Você está na página 1de 6

nio Silveira e a Civilizao Brasileira

Talitha Periss e Thales Estefani


2010

1 A orelha: Como a Civilizao Brasileira comeou


A Civilizao Brasileira foi fundada em 1929 por Getlio M. Costa (livreiro), Ribeiro
Couto (diplomata, autor de Cabocla e membro da Academia Brasileira de Letras
ocupando a cadeira 26 de Constncio Alves) e Gustavo Barroso (escritor de mais de cento
e vinte e oito livros, ex-presidente da Academia Brasileira de Letras entre outras atividades
intelectuais). Seus fundadores s mantiveram controle por trs anos, pois, em 1932,
venderam para Octalles Marcondes da Companhia Editora Nacional.
Octalles utilizou a Civilizao Brasileira para o lanamento de livros estrangeiros e
nacionais, muitos deles na linha da auto-ajuda. A Companhia Editora Nacional
concentrava-se na publicao de livros didticos e infantis.
Com o passar do tempo e uma tentativa frustrada de montar uma editora divulgadora dos
livros brasileiros em Portugal, Octalles para de editar em grande quantidade, comea a
suspeitar de um possvel desvio de dinheiro e passa a avaliar possveis meios de
transformar seu investimento em lucro. Ele chega a duas opes: acabar com a editora ou
entreg-la a uma nova administrao.

2 Introduo: A vida de nio Silveira


nio Silveira nasceu em 18 de novembro de 1925, na cidade de So Paulo. Sua famlia
era de classe mdia e, como o prprio dizia, tinha uma tradio em bacharis, polticos e
outros profissionais dedicados vida intelectual. Curiosamente, sua prima Dinah Silveira
de Queiroz, uma romancista famosa, era editada pela Livraria Jos Olympio Editora, a
rival direta da Civilizao Brasileira.
Estudou em colgios pblicos, incluindo o Ginsio do Estado (similar ao Colgio Pedro
II, no Rio de Janeiro) e iniciou seus estudos superiores na Escola Livre de Sociologia e
Poltica da Universidade de So Paulo, entretanto pela necessidade de trabalhar e os
encargos do matrimnio, largou a faculdade. Posteriormente, retornou aos estudos na
Universidade de Columbia para estudar Editorao.
Em 1943, atravs de Leonor Aguiar, uma amiga muito prxima, foi apresentado a
Monteiro Lobato, um dos fundadores da Companhia Editora Nacional. O encontro
informal, no apartamento da amiga em comum, rendeu-lhe um carto de apresentao ao
Octalles Marcondes.
Em 1946, aos 19 anos, ingressou na editora. Conheceu Clo Marcondes Ferreira, a filha
de seu chefe, casando em 1949.
nio fumava cachimbo, usava tweed e gravata, meias e sapatos combinando. Era um
sujeito culto e bem-humorado.

