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LUIZ COSTA LIMA

A NARRATIVA NA ESCRITA DA
. HISTRIA E DA FICO

And if 1 ever stop talking it will be because therc


is nothing more to be said, even though ali has not
been said, even though nothing has been said
(S. Beckett: Malone dies)
A AGUARRS DO TEMPO
Estudos sobre a narrativa

INSTRUES PARA O USO

Aqui comeamos a tratar do que ser. a nica teima deste li-


vro: qual o sentido e o limite da categoria 'narrativa'. Mas a
qual narrativa me refiro? As ltimas dcadas nos tornaram
familiares tratamentos sobr' a narrativa em fulano, no gnero
ou no perodo qual. Ser disso que se fala? Embora nosso
propsito no suponha o abandono de anlises concretas, elas
tampouco se confundem com nosso escopo. Para dele nos apro-
ximarmos, consideremos o seguinte: qualquer contemporneo
medianamente instrudo ser capaz de diferenar a prtica
de vrias linguagens, seja a do cientista social, do cientista
exato, do filsofo ou do ficcionista. Mesmo que todas .sejam
feitas numa mesma lngua, como o portugus, cada uma ter
seu perfil. Ao estudarmos a narrativa em um autor a ou b,
comumente identificados como pertencentes literatura, j
damos por sabido que significa narrar; assim nosso esforo
se restringe a compreender o que particulariza o relato de a ou b.
A situao ser menos corriqueira se nosso autor no
Rio de Janeiro - 1989 for um ficcionista mas um historiador. Por que menos corri-

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queira? Por ser idia generalizada que o cuidado com a nar- Isso posto, podemos acrescentar: sumariamente, por narra-
rativa exclusivo aos "escritores" . Contudo, como se mos- tiva estaremos entendendo o estabelecimento de uma organi-
frar em "Clio em questo", esse j no um pressuposto zao temporal, atravs de que o diverso, irregular e acidental
unnime. Veremos a que o interesse pelo problema da narra- entram em uma ordem; ordem que no anterior ao ato da
. tiva na histria corre pari passu ao questionam5-lnto d~ sua escrita mas coincidente com ela; que pois constitutiva de
afirmad11 c~ntificidade. Deste modo a incluso da prtica dos seu objeto (cf. ainda concluso 1). O limite se demarca ali
historiadores em nossa questo j abala a noo do senso onde possvel a formulao de leis e no s de normas. A
comum. Mas ainda no a abala de maneira decisiva: mesmo propriedade primeira das 1eis estabel(fcer-se por uma for-
mulao cuja adequao independe de contextos particulares.
sob a forma de imagem imprecisa, temos todos a idia de que
Uma lei formulvel a partir de fenmenos ou objetos cujo
a narrativa algo que importa desde que no estejamos a
modo de atuao cognoscvel sem se considerarem os mo-
lidar com a cincia. Por isso o relacionamento da histria mentos particulares de sua incidncia ou, se for o caso, em
com a narrativa capaz de criar uma comoo apenas local: que o tipo de situao impeditiva previamente descrito. Como
entre os prprios historiadores ou em seu leitor habitual. Ao identificao de uma conduta geral, a lei subsume e anula a
invs, o radicalizar a pergunta pelo sentido e pelos limites relevncia do momento ou da constelao contingente de f a-
da narrativa est fadado a criar uma perturbao maior, por- tores envolvidos. Portanto, j no identificar o territrio das
que ento se atinge a noo compartilhada de cincia. Tal cincias exatas pelo estabelecimento de leis, implica que j
desejo de radicalizao contudo se choca com uma questo no se pode dizer que a narrativa, enquanto tal, secundria
de fato: como faz-lo se no sou cientista, nem muito menos quanto s cincias.
filsofo da cincia? As especialidades no se improvisam. Que
ambio ou neurtica ansiedade portanto explicaria que al-
gum se dispusesse a saltar no escuro?
A prpria questo da narrativa exige tal risco. Limitar CLIO EM QUESTO: A NARRATIVA NA
seu tratamento aos campos da histria e da fico seria in-
ESCRITA DA HISTRIA
suficiente porque terminaria por r~speitar a velha distino
entre cincias nomotticas e idiogrficas. l.e., sem se negar a
importncia do exame mais acurado das proximidades e dife- Na c1enc1a, como na vida cotidiana, quando um paradigma
renas dos discursos historiogrfico e ficcional, encerr-lo a se faz inconteste, teorizar se torna ocioso. Enquanto o modo
daria a entender que a estaria o prprio limite da narrativa; de conduta vitoriano foi paradigmtico, o que se chamava
que o oposto dela seria o nomos, a lei, que abrangeria todo histeria pde grassar vontade e os romances de Dickens e
o territrio das cincias exatas. Ora, muito da discusso mais Hardy podiam despertar muita lacrimosa emoo, sem que
recente demonstra que a identificao da lei com as cincias a sociedade se interessasse em saber que reprimia a sexuali-
"duras" est longe de ser correta. Como, entretanto, ser ca- . dade (ou que, por muito falar sobre ela1, no deixava de re-
paz de reconhec-lo no nos faz ultrapassar nossa incompe-
tncia, a soluo plausvel mostrou-se ser: (a) ao longo do
desenvolvimento do captulo, ter o cuidado de evitar a espe- 1 Em La Volont de savoir, Foucault ironiza a velha afirmao, acima
rvel combinao entre lei e cincia exata, (b) acrescentar ao . reiterada, de que o vitorianismo reprimia a sexualidade, aludindo
final um pequeno adendo sobre a narrativa na cincia. "verdadeira exploso discursiva" que acompanha nossos trs ltimos

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seu realce da histria poltica e a biografia dos "grandes ho-
primi-la) e que favorecia a desigualdade social. A sexualidade
mens", com que contrapunha seu saber positivo s utopias
feminina ameaava os tabus com que se protegia uma socie-
da filosofia da histria? O interesse em teorizar no se gene-
dade de classes mdias e Kraft-Ebbing apenas reiterava a
raliza sem que antes se difundam os sinais de crise, seja no
opinio cientfica majoritria quando afirmava que "se ela (a
modo de compreender um certo objeto (crise. em uma disci-
mulher) tem um desenvolvimento mental normal e bem- plina), seja no lidar at com o prprio cotidiano (crise de
educada, seu desejo sexual pequeno. No fosse assim, todo um paradigma).
o mundo seria um bordel e o casamento e a famlia impen-
sveis" (apud Gay, P.: 1984, 154). Assim, as dificuldades Mas de que crise aqui se fala? Durante o sculo XX,
que Freud enfrentaria face opinio mdica do comeo do tanto dela se tratou que, ao ouvi-la repetida, tendemos ao
sculo (cf. Gay, P.: op. cit., 166) eram semelhantes ~s que bocejo. A que crise nos referimos, quando pensamos nas teses
Marx j conhecera. Como seria possvel que os protestos e as narrativistas sobre a escrita da histria? A pergunta se despe
interpretaes antagnicas de Marx e Freud fossem aceitveis de qualquer entonao retrica porque, primeira vista, as
se a fragilidade do imprio austro-hngaro permanecia oculta, teses narrativistas antes parecem insinuar o reviva! da escrita
incontestvel a estabilidade do imprio britnico e, em geral, da histria do sculo XIX do que indicar alguma ruptura.
florescente o capitalismo europeu? Do mesmo modo, enquanto Com efeito, se recordarmos o primeirssimo Droysen da His-
o modelo da biologia continuou a fascinar as nascentes cin- tria de Alexandre, o grande (Geschichte Alexanders des
cias sociais e o paradigma positivista, com sua exaltao do Gro{3en, 1833), a Histria dos papas (Die romische Papste,
cientfico, continuou a tranqilizar as testas srias dos histo- 1834-6), de Ranke ou mesmo um ensaio pouco ortodoxo como
riadores, Droysen podia deblaterar quanto quisesse e Michelet La Sorciere (1862), de Michelet, que tm em comum a fora
reviver as sombras picas do passado de 89, sem que o ideal do relato e, se os contrastarmos com as crticas levantadas pela
da objetividade historicizada fosse perturbado. Como seria pos- primeira gerao dos Annales, continuadas pela gerao atual
svel o contrrio se, ao florescimento das naes-metrpoles, dos Le Roy Ladurie e F. Furet, como entenderemos o incre-
a escrita da histria contribua com seu destaque dos fatos, mento das teses narrativistas seno como a busca nostlgica
de um retorno; como a tentativa de privilegiar um modo de
fazer histria menos dependente de recursos sofisticadamente
sculos: "~ talvez a que pela primeira vez se impe, sob a forma de abstratos como o das curvas estatsticas e dos mtodos quan-
uma sujeio geral, esta injuno. to particular ao Ocidente moderno. titativos?
No falo da obrigao de confessar as infraes s leis do sexo, como
o exigia a penitncia tradicional; mas da tarefa, quase infinita, de dizer,
de se dizer a si mesmo e de dizer a um outro, to freqentemente quanto
possvel, tudo que pode concernir ao jogo dos prazeres, das sensaes
e dos pensamentos inumerveis que, atravs da alma e do corpo; tm Para efeito do exame necessrio, dividiremos a expos1ao pr-
qualquer afinidade com o sexo" (Foucault, M.: 1976, 29). Segundo xima e imediata conforme dois critrios: (a) de acordo com
Foucault, esta loquacidade se converteria, desde o sculo XVIII, em
base para liberar o sexo e o erotismo da moralidade e, tornando-os
sua procedncia francesa ou anglo-saxnica, (b) dentro da
racionais, convert-los em objetos teis e administrveis. De minha parte, primeira,. por sua vez, ainda distinguiremos aqueles autores
devo acrescentar que no entendo por que essa liberalidade negaria a que, como historiadores, .pertenceram Ecole des armales
"hip.tese repressiva". A loquacidade referida a maneira mesma pela (Febvre e Braudel) ou que, embora crticos s pretenses da
qual se desloca a represso da sexualidade, que passa da esfera privada histria, sempre confessaram seu dbito aos anndistes (Lvi-
da moral e do controle religioso para a esfera pblica do saber positivo.

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Strauss) dos que, historiadores ou no, estiveram menos li- do historiador como interpretao. Este era o papel a que
gados Ecole (Aron, Veyne, De Certeau). Febvre se reservava em artigo posterior, onde, sintomatica-
mente, resenhava, em conjunto, a obra pstuma de Marc Bloch,
Em 1936, em sua aula inaugural no College de France, Apologie pour l'histoire ou mtier d'historien, e a tese h
Lucien Febvre expunha criticamente o que fora o programa pouco defendida por Fernand Braudel sobre o Mediterrneo
ainda h pouco dominante e a dominao espanhola. Para o co-fundador dos Annales
no seria insignificante o jbilo com que, na obra do com-
( ... ) Pelos textos atingiam-se os fatos? Ora todos o afirmavam: panheiro morto e na daquele que anunciava sua continuao,
a histria era estabelecer os fatos, depois p-los em funcionamento. anotava o postulado comum que os irmanava: a crtica dos
Isso era verdadeiro e era claro, mas, em suma, e sobretudo se a fatos, identificados a substncias tranqilizadoras. S pela
histria era tecida, unicamente ou quase, de acontecimentos. ( ... )
Pesquisar todos os textos que deste nascimento ou desta batalha desmistificao de tal fetiche poderia o historiador defender-
fizessem meno; escolher entre eles os nicos dignos de crena; se da voracidade dos primeiros socilogos: "Tudo que, no
com os melhores compor um relato exato e preciso: tudo isso no domnio das cincias histricas, lhes parecia suscetvel de an-
era fcil? (Febvre, L.; 1936, 6-7, grifo nosso) lise racional lhes pertencia. O resduo era a histria: uma
paginao cronolgica, no mximo acontecimentos de super-
A histoire vnementielle era uma histria apoiada na fcie, filhos do acaso, com freqncia. Digamos: um relato"
escrupulosa reconstituio dos fatos, que, depois de testados, (Febvre, L.: 1949, 422-3).
eram cronologicamente dispostos em um relato. Este, de seu De sua parte, Braudel no frustrar o empenho de seus
lado, era apenas a ponta visvel que manifestava o pressu- ex-mestres e colegas. Sua lio inaugural, no mesmo College
posto caro histria positivista: o de captar o passado "como de France, enunciar a continuao da tarefa. Referindo-se
efetivamente fora". Desmantelar a histria narrativa seria com- histria nos moldes de Ranke, ie., quela que dominara na
prometer o pressuposto da histria objetiva, substituindo-o por segunda metade do sculo passado, escrever
aquele que d a primazia seleo e, da, interpretao dos
fatos. A histril! "sabe que, jamais, determinar o aparelho Para ela, a vida dos homens dominada por acidentes dramticos;
inencontrvel que, aps um sono de vrios sculos, lhe faria pelo jogo dos seres excepcionais que a surgem, mestres com fre-
escutar, como que registrada para a eternidade, a prpria voz qncia do destino deles e mais ainda do nosso. E, quando fala de
do passado, colhida ao vivo. Ela interpreta. Organiza. Re- "histria geral" , por fim, no entrecruzamento destes destinos cx-
cepcionais que pensa, pois bem preciso que cada heri conte
constitui e completa as respostas" (Febvre, L.: op. cit., 15). com outro heri. Falaciosa iluso, sabemo-lo todos. Ou digamos,
Ao futuro autor de Le Probleme de l'incroyance au 16" siecle mais eqitativamente, viso de um mundo muito estreito ( ... )
(1942), a correo agora se mostrava imprescindvel a fim de (Braudel, F.: 1950, 23)
a histria manter seu estatuto de cientficidade. Era para isso
necessrio mesmo a ousadia de aventurar-se pelo campo re- Com a segunda gerao dos annalistes, o combate contra
servado aos filsofos e dar cabo da concepo ingnua com a histria factual prolongar-se- pelas categorias da longue
que os historiadores continuavam a considerar os fatos; inge- dure, da histria das mentalidades, da histria quantitativa.
nuidade no entanto requerida para que mantivessem a con- Todas mantm sua oposio histria narrativa. Isso no
v;ico da objetividade de sua empresa. Contra a idia da muda mesmo quando um Le Roy Ladurie publicar uma pes-
substancialidade dos fatos, Febvre insistia em seu carter de quisa to narrativamente conduzida quanto o seu famoso Mon-
construo; por sua vez paralelo ao pressuposto do trabalho taillou, village occitan (1975). No h retificao ou transi-

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gncia possvel, vista a solidariedade entre a maneira como
aquela historiografia era compsta e a suposio da absoluta distinguiro dos que eles prprios haviam promovido por par-
objetividade. Ao passo qe essa objetividade, que antes se tirem de fora de sua disciplina; da antropologia estrutural.
acreditara alcanvel pelo mosaico dos fatos, era negada, em Em nome do mesmo padro de cientficidade, Lvi-Strauss
troca a pretenso, que os annalistes mantm, de constituir uma acusar a histria de forma .mais abrangente e incisiva. A fora
histria cientfica no admitiria transigncia alguma. Negava- da histria estaria em promover o mito de crer que a vida
se, pois, uma concepo do fato - sua auto-suficincia - e humana dotada de sentido. Seria por esse mito que o eu
d~ a no-problematicidade do relato para que melhor se assume "uma pretensa continuidade totalizadora" (cf. Lvi-
mantivesse uma meta: a de contribuir para o alcance de uma Strauss, C.: 1962, 338-40). O privilgio da histria, entre as
histria efetivamente cientfica. cincias humanas, seria portanto conseqente do travestimente
Aqui aparece o calcanhar-de-aquiles da cole des annales: ideolgico pelo qual o Ocidente podia, face s outras cultu-
talvez por considerarem que, no sendo epistemlogos, no lhes ras, encarar-se como ocupante de uma posio superior, a par-
competia desenvolver uma reflexo especfica sobre a idia de tir da qual lanaria seu magnnimo olhar humanista. O sen-
cincia, deixaram-se conduzir por sua noo difusa. A opinio tido que o historiador captura e oferta aos outros homens
comum afirmava: fazer cincia o nico modo que importa tem o mesmo carter da histria. Assim como "a histria no
para a sociedade. A conjuno exclusiya da cincia com a portanto jamais a histria, mas a histria-para" (idem, 341),
utilidade intelectual era (e ) favorecida pela resistncia gene- assim tambm o sentido que se extrai da indagao de um
ralizada, tanto nas disciplinas mais nobres como nas mais fenmeno ou perodo histrico congruente com o que interessa
fluidas, em considerar a reflexo epistemolgica ou mesmo meto- e justifica a ao de grupos, classes ou sociedades particulares.
dolgica como derivativos, seno estorvos pesquisa concreta. Poder-se-ia pensar que a ui:n historiador desligado dos
Weber, que partilhava desse ponto de vista, contudo notava padres de objetivismo absoluto do positivismo isso pareceria
as condies histricas em que a restrio teria de ser suspensa bastante aceitvel. Mas no assim. Como notvamos, as
mudanas em que os annalistes se haviam empenhado lhes
S pela revelao e soluo de problemas objetivos (sachlicher
Probleme) as cincias se fundam e seus mtodos se desenvolvem; pareciam exigveis em nome da cincia. Ora, o antroplogo
nunca, ao invs, as puras consideraes epistemolgicas ou metodo- atacava a histria por ser sempre particularizante e no poder
lgicas desempenharam uma parte decisiva. Tais discusses se tor- dispor de resultados universais. Por isso mesmo, j em obra
nam importantes para a empresa (Betrieb) da cincia apenas quando, anterior, embora de modo muito menos virulento, distinguia
em decorrncia de fortes deslocamentos dos 'pontos de vista' sob os
quais uma matria .se torna objeto de descrio, surge a imagem de
entre a histria e a etnologia: a primeira organiza "seus dados
que os novos 'pontos de vista' tambm condicionam uma reviso em relao s expresses conscientes", ao passo que a etno-
das formas lgicas com as quais se movera a 'empresa' herdada e da logia o faz "em relao s condies inconscientes da vida
resulta a insegurana sobre o "carter" (Wesen) do prprio trabalho. social" (Lvi-Strauss, C.: 1958, 25). Passagem imediata expli-
~ indiscutvel que esta situao hoje atinge a histria ( .. . ) (Weber,
cita as conseqncias da distino
M ..: 1906, 217-8)

Se, como o cremos, a atividade inconsciente do esprito consiste em


Ou por acharem mais prudente no entrar na especiali-
impor formas a um contedo e se estas formas so fundamental-
dade alheia ou por crerem que seriam suficientes os avanos mente as mesmas para todos os espritos, antigos e modernos, pri
positivos que trouxessem, os annalistes, a mdio prazo, no mitivos e civilizados ( ... ) preciso e bastante alcanar a estrutura
evitaram o advento de novos ataques. Quando surgirem, se inconsciente, subjacente a cada instituio ou a cada costume, para
obter-se um princpio de interpretao vlido para outras instituies
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e outros costumes. s~b a condio, naturalmente, de levar a anlise Em vez de seduzida pela potncia serpntica do no-ser,
bastante longe (Lvi-Strauss, C.: 1959, 28) a mente oitocentista antes se agarrava a l'Etre viel et pur /
Qui maudit la morsure breve e, com ele, se empenhava em
No importa pois que historiador, a exemplo de Braudel, inverter a proposio da inimiga: o mundo pleno de ser;
busque a histria muda que se desenrola na lenta sucesso os mnimos entes, os nfimos fatos o repetem e reiteram.
dos sculos ou que os mtodos da histria quantitativa reve- Por este raciocnio o pensamento do sculo passado
lem constantes com que no atinava a histria poltica; seus caracterizado como o da conjuno entre o fato e o Ser; con-
resultados sempre apresentaro significaes conscientes, com juno depositada em sua historiografia. Se o aceitarmos, tor-
as quais sero racionalizados os atos de certa sociedade. Por nar-se- direta a compreenso de ser contra ela que se dirige
isso a antropologia estrutural escolhia como seu elemento fun- o realce da seleo do fato e de sua necessria interpretao.
damental a linguagem: dotada de "uma teleologia inconscien- Realce e necessidade que, assinaladas por Febvre, s encon-
trariam sua expanso cabal na tese que Raymond Aron defen-
te", parcialmente revelada pela lingstica e pela psi~anlise
(Lvi-Strauss, C.: 1962, 333), ela daria acesso ao umversal, deria em 1938, Introduction la philosophie de l'histoire.
Conquanto seu argumento principal hoje no mais provo-
interditado histria. Em suma, a histria era criticada por
que o alvoroo que causou entre seus examinadores e primei-
sua arbitrria pretenso cientficidade. J no se atacava di- ros leitores, esquec-lo aqui seria grave injustia. Seu ponto
retamente o carter narrativo da histria, conquanto no fosse de partida inequvoco: sob a influncia do pensamento ale-
improvvel que Uvi-Strauss nele tamb~m cogitasse - basta mo das ltimas dcadas do sculo XIX, sobretudo de Weber,
pensar que sua estocada definitiv~ result~va. da . acusa~o do Aron estabelecia o dossi condenatrio do positivismo. Se esse
mito do sentido do eu, que a histria termmana por engendrar. partia da absoluta integrao do Ser com os fatos era para
Ora, como o grande analista dos mitos sul e norte-american?s que assim previamente esconjurasse, como desprezvel meta-
no poderia ignorar o carter narrativo do mito, acusar a his- fsica, a afirmao do poeta sobre o universo como falha e
tria de forjadora de um mito equivalia a declarar que ela unanimidade do nada; em termos afirmativos, para que loca-
no ultrapassava seu regime narrativo; que, por isso mesmo, lizasse a meta do historiador na recolha dos fatos atestados.
no podia conter seno projees ideolgicas. A lucidez do historiador dependeria da docilidade de sua,. lin-
guagem; no no se arrogar a ser seno um mero meio mafarial
que devolveria aos fatos a voz que de direito lhes pertence.
Ao assim pensarem e praticarem, a tradio positivista e o his-
No "~bauche d 'un serpent" (1921), onde melhor configura toriador continuavam uma meta que se formulara com os pr-
sua obsesso ofdica2 , Valry escrevia os versos que podem prios pais do pensamento moderno: para que se evitem os
ser tomados como o antilema do pensamentQ oitocentista dolos da tribo, preciso privilegiar a induo; por sua vez,
para que esta assuma a pureza a que o Novum Organon aspira
Que l'univers n'est qu'un dfaut necessrio que a linguagem no interfira na observao; i.e.,
Dans la puret de non-tre
que ela se confunda com uma transparncia til, nula em si
mesma, apenas dctil ao que propaga. Pensamos ainda no Dis-
cours cartesiano e na passagem em que o filsofo enfeixava
2 Augusto de Campos escreve na abertura de seu Pau( Valry: a ser- as fbulas, a histria e os romances como igualmente menos-
pente e o pensa~: "A imagem da ser~n!; percorre, obsessiva, a obra de
Valry e, de certo modo, a emblemat1za (Campos, A. de: 1984, 9). prezveis, pois "as fbulas fazem imaginar vrios acontecimen-

