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O fim do sistema internacional da Guerra-fria e a persistncia da dicotomia

Norte-Sul
O fim do modelo sovitico. No curto espao de tempo que vai de 1985 a1991, a histria
mundial sofreu modificaes profundas: a guerra-fria terminou de forma inesperada, as
democracias populares europeia aboliram o comunismo, as duas Alemanhas fundiram-se
num s estado e a URSS desintegrou-se, deixando os EUA sem concorrente ao lugar de
superpotncia mundial.
Uma nova poltica. Gorbatchev encara de frente a deteriorao que o sistema vinha a sofrer
desde os tempos de Brejnev. Enquanto o nvel de vida da populao baixava, o atraso
econmico e tecnolgico, relativamente aos EUA, crescia a olhos vistos, e s com muitas
dificuldades o pas conseguia suportar os pesados encargos decorrentes da sua vasta
influncia no mundo. Neste contexto, Gorbatchev enceta uma politica de dilogo e
aproximao do ocidente, propondo aos americanos o reincio das conversaes sobre o
desarmamento. O lder sovitico procura, assim, criar um clima internacional estvel que
refreie a corrida ao armamento e permitia URSS utilizar os seus recursos para a
reestruturao interna. Decidido a ganhar o apoio popular para o seu arrojado plano de
renovao econmica, ao qual chamou Perestroika (reestruturao), Gorbatchev inicia, em
simultneo, uma ampla abertura poltica, conhecida como Glasnost (transparncia). A
Perestroika prope-se descentralizar a economia, estabelecendo a gesto autnoma das
empresas, paralelamente, incentivava-se a formao de um sector privado parcial. Enquanto
isso, a Glasnost apela denncia da corrupo, crtica e participao efectiva dos cidados
na vida poltica. Em Maro de 1989, esta abertura democrtica refora-se com as primeiras
eleies verdadeiramente pluralistas e livres na Unio Sovitica.
Pese embora estas alteraes, persiste a dicotomia Norte-Sul. Os pases do hemisfrio Sul
continuam muito desfasados do desenvolvimento que caracteriza os pases do Norte.
Algumas organizaes internacionais de solidariedade tentam continuar dar um contributo
para amenizar o sofrimento de muitos seres humanos privados dos seus direitos essenciais.
A UNESCO (Organizao das Naes Unidas para a Educao, Cincia e Cultura), fundada em
1946, e a UNICEF (Fundo Internacional de Emergncia para a Infncia das Naes Unidas),
constituda em 1945, so duas das mais activas organizaes que tm uma interveno
permanente nos pontos do Mundo menos desenvolvidos.

A Europa de Leste a desagregao do bloco sovitico


H muito reprimida, a contestao ao regime imposto por Moscovo alastrou e endureceu,
comeando a abalar as estruturas do poder. A linha dura dos partidos comunistas europeus
no contou agora com a interveno militar russa, para normalizar a situao. A doutrina
da soberania limitada foi, assim, posta de lado, e os antigos pases-satlites da URSS
puderam, finalmente, escolher o seu regime poltico.
No ano de 1989, uma vaga de democratizadora varre o Leste. Neste processo, a cortina de
ferro, que, h quatro dcadas, separava a Europa, levanta-se finalmente: as fronteiras do
Ocidente so abertas e, em 9 de Novembro, perante um mundo estarrecido, cai o Muro de
Berlim. Depois de uma ronda de negociaes entre os dois estados alemes e os quatro pases
que ainda detinham direitos de ocupao, a Alemanha reunifica-se. Em Novembro de 1990
anunciado, o fim do Pacto de Varsvia e, pouco depois, a dissoluo do COMECON. Nesta
altura, a dinmica poltica desencadeada pela Perestroika torna-se j incontrolvel,
conduzindo, ao fim da prpria URSS. Mosaico de povos, culturas e religies que s uma mo
frrea tinha conseguido manter unidos, o extenso territrio das Repblicas Soviticas
desmembra-se. O processo comea nas Repblicas Blticas, anexadas por Estaline. Eleito,
como independente, presidente da Repblica da Rssia, em Junho de 1991, Ieltsin refora o
seu prestgio em Agosto ao encabear a resistncia a um golpe de estado dos saudosistas do
partido, que pretendiam retomar o poder e parar as reformas em curso. Pouco depois, no
rescaldo do golpe, o novo presidente toma a medida extrema de proibir actividades do
partido comunista. No Outono de 1991, a maioria das repblicas declara a sua independncia.
Em 21 de Dezembro, nasce oficialmente a CEI (Comunidade dos Estados Independentes),
qual aderem 12 das 15 Repblicas que integravam a unio sovitica.
Os problemas de transio para a economia de mercado. A Perestroika tinha prometido aos
soviticos uma melhoria acentuada e rpida do nvel de vida. Mas, ao contrrio do previsto,
a reconverso econmica foi um fracasso e a economia deteriorou-se rapidamente. O fim da
economia planificada significou o fim dos subsdios estatais s empresas. Assim, muitas
unidades desapareceram e outras extinguiram numerosos postos de trabalho, considerados
excedentrios.
Simultaneamente, o descontrolo econmico e a liberalizao dos preos desencadearam uma
inflao galopante que a subida de salrios no acompanhou. Em contrapartida, a
liberalizao econmica enriqueceu um pequeno grupo que, em pouco tempo, acumulou
fortunas fabulosas. Os pases de Leste viveram, tambm, de forma dolorosa, a transio para
a economia de mercado. Privados dos chorudos subsdios que recebiam da Unio Sovitica,
os antigos satlites da URSS sofreram uma brusca regresso econmica. Com excepo da
RDA, que recebeu vultuosos subsdios da Alemanha Ocidental. Tal como na Rssia, o caos
econmico instalou-se e as desigualdades agravaram-se. A percentagem de pobres elevou-
se, em apenas uma dcada (1988-1998), de 2 para 21% da populao total.

