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Identidade cultural e conscincia nacionalista nas

literaturas africanas lusfonas: uma introduo


Maurcio Silva*

RESUMO:
O presente artigo procura analisar a relao entre identidade cultural e
conscincia nacionalista nas literaturas africanas lusfonas, principalmente
considerando as perspectivas esttica (Sartre) e moral (Marcuse) presentes
nessa produo ficcional.

Palavras-chave: Literatura Africana Lusfona. Identidade cultural. Conscincia


Nacionalista. Moral. Esttica.

No h como negar o fato de que, de certa maneira, a literatura reflete a sociedade na qual
ela se encontra invariavelmente inserida. Por mais que alguns crticos e tericos defendam a
separao radical entre literatura e sociedade, numa acirrada defesa da literariedade, h um fator
determinante nessa discusso: ambas, literatura e sociedade, estabelecem entre si uma relao
necessria de interdependncia, na medida em que se trata de conceitos marcados por um sentido
de reciprocidade, sendo possvel equacionar numa mesma obra tanto a natureza essencialmente
esttica da literatura quanto a conformao fundamentalmente poltica da sociedade.
Portanto, ligadas entre si de forma quase inexorvel, trazem consigo, contudo, todas as
contradies que lhes so inerentes, motivo pelo qual relativamente comum percebermos a
representao artstica, em determinadas obras literrias, das vrias incertezas, dos diversos equvocos
e das mltiplas contradies do prprio tecido social. Por isso, de uma noo verdadeiramente
mtica, a arte passou a ser entendida como uma manifestao autenticamente cultural, sujeita a
todas as vicissitudes que essa ideia possa acarretar: a arte como categoria idealizada da criatividade
humana, proveniente da inspirao inacessvel aos homens comuns como era entendida, por
exemplo, pelos romnticos , abandonou definitivamente essa condio supra-humana para se
colocar como criao da mais pura vontade do homem e da sociedade.
No caso das chamadas sociedades emergentes, como o caso dos pases africanos de expresso
portuguesa, a literatura est claramente mas, no, exclusivamente, como nas sociedades de regime
totalitrio a servio de uma determinada ideologia e, via de regra, como manifestao prtica de uma
causa revolucionria, num claro processo de regenerao de uma identidade cultural. De sociedades
emergentes, surgem estticas igualmente emergentes, expresses comprometidas com a liberdade
poltica da sociedade em que se inserem: so manifestaes artsticas em que a funo social , para
alm de significativa, estrutural, o que alis ocorre no apenas em boa parte do continente africano,
mas tambm numa parcela considervel da produo latino-americana. Evidentemente, trata-se de
um posicionamento relativamente tendencioso e, de certa forma, cronologicamente determinado,
mas que, de modo bastante consciencioso, revela a necessidade de enfatizar um aspecto da literatura
demasiadamente esquecido nestas pocas de globalizao e neoliberalismo a qualquer custo.
Fechar os olhos, portanto, funo social da literatura sobretudo nas sociedades que aqui
denominamos emergentes , seja em virtude de um radical esteticismo, seja por uma injustificada
intolerncia, negar a prpria essncia da expresso esttica, que na sua mais ntima natureza , antes de
tudo, plural. Esttica desobrigada ou mensagem comprometida, a literatura passa a ser, a um s tempo,

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razo e emoo, contemplao ideal e prtica social, no sendo possvel simplesmente desconsiderar
sua propriedade funcional em razo de uma suposta prevalncia de aspectos estritamente imanentes.