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tos corno possveis que no o so; e ( ... ) mesmo as histrias
Da crtica a que ento submetia o pressuposto positivista
mais fiis, se no mudam nem aumentam o valor das coisas,
resultava que o primeiro plano passava a ser ocupad~ pelo
para torn-las mais dignas de leitura, ao menos delas omitem
prfocpio da seleo
quase sempre as mais baixas e menos ilustres circunstncias;
donde resulta que o resto no parece tal como e que aqueles
( ... ) O historiador que vai alm do estabelecimento dos fatos e das
que regem seus costumes pelos exemplos que da tiram se datas, no evita a incerteza das significaes porque estas constituem
sujeitam a cair nas extravagncias dos paladinos de nossos ro- o prprio ser que se esfora em captar (Aron, R.: ibidem, 124)
mances e a conceber desgnios que ultrapassam suas foras"
(Descartes, R.: 1637, 129). Essas eram prticas desprezveis. O destronamento da absolutidade do fato reintroduzia o
Assim sucedia por no permitirem ao homem a apreenso da fator subjetivo e isso tanto do ponto de vista do sujeito, quanto
certeza pela qual o Ser se afirma - a certeza instalada no do objeto histrico. Assim, em passagem, que uma verdadeira
eu, capaz de se reconhecer como verdadeiro, ainda quando glosa do Droysen de Historik (cujo nome entretanto sequer
t~do mais fosse falso. O eu, portanto, se torna a primeira sli- referido), dir
da baliza que afirma a certeza do Ser. Progressivamente, a
cincia tornar-se- a sua afirmao incontestvel, to incon- Os relatos histricos encadeiam acontecimentos, mas os prprios
teste que poder mesmo descartar-se do pressuposto cartesiano: fatos s so inteligveis pelos motivos, pelo menos imediatos, dos
homens. ( ... ) A compreenso dos atos, ainda que seja decisiva
a certeza agora se localiza tanto nas leis que controlam o mun-
para o historiador, supe portanto a compreenso das conscincias
do como no mundo dos fatos. Antes mesmo de se imporem, (Aron, R.: ib., 126)
as leis da cincia expem.
A tal ponto a cincia acolhe e acumula a confiana que Seleo, recriao, anlise dos motivos supem em comum
nela depositara o filsofo que, a exemplo do filho que se cr a derrogao da autonomia do documento. Isso j se implica
forte para a rebeldia, com o positivismo, denuncia a metaf- na afirmao de que "teoricamente, interpretao racional e
sica que a preparara e, mediante o louvor do fato, ridiculariza interpretao psicolgica so complementares e no exclusivas
toda a tradio que no fosse a do empirismo bruto. uma quanto outra" (ib., 128). Da ser freqente, na prtica
O contato de Aron com as obras de Dilthey, Rickert, do historiador, que ele "se inquiete com o motivo que no
Simmel e Weber viria a provocar uma sacudidela traumtica coincide com o ato" e que "se invoquem os mveis para suprir
nesse otimismo positivista. A tarefa do historiador, dir ento, as insuficincias da interpretao racional". Isso sucede, con-
no se cumpre por "fidelidade passiva" seno que por seu tinua a passagem, porque "a pluralidade e a incerteza so,
"esforo de recriao" (Aron, R.: 1938, 121). Se o objeto por assim dizer, dadas nos documentos, na prpria vida"
apresenta contradies, o positivista dir que o historiador (ib., 131).
no estar obrigado seno a exp-las, "tal como as descobre
Por tais formulaes, Aron contribuiu, talvez mais do que
nos textos"; assim fazendo, estaria respeitando o ideal da
ele prprio depois houvesse querido, para sepultar certezas e
transparncia til da linguagem. De sua parte, Aron respon-
destruir separaes tidas por insofismveis: a certeza da dis-
der de bom humor: "Que seja, mas ainda deve chegar a uma
tino das tarefas do historiador e do ficcionista. Se ele mesmo
interpretao .una, em que as diversas teqdncias so no con-
dir que "no existe para o homem a verdade de uma exis-
ciliadas, no justapostas, mas organizadas. Ora, essa organi-
tncia. Cada intrprete compe uma imagem" (ib., 137), ento
zao, que no est inscrita nos documentos, o feito do pr-
no haver fronteiras de substncia, portanto infranqueveis,
prio historiador" (Aron, R. : idem, 123).
entre as pginas do historiador e do romancista. Alm do mais,
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no a prpria questo da identidade, enquanto absoluta, que No preciso assinalar a importncia do princpio da
assiro tendia a ser reaberta? No auge da epistemologia da cin- causalidade, tanto na viso cotidiana como na interpretao
cia clssica, Kant podia se congratular com que, dependendo cientfica. Entendida como antecedncia constante e geradora,
o conhecimento verdadeiro do aparato cognoscitivo do homem, a causa implica a determinao de certa ordei:n no tempo. Em
imutvel enquanto faculdade, podia esse conhecimento ser ne- termos kantianos, como categoria, a causa no est na expe-
cessrio e universal e no contingente e particularizado rincia emprica seno que nela se pe, conectando-se expe-
rincia do tempo, a esta imprimindo sua lei da sucesso, que
Se o cinbrio fosse ora vermelho, ora negro, ora leve, ora pesado, ento se torna "a condio da validade objetiva de nossos
se um homem mudasse ora nesta, ora naquela forma animal, se nos julgamentos empricos" (Kant, 1.: op. cit., 236). Noutras pala-
dias mais longos a terra ora se cobrisse de frutos, ora de gelo e
neve, ento a minha imaginao emprica no poderia ter ocasio
vras, a mera sucessividade temporal, em ns realizada por efei-
de, pela representao da cor vermelha, trazer ao pensamento o to do a priori do tempo, no seria acessvel a nosso entendi-
pesado cinbrio (Kant, I.: 1781, 163-4) mento se nossa experincia do emprico no se articulasse
a categoria do tempo. Essa conex9, identificadora da causa
A quebra das fronteiras ntidas com que operavam os po- com o antecedente, contudo, no significa que, para Kant, a
sitivistas passava a envolver problemas ento bem mais srios. causa fosse o que necessariamente precedesse o efeito. No,
(Muito mais pela obra posterior de Aron do que por filsofos como escreve no tratamento da Segunda Analogia, "a grande
to distintos como Deleuze e Derrida que se percebero as maioria das causas eficientes, na natureza, simultnea com
conseqncias do abalo ali sofrido pelas claras identidades.) seus efeitos e a seqncia temporal da ltima devida apenas
Como o ponto contudo est alm de nossa competncia, limi- a que a causa no pode realizar todo seu efeito em um mo-
temo-nos a acrescentar: contra a confiana positivista no fato, mento" (idem, ibidem). A causa tanto pode preceder seu efeito
Aron ressalta como dado fundamental para o pensamento e quanto lhe ser simultnea; essa aparente ambigidade no cria
a pesquisa nas "cincias" do homem a equivocidade de seu problema, pois "se deve observar que a ordem do tempo e
objeto: "A realidade histrica, porque humana, equvoca no o seu decurso o que se considera; a relao permanece,
mesmo se tempo algum transcorreu" (idem, ib.). Ora, essa
e inesgotvel" (ib., 147).
ordem to mais inflexvel porque no produzida pela ex-
O primeiro eixo, portanto, em torno do qual a Introduc- perincia, seno que se lhe impe. Da seu carter de necessi-
tion se configurava era constitudo pela oposio entre fato dade, portanto de universalidade, e, por fim, sua fora de lei.
e princpio de seleo. Enquanto o privil~io do fato deixava ~ dentro deste circuito que nosso entendimento comanda ne-
o sujeito entre parnteses, o princpio de seleo implicava cessria e permanentemente nossa experincia das coisas e se
que, em momento algum, conforme a lio mantida de Weber, torna merecedor do nome de "legislador para a natureza"
deixamos de lidar com valores (cf. 163). [(der Verstand) "ist selbst die Gesetzgebung vor die Natur"]
Um segundo ixo ento se estabelece: a reflexo sobre (idem, 180). De acordo pois com a epistemologia kantiana, sem
o relativismo re~ultante das posies anteriores. Embora esse a subordinao a esse mecanismo nenhuma disciplina mere-
segundo eixo tenha uma atualidade maior que o primeiro (ain- ceria a designao apropriada de cientfica. E, se a histria
da que no nos convena a pretensa cientificidade da proba- no se quiser ver no campo da "razo prtica .. , no se poder
bilit retrospective que o autor a postula), sua discusso no mostrar seno praticante daquela engrenagem.
seria aqui funcional. Mas o mesmo no vale para sua discusso Ainda que Aron no tematize sua posio fac:;e dou.
sobre e problema da causalidade em histria. trina kantiana, evidente que suas colocaes sobre o papel

28 29
retirada da histria do campo do nomottico teria do ponto
da causalidade em histria implicam a retirada desta do campo de vista de sua relao com a narratividade4
onde opera o entendimento, assim a ~eixando a descoberto da
Seria um otimismo ingnuo supor-se que Aron aqui desse
legitimao kantiana. O historiador um prophete apres
o passo que hoje nos pareceria previsvel. Isso contudo no
l'vnement3; a interpretao propriamente histrica abre uma
se verifica. O autor no ousa a aproximao que a poca ainda
perspectiva sobre o passado, perspectiva que "deriva do que
no favorecia. Como vimos a propsito da reflexo muito me-
veio depois" (Aron, R.: op. cit., 169), com o que o historiador
nos elaborada de Febvre, no que a relao da histria com
concede "ao futuro passado seu carter de futuro" (idem, 225).
o rcit deixasse de estar no ar. Contudo Aron no ousa des-
Desta maneira, o trabalho do historiador consiste em constituir
fazer a oposio tradicional; ao invs, a reitera, conforme se
a "express de uma probabilidade retrospectiva" (ibidem,
nota na passagem da discusso que move contra a interpreta-
202).
o causalista de Simiand: "Contra o .relato puro, o gosto da
No acidental que Aron chegasse a essas dedues no anedota, exigia a explicao causal ( . . . ) " (ib., grifo nosso,
mais operando com a concepo kantiana da cincia una seno 233). :e provvel que no cogitasse de ultrapassar essa marca
que com a diviso entre cincias da explicao e da compreen- mesmo porque o seu modelo, o da sociologia compreensiva,
so. Cincia da compreenso, ligada pois aos valores, no sen- no se formulava seno como uma forma ainda de cincia
tido weberiano do termo, a histria no uma cincia nomo- (cf. a oposio feita entre causalidade determinista e proba-
ttica - " medida que se exige mais historicidade, a legali- bilista, feita a respeito da geografia humana, ib. 243).
dade tende a se dissipar" (ib., 299). O que vale dizer, o tempo Em suma, sem que haja sido nosso propsito passar em
j no o a priori transcendental a que a categoria de causa revista a totalidade das questes bsicas da Introduction, vemos
se conecta e a cuja ordem necessariamente se subordina. O que, com ela, (a) o primado positivi~ta do fato encontra sua
carter de retrodio q4e a causa assume, na investigao his- p de cal; (b) em seu lugar, agora ressaltam os princpios da
trica, afasta-a do traado necessrio que, para Kant, ela teria seleo e da interpretao conseqente; (e) se se nega o car-
nas cincias dignas de seu nome. Em vez desta necessidade, ter nomottico da histria, no se lhe retira contudo do campo
a histria passa a ser vista como a compreenso do provvel administrado pelas exigncias da cincia. Poder-se-ia mesmo
acrescentar: recusa do nomottio corresponde, por um lado,
( ... ) A indagao causal do historiador tem por sentido menos de a negao de uma concepo substancialista de verdade - a
senhar os grandes traos do relevo histrico do que conservar ou verdade de como as coisas necessariamente so - e, por outro,
restituir ao passado a incerteza do futuro (Aron, R.: ib., 224)
a sua afirmao como construo probabilista; (d) o desloca-
mento do estatuto de cientficidade da histria no afeta a per-
A histria assim teria a qualidade de nos fazer escapar
de "a iluso retrospectiva da fatalidade" (ib., 230) .
Como aqui no nos importa acompanhar o autor na dife.
4 Na verdade, o passo a ser dado poderia ser mais complexo. Como 11o
rena que ento estabelece da histria quanto sociologia - temos competncia em teoria da cincia, s podemos dizer que o fato
cf. 235 ss - limitemo-nos a perguntar que conseqncias esta de a causalidade histrica estar investida deste carter anmalo de
rtrodtion no a exclui forosamente seno do campo da teoria clssica
da cincia. Sua cientficidade, ao invs, poderia ser "recupervel" diante
de uma concepo indeterminista da cincia, que j no confunde a
3 Expresso que curiosamente repete o fragmento 80 dos Fragmentos natureza, como a mecnica clssica, com um l}terlocutor mudo e idiota
do Athenaum, de F. Schlegel: "O historiador um profeta voltado para (cf. Prigogine, 1. e Stengers, 1.: 1979).
trs" (Schlegel, F.: 1798, 1, 199).
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30
manncia de sua opos1ao com o rcit, que Aron continua a Da o estilo direto e desabusado do livro muitas vezes
identificar com le got de l'anecdotique. mesmo grosseiro e arbitrrio; assim, p. ex., o' Verstehen we~
beriano no vai alm do que prprio s modestas dimenses
de todo relato - "E assim a explicao histrica: absoluta-
Trinta e trs anos medeiam a Introduction la philoso- mente sublunar e no cientfica; lhe reservaremos o nome de
phie de l'histoire, de R. Aron e o Comment on crit l'hlstoire, compreenso''. (ibidem, 112). No melhor destino se reserva
de P. Veyne. Explicitamente declarando seu dbito Intro- para o no menos admirado Aron. Se este se esforara em
ducticn, a obra de Veyne contudo se diferencia pelo tom direto formular a especificidade da causalidade em histria, para
com que trata a questo do estatuto da histria. Que caracte- Veyne tal especificidade se caracteriza por afastar a histria
rizaria a escrita da histria? Ser uma atividade intelectual- por completo do campo das leis
mente pouco sofisticada, onde problemas de mtodo e teoria
( . .. ) Em histria, em que o sistema 4e referncia a intriga, a
constituiriam seu lado natimorto (cf. Veyne, P .: 1971). Cogi- perspetiva da causalidade especfica e ( ... ) no se pode passar
tar de sua cientficidade? Isso seria comparvel a confundir legalidade seno por uma mudana total de sistema (ib., 203)
uma recitao escolar com uma verdadeira encenao de tea-
tro. "Face explicao que prpria das cincias, fsicas ou Ainda que no pensemos diferente, haveramos de acres-
humanas, a histria aparece como uma simples descrio do centar: (a) a oposio entre causalidade histrica e lei cien-
que se passou; ela explica como as coisas sucederam ( ... ) " tfica insofismvel apenas do ponto de vista da teoria cls-
(Veyne, P.: 1971, 201). A histria factual se conduzira como sica da cincia; (b) ainda que no se considere que a teoria
se a qualquer instante seus representantes pudessem ser cha- da. cincia hoje em elaborao admite a possibilidade doutro
mados a se identificar diante do tribunal da razo. A iluso se enlace (cf. nota 4), aquela oposio prope, e no resolve, o
desfizera com Weber, com um Weber que operava dentro do problema da relao da histria com outro campo em que a
raio criado pela gaia cincia nietzschiana. A idia de uma ver- narrativa tambm primordial: o campo da narrativa ficcio-
dade-inscrita-nas-coisas no passaria de um prestigioso engo- nal. Ora, a forma desabusada de expresso do autor, melhor
do. O historiador que hoje continuasse a crer na substanciali- dito, o papel assumido de angry .scholar, no ajuda ao trato de
dade da verdade, que se lhe revelaria pela reconstituio dos questo assim difcil. Apenas em um momento, em que, ade
fatos, seria t tragicmico quanto o personagem de Kafka mais, mostra seu questionamento da cientficidade no se res-
que acreditava que os guardies da lei lhe abririam as portas tringir histria, Veyne se dispe a tematizar a relao das
do castelo. "Este prprio tribunal no poderia ser constitudo pseudocincias com os gneros literrios: " ( . .. ) Os livros que
seno por um decreto injustificvel" (idem, 68). Mas, enquanto se publicam na qualidade de sociologia podem ser agrupados
Weber e Aron ainda buscavam conciliar a prtica da histria sob trs rubricas: como. uma filosofia poltica que no se con-
com a dignidade da cincia, a razzia agora efetuada no per- fessa, como uma histria das civilizas contemporneas e
mitiria, para Veyne, seno o reconhecimento de uma capitis enfim como um gnero literrio sedutor ( . .. ) e que assumiu
diminutio: a histria no passa de um relato inconscientemente a sucesso dos moralistas e tratadistas dos
sculos XVI e XVII" (ib.; 321). (E sintomtico que a aproxi-
Ela permanece fundamentalmente um relato e o que se chama ex- mao seja feita com gneros no diretamente ficcionais.)
plicao no seno a maneira que tem o relato de se organizar O prprio tom assumido pelo Comment nos permite ver
em uma intriga compreensvel (idem, 111) com nitidez a diferena que o separa da tese de R. Aron. Antes

32 33
de. tudo, a histria um relato (rcit), cujo potencial de expli- apenas acadmica ou epistemolgica mas tambm tica5 Esta
cao e compreenso so inerentes ao prprio relato dupla dimenso j se manifesta na passagem que nos servir
de abertura: "A histria no mais ocupa, como no sculo
A histria no explica, no sentido de que ela no pode deduzir e
prever (s o pode um sistema hipottico-dedutivo); suas explica XIX, este lugar central organizado por uma epistemologia que,
es no so o reenvio a um princpio que tomasse o acontecimento perdendo a realidade como substncia ontolgica, buscava reen-
inteligvel; so o sentido que o historiador empresta ao relato contr-la como fora hist6rica, Zeitgeist e devir oculto na inte-
(ib., 114)
rioridade do corpo social" (De Certeau, M.: 1975, 93). A
Se alguilla marca diferencial assinala o relato histrico, perda da centralidade que a histria ainda h pouco ocupava
essa no se encontra, fora do rotineiro trabalho de autentifi- tem como conseqncia que; de imediato, se libere uma ques-
cao das fontes, seno na captura de um tipo de aconteci- to que pudera se manter ocultada: a questo de seu prprio
mento que at ento tinha sido desprezado pelos outros his- estatuto. Dentro da articulao epistemolgica-tica que orien-
toriadores (cf. nota 5, 118-9). Fora disso, no h o que acres- ta o trabalho de De Certeau, a questo implica a pergunta
centar. "A histria narro" (ih., 118). No h narrativa pelo lugar da histria
s_e m enredo e, sem enredo, tampouco h o fato histrico
O real que se inscreve no discurso historiogrfico provm das
determinaes de um lugar. Dependncia quanto a um poder por
Quais so portanto os fatos que so dignos de suscitar o interesse outro lado estabelecido, domnio das tcnicas concernentes s estra-
do historiador? Tudo depende da intriga escolhida; em si mesmo, tgias sociais, jogo com os smbolos e com as referncias que tm
um fato nem nem interessante, nem o contrrio. ( ... ) Na histria autoridade no pblico, estas so as relaes efetivas que parecem
como no teatro, mostrar tudo impossvel, no porque fosse necess- caracterizar este lugar de escrita (De Certeau, M.: idem, 17)
ria uma demasia de pginas mas porque no existe o fato histrico
elementar, o tomo do evento (l'atome vnementiel) (ib., 47)
Por ela, o autor diminuir seu dbito a Aron e, ao invs,
Veyne, em suma, tira a conseqncia do que a tese de acentuar a falha que encontra na Introduction: ressaltando
Aron preparara: o relato, em vez de se confundir com seu as- o quanto a seleo dos fatos pelo historiador dependia da po-
pecto anedtico, a parte fundamental na escrita da histria. sio deste face ao universo dos valores, Aron incorporava'
Se o andamento adotado neste captulo houvesse sido pu os historiadores a "um grupo isolvel de sua sociedade" e,
ramente diacrnico e, portanto, a reflexo sobre M. Weber assim, "o recurso s opes pessoais obscurecia (court-circuitait)
houvesse antecedido reservada a R. Aron, teramos ocasio o papel exercido pelas localizaes sociais sobre as idias"
(ibidem, 66). O que vale dizer, para De Certeau toda a inda-
de verificar agora o progressivo divrcio que se estabelece entre
gao sobre o lugar da histria ser uma mascarada ideolgica
a prtica do historiador e o ideal de cientficidade. Seria ento
se no se desdobrar na indagao do lugar social preenchido
tranqilo mostrar que essa crescente ruptura teve seu ponto
pelo historiador. E exemplifica: quando o cristianismo deixou
de partida em Nietzsche. No tendo sido este o nosso interes-
se, o deixamos apenas marginalmente apontado.

5 Por economia de espao, nosso exame ser restrito a L'E.cr.iture de


Com M. de Certeau um novo interlocutor entra em cena: l'histoire. Para um quadro mais amplo, cf. ainda a reunio de ensaios
do autor, quer j ento publicados em francs, quer ainda inditos no
Foucault. Com elet o debate ganha uma nova dimenso: no original, intitulado Heterologies (1986).