Os plos de desenvolvimento econmico: Os EUA caracterizao


Profundamente desigualitrio, o mundo actual concentra a maior parte da sua riqueza e da
sua capacidade tecnolgica em trs plos de intenso desenvolvimento: os Estados Unidos, a
Unio Europeia e a zona da sia-Pacfico. A este poder econmico concentrado, pe-se a
hegemonia poltico-militar de um nico pas: os Estados Unidos.
Prosperidade econmica. Os EUA so o quarto maior pas do mundo e o terceiro mais
populoso. Um PNB de mais de 10.2 bilies de dlares faz deles a primeira potncia econmica
mundial. Terra das oportunidades desde o seu nascimento, a Amrica do Norte glorifica,
ainda hoje, o esprito de iniciativa individual e a imagem do multimilionrio bem sucedido. A
livre empresa contnua no centro da filosofia econmica do pas e o estado incentiva-a,
assegurando-lhe as condies de uma elevada competitividade. Ptria de gigantescas
multinacionais, os EUA vivem tambm de uma densa rede de pequenas empresas.
Os sectores de actividade.Marcadamente ps-industrial, a economia americana apresenta
um claro predomnio do sector tercirio. A Amrica , hoje, o maior exportador de servios
do mundo, sobretudo, na rea de seguros, transportes, restaurao, cinema e msica.
Altamente mecanizadas, as unidades agrcolas e pecurias americanas tm uma elevadssima
produtividade. Assim, e apesar de algumas dificuldades geradas pela concorrncia, os EUA
mantm-se como maior exportador de produtos agrcolas. Pelo seu dinamismo, a agricultura
americana alimenta ainda um conjunto de vastas indstrias. Este verdadeiro complexo agro-
industrial envolve mais de 20 milhes de trabalhadores e representa cerca de 18% do PIB
americano. Responsvel por um quarto da produo mundial, a indstria dos EUA sofreu, nos
ltimos 30 anos, uma reconverso profunda. Os sectores tradicionais, entraram em declnio
e, com eles, decaiu tambm a importncia econmica da zona nordeste.
Novos laos comerciais. O partido que os Estados Unidos retiram da sua implantao na
Amrica e na rea do Pacfico reforou-se durante a presidncia de Bill Clinton. Numa
tentativa de contrariar o predomnio comercial da UE, Clinton procurou estimular as relaes
econmicas com a regio do Sudeste Asitico, revitalizando a APEC. No mesmo sentido, o
presidente impulsionou a criao da NAFTA, que estipula a livre circulao de capitais e
mercadorias (no de pessoas) entre os EUA, Canad e Mxico.
Dinamismo cientfico-tecnolgico. Liderando a corrida tecnolgica, os EUA asseguram na
viragem para o sc. XXI, a sua supremacia econmica e militar. Os EUA so, hoje, a nao que
mais gasta em investigao cientfica. Para alm dos centros que dele directamente
dependem, o Estado Federal tem um papel decisivo no fomento da pesquisa privada. O
avano americano fica, tambm, a dever-se criao precoce de parques tecnolgicos os
tecnoplos , que associam universidades prestigiadas, centros de pesquisa e empresas, que
trabalham de forma articulada.
Hegemonia poltico-militar. No incio dos anos 90, o fim da guerra-fria trouxe ao mundo a
esperana de uma poca nova. Dessa esperana se fez eco o presidente dos EUA, George
Bush (pai), ao defender a criao de uma nova ordem mundial. invocando esta ordem
nova, que se pretende criar, que as Naes Unidas aprovam uma operao militar
multinacional com o fim de repor a soberania do Kuwait, invadido, pelo vizinho Iraque. A
libertao do Kuwait (conhecida como guerra do Golfo) iniciou-se em Janeiro de 1991 e
exibiu, perante o mundo a superioridade militar dos Estados Unidos. Este primeiro conflito
ps guerra-fria inaugurou oficialmente a poca da hegemonia mundial americana. O poderio
americano afirmou-se inequivocamente, apoiado pelo gigantismo econmico e pelo
investimento macio no complexo industrial militar. a nica superpotncia da ltima
dcada, em virtude do papel preponderante e activo que tem desempenhado na geopoltica
do globo. Assim, os EUA multiplicaram a imposio de sanes econmicas, reforaram o
papel da NATO e assumiram um papel militar activo que serviu de suporte polmica invaso
do Iraque, que, em 2003, derrubou o regime de Sadam Hussein.