Identidade Cultural e Conscincia Nacionalista

Pode-se dizer, sem risco de cometer alguma impropriedade, que nos pases africanos lusfonos
a conscincia nacionalista nasce como resultado de um complexo processo de construo de uma
identidade cultural, representada, entre outras coisas, pela produo literria local. Neste sentido,
conscincia nacionalista e identidade cultural so conceitos cambiveis, os quais no prescindem da
concepo da arte como uma atividade socialmente engajada.
O prprio desenvolvimento da literatura africana lusfona sugere essa perspectiva crtica, na
medida em que nacionalismo e identidade tornam-se, a partir do sculo XX, conceitos fundamentais
na constituio de uma literatura independente e madura. Assim, das primeiras manifestaes
ficcionais, ligadas ao imaginrio popular e folclrico das populaes nativas da regio, de carter
essencialmente oral, a literatura lusfona do continente africano passa por um longo processo de
maturao, com uma produo principalmente durante o sculo XIX, mas j avanando para o XX
ainda essencialmente colonizada, representada por obras como as de Jos Maria da Maia Ferreira
(Espontaneidades de minha alma, 1849), Jos Evaristo de Almeida (O escravo, 1856), Pinheiro Chagas
(Os sertes dfrica, 1880), Alfredo Troni (Ng Muturi / Senhora Viva, 1882), Pedro Flix Machado
(O Filho Adulterino, 1892), Hiplito Raposo (Ana, a Kalunga, 1926), Brito Camacho (Contos
Selvagens, 1934) ou Henrique Galvo (O Velo dOiro, 1936), narrativas caracterizadas, sobretudo,
por uma perspectiva eurocntrica, por uma viso paternalista do negro, ao lado da mitificao do
branco, pela explorao do extico. Finalmente, essa literatura chega, ao longo do sculo XX,
sua completa maturidade, com manifestaes literrias realmente nacionais e independentes, com
obras como as de Joo Albasini (O livro da dor, 1925), Antonio de Assis Jnior (O segredo da morta,
1929/1935), Fausto Duarte (Au, 1934), Baltasar Lopes (Chiquinho, 1947), Jos Luandino Vieira
(Luuanda, 1964), Francisco Jos Tenreiro (Corao em frica, 1982) e muitas outras, todas elas
podendo computar entre suas mais relevantes caractersticas o anticolonialismo, a afirmao da
identidade cultural e a conscincia nacionalista, iderio que se manifesta no apenas no tratamento
de temas e motivos retirados da histria e do cotidiano das naes representadas, mas tambm por
uma nova ordem discursiva, que se traduz em ruptura esttica e criatividade lingustica.
No sem razo, a essncia ideolgica da linguagem torna-se, neste como em outros contextos,
elemento primordial da luta pela transformao social e afirmao de uma identidade:

se a linguagem falasse apenas razo e constitusse assim uma ao sobre o


entendimento dos homens, ento ela seria apenas informao ou representao.
Mas, ao mesmo tempo em que ela desprende o conjunto de relaes necessrias
da razo, tambm articula o conjunto de relaes desejadas da vontade. Neste
sentido, o seu trao fundamental o argumentativo, o retrico, o ideolgico,
porque este trao que a apresenta no como marca de uma diferena entre
o eu e o outro, entre subjetividades cujo espao de existncia a histria de
relaes e transformaes sociais (VOGT,1989,p.75).

Analisando o desenvolvimento da maior parte da produo literria lusfona no continente


africano, no h como negar sobretudo quando pensamos na produo mais recente nem sua
procedncia anticolonialista, no plano social e histrico, nem sua vinculao com os conceitos
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de nacionalismo e identidade, aqui destacados. Com efeito, se essa literatura nasce vinculada a
um projeto mais amplo de luta anticolonial, o que lhe confere um carter de literatura militante,
utilizando-se do texto literrio em favor de uma causa poltico-social independentista, com o passar
do tempo e agora num plano fundamentalmente cultural, ela certamente se liga a um desgnio
identitrio e nacionalista, resultando, primeiro, na afirmao da identidade cultural local, com a
valorizao das singularidades nativas e comunitrias da regio; e, depois, na criao de uma
conscincia nacionalista, incentivando a defesa de valores sociais humanitrios.
Desse modo, ainda que o colonialismo tenha servido, num primeiro momento, como elemento
impulsionador da conscincia e da prtica libertria que est na base da produo ficcional do
perodo como, alis, ensina Pires Laranjeira, para quem

o colonialismo serve-lhe [ literatura africana] de propulsor da conscincia,


a qual se rebela contra ele. No poder de confronto dessa rebelio literria
(lingstica e ideolgica), no alcance da sua ruptura, na novidade da sua
inovao, que reside o estatuto de liberdade, da sua libertao do jugo de
outras literaturas (LARANJEIRA , 1985,p.10).