34 35
de ter uma pos1ao saliente na sociedade francesa, a historio- a histria liberal como a marxista, em vez de se dirigir a uma,
grafia religiosa pde assumir um outro interesse, . semelhante em nome da outra. Que isso significa seno que as vises com
no caso ao que se abria para o etnlogo, a indagar os "sel- que se separa o mundo contemporneo deixaram de estar radi-
vagens do interior", os feiticeiros de provncia (cf. 45). De calmente isoladas e, ao invs, se mostram carentes de um mes-
maneira semelhante, aquela perda de relevncia explicava que, mo exame? Se assim se explica o interesse que concedemos
entre as duas Grandes Guerras, L. Febvre viesse a tratar de a esse aspecto, deve-se agor acrescentar que L'Ecriture de
Rabelais como cristo, i. e., debaixo de um nome que subsumia l'hstoire ainda contm outras faces indispensveis. Considere-
a velha querela entre catlicos e protestantes. Indagao for- mos o seguinte: se afastamos da histria o que no lhe per-
temente tica e, da, poltica, a determinao do lugar ocupado tinente, o campo das leis, automaticamente declaramos que
pela histria e pelo historiador teria solidariamente a funo seu objeto o particular. Mas ainda pouco diz-lo
epistemolgica de explicar seus temas prediletos e interditos,
pois "esta a dupla funo do lugar" (ib., 78). B bem verdade Se verdade que o particular especifica, ao mesmo tempo, a ateno
e a pesquisa histricas, no tanto enquanto ele um objeto pen-
que esta indagao do lugar no se confunde com a anlise sado, sim porque ele , ao contrrio, o limite do pensvel. S o
da prpria produo historiogrfica; ela contudo indispen- pensado universal (ib., 99)
svel "para que alguma coisa pudesse ser dita, que no fosse
nem lendria (ou "edificante"), nem at6pica (sem pertinn- Identificar-se o pensado ao universal e o limite do pen-
cia)" (ih., 79). Por isso ainda declara que, se a histria "aban- svel ao particular, tarefa do historiador, significa afirmar que
dona seu lugar prprio - o limite que pe e que recebe - ao historiador cabe no a aplicao retrospectiva de algum m-
se decompe para no ser mais do que fico (o narrado do todo ou meio de ampliar o conhecimento do passado mas, ao
que se passou) ou reflexo epistemolgica (a elucidao das invs, cogitar dos prprios limites em que esta aplicao
regras de seu trabalho)" (ib., 58). Que pois o lugar da his- adequada. Da, por sua vez, se define a posio da histria
tria, como doutra qualquer disciplina, seno a determinao quanto narrativa. Por efeito de seu lugar, tal como acima
descrito, a histria trabalha com uma semantizao advinda
do limite do por ela dizvel? Limite que ela tanto recebe (do
de sua interlocuo com a sociedade e o poder. Semantizao
poder institudo), quanto estabelece, numa interlocuo tanto
no caso significa temas e linhas de interesse, que demarcam,
consciente, quanto no-consciente, com a ordem do poder. de um lado, o passvel de indagao, de outro, o interdito ou
Deste modo, por sua constante relao com a sociedade e com sequer cogitvel (no porque proibido seno porque historica-
o poder, o lugar da histria nunca isento de infiltraes ideo- mente ignorado) . .Esta semantizao, ademais, , em um extre-
lgicas e o exame concreto deste lugar revela o "inconsciente mo, marcada por uma impossibilidade - a de o historiador
dos historiadores ou, mais exatamente, do grupo a qu~ per- contribuir para o conhecimento de leis a que a sociedade hu-
tencem" (ib., 39). mana estaria submetida - , de outro, por uma porosidade -
At aqui, destacamos a contribuio de De Certeau do a do saber de qu~ se no desliga a goma ideolgica. Posto
ponto de vista sobretudo tico. O realce desta dimenso deve entre essas fronteiras, o discurso do historiador se dispe entre
ser relacionado noo de crise que temos discutido desde a pura narrativa e o puro discurso lgico. 1. e . , ele no se orien-
o incio deste captulo. Para explicit-lo suficiente acrescen- ta nem pela seleo efetuada na ordem da sucesso, nem tam-
tar um dado: o efeito de desmistificao a que se prope o pouco pela cadeia formada pela 'verdade' das proposies. O
exanie do lugar da histria e de seu praticante abrange tanto discurso da histria um discurso impuro, que se constitui

36 37
pela passagem constante da narrativizao para o exame lgi- cincias, seno que indiretamente se indaga sobre os privi-
co de seus dados e vice-versa. lgios que o pensamento moderno reservara cincia.
At aqui nos permitimos no seguir a terminologia estrita
do autor. Agora em troca preciso a mxima fidelidade

( ... ) Estes procedimentos geradores do texto no poderiam esconder A questo da narrativa apresenta outros pressupostos e outro
o deslizamento metafrico que, segundo a definio aristotlica, alcance na frente anglo-saxnica6 (Mesmo por respeitarmos
opera a "passagem de um gnero para o outro". ndice deste misto, seu desenvolvimento autnomo, seremos levados a repetir ar-
a metfora e~t em toda a parte presente. Ela afeta a explicao
histrica de um carter entimmico (ib., 111) gumentos j oferecidos no item anterior.) Outros pressupostos:
ao passo que a reflexo dos Annales criticava o conjunto for-
A passagem tem dois termos bsicos: metfora e carter mado pelo ideal objetivista da histria positiva com o privi-
entimmico. Ambos nos levaro a repensar Aristteles. Dei- lgio do fato e a forma do relato cronolgico, e tudo em nome
xando para o cap. II o exame aqui anunciado, avancemos de uma histria em moldes cientficos, a indagao anglo-sax-
umas poucas palavras sobre o entimema. nica vir tese narrativista pelo exame de um modelo expli-
Na Retrica, Aristteles considerava o entimema uma es- citamente cientfico da histria. Noutras palavras: a histria
pcie de silogismo, prprio a trs gneros de discurso, o judi- positivista possibilitava aos annalistes propor uma mudana
cial, o deliberativo e o demonstrativo, caracterizados por se significativa de produo historiogrfica sem comprometer a
fundarem apenas no verossmil. Estabelecido pois o afasta- pretenso de cientificidade da disciplina (cf. 5-10), ao passo
mento da histria do espao da cincia, do campo dos silogis- que a discusso em lngua inglesa enfrentava diretamente o
mos lgicos, era previsvel que, mais cedo ou mais tarde, se e~tatuto da histria como cincia. O modelo gerador desta dis-
estabelecesse seu vnculo com as prticas entimmicas. Seria cusso fora formulado em 1942, pelo .alemo emigrado C. G.
tambm previ~vel a resistncia qu.e se desenvolveria diante Hempel, no artigo "The Function of general Iaws in history".
dessa passagem, pois os silogismos apenas verossmeis so Objeto de atenuaes progressivas, a tese de Hempel veio a
tomados como cognoscitivamente inferiores. Tudo isso faz ser 'melhor conhecida sob o nome de modelo das "covering
parte do previsvel corriqueiro. Mas j no o a necessidade laws" (leis abrangentes). Baste-nos seu exame superficial.
que assim instiga o pesquisador a repensar uma questo to
antiga e aparentemente encerrada como a do lugar do enti- Por lei gal, entender~mos aqui uma afirmao de forma condicional
mema. Deste modo, a tese narrativista em histria passa a e universal capaz de ser confirmada ou infirmada por descobertas
apresentar outro ngulo: j no S o de estabelecer-se melhor empricas adequadas (Hempel, e. G.: 1942, 35)
o que se entende por narrativa, como o. de vir-se prpria
discusso sobre a hierarquia dos saberes, daquele qtie produz
6 No nos referimos reflexo alem porque a discusso sobre as rela-
leis que comandam a natureza frente queles que s fornecem
o verossmil. es entre histria e narrativa a tem tido um impacto bem menor. De
toda maneira h colaboraes fecundas no que foi o V simpsio do
Se a inferncia estiver correta, a tese narrativista no grupo Poetik u. Hermeneutik (Koselleck, R. e Stempel, W.-D.: 1973), no
apenas se encerra na crise de um paradigma seno que nos livro organizado por K. Ehlich sobre a narrativa no cotidiano (cf. Ehlich,
obriga a tomar conscincia de suas dimenses; por ela, no K.: 1980) e, mais especificamente, para o organizado por R. Koselleck,
apenas a . histria repensa o direito de sua insero entre as H. Lutz e J. Rsen (1982).

38 39
Assim entendidas, "as leis gerais tm, na histria e nas significa que vigorasse o mesmo padro ideal. Na verdade,
cincias naturais, funes perfeitamente anlogas" (idem, ibi- ainda no sculo XVIII o padro matemtico dos mecanicistas,
dem). Se a histria tem alguma peculiaridade, esta no se tipo d'Holbach, fora substitudo, graas influncia de Buffon,
daria seno por falta: "as anlises explicativas de eventos his- pelo biolgico, a ser expandido pelos evolucioniStas. Por que,
tricos" no passam, na maioria dos casos, de "um esboo pergunta-se ento Berlin, a permanncia da aspirao, seno
de explicao" (idem, 42). Se tal caracterstica daria escrita mesmo a mudana de cincia-modelo no teria precipitado o
da histria uma cientificidade menor, esta contudo no deve- desideratum que tanto se buscava? Porque, responde, a his-
ria deixar de ser reconhecida, porquanto, de qualquer modo, tria no realizou nem o ideal de uma cincia dedutiva, a
os esboos de explicao no seriam confundveis com as exemplo da matemtica, nem o de uma cincia indutiva, como
"pseudo-explicaes" (idem, ibidem). a biologia. Esse fracasso entretanto no se fez escutar pela
Propondo um modelo unitrio de cincia e tendo por ini- opinio comum, que continua a julgar a histria como cincia.
migo a concepo emptica tida por um Dilthey como prpria Isso se mostra pelos clichs com que se costuma justificar a
das cincias humanas, o ensaio de Hempel encontrou seus antinomia entre polticas racionais e utpicas; clichs que,
interlocutores ideais nos representantes da filosofia analtica. do tipo 'o fluxo do tempo', 'as foras da histria', a impossi-
Dizemos ideais porque, como o Crculo de Viena, tambm a bilidade de 'fazer o relgio voltar atrs', bem dizem da teimo-
filosofia analtica inglesa propunha um modelo unitrio de sa expectativa de cientficidade. Glosando Lvi-Strauss, pode-
cincia. Como, contudo, concili-lo com a prtica e os resul- ramos mesmo afirmar que o juzo comum contemporneo se
tados da escrita da histria? Para sentirmos melhor a dife- afana em conciliar dois de seus mais caros mitos: o mito da
rena da ambincia anglo-saxnica frente que correspondia cincia, encarado como garantia de progresso, e o mito da his-
o caso dos annalistes7 convm que acompanhemos o artigo com tria, como constitutiva do sentido da trajetria individual.
que o renomado Isaiah Berlin abria sintomaticamente o pri- Essa expectativa de uma histria afinal cientfica ainda se
meiro nmero da revista History and theory. atualiza, continua Berlin, por outra manifestao do juzo co-
mum: aquela que envolve a prenoo de causas e efeitos, que
Por que, pergunta-se inicialmente o autor., tem havido o
explicariam o carter e a especificidade das pocas. Assim
desejo insistente de encarar-se a histria como cincia? A pr-
sucede quando se explica por que certo personagem no agiu
pria pergunta .equivale a repor o programa do Iluminismo e
como certo outro, doutra poca. Como em um jogo de encai-
a acompanh-lo entre pensadores do sculo XIX, a exemplo
xes, tal prenoo indispensvel para a entrada em cena dou-
de Comte, Buckle, Spencer, Taine e entre behavioristas e posi-
tra: "Tudo que inaltervel o porque obedece a leis e tudo
tivistas de hoje. Esta continuidade programtica porm no
que obedece a leis sempre pode ser sistematizado em uma
cincia" (Berlin, I.: 1960, 6). Assim a fora do senso comun:i.
malgrado o fracasso da proposta iluminista, se manifestaria
7 A diferena entre as duas reflexes teria tido condies de ser menor
na presuno dos historiadores de, trabalharem em (ou por)
se L'lntroduction la philosophie de l'histoire houvesse sido conhecida
uma cincia. Mas, afinal, por que tal sonho continua a se reve-
por seus colegas de lngua inglesa. Contudo, como veremos ao discutir
Danto, que no o cita mesmo quando reflete sobre ponto de que Aron lar uma iluso? A formulao mais eficiente de Berlin con-
j tratara (como sucede com sua discusso sobre a peculiaridade da siste em atentar para a seguinte diferena: ao passo que a
causa em histria), este desconhecimento parecia continuar em data to eficcia das cincias naturais depende de as suas leis se fun-
avanada quanto a dcada dos 60. darem em uma margem estreita. de constantes, as quais no

40 41
comprometem a textura geral do objeto a que se referem, o discusso, na verdade moderada, da tese de Hempel8 Mas ser
historiador lida com um objeto dotado de tantas variveis, que na dcada seguinte . que o debate entrar em ebulio. So
o destaque de qualquer constncia compromete a inteligncia ento publicados pelo menos trs livros salientes: Philosophy
do prprio objeto. Deste modo a diferena na textura dos and historical understanding (1964), de W. D. Gallie, Foun-
objetos das cincias naturais e da histria impossibilitaria o dations of historical knowledge (1965), de M. White e Ana-
lytical philosophy oj history (1965), de A. C. Danto.
ideal oitocentista de uniformidade cientfica. Da resulta o
papel apenas auxiliar que as tcnicas cientficas teriam na es- Mesmo antes portanto de entrarmos no exame das teses
narrativistas, j temos condies de responder nossa pergunta
crita da histria, bem como a justificativa de sua antiga apro-
inicial: .em sua ambincia original, as teses narrativistas niio
ximao com a arte: "Em larga medida, a explicao hist- eram guiadas pelo propsito de recuperar uma prtica anterior
rica a organizao (arrangement) dos fatos descobertos em de escrita da histria. E isso. porque seu confronto se dava no
padres que nos satisfazem porque concordam com a vida com a diversidade de propostas historiogrfic~s seno que com
como a conhecemos e imaginamos" (Berlin, I.: 1960, 24). o prprio padro comum a essas distintas propostas. Noutras
Sintomtico pelo lugar onde era publicado e pela posi~ palavras, em um ambiente acadmico saturado de modelos de
o que o autor a ocupava, no se pode entretnto dizer que cientificidade, como era o dos departamentos norte-americanos
o ensaio de Berlin contivesse argumentao indita, De fato, de cincias sociais, nas dcadas de 60 e 70, o desafio lanado
ele nos interessou apenas para mostrarmos a diferena das aos pensadores da histria era o da adequao de sua disci-
preocupaes que o orientavam frente aos similares assinados plina exigncia cientfica. Como veremos melhor a seguir,
por membros da Ecole ds annales. 'Essa diferena a clara pela anlise do livro de Danto, sua tese narrativista, apesar
resultante da diversidade dos dois meios historiogrficos. Para de certa respeitosa ambigidade, negava validez tese hem-
sermos mais precisos, do. fato de que, no meio anglo-saxnico, peliana. Da podemos completar nossa resposta: a tematizao
a formulao do padro de cientficidade para a histria hu- contempornea da narratividade, em vez de repre:sentar um
vesse se tornado bstante explcita. O enunciado proveniente reviva!, uma resposta negativa, muitas vezes embaraada,
de uma figura do prestgio acadmico de um Hempel, aliado demanda de uma histria de fato cientfica. Ou, para for-
influncia neopositivista que ento abarl:ava as cincias s~ mul-lo de modo afirmativo: "( ... ) O movimento para a nar-
ciais na universidade norte-.americana, impunha aos interessa- rativa pelos 'novos historiadores' marca o fim de uma era:
dos no estatuto da histria respostas bem mais diretas do que o fim da tentativa de produzir uma explicao cientfica coe-
aos annalistes. Se, para estes, o avano da reflexo e das tc- rente da mudana no passado" (Stone, L.: 1979, 19).
nicas operacionais da escrit~ da histria ainda se podia cum- Resolvida esta primeira dificuldade, torna-se possvel re-
prir pela oposio a . um positivismo j genericamente desacre- tomar a reflexo com que havamos aberto este texto; mais
ditado, no caso ingls e norte-americano era o prprio postu- do que isso, de reformul-la de modo mais direto. Se ento
lado da cientficidade que precisava ser enfrentado. Da{ a dizamos que a crise contemporne do paradigma que tem
oportunidade do texto de Berlin: a histria no uma cincia
porque o modelo vigente de cincia lhe inadequado. E neste
contexto, e no em qualquer outro mais, . que as teses narrati-
s O debate entre as duas posies permaneceria vivo nos anos prximos
vistas iro prosperar. seguintes. Cf. a respeito as comunicaes de Hempel ("Reasons and
J na dcada dos 50, William H. Dray, com o seu Laws coverng laws in historical explanation") e de Dray ("The Historical
and explanation in history (1957), empreende uma primeira explanation of actions reconsidered"), in Hook, S. (1963).

-42 43
guiado a produo intelectual do O'cidente desde fins do sculo Para que melhor notemos seu contraste com a caracteri-
XVII se desdobra e se atualiza no debate sobre o estatuto da zao usual, lembremo-nos da que, no campo da literatura, apa-
hist6ria, podemos agora acrescentar que este desdobramento se rece em uma muito citada obra contempornea
concretiza na reabilitao da idia de histria como narrati-
Por narrativa entendemos todas aquelas obras literrias que se dis
va9. Assim caracterizada, a questo ganha a vantagem da ela
tinguem por duas caractersticas: a presena de uma estria (story)
reza: discutir o estatuto narrativo da histria implica afast~la e de um narrador (Scholes, R. e Kellogg, R.: 1966, 6)
do sonho iluminista de uma cientificizao cada vez mais
abrangente. Esta abrangncia era o corolrio necessrio do Segundo esta descrio, no haveria problema algum com
postulado implcito de que a cincia era o nico discurso efe- a narrativa: ela seria exclusiva das obras literrias e teria por
tivamente srio, porque antidogmtico, antimtico e propulsio- variveis constitutivas, a estria e o narrador, termos to ele-
nador do progresso. Assim a crise de nosso paradigma implica mentares e irredutveis que seria ociosa uma indagao mais
a necessidade de discutir-se a justificao da hegemonia que apurada. Em contraparte, a caracterizao de Danto envolve
o discurso cientfico continua a desempenhar. Explicitamente, variveis bem distintas: estrutura, agrupamento e seleo, que,
tal ser o prisma que estar guiando a nossa argumentao.
combinadas, no distinguem uma modalidade de narrativa, por
que definem o prprio gnero. Em vez de esmiuarmos o sen
tido de cada varivel, prefervel termos em conta aproxima-
es complementares. A primeira concerne presena do ele-
Sendo desnecessrio discutirmos as teses narrativistas em blo-
mento 'causa' na constituio da story. Considere-se E-1 um
co, prender-nos-emos mais saliente. A partir de sua exposi-
evento sucedido em um tempo x, anterior a um momento y .
o, viremos discusso das objees mais importantes que
se tm apresentado. e E-2, um evento sucedido em y. Se tomarmos E-1 como o
Do Analytical philosophy of history, vamos destacar o elemento causador de E2, estaremos considerando E-2 como
captulo qu~ nos .Parece decisivo, o intitulado "Historical ex- a condio necessria de E-1. Se, ao invs, E-2 no advm,
planation: the role of narratives". isso no ser .motivo bastante para tomar-se E-1 como condi-
Comecemos, bem ao estilo da filosofia analtica, por uma o suficiente para E-2, pois "presumivelmente, no gostara-
pergunta to simples quanto embaraosa: que entende o autor mos de dizer, em geral, que cada causa de um evento ' uma
por narrativa? Sua resposta precisa condio suficiente para aquele evento" (Danto, A. C.: op.
cit., 157). Contudo a descrio da primeira possibilidade, i.e.,
( ... ) Qalquer narrativa uma estrutura imposta sobre eventos, aquela em que E-2 efetivamente ocorre, sendo tomado como
agrupando alguns deles com outros e descartando alguns mais como condio necessria do evento anterior, E-1, no seria menos
carentes de relevncia. Assim no seria uma marca distintiva de
qualquer espcie de narrativa que faa isso (Danto, A. C.: 1965 logicamente chocante. Da o autor acrescentar: "O que seria
132) . prprio dizer que a ocorrncia de E-2 uma condio n~
cessria para que E-1 seia uma causa ou, mais precisamente,
uma causa de E-2" (idem, 157, grifo nosso). Que problema
9 Esta reabilitao j permite mesmo a releitura da historiografia que a passagem procura resolver seno o da partiCularidade que
se propu~ha em finais do sculo XVIII, por parte de um A. Ferguson, a idia de 'causa' tem, na narrativa? Da a prpria soluo
na Esccm, de Schlzer e Gatterer, na Alemanha, mostrando-se no s6 a
importncia que a narrativa a assumia, quanto sua desidentificao com verbal que Danto d frase que traduzamos: "What it would
o mero arranjo cronolgico (cf. Reill, P. H.: 1986, 286-298). . be proper to say is that the occurrence of E-2 is a necessary

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condition for E-1 being a cause ( ... ) ". Assim ocorre porque, busca ensejar se localiza no meio dos referidos pontos termi-
na narrativa, a admisso de um termo (no caso, E-1) em fun- nais. "Das estrias, exigimos que tenham um comeo, um
o causal no sucede seno depois do advento do efeito (no meio e um fim. A explicao ento consiste no preenchimento
caso, E-2). O que vale dizer, onde impere a estrutura da nar- do meio entre os pontos finais e temporais de uma mudan~"
rativa .no opera a possibilidade de previso prpria inci- (idem, 233). Esta explicao portanto oferece uma cone~ao
dncia de uma (possvel ou estabelecida) lei cientfica. Assim com 0 carter que o princpio de causa assume na narrativa,
a possibilidade de previsibilidade na histria no seria pre- que no pode ser confundida com a idia usual de ~au.sa -
judicada pelo fato de que, normalmente, os historiadores. no nas narrativas 1 a ' causa' sempre localizada a posteriori; tem
apresentem mais do que esboos de explicao, conforme' se ela pois uma funo antes explicati~a d~ que .fora ?reviso~a
Inferia do ensaio de Hempel, seno de que, conformando-se a Melhor dito, a explicao a produzida e de tipo sui. gen~ris,
escrita da histria estrutura da narrativa, nela a idia de no significando nada de relevante de um ponto ~e vista c~en
causa implica um contexto discursivo diverso do contexto es- tfico. Essa distino reforada por observaao posterior:
tritamente cientfico. " ( ... ) Parece-me que podemos comear a especificar u!11 cri-
Muito embora a pequena passagem comentada longe es- trio de unidade narrativa ao levar a srio a sugestao de
teja de acalmar o debate sobre o papel de causas e leis no re- que uma narrativa e um argumento dedutivo poderiam cons-
lato histrico (cf. adiante as observaes de von Wright e tituir formas alternativas de explicao" (ibidem, 248). Em-
Mink), por or ela ba.stante para fundamentar a afirmao bora se pudesse replicar que a cincia no opera apenas com
da relao sinuosa da reflexo de Dante com a de Hempel. cadeias dedutivas e embora o prprio Danto no desenvolva
Dizemo-la sinuosa porque, se j evidente que a categoria sua argumentao neste sentido, na discusso conseqente n:ios-
'estrutura narrativa' impede que se fale na extenso at his- traremos como estas formas alternativas de fato ' afastam a cin-
tria das leis abrangentes (covering laws), por outro lado Danto cia da escrita da histria. Mas este, insistamos, no um enun-
no se recusa tcmtativa de manter, mesmo distncia, certo iado que encontremos explicitamente formulado no autor.
elo com a reflexo de Hempel.
A segunda observao complementar llareceria menos pro-
o seu modo preferido antes ser a sinuosida~e referida, !
adequada ao que se poderia chamar um hempeltamsmo mode
blemtica. Se a narrativa uma estrutura seletiva de fatos, de rado. O trecho decisivo o seguinte
sua seletividade mesma resulta o carter de agrupamento que
conceder aos eventos organizados. Os eventos descontnuos ( . . . ) O nico ponto que procuro estabelecer o de. qu: a constru-
assim reunidos tm, mesmo por serem descontnuos, um car o de uma narrativa requer, como requer a ace1taao de. uma
ter temporal, e a estrutura que os abrange se investe de idn narrativa como explicativa, o uso de leis gerais. Mas, como vimos,
tica temporalidade . (cf. Danto, A. C.: 1'965, 166). Mas tam- estas devem ser suplementadas por regras que nos concedam iden
tificar as coisas que acontecem como exemplos da descrio geral
bm veremos que, .embora a rplica no seja consistente, essa que tudo o que a lei geral n_os permite dar (Danto, A. C.: 1965,
temporalidade no inequvoca. 239)
Os comentrios preliminares anteriores nos permitem me-
lhor acesso ao aspecto decisivo. Trata-se a de indagar se a Para melhor entendimento, retomemos o exemplo em que
narrativa constitui, por si mesma, uma forma de explicao. se baseara: um carro, em um momento x, est em perfeita or-
A posio do autor pode ser assim resumida: a narrativa dem j em um momento y apresenta uma batida. A lei geral
um procedimento expressivo que visa a explicar uma mudana se llmitaria a afirmar que, em um momento intermdio entre
sucedida entre dois pontos terminais. A explicao que ela x e y, algo contra ele se chocara e causara o dano em sua

