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LIBERTOS E SUJEITOS

sobre a transio para


trabalhadores livres do
nordeste

Afrnio Garcia Jr.


As transformaes por que passaram as grandes plantaes aucareiras do
Nordeste, nestes ltimos anos, esto ligadas mudana de residncia dos trabalhadores,
quando muitos passaram a residir fora das grandes propriedades, e a mudanas correlatas
nas relaes de trabalho com os grandes proprietrios. Estes deslocamentos de
trabalhadores no se fazem numa direo nica: alguns passam a viver em terras que
adquiriram recentemente, outros seguem residindo e cultivando terras abandonadas por
grandes proprietrios, outros ainda vo morar em cidades desta regio, por vezes no
mesmo Municpio, e muitos vo se instalar, temporria ou definitivamente, nas cidades
do centro-sul. A mesma diversidade, que no coincide integralmente com as mudanas
dos padres de residncia, pode ser observada no tocante s formas de trabalho: muitos
vo trabalhar como assalariados agrcolas nas grandes plantaes, alguns tornam-se
pequenos produtores recorrendo sobretudo ao trabalho da prpria famlia, outros tornam-
se negociantes em feiras que cresceram neste mesmo perodo, outros ainda tornam-se
operrios industriais, serventes ou comerciantes nas cidades do sudeste. Estas
possibilidades no so exclusivas umas das outras e combinaes particulares do origem
a posies sociais especficas: certos produtores combinam o trabalho agrcola e o
negcio em feiras, acumulando recursos que permitem usar trabalhadores pagos a
dinheiro.

Esta descrio objetiva das diferentes formas de residncia e de trabalho, e de


diferentes trajetrias sociais, no permite contudo explicar a experincia destes
deslocamentos, tal como vivida pelos trabalhadores, nem a maneira como falam e
descrevem tais mudanas: qualquer que seja a posio ocupada no espao social, ou
trajetria, falando sobre si prprios ou sobre terceiros, ou ainda sobre a totalidade do
espao social, o discurso se organiza em torno da oposio entre libertos e sujeitos (1). O
uso mais freqente, mas no o nico, associa sujeitos aos trabalhadores residentes nas
grandes plantaes e libertos aos demais. Porm esta distino no tem nenhum
fundamento jurdico, j que todos os indivduos so declarados livres e iguais perante a
lei. Esta classificao no portanto nem reconhecida, nem sancionada pelo Estado;
tambm no encontra fundamento em classificaes. de tipo semijurdico como as
classificaes estatsticas oficiais (2).

Como considerar tais classificaes de um ponto de vista sociolgico?


Primeiramente a anlise sociolgica pode considerar tais classificaes, como uma pura
iluso, que devem ser abandonadas. Tal postura significa que se renuncia a poder explicar
a existncia mesma destas representaes no discurso e na mente dos agentes sociais.
Uma segunda possibilidade seria trat-las como um resduo ou sobrevivncia de uma
situao passada. Neste caso tem-se ao menos uma explicao para a existncia presente
do uso de tais expresses: os agentes descrevem como atual a relao de escravido, que
foi abolida h 100 anos. A significao corrente destas palavras e seu registro em
dicionrios serviriam de ponto de apoio para esta explicao (3).

Esta explicao considera a "sobrevivncia" da classificao como resultante do


"atraso" das representaes mentais sobre a realidade; ela no se interroga sobre as razes
especficas deste "anacronismo" particular, atribuindo a esta classificao uma
importncia apenas simblica.

Mas a oposio entre libertos e sujeitos no usada por um s agente, um s,


indivduo, que denunciaria assim a sua prpria situao ou a de outrem. So categorias
usadas por diversos agentes sociais, para se referirem a prticas atuais, que as usam para
tratar de questes bem materiais e no somente simblicas. Por exemplo, numa mesma
plantao aucareira, o trabalhador que se define e definido por seu patro como liberto
recebe uma remunerao superior quela recebida pelo trabalhador que se define e
definido como sujeito, mesmo que ambos executem, lado a lado, a mesma tarefa durante
o mesmo tempo de trabalho. H assim referentes materiais nestas classificaes que no
podem ser explicados pela simples referncia a uma situao passada.
A anlise sociolgica pode ento considerar todo o peso simblico de
classificaes que fazem aluso poca histrica onde a escravido era uma instituio
jurdica, e deve interrogar-se sobre os efeitos sociais desta mudana jurdica denominada
abolio da escravatura, assim como tomar a multiplicidade de significaes de uma
classificao como esta como informaes para a anlise do espao social e suas
transformaes. Proponho-me estudar aqui-as referncias materiais e simblicas dos
discursos organizados em torno da oposio entre libertos e sujeitos e as condies sociais
e histricas destes usos.

A dependncia: o domnio como espao fechado

Situada no limite das terras ecologicamente favorveis cultura da cana-de-acar


(4), a cidade de Areia constitua, desde o comeo do sculo XIX, um centro comercial,
poltico, administrativo e religioso. Ali se vendiam, nos dias de feira (5), produtos
destinados exportao como acar e algodo, e tambm os produtos destinados ao
consumo interno como a farinha de mandioca, feijo, milho, carne, laticnios ou mesmo
gado. O produto destas vendas permitia a compra dos bens de consumo corrente ou de
luxo (das comidas e bebidas aos tecidos e vestimentas, importados da Europa, calados,
moblia), e tudo que era necessrio ao equipamento de uma propriedade rural, sobretudo
os equipamentos metlicos.
Centro comercial, a cidade era tambm um centro poltico e administrativo, sede
das principais instituies locais, como Cmara dos Vereadores, delegacia de policia e
cadeia municipal, havendo ainda juiz de direito e cartrio. possua as nicas escolas
primrias das redondezas no sculo passado, e abrigava um professor de latim e francs
para os que prosseguiam os estudos, para tornarem-se seminaristas, bacharis de direito,
mdicos ou oficiais do exrcito. Areia- era tambm um centro religioso, dispondo de duas
igrejas catlicas, a maior sendo consagrada Nossa Senhora da Conceio, cuja festa
anual, em 8 .de dezembro, atraa cidade o pessoal dos campos em torno e constitua
sua maior reunio anual. Para :muitos que residiam na parte rural era o nico momento
do ano em que iam cidade.

Se a cidade constitua o centro da vida social sob vrios aspectos, no era a que
residia todo o tempo a maioria das pessoas. Apenas os grandes comerciantes,
proprietrios de casas comerciais importantes ou negociando com produtos de
exportao, funcionrios administrativos, religiosos, profissionais liberais e alguns
artesos ali residiam o tempo todo. As famlias mais ricas dos grandes proprietrios
possuam casas na cidade, mas s as ocupavam alguns dias por ano, quando de um evento
particularmente importante ou durante as festividades da padroeira. A maior parte do
tempo viviam nos engenhos do brejo ou nas fazendas do agreste (6). Estes domnios, que
predominaram na ocupao do espao fsico e concentraram populao, eram o lugar
da vida social da maior parte das pessoas.

Senhores e moradores

A famlia dos grandes proprietrios residia no engenho e vivia de seus


produtos e rendimentos, mas ela no participava diretamente dos trabalhos agrcolas ou
das atividades de fabricao do acar ou de qualquer derivado da cana. A atividade do
senhor de engenho era o exerccio do comando, tomando decises, dando ordens e
verificando se foram cumprida. Os trabalhos agrcolas e os trabalhos de fabricao dos
derivados da cana-de-acar, assim como os de construo e manuteno da infra-
estrutura da propriedade (casas e galpes, estradas, audes), eram feitos por trabalhadores
submetidos dependncia pessoal ao senhor de engenho.

At 1888, os senhores de engenho possuram escravos negros de origem africana.


A diferena de outras regies aucareiras do Nordeste, o brejo parece no ter tido mais
de 20% da fora de trabalho constituda por escravos (Almeida, 1937, p. 208). Os
senhores de engenho se apoiavam sobretudo sobre o trabalho de todos aqueles que
estavam submetidos a eles pelo simples fato de residirem em seus domnios, os
moradores. Depois da abolio da escravatura (7)a parte essencial do trabalho nos
engenhos era efetuada por moradores. Nos perodos de pico do ciclo agrcola faziam
apelo ao trabalho sazonal de pequenos proprietrios das vizinhanas, que no ficavam
submetidos mesma dependncia que os moradores.
Ser morador ou tornar-se morador significava se ligar ao senhor do domnio de
uma maneira muito especfica (8), numa relao que supunha residncia e trabalho
simultaneamente. A nfase na residncia, que o termo morar revela, tem um forte
significado simblico. Quem se apresentava ao senhor de engenho no pedia trabalho,
pedia uma morada. Entre as obrigaes que a morada acarretava, havia forosamente o
trabalho para o dono do domnio, mas esta no era a questo bsica: o que distinguia o
morador de um pequeno proprietrio das vizinhanas que podia vir pedir apenas se havia
trabalho no engenho. Ao pedir morada, quem o fazia j demonstrava no ter outra escolha
melhor, que no tinha para onde ir: no tendo meios de organizar sua existncia social,
vinha pedir ao senhor que os fornecesse., ou mesmo que a organizasse para si. Caam
assim sob a estrita dependncia do senhor, diferena dos pequenos proprietrios que,
mesmo mostrando que no tinham meios suficientes para viverem sem trabalhar para
outrem, podiam discutir sobre a remunerao do trabalho e dispunham de habitao
prpria (mesmo se dormissem no domnio durante o desenrolar dos trabalhos).

Quem dava a morada dispunha de um patrimnio fundirio suficientemente


grande para lhe permitir recrutar famlias de trabalhadores para viverem em seus
domnios. Os senhores utilizavam assim seus patrimnios fundirios para constiturem
uma clientela de indivduos submetidos a laos de dependncia, rede que assegurava um
poder social tanto maior quanto mais elevado fosse o nmero de indivduos que a
compunha. Em outros termos, procuravam acumular, graas ao patrimnio fundirio, uma
fora social especfica, tanto material, pelo nmero de "braos" disposio, quanto
simblica, pelo nmero dos que os reconheciam como senhores. Por sinal o recrutamento
de moradores era feito sobretudo em bases familiares: o solicitante era em geral um chefe
de famlia, que tinha tanto mais chance de ser aceito quanto mais numerosa fosse sua
famlia (maior o "nmero de braos").

A entrada no engenho era marcada pela atribuio de uma casa destinada famlia
(9), podendo estar ou no construda. A subsistncia quotidiana tambm era uma questo
familiar. A morada compreendia um teto e um espao maior ou menor em torno da casa,
onde podiam haver rvores frutferas e um terceiro onde as mulheres criavam galinhas e
outras aves, porcos, cabras. Adiante os homens podiam cultivar produtos de base:
mandioca para fazer farinha, feijo, milho. O morador podia ainda ter acesso, por acordo
tcito ou explcito do proprietrio, a terrenos que permitissem intensificar o trabalho
agrcola mediante ajuda dos membros de sua famlia. Em regra geral podiam cultivar
produtos para subsistncia domstica, culturas temporrias que s ocupam o terreno por
um ano ou dois. Este tipo de explorao agrcola denominado roado.

Mais rara era a permisso de plantar rvores, ocupao mais durvel do solo,
marca de uma relao privilegiada e duradoura entre senhor e morador. Este tipo era
chamado de stio, apelao idntica a que designava as pequenas e mdias propriedades
das cercanias. Mais rara ainda era a permisso para que o morador cultivasse produtos
destinados venda, em particular a cana-de-acar. Constata-se que no era a "terra" que
era concedida aos moradores, mas a autorizao de realizar certas prticas precisas que
podiam ser controladas pelo senhor ou por prepostos. Em relao criao de animais
pode-se observar prticas anlogas pois, para os animais no destinados ao auto-consumo,
tudo dependia da autorizao do senhor, nico a possuir cavalos e bestas de carga, meios
de transporte por excelncia, "privilgio" que era por vezes concedido aos prepostos. A
possibilidade de se aprovisionar em gua e lenha, necessrias ao cozimento dos alimentos,
e de utilizar a casa de farinha da propriedade, contra o pagamento de um dcimo do
produto, completavam o conjunto de meios de que cada grupo domstico dispunha para
assegurar sua subsistncia.

O senhor observava para que o morador no pudesse prover sozinho o conjunto


de suas necessidades, por exemplo, atravs da concesso de roados de tamanho
insuficiente para cobrir o consumo anual, ou colocando sua disposio armazns
vendendo fiado, chamados barraces (10). Atravs destas prticas colocava o morador
em tal situao que este tinha sempre interesse em trabalhar nos campos coletivos do
domnio sob as ordens diretas do proprietrio; era o nico meio de conseguir um pouco
de dinheiro para as compras indispensveis como o sal e o querosene, e para o pagamento
das dvidas eventuais contradas no barraco. Alm de contribuir para reforar a
dominao especfica do senhor, os barraces redobravam o isolamento dos moradores,
ao evitar os deslocamentos semanais para as feiras das cidades; ento o trabalho, a
residncia, e as trocas necessrias vida quotidiana se passavam no interior do domnio.
Nas situaes extraordinrias ou difceis da vida corrente, nascimentos, doenas, mortes,
recorria-se ao senhor, e era sua generosidade nestes momentos que alimentava a imagem
de protetor legtimo de todos os que habitavam no interior do domnio.

Em contrapartida os moradores tinham obrigaes de trabalho precisas. Nos


engenhos o mais comum era a obrigao de trabalhar ao proprietrio cinco dias por
semana durante a estao seca (11), quando a cana cortada e se processa a moagem, e
trs dias durante a estao mida, poca em que so plantados os cultivos de subsistncia
mas quando o canavial exige menos trabalho. Estes dias de trabalho ao patro eram
remunerados a dinheiro, a taxas inferiores s pagas aos no-moradores, para tarefas
idnticas. Estes dias de trabalho, que materializavam a submisso ao senhor, eram, at
poca da pesquisa, uma das referncias privilegiadas da sujeio. Todavia todos os
moradores no estavam submetidos a este tipo de obrigaes, particularmente no agreste
das fazendas de gado e algodo, cujo perfil da explorao agrcola era diferente (12).
Havia uma variedade enorme dos arranjos prticos na relao morador-patro, porm ser
morador em uma propriedade significava sempre realizar uma atividade de interesse do
proprietrio.

A realizao das obrigaes de trabalho representava a forma mais codificada e


mais previsvel da relao de dependncia em relao ao proprietrio e de submisso a
seus interesses. Contudo esta relao implicava tambm a obrigao de ficar o tempo todo
disposio do senhor, sempre pronto a executar suas ordens, de noite ou de dia. Esta
disponibilidade permanente da pessoa do morador para com seu patro, ponto central
desta forma de dominao especfica, outra das referncias privilegiadas da relao de
sujeio, como ilustram estas palavras de uma mulher de morador:

"Sujeito? No pagava nada [pelo lote para roado], mas quando vinha um recado
do patro, ele podia estar fazendo o que estivesse que era obrigado a ir" (Paulilo, 1980,
p. 11).

Caso o morador demorasse a obedecer as suas ordens, o senhor podia obrig-lo a


fazer o que queria. Mas o trabalho de dominao construa as condies que permitiam
dispensar a coero direta: os "dons generosos" do proprietrio criavam para o eventual
beneficirio uma dvida que no poderia ser saldada. Quem estava em posio de devedor
permanente, ou mesmo eterno, tornava-se despossudo dos meios de saber o que devia
exatamente; por conseguinte, no tinha outra alternativa seno aceitar, como seu, o
interesse de seu "protetor". Obedecer as ordens era uma maneira de retribuir uma dvida
que no podia ser quitada. Se a comunidade de interesses uma das condies de
possibilidade da dependncia personalizada, como observa Weber (13), fundamental
que se analise as condies de produo desta comunidade de interesses, onde o interesse
do dominante acaba por aparecer como interesse tanto do dominado como do dominante.

A relao de morada no era uma construo dada uma vez por todas, invarivel,
independente de todo trabalho para assegurar a continuidade ou mudana da relao
morador-senhor. Era somente respondendo s expectativas dos moradores nos diferentes
planos em que contavam com sua proteo, que o senhor ganhava crdito para administrar
suas vidas e dispor delas segundo sua vontade. Havia um equilbrio entre as solicitaes
recprocas, entre as expectativas satisfeitas ou frustradas, que :era necessrio manter e
que constitua o motor da relao. A situao dos moradores no era homognea, mesmo
no interior de uma mesma propriedade. Cada relao concreta mostrava uma
configurao de concesses e obrigaes diferentes, que s se explica completamente
pela histria particular das trocas morador-senhor.

Situado numa posio que permite colocar os moradores em concorrncia por


seus favores, o senhor podia instituir vantagens materiais como contrapartida da
fidelidade sua pessoa sem mesmo ter necessidade de explicit-las. Como os dominados
estavam desprovidos dos meios de refletir sobre seus prprios interesses, os "dons
generosos" podiam obscurecer os interesses do senhor ao pratic-los. A troca objetiva
toma a forma de "troca de favores", distanciando-se das formas mercantis, onde cada
parceiro reflete sobre seus interesses contemplados e sobre os interesses atendidos da
parte adversa. Era o senhor que, graas prtica de dons que instauram dividas morais,
ligava os indivduos a si numa relao de submisso, relao esta que engendrava por sua
vez a esperana de novas recompensas. O trabalho de dominao tanto mais eficaz
quando consegue que o dominado conceba seus prprios interesses como idnticos aos
do dominante: neste caso a disponibilidade da prpria pessoa torna-se um dado. Isto pode
ajudar a explicar porque os trabalhadores concebiam o trabalho que faziam para si
mesmos, nos roados ou na criao de animais, como um dom recebido. No se trata
apenas do "dom" das condies materiais do trabalho, mas de "dom" do uso de- seu
prprio tempo, de seu prprio corpo. A distino entre trabalho para si mesmo, a exemplo
do roado, e o trabalho ao patro, no canavial, obscurecida, ou mesmo negada pela,
interiorizao da disponibilidade ao senhor. No limite, tudo se passa como se todo ato do
morador fosse um dom do senhor, ou obedecesse sua vontade ttica ou explcita.

