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Igreja Catlica construtora da civilizao Thomas Wood

Aula 03

PADRES COMO PIONEIROS DA CINCIA


A Igreja inimiga da cincia e todos ns sabemos disso. Todos ns
aprendemos isso na escola, mas o que comeamos a ver foi que professores
modernos, que lecionam para ganhar a vida, esto comeando a dizer algo ao
contrrio. Esto comeando a dizer que precisamos ser justos com a Igreja Catlica e
dar a ela o que de seu direito no desenvolvimento da Cincia no Mundo Ocidental.
E alguns tm chegado a fazer a verdadeira pergunta proibida: ser o
desenvolvimento da Cincia, na Civilizao Ocidental, algo que ocorreu por causa da
Igreja Catlica ou apesar dela, como nos dizem? Na ltima vez, foi dado nfase a um
ensinamento central e que a Cincia Moderna considera como certo: o mundo em
que vivemos faz sentido.
Voc pode entender o mundo, pode esperar encontrar padres e relaes
matemticas nele, se voc investig-lo. Na verdade, voc pode esperar reduzir os
fenmenos da natureza a alguma frmula matemtica para compreend-los melhor
e prev-los melhor. E de onde vem essa ideia maluca? Vem direto da Bblia, em
Sabedoria 11,20, que nos diz que Deus disps tudo com medida, quantidade e peso.
E ns vimos que os antigos Padres da Igreja, a Escola Catedrtica de Chartres, e
ainda outros, interpretaram isso como: o universo faz sentido, ento vamos
desvend-lo, estud-lo usando o mtodo cientfico, juntar dados, formular hipteses
e test-las. Voc no pode fazer nenhuma dessas coisas a menos que voc j
acredite que o universo faz sentido, que ordenado e que segue leis consistentes. E
essa ideia? Essa ideia vem da Igreja Catlica, porque a Igreja insiste que Deus um
Deus de ordem, e um Deus que construiu padres no nosso universo que
podemos descobrir usando nossas mentes.
A Cincia impossvel sem esse entendimento fundamental. Foram dados
exemplos, na apostila anterior, de civilizaes que no tendo esse entendimento
tambm no tiveram Cincia. Desta vez, sero abordados mais detalhes, entre eles:
como pessoas catlicas que foram precursoras na Cincia e, especificamente,
pessoas que tiveram invenes e fizeram descobertas que damos como certas hoje,
mas que so tipicamente esquecidas ou suprimidas dos manuais de ensino. Assim,
por exemplo, no bem conhecido que 35 crateras na Lua tm nomes de cientistas
e matemticos jesutas. Provavelmente tambm no muito bem conhecido que
quando voc olha a histria da matemtica, um grande nmero dos maiores

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matemticos que existiram eram jesutas! As pessoas no notam isso. Ser que
ensinado nas escolas? Normalmente no. Mas muito interessante que, no incio
do sculo 19, um antigo historiador da matemtica foi catalogar os 300 maiores
matemticos dos 27 sculos passados, indo desde 900 a.C. at cerca de 1800 d.C.;
so 27 sculos, e ele encontrou que, dos 300 matemticos, cerca de 5% eram
jesutas. Pense o quanto isso significativo. Os jesutas atuaram por apenas dois,
talvez um pouco mais, daqueles 27 sculos.
Os jesutas foram fundados em 1540 e depois foram suprimidos em 1770. E,
entretanto, em uma compilao imparcial dos maiores matemticos de todos os
tempos, revela-se que 1 de cada 20 pertence a essa nica ordem de Padres
catlicos. Novamente muito significativo.
Mas, deixando de lado as relaes dos jesutas... Vamos mencionar Roger
Bacon, uma grande figura do sculo 13. Roger Bacon, um franciscano que lecionava
em Oxford, considerado o precursor da Revoluo Cientfica. Roger Bacon
enfatizou a importncia da experimentao e da observao. Esses so os aspectos
centrais da Cincia Moderna. Que ns no confiemos simplesmente no que outras
pessoas disseram: Bem, Aristteles era muito inteligente, ento vamos mais ou
menos continuar com ele. Temos de verificar as concluses cientficas com base em
nossas prprias observaes ou nos experimentos de pessoas que os estejam
realizando de acordo com bons princpios do mtodo cientfico. Roger Bacon
enfatizava consistentemente isso. Disse ele: Sem experimento nada pode ser
conhecido adequadamente. Um argumento prova teoricamente, mas no d a
segurana necessria para eliminar toda dvida, nem a mente repousar na viso
clara da verdade a menos que ela a encontre por meio de experimento. H uma
virada cientfica da mente nesse ponto.
Entre outras coisas, Roger Bacon identificou os seguintes obstculos
transmisso da verdade: opinio popular no instruda e costume antigo, mas
errneo. Ambas as dificuldades so o que a Igreja acusada de fomentar. Bem,
voc s vai pelo que os outros dizem, voc s est tentando convencer as pessoas,
voc s est fazendo crer em superstio maluca... Ao contrrio, Roger Bacon est
dizendo que so essas coisas que temos de evitar. Temos de usar experimentao e
observao prpria, pois pode ser que a crena das pessoas seja falsa. Temos de
verificar as coisas usando experimento.