46 47
carroceria. . . Obviamente, essa lei geral no satisfar nem ao menos inclSlva. Talvez mesmo por isso os pontos capitais de
proprietrio, nem aos encarregados da reconstituio do aci- sua argumentao sero mais sujeitos a dvidas e crticas.
dente. A lei to genrica e redundante que . ociosa para Dir-se-, p. ex., que no demonstra que a narrativa contenha
a explicao do caso particular. Da a necessidade de ser ela m;na forma sui generis de explicao (W. H. Dray). Ora, me-
suplementada por regras subordinadas lei geral - do tipo dida que o relato histrico tem de explicar seu objeto, negar.
s tantas horas soltavam-se foguetes na . rua e alguns deles aquela propriedade da narrativa implicar negar que a histria
tomaram a direo errada, estourando contra os carros esta seja narrativa. Assim, para sua argumentao, teria sid pre-
cionados. Neste suplemento, est a tentativa de Dail.to de fervel insistir na conexo peculiar entre a modalidade de causa
manter um elo com a proposta de Hempel. Ainda que um apa- e , a posio especfica ocupada pela explicao na narrativa
rato lgico muito simplista assjm o admita, na verdade a co- do que a tentativa de mostr-la obediente a leis. Deste modo
nexo entre a explicao oferecida para o caso concreto e a um enunciado simples como " (. . . ) Falar de uma mudana
incidncia de lei(s) geral(is) de tal ordem que: (a) a nomea- implicitamente supor alguma identidade contnua no sujeito da
o da lei geral absolutamente ociosa; (b) em troca, a ex- mudana~ (Danto, A. C.: op. cit., 235) ; ao se conjugar aos ar-
plicao suplementar nada acrescentar ao conhecimento da gumentos anteriores, indica que o sujeito da narrativa (hist-
lei geral em pauta. Assim a concordfincia do autor com Hem- rica) no uma substncia, algo sempre constante a si mesmo,
pel no passa de um gentleman's agreement - nada acres- mas que sua identidade verdadeira apenas naquele contexto,
centa aos argumentos de um ou de outro. Alm do mais, como i.e., correta apenas dentro do lapso coberto pela narrativa ou
Danto aponta a seguir, o caso da histria bem mais compli- ainda pelo lapso temporal a que seria apropriado estender a
cado do que indiea o exemplo banal qu~ reproduzimos: "No explicao narrativa. Assim se evitaria a tentao de estender
se sabendo que lei est implicada, a indagao histrica , nesta para qualquer perodo da histria os instrumentos ou catego-
medida, desgovernada. Uma vez, contudo, que temos a expli- rias com que outra poca foi explicada. No .que o uso das
cao, no . difcil encontrar a descrio geral requerida e a categorias gerais .na escrita da histria se tornem por si con-
lei" (ibidem, 240). Isso equivale a dizer que a indagao en-. denadas. Como elas no se podem atualizar seno por uma
gendra uma forma de explicao, cuja peculiaridade deriva narrativa, que necessariamente visa ao prticular, a cada exame
de sua anterioridade lgica determinao da lei. I.e., que as categorias gerais tm de ser repensadas e no s aplicadas.
investe o objeto analisado de. uma racionalidade independente Seja como for, o esforo de determinar-se a peculiaridade
da verdade da lei. No a . lei geral que exige a . explicao da explicao presente na narrativ face . questo da inci-
adequada, mas todo o cont~rio. E o que a enunciao da lei . dncia das leis gerais ainda no bastante porque se limita
acrescenta explicao seno um adendo redundante e ocioso? a caracteriz-la pela negao do que no (no t uma expli
Na argumentao de Danto, Hempel se mantm de modo para- cao geral que valesse pra todos os casos 'semelhantes').
sitrio. O que em Danto original a mostra de que a expli- A nfase nesta caracterizao negativa resulta de que, impli-
ca engendrada pela narrativa histrica nem ajuda o me- citamente, estamos governados pela hierarquia entre 'geral'
lhor conhecimento das leis, nem tem por condio necessria (universal) e 'particular', em que o segundo termo consi-
a articulao de leis previamente conhecidas. E assim sucede derado cognoscitivamente inferior. A tal ponto. a lei, encar-.
porque, em seu cntex:t es,Pecfico, a 'causa' tem uma ana~ nao do geral, tomada por superior explicao particula-
tomia peculiar - por enquanto, nos baste . seu traado regres- rizada que, para o resgate da especificidade .desta, nos esfor-
sivo, i.e., seu carter de descoberta a posteriori. Mas o autor, amos em mostrar sua resistncia lei; isso se no, a exemplo
qualquer que tenha sido seu motivo, prefere uma formulao de Danto. procuramos concili-la com a incidncia de leis. Se,

4.8 49
contudo, negamos a fecundidade dessa conciliao, teremos pea integrada ao aparato exigido pela modalidade de narra-
de enfrentar a prpria raiz em que se sustenta, no paradigma tiva que a escrita da histria. Em si, o prefcio, em uma obra
moderno, a superioridade da explicao cientfica. l! o que de histria, tem o mesmo estatuto que as notas bibliogrficas.
faremos a seguir. Antes porm de tent-lo, venhamos s obje- Assim como estas, o prefcio a s tem sentido enquanto su-
es ao modelo proposto. bordinado narrativa explcita a que se pre.{lde. No sendo
Focalizando a discusso empreendida por W. H. Dray, em si integradas narrativa, as peas indispensveis ao apa-
destacaremos trs objees principais: (a) ser a narrativa um rato da escrita da histria fazem parte pois da diferena espe-
trao universal da escrita da histria?; (b) adquire a histria cfica da narrativa histrica. No esto seno em sua ambincia.
fora explicativa por efeito da presena da narrao que a Pode-se entretanto argumentar que a objeo de Dray
caracterizaria?; (c) a escrita da histria se restringe a explicar prejudicada por seu exemplo, pois que haveria outros melho-
mudanas? res. Na verdade, um bem mais agudo apresentado por H.
Conquanto Dray aceite que a .c onstruo da narrativa seja White. Previamente passagem que destacaremos, a partir
um aspecto "admissvel e proeminente da histria", nega-lhe de trecho das Conferncias sobre a filosofia da histria, de
contudo um carter universal. Assim "a necessidade de prefa- Hegel, H. White formulara a hiptese de que toda a narrativa,
ciar uma narrativa histrica por um esboo do contexto em desde o conto folclrico at o romance, supe uma busca de
que a ao se desenrola" geralmente reconhecida, sem que ordenao, a partir de uma norma socialmente configurada.
ele prprio seja uma narrativa (Dray, W. H.: 1971, 155). Tomando ento como exemplo a forma dos anais, to freqente
Mas, perguntemo-nos, que um prefcio sem o que prefacia? na Idade Mdia, escreve
Que ele seno uma forma de explicao do que se segue?
Da entretanto no se infere que o prefcio tenha forosamente O que falta na lista de eventos para lhe dar uma regularidade e
plenitude semelhantes a noo de um centro social pelo qual tanto
o mesmo estatuto discursivo: os diversos prefcios que Henry
fossem eles localizados uns quanto aos outros e pelo qual fossem
James escreveu para seus romances foram reunidos em publi- eles carregados de significao tica ou moral. :E a ausncia de
cao autnoma e tm um renome prprio; o que supe que qualquer conscincia de um centro social que probe o analista de
tenham um rendimento expressivo independente das peas que enfileirar os elementos de que trata como elementos de um campo
introduziam..A passagem para o caso de um prefcio a um histrico de ocorrncia (White, H.: 1980, 15)
livro de histria pareceria dar razo ao objetor. Pois, se ver-
dade que o prefcio a um romance ainda no o romance, Pela prpria citao, fica claro que o autor no apresenta
que seria o prefcio a uma obra de histria seno j histria, o caso dos anais como objeo tese. narr~tivista; somos ns
sem que, entretanto, fosse uma narrativa? Na verdade, a obje- que para a o deslocamos.
o de Dray nos encaminha para o esboo de um ponto que Duas solues parecem viveis: (a) considerando que a
esteve pouco presente na considerao de Danto: as diferenas tese narrativista no encontra obstculo imediato nas obras da
entre as narrativas histrica e ficcional. A diferena desta, a historiografia antiga; de um Xenofonte, de um Tucdides ou
narrativa histrica necessita centralmente de um aparato do- de um Tcito, seno que nas crnicas e anais medievais, de-
cumental (cf. concluso 2) . o prefcio, fora os casos em que veramos dizer que a tese no tem alcance universal porque
trata das motivaes ou condies sob as quais foi escrito o a ordenao de princpio-meio-fim no se aplica aos exem-
que vem a seguir, caso em que seu carter narrativo indiscut- plos medievais; (b) o caminho oposto consistiria em con-
vel, faz parte desse aparato. Ou seja, o prefcio em uma obra trapor a idia de norma social como elemento indispensvel
de histria no tem possibilidade de destaque porque uma ordenao narrativa explicao pela qual White exclura

50 51
os anais do mbito da narrativa histrica. Dir-se- ento: De qualquer maneira, se considerarmos o argumento cons-
indiscutvel que os anais no incorporam o trao mais visvel titudo em (b) como especioso ou sofstico, deveremos concluir
da explicao narrativa: aquele que se introduz pelo 'porqu' que os anais e as crnicas medievais demonstram a no uni-
ou conectivos semelhantes. Mas no o fazem por efeito da versalidade da narrativa histrica. Neste caso, o problema pas-
concepo cosmo-teolgica que os governa, i.e., pela norma a saria para o medievalista: que significa dizer que, na poca de
que seus autores obedecem. Tomemos o incio do exemplo dos sua especialidade, a histria perde a marca que tivera na An-
Anais de Saint Gall tigidade e recuperar, mesmo antes do Renascimento, com as
crnicas de Ferno Lopes?
709 . Inverno duro. O duque Gottfried morreu. Passemos segunda objeo d~ Dray. A dificuldade a
710. Ano difcil e deficiente em colheitas. mais sria. Em primeiro lugar, Dray nota que a explicao no
711.
712. Inundao em todas as partes (apud White, H.: 1980, 11) pode ser confundida com o ato narrativo porque 1. os eventos
explicativos "no necessitam estar na narrativa", 2. se uma
Se os anos assinalam pouos eventos ou mesmo nenhum narrativa ser mais inteligvel ou significativa caso utilize re-
cursos explicativos, nada impedir que alguma narrativa os
porque supem um centro, a lei divina, que seria inescrutvel
renegue, "possivelmente na tentativa de representar o passado
pela criatura humana ou que para ela ofereceriam razes sem-
inteiramente do ponto de vista dos participantes" (Dray, W. H.:
pre inadequadas. Portanto no que a irlexista uma estrutura 1971, 159). Quanto a 1.: que o autor entender por "not to
narrativa, seno que, dependente de uma lei inacessvel pobre be in the narrative"? Suponhamos que ele pense no prprio
razo humana, no se poderiam declinar as conexes certas ato material do historiador que, depois de estabelecer a cone-
que lhe assegurariam o carter visvel de uma narrativa. xo entre dois eventos temporalmente descontnuos, abra uma
O mesmo raciocnio seria aplicvel tpica crnica me- nota ao p de pgina, remetendo para outra passagem de algum
dieval, p. ex., Crnica general de Espafa. Se, portanto, con- modo enriquecedora da conexo que estabelecia. A nota estar_
cordamos com H. White quando, noutro artigo, declara que fora da narrativa apenas do ponto de vista material e a objeo
"foi o interesse em um modo especificamente poltico de comu- soa invlida: o fora o apenas quanto linha narrativa, sem
nidade humana que tomou possvel um modo especificamente que por isso extrapole o volume discursivo.
histrico de indagao; e (que foi) a natureza poltica deste De todo modp no consideramos bastante o argumento j
modo de comunidade que necessitou um modo narrativo para exposto para combater essa objeo porque sabemos que a
sua representao" (White, H.: 1984, 5), objetamos porm idia que at agora expusemos de narrativa no suficiente.
que a concluso do autor parece prejudicada por no pensar Adiantando argumento a ser ainda formulado, acrescentemos
melhor sobre esse specifically political mode of human com- que a objeo de Dray supe que a narrativa possui apenas
munity. A ausncia de Estado na Idade Mdia por certo no uma dimenso, a dimenso linear, quando, com efeito, toda
implicava uma ausncia de normas; a comunidade humana ali narrativa invebtida de duas dimenses: a que representa a
se organizava em torno de uma lei que, inescrutvel, impunha diacronia, indicada pel~ linha, e a que possibilita representar
a impossibilidade de conexes causais explicativas dos eventos a sincronia, papel normalmente desempenhado pelo volume ou
do mundo. Se, portanto, aceitamos com White que a narrativa conexo vertical.
supe a procura de um acordo com uma norma social, parece A objeo 2 menos facilmente descartvel. Por certo,
inevitvel que, afirmemos, contra White, que os anais e as possvel imaginar um discpulo de Collingwood que acre-
crnicas medievais tpicas so . . . narrativas. ditasse seguir risca a idia de seu mestre - a escrita da

52 53
histria como reefetivao (reenactement) do passado - me- e longa vida. Ora, medida que no h escrita da histria
diante a mera coleo das vozes testemunhadoras do que o com acesso direto s estrutras, que ento pusesse entre parn-
passado teria sido. Mas como seria esse ideal realizvel pela teses todo e qualquer evento, h de se concluir que no h
mera superposio. dos testemunhos, i.e., sem que estes se arti- escrita da histria que no abrigue mudanas, mesmo que
cuiassem de modo a oferecer uma explicao do tempo ou fen- s..c:ja no sentido superficial de event.os que no interferem em
meno histrico considerado? Parece pois relevante levantar a estruturas enraizadas. Pode-se aind- contestar doutra maneira:
suspeita de que as objees do autor resultam de confundir sincronia e diacronia, em vez de direes mutuamente exclu-
explicao com apresentao de causas; confuso indiretamente dentes, mutuamente se implicam. As mudanas podem estar
estimulada pelo prprio Danto. Essa confuso transparece na tanto em um eixo sincrnico, quanto, e mais freqentemente,
passagem: " ( ... ) As conexes asseguradas pelas sentenas nar~ em um eixo diacrnico. A absoluta ausncia de mudana nos
rativas, onde sejam empregadas, no necessitam ser explica- dois eixos talvez s seja possvel na morte - e isso se, esque-
tivas; pelo menos, no necessitam ser explicativas no sentido cendo o "Squelette laboureur" de Baudelaire, excluirmos da
de mostrar por que o evento diretamente referido (i.e. antes) limpeza da histria o trabalho dos vermes.
sucedeu. A questo he point) de uma sentena narrativa no
mostrar por que algo aconteceu, mas mostrar qual era sua
signicao " (iderri, 159-60). O nico defeito da afirmao
est em que pretende ter fora de objeo. Essa s se cum- No item anterior, nosso principal cuidado consistiu em defen
prir se mantivermos, como de fato sucedia com Danto, o vn- der o argumento central de Danto. 'Fizemo-lo apenas pelo mo-
tivo estratgico de deixar o terreno limpo para a complexifi-
culo entre a explicao pela narrativa e as " leis abrangentes" .
cao de sua tese. Trata-se agora de tentar o aperfeioamento
A significao buscada pelas conexes, na narrativa, com fre-
de pontos que, no autor ingls, permaneceram insuficientes.
qncia, assume a aparncia ou at o carter de causas. Mas
O primeiro deles concerne questo da causa. J notamos que
isso nem obrigatrio, nem . decisivo: Ao invs o decisivo a discusso do papel da causa na explicao pela narrativa
que a conexo tenha fora explicativa prpria, i.e., que seja constituiu um dos pontos bsicos das crticas tese de Danto.
constitutiva e no frouxamente analgica. Notamos tambm que estas crticas derivavam (a} da ambi-
Passemos terceira objeo. Mesmo admitindo-se que as gidade do autor face argumentao de Hempel s6bre a cien-
histrias em geral tratam de explicar mudanas, "algumas vezes tficidade em histria; (b) da dificuldade em aceitar-se a idia
elas tambm se perguntam por que as coisas permaneceram de causa fora do contexto consagrado pelas cincias naturais.
as mesmas" (il;>idem, 164). Por economia de espao, reformu- Destacamos ainda como uma das contribuies fortes de Danto
lemos a questo para torn-la mais abrangente. A tarefa do a demonstrao do carter sui generis que a categoria 'causa'
historiador o conduz a lidar com eventos e estruturas tempO- assume na escrita da histria. Como dir Mink, "h esperan
rais. Assim a mudana de eventos pode ser usada para mostrar- as, planos, batalhas e idias mas s nas estrias (stories) re- .
se. que na estrutura nada mudou - os exemplos seriam ablirt trospectivas h esperanas no realizadas, planos fracassados,
dantes na histria do Egito antigo ou na considerao de uma batalhas decisivas e idias seminais" (Mink, L.: 1970, 123).
l01igue dure. Neste caso, a mudana dos eventos serviria ento Pode-se replicar, como efetivamente j se fez, que a pr-
de contraponto permanncia de hbitos, valores, instituies. pria cincia no desconhece a descoberta de causas por um
em suma de formas identificadoras de uma estrutura de lenta caminho retrospectivo. A objeo entretanto no leva em conta

54 55
matemtica dispunham os eg1pc10s antigos. Temos no caso do
a diferena capital entre os dois contextos: no contexto cien-
exemplo a combinao de uma explicao por condio neces-
tfico, a descoberta a posteriori de uma causa cientificamente
sria com uma causa humiana (o avano tcnico e o domnio
aceitvel apenas se esta causa passa a funcionar como lei,
da matemtica so logicamente independentes do explanandum,
i.e., se de seu conhecimento resulta a previso de seus efei-
a pirmide). Ao invs, temos uma relao causal no humiana
tos. Convertida em lei, a causa por assim dizer recupera seu
quando os termos em pauta so vontade e comportamento hu-
lugar 'normal' - ela o que vem antes dos efeitos. No con- manos, pois a inexiste l independncia lgica entre causa e
texto histrico, ao invs, isso no se verifica; em contradio efeito. (Assim sucede quando se explica a destruio de uma
ao lugar que lhe oferece a boa lgica, ela insiste em s apa- cidade como efeito causado pela inveja ou pela vontade de
recer depois dos efeitos. Isso equivale a dizer que a histria, vingana de um povo vizinho.)
para ter seu estatuto definido, necessita doutros parmetros Afirmar que determinado . campo de conhecimento opera
que os adequados cincia, tal como classicamente concebida. com a explicao causal de. tipo suficiente significa que, nesse
Mas que outros parmetros sero estes? Dentro do paradigma campo, a predio possvel. Afirmar, ao contrrio, que ou-
vigente, com seu privilgio da hard science, ademais concebida tro campo opera fundamentalmente com causas necessrias
em termos clssicos, a soluo difcil, se no impossvel. O significa que nele no a predio que possvel, mas sim
caminho freqente tem sido o de repetir-se que a histria a retrodio. Como veremos pelo exemplo seguinte, essa carac-
meio cincia e meio arte, antes se abafando que solucionando
terizao dar s cincias sociais e historiografia um perfil
o problema. Duas contribuies contudo nos permitem ir alm
do impasse. Ambas nos fazem compreender melhor a atuao bem distinto do das cincias (impropriamente chamadas) exa-
das 'causas' na escrita da histria. Quanto primeira, da tas. Von Wright ilustra sua tese com o exame sumrio do
autoria de G. H. von Wright, nos limitamos a uma apresen- assassinato do arquiduque austraco, em julho de 1914, na
tao sumria. cidade srvia de Sarajevo. Em que .sentido, pergunta-se, po-
deria o acidente ser tomado como a causa da Primeira Grande
O autor de incio observa que a explicao causal pode
Guerra? De imediato, podemos notar que o episdio de Sara-
ser. ~e duas espcies; ela se expliita em termos de condies
jevo pode ser analisado em termos de causao necessria,
s~f1c1entes quando passvel de ser traduzida em pergunta do
mas no suficiente. Seria absurdo que, ante a pergunta por que
tipo 'por que necessrio?' ou em termos de condies neces-
comeou a guerra de 1914, se respondesse porque um anar-
srias quando traduzvel em pergunta do tipo 'como poss-
quista matou o arquiduque austraco. Em troca, seria correto
vel?' As explicaes causais fundadas em condies suficien-
responder-se: o assassinato do arquiduque provocou o ultimato
tes no so diretamente relevantes para a pesquisa social e
austraco, que provocou a mobilizao do exrcito russo na
historiogrfica. Assim porm se tornam quando se trata de
fronteira, que de sua parte alimentou o propsito de resis-
"ligar as causas no humianas de seu explanans (i.s., do ante-.
tncia dos srvios, etc., etc. I.e., como condio necessria, a
cedente causal) com os efeitos no humianos de seu expla-
morte do arquiduque motivou uma srie de atos independen-
nandum (i.e., cio resuitado da ao)" (Wright, G. H. von: 1971,
tes, no foro:samente atualizveis, srie que se articular en-
137}. (Uma relao causal se diz humiana quando causa e
quanto cadeia explicativa de certo desfecho. Traduzindo o
efeito so logicamente independentes. Por exemplo, um ar-
exemplo em termos gerais: "Se os antecedentes so chamados
quelogo se impressiona com as imensas cmaras morturias
explanantia, ento explananda e explanantia em tais explica-
que eram as pirmides e se indaga como sua construo foi
es histricas so com efeito logicamente independentes. O
possvel, i.e., de que meios tcnicos e de que domnio da
51
56
que contudo as conecta no um conjunto de leis gerais mas
ria da civilizao grega" (Weber, M.: op. cit., 256-9). Uma
um conjunto de enunciados singulares, que constituem as pre-
mente .treinada apenas nos parmetros da cincia ' normal' logo
missas de inferncias prticas" (Wright, G . H. von: 1971, 142).
protestaria: os ditos valores deformam a objetividade que a
Considerando ento que a validade da explicao no resulta
cincia procura. Mesmo que, para efeito de raciocnio, aceite
da incidncia de leis gerais seno qe da conjuno de causas
mos que a cincia pura pe entre parnteses a subjetividade
entre si independentes, o autor se legitima a reservar o nome
do pesquisador, e, portanto, seus valores, esta convivncia do
de explicao quase-causal quela assim processada. Em suma,
fazer intelectual com os valo,res no significa que a produo
a explicao histrica se . distingue da operante nas cincias
resultante seja um epifenmeno da subjetividade (cf. ainda
exatas por (a) no permitir a predio, (b) fundar-se na retro-
concluso 2, a propsito de comentrio de Faye). Diz.to no
dio, (c) ser de tipo quase-causal1.
passaria de uma caricatura feita em nonie do modelo da cin
Um outro passo, no mesmo sentido, j fora dado no co- eia. No ~aso de Weber, ensaiei recente de F. Jameson serviria
meo do sculo por M. Weber. Em contribuio, pouco di- de amostra do trnsito entre valores, at mesmo inconscientes,
fundida, teoria do conhecimento histrico, Weber notava que de seu autor e o desenho que sua obra constituir (cf. Jame-
a h "tambm fatos que no so eles mesmos partes das s~ son, F.: 1974, 52-89).
ries causais histricas seno que servem para revelar fatos a As contribuies que recorda.mos permanecero contudo
serem integrados nestas sries causais" (Weber, M.: 1906, prejudicadas se continuarmos a encar-las por um prisma que
244). Em virtude de que assim sucederia seno porque a his- se ajuste apenas produo inequivocamente cientfica. Ora,
tria rebelde pura determinao causal? Por que esta: no se considerarmos que as teses narrativistas fecundam em um
exaure a descrio necessria? Na verdade, mais do que to- momento em que a crise do paradigma vigente alcana o ideal
mar a escrita da histria como condicionada pela busca de da histria cientfica, necessitamos estabelecer outros prismas
causas e/ ou algo mais, Weber a considera uma disciplina em avaliativos. Esbocemo-l chamando a ateno para a reflexo
que a determinao causal subordinada a um interesse axio- empreendida por L. Min!t.
lgico, de que o historiador o portador (cf. op. cit., 251). Em ensaio de 1970, o filsofo norte-americano, opondo-se
Da, insurgindo-se contra o juzo comum de que o passado s a identificar os discursos ",srios" com o filosfico e o cient-
importa quando seus efeitos ainda se fazem sentir no presente, fico, mostrava que a compreenso humana, no entendida como
escreve: "Uma histria da Antigidade que s desejasse co- sinnimo de conhecimento, abarca trs modalidades: a te-
nhecer , o,que tivesse efeitos causais sobre alguma poca pos rica - definida pela sujeio dos casos particulares a uma
terfor (;: .' . ) apareceria como to vazia quanto uma 'histria lei .,...-, a categorial - determinada pelas categorias com as
de Goethe' que, conforme a expresso de Ranke, o 'mediati- quais um objeto compreendido - e a configuracional -
zasse' em favor de seus epgonos, i.e., que de sua originali determinadora do "complexo singular e concreto de relaes"
dade e das manifestaes de sua vid apenas constatasse as que especifica certo objeto. Ao passo que a compreenso te-
partes que permaneceram 'eficazes' na literatura. ( ... ) l!. o rica prpria cincia, enquanto a categorial constitui a meta
nosso interesse orientado por 'valores' e no s6 a relao cau- ideal dos filsofos sistemticos11, a configuracional abrange
sal objetiva entre nossa civilizao e a dos gregos que ter-
mina o mbito dos valores culturais decisivos para uma hist-
11 Como no vamos trabalhar seno com seu terceiro termo, baste-nos
observar que sua caracterizao do terico ainda depep.dente da iden-
tiicao da cincia com a formulao de leis e que sua caracterizao
10 Para uma exposio mais abrangente, cf. Ricoeur, P.: 1983, 187-202.
do categorial exclui da filosofia seu carter problematizador.