Os plos de desenvolvimento econmico: A Unio Europeia
Unir um velho continente, formado por tantas naes orgulhosas e independentes, parece
um projecto assaz ambicioso. Etapa a etapa, no entanto, o projecto tem progredido.
Consolidao da comunidade: do acto nico moeda nica. Embora o tratado de Roma
abrisse perspectivas para uma completa integrao econmica e, at, de uma futura unio
poltica, o 1. grande objectivo da CEE foi a unio aduaneira. Os estados membros acordaram
o estabelecimento de uma poltica agrcola comum, de aces concertadas de combate ao
desemprego, de ajudas s regies menos favorecidas, de um sistema monetrio europeu,
entre outras medidas. Apesar destes avanos, a comunidade enfrentava no incio dos anos
80, um perodo de marasmo e descrena nas suas potencialidades e no seu futuro. Os
esforos do novo presidente conduziram, em 1986 assinatura do Acto nico Europeu, que
previa, para 1993, o estabelecimento do mercado nico onde, para alm de mercadorias,
circulassem, livremente, pessoas, capitais e servios. Em 1990, comeam as negociaes com
vista ao aumento das competncias da comunidade.
Estas negociaes desembocam no clebre tratado da unio europeia, assinado na cidade
holandesa de Maastricht. O tratado, que entra em vigor em 1993, ao mesmo tempo que o
mercado nico, estabelece uma unio europeia fundada em trs pilares: o comunitrio, de
cariz econmico e de longe, o mais desenvolvido; o da politica externa e da segurana comum;
e o da cooperao nos domnios da justia e dos assuntos internos.
Maastricht representou um largo passo em frente no caminho da unio, quer pelo reforo
dos laos polticos, quer, sobretudo, por ter definido o objectivo da adopo de uma moeda
nica, de acordo com um calendrio rigoroso e predeterminado. A 1 de Janeiro de 1999, 11
pases, aos quais viera juntar-se a Grcia, inauguram oficialmente o euro, que entra, ento
nos mercados de capitais. O euro completou a integrao das economias europeias. A CEE
tornou-se a maior potncia comercial do mundo, com um PIB conjunto semelhante ao dos
EUA; o seu mercado interno, com mais de 355 milhes de consumidores (Europa dos 15),
apresenta um elevado nvel de consumo e uma mo-de-obra muito qualificada; possui,
tambm, uma densa rede de transportes e comunicaes.
Da Europa dos 9 Europa dos 25. Em 1981, a Grcia torna-se membro efectivo da
comunidade; a adeso dos dois pases ibricos formaliza-se em 1985, com efeitos a partir do
ano seguinte. A entrada destes trs novos membros colocou CEE o seu primeiro grande
desafio, j que se trava de um grupo de pases bastante atrasados relativamente aos restantes
membros. Em 1992, o Conselho Europeu de Lisboa recebeu, com agrado, as candidaturas da
ustria, Finlndia, Sucia e Noruega, pases cuja solidez econmica contribuiria para o reforo
da comunidade. A Europa passa a funcionar a 15. Entretanto, os desejos de adeso dos pases
de Leste eram olhados com apreenso, limitando-se a comunidade, no incio, a implementar
planos de ajuda s economias em transio.
Em 1 de Maio de 2004, a Europa enfrentou o desafio imenso, impensvel, de unir o Leste e o
Oeste, o Norte e o Sul. Em 2007 entram a Romnia e Bulgria.
As dificuldades de construo de uma Europa poltica. Nos ltimos 50 anos, os europeus
tm-se dividido no que toca ao futuro do seu continente. O eurocepticismo e a resistncia a
todas as medidas que impliquem transferncias de soberania so comuns a vrios estados-
membros. O Tratado de Maastricht para alm de ter introduzido o poderoso elemento de
coeso que a moeda nica, criou, tambm, a cidadania europeia e alargou a aco
comunitria a questes como o direito de asilo, a poltica de imigrao e a cooperao de
assuntos internos. A forma relutante como muitos europeus vem a unio, resulta em parte,
da fraca implantao popular do sentimento europesta.
Novas perspectivas. As dificuldades de uma unio poltica viram-se substancialmente
acrescidas pelos sucessivos alargamentos da comunidade, que obrigam a conjugar os
interesses de pases muito diferentes e a rever o funcionamento das instituies.