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Santo Alberto Magno, que ensinou na Universidade de Paris, um de seus


alunos foi So Toms de Aquino. Santo Alberto, de acordo com o Dicionrio de
Bibliografia Cientfica, era habilidoso em todos os ramos da Cincia, foi um dos
mais famosos precursores da Cincia Moderna na Alta Idade Mdia. por isso que
em 1941, o Papa Pio 12 o declarou patrono de todos que cultivam as Cincias
Naturais. E fez bem, ele era to fecundo, sua produo abrangia tantas disciplinas,
que mesmo pessoas que desprezavam a Igreja continuaram a admirar Alberto
Magno. Disse ele: O objetivo da Cincia Natural no simplesmente aceitar as
afirmaes dos outros, isto , o que narrado pelas pessoas, mas investigar as
causas em operao na natureza por ns mesmos..
Nos aproximando do presente e considerando alguns nomes esquecidos h
muito, por exemplo, o Padre Nicholas Steno considerado o pai da Estratigrafia, o
estudo das camadas da superfcie da Terra. Um Gelogo precisa conhecer os
princpios de Steno. Ele se tornou um Padre catlico, no fim de 1980 ele foi
beatificado pelo Papa Joo Paulo II, que o louvou por sua santidade e por sua
Cincia.
No entanto, o enfoque ser nos jesutas porque eles foram criticados como
nenhum outro grupo no mundo catlico ao longo dos sculos. Eles foram expulsos
de pases, foram banidos, suprimidos, presos e mortos e inacreditvel a calnia
contra os jesutas, no entanto, citado um especialista em jesutas que no tem
parcialidade nesse sentido ou em outro.
Os jesutas, no sculo 18, tinham contribudo para o desenvolvimento de
relgios de pndulo, pantgrafos, barmetros, telescpios e microscpios refletores
para campos cientficos variados como magnetismo, tica e eletricidade. Eles
observaram, s vezes antes de qualquer outro, as faixas coloridas na superfcie de
Jpiter, a Nebulosa de Andrmeda e anis de Saturno. Eles teorizaram sobre a
circulao de sangue independentemente de Harvey, a possibilidade terica de voo,
o modo como a Lua afeta as mars e a natureza ondular da luz. Mapas estrelares do
Hemisfrio Sul, lgica simblica, medida de controle de enchente, introduziram
sinais de mais e menos na matemtica italiana. Tudo isso foi realizao tpica dos
jesutas.
Quando se ensina isso aos estudantes? Nunca. Parece que se ensina um
pouco, ou uma vez ou outra...eles nunca ouvem isso. Eu nunca vi um livro didtico
no Ocidente que registre esses fenmenos. Nenhum. E acredite: por muitas noites

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angustiantes, quando eu era professor em Nova Iorque, procurei por livros do


