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Imperialismo

Poltica que tem por fim a formao e a manuteno de imprios. Foi


um dos fatores decisivos na histria antiga e moderna. Representa,
politicamente, uma tentativa de unir diferentes nacionalidades ou grupos
tnicos sob a direo de um governo que, pela extenso do seu territrio e
riqueza dos seus recursos, forma um grande poder. Ideologicamente significa
uma tentativa de justificar. a expanso imperial. A origem dos imprios deve
ser procurada geralmente na conquista; sua manuteno, no exerccio de um
poder dominador; e sua justificativa, na capacidade real ou alegada do grupo
conquistador ou imperial sobre os grupos conquistados ou colnias. Deste
modo, a essncia do imperialismo o domnio de uma nao sobre outra ou
outras.
O termo tem, vrias acepes e o conceito muito controvertido.
Desde a publicao, em 1902, do livro de J. A. Hobson, Imperialism
(imperialismo), sobre os seus aspectos polticos e econmicos, o assunto tem
sido discutido, principalmente pelos tericos do marxismo, como Rosa
Luxemburgo e Lenin, e pelos seus crticos modernos.
Tudo isso tem facilitado o uso ideolgico da palavra, tanto mais que a
natureza da poltica imperialista , muita vezes, difcil de descobrir-se. As
mltiplas atividades polticas, financeiras, econmicas, tcnicas e culturais
de um Estado em outro, algumas vezes sutis ou ocultas, visam criao de
um ambiente de simpatia, amizade ou influncia, mas podem, tambm, visar
apenas a uma posio de controle poltico e econmico. O nmero das
tentativas imperialistas que tiveram xito suficiente para mostrar que
embora o termo, como foi aqui definido, date da ltima parte do sc. XIX, o
fenmeno escrito to velho quanto a civilizao, e que o imperialismo
antigo e moderno tm em comum no apenas os meios, mas tambm muitos
de seus fins. A palavra usada, ainda, ocasionalmente, para denotar um
sistema de governo baseado na coero, no qual o imperador governa por
uma espcie de direito divino, hereditrio ou de sucesso pessoal.
Proclamado O Brasil como Imprio e seu chefe real imperador, o que,
implicitamente, envolvia a idia de superioridade, foi a poltica brasileira no
Uruguai censurada como intervencionista e imperialista por ensastas do Rio
da Prata. Nessa censura se inclua tambm o temor pelo expansionismo
territorial e, recentemente, pelo predomnio econmico, o que no se
verificou.
O processo de criar o imprio atravs de uma federao chamado
tambm de imperialismo, se o ato voluntrio de consolidao foi precedido
do uso de mtodos agressivos. A reorganizao de um imprio existente por
ajustamento federativo , no entanto, muito diferente do imperialismo como
mtodo de ampliao de um Estado nacional em um imprio supernacional.
Embora este ltimo resulte especialmente da conquista e da anexao,
preciso deixar claro que expanso e conquista territorial no so idnticas a
imperialismo. A conquista normanda, as anexaes de Frederico o Grande, a
expanso territorial dos pioneiros norte-americanos pelas plancies
ocidentais ou a dos bandeirantes, no Brasil, no podem ser chamadas de
imperialismo. A essncia do imperialismo a anexao de um Estado por
outro, com a conseqente modificao da estrutura do Estado original.

Histria
Existem referncias a vrios imprios chineses e sucesso de
imprios na sia e no Mediterrneo, especialmente o sumeriano, o
babilnico e o dos assrios. Mas o primeiro imprio digno desse nome - e
modelo para muitos dos seus sucessores - de durao breve na sua realidade
poltica, mas de permanente importncia pela sua idia, foi o que Alexandre
o Grande criou depois da unificao da Grcia por seu pai, subjugando a
sia e unindo-a com a Grcia num reino que, praticamente, inclua todo o
mundo habitado conhecido e acessvel na poca. o imperialismo romano
firmou-se quando derrotou os seus grandes competidores, os cartagineses, no
Mediterrneo ocidental, e os gregos, no Mediterrneo oriental. Dominou da
Bretanha ao Egito e baseou-se em idias de domnio e tambm de irmandade
dos homens. Depois da queda de Roma, o imprio, como fora unificadora,
no mais se concretizou. As naes surgidas das cinzas do imprio romano
na Europa e na sia, sobre a base da civilizao crist ou islmica, seguiram
seus prprios imperialismos. o imperialismo tornou-se, ento, uma fora
divisria entre os povos do mundo. os fatores que concorreram para o fim do
imprio romano foram: sua diviso em duas metades, ocidental e oriental; a
luta, dentro do imprio ocidental, entre o imperador e o papa; o surgimento
do Islam, que pretendeu um domnio universal semelhante ao do
cristianismo; e as aspiraes paroquiais que desafiaram a supremacia do
imprio e exigiram a sua independncia tanto das autoridades seculares
como das autoridades espirituais do imprio.