A organizao do espao e a hierarquia objetivada

A dominao instituda pela morada no se reduz organizao simultnea do


trabalho, da residncia e das trocas materiais no interior da propriedade. Na prtica,
constitui um dos princpios de estruturao do conjunto da vida social e em especial das
atividades culturais. O exame da distribuio espacial das construes existentes nos
engenhos e suas funes permite avaliar a amplitude dos planos da vida social que foram
estruturados pela hierarquia do engenho. A cultura objetivada no espao materializa a
hierarquia, ao mesmo tempo que contribui, por sua simples existncia, interiorizao
por cada indivduo das disposies mentais correspondentes posio que ocupa neste
espao (14).

O esquema do conjunto da propriedade mostra uma parte central onde a


construo mais imponente casa-grande, onde reside a famlia do senhor, junto ao
engenho propriamente dito, galpo onde est a moenda e as instalaes de fabricao dos
derivados da cana. Este conjunto est cercado por campos cultivados de cana-de-acar;
no meio do canavial, vez por outra, encontram-se as casas dos moradores, de pau-a-pique,
em geral, cercadas por roados e eventualmente algumas rvores frutferas. A posio
central e o aspecto da casa da famlia do proprietrio, em contraste com as casas dos
moradores, e a extenso do canavial confrontada aos roados diminutos constituem um
dos melhores ndices da maneira pela qual se distribui e se exerce o poder social.

O exame da parte central ainda mais significativo: a casa-grande e o engenho


esto situados nas proximidades da capela, da escola, do barraco, e do terreno para jogos
de futebol e para as festas ao ar livre; mais adiante se situa um grupo de casas geminadas
para moradores, ocupadas em geral por empregadas domsticas da casa-grande, por
jardineiros e os que se ocupam do pomar. Isto permite que todos os encontros e todas as
reunies, das mais informais ou obras do acaso, como o encontro ds homens no barraco
para beber uma lapada de cachaa finda a jornada de trabalho, s mais institucionalizadas
e ritualizadas, como os ofcios religiosos, passando pelas festas e jogos esportivos, no
possam escapar ao olhar vigilante do senhor da casa-grande e de todos os habitantes do
domnio. A escola e a capela, situadas em torno da casa-grande, contribuem para redobrar
o marco simblico deste microespao como o local onde esto concentrados todos os
poderes.

Entretanto a simples proximidade espacial no pode servir para fundar o controle


ou o poder dos senhores sobre as atividades religiosas ou escolares; j que so
estruturadas segundo hierarquias -independentes do engenho e poderiam constituir
atividades paralelas ou concorrentes. As memrias de Jos Amrico de Almeida,
pertencente quarta gerao de senhores de engenho, cuja infncia se passou em engenho
de Areia, do uma imagem das prticas e dos poderes exercidos por seu pai, particular
mente da inter-relao das atividades culturais, sociais e produtivas no engenho. A fora
das ordens do senhor reside no fato que ele concentra legitimidade e autoridade em vrios
setores da vida social, excluso de qualquer outra autoridade concorrente no interior do
domnio. O senhor, que no tem nunca que explicitar a que ttulo ele emite sua ordem,
acumula assim os benefcios de todos os tipos de legitimidade. A expresso de uso
corrente, "ele casava e batizava", referncia. aos sacramentos da Igreja catlica, refora
simbolicamente o direito reconhecido do senhor de reunir pessoas para toda a vida e de
fazer entrar novo membro na comunidade j existente. E seu pai era quem distribua
medicamentos, rezava novenas e moralizava, quem detinha portanto o poder de cura dos
corpos e cura das almas (15)
O que retm os moradores nos limites do engenho no s a expectativa de um
grito a lembrar que o senhor precisa deles, toda esta vasta organizao da vida social,
envolvendo trabalho, residncia; trocas materiais, prticas religiosas, festas, que se
desenvolve dentro de seus limites e constitui uma espcie de fora centrpeta que os atrai
"naturalmente" para dentro do espao dominado pelo poder do senhor, e limita os
horizontes mentais ("uma geografia mnima"), desviando-os e isolando-os do mundo
social mais abrangente (16). Tudo isto sem que haja nenhum regulamento explcito nem
que os limites da propriedade sejam guarnecidos por muros ou cercas. poca da
pesquisa, em 1976-77, encontravam-se ainda membros das famlias dos moradores que
nunca haviam sado dos limites da propriedade.

O uso de violncia fsica


Para se fazer obedecer, ou para punir, o senhor chegava a infligir castigos corporais, por
vezes acabando em morte. Com este fim dispunha dos capangas ou cabras de confiana,
homens caracterizados por uma fidelidade completa pessoa do patro, a quem se
concedia vantagens especiais e que desfrutavam de um status especial no engenho.
Recrutavam-se por vezes indivduos que tinham cometido crimes em outros cantos,
portanto suscetveis de terem o gosto e a aptido para o manejo das armas, e, alm disso,
contraam uma dvida moral com quem lhes concedia asilo. Estas milcias privadas
sempre foram muito freqentes: elas intervinham no s no interior da propriedade, mas
ainda nas mltiplas disputas que opunham os senhores uns aos outros, como querelas por
limites das propriedades, conflitos pela honra familiar, batalhas polticas etc. (17).

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SOBRE OS PODERES EXERCIDOS PELO SENHOR DE ENGENHO

Jos Amrico de Almeida nasceu em 1887 dentro de um engenho de Areia, um ano antes
da abolio da escravatura e dois anos antes da proclamao da repblica. Aos oito anos
deixou o engenho para morar com seu tio paterno, ento vigrio de Areia, para prosseguir
seus estudos. Aps uma passagem pelo seminrio, bacharelou-se pela Faculdade de
Direito do Recife (1908). Foi nomeado procurador da Paraba e ascende rapidamente na
magistratura por fora das relaes polticas de sua famlia. Lana-se ento em atividades
literrias assim como polticas. Comea a publicao de romances em 1922 e publica, em
1928, A Bagaceira, que lhe valer um reconhecimento nacional. Considerado um dos
pioneiros do romance regionalista do nordeste, este livro conheceu 15 edies at 1979 e
deu origem a um filme nos anos 70. A carreira poltica de Jos Amrico levou-o a ser um
dos principais lderes da revoluo de 1930, candidato presidncia da repblica antes
do golpe de 1937, do "Estado Novo", e poltico nacional influente, mesmo "retirado da
vida pblica" desde 1956, at sua morte em 1980 Fundador da Escola de Agronomia em
Areia em 1932 e ulteriormente da Universidade Federal da Paraba, e seu primeiro reitor,
era membro da Academia Brasileira de Letras quando redigiu suas memrias.

"Meu pai tinha o comando; enfeixava todos os poderes. Como era costume dizer-se,
casava e batizava Era a polcia, o juiz, o mdico, o padre Mantinha a ordem; o
destacamento local no tinha ingresso no feudo. Julgava e sua sentena era inapelvel. S
o delegado de polcia, Zacarias Cabral, ousou, por ter endoidecido, invadir a propriedade
para proibir um samba. Trazia consigo a carteira de homeopatia de Sabino para dar suas
doses e aplicava meizinhas de graa (...).

Rezava a novena para o pessoal do stio na capela da casa-grande (...). Uma questo de
limites dera-lhe dores de cabea. A terra era sempre motivo de conflitos entre vizinhos.
(...)Ele foi bom para os moradores. No se usava nesse engenho uma expresso conhecida
em muitos outros: cabra de peia. Quando trouxeram um ladro de lenha todo inquirido de
corda, soltou-o e repreendeu o feitora No tinha guarda-costa, os "cabras de confiana"
que os proprietrios mantinham para sua segurana pessoal, e nenhum criminoso viveu
sua sombra. Impunha respeito com seu valor moral (...). Moralizava; as licenciosidades
do sitio eram secretas, libidos de naturezas primrias (..). Tinha boas amizades e o mais
chegado era o compadre.
No seu tempo, essas relaes valiam um pacto de honra. Abolicionista, alforriou os
escravos antes do treze de maio (...). O tronco da famlia veio de Portugal. S conheo a
ascendncia at 1700, comeando com Joo Gomes de Almeida. Meu bisav paterno foi
Luiz Jos de Almeida.

Meu pai no era festeiro. Trabalhando, como vivia, faltava-lhe nimo para se divertir. S
So Joo era querido. Na sua noite, levantava-se um mastro com a bandeira e acendia-se
a fogueira, que servia para assar o milho, brincar de compadre e comadre e fazer
adivinhao. (...)

O grito e o bzio

Ningum se dava ao trabalho de ir procurar as pessoas. Chamava-se de longe, gritando,


mesmo ignorando onde estavam. No sendo ouvido, continuava-se a gritar, sem medir a
distncia, esperando a resposta.

E a garganta no cansava (...). Se o engenho perdesse essas vozes, estaria de fogo morto
(...). No sendo o grito, era o bzio, uma corneta que marcava os horrios.

Numa noite de chuva (...)ele soprou seu instrumento (...). No faltou um s morador;
acorreram todos atrados pelo chamado que tinha de ser ouvido, a qualquer hora, do dia
ou da noite, e salvou-se o aude. (...)

Os moradores

Seus limites no iam alm do stio; .nada, os empurrava para fora. Ignoravam os
espaos que acenavam com outras promessas: Longe dessas fronteiras estariam
perdidos. Sua geografia era mnima. (...)No dia do pagamento, o morador esperava o
salrio sentado na calada da casa-grande ou de ccoras. Os que ficavam de p
encostavam-se s paredes, pois nunca se sustentavam sem apoio. A diria era um
cruzado, mal chegando para comer. O estmago obrigava a trabalhar. S conheciam
duas satisfaes: a da boca e a do sexo (...). Dispensavam o maior respeito aos patres e
s pessoas qualificadas, no passando por eles sem tirarem o chapu (...). Era um
povinho acomodado. Acima do patro, s Deus e Maria Santssima. (...)Valentia era um
ttulo de superioridade. No usavam arma de fogo; portando faca de ponta e cacete."
(Jos Amrico de Almeida, 1976, p. 57-62).

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Na verdade nas lutas e concorrncias entre os proprietrios pela manuteno de


seus poderes, as milcias privadas constituam um recurso comumente acionado: para
fazer-se respeitar fora de seus domnios, ser um "homem de respeito", significava tambm
que o senhor sabia preservar a fonte de seu poder, a integridade de seu domnio, at
mesmo contra a polcia municipal, j que esta era comandada por um chefe poltico,
seguramente um outro senhor de engenho. Jos Amrico de Almeida relata ainda, em
suas memrias, um episdio que descreve a reao violenta de seu pai entrada da policia
no engenho cata de um antigo morador que acabara de cometer um crime na cidade.
Embora tendo recusado o asilo que o morador solicitara, a descrio do mal-estar fsico
de seu pai denota bem a violncia ressentida pela irrupo da polcia em suas terras e pela
prtica de castigos corporais contra parentes do criminoso (Almeida, 1976, p. 60).

Quer pela presena de capangas, quer pelo uso exclusivo de armas de fogo no
engenho, restrito ao senhor ou seus prepostos, a violncia fsica sempre fez parte da
relao de dependncia (18). Os castigos corporais eram infligidos diante dos demais
moradores, de maneira a produzir um efeito de demonstrao e marcar claramente quem
detm o uso legtimo da violncia fsica. Jos Amrico de Almeida trata no romance A
Bagaceira (19)o tema da expulso violenta e arbitrria de morador, assunto presente
tambm em suas obras a pretenso cientfica (20): por ter ousado se queixar ao senhor de
uma injustia contra si, o morador expulso da propriedade sem nenhuma compensao
pelo que produziu ou plantou; e foi chicoteado aps ter sido surpreendido quando tentava
recuperar clandestinamente uma parte dos cultivos por ele efetuados.

A ameaa da expulso virtual do morador permite compreender a relao estreita


existente entre as estratgias de acumulao de bens de subsistncia do morador e a
submisso necessria aos interesses do senhor. Todo investimento individual s seguro
e rentvel se puder contar corri a boa vontade constante do senhor. Toda vantagem
material ou benefcio depende menos do trabalho direto do morador que do estado da
relao morador-senhor, j que podem ser reduzidos a zero por uma deciso arbitrria e
unilateral do senhor. Esta situao de incerteza tende a anular o interesse do morador
pelo trabalho para si prprio, tudo se passando como se o nico investimento capaz de
garantir vantagens materiais e simblicas consistisse em assegurar a confiana do senhor
por provas de fidelidade. Eis a uma verdadeira economia das prticas de dependncia
(21).

A prtica dos castigos corporais no apenas a outra face da generosidade: o pai


generoso tambm o pai que pune. Ela produz um efeito particular de marcao social,
separando os que so senhores do prprio corpo, dos que no controlam os usos do
prprio corpo, ou melhor, cujos usos dependem da vontade de outrem. O trabalho na,
enxada como a prtica dos castigos corporais revelam um controle diferencial do prprio
corpo no interior do domnio. H aqueles que, como os grandes proprietrios, podem
participar dos jogos cujo mvel a honra social (22), pois possuem os meios de lanar
desafios ou de respond-los; e os que esto excludos desta disputa (23), porque
totalmente desprovidos dos meios de atacar ou de se defender.

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DESENTENDIMENTO E PUNIO DE UM MORADOR

"Intimado a deixar a palhoa que ajudara a levantar, o caboclo coou a cabea e correu
casa-grande, com o chapu debaixo do brao:
? Patro, eu no me sujeito. O patro sabe que eu no enjeito parada: sou um burro de
carga. Mas porm, nascer para estrebaria no nasci.

Dagoberto (o senhor do engenho)no quis saber de mais nada:

? Pois, por ali, cabras safado! Voc no nasceu pra estrebaria que de cavalo de sela:
nasceu foi pra cangalha!

Xinane (o morador)continuou a coar a cabea, como se procurasse despertar uma idia:


.

? A gente bota um quingueingu (roado); quando agora, o patro, sem qu nem mais...

E, implorativamente:

? quando acaba, foi a caseira arranhando com o caco de enxada. Patro, minha rocinha,
atrs do rancho! E a rebolada de cana!..

? O que est na terra da terra! Era essa a frmula de espoliao sumarssima.

? Patro, mande suas ordens. Da licenas que leve os troos?

E o caboclo saiu, levando os cacarecos num braado e 400 anos de servilismo na massa
do sangue (...)

(Na mesma noite)Uma onda de frio enregelou toda a bravura mestia de


(Engenho)Marzago. Joo Troulho (morador)tremia como a milh sacudida pelo vento.

Ento, Pirunga (jovem vindo do serto corrido pela seca e alojado na casa de Xinane)
avanou impvido e mergulhou nas touceiras agitadas.

Recresceu a ansiedade cabocla.

Os ces encolhiam-se no aceiro.

Mas seguiu-se um silncio intrigante. E boiavam nas folhas duas cabeas imveis.

Era Pirunga abraado com Xinane que tinha ido, alta noite, furtar o aipim que havia
plantado e, pres sentindo os vigias, se enfocara no canavial.

Levado presena do senhor de engenho, este ordenou ao feitor:

? Lambuze o traseiro de mel de juro e assente no formigueiro. Xinane alarmou-se:

? Por amor de seu Lcio (filho do senhor de engenho)!...

? Lambuze, bem lambuzado!

? Por amor da defunta (esposa do senhor)!...


? Nesse caso, d-lhe umas tronchadas.

Manuel Broca (o feitor)prontificou-se-

? Fica por minha conta. Trinta lamboradas.

E, ali mesmo, uma, duas, trs.. Logo na terceira, o caboclo grunhia e mijou-se.

O xexu (passarinho noturno)deu lhe uma vaia em termos:"

(Extrado do romance de Jos Amrico de Almeida, 1974, p. 10-21)

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Esta distino est na raiz dos usos de expresses que tm por referente a
masculinidade, a virilidade. A palavra homem (24) reservada para os grandes
proprietrios, para aqueles que esto dotados do poder de deciso sobre o prprio corpo
e sobre o dos outros. Os moradores so chamados de cabras. Os prepostos do senhor
podem ser referidos como cabras de confiana. Nos textos de Jos Amrico de Almeida
esta denominao freqente, sempre relacionada a uma posio subordinada, mas sem
ter forosamente uma conotao pejorativa. Em certos usos a conotao pejorativa clara:
cabra safado, cabra.da peia. O valor simblico da pa- lavra cabra est ligado aos usos
sociais deste animal: criadas por mulheres, as cabras no so difceis de alimentar e vivem
em lugares onde outros animais no se adaptam como nas regies semi-ridas (serto;
curimata). So elas que fornecem a maior parte do leite s crianas dos engenhos,
sobretudo aos filhos de moradores. Portanto, a oposio homens-cabras distingue aqueles
que esto capacitados a participar plenamente da vida social e os que, relegados vida
domstica e ao mundo feminino, dela esto excludos.

No jogo poltico, observa-se um fenmeno anlogo: o termo eleitor designava


principalmente os senhores. o senhor que decidia como cada morador devia votar,
assim como era ele que era consultado pelos candidatos, participava das negociaes, dos
compromissos, das definies das questes a serem tratadas. Uma entrevista realizada em
Areia, em 1978, atesta a persistncia das prticas de voto de cabresto em passado recente.

"M? A gente votou, nesse tempo 1976 ? eleio para prefeito municipal, no candidato de
Seu Jos (o patro), que era o Dr. Arnaldo, era da ARENA e a gente no votou pelo
MDB no, a gente votou pela ARENA. Foi exigido que ele no queria que a gente
votasse na parte do MDB.

P ? Mas o voto no secreto?

M ? , mas a gente votou porque a gente morava l... a tinha que fazer os gostos do
patro." (Paulilo, 1980, p. 44.)
A imagem do engenho como um universo social fechado permite compreender esta
estrutura social particular (25), condio de no identific-lo nem a universo autrquico,
nem a um universo inteiramente desvinculado do exterior por relao a prticas religiosas,
culturais e polticas. Economicamente voltado para o mercado, inserido nas redes de
alianas matrimoniais e nos jogos de honra correlativos, inserido no circuito das
atividades religiosas, culturais e polticas, o domnio no est desvinculado do mundo
social que o cerca. a relao de dependncia que o estrutura que' impe a plena
participao ao campo social dos senhores e a excluso dos moradores.