58 59
objetos ou aes formados por elementos primeira vista hete- i.e., na coerncia que se concede ao que apenas parecia ds
rclitos, cuja conjuno se trata de compreender em sua espe- par e desconectada12
cificidade, sem os separar em constantes -e- que seriam os su- Embora o que o autor oferea seja apenas um passo em
portes dos dois primeiros tipos de compreenso - e aci- prol de uma teoria mais abrangente do conhecimento, teoria
dentes. " neste modo configuracional que vemos juntos o que j no se contente em privilegiar as operaes terico-
complexo de imagens ei;n um poema ou a combinao de mo cientficas e analticas, seu curto ensaio tem ainda o mrito
tivas, presses, promessas e princpios que explicam o voto de contribuir para a questo da explicao fornecida pela
de um senador ou o padro de palavras, gestos e aes que narrativa
constituem nosso entendimento da personalidade de um amigo"
(Mink, L.: 1970, 117). Por certo, nem todas as partes de uma estria so relativas a aes
corretamente descritveis apenas por enunciados da estria. Mas, se
Considerando que os dois primeiros modos visam gene- generalizamos a partir deste paradigma, podemos dizer que as aes
ralidade, podemos acrescentar que, deste ponto de vista, a com- e os eventos de uma estria, compreendidos como um todo, so
preenso configuracional a mais pobre de todas. Esta dife- conectados por uma rede de descries que se superpem. E que a
rena se articula com outra. As compreenses terica e cate-
gorial, mesmo por seu efeito generalizador, so formas de co-
12 A partir da Mink rejeita a tese de que o tempo participa da essncia
nhecimento; como tal, podem ser socializadas. Note-se: o efeito
da narrativa. Ainda que as aes e os evenios sejam representados, em
de conhecimento no deriva diretamente da compreenso alcan- urna narrativa, como ocorrentes na ordem do tempo, "podem ser explo-
ada seno que dos efeitos que pode engendrar. Por isso mesmo rados por assim dizer em um relance de olhos como ligados em uma
que Mink no confunde compreenso e conhecimento. Quan- ordem de significao, como uma representao do totum smul que s
parcialmente podemos alcanar" (Mink, L.: op. cit., 120). Se bem que
do a compreenso no permite generalizao, ela permanece a afirmao tenha sentido no interior da discusso particular que o autor
"um ato individual de ver-as-coisas-juntas" (ibidem, 119}. Da, travava contra a followability de W. B. Gallie, em termos absolutos ela
diga-se de passagem, no podermos confundir os lugares de arbitrria. O efeito de significao propiciado pela narrativa um
efeito sobre o tempo, mesmo porque sua configurao sempre temporal
onde atuam o poema e a fico, por um lado, e a anlise
e no s "faz de conta" que trata do tempo. Mink reserva a incidncia
e a teoria da literatura, por outrc. Ao passo que os pri do tempo organizao linear do enredo, sem verificar que a significa-
meiros so formas de compreenso configuracional, a anlise o da narrativa no se cumpre seno numa ordem temporal e, por isso,
e a teoria o so da compreenso categorial e, portanto, proble particularizada e no generalizvel. Nossa concluso reforada consi-
derando um texto posterior do prprio Mink. Em "Narrative form as a
e
matizante (cf. nota 11). na condio de instrumentos proh!e- cognitive instrument", observa que, para nos desvencilharmos da concep-
matizantes que a anlise e a tropia da literatura visam a cons- o iactualista da histria, preciso nos descartarmos de prenoo de
tituir uma mediao entre os insights personalizados do poema que as narrativas histricas tenham por referente "a estria (story) no
narrada do passado".. Ao contrrio, "a significao das ocorrncias pas-
e da fico e seu leitor. A narrativa, e no s a histrica, sadas compreensvel apenas quando so localizveis no conjunto das
pertence ao . modo configuracional. Ela visa, no insero inter-relaes s passveis de ser captadas na construo da forma narra
em uma lei geral ou a revelar as categorias que indicassem tiva" (Mink, L.: 1978, 148). Isso muito importante. Da entretanto
as propriedades e fronteiras de um objeto, seno que a cons- que se infere? Por acaso que o historiador nos prov apenas significaes
extradas de fatos perdidos no passado ou, ao invs, que nos prov infor
tituir o significado de uma mudana. O interesse e mesmo maes acerca de um tempo passado? Concluir em favor da primeira
o fascnio apresentado pelas estrias consiste na configurao, parte da alternativa comprometeria a exatido da crtica de Mink.

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superposio de descries pode no fazer parte da prpria estria espcie do gnero estria (story) ". Mas, se uma espcie,
(como uma coisa depois da outra) mas apenas de sua compreenso que a distingue das outras do mesmo gnero? Diretamente a
como um todo {Mink, L.: op. cit., 122) questo se converte em como, dentro da tese narrativista,
a histria s.e- distingue da larga margem de gneros ficcionais
O debate a que submetramos a tese de Danto, a partir que empregam' a narrativa? Bem sabemos que uma das ten-
das objees de Dray, aqui recebe outro reforo, ligeiramente dncias hoje vigentes, em consonncia com o questionamento
diverso do que j enunciramos. A narrativa h de ser com- da superioridade concedida cincia e filosofia, consiste
preendida em relao a um termo maior, a compreenso confi- em considerar artificiais as fronteiras entre o discurso da ver:
guracional. A explicao que a narrativa contm pode estar dade e o ficcional (cf. Cl, L.: 1987, cap. VI). nesta linha
tanto dentro quanto fora da estria, propriamente dita. Este que se orienta a reflexo que Hayden White iniciara com
fora, contudo, continua pertencente ao modo configuracional. Metahistory (1973). Consideraremos aqui apenas sua reflexo
Dito doutro modo: no sentido estrito do termo, a ao nar- mais recente.
rativa constituda por uma linha (um evento atrs do outro). A posio de H. White no se inclui simplesmente na
Como os eventos so conectados de maneira a oferecer um~ narrativista; ao invs, abre uma trilha divergente. A tese narra-
.explicao, esta pode-se apresentar ou dentro da prpria ao tivista pecaria por no considerar " a enorme quantidade de
ou se superpor ao ponto deste evento que se procura melhor tipos de narrativa disposio de cada cultura" (White, H .:
compreender. Empregando nossa explicao anterior: a .narra- 1984, 18); tipos que no utilizam monoliticamente o mesmo
tiva constituda por pontos dispostos diacronicamente (gera- cdigo, seno que se diferenciam justamente pelo emprego, ora
dores da ao stricto sensu) e por expanses verticais, neces- mais, ora menos, de "um conjunto complexo de cdigos". Os
srias toda vez que a mer.a localizao na cadeia da estria narrativistas falhariam por considerar a escrita da histria des-
no baste para a compreenso do significado de um ponto tinada a fornecer apenas informaes; portanto, por no sus
particular. Linha e volume so, portanto, elementos constitu peitarem da proximidade que a histria guarda com a !itera
tivo~ da narrativa. Estas expanses verticais (suplementadoras tura. Ao contrrio pois dos narrativistas, " esta multiplici-
da explicao) no so, por conseguinte, recursos alheios dade complexa de camadas do discurso e sua conseqente
narrativa, mesmo porque a narrativa uma modalidade do capacidade de admitir uma ampla variedade de interpretaes
configuracional. Assim no s se entende melhor a inadequa- de seu significado que o modelo performativo do discurso in~
o do modelo nomo16gico quanto narrativa - modelo aqui tenta iluminar" (White, H.: 1984, 19). Implicitamente, se de-
sempre representado pela abordagem hempeliana - quanto a clara que este complex multilayeredness of discourse aproxima
insuficincia da soluo de compromisso a que chega Ricoeur de modo mais estreito a histria das narrativas ficcionais.
em sua obra, por tantos outros ttulos decisiva (cf. Ricoeur, A bem da verdade deve-se acrescentar que White no
P.: 19835). pretende estabelecer uma identidade absoluta. Entre literatura
e histria haveria uma diferena de grau

Ao contrrio da narrativa, a narrativa histrica no dissemina falsas


Acreditando que j tenhamos chegado a um solo concreto, um crenas sobre o passado, sobre a vida humana, sobre a comunidade,
etc.; o que ela faz testar a capacidade das fices de uma cultura .
ltimo ponto crucial precisa ser abordado. em dotar os eventos reais com os tipos de significado que a litera
Toda a indagao anterior fornece elementos para que tura revela conscincia, atravs de sua modelagem (jashioning)
aceitemos como W . B. Gallie que a histria (history) " uma de padres de eventos 'imaginrios' {White, H.: 1984, 22)

62 63
Por esse teste, a histria mudaria o curso "natural" das que o conhecimento de literatura e a sensibilidade de Marx
fices, empregando-as como meios de penetrao no signifi-
fizeram-no eleger o tropo adequado. E mais evidente ainda
cado de eventos reais. Se a narrativa histrica no trta de
objetos ficcionais, no entanto aborda os eventos reais por meio que a configurao atravs da farsa no imposta pela mera
das formas ficcionais vigentes em uma cultura. presena material do citado evento. Um fato qualquer s ad-
Consideremos um exemplo com que White ilustra sua quire significao pela seleo que o agrupa a estes e no
posio. Marx, na anlise do golpe de Napoleo III, termi- queles outros fatos, historicamente tambm comprovveis. A
nava por caracterizar todo o processo que ali culminava como seleo esboa um pr-enredo, que se configura em uma nar-
uma farsa rativa atravs da adoo de um princpio de interpretao dos
fatos selecionados. (Na verdade, podemos supor que este prin-
No o 'fato' que legitima a representao dos eventos como uma
'farsa' e no a 'lgica' que permite a projeo do fato como cpio anterior seleo adotada. Mas este detalhe aqui no
uma 'farsa'. No h maneira pela qual se pudesse conceber, com nos importa.) Aceitamos que esse princpio de interpretao
base lgica, que qualquer conjunto de eventos 'reais' uma farsa. se funda em. uma figura reconhecida como um trapo potico
Este um julgamento e no uma concluso; e um julgamento
que pode ser justificado apenas com base em uma figurao potica
ou, noutras palavras, que pina uma das formas poticas (me-
(a poetic troping) dos 'fatos', de modo a conceder-lhes, no prprio lhor seria dizer poiticas, i.e., produtoras) armazenadas na cul-
processo de sua descrio inicial, o aspecto dos elementos de uma tura do intrprete. Mas todas essas admisses no so sufi-
forma de estria conhecida, no cdigo literrio de nossa poca,
cientes para justificar a proximidade que o autor afirma haver
como 'farsa' (idem, 24)
entre as narrativas histrica e literria. Se assim fosse, poder-
White quer dizer que, no esforo de emprestar signi- se-ia tambm falar na proximidade de uma teoria cientfica
ficado ao conjunto de eventos analisados, Marx, sem que nisso qualquer porque edificasse seus conceitos a partir de met-
se distinguisse de qualquer outro intrprete, recorreu a um foras (cf. cap. II). Embra a ressalva do autor contra as teses
dos trapos constitutivos das formas ficcionais de nossa cul- narralivistas ~ no atentar para o uso diferenciado dos c-
tura. No sendo a farsa uma propriedade inerente dos fatos, digos culturais pelos diversos historiadores - seja vlida e
como tampouco seriam a comdia, a tragdia ou a apresen- fecunda, parece-nos que ele a prejudica por uma concluso
tao pica ou burlesca, no sendo muito menos um trao ainda precipitada.
universal a todas as culturas, seu uso, portanto, dependeria de Embora discordemos de H. White, inegvel que sua
uma 'escolha' feita no arsenal das formas culturais, dis- reflexo tem um peso considervel para os que se interessem
posio dos membros desta cultura para emprestar um signi- em melhor especificar os estatutos e inter-relaes da histria
ficado aos eventos. Assim disposio de Marx - os doutros e da fico. Por efeito da presso em prol de uma histria
historiadores - estava a possibilidade de uso doutros trapos. cientfica, os historiadores tm genericamente descurado o pa-
Escolher um destes outros,_porm, implicaria dar ao objeto sob pel que em seu trabalho desempenha o imaginrio e, pelo
anlise outra possibilidade de compreenso. (Para maiores es- temor de se distanciarem da "objetividade", tm desperdi-
clarecimentos, cf. as anlises de Metahistory.) ado a prpria riqueza de seu material (cf. LaCapra, D.:
Conquanto engenhosa, a concluso no nos convence. A 1985, caps. 1 e V); por confundirem metfora com ornamen-
estratgia poltica de Napoleo, le petit, chamada de farsa talidade, tm optado por uma linguagem pobre, "objetiva".
por relao aos acontecimentos prximos que haviam levado Em troca, H. White bem aponta para o fato de "a menos que,
Napoleo 1 posio de herdeiro dos ideais de 89. E inegvel quando nada, duas verses do mesmo conjunto de eventos pos-
64 65
sam ser imaginadas, no h razo para o historiador invocar O tempo se torna humano medida que se t11'ficula com um modo
para si a autoridade de que oferece a explicao verdadeira narrativo e ( . .. ) o relato alcana sua plena significao quando se
torna uma condio da existnca temporal (Ricoeur, P.: 1983, 85)
'io que realmente aconteceu" (White, H.: 1980, 23); o mt:!:lmo
reconhecimento que Collingwood assinalava e em que hoje
No seria contudo cabvel detalhar neste espao nossa
P. Ricoeur insiste. Mas o destaque do imaginrio, mesmo por
discordncia de sua afirmao de que o lugar da histria
haver sido por tantos sculos recalcado pela teoria clssica entre as leis gerais da cincia e o modo configuracional pr-
do conhecimento, corre o risco de provocar identificaes no prio da narrativa, entendendo-se que por este 'entre' a his-
menos abusivas. H dcadas, Danto enunciava com preciso tria tem propriedades de uma e outra. O aparato justifica-
que, enquanto "uma narrativa fictcia aquela que requer so- tivo da histria, i.e., a autentificao das fontes, a validao
mente evidncia conceitua!", a narrativa histrica combina argu- dos conceitos, o teste das hipteses, a explicitao do arca-
mentao conceituai e teste factual (op. cit., 123). Por certo, bouo bibliogrfico e, por outro lado, seu carter narrativo,
isso ainda muito pouco para a caracterizao desejada do sua disposio configuracional e o papel desempenhado pelas
ficcional. Mas tem pelo menos o mrito de apontar para a quase-causas determinam que a histria tenha outro estatuto,
diferena que as narrativa_s histrica e ficcional guardam entre no confundvel nem com o da cincia, nem com o da fico.
Estabelecer um compromisso seja com a cincia, seja com a
si, mesmo reconhecendo-se a proximidade que mantm as ma-
fico diluir o que h de mais ousado e promissor na re-
trias de seus discursos - ambos igualmente sujeitos con-
flexo contempornea. H mais de duas dcadas Foucault assi-
figurao narracional, ambos articulados s formas poiticas nalava que as "figuras epistemolgicas" engendradas a partir
abrigadas pelas culturas em que se praticam. do sculo XVUI podem seguir duas organizaes diversas:
" ( . . . ) Umas apresentam caracteres de objetividade e de siste-
maticidade que permitem defini-las como cincias; as outras
no respondem a estes critrios, ou seja, sua forma de coern-
Terminemos esta parte por um balano do questionamento a cia e sua relao com seu objeto so determinadas por sua
que as teses narrativistas submetem a musa da histria. No positividade apenas. A estas escusado no possurem os cri-
exagero declarar que o realce da narrativa, atravs de reti- trios formais de um conhecimento cientfico, elas no en-
ficaes e acrscimos que no cessam de surgir, constitui uma tanto pertencem ao domnio positivo do saber" (Foucault, M.:
das mais importantes contribuies contemporneas para, afas- 1966, 377). Uma das questes decisivas para os envolvidos
nesta discusso consiste em virem a caracterizar melhor, e no
tando o clssico modelo nomolgico, definir-se o estatuto da
s, como ainda sucede em Foucault, de forma apenas negativa,
escrita 'da histria e melhor esclarecer-se sua relao com o
a positividade do saber no-cientfico. Mas outra possibilidade
ficcional literrio. Este realce tornou-se a base a partir da qual
ainda se levanta. No podemos j saber se as mudanas a
Ricoeur pde definir o tempo histrico como uma ponte entre serem criadas pela teoria do conhecimento cientfico, hoje em
o tempo vivido e o tempo uniforme e impessoal do mundo; processo, no provocar outro mapeamento da cincia. De um
ponte constituda pela criao e uso de certos conectores, en- modo ou de outro, ou pela linha da reflexo de Foucault,
tre o~ quais privilegia o calendrio, a seqncia das geraes, ou pela via que venha a trilhar a nova teoria da cincia, o
os arquivos, documentos e traos (cf. Ricoeur, P.: 1985, 153- certo que sem uma preocupao epistemolgica o realce da
83). Ele assim ver confirmada sua hiptese inicial narratividade arrisca a confundir a fico com qualquer uso