O moderno imperialismo europeu vai nascer com a quebra e a
desintegrao do Sacro Imprio Romano Germnico.
Entre os sc. XV e XVIII, algumas naes concorrentes criaram vrios
imprios, especialmente de carter colonial. o maior imprio da poca
moderna o de Filipe II, da Espanha. Portugal, Inglaterra, Frana e Holanda
construram tambm, nas Amricas, na ndia e nas ndias Orientais, grandes
imprios. No sc. XIX, a Gr-Bretanha tornou-se o prottipo de imprio, e
imperialismo significou, acima de tudo, o britnico. Depois mesmo da
independncia das colnias americanas, a Inglaterra ampliou as suas
conquistas na Amrica do Norte, na frica e na sia. J no fim do sc. XIX
muitos pases formavam entre os Estados imperialistas, como os EUA, o
Japo, a Rssia e, mais tarde, a Itlia e a Alemanha. A febre imperialista,
incentivada pelo dinamismo do crescimento industrial, expanso financeira e
pela crescente necessidade de matrias-primas e de mercados, deu ao
imperialismo do fim do sc. XIX um novo carter. Ele procurou apoio
espiritual em todas as teorias que glorificavam o poder e o sucesso e nas
doutrinas da superioridade racial, dominantes nesse perodo. Todos
procuram justificar seu domnio de diversas maneiras. A vitria dos aliados
na I Guerra Mundial e a destruio do imprio nisso representaram o
abandono de muitas das prerrogativas imperialistas em pases coloniais.
Na primeira dcada seguinte I Guerra Mundial, o imperialismo
parecia em declnio, com os imprios se dissolvendo, povos nativos
ganhando sua independncia ou, pelo menos, status igual, e com o
desaparecimento poltico de certos privilgios financeiros e comerciais
estabelecidos pela conquista ou pela penetrao econmica. A segunda
dcada trouxe, porm, completa modificao daquela tendncia. A nova
filosofia do imperialismo fascista glorificou o destino das naes corajosas e
procurou, pela guerra e pela conquista, impor o seu domnio sobre os povos
fracos. Especialmente representado pelos governos da Itlia, do Japo e da
Alemanha, esse novo imperialismo fazia voltar os conceitos universais do
antigo, desejando no a coexistncia de imprios concorrentes debaixo do
sistema da balana de poder, como aquele que esteve sob a direo da Gr-
Bretanha, mas o domnio mundial que unisse todos os pases. A Alemanha, o
Japo e a Itlia cooperaram intimamente para a realizao de uma nova
ordem mundial, enquanto as suas vtimas em perspectiva se recusavam a
colaborar com essa ameaa, que oferecia a possibilidade de reduzir ao estado
colonial alguns pases independentes. Derrotada essa nova forma
imperialista, o processo de declnio continuou e a grande maioria dos povos
coloniais foi-se libertando do sistema de tutela da ONU.
O imperialismo, na sua forma de expanso territorial, ainda no est
inteiramente liquidado, pois alguns territrios, especialmente na frica,
continuam com o seu status colonial. Tambm subsiste na sua forma
comercial e financeira, quando se usa da coero e no da concorrncia para
obter de outros povos privilgios e vantagens de carter especial.