A quebra do isolamento dos moradores e o declnio da dominao tradicional

Podemo-nos perguntar como este espao fechado constitudo pelo engenho, que
imobiliza os trabalhadores e nele inscreve sua estrutura hierrquica, chegou a se abrir.
Como foram quebrados os limites do domnio, limites que esto tambm inscritos nos
crebros e nos corpos dos que ali viviam? Buscaremos analisar ,aqui as principais
mediaes- que esto na origem da transformao das condies de produo da
dominao tradicional, da perda de eficcia das estratgias postas em prtica na relao
de dominao, tanto da parte dos dominantes como dos dominados, e da disposio a
investir em prticas novas, como, por exemplo, no caso dos dominados, as migraes
para cidades industriais e mais tarde a participao no movimento sindical. Esta anlise
tenta mostrar que a passagem de um modo de dominao a outro no se faz de maneira
automtica e previsvel, segundo uma direo necessria e nica, como conceberia toda
concepo evolucionista, mas ela objeto de uma luta constante entre agentes que
ocupam posies diferentes no espao social, com diferentes interesses e dispondo de
meios socialmente desiguais. Luta esta que tanto material, visando a distribuio dos
recursos e dos capitais socialmente utilizveis, quanto simblica, quando visa a mudar as
percepes sociais do que possvel fazer e do que possvel dizer, e, particularmente,
de dizer o que necessrio fazer. A transformao nem dada, nem conhecida a priori.

Trs mediaes essenciais so necessrias para compreender este caso concreto


de transio de uma estrutura de dominao a outra. A primeira a concorrncia entre as
plantations, sobretudo no tocante ao mercado de derivados da cana-de-acar, com o
surgimento. das usinas e o declnio dos engenhos. A segunda a Possibilidade dos
deslocamentos macios para o Rio e So Paulo desde os anos 50, poca em que es tas
cidades conheciam um forte crescimento industrial que se traduzia pela ampliao do
mercado urbano. A terceira o surgimento das primeiras associaes camponesas e o
impacto que tiveram no campo poltico, particularmente atravs da fixao de um novo
quadro legal para regular as relaes entre proprietrios e trabalhadores agrcolas, e do
estabelecimento de um novo quadro institucional, cujos smbolos so a justia e a
inspeo do trabalho; assim como leis dando poderes ao governo federal para operar uma
redistribuio fundiria, juntamente cofre a criao de novas instituies que teriam essa
incumbncia (o IBRA, denominado INCRA desde 1970 at sua extino em .1987). Os
usos sociais da classificao em libertos e sujeitos, encontrados durante a pesquisa de
campo, esto ligados a uma poca de transio, em que a dominao tradicional foi
abalada pela ao conjunta e cumulativa destes trs fatores.
A concorrncia entre engenhos e usinas

Ao longo do sculo XIX o crescimento do nmero de engenhos e do volume de


produo dos derivados da cana-de-acar esteve ligado ampliao das exportaes
para os mercados internacionais, sobretudo europeu. O acar produzido nesta regio,
assim como o algodo. que o precedeu e que constitua o principal produto comercial das
partes secas do Municpio, eram escoados pelos mercados de Goiana e Recife, em
Pernambuco. O estudo de Peter Eisemberg (1977, p. 42, quadro 3), sobre a evoluo das
exportaes de acar a partir de Pernambuco, permite avaliar as flutuaes do comrcio
internacional que incidiram sobre a produo da regio estudada. Entre 1836-40 e 1886-
90 as quantidades exportadas foram multiplicadas por 4,2. verdade que, a partir de
1856-60, o preo das exportaes em libras esterlinas baixou (-50% entre 1856-60 e 1886-
90), mas esta baixa foi compensada em parte por uma queda da taxa de cmbio, o que
permitia aos produtores de acar trocar as divisas adquiridas por um volume crescente
de moeda nacional. Por conseguinte, durante a segunda metade do sculo XIX, o acar
constitua um negcio lucrativo e prspero.

Esta poca representa para Horcio de Almeida, (1958, p. 166-202), o apogeu da cidade
de Areia, que conhece grandes progressos; o comrcio se desenvolve fazendo com que
Areia apresente a feira mais importante de toda a Paraba, com lojas de comrcio
possuindo estoques de valor dez vezes superior ao preo de instalao de um engenho. A
mesma poca se diversificavam as atividades culturais da cidade com a circulao de
jornais locais, a construo de teatro, a formao de orquestra e criao de curso de
msica e canto, a inaugurao de clube para bailes e reunies sociais. Tambm por esta
poca foram construdas as casas mais imponentes da cidade e as ruas caladas.

Porm a partir do ltimo decnio do sculo XIX o acar brasileiro foi deslocado
de seus principais mercados consumidores externos; primeiro dos mercados europeus em
virtude do crescimento do acar de beterraba, depois do americano devido produo
crescente de Cuba, Hava e Porto Rico. Entre 1900 e 1910 s exportaes de acar
caram mais de 80%em relao aos nveis de 1890; enquanto Pernambuco representava
sozinho 2% do mercado internacional do acar entre 1886-90, tal participao se
reduziu a 0,1% do mercado mundial entre 1901-1905 (Eisemberg, p. 44, quadro 6 e p. 47,
quadro 7). Seguiu-se uma forte queda do poder de compra dos senhores de engenho.
Distante dos portos de exportao, o prejuzo acarretado em Areia era ainda maior. Como
todas as regies aucareiros brasileiras, sobretudo as do Nordeste que consagravam 80%
da produo s exportaes, a regio em tela conheceu urna violenta crise de mercados.
Para conjurar tal situao adversa os senhores de engenho vo usar de uma dupla
estratgia: primeiro levar a cabo uma modernizao industrial e produzir em maior escala,
passando dos engenhos s usinas; em segundo lugar reconverter suas atividades para uma
produo de qualidade inferior voltada apenas para o mercado interno brasileiro. Foi a
opo principal dos senhores de engenho de Areia at 1931.

Inicialmente concebidas como, estabelecimentos exclusivamente industriais, as


usinas se transformaram rapidamente em vastas unidades agroindustriais reagrupando
vrios antigos engenhos (26), utilizando, alm da cana produzida em terras da prpria
usina, cana comprada aos engenhos das vizinhanas. Elas continuaram a empregar uma,
mo-de-obra de moradores. A expanso das usinas provoca assim uma reorganizao da
produo aucareiro e uma diferenciao no interior do grupo dos senhores de engenho.
O usineiro tornou-se um senhor bem mais potente que os demais, enquanto os outros
senhores de engenho, incapazes de resistir concorrncia do mercado de acar, se
transformaram em simples fornecedores de matria-prima. Estes ltimos foram .assim
desqualificados socialmente, pois os efeitos desta reorganizao do parque aucareiro iam
do econmico ao campo poltico, numa dupla subordinao aos usineiros. No parar as
atividades fabris do engenho tinha uma significao tanto simblica quanto poltica: fogo
morto, expresso de poca transcrita tanto por Jos Amrico de Almeida como por Jos
Lins do Rego (27), significava que o senhor estava reduzido impotncia.

Nas regies perifricas das reas dedicadas cana, que no foram objeto do
interesse imediato das usinas, operou-se uma reconverso da produo para artigos menos
nobres. Foi o caso de Areia onde os engenhos se consagraram produo de rapadura e
aguardente. Em 1909 Areia possua 102 engenhos que s produziam rapadura e
aguardente (Almeida, 1937, p. 243). Esta estratgia permitiu aos senhores de engenho
conservarem suas atividades agroindustriais, porm sem poder afastar o risco de declnio,
pois a falta de uma modernizao tecnolgica os condenava a serem batidos a longo prazo
no plano mesmo do mercado interno pela produtividade mais elevada das usinas. Esta
trajetria coletiva de declnio mudou a posio relativa dos senhores de engenho de Areia
por relao s posies ocupadas pelos demais grandes proprietrios do Brasil, em
particular os produtores de acar, e sobretudo, os produtores de caf do centro-sul em
ascenso. Se podiam consagrar menos recursos ao estabelecimento e manuteno das
relaes de morada, a diminuio dos recursos disponveis no levou ao desaparecimento
da morada: em 1949 havia ainda engenhos em funcionamento, numa diminuio de
apenas 5% em 40 anos. O declnio se acentuou entre 1950 e 1980, j que neste ltimo ano
havia apenas 37 engenhos em produo (Bernardes, 1951-52; Braga de S, 1980, p. 88).

A criao das usinas no ocorreu atravs de autofinanciamento, atravs do simples


reinvestimento dos lucros dos engenhos mais prsperos, e no resultou assim da ao dos
"mecanismos de mercado" capazes de explicar a passagem de uma a outra escala de
produo industrial. Ela s se tornou possvel graas s subvenes pblicas, obtidas
atravs de lutas polticas, cujo mvel era a legitimidade mesma da interveno dos
poderes pblicos neste setor da economia e suas implicaes (28). Nos anos 30 os efeitos
da crise econmica mundial se fazem sentir nos mercados dos principais produtos de
exportao brasileiros: o caf e o acar. So criadas ento novas instituies pblicas,
sobretudo para conjurar os efeitos da crise e assegurar a manuteno de um determinado
nvel de renda para os produtores, mediante a utilizao de fundos pblicos e mesmo pela
destruio de estoques invendveis.

A criao do Instituto do Acar e do lcool (IAA), em 1933, instituiu um


controle minucioso da oferta de derivados da cana: o Instituto passou a fixar o preo, a
produo de cada usina, a cana que ela pode cortar e a quantidade que deve comprar de
fornecedores, e cadastra os fornecedores (29). O IAA tornou-se o responsvel pela venda
da produo de acar e lcool nos mercados externos e internos. Esta institucionalizao
administrativa da produo e do mercado dos produtos canavieiros tem como efeito a
transformao das formas de concorrncia entre produtores, pois desde ento menos
decisivo antecipar as flutuaes da demanda interna ou internacional do que conhecer e
participar das decises da nova instituio. No tocante aos produtores de rapadura e
aguardente, esta institucionalizao resultou num reforo de uma posio marginal: eles
s ficaram reconhecidos como fornecedores de cana. A estratgia econmica de seguir
produzindo tais subprodutos no foi bloqueada, mas sob tal condio no se beneficiaram
nem mesmo das vantagens concedidas aos demais fornecedores. A imagem de produtores
tradicionais, coisa do passado, se viu assim reforada.

A usina de acar, estudada durante a pesquisa de campo, foi implantada em 1931,


mas sua produo no chegava a mais que 10% da produo de uma usina mdia brasileira
at 1970, data na qual atingiu a produo de uma usina mdia dos anos 50 (30), o que
significou que sua implantao no teve por efeito imediato o desenvolvimento rpido da
concorrncia entre usinas e engenhos por terras, cana-de-acar e mo-de-obra de
moradores. Foi somente entre 1970 e 1980 que a produo foi multiplicada por 4,5 e que
grandes investimentos, financiados pelo IAA, esto ligados expanso da capacidade de
produo. No momento da pesquisa de campo, a concorrncia engenho/usina tornava-se
uma questo local, enquanto tal concorrncia tinha marcado o espao da produo
aucareira brasileira desde o incio do sculo.

Entretanto as estratgias de reconverso econmicas no se limitaram produo


aucareira Vrios outros produtos foram tentados com sucesso limitado e temporrio. A
cultura do caf foi implantada desde fins do sculo XIX, e foi abandonada aps 1922
quando uma praga atacou os cafezais. Entre 1920 e 1940 tentou-se cultivar o tabaco e o
bicho da seda, sem grande sucesso. Contudo por volta de 1940 o sisal exportado daria um
novo sopro de prosperidade aos donos de plantation; to rentvel foi seu cultivo que os
campos cobertos de agave expulsaram a "cana de sua passagem habitual, passando esta
cultura a dominar tanto a passagem de brejo quanto a do agreste (31). Com a queda
acentuada dos preos internacionais do sisal a partir de 1953; a produo de rapadura e
aguardente, que constitua apesar de tudo a menos ruim das alternativas de produtos
comerciais para senhores de engenho, foi retomada no brejo.

A utilizao das mesmas estratgias econmicas que no passado no conseguiu


deter a trajetria de declnio dos senhores de engenho, que passavam a ocupar uma
posio cada vez mais dominada no interior do campo das classes dominantes brasileiras.
Ela permitiu contudo conservar . a posio de dominantes a nvel local e assegurar sua
sobrevivncia fsica e social. Foi tambm no comeo dos anos 50 que se intensificaram
os deslocamentos dos pequenos proprietrios e dos moradores, para o sul do pas,
reduzindo o nmero de indivduos submetidos dominao especfica da morada, co
locando senhores de engenho e fazendeiros em concorrncia com os industriais do centro-
sul que procuravam atrair a mo-de-obra local. Eram atingidas assim as bases mesmas
dos poderes dos grandes proprietrios.

Os deslocamentos macios para as cidades industriais

Rememorando sobre a imobilidade dos moradores, quela poca; ao escrever em


1976 que para eles "a geografia era mnima", limitada aos horizontes do domnio. Em seu
romance de 1928 havia imagem semelhante (a "geografia era uma lio de
vagabundagem") (1974,. p. 135), adotando o autor o ponto de vista de um senhor de
engenho modernizador que concede aos moradores melhores condies de vida e
trabalho e os torna livres (1974, p. 137), traando o modelo do que considerava ele mesmo
o bom senhor de engenho. Esta representao, segundo a qual fora do domnio s resta
vida de vagabundo, de errante, de desocupado, para os ex-moradores, tinha uma grande
eficcia simblica: fora do engenho no h salvao. A fora deste simbolismo estava
ligada quase ausncia de alternativas reais submisso. Uma alternativa concreta de
trabalho fora do engenho, impensvel quela poca, que s se materializou 20 anos mais
tarde, foi a apario de um mercado de trabalho industrial no centro-sul, em expanso
rpida. Esta alternativa era extremamente custosa, pois implicava viver e trabalhar em
universo social desconhecido situado a 3.000 km de distncia Porm tal aprendizado na
prtica da geografia do pas, ao menos por parte daqueles que escolheram partir e que
descrevem retrospectivamente sua deciso como meio de "escapar da sujeio", passou a
ser associada noo de liberdade.

Para aqueles que, como os dois irmos entrevistados em 1977, so pequenos


proprietrios residindo na periferia dos engenhos, no submetidos ao mesmo sistema de
dependncia, - e que se definem como libertos, os deslocamentos para o sul do Brasil so
representados como um meio para os moradores escaparem de condies de vida difceis
e submisso vontade arbitrria dos senhores: Esta representao to mais significativa
quanto seu formulador teve ex-moradores como companheiros de viagem para So Paulo,
pois o que toma a palavra com nome dos dois s pde evitar o fracionamento do
patrimnio fundirio, ou a passagem condio de morador, atravs da emigrao para
as grandes cidades do centro-sul por duas vezes, e tais viagens lhe permitiram acumular
dinheiro para adquirir as terras que cultiva atualmente.

Segundo o entrevistado, as migraes para o sul, onde os salrios eram mais elevados,
constituam algo de raro antes do final dos anos 40, passando a um fenmeno macio a
partir de ento (32). Tais deslocamentos de populao se relacionam com a
industrializao do Brasil a partir de 1930 ? em particular entre 1940 e 1950 ? e
igualmente com o progresso dos meios de transporte, sobretudo desenvolvimento da
malha rodoviria destinada ao comrcio interno.

Aparece ainda nesta entrevista que as viagens dos trabalhadores eram financiadas
por industriais do sul, que lhes asseguravam emprego ao chegar e que haviam instaurado
um verdadeiro sistema de recrutamento ? iniciado em Areia e Municpios vizinhos desde
os anos 50 ? pagando recrutadores de mo-de-obra escolhidos dentre os pequenos
proprietrios que ha viam migrado previamente; para que fizessem transportar os efetivos
necessrios: Esta mo-de-obra e os caminhes que a transportavam ficaram conhecidos
por paus-de-arara. Os senhores de engenho, para se opor drenagem da mo-de-obra a
eles submetida, foram os primeiros a tentar impedir ou denunciar as precrias condies
de tais viagens, bem como os mecanismos de endividamento utilizados por estes, em
quase tudo semelhantes aos que praticavam nos engenhose fazendas, mas que colocavam
os trabalhadores sob a dependncia dos recrutadores. Nesta poca a construo da
dependncia por dvidas passava a enfrentar a concorrncia de empregadores de outras
regies que, para drenar mo-de-obra, utilizavam meios anlogos aos que eram usados
previamente para imobiliz-la na regio.

Se o entrevistado, para explicar as partidas para o Sul, lembra primeiro o poder de


atrao dos salrios mais elevados, logo em seguida ele menciona a sujeio como causa
principal do deslocamento macio de moradores de Areia; embora tambm relacionada
a nvel de salrio, a questo da sujeio no se reduz ao aspecto salarial. Para os
moradores, sem ter como se defender frente s arbitrariedades dos senhores, privados dos
meios de acumular e possuir bens materiais, e despossudo do controle do futuro de suas
vidas, a partida em direo a cidades industriais, embora extremamente custosa, material
e psicologicamente, podia se constituir em uma alternativa vivel (33). A descrio feita
da situao criada pela sujeio utiliza a referncia ao direito (aqueles que "no tm
nenhum direito"), ou seja s vantagens garantidas por leis que podem ser acionadas para
busc-los. O antigo sistema, a dominao tradicional atravs da morada, pensado, em
negativo, na linguagem de um novo sistema de dominao, ligado a um mercado de
trabalho organizado em outras bases e existente em outra regio (34), que funciona como
um plo de atrao capaz de reorganizar o universo das representaes mentais e
relativizar a dominao tradicional. No discurso do entrevistado opera-se mesmo uma
espcie de mudana gradual de significados, tendente a assimilar os deslocamentos para
o Sul, fuga diante de situao intolervel, busca direta e positiva das garantias da lei ("ir
procurar seus direitos"), como se o ponto de vista de onde o discurso emitido tivesse se
deslocado completamente do sistema tradicional da morada para a nova organizao do
trabalho pelo direito.
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- Este movimento de ir para o Rio, comeou por aqui em que poca? (...)