foi somente com a superao da condio colonial que os pases africanos lusfonos puderam,
definitivamente, atingir sua plena autonomia cultural:

a busca da autonomia passa, portanto, e em suma, pela identificao dos


locutores entre si e com um projeto de independncia literria face aos modelos
coloniais da cultura. Reivindicao anti-colonial, afirmao nacional, assuno
tnica e folclrica, uso do bilingsmo textual ou de lnguas no europias
(crioulo, forro, lnguas bantas), exposio africanstica, exaltao rcica,
exultao independentista, todos os meios so aceitveis pela comunidade de
conscincia no portuguesa, desde que possam inserir o texto no processo de
instaurao de uma comunidade africana (LARANJEIRA , 2000,p.24).

H, nesse sentido, um percurso no apenas historiogrfico, a alicerar essa produo literria,


mas sobretudo um percurso ideolgico, que vai justamente do nativismo colonialista ao nacionalismo
independentista, como a marcar idiossincraticamente as etapas dessa mesma produo.
Assim, num primeiro momento da formao literria africana lusfona, o que podemos
chamar de Literatura Colonial (1850-1900), a marca ideolgica mais relevante justamente o
conceito de nativismo, em que o elemento extico e a perspectiva eurocntrica j assinaladas
anteriormente sejam talvez seus principais componentes. Nas palavras de Manuel Ferreira,
nesse estgio da produo literria, o escritor africano encontra-se em estado quase absoluto
de alienao, incapaz de se libertar dos modelos europeus(FERREIRA, s.d, p.33). J num
segundo momento, emerge a chamada Literatura Anti-Colonial (1900-1930), tendo como
marca ideolgica mais relevante a ideia de negritude, em que a condio de escritores alienados
relativamente ultrapassada, sendo substituda pela percepo de um certo regionalismo
e o discurso acusa j alguma influncia do meio social, geogrfico e cultural em que esto
inseridos e a enunciao vive j os primeiros sinais de sentimento nacional (FERREIRA, s.d,
p.33). J na etapa da Literatura Pr-Independente (1930-1950), marcada ideologicamente pelo
apego ao neo-realismo de inspirao brasileira e portuguesa, o escritor liberta-se, finalmente,
de sua condio de alienado e a sua literatura cria a sua razo de ser na expresso das razes
profundas da realidade social nacional entendida dialecticamente(FERREIRA, s.d, p.33).

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Finalmente, na Literatura Independente (1950-2000) que o conceito de nacionalismo aflora
em todo o seu vigor, consolidando uma situao em que de todo eliminada a dependncia
dos escritores africanos e restituda a sua plena individualidade (FERREIRA, s.d, p.33).
H, nesse percurso, pelo menos duas ideias que merecem ser destacadas, para melhor
compreenso da dinmica ideolgica da literatura africana de expresso lusfona: o imperativo
moral e o imperativo esttico, que lhe so caractersticos.
O primeiro provm da tese defendida por Sartre de que a literatura volta-se, entre outras
coisas, para a defesa de valores sociais da humanidade, associando-se, assim, prtica libertria, seja
ela relacionada ao autor, ao leitor ou sociedade como um todo. Neste sentido, a literatura e esta
uma considerao bastante apropriada literatura africana lusfona traduz-se numa tomada de
posio daqueles que com ela estejam diretamente envolvidos.
O segundo, das ideias expostas por Marcuse, segundo as quais a arte se manifestaria em meio s relaes
sociais, possuindo um potencial poltico, embora, ao contrrio da ortodoxia marxista, esse potencial esteja
nela mesma, precisamente em sua dimenso esttica, concorrendo, dessa forma, para a defesa da liberdade.
Em ambas as teorias, a arte exatamente como tem ocorrido nos melhores exemplos da
produo lusfona em frica estaria visceralmente relacionada ideia de liberdade, que, se para
Sartre revela-se como um imperativo moral, para Marcuse, manifesta-se como um imperativo esttico.