Os plos de desenvolvimento econmico: O Japo


O designado milagre japons beneficiou de uma conjuntura favorvel. As ajudas financeiras
e tcnicas, por parte dos EUA, permitiram uma rpida reconstruo econmica do Japo.
Apesar disto, os japoneses tambm criaram condies necessrias sua prosperidade: um
sistema poltico estvel permitiu a actuao concertada entre o Governo e os grandes grupos
econmicos. O Estado interveio activamente na regulao do investimento, na concesso de
crditos, na proteco das empresas e o mercado nacional. Tambm canalizou a maior parte
dos investimentos pblicos para o sector produtivo e absteve-se em matria de legislao
social.
A mentalidade japonesa foi tambm um importante factor de crescimento. Dinmicos e
austeros, completamente devotados causa da reconstruo nacional e ao seu trabalho em
particular, empresrios e trabalhadores cooperaram estreitamente na realizao de
objectivos comuns.
Munido de mo-de-obra abundante e barata e de um sistema de ensino abrangente mas
altamente competitivo, o Japo lanou-se tarefa de transformar na primeira sociedade de
consumo da sia.
O primeiro grande surto de crescimento ocorreu entre 1955 e 1961 quando a produo
industrial praticamente triplicou. Os sectores que adquirem maior dinamismo so os da
indstria pesada e dos bens de consumo duradouros. O comrcio externo acompanha
tambm esta expanso.
O segundo surto foi entre 1961 e 1971, perodo durante o qual a produo industrial duplicou
e criaram-se 2,3 milhes de postos de trabalho. Este crescimento tambm assenta em novos
sectores, como a produo de automveis, e televises.
Tudo isto fez do Japo a terceira maior potncia do mundo.