- Comeou a viajar para o Rio e So Paulo, comeou numa base de 30 anos - e mesmo,
comeou numa base de 48 para c. muita gente. Antigamente ia uma pessoa, duas, era
um dificuldade, mas ia sempre. Saa sempre gente do Nordeste para o Sul.
- E por que o pessoal saa daqui para o Sul?

- Por causa do Nordeste, primeiramente, o salrio pequeno, salcrio da Paraba


pequeno E segundo que as produes, as agriculturas, no d para muita gente. As
sujeies nestes engenhos, foi embora muita gente desses engenhos (...). Os salrios so
pequenos daqui da Paraba e de Pernambuco, alis, desses estados aqui do Nordeste. No
Nordeste todo salrio pequeno. A o pessoal do Nordeste acha que o salrio do Sul
maior, a se larga para o Sul. Vo trabalhar no Sul, que o salrio alto. Esse povo que
morava nos engenhos, que quem mais vai esse povo. Que o Sul hoje mais cheio desse
pessoal que morava 'nos engenhos.

- Ah, quem mais vai o povo dos engenhos?

- ! O mais que vai o pessoal desses engenhos, desses brejos de engenho, so os que
,mais vo Quer dizer, vo de toda parte do Nordeste, mas so os que mais vo so esses
povos que viviam sujeito, ganhando pequeno salrio, e sem abundncia de nada, no tinha
direito nenhum no corrente do ano; seno aquele pequeno salrio. Por aborrecimento o
patro jogava pra fora e ele ficava ou ia pra outra propriedade sem direito a nada.

At mesmo, s vezes, topava que at o que ele possua ficava a para outros que viessem
morar, e eles no tinham direito a nada. A vivia assim. A eles comearam a procurar, a
ir para o Sul. Depois que comearam a ir para o Sul, que viram os direitos que existiam
l, a chegaram aqui, a comearam a procurar os direitos deles. Pois quando um estai
morando numa propriedade, como eu acabei de lhe dizer sobre aquela outra, que o patro
no quer dar o direito deles, a eles avoam para o Ministrio do Trabalho. A o proprietrio
tem que dar os direitos deles. Mas antigamente eles no davam. Quer dizer j existia a
lei, mas eles no entendiam. A, depois que pegou, pegaram a andar de l para c, a
comearam a entender que tinham os direitos deles (...). A hoje que o proprietrio est
no relho com eles, porque se no der o direito deles, perde o deles (...). A vivem assim
que nem umas formigas, pra l e pra c. (...)

- Agora, aqui, por exemplo, os agricultores aqui que tinham terras e moravam no que era
deles, tambm no foram?

- Foram muitos sim. O sujeito tinha uma terra, mas vivia em m situao, ento viajava
para o Sul L teve muitos que foram acharam bom e vieram, venderam as terras aqui e
foram embora fiara l. Outros ficaram ainda indo pra l e pra c. Outros arranjaram
qualquer recurso aqui, a ficaram por aqui, compraram novos terrenos. Outros no tinham
terreno, foram pra l trabalhar, arranjaram dinheiro, chegaram aqui e compraram terrenos.
A depois que compraram terrenos...

- Teve gente que foi pra l, trabalhou e ...

- E arranjou. Comprou terrenos, e a depois que comprou os terrenos ficou livre da


sujeio. A foi trabalhar para viver aqui mesmo. (Em 8.3.77).

(Entrevista de um pequeno proprietrio, na casa de seu irmo mais velho, em sua


presena, sendo ambos agricultores e negociantes de cereais em fira da regio. O
entrevistado por duas vezes foi trabalhar no Sul, e assim conseguiu acumular alguns
recursos.)
(Na foto, tirada em 1982, aparece apenas o filho adotivo de seu irmo, pois este havia
falecido. O sucessor de seu irmo acumulou para o casamento e construo da casa da
foto graas ao trabalho como metalrgico em So Paulo.)

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A expresso procurar seus direitos (35), to freqentemente utilizada pelos


agentes sociais, exprime bem que as vantagens asseguradas em leis no so benefcios
lquidos e certos: procura-se o que vantajoso, mas oculto, ou fora do alcance imediato.
No se procura tambm a lei, o texto escrito, que pode ser encontrado em bancas de
jornais, procura-se os direitos, ou seja, as vantagens materiais que podem ser
legitimamente exigidas i em virtude da lei. Procurar seus direitos significa tambm, para
o interessado, procurar uma pessoa, indivduo ou instituio, capaz de ajud-lo a avaliar
as chances de obter do texto legal o maior nmero de vantagens possveis e a conhecer os
meios necessrios a serem acionados, portanto capaz de simultaneamente informar e
ajudar a avaliar os custos e benefcios da demanda. Tudo leva a crer que o conhecimento
e o controle dos direitos sejam desigualmente distribudos entre os emigrantes, e
dependam das experincias concretas e dos investimentos feitos com este intuito, a "ir
procurar seus direitos". Se a experincia urbana tende a favorecer a aquisio deste
controle, somente na medida em que ela implica a insero em um mercado de empregos
organizado segundo normas explcitas e objetivas de funcionamento, que contribui para
transformar as categorias de percepo dos que nele se inserem e que nele adquirem uma
nova representao de seus direitos e dos meios para defend-los.

Por outro lado, o trabalho de adaptao s exigncias e instituies do . meio


urbano permite acumular um conjunto de experincias e conhecimentos sobre as
condies de vida e trabalho no universo industrial que favorece uma avaliao mais
realista das chances de se instalar definitivamente nestas cidades, e de poder fazer face s
novas despesas ligadas vida urbana (residncia e alimentao que tornam-se
mercadorias a serem adquiridas, mas, tambm, os custos ligados apresentao pessoal,
como. roupas, calados, documentos de identificao etc.). Alguns podem se estimar
insuficientemente providos para poder se instalar definitivamente nas cidades e preferem
retornar para viver no Municpio de origem; contudo tudo o que adquiriram em meio
urbano constitui uma espcie de capital que os coloca em posio mais vantajosa para
tentar novos meios de vida. . A maior parte dos que retornam. se lanam em
empreendimentos exigindo um mnimo de investimento, seja transformando-se em
recrutadores de mo-de-obra, seja comprando casa ou terras de cultivo, seja se instalando
como negociantes nas feiras. Buscam sempre ocupar uma posio social mais alta que
antes do deslocamento: o impensvel seria voltar para ser morador. Os moradores que, ao
retornarem, conseguem adquirir terras so designados como libertos da sujeio. Mas,
para que isto ocorra, no basta que tenham acumulado dinheiro,, necessrio que
encontrem grandes proprietrios dispostos a se desfazer do patrimnio fundirio; o que
ocorre sobretudo no caso de senhores em declnio, cujo deslocamento dos moradores s
contribuiu para acentu-lo.
As migraes para o mercado de trabalho industrial do sul no acarretam apenas uma
diminuio do nmero de moradores; tornando mais custosas e ineficazes as estratgias
de imobilizao da fora de trabalho. Tornam possvel tambm um vaivm contnuo,
sobretudo porque alm dos moradores, tambm os pequenos produtores utilizam tal
estratgia para acumular dinheiro e adquirir terras. O resultado uma transformao
radical do mercado fundirio desta regio, pois entram novos concorrentes como
compradores legtimos, aqueles mesmos que no passado s podiam ter acesso a uma
casa e a terreno de cultivo mediante a "concesso gratuita", cuja contrapartida era a
dependncia.

No entanto, mesmo depois d abalada, a dominao tradicional no desapareceu.


Os deslocamentos para o sul constituram um fenmeno importante, mas no ilimitado:
as condies de vida se deteriorando para os novos contingentes que chegam (36), cai a
rentabilidade do deslocamento, e conseqentemente a predisposio para partir. Por outro
lado, os emigrantes . que adquiriram uma situao estvel no sul; que a tm residncia e
emprego, constituem uma rede de apoio para novos candidatos ao deslocamento, o que
diminui os custos materiais e psicolgicos associados partida (37). No global, os
deslocamentos para o sul no tiveram uma amplitude tal que suprimissem as condies
para que os senhores retivessem uma rede de dependentes a eles submetidos, se bem que
tenham contribudo para diminuir a eficcia de suas estratgias.

Organizaes camponesas e novo quadro jurdico

Se a possibilidade dos deslocamentos para as cidades industriais do sul contribuiu


para quebrar os "limites sociais" da propriedade ? pois sair liberar-se da sujeio,
escapar dela ? o aparecimento das organizaes camponesas teve um efeito anlogo de
abertura do horizonte social, mas a partir do interior da propriedade, atravs da
concorrncia que introduziu quanto legitimidade e concentrao dos poderes dos
senhores. Os direitos e vantagens materiais dos trabalhadores localizavam-se antes no sul,
lugar distante; com as organizaes camponesas, tornam-se acessveis localmente, assim
como a possibilidade de limitar o poder dos senhores. Para conceber a violncia que b
aparecimento destas organizaes desencadearam, preciso entender que elas no
significavam apenas uma limitao dos poderes dos grandes proprietrios, mas uma
mudana das condies de produo da dominao tradicional.

Depois de vrias tentativas da parte de grupos e partidos polticos de origem


urbana de mobilizar trabalhadores agrcolas inseridos em redes de clientelismo poltico,
as Ligas Camponesas se constituram por volta de 1955, primeiro em Pernambuco e
depois na Paraba, precisamente na periferia da regio aucareira (Julio, 1962, 1970;
Camargo, 1973). O incio das Ligas Camponesas corresponde s primeiras tentativas de
utilizao sistemtica das leis existentes, em particular do Cdigo Civil, para defender,
na justia antigos moradores de engenhos abandonados por seus proprietrios, e para dar,
uma existncia jurdica associao - de moradores.

A situao particular destes antigos moradores tem por origem o deslocamento


para as cidades de certos proprietrios que tentaram enfrentar a decadncia de seus
engenhos atravs da reconverso de- suas atividades, passando para o comrcio ou para
cargos administrativos e favorecendo os investimentos escolares de seus filhos.
.Deixavam os moradores cultivarem as terras dos antigos engenhos em troca de
pagamento em dinheiro. A submisso direta a todo instante deixava de se materializar, o
que permitia a estes moradores muito particulares exercer o controle .das decises sobre
a explorao da terra e sobre a comercializao dos produtos- (38). A ausncia de
proteo do senhor co locava cada chefe de famlia diante da responsabilidade de atender
s necessidades familiares s atravs da utilizao do trabalho dos membros da famlia.
No momento em que os senhores quiseram aumentar as prestaes em dinheiro, ou,
retornando propriedade e querendo controlar os trabalhos agrcolas, voltar a apelar ao
trabalho no remunerado que se destinava s atividades de manuteno da infra-estrutura
da propriedade (o cambo), muitas vezes para reconstituir os canaviais, ou ainda submeter
os trabalhadores s suas ordens diretas liquidando as vantagens materiais adquiridas, os
trabalhadores puderam apelar para os servios de Francisco Julio, advogado residente
em Recife e deputado estadual (39). Ele props aos moradores no apenas que levassem
os conflitos para a justia, mas, tambm, que se agrupassem em associao todos os que
enfrentavam as mesmas dificuldade.

No incio, a ao das ligas consistia, diante de cada conflito singular, em levar os


proprietrios aos tribunais e tornar conhecidos dos moradores tais meios de ao. O
recurso a instncias judicirias e o formalismo jurdico que se seguia tinham um efeito
simblico preciso: colocavam em mesmo plano a palavra do mora-dor e a palavra do
senhor e materializavam a existncia de um poder acima do senhor. As surras, ameaas
de morte, os atentados contra as casa s e os animais dos trabalhadores ou mesmo
assassinatos, foram meios habitualmente utilizados pelos senhores contra aqueles que
apelavam para justia, e tambm contra testemunhas, para tentar pr fim aos processos.
Os senhores que participavam de tais aes de represlia podiam contar com a ajuda de
outros senhores que no estavam diretamente envolvidos nos conflitos, nem mesmo eram
seus parentes, contudo tinham interesse em impedir a condenao de um de seus iguais:
a condenao ameaava o reconhecimento social da vontade do proprietrio como nico
e inquestionvel princpio de ordenao do mundo interior dos engenhos. Era o prprio
capital simblico (40), de todo e qualquer senhor que se via ameaado. O fundador e
primeiro presidente da Liga Camponesa de Sap, na Paraba, foi assassinado por
pistoleiros em 1962 a mando, provavelmente, de um usineiro de Municpio vizinho a
Areia (41).

O aparecimento das organizaes camponesas provocou efeitos de reestruturao


do campo poltico. Originadas da colaborao entre o PCB e polticos de esquerda, as
ligas vo se distanciar posteriormente das associaes semelhantes ligadas ULTAB
(Unio dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Brasil), prxima do PC, instaurando
uma concorrncia no interior das instncias pretendendo o monoplio da representao
legtima do campesinato (42). Desde o incio dos anos 60, a Igreja catlica interveio por
seu turno para tentar impedir chie os trabalhadores agrcolas fossem representados apenas
por "organizaes comunistas", e criou instituies que favoreciam o surgimento de
sindicalismo de trabalhadores agrcolas. Outros homens polticos, desejosos de
ampliarem suas prprias clientelas polticas, entraram tambm nesta competio. Assiste-
se, portanto, no perodo, ao desenvolvimento de uma oferta mltipla e diversificada de
instrumentos de representao de camponeses e trabalhadores rurais e instaurou-se um
novo terreno de concorrncia entre as diversas instituies polticas e ideolgicas. Esta
diversificao da oferta no visou apenas clientela das associaes j existentes, mas,
tambm, os trabalhadores agrcolas no organizados at ento. A rapidez da criao de
sindicatos e associaes camponesas no pas inteiro esteve intimamente ligada
intensificao da concorrncia entre as diversas tendncias polticas e ideolgicas, e a
competio contribuiu para legitimar as organizaes e assegurar sua permanncia (43).
Em Areia, como nos Municpios vizinhos, a criao de sindicato deveu-se corrente
catlica.

A expanso das organizaes camponesas teve tambm um impacto sobre os


debates parlamentares, em particular com referncia aos instrumentos legais e
institucionais destinados a gerir as modificaes das relaes trabalhador patro no
campo e a dar possibilidades de redistribuio do patrimnio fundirio (Camargo, 1979).
Em 2, de maro de 1963 foi votado o Estatuto do Trabalhador Rural (Lei 4.214), que
estendeu aos trabalhadores rurais as vantagens materiais asseguradas aos trabalhadores
urbanos - salrio mnimo, repouso semanal remunerado, frias, indenizao no momento
da dispensa etc. - bem como o direito sindicalizao e proteo previdenciria. Os
poderes necessrios para proceder uma redistribuio fundiria e fazer uma reforma
agrria no foram votados antes do golpe militar de abril de 1964; uma verso mais
moderada do projeto apresentado pelo presidente deposto foi votada em novembro de
1964 pelo parlamento, depois de terem sido cassados os parlamentares mais progressistas.
O primeiro governo militar concebia tais poderes como meio importante para acalmar as
"tenses sociais" no meio rural, e para promover a "modernizao agrcola necessria".
Esta lei (4.504, de 30 .11. 64), conhecida por Estatuto da Terra, d poderes ao governo
federal para efetuar desapropriaes pagveis em ttulos da dvida agrria, fixa normas
para as relaes de parceria e arrendamento, e estabelece algumas normas quanto aos
posseiros.

Este novo quadro jurdico e institucional se aplica diversidade das situaes


encontrveis nas relaes morador-senhor e abre .a possibilidade para todos os
moradores de buscar a aplicao da lei, para modificar seus nveis de vida, para adquirir
ou estabilizar vantagens materiais, ou ainda como meio de resposta a um relacionamento
desfavorvel com um patro: tornava-se possvel ir justia para impedir o patro de
expulsar os moradores sem indenizaes, ou obter compensaes monetrias no
momento das dispensas. O golpe militar no suprimiu o novo quadro legal e institucional
e o sindicalismo no foi liquidado. Os lideres camponeses mais esquerda foram presos,
torturados e alguns assassinados, particularmente. aqueles ligados ao PC, s ligas e certas
correntes catlicas (AP, MEB). Mas todos os sindicatos no foram dissolvidos (44), e os
sindicalistas de origem catlica passaram a controlar o conjunto dos sindicatos existentes.
Sua ao, aps 64, teve por objetivo principal a aplicao das novas leis. Por conseguinte,
a oferta dos direitos atravs de sindicatos de base municipal se cristalizou de maneira
duradoura, reunindo trabalhadores agrcolas sindicalizados e advogados.

Mesmo se as prticas sindicais foram' forte e brutalmente limitadas, assim como


a ,ao da Justia do Trabalho e da Inspeo do Trabalho, a simples existncia destes
rgos foi ressentida como uma grave ameaa pelos grandes proprietrios. Com efeito
estas novas prticas materializaram a coexistncia de dois princpios de dominao
objetivamente diferentes: um que Max Weber (1971, p. 232)chamou de tradicional, cuja
legitimidade se baseia no "carter sagrado das disposies transmitidas pelo tempo", que
s tem por materialidade as ordens emitidas pelos proprietrios e as respostas imediatas
a que do lugar. O outro princpio assenta sobre um conjunto de regras formais, um
conjunto de direitos acoplado a instituies destinadas a zelar por sua aplicao e respeito,
que Max Weber denominou de "dominao legal com direo administrativa
burocrtica".
Mesmo as ordens que so obedecidas imediatamente, sem nenhuma resposta
imediata, podem dar lugar a reclamaes futuras diante da justia. ento a resistncia
dominao tradicional que tornou-se um elemento de ruptura. Weber (1971, p. 233)
precisa claramente que "a resistncia tradicional se ope pessoa do detentor do poder
(...)mas no contra o sistema como tal". Entretanto, nestas circunstncias, aquele que tem
interesse em responder ao detentor de poder tinha desde ento a possibilidade material de
apelar justia, e assim acelerar as transformaes do sistema de dominao.