Ocidente, um atrs do outro: Qual desses posso recomendar em boa conscincia?
E foi difcil de encontrar um. Ento, acabei recomendando um livro no to bom e
sugeri tambm o meu Como a Igreja Catlica Construiu a Civilizao Ocidental. E eu
ganhei um consolo em saber que talvez os alunos no o leiam, mas provavelmente
tambm no lero o livro didtico.
Assim, o animador no fato de vivermos em um mundo onde os alunos no
leem que eles tambm no lero a propaganda, ento ser mais fcil para eu lhes
tirar a lavagem cerebral, pois eles no lero nada para contradizer aquilo. Eles tero,
enfim, acesso direto verdade. Mas, considerando alguns exemplos mais
especficos dos jesutas e suas realizaes: O Padre Giambattista Ricciolli foi a
primeira pessoa a calcular a velocidade com que o corpo em queda livre acelera at
o cho. Surpreendente? O Padre Francesco Grimaldi descobriu e nomeou o
fenmeno da difrao da luz. E, neste momento, ao ler o nome Padre Francesco
Grimaldi, voc pode pensar em molho de macarro, mas isso Francesco Rinaldi, e
certamente Francesco Grimaldi se apavoraria com molho. Mas o que interessante
que eles trabalharam juntos para produzir um selengrafo, uma descrio
detalhada ou um mapa detalhado da superfcie da Lua, retratando todos os vrios
aspectos dela. E aquele selengrafo adorna at hoje a entrada do Museu Nacional
do Ar e Espao em Washington D.C. H ainda outros cientistas que temos de cobrir.
No que temos muitos cientistas espalhados pelo mundo, mas assim que em
praticamente toda disciplina cientfica h Padres envolvidos, no s catlicos leigos,
mas Padres que ocupam essa importante vocao na Igreja.

Voc sabia?

O Padre Roger Boscovich, falecido em 1787, louvado por cientistas modernos por
ter apresentado a primeira descrio coerente de Teoria Atmica bem mais de um
sculo antes que a Teoria Atmica Moderna emergisse.

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Nesta aula, o assunto so os cientistas catlicos desconhecidos e esquecidos,


que no eram simplesmente catlicos, mas Padres catlicos. Portanto, que isso
ajuda a desmentir a ideia de que h uma contradio necessria entre ser catlico e
ser cientista, entre f catlica e esforo cientfico. Qualquer uma das pessoas citadas
at aqui e que ainda sero mencionadas daria assunto para uma excelente
monografia ou um livro. E, no entanto, espantoso o pouco que h escrito sobre
esses grandes cientistas jesutas. Na verdade, possvel acreditar que no h
nenhum estudo sistemtico em Lngua Inglesa sobre os cientistas jesutas? No h
nenhum livro do assunto. Ento, os estudantes universitrios poderiam comear a
trabalhar nisso, pois esse um captulo perdido e esquecido na histria da
Civilizao Ocidental e no o merece ser. Esses homens e a Igreja Catlica merecem
algo melhor, porque j teramos um grande passo na derrubada dessa mitologia se
as pessoas ao menos soubessem algumas dessas informaes. Mas, infelizmente,
no sabem. Voc tem de ser um quebra-gelo, a figura a ach-las no meio de todo
o absurdo no mundo. E h incalculveis livros sobre tudo quanto assunto bizarro,
porm nada sobre os cientistas jesutas, e, ainda assim, daria um trabalho de muitos
volumes a respeito. Mas ele precisa ser feito, algum deveria faz-lo. Eu no quero
faz-lo, demoraria muito, e no tenho tempo, mas quero que algum faa, porque
um projeto importante.
Considerando outro jesuta do perodo moderno, o Padre Athanasius Kircher,
pai da Egiptologia. Athanausius pode ser uma palavra nova, no entanto significa s
estudo do Antigo Egito. O Padre Kircher conhecido como o pai da Egiptologia por
causa de seu grande trabalho erudito e ele fez esse trabalho antes mesmo de
termos descoberto a chamada Pedra Rosetta, que nos ajudou a decodificar e
decifrar os vrios smbolos hieroglficos. Na verdade, foi graas ao trabalho do Padre
Kircher que encontramos a Pedra Rosetta e que os estudiosos souberam o que
buscar e como abordar a questo. Ele foi chamado de mestre das cem artes.
Em 2003, um historiador disse que o Padre Kircher uma das poucas pessoas
de quem se pode falar com justia que todos os conhecimentos eram de seu
domnio. Espantoso, porque nunca ouvimos falar sobre ele. Seu trabalho em
Qumica ajudou a desbancar a alquimia, um tipo de falsa cincia, que surgiu da
lenda de que era possvel pegar metais bsicos e, de algum modo, transmut-lo em
ouro. Houve cientistas importantes, at Isaac Newton e Boyle, que levavam isso a
srio e foi o Padre Anthanasius Kircher quem ajudou a descobrir a verdade, que,