3- Capa de sucesso: Proposta e seu estilo de editor


nio Silveira morou em Nova Iorque durante um ano e meio. L, fez cursos de
especializao em book publishing, sociologia e antropologia cultural, alm de estagiar na
Alfred Knopf, uma das maiores editoras americanas. nio percebeu que havia uma grande
diferena entre a indstria editorial brasileira e a americana: l, os livros eram vistos como
objetos comerciais, diferentemente da viso elitizada que carregavam no Brasil. Nos EUA
o livro era direcionado para o consumo em massa, o que demandava um cuidado especial
tanto com o fator literrio, quanto com o design.
nio aprendeu sobre a produo da brochura barata (pocket book), os diversos recursos
de publicidade possveis para o mercado livreiro (anncios em revistas, outdoors, etc.) e
diversificaes na apresentao do produto final (livros com sobrecapas, publicados em
diversos formatos, etc.). nio Silveira ampliou seus conceitos acerca do trabalho editorial e
passou a investir nessas inovaes.
Em 1948, de volta ao Brasil e trabalhando na CEN, nio no conseguiu colocar seus
projetos editoriais em prtica. Os livros didticos eram subordinados a regras muito pouco
flexveis. Confiando no trabalho do genro, Octalles Marcondes ofereceu a direo da
editora Civilizao Brasileira a nio Silveira. Essa editora representaria o nascimento de
um projeto editorial inovador, onde nio poderia aplicar todo o conhecimento adquirido.
A CB continuava sendo responsvel pela distribuio dos livros da CEN no Rio de
Janeiro e a base de funcionamento das duas era bastante interligada, mantendo at a mesma
rede de fornecedores e colaboradores. Porm, a partir de 1963, nio Silveira passa a ser o
nico acionista da CB e comea a construir o perfil sonhado para a editora.
nio adotou um sistema de gerncia centralizada: acompanhava de perto os processos,
entrava em contato com agentes literrios, contratava funcionrios pessoalmente, lia os
originais, muitas vezes revisava textos e at fazia capas. Era um editor envolvido com o
trabalho, carismtico, de pulso firme e empenhado num projeto pessoal.
Criar a identidade correta para uma editora uma tarefa desafiadora, mas podemos dizer
que a Civilizao Brasileira conquistou um alto grau de identificao por parte do pblico,
especialmente no que diz respeito identidade visual. Essa forte identidade, notada
principalmente nas capas, foi algo indito em meados de 1959: os livros da CB
destacavam-se nas livrarias e os leitores reconheciam muitas edies apenas pela lombada
dos livros. Esse cuidado com o projeto visual foi responsabilidade dos designers Eugnio
Hirsch e Marius Lauritzen Bern, alm do prprio nio Silveira.
Um outro elemento importante na formao da identidade de uma editora o seu
catlogo de ttulos. A capacidade do editor em intermediar a relao autor/leitor,
escolhendo, produzindo, distribuindo e divulgando da maneira mais eficiente de acordo
com determinado pblico o que vai determinar o sucesso ou o fracasso de um livro.
Quando nio fixou-se no Rio de Janeiro, deparou-se com a fora da editora Jos
Olympio, consagrada com a publicao de autores nacionais, impulsionados pelo
nacionalismo getulista. Porm, nio teve a sensibilidade de perceber uma lacuna no
mercado em consonncia com sua prpria postura poltico-ideolgica.
Muito comumente associa-se a CB a uma corrente comunista, porm, suas publicaes
estavam mais prximas de uma postura pluralista, contendo autores de diversas posies
polticas, mas sempre vinculados noo de transformao. nio Silveira era um editor de
vanguarda e, portanto, seu foco era o questionamento dos cnones vigentes e o debate de
assuntos polmicos. nio via o livro como um instrumento na construo do homem como
tal e, at por isso mesmo, tambm defendia a massificao dos livros.
Tambm possvel encontrar, no catlogo de ttulos da CB, livros de cunho social,
literrios, de sade e comportamento.
O discurso progressista da editora, a defesa da disseminao cultural e a ousadia
caracterstica, tudo isso aliado ao projeto grfico inovador, ganhavam ainda mais
intensidade. A editora Civilizao Brasileira representada por nio Silveira foi
responsvel por uma produo editorial consistente e referncia para muitas editoras,
mesmo atualmente.
4- Captulos dessa histria: Os autores editados por ele
No perodo em que esteve nos EUA, nio Silveira conheceu importantes escritores como
Tennesse Williams, John Steinbeck e William Faulkner, que posteriormente editaria no
Brasil. Tambm fez amizade com Ernest Hemingway, o qual no s teve seus livros
editados como o prprio nio Silveira fez as tradues.
Ainda nos EUA, nio aproximou-se dos intelectuais do Partido Comunista Americano
(como Howard Fast, Richard Wright e Langson Hughes), o que reforou sua formao
ideolgica e acabou influenciando as futuras publicaes que faria no Brasil: Roger
Garaudy, Antonio Gramsci, Nlson Werneck Sodr, Osny Duarte Pereira e Ruy Fac. Por
diversas vezes, Octalles teve divergncia com nio, impedido alguns desses autores de
serem editados pela Companhia Editora Nacional, por serem comunistas. Tal divergncia
foi sanada quando nio tornou-se scio majoritrio da Civilizao Brasileira, podendo
decidir diretamente sobre o que publicar.
Ele editou Fernando Sabino, Carlos Heitor Cony, Millor Fernandes, Dalton Trevisan,
Carlos Drummond de Andrade (apesar de o autor ter a maioria de seus livros na Livraria
Jos Olympio Editora, alguns poemas foram lanados em coletnea pelo selo de nio).
Nomes como Jean-Paul Sartre, Franz Kafka e Bertolt Brecht tambm rondaram a lista de
publicaes. Alm dos autores citados, foi responsvel por trazer Ulisses, a obra de James
Joyce (um de seus autores favoritos), para o Brasil (contratando Antnio Houaiss para a
traduo) e lanar ou relanar Best-sellers como Agatha Christie, Ian Fleming, George
Orwell.