Se o morador no estivesse contente com a troca de dons e contradons com o


senhor, tinha a possibilidade efetiva de "ir buscar seus direitos", primeiro atravs do
sindicato, mas, tambm, atravs da Justia ou da Inspeo do Trabalho, e por tanto operar
uma verdadeira "traduo" de seu problema na Justia. Suas queixas, ou sua disposio a
responder ao patro podiam ter como origem comportamentos do senhor que no
responderam s suas expectativas de morador; mas o que podia ser reclamado na Justia
so reparaes definidas por normas objetivas previstas em leis, correspondendo s
obrigaes de todo empregador ou de todo proprietrio que cede terras em arrendamento
ou parceria. O motivo real das queixas podia ser, por exemplo, a ameaa de ser expulso
das terras que ocupava, enquanto a demanda na justia podia ser o pagamento dos salrios
passados que foram pagos por um montante inferior ao mnimo legal.. No h
correspondncia direta e necessria entre os motivos das queixas e as demandas concretas
na justia, da mesma forma que podem englobar retrospectivamente ordens obedecidas
sem resposta imediata. Isto permite explicar como atos considerados a seu tempo como
legtimos, como nveis salariais inferiores ao mnimo oficial, sejam posteriormente
colocados em questo.

O recurso justia para-fazer valer os direitos implica toda uma reconverso das
prticas habituais e do universo mental dos moradores. Assim, tudo o que devem dizer
ou no diante dos tribunais depende do status legal que "escolhem" assumir, e que varia
segundo cada caso preciso, seja como assalariado, parceiro, arrendatrio ou posseiro, o
que implica em todo um trabalho preparatrio, no seio mesmo das organizaes
camponesas, para que as estratgias de apresentao de si mesmas sejam eficazes.

A economia da dominao pela morada foi afetada, pois o que constitua seu
prprio fundamento, o dom ou o favor do senhor que acarretava o contradom do morador,
destinado a saldar a dvida, ficou definido como uma simples contrapartida numa relao
contratual, quer se tratasse da casa, do lote de subsistncia, da lenha e da gua etc. As
retribuies monetrias foram fixadas em nveis mais elevados que os precedentes, ao
mesmo tempo que so impostas obrigaes at ento desconhecidas como o repouso
semanal remunerado, as frias, o dcimo terceiro ms de salrio, as horas suplementares,
o trabalho noturno, a indenizao quando da dispensa. Com a apario deste sistema de
equivalncia monetria sempre o senhor que fica devedor de seus moradores, se for
levado justia, e geralmente por montantes de dinheiro apreciveis. Portanto as
estratgias tradicionais dos senhores que instauravam dvidas da parte dos moradores, e
assim construram uma relao de dependncia pessoal, tornaram-se uma ameaa para si
prprios, se confrontadas a um sistema de equivalncia que os torna devedores dos
moradores e os faz correr o risco de serem condenados pela justia. A partir desta poca
a prpria recusa de mudar de atitudes que faz crescer a dvida dos senhores: ela cresce
na exata medida em que os pagamentos no so efetuados segundo as normas legais.
Como muitos so proprietrios em declnio, que no dispem de dinheiro lquido para
quitar a dvida fixada pelo juiz, so obrigados a renunciar integridade de seus
patrimnios em terras e conceder, em pagamento, urna parte ao morador. A busca dos
direitos pode ter o mesmo efeito que os deslocamentos para o sul: quem o faz pode passar
de sujeito a liberto.

As estratgias tradicionais dos senhores no somente perdem em eficcia, elas se


voltam contra eles, pois a passagem de um sistema onde o poder econmico e social
baseava-se nos usos do patrimnio fundirio para outro baseado em trocas monetrias
to mais difcil e custoso quanto eles tinham acumulado um patrimnio grande de terras
e nelas faziam trabalhar um grande nmero de moradores. As estratgias tendem ento a
se modificar: no somente no aceitam mais novos moradores, mesmo se tratando de
filhos de moradores que chegam idade do casamento, como, tambm, tentam se
desfazer dos que residem ainda na propriedade. Todavia os senhores no se tornam
trabalhadores agrcolas: os que deixaram as propriedades para residir em outros cantos
voltam a trabalhar nas propriedades, mas apenas como assalariados, parceiros ou
arrendatrios.

O discurso de um pequeno comerciante em feiras locais, que j foi morador em


fazenda do agreste, enfatiza esta mudana das disposies mentais dos grandes
proprietrios, relacionando-as diretamente apario das leis e do sindicalismo
campons, sua prtica, e aos novos temas que impe. Observa-se mesmo a categoria
sujeito utilizada ao inverso de sua referncia habitual, para marcar bem a ameaa sentida
pelos grandes proprietrios de uma dependncia em relao aos moradores:

"Eu era morador, morava com ele e arrendava a ele. Nesse tempo l era fcil, eu criava
muito gado. Criava gado, muito miuna, o Velho Teixeira era muito bom para mim,
gostava muito de mim, e eu gostava dele porque era um velho bom (...). L criao era
mato, as pampas. Eu tinha a criao, o gado, trabalhava na agricultura e comerciava.
Era bom, mas agora depois que veio aquela poca de... que tinha para os moradores, os
proprietrios pagavam os moradores uma quantia para morar na terra pela uma lei, pelo
negcio de sindicato, era por esse negcio de reforma agrria, uma coisa assim, uma
inquisio que houve para os proprietrios e eles no quiseram mais, gente morando
com eles. O caso foi esse. Aquele pessoal evacuou tudinho para as pontas de rua e eles
no quiseram mais, porque eles no queriam por causa desse negcio de sindicato, eles
no iam ficar sujeitos pelos moradores, exclusivamente para ficar pagando aqueles
direitos todinhos ao Governo daquele morador. Foi o caso que esse povo rico, com
propriedade, no querer mais morador. Foi isso!" (Em 16.3.77).

Por conseguinte a imobilizao dos trabalhadores no domnio no


mais o princpio unificados das estratgias dos senhores. Esta mudana da prtica dos
senhores vai acelerar a mudana das prticas e disposies mentais de todos os outros
agentes sociais. Para todos tratasse, de operar uma verdadeira reconverso de suas
posies sociais (45) e de se inserirem em um espao social transformado, caracterizado
pela operao de diferentes mercados interdependentes: um mercado de trabalho (46),
construdo no campo segundo os mesmos princpios que o mercado de trabalho industrial;
um mercado de terras agrcolas, acoplado a um mercado de terrenos para construo de
moradias; um mercado de produtos, tanto alimentos, como materiais de construo, razes
e ervas com virtudes teraputicas, roupas, calados, combustveis etc. Tudo que podia ser
objeto de trabalho pessoal torna-se mercadoria que s pode ser, adquirida mediante
dinheiro. Alem disso, tudo que estava organizado no interior da propriedade, prticas
religiosas na capela, ensino escolar, controle tico dos atos quotidianos, uso da violncia
fsica, festas e prticas esportivas, reunies dos homens no barraco para tomar uma
lapada, ou das mulheres ao lavarem a roupa, vo agora escapar do olhar direto da casa-
grande. O clientelismo poltico, para se manter, tem que ser reconstrudo em novas bases.
Todos os bens e servios ofertados supem agora um espao . de concorrncia (47).
todo o espao social que s transforma, de uma maneira tal que a simples passagem de
"trabalhador residente" a "trabalhador no residente" no levaria a suspeitar.

Estratgias de reconverso e estratgias classificatrias: libertos e sujeitos

Depois do aparecimento do sindicalismo e de um novo quadro legal e


institucional, os grandes proprietrios tiveram sobretudo tendncia a "desconstruir" a
relao de morada, e no a "reconstru-la", ou ao menos a se desfazer de todos os aspectos
da morada que comportassem riscos de uma indenizao posterior dos trabalhadores, e
por conseguinte . podendo pr em risco a integralidade do patrimnio fundirio que
detinham. Comearam a se "liberar" de seus moradores, ou a abandonar certas estratgias
de que faziam uso no passado. Esta mudana de estratgia e das prticas correspondentes
teve efeitos importantes at mesmo sobre o comportamento dos moradores que jamais
haviam pensado deixar a propriedade e cujas prticas tradicionais, como a busca de
vantagens em troca da submisso, no vo mais de encontro s expectativas dos . senhores
e perdem sua eficcia. Para os pequenos proprietrios vizinhos houve a ,perda da
possibilidade de utilizar a morada como meio de continuar a ter acesso terra, quando o
patrimnio estava ameaado de fracionamento atravs da partilha entre numerosos
herdeiros. Para os ocupantes das posies sociais dominadas e das posies sociais
dominantes, a reconverso tornou-se uma necessidade.

Procurar-se- analisar aqui que usos, indivduos em processo de reconverso,


fazem das categorias classificatrias disponveis, sobretudo a oposio libertos e sujeitos,
para designar os deslocamentos percorridos no espao social e para marcar a posio
ocupada em relao a outras posies sociais. A palavra liberto pode ser utilizada como
meio de aproximao ou de distino de posies sociais vizinhas, segundo o tipo de
estratgia de reconverso adotado, ela mesma variando em funo da trajetria social e
da posio no interior desta trajetria.

A residncia e a autonomia dos trabalhadores

A oposio entre libertos e sujeitos tem por referncia, primeiramente, o espao


fsico onde se situa a residncia; entre os que so designados por libertos, pois moram em
casas prprias ou alugadas fora das propriedades, e aqueles designados por sujeitos, por
ocuparem "gratuitamente" uma casa situada no interior das propriedades. Se o espao
onde se situam as moradias intervm na fixao de posies sociais diferentes, que as
prticas possveis para famlias residindo fora dos domnios so difceis, ou impossveis,
para as demais.

A segurana material que o proprietrio proporciona a quem vive em seu domnio


tem por contrapartida o imperativo da disponibilidade frente s demandas do proprietrio,
o que acarreta o fechamento das possibilidades da maior parte de outras prticas. Por
exemplo, negociar, mesmo nas feiras, supe um certo controle de seu prprio tempo;
partir para o Sul mais difcil pois, a menos que seja celibatrio, necessrio ter meios
para alojar a famlia fora da propriedade durante seu deslocamento, para no exp-la a
represlias eventuais da parte do senhor. Todas estas possibilidades existem para aqueles
que vivem em terras prprias, e mesmo se vem forados a utiliz-las para fazer face s
necessidades econmicas, pois s contam com seus prprios esforos e a ajuda do grupo
familiar.
A entrevista de um pequeno negociante em feiras, j tendo sido morador at 1958,
excludo de atividades comerciais at 1946, explicita a distino entre morador e rendeiro
cultivando ambos terras de uma mesma propriedade:

"P - Qual a diferena entre morador e rendeiro?

I - Ah, muita! Porque o morador o seguinte: exclusivamente da propriedade, efetivo,


morando na terra, conseguindo daquela terra tudo. E o rendeiro, tem muita diferena,
porque mora fora e trabalha naquele lugar. Todo dia vai naquele servio trabalhar l. E
o morador no, exclusivamente l, dele com tudo ali morando, com direito a gua, com
direito a tudo, exclusivamente. E o rendeiro de tempos em tempos. Vai l, faz aquele
servio, valse embora. (...) O proprietrio no tem responsabilidade por aquela pessoa
que arrenda a terra solta, que d de meia, compreende, que o rendeiro um, e o trabalho
de meia outro, [mas] so soltos (...). No tem o direito que o morador tem." (Em
16.3.77).

A economia das trocas entre estes dois agentes sociais e o proprietrio de terras
distinta: o rendeiro, inserido numa economia monetria, arrenda um campo durante um
perodo dado; ele decide o momento e o ritmo de seu trabalho, mas deve comprar tudo o
que ele mesmo no produz ou no est disponvel onde habita. O morador est inserido
em uma economia de dons e contradons: se ele "encontra tudo" no domnio, ele "deve
tudo" a seu patro. Enquanto para o rendeiro o interesse pelo cultivo de tal tipo de produto
est ligado expectativa dos resultados do ciclo agrcola confrontados ao preo do
arrendamento, para o morador o interesse por culturas s depende do estado de suas
relaes com o senhor, que pode ser mais ou menos prprio a incit-lo a investir em sua
atividade.

A posse de uma casa no exterior da grande propriedade tornou-se uma condio


praticamente indispensvel s diversas prticas de reconverso, seja como agricultor,
como negociante ou operrio no Sul. A distino no se d entre os que residem na cidade
os que residem no campo, mas entre os que residem no exterior do domnio (na cidade
como no campo), designados como libertos, e os que residem no interior do domnio,
designados como sujeitos. A disposio dos moradores a deixar a propriedade e a buscar
outros meios de existncia tanto mais forte quanto as vantagens oferecidas pelo senhor
so mais fracas.

A freqncia destas passagens condio de liberto traduz-se no crescimento das


ruas da periferia das cidades da regio e tambm dos povoados. toda, a morfologia do
espao social que se modifica. As cidades crescem rapidamente entre 1950 e 1980,
enquanto o campo perde em populao, se bem que se criam novos povoados e crescem
os j existentes. Esta passagem da situao de moradores a no-moradores no
corresponde a um processo coletivo, mesmo atingindo um grande nmero de indivduos
simultaneamente, e tendo assim um carter macio. No a "comunidade de moradores",
enquanto tal, que se afasta coletivamente da dominao da casa-grande, cada um dos
moradores que, individualmente, faz a passagem condio de liberto. A passagem a
liberto comumente o problema de um indivduo ou de uma famlia que deve acumular
os meios de comprar terrenos onde vo construir suas casas.

O custo desta passagem duplo: de um lado h a compra de terreno que, para o


morador desprovido de meios de acumulao ou financiamento, representa uma quantia
considervel. De outro lado h novas despesas ocasionadas pelo abandono das vantagens
in natura coextensivas da situao de morador (possibilidade de culturas de subsistncia,
criao de animais domsticos, acesso gua e lenha), e a necessidade de encontrar uma
soluo para pagar o arrendamento em dinheiro ou em produto (parceria)ou ainda para
pagar gua ` e combustvel. O custo elevado desta opo, sobretudo por exigir dinheiro
liquido, constitui um freio objetivo a esta passagem individual: cada morador deve avaliar
seu interesse em faz-la segundo o balano de suas trocas pessoais com o senhor e
escolher a sada no momento em que a situao lhe parea mais favorvel (por exemplo,
quando o senhor no cumpriu suas obrigaes legais). Inversamente o senhor tem
interesse em que o morador saia de tal forma que nada possa reivindicar posteriormente.
Tudo se passa, neste momento de transio, como se as duas partes se observassem,
tentando aproveitar os momentos de maior vulnerabilidade do outro, o senhor para
obrigar a sair, o morador para sair com condies de operar sua reconverso.

O carter macio das sadas e o fluxo de novos pretendentes a compradores no


mercado fundirio fazem crescer o custo monetrio de cada pedao de terreno, de tal
forma que a evoluo rpida dos preos da terra constitui (48)progressivamente um dos
freios mais poderosos s sadas dos moradores. Tambm para os no moradores a alta
dos preos da terra causa de grandes dificuldades: o acesso a novas terras torna-se mais
difcil e tende a frear a acumulao dos mais prsperos entre os agricultores e a acelerar
o declnio dos demais. Todos devem, para manter ou elevar o nvel de consumo, fornecer
um trabalho mais intensivo ou extrair um maior volume de trabalho da prpria famlia.

A desorganizao e a agravao das condies de existncia que se seguem s


transformaes do espao rural so motivos de constante preocupao e se exprimem na
linguagem dos que as vivem sob a forma de uma associao paradoxal entre os termos de
liberto e o de pobre (pobre quem est desprovido dos meios materiais e que reconhece
simbolicamente este estado, que limita ou exclui a participao em atividades sociais,
culturais e polticas). Antes era a dependncia que limitava ou exclua a participao dos
trabalhadores. Passando condio de liberto, so as condies impostas pelas
necessidades materiais que esto na origem de situao durvel de penria. Pobre antes
e pobre depois, esta reconverso da posio social no assegura imediatamente as chances
para que os meios materiais sejam acumulados e se modifique o tipo de participao nas
diferentes atividades sociais, culturais e polticas.

As prticas sindicais e a autonomizao dos moradores


As transformaes morfolgicas no se limitam aos deslocamentos individuais
dos moradores e suas famlias, passando a libertos. Enquanto os senhores conservam o
controle social da propriedade, mesmo numa trajetria social de declnio, esta passagem
s pode ser feita a ttulo individual. Em oposio a estas trajetrias individuais, existem
configuraes nas quais os deslocamentos dos senhores para as cidades, forados pela
concorrncia a reconverter suas posies, transforma coletivamente condio dos
moradores que ficaram na propriedade, inserindo-se numa trajetria coletiva diferente
dos outros moradores. Se o engenho queda de "fogo morto", se "as vozes da casa-grande
se calam", se o pai protetor se vai, os que ficam esto condenados a se virarem por si
prprios, a improvisar o equivalente de um povoado e a substituir a vacncia do exerccio
dos poderes no domnio por um conjunto de reconstrues objetivas, de arranjos prticos
correspondentes a formas fragmentadas destes poderes.

Em relao aos ex-moradores que passaram a libertos, se perdem, como os outros,


as vantagens materiais que lhes assegura a proteo constante do senhor (reparo da casa,
assistncia em caso de doena, nascimento ou morte etc.), por outro lado conquistam um
certo nmero de situaes privilegiadas no plano agrcola, como a possibilidade de
aumentar as reas plantadas com culturas alimentares, de escolher os tipos de produtos a
cultivar, e de comercializar livremente sua produo. Alm disso as terras a que passam
a ter acesso so as que outrora se destinavam cana ou ao sisal, as mais frteis da
propriedade. Finalmente adquiriram o controle do tempo de suas vidas, podendo tentar,
como alguns libertos, combinar o negcio e as atividades agrcolas. Portanto, neste caso
particular, o fim da sujeio no vem acompanhado de perdas de vantagens materiais,
mas est associado a ganhos. Apenas necessrio um esforo maior que no passado, no
s para aumentar a produo, ~ como para gerir a nova situao. A diferena dos demais
no-moradores, no tm que investir em terras, o que absorveria as reservas monetrias,
e podem concentrar o prprio trabalho e o de sua famlia na acumulao de bens, produtos
de consumo assim como novos equipamentos.