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assim como outros, foi esquecido. Roger Boscovich foi um Padre catlico, conhecido
por muitos como o pai da teoria atmica. Na realidade, Werner Heisenberg, no
sculo 20, famoso pelo princpio da indeterminao, escreveu um artigo no qual
elogiou e honrou o Padre Boscovich e muitos outros cientistas o tm indicado, no
sculo 18, como o pai da Teoria Atmica. Ele foi chamado de o maior gnio que a
Iugoslvia produziu. E, no entanto, esquecido.
Quanto ao estudo dos terremotos, chamado de Sismologia, possvel mostrar
que os Jesutas estavam particularmente bem posicionados para estudar Sismologia,
pois existiam universidades por todo os Estados Unidos e, claro, por todo o
mundo. Assim, podiam construir equipamentos sismogrficos nessas vrias
universidades e coletar dados sobre terremotos, junt-los, sistematiz-los e
examin-los em um local central. Assim, comearam, no incio do sculo 20, a
construir estaes sismolgicas em suas universidades em todo os EUA.
Considerando tambm, a propsito, que foi um jesuta quem escreveu exatamente
o primeiro livro sobre sismologia nos Estados Unidos; o primeiro manual de
sismologia nos Estados Unidos foi escrito, em 1036, por Padre J.B. Macelwane.
Todo ano, a Unio Geofsica Americana premia com uma medalha um jovem
geofsico inspirador. Essa medalha tem o nome do Pe. Macelwane, o grande jesuta
que escreveu o referido primeiro manual de sismologia na Amrica e que tambm
foi o primeiro presidente da Unio Geofsica Americana. Por essas razes, o estudo
dos terremotos, ou sismologia, se tornou conhecido como A Cincia Jesutica e
ser que as pessoas sabem disso? No. Mas deveriam? A questo j se responde por
si s. O que mais fizeram os jesutas? Estudaram terremotos, Qumica, o Antigo
Egito, mediram corpos em queda livre... todavia, o que fizeram por ns
recentemente? Desde o sculo 18, cientistas jesutas tm viajado por todo o mundo
levando o conhecimento da Cincia Ocidental a lugares distantes, como China e
ndia. Eles, na realidade, construram a infraestrutura cientfica de inmeros pases
pelo mundo, do Equador s Filipinas e mais alm. Por toda a Amrica do Sul, por
exemplo, eles instalaram estaes mineralgicas e sismolgicas em todo o lugar,
que foram particularmente teis para prever o tempo e monitorar vrios tipos de
desastres naturais. As pessoas tinham que agradecer os jesutas.
H, ainda, uma parte da histria da Cincia que foi totalmente esquecida. Esta
aula aborda muitas coisas esquecidas, contudo esta foi esquecida e liquidada: a
histria de catedrais e baslicas modernas na Europa Ocidental. Uma grande

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quantidade dessas catedrais e baslicas foram construdas no apenas para servir


como catedrais e baslicas, mas tambm para funcionar como observatrios solares.
Resulta que, dos sculos 17 e 18 em diante, no havia no mundo mecanismo
melhor, nada mais preciso do que essas catedrais e baslicas para medir o
movimento percebido do Sol. Elas eram construdas de modo que possibilitava
observar o movimento aparente do Sol no cho, usando vrias sombras e similares.
Isso extremamente significativo porque, de fato, astrnomos modernos puderam
usar esses instrumentos precisos para verificar teorias importantes sobre rbitas
planetrias. Por exemplo: foi um astrnomo catlico chamado Giovanni Cassini que
usou a Catedral de So Petrnio, em Bolonha, para verificar as teorias dos
movimentos planetrios de Johannes Kepler. Isso foi feito nos Estados Papais, em
uma baslica catlica e por um astrnomo catlico. O prprio Kepler, alis, que no
era catlico, mesmo assim, observou categoricamente que seus correspondentes
cientficos favoritos eram jesutas, eram Padres catlicos, pois eles eram muito
instrudos e entendiam o que ele estava falando, ao contrrio da maioria.
Novamente, esses so captulos esquecidos, mas no precisam ser. E esto
comeando a ser recuperados aos poucos. No interessante que h um professor
na U. C. Berkeley, a Universidade da Califrnia em Berkeley, que no uma
instituio torcedora da Igreja Catlica, mas o professor Heilbron, l escreveu um
livro, h uns 5 ou 6 anos, chamado O Sol na Igreja. E ele conta essa histria
esquecida sobre o uso de catedrais e baslicas no avano do nosso conhecimento em
astronomia. Na verdade, Heilbron chegou a dizer que no h nenhuma instituio
no mundo que fez mais pelo avano da astronomia, ou que destinou mais recursos a
esse estudo, do que a Igreja Catlica. Em grande medida, a Igreja Catlica fez isso
porque objetivava poder prever equincios, por exemplo, para estabelecer quando
a Pscoa deveria ser celebrada e estabelec-la com grande antecedncia, para que
fosse possvel desfrutar de um perodo de 40 dias de penitncia com antecedncia,
a Quaresma. Entretanto, uma vez construdas, cientistas catlicos comearam a us-
las no avano da Cincia. Um captulo totalmente esquecido, sendo finalmente
resgatado por uma figura que no nenhum catlico, mas interessado em
recuperar importantes trabalhos e descobertas que, por uma razo ou outra, foram
esquecidos. A objeo no fundo da mente das pessoas compreensvel nesse
ponto. E Galileu? Pois voc pode falar o que quiser sobre todas maravilhas que a
Igreja fez pela Cincia em geral e pela astronomia em particular...mas e Galileu? Ele