Concluso

Evidentemente, a questo do nacionalismo e da identidade em literatura muito mais


complexa do que este ensaio cujos propsitos no vo alm de uma breve introduo ao assunto
pode sugerir. So, antes de mais nada, conceitos que esto em contnua transformao, como alis
a prpria produo literria a que esto aqui associados, a qual, nas palavras de Pires Laranjeira,
depois de um claro pendor militante e engajado,

derivou para a tendncia de contestar, finalmente, a tradio realista, engage,


documentalista e ideo-poltica, sem que, todavia, isso significasse o abandono
desse filo que a prpria realidade histrica e poltica e a condio social e
cultural do escritor continuavam a prescrever (...) a temtica e os espaos social
e cultural patenteados nos textos passaram a alargar-se consideravelmente,
apresentando desde o amor e a angstia existencial, s vivncias do poder
estabelecido (LARANJEIRA , 1987,p.83).

Isso, evidentemente, sem se esquecer dos experimentalismos formais e do trabalho minucioso


que se tem feito com a linguagem, a qual passa a representar, na produo mais recente, uma etapa
de superao de seu vis marcadamente ideolgico. Como afirmou Russel Hamilton,

desde os seus primeiros momentos, a literatura aculturada tem sido uma procura
de formas apropriadas para novos contedos e para uma nova conscincia. Nesta
procura, sempre difcil e s vezes agonizante, a desconstruo e a recriao da
linguagem caracterizam algumas das obras mais representativas da frica
lusfona (HAMILTON,1981,p.29).

Esses so aspectos que no apenas elevam essa produo condio de uma literatura de
primeira grandeza, mas reforam ainda mais sua vocao a uma perspectiva artstica que no
prescinde das noes de identidade e nacionalismo.
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Cultural identity and national consciousness in Lusophone African Literature:
An Introduction
ABSTRACT:
The present article analyses the relations between cultural identity and national
consciousness in the Portuguese African Literatures. Besides, it focuses mainly the
aesthetic (Sartre) and moralistic (Marcuse) perspectives.

Keywords: Portuguese African Literature. Cultural Identity. Nationalism.


Moral. Aesthetics.

Notas explicativas
*Coordenador da Ps-Graduao lato sensu no Departamento de Educao da Universidade Nove de Julho em So Paulo.
1
Para esta questo, consultar AFOLABI, Niyi. Uma Gaiola de Ouro: A Problemtica da Regenerao na Literatura Africana
de Lngua Portuguesa. frica. Revista do Centro de Estudos Africanos, Universidade de So Paulo, So Paulo, No. 20-21:
27-41, 1997-1998.
2
Como j afirmou Retamar, a atual literatura latino-americana, num sentido ou outro, a literatura do surgimento da revoluo
latino-americana (RETAMAR, Roberto Fernndez. Intercomunicao e Nova Literatura, In: MORENO, Csar Fernndez
(coord.)A America Latina em sua Literatura. So Paulo: Perspectiva, 1979, p. 325-339.
3
Para algumas dessas consideraes historiogrficas, consultar SANTILLI, Maria Aparecida. Estrias Africanas. Histria e
Antologia. So Paulo: tica, 1985.

Referncias
FERREIRA, Manuel. O Discurso no Percurso Africano I (Contribuio para uma Esttica Africana).
Lisboa: Pltano, s.d.
HAMILTON, Russel G. Literatura Africana. Literatura Necessria: Angola. Lisboa: Edies 70,
1981, p. 29.
LARANJEIRA, Pires. Literatura Calibanesca. Porto, Afrontamento, 1985.
____. Lngua e Literatura nos Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa. In: GALANO, Ana
Maria et al. (orgs) Lingua Mar: Criaes e Confrontos em Portugus. Rio de Janeiro: Funarte,
1997, p. 83-99.
GALANO, Ana Maria et al (orgs.). Lngua Mar: Criaes e Confrontos em Portugus. Rio de
Janeiro: Funarte, 1997, p. 83-99.
____. As Literaturas Africanas de Lngua Portuguesa - Identidade e Autonomia Scripta, Belo
Horizonte, Vol. 3, no. 6, p. 237-244, 2000.
MARCUSE, Herbert. A Dimenso Esttica. So Paulo: Martins Fontes, 1981.
SARTRE, Jean-Paul. Que Literatura? So Paulo: tica, 1989.
VOGT, Carlos. Linguagem, Pragmtica e Ideologia. So Paulo: Hucitec, 1989.

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