Entretanto, esta economia familiar em expanso no tem nenhum ttulo que a


legitime e assegure (49): a qualquer momento o senhor pode voltar ao engenho, ou seus
herdeiros podem retornar propriedade para reassumirem o controle, ou ainda vend-la
a algum que queira reimplantar a sujeio. neste contexto, como vimos, que surgiram
as Ligas Camponesas.
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"CAAR SEUS DIREITOS"

Entrevistado uma primeira vez em 1977, o informante, que na poca no era


sindicalizado, nos tinha descrito o engenho como uma propriedade abandonada por um
proprietrio rico, que vivia na capital se ocupando de outros negcios. Em 1982, data da
segunda entrevista, de onde extramos o trecho abaixo, as terras por ele ocupadas estavam
cercadas de arame farpado: no intervalo ele se sindicalizou e estava se preparando para
se defender na justia frente a uma eventual tentativa de expulso das terras que ele
ocupava com a famlia: Em 1977, tinha atividades de negcio e uma manufatura de
tijolos. sua mulher e suas filhas cultivavam uma horta e iam vender seus produtos na feira
de Areia e Remgio. Suas filhas freqentavam a escola secundria, com escolaridade bem
acima da mdia. Possuam muitos animais de criao e haviam comprado um carro, em
1982, construdo uma garagem e aumentado a casa. Essa acumulao estando ameaada
por risco de expropriao, o morador foi ao sindicato de Areia em 1980 para "caar seus
direitos". E por isto que ele situa neste momento o surgimento dos "direitos"; mas,
tambm, porque a ao sindical havia se tornado mais agressiva, depois do 3 Congresso
da Contag; em 1979, e da primeira greve dos trabalhadores rurais desde 1964 na regio
aucareira vizinha de Pernambuco.

(Quem fala primeiro o informante)

- "L em baixo, fizeram uma nova rua, a rua do Bode. J ouviu falar da rua do Bode?

- No.

- O nome oficial So Jos, mas o povo fala da rua do Bode. Fizeram uma rua l em
baixo, mas no terra gua, no tem luz, no tem nada. Fizeram isso em dois minutos.
Acontece que o povo foi ficando mais sabido, as leis foram modificadas, e o povo todo
botando gente na Junta, caando os direito, n ? A senhora j ouviu da Junta, no ouviu?

- J, j ouvi.

- A Junta que nem o Ministrio do Trabalho quando a gente quer seus direitos.

- Os direitos, quais so os direitos?

- Os direitos de uma pessoa, que t com roado, ningum pode tomar, no ? Porque
eles tomavam o roado. Enquanto a gente servia os donos da terra, de dia e de noite,
tava tudo bem. Na hora que tivesse 99 e faltasse 1 cera inteirar 100, Lava tudo perdido:
ele jogava para fora, arrancava o roado, fazia o que queria.

- Antigamente no tinha direito no?

- No tinha direito, no senhora.

- Quando comearam os direitos?

- Os direitos comearam de 10 anos para c, os direitos comearam mesmo de 2 anos


para c.

- 2 anos para c?-

- Os diretos mais pesados, de 2 anos para c.

- Por qu?

- Por qu? Por causa das leis do sindicato, que a pessoa fica pagando, no ? Paga o
sindicato, paga os seus direitos, paga essas coisas. Justamente ningum mais pode ..
Um proprietrio que tem urra morador no pode mais botar ele para fora. Existem
muitas terras onde tm moradores de 10, 20, 30, 40 anos que eles moram num canto.
Sairo daquele canto se quiser. Mas tem que pagar seus direitos. No viu pelo jornal
que o presidente Figueiredo assinou que uma pessoa que fizesse um bem para uma
propriedade, uma casa, qualquer coisa, tinha o direito de ir no cartrio e de fazer
escritura do terreno.

- Mas isso para terra devoluta, no para qualquer terra.

- , . Se uma pessoa... Se eu cheguei aqui, fiz essa cerca, fiz essa garagem para botar
o carro, eu fao o piso dessa casa, tudo por minha conta. Sem o dono despender nada.
Vou jazer um alpendre, vou fazer... Quando eu cheguei essa casa era ali, e isso aqui
foram dois cmodos que eu fiz aqui Primeiramente quando a pessoa plantava no tinha
esse direito. Agora mesmo, quando eu cheguei aqui, no tinha este piso. Fui eu que fiz.
Fiz esses dois cmodos a, da linha para trs. No tinha aquele alpendre, fui eu que fiz.
Fiz aqueles trs cmodos, ali aquele banheiro. Plantei essas bananeiras, plantei isso aqui
tudo de capim. E me diga uma coisa, mais para trs se eu fizesse isso, e se houvesse um
desgosto, se eu fosse botar na justia, eles me processavam, dava at cadeia. Agora no
mais assim, tem que indenizar tudo direito. A pessoa com um bocado de anos num
canto, no pode mais sair. No tem mais o direito de sair. S se for ladro. Tem de
indenizar no tempo que mora. A senhora tem mais entendimento disso a que eu. Agora
l no Sul todo mundo tem seus direitos. Aqui eu pago sindicato.

- O senhor do Sindicato?

- Eu pago o sindicato e o INPS. Ai mais difcil de perder. E de primeiro viu, se falasse


ia apanhar e ia para cadeia. Aqui, o povo daqui, j faz mais de meio sculo que est aqui,
sair daqui se quiser. Mas se no quiser, no pode botar para fora. Com muito menos
a, no Municpio de Alagoa Nova (20 km de Areia, ainda no Brejo)tem uma propriedade
chamada Geraldo. Tem uns l moradores apossados h mais de 40 anos. E agora eles
vo at doar. Eles quiseram at botar para fora. Os herdeiros foram falando, quiseram
botar para fora, mas no puderam mais, agora vo terminar sendo posseiros. Cada um
vai ficando no seu canto e continua a ficar apossado. Ou ento 0 homem indeniza,
compra. O nosso direito esse, aqui. Em muitos cantos o governo j no deu, j assinou,
como nas terras de Alagamar, perto de Joo Pessoa. O presidente assinou o decreto de
desapropriao dessas terras. Eu vi na televiso, vi muito no jornal, tenho visto muito,
essas coisas que ningum sofre mais. Essas mangueiras aqui, foi meu pai que
plantou.,Essas jaqueiras, esses abacateiros, tudo isso foi a gente que plantou. A o dono
ia ter que pagar muito caro para indenizar isto." (Em 22.2.82).

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Nos anos 70, os meios legais para defesa dos trabalhadores so muito maiores do
que nos anos 50, embora haja prticas repressivas do regime militar limitando a atividade
sindical. Se as leis so aplicadas, o valor da indenizao a ser paga pelo proprietrio
freqentemente supera o valor monetrio das terras que recuperaria com a sada do
morador. A questo posta na justia atravs do sindicato torna-se um meio de impedir que
o trabalhador seja expulso da terra que explora. Uma vez na justia, o conflito
trabalhador-proprietrio pode se agravar, como se observa freqentemente, e de novo
atravs dos sindicatos que presses so feitas sobre o governo federal para que proceda
desapropriao daquelas terras e as atribua definitivamente aos ex-moradores.

A anlise da trajetria e das representaes de um antigo morador, que hoje se


define como posseiro, ilustra bem as transformaes da identidade social e da relao
com seu prprio futura. que so correlativas das modificaes das condies de existncia
pelo pertencimento categoria posseiros. Ele cultiva, em um antigo engenho, terras de
que no proprietrio, mas passou a control-las desde que o senhor deslocou-se para a
capital do Estado, fato ocorrido antes de 1977. A intensificao dos cultivos de sua famlia
e a possibilidade de negociar permitiu que melhorassem de padro de vida e acumulassem
um certo nmero de bens e equipamentos. Mesmo se no podia ser expulso da casa que
ocupa e dos campos que cultiva sem indenizao, corria o risco de expulso no caso de
retorno do proprietrio legal: Entre 1977, data da primeira entrevista, e 1982, data da
segunda, constata-se uma completa transformao de sua percepo do mundo social, de
sua relao com seu futuro e de seu vocabulrio: opondo-se e distinguindo-se dos que
vivem em condies muito precrias na periferia de Areia, sem saber fazer respeitar seus
direitos, exclui agora totalmente a possibilidade de expulso das terras que cultiva, mas
associa sua eventual passagem condio de proprietrio a uma ao governamental que
efetue uma reforma agrria que beneficie trabalhadores rurais. Comparando
possibilidades inscritas no presente e a situao fechada caracterstica do passado, ele
insiste na ruptura que se produziu entre os dois mundos. Faz tambm, atravs da
confrontao do passado e do presente, e atravs da comparao de seu prprio discurso
em. 1977 e suas palavras atuais, uma verdadeira reconstruo das condies de
possibilidade de seu discurso atual.

Vimos que a violncia fsica que se exerce, desde seu surgimento, contra as
organizaes camponesas muitas vezes usada coletivamente pelos senhores para tentar
impedir o recurso justia e atividade sindical, temendo no manter a integridade de
seus patrimnios, ou por terem que pagar fortes indenizaes, ou por terem que ceder
uma parte das terras em pagamento. Em 1983, no Municpio de Alagoa Grande, que fazia
parte do territrio de Areia no sculo XIX, o sindicato havia comeado uma campanha
pela aplicao dos direitos trabalhistas, exigindo o pagamento do salrio mnimo, a
assinatura na carteira de trabalho etc. Em 12 de agosto de 1983, a presidente do sindicato,
Margarida Maria Alves, foi assassinada porta de sua casa em Alagoa Grande, por um
pistoleiro que fugiu. A suspeita mais uma vez a de que o mandante do crime seja o
mesmo usineiro que organizou o assassinato de Joo Pedro Teixeira em 1962, lder da
primeira Liga Camponesa. Contudo um ano aps, em setembro de 1984, ocorria a
primeira greve de todos os assalariados da regio aucareira da Paraba, e teve por
resultado um contrato coletivo de trabalho semelhante ao de Pernambuco. O cumprimento
do disposto no contrato coletivo, entretanto, continua a ser amplamente burlado pelos
empregadores da regio.

A transio de sujeito a liberto, a liquidao da relao de dependncia


personalizada, pode tomar vrios caminhos diferentes, que variam em funo do estado e
das formas das lutas entre os diferentes grupos sociais em presena e da posio de cada
agente diante destas lutas, posio que varia segundo os recursos de que cada um dispe.

A diferenciao entre os trabalhadores libertos


Se os que eram designados como moradores constituam uma populao
heterognea e diferenciada, os no-moradores tambm constituem um conjunto
heterogneo e diferenciado, entre os quais h um uso diferencial da classificao de
libertos e sujeitos. A maior parte reivindica o ttulo de agricultor, categoria que pode ser
aplicada englobando os grandes proprietrios. Mas, diferentemente destes ltimos, os
agricultores se caracterizam por um uso de larga escala do trabalho familiar e pelo lugar
que ocupam as culturas alimentares em suas atividades. Diferenciam-se entre eles
segundo as. prticas a que recorrem para assegurar a subsistncia: os agricultores e os
agricultores fracos. Os primeiros exercem alm das atividades agrcolas, atividades
comerciais nas feiras da regio, e; atravs de uma combinao muito particular entre
agricultura e negcio, chegam a obter recursos financeiros para financiar o consumo
familiar ao longo do ano e ampliar suas reas de cultivo utilizando trabalho de diaristas
(ou alugados). Os segundos, cultivando reas menores, s podem assegurar o consumo
domstico ao longo de todo o ano ou completar a feira semanal trabalhando a outros,
agricultores ou grandes proprietrios, mediante pagamento em dinheiro (trabalho
alugado).

Estas diferenas que se manifestam tambm a nvel do consumo, trs vezes


superior nos primeiros do que nos segundos, tendem a se reforar ao longo do tempo:
trata-se de um verdadeiro processo de diferenciao social no qual os agricultores, atravs
do uso do trabalho dos fracos, tentam fazer crescer sua capacidade produtiva, acumulao
que s freada pela alta constante dos preos da terra. No outro plo, os agricultores
fracos se vm a cada dia mais ameaados de pauperizao por causa da raridade das terras
para arrendar, e a alta dos preos da terra e dos arrendamentos; a concorrncia recente
produzida pela entrada de antigos moradores no mercado fundirio limita as
possibilidades de cultivar reas que proporcionem o suficiente ao consumo familiar e os
obriga uma oferta crescente de trabalho alugado.

A oposio entre libertos e sujeitos acionada para pensar a diferenciao de


posies sociais: -o carter independente ou subordinado vontade de outrem que est
no cerne desta oposio. Os agricultores que no tm necessidade de vender a fora de
trabalho se percebem como libertos por oposio queles que designam como sujeitos, os
que devem trabalhar, mesmo que temporariamente, para outros. O trecho da entrevista,
realizada em 1976, com um agricultor que cultivava dois hectares como rendeiro, e
tambm exercia o negcio, tanto em feiras como em bodega que possua, ilustra bem o
funcionamento destas categorias classificatrias para os agricultores. A referncia
atividade comercial capital para a definio de sua identidade social, na medida em que
estes rendimentos permitem que no tenha que "cair" em atividades assalariadas. Para
insistir sobre o que, a seus olhos, constitui todo o valor da condio de liberto, ou seja a
ausncia de patro e a autonomia no trabalho (50), ele chega a assimilar a condio de
assalariado, operrio ou empregado, nas grandes cidades do sul do Brasil quela dos
alugados locais. Esta ltima condio representa para ele a pior forma de declnio social,
designada tanto mais em termos negativos quanto sua posio no espao social vizinha
destes pequenos agricultores, e portanto 0 obriga a empregar estratgias para marcar sua
no assimilao se distinguir destes ltimos:

(No trecho abaixo o entrevistado que se dirige aos pesquisadores, que o foram
encontrar no roado enquanto trabalhava.)
- Quando vocs chegaram, os garotos estavam em casa ou estavam na bodega?

- Estavam em casa.

- Eles no querem ficar l! Mas eu j estou velho e esta bodega no para mim, para
os garotos. O que eles tirarem ali vai para eles mesmos. Na idade deles, eu j fazia
negcio. Eu mesmo me vestia, comprava minhas roupas, calados, tudo era eu. (...)
Nunca dependi de meu pai. Agora vou ensinando, botando os filhos na bodega, como
que se faz para agradar o fregus. Depois eu posso botar mais produtos para eles fazerem
a vida deles. Mas trabalhar mesmo nisto aqui o [roado] no! O roado muito duro,
s um ajutrio para o negcio. De todo jeito, para os meninos, o melhor serem
empregados no que deles mesmos. Eu mesmo nunca trabalhei nem alugado, nem
empregado. tudo sujeito. No Sul mesmo, a pessoa pode estar doente, pode querer fazer
uma coisa ou outra, mas tem que se apresentar no trabalho todo dia. Eu mesmo sempre
fui liberto, nunca fui empregado. (Em 24.8.76).

A reconverso dos senhores e a sujeio

Se a oposio entre libertos e sujeitos utilizada pela maior parte dos


trabalhadores como um instrumento para marcar simbolicamente sua nova posio social,
e para consolidar suas estratgias de reconverso e suas lutas no interior do espao social
em transformao, seu uso no est limitado apenas aos trabalhadores, mas pode ser
constatado entre os grandes proprietrios. Afetados tambm pela transformao do
espao social, os proprietrios no hesitam em utiliz-la para qualificar positiva ou
negativamente suas prprias estratgias de reconverso. As probabilidades da passagem
de senhor de engenho a usineiro no so iguais para todos os senhores: a passagem de
um senhor mais rico, que consegue obter o apoio de instituies pblicas, condio de
usineiro, acarreta a impossibilidade para seus demais vizinhos de seguir o mesmo
caminho, e os obriga a lhe fornecerem a cana que produzem. A acumulao de um senhor
s possvel mediante a subordinao em maior ou menor escala de todos os senhores
da vizinhana. Por isto esta reordenao dos poderes constitui um motivo de uma luta
duradoura, simultaneamente poltica, econmica e simblica.

Em 1976, um senhor de engenho de Piles, Municpio vizinho de Areia, que


produzia rapadura e aguardente, nos mostrou as instalaes de outro produtor ainda em
atividade, mas que ia parar suas atividades industriais de beneficiamento, e tornar-se
apenas fornecedor de cana para a usina de acar e lcool. Ele apresenta claramente esta
mudana de atividade, que atingia a maioria dos senhores de engenho da regio, como
uma sujeio, e a ope estratgia seguida por seu pai e por ele mesmo:

"Agora por aqui [no Municpio] s h seis engenhos moendo. Mas este aqui j vai parar
de moer para [fabricar rapadura] porque a Usina mandou. A Usina mandou parar de
moer e botar cana para ela, e como eles estavam devendo dinheiro Usina, tinham
mesmo que parar. E que todo o crdito no banco depende do apoio da Usina. Aqui mesmo
s eu e meu pai no botamos cana para a usina. Ns no queremos ficar sujeitos a
ningum. A Usina quer que todo mundo obedea suas ordens, mas hoje em dia isto no
pode acontecer. Os usineiros no gostam de mim no." (Em 12.8.76).