Teorias
Desde que o imperialismo existiu, muitos pensadores procuraram explicar
seus motivos, para critic-lo ou desculp-lo. Deixando de lado as teorias
antigas sobre os motivos e o valor do imperialismo, vrios grupos de autores
modernos podem ser apontados como estudiosos do assunto. No primeiro
grupo podem reunir-se desde os moralistas ingleses at os totalitrios
alemes, italianos e japoneses do sc. XX, que advogaram polticas
imperialistas, porque achavam que os problemas dos recursos humanos e
materiais, dos mercados, de investimento de capitais e do excesso de
populao, seriam resolvidos pela criao de um imprio. Um segundo
grupo seria formado pelos seus oponentes, entre os quais esto os fisiocratas
da Frana, Adam Smith e David Ricardo. Admitem que o imperialismo pode
beneficiar um pequeno grupo, mas nunca a nao, como um todo. Num
terceiro grupo figurariam os tericos marxistas, que estudaram todos os
aspectos econmicos do imperialismo, entrando em grandes pormenores, e o
interpretaram como a ltima etapa do capitalismo, etapa na qual o excesso
de capital resultante do sistema de produo obrigado a procurar, no
estrangeiro, novos campos de investimento, em face da diminuio dos
lucros no pas de origem. o quarto grupo formado pelos que argumentam
que a histria no apia essas teses, porque elas no explicam o
imperialismo pr-capitalista. Entre estes esto principalmente Jacob Viner e
William L. Langer e analistas tericos como Joseph A. Schumpeter, para os
quais o imperialismo resulta de um complexo de causas em que atuam, em
diferentes graus, as presses econmicas, a agressividade humana, a busca
de segurana, a ambio de poder e prestgio, emoes nacionalistas, o
humanitarismo e outros fatores. Da resulta a dificuldade de eliminar o
imperialismo. Segundo Lenin, o imperialismo se caracterizava por cinco
princpios essenciais: 1 a concentrao da produo e do capital levada a
um grau to alto de desenvolvimento que resulta em monoplio, o qual
desempenha um papel decisivo na vida econmica; 2 a fuso do capital
bancrio com o industrial e a criao, sobre a base desse capital
financeiro, da oligarquia financeira; 3 a exportao do capital,
diferentemente da exportao de mercadorias, adquire uma importncia
particular; 4 a formao de associaes internacionais monopolistas de
capitais, as quais repartem entre si o mundo; 5 fim da diviso territorial do
mundo entre as potncias imperialistas mais importantes. W. L. Langer, num
estudo sobre o imperialismo, afirma que do ponto de vista da teoria
econmica difcil negar a lgica da teoria da acumulao, e que os
postulados da teoria socialista so vlidos. Mas, para ele, a histria refutava
a tese, porque na fase de maior expanso imperialista houve uma queda
marcante no fluxo do investimento estrangeiro; no houve exportao de
capital norte-americano na poca da doutrina de Monroe; e no h relao
direta entre exportao de capital e expanso territorial, pois os EUA
inverteram mais capital no Canad do que o fez a prpria Inglaterra, e mais
na Amrica Latina que nas suas prprias colnias. Durante a II Guerra
Mundial, quando os EUA se tornaram a maior nao credora, 43% do seu
investimento estavam na Amrica Latina, 27% no Canad, na Terra Nova, e
22% nos pases europeus. Do mesmo modo, a Alemanha, em 1914, tinha
cerca de 25 bilhes de marcos colocados no estrangeiro, e desse total apenas
3% haviam sido aplicados na frica e na sia, e somente uma pequena parte
desses 3% fora invertida em suas prprias colnias. Deve-se notar,
entretanto, que o investimento norte-americano na Amrica Latina se
concentrou na Amrica Central, onde se exerceu o intervencionismo poltico
e o imperialismo econmico que caracterizaram a diplomacia do dlar e do
big stick. o carter espoliativo dos investimentos e a presso poltica
servindo a interesses de grandes companhias singularizavam o imperialismo
antes da I Guerra Mundial. Vrias tentativas foram feitas na Sociedade das
Naes e nas Naes Unidas para satisfazer, por meios pacficos, as
apiraes legtimas das naes e conter as ilegtimas. Entre as medidas
tomadas para esse fim esto o sistema de tutela para as reas dependentes, o
estmulo das relaes culturais entre as naes, o auxlio aos pases
subdesenvolvidos e a melhoria da sade e do bem-estar em todo o mundo.