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no foi torturado e no tentaram mat-lo, por ele ter discordado da Igreja? Mas isso
parte de uma mitologia extremamente difcil de remover da mente das pessoas.
Acredita-se que seguro dizer que o episdio de Galileu no exatamente o
momento mais brilhante da Igreja, e que se deve reconhecer que h motivo para
lament-lo, no mnimo.
Em meus 7 anos como professor universitrio, em Nova Iorque, eu diria que o
episdio singular que fazia mais do que qualquer outra coisa somada para
desacreditar a Igreja Catlica na mente dos meus alunos era a histria percebida do
episdio de Galileu. No h duvidas disso. Ento, as consequncias dele foram
desastrosas. Ao mesmo tempo, acho importante revisitar esse episdio por duas
razes: primeiro, para que no parea que queremos minimiz-lo, ou que eu s
estou tentando achar as boas-notcias e no tratar as no to boas, mas, segundo,
porque acho que a narrativa padro da histria de Galileu est incompleta ou
injusta ou unilateral. Sim, como eu digo, no nada do que se orgulhar, mas ao
mesmo tempo h fatos que merecem meno. E, antes de entrar nos detalhes de
Galileu, eu diria s isso: Galileu era um gnio e tinha muito de importante a dizer,
porm sua tese central, de que a Terra orbita o Sol em vez do contrrio, no podia
ser estabelecida na sua poca e satisfazer todas as pessoas pensantes.
Provavelmente supe-se que, se quem pensasse que o Sol orbitava a Terra, no
sculo 17, seria considerado um tolo e deveria levar um tapa na cara. O que h com
voc?! No estuda cincia?. Mas, na realidade, aqueles que acreditavam que o Sol
girava em torno da Terra, no sculo 17, de certo modo, ainda se saam melhor. Eles
tinham importantes argumentos para lanar contra Galileu, os quais ele no podia
responder. De fato, se os argumentos fossem levantados contra Galileu, ele teria
que dizer: Ei, olha l! e sair correndo, pois no teria resposta. Portanto, mais
adiante, o caso de Galileu ser abordado passo a passo, de maneira profunda, para
ver-se o que realmente aconteceu e no aconteceu com ele, examinando os
argumentos que foram usados, a fim de haver uma explicao detalhada dos
argumentos usados pelas pessoas que discordaram de Galileu, para mostrar que
elas no eram estpidas, no eram pessoas religiosas ignorantes, estavam, pois,
dando argumentos que no tinham resposta desde a poca de Aristteles e
explicavam que, se for dito que a nossa interpretao da Bblia, que algumas
pessoas diziam significar que o Sol girava em torno da Terra, se nos disser que est
errada, a Cincia tem de estar absolutamente segura, verdadeira e provada com

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toda certeza. Mas ela no estava. E Galileu no pde se sair melhor. Ento, desse
ponto que ser iniciado na prxima vez.

Voc sabia?

Catedrais nos sculos 17 e 18 em Bolonha, Florena, Paris e Roma funcionavam


como observatrios solares superiores com orifcios pelos quais a luz solar pudessem
entrar e seguir linhas do tempo no cho, o que permitia clculos precisos das datas
certas para a Pscoa.

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