O espao econmico da sia - Pacfico


Nos anos 90 tornou-se um plo de desenvolvimento intenso, capaz de concorrer com os EUA
e a UE. A economia desta regio desenvolveu-se em trs fases consecutivas: em 1. lugar
emergiu o Japo; depois os quatro drages (ou tigres) asiticos: Hong Kong, Coreia do sul,
Singapura e Taiwan; os pases do sudoeste, Tailndia, Malsia e Indonsia, seguidos pela
Repblica Popular da China.
Os quatro drages. O sucesso do Japo serviu de incentivo e de modelo 1. gerao de
pases industriais do Leste asitico. No faltava vontade poltica, determinao e capacidade
de trabalho. Tomando como objectivo o crescimento econmico, os governos procuraram
atrair capitais estrangeiros. A industrializao asitica explorou mo-de-obra abundante e
disciplinada, capaz de trabalhar longas horas dirias por muito pouco dinheiro. Esta mo-de-
obra esforada e barata permitiu produzir, a preos imbatveis, txteis e produtos de
consumo corrente, que inundaram os mercados ocidentais. Os quatro drages constituram
um tremendo sucesso econmico.
Da concorrncia cooperao. Apesar do seu enorme xito, os novos pases industrializados
(NPI) da sia confrontavam-se com dois problemas graves: o 1. era a excessiva dependncia
face s economias estrangeiras; o 2. era a intensa rivalidade que os separava. Quando a
economia ocidental abrandou, nos anos 70, os pases asiticos foram induzidos a procurar
mercados e fornecedores mais prximos da sua rea geogrfica. Voltaram-se ento, para os
membros da ASEAN, organizao econmica que aglutinava alguns pases do Sudeste
Asitico. Nascida em 1967, a ASEAN, agrupava a Tailndia, a Malsia, a Indonsia e Filipinas,
pases cujas economias se encaixavam perfeitamente na do Japo e nas das quatro novas
potncias: eram ricos em matrias-primas, nos recursos energticos e nos bens alimentares
de que os cinco necessitavam. Agarrando a oportunidade, as duas partes deram incio a uma
cooperao regional estreita: o Japo, a Coreia do Sul e o Taiwan iniciaram a exportao de
bens manufacturados e tecnologia para os pases do Sudeste e, obtiveram, em troca, os
produtos primrios que pretendiam. Este intercmbio permitiu a emergncia de uma 2.
gerao de pases industriais na sia: a Tailndia, a Malsia e a Indonsia, desenvolveram a
sua produo. A regio comeou, assim, a crescer de forma mais integrada. O Japo e os
quatro drages produzem mercadorias de maior qualidade e preo; a ASEAN dedica-se a
bens de consumo, de preo e qualidade inferior. Os estados do arco do pacfico tornaram-
se, um plo econmico articulado, com elevado volume de trocas inter-regionais. O
crescimento asitico alterou a balana da economia mundial, ate a concentrada na trade
EUA, Europa e Japo. Em 1997, Hong kong e Singapura colocaram-se entre os 10 pases mais
ricos do mundo. O crescimento teve, no entanto, custos ecolgicos e sociais muito altos, a
sia tornou-se a regio mais poluda do mundo e a sua mo-de-obra permaneceu, pobre e
explorada.

A China caracterizao
Seguindo uma poltica pragmtica, Deng dividiu a China em duas reas geogrficas distintas:
o interior, essencialmente rural, permanecia resguardado da influncia externa; o litoral abrir-
se-ia ao capital estrangeiro, integrando-se plenamente no mercado internacional.
A China camponesa no acompanhar o surto de desenvolvimento do pas. O sistema agrrio
foi, no entanto, profundamente reestruturado. Em cerca de 4 anos as terras foram
descolectivizadas e entregues aos camponeses, que puderam comercializar os excedentes,
num mercado livre.
Quanto indstria, sofreu uma modificao radical. A prioridade indstria pesada foi
abandonada em favor dos produtos de consumo e a autarcia em favor da exportao.
Dotadas de uma legislao ultraliberal, as Zonas Econmicas Especiais foram favorveis aos
negcios. As empresas de todo o Mundo foram convidadas a estabelecer-se nestas reas.
Desde 1981 que o crescimento econmico da China tem sido impressionante.
Recm-chegada ao grupo dos pases industrializados da sia, a China detm um potencial
muito superior ao dos seus parceiros, quer em recursos naturais, quer, sobretudo, em mo-
de-obra. Com mais de um milhar de milho de habitantes, a competitividade do pas alicera-
se numa massa inesgotvel de trabalhadores mal pagos e sem regalias sociais.
Neste pas socialista, as desigualdades entre o litoral e o interior e entre os ricos e os pobres
cresceram exponencialmente.
A aproximao da China ao Ocidente facilitou, aps lentas negociaes, o acordo com a Gr-
Bretanha e Portugal no sentido da transferncia da soberania de Hong-Kong e de Macau, a
partir de 1997 e de 1999, respectivamente.