66 61
no rotineiro de cdigos. Sem anteciparmos a discusso seguinte, culo XIX. Enquanto tal, servia ela a um propsito tanto cognos-
acentue-se que a poiesis no ~ privilgio do poeta. citivo quanto ideolgico. Ambos se fundavam no destaque dos
fatos. Por meio deste, o historiador emprestava objetividade
ao tipo de filosofia da histria nacionalmente endossado e,
NARRATIVA E FICO sobretudo, distinguia sua atividade, enquanto empi.ricamente
configurada, do carter "inerentemente metafsico da filosofia
da histria" (White, H.: 1982, 117). Poderamos mesmo acres-
Quando iniciei este estudo no pretendia mais do que en- centar que, nesta constituio emprica da histria, pesava me
ten~er as razes que levavam alguns epistemlogos a ver em nos a sintonia com certa filosofia da histria do que seu
uma teoria ampliada da narrativa a forma mais adequada para ultrapasse objetivo; ou seja, que importava menos o intuito
o reconhecimento do que, de fato, fazem os historiadores. Na- de "avaliar a objetividade, a verificabilidade e o realismo das
quela etapa, podia, verdade, sup.or que em algum momento filosofias da histria que autorizavam os diversos programas
da exposio seria preciso refletir sobre a proximidade das polticos" (White, H.: idem) do que apagar o investimento
narrativas histrica e ficcional. Quando nada, a difuso de utpico de tais filosofias. Mas a discordncia ao menos aqui
Hayden. White dos desconstrucionistas indicava a urgncia de secundria. Quer se aceite com White aquela sintonia ou se
e-xplicitar um relacionamento que ainda h pouco era esquecido prefira a idia de ultrapasse e apagamento do marco utpico-
ou estigmatizado. Esperava contudo que isso se fizesse com certa metafsico das filosofias da histria, o decisivo ser que, en-
facilidade. Terminada a primeira verso de "Clio em questo" 13 , quanto instrumento cognoscitivo, a nova disciplina estava obri-
compreendi meu engano: esforo semelhante de elucidao de- gada a repudiar o carter retrico que, nos tempos clssicos,
veria ser empregado quanto narrativa ficcional. e
o que a mantivera subordinada s belas-letras; condio mesma para
procurarei fa:ler em seguida, sem prejuzo do equilbrio expo- que, paralelamente, prestasse um servio ideolgico s naes
sitivo. A narrativa ficcional portanto ser tratada enquanto meio daquela Europa ps-napolenica. H . White vai alm deste ponto
prximo e distinto da narrativa histrica. e a fecundidade de seu ensaio est na formulao conseqente:
Para faz-lo, pareceu-me que a forma mais adequada con- a diferena quanto verso retrica no se concretizaria se o
sistiria em (a) considerar com Hayden White a que fim visara historiador no praticasse certas "excluses estilsticas": o que
a constituio do estatuto da histria, agora questionado pela tinha implicaes "para o tipo de eventos que podiam ser
tese narrativista; (b) oferecer um entendimento correto do representados em uma narrativa. ~ excluda a espcie de even-
ponto de vista de que discordo. tos tradicionalmente concebida como matria da crena e do
1. e ocioso insistir no fato de que, como o reconhecemos, ritual religiosos (milagres, acontecimentos mgicos ou divinos),
o estudo da histria se ope concepo retrica que a pre- por um lado, e a espcie de eventos 'grotescos', que so o tema
sidia, desde o Renascimento at princpios do sculo XVIII. da farsa, da stira e da calnia, por outro. Acima de tudo,
Como disciplina, a histria s se constituiu no incio do s . estas duas ordens de excluso consignam ao pensamento hist
rico a espcie de eventos que se presta ao entendimento do
que quer que correntemente passe por o senso comum edu
13 Apresentada no simpsio "Narrativa: histria e fico", realizado cado. Elas efetuam uma disciplinao da imaginao ( .. . )"
na UERJ, enti:e 25 e 27 de novembro, 1987. A forma revista qu~ aqui (White. H .: idem, 122). Em suma, as stylistic exclusions su-
se publica muito deve s discusses com os amigos R. Benzaquen e E. punham o tomar partido entre as formas do belo e do sublime.
Alliez.
Ao passo que o belo, por ser mais facilmente integrvel
68 69
razo e expectativa do otimismo burgus (ento inquestion- logia) entre o modelo da hist6ria narrativo-factualista e a lite
1el) privilegido, o sublime, porque favorecedor da ex fatura realista16; de maneira mais profunda, o realce pelo histo-
presso do excesso, preterido da narrao histrica. riador dos detalhes do real concreto, se justifica pela presun-
Desenvolvamos este ponto: (a) a disciplinarizao da his- o de que os fatos falariam por si mesmos; que seriam sufi-
tria implicava a excluso de certo imagini'.rio; no s daquele cientemente objetivos para que tivessem sentido por si. Ora,
fantstico, por onde transitavam crenas, lendas e mitos ridi- medida que j no somos adeptos do otimismo da linha do
cularizados por um tempo de orientao leiga e cientfica, progresso constante, que se "comprovaria" pela histria me-
como de toda a forma que pusesse em suspeita o sentido da dida que antes nos pomos a uma suspeitosa distnci~ dessa
vida humana e a evoluo cumprida pela sociedade; (b) o crena, podemos perceber "no momento mesmo em que estes
privilgi9 que cercava o belo e interditava o sublime tornava detalhes so reputados denotar diretamente o real (que) eles
o esteticismo endmico ao olhar do historiador14; (c) o ques- no fazem nada de diverso, sem o dizer, seno o significar"
tionamento da cientficidade da histria tem um interesse e um (ibidem, 88). Ou seja, dentro da concepo realista, o sen-
alcance muito mais do que apenas cadmico, pois: indica tanto tido parecia exilar-se dos fatos simplesmente porque a j
a falncia do modelo de razo que se construra desde o car- estava desde antes, desde a sua instalao. O verossmil mo-
tesianismo quanto a discordncia com a domesticao do ima- derno, portanto, no se localiza apenas no romance que segue
ginrio, que ainda aqui se acusa15 o cnone realista, seno que ainda abarca os exemplares da
Embora seccionando, com certa arbitrariedade, o ensaio cincia da hist6ria. Ao passo que o naturalismo maneira
de White, assim alcanamos um ponto de maior clareza quanto de Zola podia supor que o. mrito de sua obra estivesse em
discusso em pauta. ~ sob esse pressuposto que agora pas- se ater s pautas da cincia natural, a melhor compreenso do
samos a acompanhar duas posies que divergem da nossa. verossmil moderno indica que a hist6ria um gnero de fic-
o: uma fico que ignora seu prprio estatuto.
2. A primeira, porque menos elaborada, imediatamente
resumvel. No auge da expanso estruturalista, R. Barthes pu- Sem que se negue a pointe do argumento barthesiano,
blicava um pequeno ensaio, de cujo sentido hoje melhor nos pode-se alegar que sua desmistificao da histria s seria
damos conta. Seu argumento se prende a dois mnimos enun- plenamente eficaz para quem no houvesse acompanhado a
reflexo desenvolvida desde a tese de Aron. E mais ainda
ciados: (a) na concepo moderna de histria, "o 'real con- '
creto' se torna a justificao suficiente do dizer" (Barthes, R.: que sua eficcia dependeria de se manter intacta uma con-
cepo substancialista e pr-kantiana da verd~de: a verdade
968, 87); (b) entendido como "todo discurso que aceita enun
o que condensa o quid do objeto a que se refere. Mas, em
ciaes creditadas pelo s referente" (idem, 88), o realismo,
mais do que uma "escola" literria, o prprio codificador
do verossmil moderno. eevidente a concordncia que cir-
16
cula entre as duas afirmaes. Que significa ela? De ime Ela no s reiterada, seno que ampliada, a ponto de confundir a
histria com um gnero literrio, em passagem de artigo anterior (1967):
diato, o paralelismo (se no for mais correto falar-se em homo-
"A narrao de eventos passados, que, em nossa cultura, desde os tempos
~os gregos, tein sido geralmente sujeita sano da 'cincia histrica',
ligada ao padro subjacente do 'real' e justificada pelos princpios da
!4 Este ponto j fora destacado por J. Rsen (cf. Rsen, J.: 1976). exposio 'racional', tal forma de narrao realmente difere, por alguma
caract~rstica especfica, por algum trao indubitavelmente especfico,
is Aspecto que explicita a solidariedade da reflexo que aqui fazemos
com a que desenvolvamos na srie sobre o controle do imaginrio (cf. da narrao imaginria, como a encontramos na pica, no romance e no
CL, L.: 1984, 1986, 1988). drama?" (apud White, H.: 1984, 12).

70 71
favor de Barthes, pode-se contestar que a indagao mais re- seminais, respostas bsicas necessidade humana de descobrir
finada de Kermode, examinada a seguir, continua a ser diri- um sentido para a sua histria. Poderiam assim ser compa-
gida por essa concepo pr-kantiana da verdade. radas a uma tela que interpomos entre ns e o mundo, t:la
O dilogo ento a se processar tem por interlocutor o pela qual o "momento imaginrio" da fico concorda e com
. crtico e historiador da literatura F. Kermode, tomando por cide com o mundo. "O tempo no pode ser encara<;lo como
base seus dois livros, The Sense of cm ending (1966) e The bruto e presente (coarse and actual), como um repositri~ do
Genesis of secreey ( 1979). De modo a evitar um equvoco contingente; ns o humanizamos pelas fices d~ sucess.ao _e
banal, uma observao prvia se impe: em ambos os livros, da morte ordenadas" (idem, 160). Assim entendida, a f1cao
Kermode no toma a fico nem como uma ineludvel misti abrange todo artefato mental que produz sentido: "A fsica
ficao (ineludvel porque o autor ou desconhecesse a natu- estica, a tipologia bblica, a teoria dos quanta de Copenh~ge~,
reza do que fazia ou tivesse a propsito de enganar o leitor), todas so diferentes, mas todas usam fices-de-consonanc1a
nem tampouco como uma forma de expresso especfica, con- e todas afirmam complementariedades" (ibidem, 62).
fundvel com a literatura. Este justamente o primeiro ponto Identificada com a urgncia humanamente primria de
a fixar. dar sentido sua presena no mundo, a fico por sua vez
Para Kermode, as fices se iniciam muito antes de nosso necessita de um meio pelo qual se organize. Este meio, for-
reconhecimento, p .. ex., em uma pea teatral ou em uma obra mulador da ordem indispensvel para a fixao do sentido,
literria. Essa sua muito maior vastido resulta da necessidade o enredo (plot). Kermode toma o tique-taque do relgio
humana de estabelecer padres (patterns) significativos sobre como seu exemplo mais simples: "Tomo o tique-taque do re-
o tempo fsico. Enquanto transcurso, o tempo nos transmite lgio como um modelo do que chamamos enredo, uma orga-
apenas angstia e horror; no passamos de insignificncias a nizao que humaniza o tempo por lhe dar uma forma; e o
qualquer instante destruveis. As prprias indagaes: 'por que intervalo entre 'taque' e 'tique' representa o tempo puramente
tanto esforo? Afinal, por que existimos?' j implicam a ne sucessivo, desorganizado do tipo que necessitamos humanizar"
cessidade de uma fico, se que, como parece mais correto {ib., 45). No entanto os enredos necessrios no podem ter
dizer, no se formulam seno quando j existente o respaldo a simplicidade deste, pois "nosso senso comum faz-nos ver
de uma fico protetora. A fico o que permite a passa- que sem o paradoxo e a contradio nossas parbolas s~ro
gem de chronos para kairos, i.e., da sensao de um fluxo demasiado simples para uma pobreza complexa, demasiado
irremedivel para a de estaes . ou paradas, que assinalam consoladoras para consolar" (ih., 164). Para que as fices
marcas no tempo (da vida individual, de sua sociedade e da respondam carncia que as motiva preciso que sejam mais
histria humana) "preenchidas de significao, carregadas de do que consoladoras; doutro modo logo se esgotariam. Dema-
um significado que deriva de sua relao com o fim." (Ker siado simples, as fices no passariam de divertimentos pas-
mode: 1966, 47); construo que nos d direito de entrada sageiros. Para que se tornem seminais, as fices precisam
ao kairo~, a fico, portanto, no se afirma sem um projeto da complexidade. Isso se expressa atravs do meio que lhe
escatolgico, de que o apocalipse apenas uma das variantes. adequado, o enredo. Por isso uma "narrativa coere~te" di~
Chama-se esta construo de ficcional porque no tein, no mais do que estritamente necessrio para lograr seu intento
mundo do tempo fsico, uma correspondncia objetivvel. En- (Kermode, F.: 1979, 34). Esta complexidade necess~ria, por
quanto processo biolgico, a vida no acena para sentido al- sua vez, engendra a imprescindibilidade da interpretaao. Como
gum. Mais do que construes, as fices so construes dir epigramaticamente em sua anlise dos Evangelhos

72 73
:! !'

Se digo que os peixes so uma coisa, isso no impede que se diga


serem outra: igualmente plau~vel; e, com notvel liberalidade,
verteria em pea de museu. Em qualquer dos casos, a inter-
podem-me dizer que posso toma-los pelo que queira, conquanto haja pretao no poderia ser confundida, como apreciamos faz-lo,
uma semelhana familiar ou institucional entre nossas interpretaes com o trabalho cientfico. (Sem pensarmos trair o pensamento
(Kermode, F.: 1979, 37) do autor, no cogitamos porm de repetir suas palavras.) Assim,
por exemplo, no estudo da composio dos Evangelhos, nota o
A interpretao no um apndice das fices seminais autor que, conforme seu exame heterodoxo, no poderiam eles
seno que seu indispensvel suplemento. O intrprete 0 ser tidos como a transcrio fiel do que de fato sucedera. ~
mediador, ~a ordem do tempo, entre o texto complexo e seu assim que a interpretao funciona na fico: de certo modo,
?rovvel l:itor. Porque complexa, uma fico seminal admite ela to ficcional quanto seu prprio objeto. Isso no en-
i~t:_rpr~taoes vrias. Esta variedade, por sua vez, a con- tanto no significa que no possamos ou no devamos dis-
d1~o para que ela logo no se esgote no tempo; com 0 desapa- tinguir entre seus usos correto e nocivo. Sua nocividade re-
recimento de umas poucas geraes, sua complexidade combi- ponta quando a interpretao converte a fico em mito; ou
nada necessidade da interveno interpretante, a torn; inexau- seja, quando a dinamicidade daquela se transforma na estati-
rvel. ~ pela articulao entre estes dois pontos - complexi- cidade deste. "Fices podem degenerar em mitos onde quer
dad~ 1~terna e suplemento do intrprete - que as fices que no sejam conscientemente consideradas fictcias. ( ... ) Os
se?1~na1s podem perdurar alm de sua ambincia histrica mitos so os agentes da estabilidade, as fices, os agentes
original. Mas ~ue exatamente faz o intrprete? Mais do que da mudana" (Kermode, F.: 1966, 39)., Podemos de nossa
um glosado.r, i.e., algum, que traduziria formulaes compli- parte acrescentar que o autor simplifica o estatuto do mito.
cadas em lmguagem acess1vel, o intrprete antes um inter- Em obra to difcil quanto aguda, Arbeit am Mythos, H. Blu-
polador, o que realiza .o trabalho de midrash, o que intervm menberg demonstra que o fato de o mito resistir aos siste-
n~ t~xto a fim de verificar suas divergncias ou correspon- mticos ataques que lhe dirigem o Iluminismo e a tradio
denc1as com o corpus doutros textos, de modo a tom-lo coe- ps-iluminista mostra-o capaz de uma fora de durao nada
rente, seja com o novo "sentimento do mundo", seja com esttica; de uma significncia (Badeutsamgkeit) que a razo
, ponto de vista do cnone/ da crena a que o prprio in- incapaz de erradicar. Contudo, mesmo que o argumento fosse
t~rp:et: pertence. Em ambos os casos, a interpretao uma desenvolvido, no anularia o sentido da converso anotada por .
v1?lenc1a semelhan.te que engendrara a prpria fico se- Kermode. Ademais, esta converso no s correta, como nos
?1m~. Desta ~e diz ser uma violncia porque consistira em d condies de compreender por que o, tema tem um inte-
l"!_por ~m sentido sobre a marcha indiferente do tempo; aquela resse alm do acadmico. A fico uma violncia que abre,
. o e menos porque consiste em se debruar sobre 0 fic- i.e., que permite um ajuste diferencial com a diversidade dos
cional para traz-lo ambincia doutros valores ou para faz. tempos e dos interesses. O mito, ao invs, uma violncia
lo conson~nte com . perspectiv~ de certo cnone. Violncia, que fecha, "que engendra adeptos e crentes. Ora, como histo-
a do ato mterpretat1vo, que nada tem de inocente, mas tam- riador da literatura e contemporneo de uma poca convul-
pou':' de necessariamente criminoso. No inocente porque siva, explicvel que Kermode desdobrasse sua indagao at
o mi~ras.h .sc:_mpre vi~a ao ponto de vista fixado/ fixvel por este ponto. A converso das fices em mitos lhe importa mes-
uma mstitu1a~ ~ s~J~ para com el concordar, seja para dar mo em funo do modernismo anglo-saxnico. Kermode no .
a_:mas a um~ mshtu1a? contraposta, existente ou apenas pos- cogitaria de negar a qualidade das obras de Pound ou de
siv~l. Mas nao necessanamente criminosa, porque, sem a adap- Yeats. Poderia entretanto esconder ou escamotear a adeso
taao a outro "sentimento do mundo" a forma seminal se 000 ou a simpatia pelo fascismo de ambos? "As fices da litera-
74
75
tura modernista eram revolucionrias, novas, embora afirmas- frer a interferncia do sujeito ou de sua linguagem? ~ porque
sem uma relao de complementariedade com o passado. Estas tal absolutidade fantasiosa que Kermode concede fico ta-
fices ( ... ) se relacionaram com outras, que ajudaram a manha abrangncia. Bem sabemos que a demanda _d~ captar
modelar a histria desastrosa de nosso tempo" (Kermode, F.: a verdade em termos absolutos, independente do su1e1to e de
1966, 112). Alertar; portanto, para a proximidade existente sua linguagem, constituiu uma aporia do pensa.mento mo~erno.
entre .fico e mito tem o propsito prtico de nos deixar em A teoria do conhecimento de Kant tentara aboh-la e substitu-la
guarda contra a fcil mutao. Facilidade altamente recorrente por outro modo de certeza. Conseguira assim genialmente for-
pois "tudo que 'se devota justia s expensas da realidade mular a teoria do conhecimento justificador da certeza que
, por fim, autodestrutivo" (idem, 105). podemos auferir pelas cincias fsi~-matemticas. _Entretanto
. . A fico uma figura ambgua. Sem ela, no h possi- 0 prprio desenvolvimento da cincia nos leva hoie a ~ons
b111dade de descoberta de um sentido para a vida humana. tatar a datao da teoria kantiana, incapaz de se desvencilhar
A fico engendra uma aposta pela qual nossas vidas podem da identificao que estabelecia da fsica newtoniana com o
alcanar um caminho. Contudo, mesmo porque no se funda prprio nome da cincia (cf. Prigogi.~e, .1. e ~te.ngers, I.: 197_?.
em algo inerente s coisas, facilmente se congela na rigidez 97). Cobrindo pois o campo da c1enc1a class1ca, porm n~o
do mito. O risco ainda se torna maior se se considera que mais 0 da cincia de ponta de agora, sem que outra teoria
a figura indispensvel do intrprete sempre opera, mesmo que j tenha aparecido que desse um novo f un~amento de cer
com seu desconhecimento, em favor de uma instituio - teza, no parece ocasional que, ao reconhecimento da. ?ata-
melhor seria dizer com De Certeau, de um lugar - , a quai, o da epistemologia kantiana, c?rrespond~ :anto o ceticismo
no menos necessariamente, separa os midrashim adequados de Kermode quanto a freqncia de postoes como a . sua.
dos inconvenientes ao cnone. Isso equivale a afirmar que a Insistamos pois: a abrangncia das fices resulta de qu~, no
converso em mito no uma possibilidade aleatria, direta- mundo humano, o sentido das coisas, do mundo e da vida
mente controlvel pelo intrprete. A menos que ele seja um sempre algo a elas im-posto. Esta imposi~o. no se .co~funde
completo marginal - caso em que sua prpria eficcia se com a pura arbitrariedade, pois a movenc1a das ftcoes as
apaga ou ao menos se adia - o intrprete de algum modo torna sempre capazes de estabelecer uma relao dialgica
sempre contribui para mitificar, pois inerente sua tarefa com a realidade que tornam significativa. Ou~ndo s~ r~m?e
estabilizar a movncia do ficcional. este dilogo, a fico adquire a rigidez do mito, CUJO l~m~te
Pelo desenvolvimento anterior, j no autorizado pelas o dogma. Poderemos ento chamar ? .dogma. ?e o hm~te
palavras expressas de Kermode, recuperamos a afirmao de negativo da fico. Em contraparte, o hm1~e ~os1~1vo, ~as fic-
De Certeau de que do _lugar do intrprete - em De Certeau es abrangentes seria representado pela f1cao hteraria. ~e
se falava do intrprete-historiador - indescartvel uma certa nhuma fronteira natural separa as fices abrangentes das f1~
projeo do ideolgico. Mas, no sendo essa a trilha que que- es literrias. Embora Kermode no se detenha neste ponto,
remos explorar, de modo menos problemtico apenas ressal- podemos supor que ele pensa que a distino seria apenas
tamos a base histrico-cultural, a partir da qual Kermode ex- tendencial: a fico literria apenas aquela que reconhece
pande sua reflexo. sua prpria ficcionalidade. Sem insistirmos neste aspecto,. se~
Podemo-nos agora nos perguntar que significa chamar de dvida frgil, apenas acrescentemos:. assi~ expos~a, a 1d1a
fico expresses to distintas qu.anto a fsica dos esticos e de fico tem um mbito pr-discursivo; i.e., realiza-se ant:s
a teoria quntica seno negar . que a "verdade" tenha um e independentemente de fronteiras d~scursivas, se que nao
fundamento absoluto nas coisas? Que objetiva e sem so- afirma a artificialidade destas fronteiras.

76 77 .
. Se, pois, entendemos a razo do ceticismo epistemol- qportunidade a mais de vislumbrar trilhas apagadas da hist-
gico ~e Kermode e se nossa discordncia no significa que ria oficial; de procur-las no para desencavar tesouro~ per-
acreditemos numa verdade inscrita nas coisas como ento no didos seno para empreender a crtica do paradigma vigente,
endossa~os .sua' concluso? De acordo com ' esta, no ape- a desmistificao de seus pretensos postulados humanistas.
nas a h1stna que um caso de fico. Mais ainda: se no Apesar dessas conhecidas diferenas, as abordagens de Gof-
crvel que Kermode a tomasse por ficcional no mesmo fman e Foucault se tocam e permitem seu mtuo refinamento.
sent~do ~ue a t~r~a q~ntica o seria, no mesmo porque Afirmamos com Goffman: nos intercmbios individuais,
a h1stna estaria mclu1da entre as ficces literrias? Para 0 termo primrio no a interao, seno que o trame. Assim
justificarmos nossa recusa desta posio no nos resta mais sucede porque, se os interlocutores no se puserem dentrb da
do que entrarmos no exame do que seriam os discursos. mesma moldura, a prpria interao no se processar de ma-
neira satisfatria. O trame ocupa a posio bsica por ser ele
que determina a canalizao de percepes similares, por parte
dos interlocutores possveis. Podemos pois dizer que o trame
O propsito deste item bastante claro: trata-se de buscar se constitui pela seleo de um conjunto de expectativas que
novos elementos que hipoteticamente nos permitam ultrapas- se cristalizam em torno das situaes individuais e cotidianas
sar os pontos dbeis que orientaram a reflexo de Kermode _ a maneira como nos conduzimos em uma rua cheia, os
sobre o estatuto da fico. Localizando essa busca nas refle- cuidados em no tocar e ser tocado em um elevador. a forma
xes desenvolvidas a propsito dos f rames e do discurso, es- impessoal e polida diante de um cliente ou reverente e .res-
colhem~s. um material, ao menos aqui, problemtico. Isso por- peitosa perante um colega mais velho, etc. - , expectativas
q~e, utilizando-as como material auxiliar para uma pesquisa que ho de ser respondidas de modo tambm "emoldur~do."
orientada por outra meta - a caracterizao do ficcional e pelo parceiro. Nosso dia-a-dia coberto por uma multi~h
da, de sua proximidade com a histria - , estaremos forado~ cidade de trames, todos previamente regulados e autom~tiza
a um tratamento unilateral, demasiado econmico e, por con- dos. No os dominamos no entanto como quem arruma hvros
seguin~e, potencialmente insatisfatrio. Estas so as regras de numa estante ou fotos em um lbum: pela determinao de
nosso Jogo. um lugar para cada um. O regime dos frames muito mais
Ao conhecedor das obras de E. Goffman e M. Foucault dinmico. Distintos entre si, i.e., implicando regras de con-
com que estaremos dialogando, parecer estranho o conjunto'. duta diferenciadas - no nos comportamos em um templo
Escla~eamo~ pois de incio: no se cogita de estabelecer algu- .religioso como nos conduzimos em um comcio, que no repe
ma vmculaao entre trabalhos cujas diferenas so palpveis. te a postura adequada em uma conferncia, em um concerto
Goffman estava fundamentalmente interessado em compreen- ou enquanto assistimos uma partida d~ ~~tebol :-- . a estc:ca-
der o teatro espontneo e inconsciente de seus contempor- gem dessas regras supe a intensa .flex1.b1hdade m~1sp~nsavel
ne_o~. Ao menos aparentemente, no havia algum propsito para que transitemos pela extrema diversidade dos circuitos co-
critico quanto ao ethos de seus involuntrios atores. Muito tidianos. Isso supe que a vida diria atravessada por uma
menos Goffman alimentava algum propsito de ordem dia- mirade de annimas cenas teatrais, em que desempenhamos
crnico-histrica, pelo qual se interessasse em verificar . mu- dezenas de ignorados papis. O teatro no est apenas l, no
danas ou permanncias nos trames, que anotava e descrevia. palco que todos reconheceremos. Antes de se cumprir em certa
Todo o contrrio pois do que era o interesse de Foucault. Con- data e certo horrio, em certos locais e sob as vestes de astros
verter o discurso em objeto era, para o filsofo francs, uma e estrelas, exerce-se aqui, dentro de nossa prpria casa e em

