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AS PRIMEIRAS EXPEDIES

No bimestre passado, estudamos como os portugueses chegaram ao


Brasil, suas tecnologias, forma de pensar, o primeiro contato com os ndios e
um pouco de poltica que com suas cartas e tratados, fizeram parte da nossa
histria.
A partir desse captulo, comearemos a entender como os portugueses
iniciaram a dominao dos nativos e conquistaram todo esse territrio. Afinal,
os portugueses tomaram posse das terras, passaram a explor-las e a
govern-las, sem considerar os povos indgenas que nelas viviam e aos quais
pertenciam.
Em meio a todo esse contexto de descobrimento, no qual os portugueses
estavam interessados e voltados a fazer comrcio com o Oriente, buscando as
chamadas "especiarias", como pimenta, cravo, canela e noz-moscada, que na
poca davam lucros realmente altos. Por isso, Portugal no se interessou pela
nova terra chamada pelos ndios de "Pindorama". J que os portugueses em
especfico o rei de Portugal, D. Manuel, no viu nela riqueza ou possibilidades
de lucros.
Mesmo envolvido com o comrcio das especiarias, o rei de Portugal
resolveu organizar algumas expedies exploratrias para fazer o
reconhecimento da nova terra a fim de explorar o litoral e descobrir os
acidentes geogrficos, isto , conhecer melhor a terra descrita na famosa carta
de Pero Vaz de Caminha e aproveitar a sua posse.

EXPEDIES EXPLORADORAS

A primeira expedio portuguesa, com fins de reconhecimento, foi


chefiada por um dos capites da esquadra de Pedro lvares Cabral, Gaspar
Lemos, que, em 1501, navegou rumo Terra recm-descoberta (Brasil) para
explor-la melhor. Sua expedio contava com trs navios e com o famoso
navegante italiano Amrico Vespcio.
Aps meses de viagens, a expedio viajou pelo litoral, deu nome a
vrios acidentes geogrficos e percebeu que a Terra descoberta por Cabral no
era uma Ilha. Tinha a extenso de um continente. Verificaram tambm que a
nica riqueza para explorao imediata era o pau-brasil. Retornou a
Portugal, com os navios carregados de pau-brasil.
A segunda expedio exploradora que ocorreu no ano seguinte, em
1502, ficou sobre a responsabilidade de Gonalo Coelho. Junto com ele, estava
novamente Amrico Vespcio, que acabou fundando a feitoria de Cabo Frio.
O objetivo principal da expedio era localizar os pontos onde havia maior
quantidade da madeira que deu nome ao nosso pas, o pau-brasil.
A expedio de Gonalo Coelho foi de certa forma uma negociao de
um grupo de comerciantes de Portugal, encabeado por Ferno de Noronha,
com o rei, que arrendou o direito de explorar o pau-brasil, pois, como sabemos,
da madeira era extrado um corante de cor vermelha e muito lucrativo na
Europa.

EXPEDIO GUARDA-COSTAS

Foram expedies portugueses enviadas costa brasileira com a


finalidade de proteger o litoral das invases estrangeiras, ou seja, proibir que
os outros pases pegassem pau-brasil, pois a notcia da existncia dessa madeira,
chegou rapidamente Europa. Nessa poca, os franceses, que dependiam da
importao oriental, passaram a frequentar o litoral brasileiro a fim de extrair a
madeira. Portanto, foram criadas as expedies guarda-costas para combater
essa prtica.
Cristvo Jacques comandou as duas expedies guarda-costas
organizadas pelas Coroa. A primeira em 1516 e a segunda em 1526. Ambas
mostraram-se insuficientes para combater o contrabando e a constante ameaa
de ocupao estrangeira, diante da vasta extenso do litoral.
De maneira geral, as expedies guarda-costas tinham as seguintes
finalidades:
Destruir feitorias e fortes construdos pelos franceses;
Patrulhar todo o litoral, at Cabo Frio;
Aprisionar navios franceses.
Cristvo Jacques verificou que esse sistema de expedies no dava
bons resultados e aps retornar a Portugal, pediu ao rei que iniciasse a
colonizao do Brasil. Dando incio a outro ciclo de expedies, as chamadas
expedies colonizadoras que deram origens s capitanias hereditrias (matria
do prximo captulo).