A questo de Timor
A ilha de Timor era desde o sc. XVI, um territrio administrado pelos portugueses. Em 1974
a revoluo dos cravos agitou tambm Timor-leste, que se preparou para encarar o futuro
sem Portugal. Na ilha, nasceram trs partidos polticos: UDT, APODETI e FRETILIN. O ano de
1975 foi marcado pelo confronto entre os trs pases, cuja violncia Portugal no conseguiu
conter. o nosso pas acabou por se retirar de Timor, sem reconhecer, a legitimidade de um
novo governo. Em 7 de Dezembro de 1975, reagindo contra a tomada de poder pela
FRETILIN, o lder indonsio Suharto ordena, a invaso do territrio. Assim, Portugal corta
relaes diplomticas com Jacarta e apela s Naes Unidas, que condenam a ocupao e
continuam a considerar Timor um territrio no autnomo. Os factos, porm, contrariavam
estas decises. Os indonsios anexaram formalmente Timor, que, em 1976, se tornou a sua
27. provncia. Apesar de consumada, a anexao de Timor permaneceu ilegtima.
Refugiados nas montanhas, os guerrilheiros da FRETILIN encabearam a resistncia contra o
invasor. Quis o acaso que uma das muitas aces de represso sobre os timorenses fosse
filmada: as tropas ocupantes abrem fogo sobre uma multido desarmada que
homenageava, no cemitrio de santa cruz, um independentista assassinado. O massacre faz
271 mortos. As imagens, correram o mundo e despertam-no para a questo timorense. Com
a ajuda dos media, Timor mobiliza a opinio pblica mundial e, em 1996, a causa ganha
ainda mais fora com a atribuio do prmio Nobel da Paz ao bispo de Dli. No fim da
dcada, a Indonsia aceita, que o povo timorense decida o seu destino atravs de um
referendo. Entretanto, d o seu apoio organizao de milcias armadas que iniciam aces
de violncia e de intimidao no territrio. O referendo deu uma inequvoca vitria
independncia, mas desencadeou uma escalada de terror por parte das milcias pr-
indonsias. Uma onda de indignao e de solidariedade percorreu ento o mundo e
conduziu ao envio de uma fora de paz multinacional, patrocinada pelas Naes Unidas. Sob
a proteco dessa fora, o territrio encaminhou-se, para a independncia.

A permanncia de focos de tenso em regies perifricas. A frica e a


Amrica Latina
Continente de todos os males, a frica tem sido atormentada pela fome, pelas epidemias,
por dios tnicos e por ditaduras ferozes.
Desde sempre muito dbeis, as condies de existncia dos africanos degradaram-se pela
combinao de um complexo nmero de factores: crescimento acelerado da populao, que
abafa as pequenas melhorias na escolaridade e nos cuidados de sade; deteriorao do
valor dos produtos africanos (um progressivo abaixamento dos preos das matrias-primas
reduziu a entrada de divisas e tornou ainda mais pesada a disparidade entre as importaes
e as exportaes); enormes dvidas externas dos Estados africanos; e dificuldade em
canalizar investimentos externos e a diminuio das ajudas internacionais (os programas de
ajuda diminuram, em parte sob o pretexto de que os fundos eram desviados para a compra
de armas e para as contas particulares de governantes corruptos).
Imagens chocantes de uma fome extrema no cessam de atormentar as conscincias dos
Ocidentais. O atraso tecnolgico, a desertificao de vastas zonas agrcolas e, sobretudo, a
guerra so responsveis pela subnutrio crnica dos africanos.
A peste chegou sobre a forma da Sida, que tem devastado o continente. fome e peste
junta-se a guerra. Nos anos 90, os conflitos proliferaram e, apesar dos esforos
internacionais, mantm-se acesos ou latentes.
Os pases latino-americanos procuraram libertar-se da sua extrema dependncia face aos
produtos manufacturados estrangeiros. Encetaram, ento, uma poltica industrial
proteccionista com vista substituio das importaes. Orientado pelo Estado este
fomento econmico realizou-se com recurso a avultados emprstimos.
A dvida externa reflectiu-se no agudizar da situao econmica das populaes latino-
americanas, pois foi necessrio tomar medidas de conteno econmica como
despedimentos e reduo dos subsdios e dos salrios.
Face a to maus resultados, a salvao econmica procurou-se numa poltica neoliberal.
Procederam privatizao do sector estatal, sujeitando-o lei da concorrncia e
procuraram integrar as suas economias nos fluxos do comrcio regional e mundial. O
comrcio registou um crescimento notvel e as economias revitalizaram-se. No entanto, em
2001, 214 milhes de latino-americanos viviam ainda mergulhados na pobreza.
Em 1975, s a Colmbia, a Venezuela e a Costa Rica tinham governos eleitos. Os restantes
pases encontravam-se sob regimes repressivos.
Na dcada de 1980 registou-se uma inclinao para a democracia. As guerrilhas
esmoreceram e algumas transformaram-se mesmo em partidos legais que se integraram no
sistema poltico institucional.
Embora firme, o caminho da Amrica Latina rumo democracia no est ainda isento de
dificuldades. As graves clivagens sociais, o aumento do narcotrfico, bem como a corrupo
e a violncia herdadas do passado, continuam a comprometer a estabilidade poltica e o
futuro econmico da regio.