78 79
associao com pessoas, diante das quais ingenuamente pen-
distintivas da narrativa literria: . " ( ... ) As narrativas lite-
saramos que no h o que 'esconder'.
rria e natural so formal e funcionalmente muito semelhan-
Assim_ como q teatr-0 invade a rua e a privacidade, assim tes. ( ... ) Todos os problemas de coerncia, cronologia, causa-
tambm a fico, sob a forma de minidramas, inflaciona 0 lidade, primeiro plano, plausibilidade, seleo de detalhes, tem
qu,e. julgar~~os seriamente pragmtico. Teatro, fico e prag- po verbal, ponto de vista e intensidade emocional existem para
mat1ca cotidiana, como distingui-las? Como separar ento 0 o narrador natural do mesmo modo que para o romancista e
ludismo, de que supnhamos a fico ser uma espcie e a so confrontados e resolvidos (com maior ou menor xito), a
seriedade em que todos nos cremos comprometidos? o 'blefe cada dia, pelos falantes da lngua. Estes no so problemas
deixa de ser legitimado apenas em jogos como o pquer; as retricos que os narradores literrios tenham tido de s.olucionar
mltiplas formas de espionagem, de fofoca, de intriga e de pela inveno de uma linguagem potica; so problemas cuja
formao da 'opinio pblica' em que passamos a nos reco- soluo pode ser prontamente adaptada do discurso falado para
nhe,cer mostra~ que somos muito mais personae do que po- o escrito (Pratt, M. L.: 1977, 66-7). Em conseqncia, a noo
dena~os admitir. Com efeito, o Frame analysis, de Goffman, de um espao distinto, autnomo e fechado, que seria prprio da
poderia ser considerado a sucursal contempornea da Com- fico literria, no passaria de um fantasma desmascarado pela
die balzaquiana. E seu autor, uma reencarnao bizarra de pesquisa lingstica. " ( ... ) Como tantas das caractersticas que
Nietzsche, que houvesse trocado a filologia pelos comics, sem se cr constituir a Iiteraridade, a situao bsica 'falante/ audi
perder a virulncia; que preferisse a trivial Literatur aos mo- trio', que prevalece em uma obra literria, no fundamental
dismos da high cult; e, por isso mesmo, nem sequer se inte- ou unicamente literria. No o resultado de um uso _da lngua
ressasse em explorar seus achados de forma estilsticamente diferente doutros usos. Longe de suspender, transformar ou
apropriada. Por exemplo, de posse de tantos teatros e mini- se opor s leis do discurso no literrio, a literatura, pelo me-
fices por que ainda dar ateno fico dos scholars? Gof- nos neste aspecto, as obedece" (idem, 115). De sua parte,
f~an no parece interessado nesse tipo de discusso e se per- Searle dir de maneira ainda mais incisiva: "Os atos elocut-
mite formul-la de maneira vaga e imprecisa rios (utterance acts) na fico so indistinguveis dos atos elo-
cutrios do discurso srio e por isso que no h proprie
( .. _) A moldura teatral diferente da ficcional, pois nas peas 0 dade textual que identifique um trecho de discurso como uma
escritor deve funcionar totalmente atravs de seus personagens e obra de fico" (Searle, J.: 1975, 327). Portanto, embora os
suas virtudes tendem a ser atribudas a elas. Tudo isso tambm dois autores no se refiram aos trames de Goffman, podemos
v~r~ade~ro, talvez em um grau menor, a propsito dos escritores no aqui introduzi-los porque parecem retirar a concluso. que,
f1cc1ona1s (Goffman, E: 1974, 295, grifo nosso)
iminente no antroplogo, no foi por ele enunciada.
Em sntese, quer a anlise global de nosso cotidiano, quer
Do ponto de vista da argumentao espervel de um
a abordagem lingstica fundada na teoria dos atos da fala
scholar, a frase grifada dever ser considerada o cmulo de
pareceria demonstrar que a fico literria no tem uma mol
impreciso .e desperdcio. Outro tratamento seria espervel de dura definitiva, mesmo porque, a falar como os lingistas, no
autores mais compenetrados de seus deveres acadmicos. No tem marcas verbais que lhe fossem exclusivas. Neste sentido,
estamos insinuando que M. L. Pratt e J. Searle tenham lido a concluso de Kermode seria at radicalizada: a diferena
Goffman. Mesmo que no o tenham feito, a partir de indcios entre fices abrangentes e fico literria no passaria de
menos forte~ no perdero a oportunidade de afirmar 0 que
convencional. Seria ento por isso que planejamos tratar neste
Goffman deixou de lado. A primeira dir que no h maras
item de trames e discursos? No, pois neste caso o conceito
80
81
de discurso no traria nada de novo. A razo de tratarmos gamos os jogos de relao e diferena admitidos em uma ln-
aqui de um e outro mesmo a oposta. gua para o ato de nomeao de algo; i.e., para relacionar o
A fecundidade da operao com os trames est na aten signo verbal a um quadro no-verbal. Por seu apoio no cdigo,
o dirigida s micro-situaes a que to bem o conceito se o discurso repetvel; pela oportunidade de seu uso, um acon-
ajusta. Se quisermos, porm, um instrumento que tambm tecimento. :!! pois considerando a ponte que o discurso esta-
seja eficaz em nvel abstrato, i.e., capaz de englobar em poss belece entre o cdigo lingstico e o "real" que Benveniste
veis famlias o resultado das microanlises, j~ no nos pode- define as "instncias do discurso" como "os atos discretos e
remos contentar com a abordagem de Goffman. f: por isso cada vez nicos pelos quais a lngua atualizada em fala por
que necessitamos pensar no conceito de discurso. um locutor" (ibidem, 251) .
Pelos motivos acima expostos, aqui no nos envolveremos Sem outra relao com Benveniste seno o propsito
na discusso necessria sobre o conceito de discurso. Esta ha- idntico de desidentificar a linguagem com o objeto da lin-
veria de se referir acepo lingstica que Benveniste reser- gstica, ser com Foucault que a categoria do discurso se
vava ao termo. No sendo o local apropriado para faz-lo, ape- habilitar para o investimento transdisciplinar. Essa habilita-
nas anotamos que a relegamos em favor da acepo desenvol- o era tanto mais significativa considrando-se (a) o reco-
vida por Foucault. Tal declarao contudo no nos desobriga nhecimento progressivo de que a linguagem no simples
de uma reflexo sobre o uso foucaldiano e dos problemas que meio de fixao ou transmisso do conhecimento; (b) o fato
o cercam. de filosofias influentes como o positivismo lgico e a corrente
O emprego contemporneo do conceito de discurso h analtica, ao manterem o privilgio da linguagem purificada
de ser visto dentro da tentativa de articular o signo lingstico para o uso da cincia, ficarem aqum da elaborao exigida;
com o dado extraverbal. Ao que saibamos, esta abertura pri- (c) o fato de que a insatisfao tambm acompanhasse a an-
meiro se concretiza em Benveniste. Partindo da universalidade tropologia estrutural, cuja ampliao do emprego do instru
dos pronomes, Benveniste mostrava que a natureza do pronome mental lingstico contudo o mantinha subordinado ao mesmo
pessoal no se exaure no jogo de relaes e diferenas que prisma da formalizao lgica - o binarismo fonolgico con-
estabelece no interior de certa lngua: "O hbito nos torna vertido em ndice do funcionamento do crebro humano.
facilmente insensveis a esta diferena profunda entre a lin- Os fatores (a) e (b) j se mostravam na prpria viragem
guagem como sistema de signos e a linguagem assumida como do Wittgenstein do Tractatus, onde o refinamento lgico per-
exerccio pelo indivduo. Quando o indivduo dela se apro- manecia determinante da anlise, para as pginas das 1nves-
pria, a linguagem se converte em instncias de discurso, ca- tigaes filosficas, onde a unidade antes concedida ao cristal
racterizadas por este sistema de referncias internas cuja da lgica era substituda pela multiplicidade dos jogos de lin-
chave eu e definindo o indivduo pela construo lings- guagem. A superao do desdm que at ento acompanhara
tica particular de que se serve quando se enuncia como locutor" a prtica -cotidiana da linguagem era, em Wittgenstein, no en-
(Benveniste, 1L 1966, 254-5). Enquanto elementos do cdigo tanto prejudicada pela disperso absoluta dos Sprachspiele.
da langue, os pronomes pessoais so signos vazios, cuja efetiva Singulares, donde irrepetveis, os jogos de linguagem tinham .
funo s captada quando notamos que "seu. papel for- como elemento unificador apenas a forma de vida que os con
necer o instrumento de uma converso, que se pode chamar dicionava. Como, ademais, as Investigaes no definiam as
a converso da linguagem em discurso" (idem, 254). O dis- ~bensformen, se tornava mais embaraosa a tarefa de rela-
curso, por conseguinte, indica o ato de apropriao por um cionar o particular do jogo de linguagem com um princpio
sujeito do cdigo da lngua. !! o meio atravs do qual empre- articulador.

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:e neste horizonte de preocupaes que aponta a elabo- formula pelas sentenas jurdicas ou pelas medidas policiais
r.ao foucaldiana do discurso. Limitemo-nos .a seus traos sa- contemporneas. (Isso j para no falar das mudanas de tema-
li~ntes.: Note-se em . primeiro lugar: a questo da produo ti;ao no interior de Um mesmo campo.)
d1scurs1va se torna imediata quando a centralidade da cate- Derivam da trs afirmaes bsicas: (a) um campo dis-
goria do sujeito e seu correlato, a continuidade, deixam de ser cursiyo se define pelas regras que tornam possvel, por um
tomadas como inequvocas. Nesse momento, o pensador for- certo perodo, a apario de certos objetos; (b) essas regras
ado a se interrogar sobre a "naturalidade" que ainda h pouco "definem as transformaes destes diferentes objetos", "a des
acompanhava as idias de autor, de livro e de gnero (filo- continuidade interna que suspende a permanncia deles" (idem,
.s?fi~, cincia, literatura, etc.). "Estas formas prvias de con- 46); (c) assim, definir um conjunto de enunciados relativo a
tmm~ade, todas estas snteses que se no problematizam e que um campo discursivo, ser paradoxalmente descrever a disper-
se deixa valer de pleno direito, ento preciso mant-las em so dos objetos a que tal conjunto se refere (cf. ibidem, 46-7).
suspenso. No, por certo, recus-las definitivamente mas sa- Como no pretendemos sumarizar o conjunto das opera-
cudir a quietude com que se lhes aceitava" (Fou~ault, M.: es examinadas em L'Archologie, restrinjamo-nos sntese
1969, 37). .
do que foi acima destacado: a unidade discursiva no se en-
~crescente-se, em segundo lugar: os dispositivos discursi- contra em um princpio de constncia lgica e intemporal.
vos nao atacam menos outra categoria bsica a todo o pensa- Tal constncia, fosse do objeto, fosse do tema, fosse da ma-
mento dos tempos modernos - o privilgio concedido cau- neira como as proposies eram produzidas, no se confirma.
salidade. Sua "exportao" da fsica newtoniana para todas as Ao invs, o que impera a disperso dos pontos de escolha
disciplinas "cientficas" significava a postulao de um "mo-
para sua anlise. Da a importncia a ser reservada idia
tor" a que se submeteriam os fenmenos observados. A his-
de espao - construdo por enunciados que terminam por cons-
tria passava ento a ser vista como o desfilar dos efeitos de
tituir o objeto a que se referem
um referente causante, com a conseqncia de esses efeitos
serem considerados tendencialmente uniformes e constantes. De modo que se pe o problema de saber se a unidade de um
A centralidade P<?is concedida ao sujeito e causalidade pro- discurso no feita, antes que pela permanncia e pela singulari
vocava a desnecessidade de se indagar mais detidamente so- dade de um objeto, pelo espao em que diversos objetos se perfilam
bre as prod~es particularizadas. Maciamente, alguma causa e continuamente se transformam (Foucault, M.: 1969, 46)
geral, o me10 fsico, as condies ambientes ou a infra-estru-
t~ra econ?~ica, as .ex?licava. Contra . tal causalidade tranqi- Se o axioma da constncia tornava o espao indiferente
hzadora, Ja o const1tumte material do discurso, o enunciado, qualquer espao poderi~ ser afetado por um investimento
tem . o carter de um vnement, "que nem a lngua, nem 0 discursivo-, a nfase foucaldiana na disperso, ao invs, leva-o
sentido podem esgotar por completo" (Foucault, M.: 1969, 40). a se indagar que elementos no espao (da sociedade) se desta-
Mas de onde o enunciado deriva sua singularidade? Ela cam, i.e., so sensibilizados do ponto de vista da constituio
resulta ~e no ser constituda, como primeira vista pareceria, de um objeto discursivo; que critrio, podemo-nos perguntar,
pelo ob1eto sobre o qual incide. Ao invs, so os enunciados deveria ser empregado para precisar a sua localizao? Em uma
sobre algo que terminam por constitu-lo; por constitu-lo no etapa avanada da pesquisa - no em seu incio, quando o
en9uanto uno mas como disperso e plural. Assim, dir L'Ar- pesquisador trabalha com seus "instrumentos de bordo" (in-
ch~logie, o o~jeto 'loucura', tal como posto pelos enunciados tuies, prenoes, primeiras aproximaes) - esse espao se
mdicos dos seculos XVII e XVIII, no idntico ao que se mostra caracterizado por se constituir de pontos normativos,
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i.e., "sensveis ao desvio"; todos eles, acrescenta, "tm uma Derradeira anotao: seria arbitrrio dizer-se que Fou
margem de tolerncia e um ncleo do qual a excluso re cault intenta desligar 0 campo das produes discursivas do
querida" (idem, 56). ~ntende-se melhor por que os critrios plano da sociedade e fazer com que aqu~le repouse. e~ .sua
que constituiro um objeto no so homogneos. Homognea desconectada autonomia. Seria ao contrrio correto ms1sttr-se
a obsesso com o desvio; contra o desvio; a necessidade que seu esforo esteve em problematizar determinadas. opera
de lamin-lo. A maneira como essa necessidade se atualizar es conceituais que provocavam a simplicidade ~ecmca dos
estar na dependncia do limiar de tolerncia prprio a cada resultados. o que significa: atacando a centralidade do . su-
ponto do espao social envolvido. jeito e da causalidade, negando validade ao "motor da hist-
Limitemo-nos agora a acrescentar: a suspenso da cen- ria" e, da, 0 privilgio da contin.ui~a.de, Foucault se contra
trl,llidade concedida pelo pensamento moderno ao sujeito e punha a uma viso totalista da h1~tona. ~oro ela, .tambm
causalidade provoca (a) o realce da disperso com que se for- recusada a validade de uma categoria de tri~te f?rt~n~. a ca:e
ma o objeto do discurso; (b) este no determinado por um goria do referente. Mas no se trata de recusa-la in limme senao
motor externo e prvio a seus efeitos. Assim, por exemplo, que de reconceitu-la. O referente no . que es_t~ ant~s da
~ Revoluo Francesa no externa a seus efeitos discursivos; prtica discursiva, algo que ento submeteria a pratica discu.r-
ao contrrio, "ela funciona como um conjunto complexo, arti siva a repeti-lo, sob 0 preo de que doutro. m_odo se tornaria
culado, descritvel de transformaes que deixaram intacto um i ou arbitrria. O referente sim consutmdo pelas r~gras
certo nmero de positividades, que fixaram para um certo n ~:z :Ormao em que se cumpre a prtica discursiva. Expl~ca~
mero de outras regras que ainda so as nossas, que estabele do melhor: tal prtica se realiza de acordo com, regras pnm~1-
ceram igualmente positividades que ac-abam de se desfazer ou ras, que estabelecem as fronteiras do que p~ss1vel ~e ser dito
que ainda se desfazem diante de nossos olhos" (ibidem, 231); . e 0 que se interdita. Embora essas regras nao ~ste1a~ ple?a
(e) as opes tramadas no interior de um campo discursivo, mente constitudas antes da prtica - a prtica d1scurs1v~
se no so preditas por um centro prvio - uma viso de reage sobre as regras que a permitir~m, a~ aume~ta ou mod1-
mundo, a presena de certos interesses - , so em troca pos- f - o certo que uma prtica discursiva s e passvel de
sibilitadas pelo "jogo dos conceitos" j ali operantes. Tais s~~a rec~nhecida ante a prvia existncia de regras .r:gula~oras.
operadores, portanto, se pem na metade do caminho entre Da se poder afirmar que as regras para uma pratica d1scur
os interesses pr-discursivos e a prpria prtica discursiva. siva funcionam como o seu correlato. assim que entendemos
No se confundem pois com mediadores lgicos, que manteriam a formulao
intactos os interesses e os traduziriam. em ociosas manifestaes
discursivas; so sim aglutinadores sinuosos. Conseqncia: entre Caber dizer ( . .. ) que um enunciado no se refere a na~a se a
proposio, a que d existncia, no tem re!er~nte7 Cabena antes .
instituies (i.e., aqueles lugares do espao social sensibiliza- afirmar 0 inverso. E dizer, no que a ausenc1a -de referente traz
dos quanto a certo objeto discursivo) e prtica discursiva, o consigo a ausncia de correlato para o enunciado mas que o
movimento no s parte daquelas para esta, mas tambm desta correlato do enunciado - aquilo a que ele se refere, o que posto
para aquelas. ("O campo hospitalar por exemplo no perma- em jogo por ele, no s6 o que dito ma~s aquilo de que fala, seu
neceu imutvel uma vez que pelo discurso clnico foi relacio- "tema" - que permite dizer se a proposio tem um referente ou
nado com o laboratrio : sua disposio, o estatuto que a re- no" (Foucault, 'M.: 1969, 118)
cebe o mdico, a funo de seu olhar, o nvel de anlise que
se pode a efetuar foram necessariamente modificados", ibi- Se a cotejamos com passagem posterior - "Com~sta das
dem, 99.) mesmas palavras, carregada exatamente do mesmo sentido, man
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tida em sua identidade sinttica A

constitui o mesmo enunciado se C: se~anlticda, uma frase no (rejet), que se refere ao ato do que / no aceito conforme a
curso de uma conversa o : e ar teu a a por algum ao vontade de verdade, i.e., que afirma qoe algo confere/no com
132) d \.1 impressa em um romance" (ib
o que, historicamente, se considera pertencente verdade.
o refe;:tee~~: :~re:;:;s~~taquear~ "correlat?. do enu~ciado~ So estes os mecanismos que operam de fora, ou seja, que
de seu sentido particularizado. p cada pratica e a investe funcionam como meios de excluso e habilitam o discurso . a
Foucault voltaria ao tema do d' ser ocupado pelo desejo e se converter em exerccio do poder.
l L' zscurso em sua aula inau- A seu lado, Foucault distinguia os mecanismos internos, vota-
gura ' .Ordre du discours. Como se trata d . -
necessariamente muito menos . . e uma mdagaao dos a dominar o evento e o aleatrio. Eles compreendem o
svel slvo por um detalhe comt.plexal, serza ela aqui dispen- comentrio e a autoria, que no se aplicam s "instncias do
. . a zca pe a qual a se 'd
o d1scurso agora privilegia 0 u tro angu o _ cons1 era
_ discurso" insignificante, i.e., tendente a se dissipar to logo
0 de
A
1
com o poder. Assim desde logo assinala ~ua re1aao formulado17 Contra o anonimato dos atos de fla insignifi-
curso est de 1 li d . .
n cio ga a ao dJsctpH