Uma viso semelhante do declnio coletivo dos senhores apresentada por um


senhor de engenho que foi o candidato mais votado nas eleies para prefeito de Areia
em 1976; pelo MDB, onde transparece um violento sentimento de decadncia social e de
humilhao. Este ltimo, como muitos, tentava combinar poca duas estratgias de
produo: fornecer uma parte da cana usina de Alagoa Grande e utilizar outra parte para
fabricao de rapadura. Consciente da ineficcia das estratgias tradicionais e da
precariedade da soluo que adotava, ele destila o ressentimento pela perda de todo um
conjunto de poderes frente ao poder maior do usineiro. A mdio ou longo prazo sabe que
est condenado a ser reduzido a fornecedor de cana, posio que designa por cativo, e se
apresenta como o ltimo senhor de engenho de uma linhagem mais do que secular: "Eu
sou a sucata que no tem mais nenhum ideal pela frente" (51). Sua descrio da atividade
de fornecedor de cana particularmente interessante porque ela assinala a questo da
remunerao da mo-de-obra, julgada insuficiente para matar a fome dos trabalhadores
pelo homem cujas posies polticas levam a se identificar com a oposio, mas muito
elevada se vista como custo de produo pelo administrador agrcola que :

"Por aqui tem mais de vinte engenhos moendo. Tem Virao, Jussara, Coruja, Santa
Tereza, Praixim, Carro, Gravat, Graa, Vaca Brava... Vinte e tantos. Senhor de
engenho que est em boas condies no bota para usina no. Quem bota para usina
cativo (...) A mo-de-obra nossa barata e ao mesmo tempo cara por causa da
produo. Preo da produo. Porque para o operrio aqui o que ele ganha no vale
nada. De fato eu reconheo isto. O que o operrio ganha aqui no d para ele comer.
D para ele viver. Mas para ns produtores ainda caro. Porque a nossa agricultura
no d para cobrir as despesas. Por causa do preo que o Instituto (IAA) marca. A eles
acabam com a gente (...) Eu discuto muito com este meu menino que est aqui: Ele foi a
Campina Grande hoje, vai a Joo Pessoa. Morava em Manaus. Chegou aqui com uns
canos [para irrigao]: Papai, o sr. est velho, vou ficar lhe ajudando. Disse: meu filho,
isso no d para voc. Voc viciado em construo, construo de casa, estas coisas,
um negcio que ganhas dinheiro. E isto aqui ningum ganha dinheiro no. Nisto aqui s
fica mesmo a sucata. Eu sou a sucata que no tem mais nenhum ideal pela frente. Nunca
vi senhor de engenho enricar." (Em 29.3.77).

A reconverso em fornecedor de cana no a nica alternativa possvel para os


senhores: podem tentar abandonar definitivamente o cultivo da cana-de-acar e
substitu-la por outros cultivos ou exploraes comerciais, a exemplo das pastagens
artificiais para criao de bovinos. Com efeito observa-se o crescimento a partir dos anos
70 da criao de bovinos no brejo, onde a criao de gado, tradicional no agreste, era
considerada impossvel por motivos ecolgicos. Esta forma de reconverso tem a dupla
vantagem de evitar a dependncia direta frente ao usineiro, e permite "se liberar" dos
moradores sem correr o risco de fracionar o patrimnio em terras. As vantagens outrora
concedidas aos moradores, para imobiliz-los na propriedade, constituem hoje meios de
faz-los sair, como preconiza este .engenheiro agrnomo em 1976, filho de senhor de
engenho:

"O dono da terra [a] abandonando, o morador toma conta e planta tanta coisa que o
valor das benfeitorias passa a ser maior do que o valor da terra. A no d jeito do
proprietrio dar-se bem com o morador. Pai mesmo, que tem engenho, consegue
sobreviver bem: botou gado e planta capim, porque exige pouca mo-de-obra. Ele faz da
seguinte maneira: o morador bota roado e planta capim ao final, e assim vai rodando
por toda a propriedade. Assim no d problemas (...) A soluo para os engenhos a
pecuria." (Em 19.8.76).

Entretanto todas estas estratgias de defesa do patrimnio familiar no permitiram


assegurar a sucesso da condio de senhor de engenho: os filhos dos senhores, a exemplo
do citado engenheiro agrnomo, cujos rendimentos provm no essencial do cargo de
professor na Faculdade de Agronomia de Areia, no podem simplesmente ser sucessores
de seus pais. Se quiserem assegurar o futuro, tm que se dotar de um capital escolar mais
importante que seus pais; o que possibilita ainda o acesso a cargos administrativos ou a
uma carreira poltica numa poca em que tal acesso est cada vez mais ligado posse de
ttulos universitrios: Isto explica a freqncia com que os grandes proprietrios decidem
ir viver em Areia, onde h dois colgios secundrios, ou na capital onde os filhos podem
fazer estudos universitrios.

O responsvel pela criao da Faculdade de Agronomia de Areia, Jos Amrico


de Almeida, tem uma trajetria social extremamente significativa. Filho caula de senhor
de engenho, no devendo herdar o patrimnio fundirio familiar, era destinado carreira
eclesistica, como seu tio paterno, que era o vigrio de Areia, e como seu tio materno que
foi governador da Paraba. Depois de passar uns tempos no seminrio, Jos Amrico
decide abandon-lo, enfrentando forte oposio familiar, e prossegue seus estudos
entrando para Faculdade de Direito de Recife. Bacharel em direito, nomeado procurador
na Paraba, e aps chega, ainda novo, a procurador-geral do Estado graas ao apoio de
seu tio materno.

A ocupao destes cargos permitiu que se lanasse na vida literria e na vida


poltica. Toda sua trajetria, inclusive a criao da Faculdade de Agronomia em Areia,
assim como a reorganizao das instituies pblicas de combate s secas nordestinas,
est marcada pela preocupao de fornecer aos senhores de engenho e aos fazendeiros
instrumentos de reconverso de suas posies sociais. No hesitou em se lanar em
encarniadas lutas polticas, inclusive na luta armada (1930), bem como participou de
lutas mais propriamente simblicas atravs da fico literria.

A reconverso dos senhores de engenho atravs do mundo urbano no implica


necessariamente a venda do patrimnio familiar. sobretudo nas regies do agreste, onde
as terras so menos frteis em virtude do clima, e conseqentemente menos caras, que se
processou um maior nmero de vendas de terra. Assim no Brejo que se concentra a
expanso das usinas, enquanto no agreste se multiplicam pequenos estabelecimentos
agrcolas, sejam de ex-moradores, sejam de pequenos proprietrios e negociantes.

Desde os anos 50, acentua-se a diferenciao do espao geogrfico na regio onde


est situada Areia, embora toda ela conhea uma diminuio da populao ligada s
migraes para o centro-sul. Em uma sub-regio, as pequenas propriedades e o negcio
em feiras tm um peso relativo maior e chegam mesmo a conhecer uma forte expanso
que se traduz em aumento da populao. A outra, que corresponde aos territrios onde se
concentram os engenhos desde o sculo XIX, caracteriza-se pelo desenvolvimento das
usinas de acar e por urna diminuio de populao. Os prprios Municpios da regio
foram desmembrados desde os anos 50 em funo de clivagens polticas, mas estes fatos
tambm estiveram ligados s diferenas ecolgicas e s diferentes composies sociais
da populao do antigo territrio municipal. Em 1957 o territrio de Areia subdividido
em dois, formando-se o Municpio de Remgio, que passou a concentrar as partes mais
secas do antigo Municpio. Fato notvel, a oposio entre libertos e sujeitos inscreveu-se
no espao fsico, as diferentes categorias de trabalhadores designando Remgio como
liberto e Areia como canto da sujeio. Esta classificao incorporada de tal forma que
o abandono da condio de morador para passar a liberto implicou freqentemente a
mudana de Municpio de residncia, a maioria dos que conseguiram voltar do centro-
sul, tendo acumulado algum dinheiro, foram viver em Remgio, e no em Areia.

Assim que um negociante nas feiras de Areia e Remgio, morador em Areia at


1958 e residente at hoje em Remgio, ope os habitantes de Remgio libertos mas pobres,
aos habitantes de Areia onde "s tem sujeio":

"O meu natural Brejo de Areia. Mas eu no gosto daquele canto, no um canto bom.
L s tem engenho, s tem sujeio. L todo mundo sujeito ao senhor de engenho.
Aquilo ali um cativeiro. Aqui em Remgio no, todo mundo pobre, verdade, mas
um canto melhor, todo mundo liberto. (Em 9.3.77).

Os dados sobre a evoluo da populao de Areia e dos Municpios vizinhos


mostram uma correspondncia entre o tipo de regio ecolgica e o tipo de evoluo
demogrfica, tendo, por um lado, as regies de brejo, cultivadas com cana-de-acar e
apresentando uma diminuio de populao e, de outro, as regies de agreste, onde as
exploraes familiares fazem concorrncia expanso da pecuria e que apresentam um
crescimento de populao.

V-se que o uso da oposio entre libertos e sujeitos no se refere somente a


estratgias individuais mas designa a composio social e a dinmica das relaes sociais
em espaos fsicos determinados. O abandono da condio de morador no conduz
inexoravelmente ao assalariamento junto s grandes plantaes aucareiras, pode
concretamente estar associado passagem. a pequenos produtores agrcolas e/ou
negociantes. O mesmo espao fsico pode ser apropriado por agentes sociais diferentes e
dar lugar a usos sociais diferentes, o que atualmente significa a expanso da produo
canavieira ou da criao de gado em grandes propriedades, ou expanso da produo
alimentar por exploraes familiares. Esta concorrncia pela apropriao do espao
condiciona a composio social do espao urbano em forte expanso e o desenvolvimento
das feiras e do comrcio na regio.

Em questo: a liberdade

O surgimento do mercado de trabalho, no sentido moderno da expresso, no


nem um produto espontneo da histria, nem a execuo de um cdigo legal preciso.
objeto de uma construo social, que supe o fim dos "trabalhadores dependentes" (52);
e o crescimento dos "trabalhadores livres". As transformaes da situao dos
trabalhadores no so separveis das transformaes sofridas pelas classes dominantes.
A noo mesma de passagem condio de trabalhadores livres supe o conhecimento
prvio das origens sociais destes trabalhadores, de sua situao anterior e das relaes de
dominao em que se inseriam. Neste caso concreto a relao de dependncia pessoal
supunha uma distribuio extremamente desigual do patrimnio fundirio, contudo era
atravs de prticas precisas de cesso do uso deste patrimnio que os proprietrios
chegavam a constituir uma clientela de indivduos a eles submetidos.

atravs da oferta dos meios de assegurar a vida material de cada indivduo, mas,
tambm, de realizar as diversas atividades sociais e culturais, como as prticas religiosas,
as festas, as trocas interpessoais de todo tipo (inclusive a vida familiar)que os
proprietrios tentavam imobilizar os trabalhadores no interior do espao fsico que
controlavam. Estando na origem da grande maioria das prticas possveis, com
capacidade de .control-las, os proprietrios podiam tentar fechar os horizontes sociais e
mentais de suas clientelas, fundando assim seus poderes, sem nunca ser preciso formular
regulamentos explcitos ou construir muros ou cercas nos limites dos domnios.
Simultaneamente podiam organizar as atividades daqueles que estavam submetidos s
suas ordens e obter por esta forma os recursos necessrios para participarem de maneira
exclusiva de certas atividades econmicas, religiosas, culturais e polticas,
particularmente as que se passavam nas cidades, centros dos diferentes tipos de poder. O
fechamento dos horizontes sociais e mentais dos indivduos desprovidos de posses era
correlativo da ampliao das possibilidades dos "bem dotados" Quanto maior fosse o
nmero de trabalhadores submetidos a cada proprietrio, maior era sua fora social
especfica e suas possibilidades de ao. A relao de dependncia s existia como uma
construo contnua da dominao personalizada, se bem que a hierarquia das posies
sociais se materializava no espao se imprimia suas marcas nos corpos dos indivduos.

Quando as fronteiras sociais da propriedade se quebraram, e o isolamento dos


moradores foi rompido, os trabalhadores conheceram uma ampliao do espao de
prticas possveis. Esta ruptura ocorreu sob uma multiplicidade de formas, em particular
pelos deslocamentos para o mercado de trabalho industrial e pelo surgimento das
organizaes camponesas e de novo quadro jurdico e institucional. Concretamente outras
prticas possveis comeam a se integrar ao horizonte social e mental de cada trabalhador.
A discusso sobre o que significa ser liberto ou sujeito no seria to importante se o
problema imediato no fosse a interiorizao do poder de deciso sobre suas prprias
atividades. A condenao da condio de sujeito, e a valorizao da situao de liberto,
est ligada descoberta que a condio de morador retirava elos indivduos os meios de
constituir seus interesses individuais ou coletivos enquanto tais.

Esta ampliao das prticas possveis dos trabalhadores tem por contrapartida a
restrio da eficcia do trabalho de dominao sob sua forma tradicional, e portanto um
enfraquecimento dos poderes dos grandes proprietrios. Se "nada funciona mais como
antes", isto no quer dizer que uma outra estrutura de dominao se estabelece de maneira
uniforme e imediata. As estratgias de reconverso associadas a cada posio social so
mltiplas, e a transformao do espao social objeto de lutas. As transformaes
efetivas, como as que . se materializam no uso concreto do espao fisco; so sobretudo as
resultantes de correlaes. de foras sucessivas.

Contudo se, no, momento da passagem de trabalhador dependente a trabalhador


livre, no h aquisio dos recursos de que o trabalhador dependente estava desprovido
(em primeiro lugar um teto e meios de assegurar a subsistncia), o estatuto de liberto se
v associado imediatamente ao de pobre, de desprovido de quase tudo. Agora a
necessidade de fazer face s necessidades imediatas, sem ter os meios para tanto, que
restringe o espao das prticas possveis. a prpria possibilidade de construir
verdadeiras estratgias de reconverso que afetada. Em todo caso, frente necessidade
de reconverso das diferentes posies sociais, os indivduos no dispem de meios iguais
para darem origem a prticas de reconverso adequadas situao objetiva em que se
encontram. A redistribuio dos capitais socialmente utilizveis, inclusive a terra, torna-
se o alvo de uma luta, em que participam tambm indivduos de origem urbana que,
exercendo atividades polticas, religiosas, escolares ou econmicas, tm interesse em que
o nmero dos que possam procurar seus servios polticos, religiosos, culturais ou
econmicos aumente.

Durante o perodo de transio, quando a estrutura tradicional no tem mais a


mesma dinmica, mas ainda no foi substitui, por urna nova estrutura, as lutas para obter
o que necessrio manuteno ou a uma, reconverso favorvel dos indivduos
ocupando diferentes posies sociais tornam-se mais agidas, assim como as lutas peites
novos princpios de dominao legtima. Se a luta material em duplo sentido, como luta
pela apropriao dos recursos :materiais utilizveis socialmente, e tambm como luta que
exige o uso das "armas" que cada um possui, em primeiro lugar o corpo nos afrontamentos
fsicos, ela tambm uma luta simblica onde a noo de liberdade objeto de um debate
constante, de disputa pela fixao de seu significado legtimo.

Tornar-se livre, emancipar-se, sair da condio de escravo quando a escravido


vista do exterior, como algo que pertence ao passado, ou algo que precisa ser
ultrapassado. Um dos mveis destas lutas simblicas o sentido da histria, sua direo
e sua significao, que constitui um dos terrenos prediletos do profetismo social, do
messianismo que pretende anunciar o universo social do futuro, que pode se manifestar
tanto no terreno religioso como no terreno poltico. Tentar reconstruir o espao de lutas
onde a noo de liberdade uma questo em jogo, e ocupa um lugar central, se obrigar
a .refletir sobre os enfrentamentos acerca das vises sobre as transformaes histricas
possveis; explicitar tambm o espao das lutas simblicas onde a prpria anlise
sociolgica est inserida

Este artigo deve muito a Moacir Palmeira, orientador da tese de doutorado, bem como s
criticas e sugestes da banca examinadora, composta por Lus de Castro Faria, Lygia
Sigaud, Isaac Kersternetzky e Manuel Correia de Andrade. No teria sido possvel sem a
presena companheira de Marie France Garcia. A estadia na Frana foi fundamental para
a sua concepo, cabendo agradecer a Pierre Bourdieu, que propiciou e orientou minhas
atividades, assim como aos pesquisadores Monique de Saint-Martin, Francine Muel-
Dreyfus, Jean Claude Combessie, Michel Pialoux, Jean Pierre Faguer, Michael Pollak e
Franois Bonvin, que discutiram detalhadamente as diferentes verses deste texto,
contriburam com idias e sugestes, e ajudaram a dar forma verso francesa publicada
em Artes de Ia Recherche en Sciences Sociales, n. 65.

Notas Biogrficas

1 - A pesquisa que est na base deste artigo foi realizada no quadro do Programa de Ps-
Graduao em Antropologia Social (PPGAS)do Museu Nacional, da UFRJ; mais
precisamente no quadro do projeto "Emprego e Mudana Scio-Econmica no Nordeste"
(convnio UFRJ/FINEP/IPEA/IBGE), coordenado por Moacir Palmeira. A pesquisa de
campo foi realizada na regio canavieira e sua periferia do Estado da Paraba. A regio
ecologicamente favorvel a esta cultura se estende do litoral at o alto da Serra da
Borborema, onde h uma configurao de clima; e vegetao semelhante s reas
prximas ao litoral primitivamente ocupadas pela mata atlntica. A pesquisa se
concentrou particularmente em Areia e Remgio, Municpios situados no alto da serra;
ambos constituam uma s unidade administrativa at 1957. Ocupam uma rea de
696 km2a 600 m .de altitude, e 44.261 habitantes ali viviam em 1980. uma regio de
forte densidade populacional. As pesquisas de campo foram feitas em julho-setembro
1976, em fevereiro-maro 1977, e janeiro-fevereiro 1982, abrangendo pocas da estao
seca e da estao mida, pois a diferena de estaes condiciona o ritmo dos trabalhos
agrcolas e da vida social. Tinham por objetivo principal o estudo das prticas econmicas
dos agricultores que se baseavam no trabalho familiar, suas origens sociais e histricas,
suas trajetrias sociais (ver Garcia Jr., 1983). As pesquisas foram realizadas em
colaborao com Marie France Garcia, que estudou o desenvolvimento das feiras da
regio (cf. Garcia; 1984). Este artigo desenvolve anlises feitas em captulos da tese de
doutorado, a partir das discusses travadas durante estada em Paris, junto ao Centro de
Sociologia Europia, dirigido por Pierre Bourdieu. Contou para tanto com apoio do
CNPq, atravs de bolsa de ps-doutorado, e da cole des Hautes tudes en Scienses
Sociales (EHESS) (perodo: dezembro 1983-maro 1986).