5- ltimo captulo: O fim da Civilizao Brasileira de nio Silveira


Contrrio a ditadura militar, nio mostrou-se publicamente avesso s decises dos
militares. Em bilhete para Carlos Drummond de Andrade, nio Silveira escreve sobre a
ditadura militar: Espero que encontre, neles, a prtica de uma experincia jornalstica e
literria que tenta romper a mordaa do silencio e burrice que tanto nos sufoca hoje em
dia. (Casa de Rui Barbosa, Arquivo de Correspondncia 4 de julho de 1971).
Atravs dos Atos Institucionais, os militares impossibilitavam a liberdade de expresso e
buscavam punir quem se mostrasse contrrio ao regime vigente. nio no s mostrou-se
contrrio como editou livros de opinies opostas ao governo.
Devido a sua ousadia, o editor foi perseguido e preso algumas vezes. Os livros que
possussem capas vermelhas ou apresentassem temas considerados indevidos, eram
retirados de circulao. nio teve sua casa invadida algumas vezes, por causa disso.
Alm da perseguio e do encarceramento, a Civilizao Brasileira sofreu ataques com
bomba (um que destruiu a livraria), cortes de crdito, tiragens completas apreendidas e
distribuio e vendas prejudicadas por ameaas do governo.
As reservas econmicas mantiveram a editora funcionando por algum tempo, entretanto,
aps diversos ataques, no era financeiramente vivel mant-la. Alm disso, nio Silveira
sofreu um derrame, em 1970, deixando-o fora da editora por quatro meses.
Os longos anos de luta de nio Silveira, representaram um grande esforo financeiro,
temporariamente aliviado pela herana da esposa Clo Marcondes Ferreira com a venda da
CEN. Em 1982, a Civilizao Brasileira passou a ser distribuidora no Rio de Janeiro, das
edies DIFEL e esta, responsvel pelas vendas da Civilizao em So Paulo.
Por fim, a editora teve 90% de suas aes vendidas ao banco portugus Pinto
Magalhes. Em 1990, a editora foi comprada pelo Grupo Record, ao qual pertence at
hoje. Ainda assim, nio Silveira trabalhou na Civilizao Brasileira at 1996, ano de sua
morte.

6 Eplogo: As revolues editoriais


A contribuio de nio Silveira para o desenvolvimento da indstria editorial brasileira
no que se refere aos mtodos administrativos, publicidade, produo grfica e poltica
editorial, pode ser equiparada em importncia, s inovaes de Monteiro Lobato.
nio Silveira foi um homem de posturas polticas claras, que se expressava plenamente
atravs de seu trabalho editorial, o que lhe custou a existncia de seu negcio aps o golpe
militar de 1964.
nio Silveira foi um fenmeno cultural. Ele no era apenas um industrial preocupado em
publicar livros para o leitor mdio, arredio a novidades estticas ou literrias, no era
apenas um identificador de nichos e mercados. Ele estava verdadeiramente preocupado
com a difuso da cultura, com a transformao que os livros podiam alavancar na
sociedade. E no surgiu ningum para substitu-lo, pois aquele clima intelectual se
extinguiu.
Assim, resta a contribuio de nio Silveira para o progresso da indstria editorial, para
o desenvolvimento do livro e para a formao do povo brasileiro que teve no editor, um
professor de coragem intelectual e um mestre da cultura de resistncia no Brasil.