2 - Sujeito no constitui nenhuma categoria estatstica que pudesse enquadrar indivduos


possuidores de certas caractersticas sociais. Entretanto as classificaes dos censos
agrcolas, e suas mudanas, so mais ricas de significados do que simples relaes de
trabalho. A designao dos trabalhadores que residem nas propriedades da regio
moradores. No censo agrcola de 1940 os moradores foram agrupados sob a denominao
de colonos, categoria de uso corrente no centro-sul, particularmente So Paulo, Rio de
Janeiro e Minas Gerais, para designar os trabalhadores residentes nas grandes plantaes
de caf. Em 1950 esta categoria vai desaparecer dos quadros estatsticos publicados; os
procedimentos de contagem utilizam as categorias moradores e colonos para assinalar
que esto includos em novas rubricas. A classificao de 1950 leva em considerao
tanto o critrio de residncia quanto a forma de remunerao do trabalho, em dinheiro ou
em produto. De 1960 at 1980 a classificao passa a s fazer referncia forma de
remunerao. Nos quatro recenseamentos havidos no perodo (1960, 1970, 1975, 1980),
a referncia a moradores aparece nas instrues para a incluso dos indivduos assim
classificados na categoria residual outra condio. Porm os critrios de pertenciamento
s outras categorias mudam em 1970 e 1980, e portanto muda o significado da categoria
residual. Assim se a constituio de uma srie estatstica homognea problemtica entre
1940-1980, as mudanas constantes das categorias classificatrias mostram que h mais
coisa em jogo na passagem de trabalhadores residentes a trabalhadores no-residentes que
um deslocamento de local de residncia, ou uma passagem de formas de remunerao
no-monetria a remuneraes monetrias. Para se ter uma imagem objetiva das
transformaes, v-se que o pior caminho . a constituio de uma srie estatstica a
partir de dados do censo, sem previamente poder explicitar todas as razes das mudanas
das classificaes estatsticas ao longo da srie. O estudo comparado dos censos mais
revelador da perda de legitimidade da categoria morador, ao longo do perodo, do que do
nmero de indivduos que entrariam nesta rubrica. O trabalho comparativo das
classificaes utilizadas nos censos agrcolas apresentado em Rinaldi (1983, D. &
Mercier, H.).

3 - Segundo o Aurlio, a palavra liberto vem do latim libertu, significando "escravo que
passou condio de livre" (p. 842). A palavra sujeito, do latim subjectu, est registrada
no ~ mesmo dicionrio como brasileirismo: "designao que davam os sertanejos aos
escravos", significado que tambm aparece quando a palavra utilizada como adjetivo
(p. 1.346)(cf. Aurlio Buarque de Hollanda Ferreira, 1976).

4 - A regio coberta pela pesquisa de campo apresenta, na parte denominada brejo,


condies climticas e vegetao semelhantes s da Zona da Mata, prxima ao litoral;
isto graas altitude que provoca chuvas abundantes (precipitaes pluviomtricas 1.400
mm). Seguindo-se em direo ao oeste, ainda no territrio de Areia e Remgio, encontra-
se a regio do agreste, de clima mais seco, com estaes secas e chuvosas bem marcadas,
uma vegetao que lhe caracterstica, e a gua salobra. Para uma descrio geogrfica
mais precisa e mais completa cf. Correia de Andrade & Potengi (1980) e Lacerda de Melo
(1958).

5 - A histria de Areia foi objeto de uma cuidadosa monografia realizada por um


historiador nascido naquele Municpio. Os dados se referem sobretudo ao sculo XIX e
incio do XX (cf. Almeida 1958).

6 - Os engenhos se localizavam todos na parte mida do territrio do Municpio, no


brejo, enquanto as fazendas localizavam-se no agreste, explorando o solo com uma
associao particular entre a cultura de algodo e a criao de gado. Mais a oeste, havia
uma regio semi-rida, o curimata, tambm ocupado por fazendas. As famlias dos
senhores de engenho do brejo eram freqentemente proprietrios de fazendas no agreste
e no curimata: os engenhos eram movidos por animais . at o final do XIX, e durante a
estao chuvosa no brejo o gado devia ser transportado para regies secas para no ser
atingido por epizootias (cf. Almeida 1958).
7 - A abolio da escravatura foi decretada em Areia em 3 de maio de 1888, dez dias
antes da Lei urea. Havia uma sociedade emancipacionista no Municpio desde 1873,
fundada por um professor, agrupando comerciantes, professores, advogados, mas,
tambm, senhores de engenho, que editava um jornal e coletava dinheiro para financiar a
alforria de escravos (cf. Almeida, 1958, p. 203-214).

8 - Para a analise da morada como relao especfica de dominao e explorao, ver


Palmeira (1977).

9 - Segundo o censo demogrfico, 55% dos domiclios rurais de Areia, ainda em 1980,
eram cedidos gratuitamente (cf. Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, 1980, p.
155-183).

10 - Para anlise do barraco como dispositivo fundamental da relao de dependncia


e para a anlise dos efeitos do crescimento das feiras na mudana desta relao, ver
Palmeira (1971). Para a anlise da concorrncia entre barraco e feiras situadas dentro
das usinas de acar ver Garcia (1977).

11 - S h duas estaes nesta regio, o inverno e o vero, marcadas sobretudo pela


freqncia e abundncia das chuvas. O inverno, estao chuvosa, vai de fevereiro-maro
a agosto-setembro, e o vero, estao seca, vai de setembro-outubro a janeiro-fevereiro.
O calendrio agrcola est associado s diferentes estaes: o corte de cana-de-acar se
faz durante o vero, enquanto o cultivo dos produtos de subsistncia (mandioca, milho,
feijo)ocorre no inverno.

12 - Havia moradores que recebiam terrenos para que os cultivassem por eles mesmos,
onde os produtos de subsistncia (milho, feijo)eram consorciados com um produto
comercial, como o algodo. O produto comercial era obrigatoriamente levado para o .
proprietrio, que assegurava sua venda, e o morador recebia uma renda correspondente a
uma parcela da produo. Dizia-se que o algodo era sujeito propriedade. Outra prtica
era ainda denominada sujeio: nestes terrenos a escolha dos produtos no era livre.
Todos deviam ter um ciclo vegetativo tal que pudessem ser colhidos antes do incio da
estao seca: o que permitia que o gado do proprietrio pudesse ser solto para se
alimentar com os restolhos dos roados.

13 - Analisando a transformao das relaes de dependncia entre os trabalhadores


agrcolas das provncias alems a leste do Elba, Max Weber opera uma reconstruo
destas relaes de dominao e sublinha que "a cnica base segura de tais relaes
constituda pela comunidade de interesses existente entre o proprietrio e os
trabalhadores. No caso destes interesses tenderem a se opor, no mais ser possvel
manter a antiga relao" (Weber, 1981, p. 32).

14 - Sobre a objetivao da histria nas instituies e nos corpos, ver Bourdieu (1980,
p. 95).

15 - O contraste com a situao atual pode ser melhor avaliado, se confrontarmos esta
reunio de poderes, em uma s mo, coma concorrncia vigente entre diversos
especialistas religiosos e especialistas mdicos num subrbio do Rio. de Janeiro, da
dcada de 70, para onde migraram muitos indivduos originrios da Paraba. Os poderes
para prescrever terapias que tratem de males corporais ou mentais so objeto de ampla e
diversificada concorrncia (cf. Loyola, 1984).

16 - Os limites espaciais das prticas analisadas e as formas de dominao que as


acompanham tendem a se constituir em limites de qualquer prtica. Sobre a noo de
habitus, produzido pela histria, pela incorporao das estruturas sociais, e principio
gerador de prticas, como capacidade infinita de produzir prticas limitadas; ver Bourdieu
(1980, p 92).

17 - Conflitos deste gnero, por vezes extremamente violentos, foram uma constante na
histria de Areia (cf. Almeida, 1958, 92-113 e 235-264).

18 - E. Wolf e S Mintz 1957 caracterizaram as relaes de dependncia nas plantaes


tradicionais pela atribuio gratuita aos trabalhadores de elementos de sua subsistncia
simultaneamente ao exerccio da violncia fsica.

19 - Este romance, publicado em 1928, foi considerado um pioneiro do romance


regionalista. Para uma anlise do campo literrio e intelectual por esta poca, ver Miceli
(1979).

20 - Cf. Almeida (1937). Este livro que se pretendia obra de geografia, publicado
originalmente em 1923, com o concurso do governo da Paraba, foi produzido como um
relatrio para o governo estadual visando a justificar a continuao das verbas federais
destinadas s obras de combate s secas iniciadas por Epitcio Pessoa na presidncia da
repblica.

21 - Para o conceito de economia das prticas, ver Bourdieu (1980, p. 85).

22 - Para anlise de confrontos, onde o que est em jogo a honra dos participantes, ver
ainda Bourdieu (1980, p. 171).

23 - O romance A Bagaceira tem por objeto central uma disputa em torno da honra, em
que o senhor de engenho tem acesso s mulheres, residentes na propriedade, que deseja,
sem legitimar tais unies e sem que os homens .adultos das famlias dessas mulheres
possam vingar-se (cf. Almeida, 1974).

24 - Lygia Sigaud (1980)analisou as representaes dos moradores das grandes


plantaes aucareiras de Pernambuco, e seu estudo mostrou como a denominao de
homens era reservada aos senhores de engenho e usineiros.

25 - A anlise sociolgica dos operrios da parte industrial das usinas de acar, que
sucederam aos engenhos, mostra como a dependncia foi reconstruda nestas fbricas em
meio rural e as formas particulares que assume a partir destas transformaes
tecnolgicas. A anlise da identidade social dos operrios industriais das usinas, por
oposio aos da parte agrcola, apresentada em Leite Lopes (1976).

26 - Para maiores detalhes sobre a modernizao da agroindstria aucareiro e a apario


das usinas ver: Eisemberg (1977, caps. 4 e 5); Correia de Andrade (1964); Perucci
(1978).
27 - O romance de Jos Amrico situava-se na regio do brejo alto, enquanto os
romances de Jos Lins do Rego, do ciclo da cana-de-acar, tinham por referente as
plancies prximas ao litoral, a vrzea, onde as usinas cresceram bem antes do que no
brejo.

28 - Sobre a importncia das subvenes, cf. Eisemberg (1977, cap. 5)

29 - Um estudo minucioso das prticas de controle da oferta no mercado de cana-de-


acar e seus derivados, bem como do Instituto do Acar e,do lcool (IAA)como
instituio e dos usos dos novos poderes criados com seu surgimento, apresentado por
Szmrecsnyi (1979).

30 - Cf. Garcia Jr. (1983b, cap. 5; para dados estatsticos completos p: 333).

31 - No tocante importncia da cultura do sisal em Areia ver: Carvalho (1951, 1952),


e Correia de Andrade, Recife, IJNPS (1957).

32 - Os dados do recenseamento demogrfico mostram que a queda da populao no


Municpio de Areia comea entre 1940 e 1950, seguida de um reganho entre 1950 e 1960,
e se acentua novamente entre 1960 e 1980. A queda s atinge a populao rural que perde
40% de seus efetivos entre 1940-1980, enquanto a populao urbana de Areia triplica no
mesmo perodo. Tendncias anlogas podem ser observadas a nvel da micro-regio do
"Brejo da Paraba", segundo a classificao do IBGE, onde se situam os engenhos desde
o sculo XIX. A queda da populao ocorre entre 1950 e 1980, a populao rural
diminuindo 33% entre 1940 e 1980, enquanto a populao urbana duplicou no perodo.

33 - Talvez pudesse ser concebido tal deslocamento de trabalhadores como uma


ilustrao da distino estabelecida por Hirschman (1970), a propsito dos
comportamentos dos agentes econmicos entre exit and voice: a impossibilidade da
palavra de protesto, acarreta o deslocamento da situao de cliente como uma das
respostas possveis.

34 - O trabalhador nordestino nas cidades do centro-sul confrontava-se com um mercado


de trabalho organizado segundo um outro princpio que em sua regio de origem. Leis
trabalhistas, como a CLT de 1943, fixavam as obrigaes patronais (salrio mnimo,
jornada de trabalho delimitada, repouso semanal remunerado, frias, indenizao no
momento da dispensa etc.). Mesmo se os patres urbanos no respeitavam as leis, como
freqentemente, o prprio fato que a aplicao das leis fosse um objeto de lutas provocava
a discusso sobre o exerccio dos poderes patronais, a demonstrar que, entre os
dominantes, todos no estavam de acordo sobre o exerccio legtimo da autoridade.

35 - A anlise da categoria direitos associada ruptura da morada foi feita por Lygia
Sigaud (1979; 1980), no estudo das representaes mentais dos trabalhadores agrcolas
das plantaes canavieiras de Pernambuco.

36 - Uma das melhores ilustraes deste fato a queda constante do poder de compra
do salrio mnimo. Entre 1940, data do primeiro valor fixado, e 1979 o salrio mnimo
caiu em 50% de seu poder aquisitivo, enquanto oPIB per capita foi multiplicado por 4.
Por conseguinte, tais contingentes de trabalhadores industriais ou empregados de
comercio ou servios no se beneficiaram do crescimento econmico que contriburem a
produzir (cf. DIEESE, 1979, p. 8-9).

37 - Uma anlise mais fina dos deslocamentos deveria ressaltar os diferentes modos de
gerao das migraes (cf: Sayad, 1977, p. 55-79).

38 - Cf. Jlio (1970). Para o estude da composio social das regies que conheceram os primeiros
ncleos das ligas e para o estudo das trajetrias sociais e histricas deste campesinato, ver Beatriz Heredia
(1979); Garcia Jr. (1983a).

39 - Francisco Julio, poca deputado estadual pernambucano pelo PSB, descendente


de uma famlia de senhores de engenho . em declnio. O encontro entre Julio e os
foreiros do Engenho Galilia, primeiro ncleo das ligas, teve como mediadores militantes
comunistas, cf. Camargo (1973); Azevedo (1982).

40 - Para o conceito de capital simblico, Bourdieu (1980, cap. 7, p. 191-207).

41 - O filme Cabra Marcado para Morrer, de Eduardo Coutinho, mais do que a


histria deste assassinato interpretado pela viva e pelos filhos de Joo Pedro Teixeira.
Serve tambm para compreender as condies sociais e histricas em que pode ou no
pode ser descrita a histria do surgimento das organizaes camponesas, as condies
os efeitos desta luta simblica especfica.. Se esse filme apresenta documentos no
disponveis em outros arquivos, apresentando um interesse histrico indubitvel, ele fora
a reflexo sobre as condies de possibilidade de qualquer histria, oral, escrita,
filmada ou materializada em monumentos.

42 - Para a anlise do trabalho de representao na construo das classes sociais ver:


Bourdieu (1984, p. 5); e tambm Champagne (1984, p. 19-41).

43 - At 1960 s havia quatro sindicatos municipais em todo o territrio brasileiro,


situados no Estado do Rio, Bahia, So Paulo e Pernambuco. Em 1962 so criados 153
novos sindicatos, nmero que passa a 475 em fins de 1963. Por esta poca existiam sete
federaes estaduais e foi criada a CONTAG. Em 1964, depois do golpe, o nmero de
sindicatos cai a 144, inferior a 1962, mas sem seguida aumentar novamente atingindo,
em 1964, 2.600 sindicatos de base municipal, agrupados em 22 federaes estaduais e
ligados CONTAG.

44 - Para a anlise do sindicalismo dos trabalhadores agrcolas no Nordeste depois de


1964, ver Palmeira (39'19, p. 41-56).

45 - Sobre o conceito de reconverso da posio social, ver Bourdieu (1979, p. 184-


185).

46 - Para uma anlise das condies sociais de funcionamento do que designado por
mercado de trabalho e sua relao com a dinmica das relaes sociais, ver Combessie
(1982; p. 73-85).

47 - Sobre a questo das condies de possibilidade de um campo religioso relativamente


autnomo, e sobre a relao entre o campo religioso e o campo do poder simblico, ver
Saint-Martin (1984, p. 110).
48 - Os arrendamentos e os preos da terra aumentaram mais rpido do que o salrio dos
trabalhadores permanentes e diaristas, que .o ndice geral de preos e que o preo dos
produtos agrcolas. Tendo por base 100 o ano de 1975, os arrendamentos atingiram o
ndice 4.746 em 1982, os preos da terra 3.601, enquanto o ndice geral de preos atingia
3.372, e o salrio dos diaristas 2.774. Para os dados completos da srie, cf. Garcia Jr.
(1983b, p. 230).

49 - A evoluo estatstica dos ocupantes, segundo a classificao do IBGE, mostra


claramente uma acelerao do crescimento destas exploraes entre 1960-80. Segundo
os dados do censo agrcola, estas exploraes no existiam em 1920, eram
negligenciveis em 1940, constituindo, em 1960, 1% dos estabelecimentos, controlando
0,5% das terras; passaram a representar, em 1980, 20 das exploraes da Paraba,
controlando 6% da terra. Para dados mais completos, sobretudo Areia, cf. Garcia Jr.
(1983b, p. 349-350).

50 - Esta situao to desejada que parece disposto a pagar no importa que preo,
como analisa Max Weber (1986, p. 67)que, a respeito de tal situao fala de
"encantamento potente e puramente psicolgico da liberdade".

51 - Aqui se est diante de um momento em que uma posio social reconhecida est
em vias de acabar, onde os indivduos s podem continuar a fazer as mesmas atividades
do que no passado mudando sua identidade social. Para anlise do momento de
constituio de posies sociais, e para anlise da histria social dos cargos ligada
histria social dos indivduos que os ocupam e os conformam, ver Muel-Dreyfus (1983).

52 - A explicitao das condies sociais de possibilidade de um mercado de trabalho,


na acepo corrente e moderna desta expresso, faz ressaltar o carter fundamental da
liberdade pessoal dos trabalhadores em relao aos empregadores, portanto, a uma no-
dependncia. Esta condio, que no "econmica" em sentido estrito, contudo central
para a gnese das estruturas econmicas capitalistas. Karl Marx explicitou duas condies
para que a fora de trabalho se tornasse uma mercadoria: que ela seja livre em relao aos
meios de produo, e livre de sua pessoa (cf . Marx, 1967, p. 171). Max Weber caracteriza
a dominao legal como aquela em que o indivduo no obedece pessoa do detentor do
poder, mas "do direito". H uma delimitao objetiva das competncias fixadas em
regulamentos (cf. Weber, 1971, p. 223). A abolio das instituies de proteo dos
"pobres" na Inglaterra foi, para Karl Polanyi, o mvel de uma luta capital para o
surgimento do mercado de trabalho industrial no sculo XIX (cf. Polanyi, 1971, caps. 6 e
7).

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