que prtica do dis- cantes, o comentrio e a autoria visam a manter a estabilidade
de, por um lado d nar, t.e., necessidade dos epunciados que se consideram preciosos. Como o carter
' ommar o evento aleatrio e d d
~~ns~i:u; um repertrio controlador. Em ~egundo, :a~~~~~;iza~ da eleio disciplinante historicamente varivel, no esfra-
qut se ref~r;er uma mera transcrio ou descrio daquilo a
nha que o entesouramento no enobrea simultaneamente todos
os discursos por ns reconhecidos. Assim os textos religiosos
e jurdicos .foram resgatados da insignificncia muito antes que
O discurso no simples t o mesmo apreo resguardasse os cientficos e literrios. Ao
de dominao, mas este ~~~q:~ ~~~traduz a~ lutas ou os sistemas
lado dos dois mecanismos observados, o autor enumera um
poder de. que se busca apoderar:se (Fo~~:u~e~. ~e l i~t~ ~~/uta, o
terceiro: (c) o de rarefao dos falantes que se julga que esto
habilitados a usar certo discurso. Na continuao da passagem,
Usando a conhecida termino! d Foucault parece estabelecer ainda outra distino: o critrio
simplesmente constatativo - og1a e Austm, em vez de
em palavras o que . , d caso em que apenas traduziria de rarefao assume um carter ou mais inflexvel ou mais per-
, J se era antes e fora dele d. missivo de acordo com zonas distingveis dentro da mesma
e performativo. Para exercer esta funo d - , o - zscurso
trole e exerccio do poder d' e nomeaao, con- ordem discursiva
prprios. So eles (a) a. e~c~us~c~son:pe~a dc?m mecanism?s
conte , d 1 . . , o tscurso de CUJO Nenhum (falante) entrar na ordem do discurso se no satisfizer
u o eg1ttmavel algo no seja interditado (cf certas exigncias ou se no for, desde o incio, qualificado para
o exame do que se admite e d . . ., p. ex., para faz-lo. Mais precisamente, todas as regies do discurso no so
tuio da histria como d' . r o que se interdita pela consti- igualmente abertas e penetrveis; algumas so altamente defendi-
1982); (b) a partilha que1s~1~ ma: no sculo XIX; White, H.:
a cada discurso. Tom'ando ;;se~~a osl contedos legitimveis
lembrar Foucault que at o R s. et es choses corno apoio, 11 Utilizamos a expresso de Benveniste, "instncia do discurso", para
ou no era ouvida ou era escu~~~c~mento a1palavra do louco ressaltar que o discurso, para Foucault, no cobre todos os atos de
ao passo que a segui'r se t , orno pa avra da verdade, fala seno apenas aqueles que, em certo tempo, as instituies sociais
' ornara uma pai consideraram "dignas" de serem disciplinadas. J por a se v que no
o diagnstico do mdico A . . avra-smtoma para
sendCJ submetida a um~ d' r~~t~h~, P?rtanto, se mantm, se poderia conceber a conc.epo foucaldiana de discurso como super
is r1 u1ao diversa; (e) a recusa ponvel aos frames, muito mais "inocentes" e imprevisveis, do ponto de
vista da vontade de disciplinarizao.
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das (diferenciadas e diferenciantes)
quase abertas a todos os ' enquanto .que outras parecem
disposio de cada falant" v(eFntos el postas .sem restrio prvia psicanlise lacaniana. Deixemos porm desenvolvimento desse
" oucau t, M.: idem, 39) argumento e nos concentremos no significado do segundo pro-
psito enunciado.
Em suma, a ordem do d"
a institucionalizar certas fo iscur~o um fato social que visa Lutar por devolver ao discurso seu carter de aconteci-
mesmo de expresso 0 u:m~s ~ ind~gao, de reflexo e mento no seria, em termos absolutos, promover a negao da
mesmo interditar out;as Eq imphc~ diretamente expulsar e legitimidade das instituies disciplinadoras do discurso e,
como uma forma de te;.,. . ~e;~e s:ntrdo que podemos tom-la da, da sociedade que as engendra? Poder-se-ia contudo repli-
homem". 1
l oria izaao estabelecida pelo prprio car que, acentuando o papel da subjetividade individual libe-
radora, estaramos maldosamente empregando contra o prprio
Conscientes dos limites ue
os comentrios ao mn. J .
nos impusemos, restrinjamos Foucault o reparo crtico que ele j fizera soluo romntica
tue-se que o interesse d:m;~ucaentro d~sta tica_ restrita, acen- que adotara na Histoire de la folie. Afastamos a acusao assi-
classificatrio. Sua reflexo e ult o~v1amente nao de carter nalando com Deleuze que "a idia fundamental de Foucault
nmico, movida pela vo~t md vedz de q~al~uer propsito taxi- a de uma dime11so da subjetividade que deriva do poder e
. e e enuncia do q
apenas 1iberador no projeto ilumi . t .
l
ue se JU ga do saber, mas que deles no depende" (Deleuze, G.: 1986,
dizer pouco po' . nis a; isso talvez ainda seJa 108-9). Ou seja, para Foucault, a trama transistrica estabe-
, is seu pro1eto no co d"d lecida entre saber e poder prende o agente humano em suas
tarmos para sua contra . - mpreen I o se no aten-
sentimentaimente tida :o~s1~;: e~tre da "vontade de verdade", malhas, espacializa os discursos, reprime e impede sua singu-
"profunda 1ogofobia" que im o. un amental do homem, e a laridade. Mas a leitura da fora do binmio saber-poder no
sociedade (cf. Foucault, M.: 1~~~ i~esente no s er:i _nossa poderia se encerrar a sem grave perda. Para o filsofo francs,
tanto mais necessria porque , f d~s~a contrapos1ao era o binmio saber-poder se exerce de um lado sobre os enun-
com a razo Iiberadora recai~ con un m o-se o Iluminismo ciados (os discursos), de outro sobre as instituies. O discur-
medida que o projeto il~ministaa-~ o reverso da medalha: sivo e o no-discursivo, o falvel e o visvel fonnam uma linha
em geral - considera - e o pensamento moderno descontnua, impossvel de ser fundida, o que impede que
universal,, com a reali~:d: re!lexao individual uma "mediao uma possa ser tomada como efeito da outra (o discurso da
trolador do discurso e des'ten~ ~e dtva co?ta do carter con- priso no engendrado pela instituio carcerria ou vice-
plinante do prprio projeto ( f o 4o avorec1a o aspecto disci- versa; ambos so as formas pelas quis se concretiza o poder
o' propsito do filsofo era 0 d~ ~ad:-S~). Ao t~~ar esse rumo, informe e disperso). O saber-poder forja uma unidade entre
elementares que tm guiado o Oci;:~~:ar a critica dos padres o falar e o ver, cujos membros entretanto se mantm autno-
mos. A oportunidade do pensar est na explorao dessa fis-
Requestionar nossa vontade de verdad . . sura. "Pensar chegar ao no-estratificado. Ver pensar, falar
carter de acontecimento revo . e; rest1tu1r ao discurso se.u pensar, mas pensar se faz no interstcio, na disjuno de ver
(Foucault, M.: lbidem, S3) gar enfun a soberania do significante e falar " (Deleuze, G.: 1986, 93). Por essa brecha, o pensamento
tem a chance de escapar do crculo de um saber-poder estrati
Optando por outra trilha ( . . ficado. Ora, corno tal saber-poder institudo engendra a ver-
beira do ni1T ) F menos pess1m1sta do que
Horkheimer ~:~I~se~uc;:JtA:iJc~~~a acusa~o de Adorno e
dade - o que implica a verdade ser sempre histrica e no
dependente de uma congruncia entre o que se diz e a coisa
maior proximidade d arung, combtnando-a a uma
o pensamento de Nietzsche e crtica d.e que se diz - , a explorao da fissura pelo pensar o permite
contatar o de fora (dehors), i.e., o ainda no estratificado. Para
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cursos. Assim o discurso teolgico medieval, ao menos em sua
l'.9ucaut, portanto, o realce concedido subjetividade pessoa- caracterizao aristotlico-tomista, hierarquizava, controlava e
lizada no impede que ela se invista ,de uma fora de resis- reprimia a investigao cientfica que no se lhe coadunasse;
tncia e de mudana; . i.e., que sua positividade paradoxal- assim, contemporaneamente, quando a cincia passa a ser sen
mente fosse alcanvel apenas em uma situao de absoluta tida "como a religio de nossa poca" (Wild, R.: 1982, 3)
anowia. Mas qual o destino desse pensar que no ~tra em e se enrijece no mito bsico do homem medianamente educ.a-
contato com o de fora do institudo seno, e no melhor dos do no menos cobe, prejudica e deslegitima as formas de d1s
casos (i.e., de xito), para propiciar um novo saber-poder, en- curso que no se ajustam a seu modo de proceder. A indaga
gendrador doutra. verdade, marcada pela mesma logofobia? o de Foucault nos ajuda a compreender que as mudanas
Em Foucault, o discurso algo forosamente restritivo; algo
histricas alteram o quadro das hierarquias discursivas, sem
avesso semiose infinita que resulta de as palavras no serem 1
por isso eliminarem o advento doutras hierarquias . Mas
meros espelhos (certos ou falsos) de seus referentes. De certo
preciso entendermos que as formaes discursi~a~ ~m um
modo no se manteve Foucault prisioneiro da concepo mal-
outro e contraposto aspecto: elas so tanto d1sc1phnadoras
larmaica do potico? Para se liberar da mercantilizao das
palavras, para Mallarm np havia outro recurso seno a teleo quanto a prpria condio do processo de produo di~eren
logia negativa emprestada ao potico. Em Foucault, uma n- ciada do conhecimento. Procuramos dar conta destes dois as-
fase semelhante no acompanha as consideraes sobre o dis pectos ao declarar que, sincronicamente considerados; os dis
curso. tambm ele marcadopor um propsito negador? cursos delimitam territorialidades.
Para aqueles que considerem estas ltimas consideraes Isso posto, podemos resumir a relao do conceito de
um especulativismo desvairado haveria a alternativa de extrair discurso com o de frame: (a) como j notamos, os dois nem
das palavras do pensador uma conseqncia bem mais simples: so superponveis, nem tm a mesma extenso - inmeros
"Foucault quer mostrar que um agrupamento de enunciados trames concernem a situaes insignifica?tes do ponto de. vista
a precondico tanto para o pensamento quanto para a subieti- da ordem do discurso a eles contemporanea; (b) se os discur
vidade. No mais perguntemos, recomenda Foucault. 'Quai sos assim estabelecem uma rarefao dos frames, velando ape-
era 9 sentido ou a inteno atrs do que se escreve ou diz ali?'. nas por aqueles que se cumprem dentro das malhas de um
A questo antes simplesmente: 'Por que estes agrupamentos discurso legitimado (o que vale dizer, disciplinado), sua .van
particulares de enunciados, naquele tempo, 'e : no outros?'" tagem, do ponto de vista terico-operacional, est em_nos pe~
(D'Amico, R.: 1982, 204). mitir ultrapassar o apenas descritivo, dando-nos entao cond1
Concedemo-nos o direito quela incurso com uma certa es de um tratamento tambm crtico.
finalidade: considerar do discurso sobretudo seu aspecto dis
ciplinar conduz a uma indagao semelhante que se acusa
de especulativa. Por certo todo discurso pressupe uma ordem A exigncia que nos estabelecemos de brevidade ser ain-
q~e impe formas de selec? e de excluso. Rsse aspecto disci- da mais drasticamente seguida no tratamento que agora reser-
plmador assume conseqncias de alta nocividade quando a
ele se associa a idia de uma verdade una, que combata a
ferro e fogo suas concorrentes. Ora, ainda que hipoteticamente 1s Assim, no final de nossa anlise sobre as formas de controle . que o
admitamos a possibilidade de uma idia de verdade cuja imaginrio tem sido submetido, procuramos mostrar corno h~Je. h. a
possibilidade de o ficcional controlado se converter, em reas mstituc10-
conduta fosse menos opressiva, o certo que todo prin-
nalmente circunscritas, em controlador.
cpio de verdade una engendrar uma hierarquia dos dis-
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vamos s vantagens ou desvantagens de trabalharmos com o bind) paralisante e verdadeiramente abstrato, que a recorrn-
conceito de discurso ou com a idia de texto. cia noo de textualidade pretendia evitar ou pelo menos
A volta do prestgio analtico do texto est associada ao adiar" (LaCapra, D.: idem, 19).
reconhecimento dos simplismos resultantes da utilizao de in- dmitamos que o conceito de discurso, desde que no se
terpretaes apenas histricas ou, na maioria dos casos socicr confunda com a prtica difusa do contextualismo.. tendo por
lgicas. Tendo os textos por documentos, sintomas ou 'ilustra- limites, de um lado, o que interdita, de outro, o que propicia,
es do que se realizaria fora e antes deles, tais anlises ter- torna possvel um princpio te6riCo-operacional menos sujeito
minam por red4zir e igualar a complexidade de construo do s unilateralidades das categorias concorrentes.
que seria seu objeto e se tornam alvo da crtica certeira que Entendido como territorialidade, o discurso uma forma
LaCapra enderea ao contextualismo contemporneo: "O 'con- simblica de ocupao do tempo-espao; ocupao que se rea-
textual~smo' ( ... ) em si mesmo uma ortodoxia poderosa nas liza pela produo de sentido, ela mesma governada pelas re-
humanidades, que, por outra via, chega ao mesmo resultado gras que regulam tal discurso. Alm do mais, por maior que
que o 'platonismo': uma noo idealizada do significado pleno seja seu potencial disciplinador, discurso algum aparece desa-
e essencial" (LaCapra, D.: 1983, 114-5). Sob o pressuposto, companhado 0.u m-esmo no acotov.elado ~or espcies d~scursiva.s
correto, de que as obras ho de ser encaradas na ambincia adversas, i.e., produtoras de sentidos diferentes. ~ss1m i;:ons1-
em que so produzidas e/ ou recebidas, o contextualismo con- derando, podemos perceber que a prpria plurahd~de d1sc.ur-
temporneo, presente nas freqentes histrias sociais e inte- siva que nos possibilita resistir concepo hierrquica e pira-
lectuais, ou, mais modestamente, nas anlises destinadas a mos- midal dos discursos articulada ao princpio da verdade una
t~a~ como certa obra "reflete" o seu tempo, menospreza as e exclusiva. Talvez 'Foucault tenha razo em associar o car-
d1f1culdades i.nternas ao texto sob estudo, no af de cerc-lo ter histrico da verdade com a disciplinarizao efetuada pela
pela sociedade que o condicionava, pelas instituies que o es- ordem do discurso. Talvez portanto a represso seja inevit-
timu~avam o~ coibiam, pelas motivaes sociopsicolgicas que vel sociedade humana._ Mesmo por isso, entretanto, se nos
o teriam motivado. Toda essa crtica justa e estimulante. Alm torna mais decisivo pensar em formas de resistncia, ainda que
do mais, u~a anlise textualista no est obrigada a ser apenas j no acreditemos em utopias redentoras. Deste modo a inda-
:- por mais cbmplexo que seja este apenas - uma anlise gao de categoria na aparncia to 'acadmica' quanto a da
interna de certa obra ou conjunto de obras. Ela contudo parece narrativa mostra sua vocao poltica.
marc.ada. pelo limite do singular. Este singular pode no se
confundir C?m as fronteiras materiais do texto e mesmo partir
do pressuposto de que no h um dentro e um fora do texto A reflexo precedente nos d condies de enfrentar com
previamente demarcveis. Mas este ultrapasse das fronteira~ outros meios o problema da fico. Com Kermode, vamos
visveis do texto parece obrigar o analista a no se contentar que, sob sua forma abrangente, as fices seria?"' ~ev~t~veis,
c~m a i~ia de texto, a articul-Ia a um conector da produo necessariamente inevitveis. Notamos que essa mevitabiltdade
singularizada com a srie social a que pertena, a que visa ou estava associada manuteno, no autor ingls, de uma idia
a que vem se integrar. Porque essa articulao no dada a de verdade como inerente s coisas, a qual, por no se con-
priori ou porque extremamente embaraosa, um defensor do firmar, obrigaria aquela concluso. (Se pensamos que x . uma
textualismo da qualidade de LaCapra levado a reconhecer proposio que diz da verdade de um referente y e depois ve:
que " quando a noo em si mesma absolutizada, confronta- rificamos que x, em vez de conter a estrutura de y, apenas ?
mo-nos com a espcie de vnculo interpretativo (interpretative sentido a y e se no aceitamos uma concepo no-substancia-

94 95
lista de verdade, seremos obrigados a dizer que essa doao de com o mundo, apenas essa relao j no semelhante quela
sentido uma fico, no importa que indispensvel.) Por que se cumpre fora da representao (mais correto ser dizer:
~rto, com isso Kermode no afirmava, como o faro Pratt no ser semelhante que mantemos atravs das representa-
e Searle, que a fico literria no tem marcas alm das con- es naturalizadas pela automatizao dos frames). Passemos
vencionais. Esta marca distintiva, porm, dependia de um qua- transgresso do imaginrio. Ela pode ser mais rapidamente
lificativo pouco convincente: ao invs da rigidez do mito, elucidada. O prprio do imaginrio seu carter fluido, difuso
fico literria d.inmica e provocadora de mltiplas respos e caprichoso. Nele, as coisas perdem seu vnculo com a esta-
tas. :e est~ pois o ponto que devemos agora desenvolver. bilidade e, semelhana de nuvens que configuram ora gamos,
. Tomaremos como meio de orientao as reflexes promo- ora ramos, tudo passvel de se resolver em seu oposto. O
vidas por W. Iser. Para o terico alemo, a fico literria tem ato de fingir prprio ao ficcional o transgride porque a cone-
como primeiro trao o realizar-se por um ato de fingir. Tal xo com o imaginrio se faz em favor de uma "configurao
ato, de sua parte, tem como constituinte . formador o no se determinada'', a exposta pelo prprio texto. Sem dvida, esse
desligar da estrutura do como se. :!! sob a sua tica que o ato texto no nos apresenta situaes ou personagens completos em
de fingir se refere ao mundo e se conecta ao imaginrio, a que si mesmos; eles necessitam da colaborao do leitor para que
atualiza. Referncia e conexo que lm uma peculiaridade pre- se concretizem. Situaes e personagens, diria o mesmo Iser,
cisa: por uma e outra se transgridem os limites tanto do mundo so esquemas que s o leitor concretizar. Mas nestes pr-
quanto do imaginrio. O mundo transgredido porque o ato prios esquemas que est a transgresso operada sobre o ima-
de fingir no repete a realidade seno para convert-la em ginrio: as concretizaes, conquanto variveis, no podem
signo. Ou seja, o mundo presente no texto a que preside a recuperar a fluidez das puras produes do imaginrio.
estrutura do como se um mundo representado. Ora, dir Iser, A partir daquele primeiro trao entram em cena dois ou-
a noo de representao traz consigo uma ambivalncia tros mais: a combinao e a seleo. No so necessrios maio-
inexorvel, "j que sua funo pode ser designativa (Be- res detalhes: claro que ambos trabalham sobre a matria-
zcichnen) ou remissiva (Verweisen)" (Iser, W.: 1983, 402). prima captada do mundo, que ser combinada em signos, cujos
Contudo, mesmo porque o mundo ali representado, ele aspectos so selecionados de acordo com as necessidades da
se desveste da funo usual que .as coisas do mundo tm prpria obra. Ora, duas objees so aqui imediatamente pos-
enquanto coisas do mundo. Por exemplo, ao desempenhar sveis: 1. seleo e combinao no so operaes exclusivas
um papel (o de mdico, de professor, de agente da boi- do ficcional. Pode-se- p.ex .. a~gumentar gue uma concepo do-
s~, etc.), algum tem designado e designa o que legitima- cumental da histria no se sustenta porque o documento, em
mente dele se pode esperar. O contrrio do que sucede no vez de ser um dado primeiro, j o produto de uma seleo
tipo de . texto em questo: " ( .. . ) O m1,1ndo representado no motivada pela pergunta que o historiador enderea ao passado.
texto no designa um mundo existente e, por conseguinte, no A possvel descoberta de um historiador depende menos dos
pode represent-lo por sua representao" (idem, 403). A fun- documentos de que dispe do que da pregnncia da pergunta
o designativa por isso posta entre parnteses para que so- com que os escolhe; 2. a objeo anterior se torna tanto mais
bressaia a funo remissiva. A representao remete ao mun- grave porque a estrutura do como se do fictcio no se traduz
do, no o designa. Logo veremos como esse transtorno implica em marcas prprias, que fossem visveis "a olho nu". Indicar
uma relao diversa com o mundo. No momento, apenas acen pois a no-especificidade da seleo e da combinao no
tuemos: a dominncia da designao do mundo no torna o teria por conseqncia afirmar-se a mera convencionalidade
texto fechado em si mesmo; no, ele se mantm relacionado do ficcional, que equivaleria a dissolv-lo em categoria muito

96 97
mais genrica, que envolveria tipos como o ficcional-no-coti- quando queremos agir; ama combinao horizontalmente or-
diano e o ficcional literrio? ganizada de convenes diversas permite-nos ver o que nos
As duas objees podem ser simultaneamente respondidas. guia quando agimos" (Iser, W .: 1976, 100). A pragmtica nor-
Para isso, sem sairmos de lser, precisamos recorrer a texto .lllal nos assegtira o respaldo da estabilidade das convenes.
seu anterior. A pragmtica especfica do ficcional literrio nos permite ver
Na discusso que empreende com as teses de Austin e os valores qi.te se atualizam em nossas. condutas. Chamar o fic-
Searle a propsito da fico literria, Iser se ope afirmao cional literrio de parasitrio, vazio ou sem marcas prprias
de que a linguagem desta seja, do ponto de vista pragmtico, prender-se a uma posio unilateral - ou exclusivament~
"vazia". Sinteticamente, ,seu raciocnio o .seguinte: um ato lingstica ou conforme pragmtica estabilizadora; impli-
de fala tipicamente pragmtico, i.e., que no se relaciona com citamente manter a noo do senso comum que confunde o
o mundo como representao, opera de acordo com dois eixos: ficcional literrio com uma forma de pura curtio.
o horizontal, que concerne s regras de agenciamento apro-
Voltemos ao texto de Iser de 1983 e nele destaquemos o
priadas ao cdigo lingstico em que o enunciado se realiza, e quarto trao da estrutura do fingir ficcional. Por desnuda-
o vertical, que relaciona o enunciado produzido com o efeito
mento (Entb!Ossung) da ficcionalidade, lser entende o fato de
convencionalmente a ele associado. Pelo eixo horizontal, os
a obra dar-se a conhecer como ficcional. O exemplo mais elo-
enunciados precisam ser gramaticalmente corretos. Pelo eixo
qente hoje em dia seria The Purple rose of Cairo, de Woody
vertical, a essa gramaticalidade se liga um efeito social. (O
Allen; entre suas muitas seqncias, lembre-se aquela em que
efeito vertical do ato de fala mais corriqueiro como .um cum-
a espectadora e o ator rompem a estabilidade dos trames que
primento banal o de obrigar seu destinatrio a respond~lo,
os separavam - intransponveis segundo a pragmtica usual
mesmo que no creia um mnimo no 'bom-dia' que lhe au-
- e por este impossvel encontro desnudam .a fico que rea
gurado e que sua resposta reitera. O efeito vertical das pala-
lizam. Na impossibilidade de discusso mais longa19, restrin-
vras de um ritual, desde que pronunciadas em sua forma ins
jamo-nos a assinalar que, diferena das marcas anteriores,
tituda e sejam proferidas por quem de direito, obrigar o
esta de tipo varivel, podendo/ no se reconhecer em obras
destinatrio a certa conduta. Poderamos mesmo dizer: pelo
particularizadas.
efeito vertical, os enunciados entram em uma segunda gram-
tica, agora no de ordem lingstica mas social.) Ora, os atos Resta por fim assinalar o trao cuja importncia s
igualada pela estrutura do como se: a ausncia de estabili-
de fala realizados sob o trame do fingir ficcional cancelam
dade semntica por parte do fictcio ficcional. Quanto maior
seus efeitos verticais. Austin diria que so atos de fala "para-
sitrios". Iser, <Je sua parte, oferece uma soluo oposta: liberto
da- presso vertical comum, o enunciado, na fico, assume
funo diversa: o efeito que ele teria no frame de uma si. 19 Ao contrrio do que Iser afirma, o desnudamento (ou autodesnuda-
mento) se toma uma constante do ficcional apenas na literatura ps-
tuao cotidiana nomeado, no para ser cumprido se- flaubertiana. Pratic-la antes deixaria o autor merc dos mecanismos
no para ser visto distncia (distncia permitida pela de controle a que a razo moderna tem submetido o ficcional. Da que
p rpria representao), o que possibilita sua poten~ialida a prtica constante tenha sido ao invs a de esconder os sinais da ficcio-
de questionadora. A linguagem ficcional "despragmahza as nalidade. O exemplo que Iscr oferece de Spencer excepcional. O exa-
convenes que selecionou" . Da resulta seu efeito prag- me ademais da recepo de outro exemplo de excepcionalidade, o Quiiote,
nos mostraria a extrema dificuldade de seus analistas reconhecerem os
mtico: "Tal despragmatizao sua dimenso pragmtica.
casos de desnudamento, pelos quais Cervantes distinguia sua prtica da
( ... ) Invocamos uma conveno verticalmente organizada do fictcio renascentista (cf. CL, L.: 1986, cap. I).

98 99
for a complexidade de um texto no-ficcional, tanto maior ser tncia de marcas distintivas do texto ficcional. Este trabalho
o compromis~o do receptor, de fato empenhado em seu enten- foi necessrio para que, sem se refutar a proximidade que a
dimento, em querer atinar com o que o texto quer dizer; i.e., narrativa provoca entre a escrita da histria e a fico liter-
em captar seu "~erdadeiro" sentido. Ora, medida mesmo que ria, se demonstrasse que essa vizinhana no se desdobra em
o texto ficcional investido de uma pragmtica sui generis, identidade. Supondo-se que suas especificidades tenham sido
assentada no estabelecimento da abolio do efeito vertical, estabelecidas, podemos agora pens-las a partir de suas dife-
renas.
de que deriva a. "mudana de orientao" do receptor, neste
provocada uma tenso especfica. Se o receptor no se con-
tenta com uma gratificao passiva, onde seu esforo maior
A tendncia confuso entre as formas discursivas da
o de seguir o enredo, vir a se perguntar que significa este mun-
histria e da fico literria no apenas um efeito do que
do que se representa sem se reduplicar; que se representa sem tm em comum - a organizao narrativa - ou uma resul-
que se designe; que se representa mesmo para que se indague tante da reao ao estatuto inadequado que se conferiu a esta
que significa a remisso a ele. Dizer-se que tal tipo de obra e aquela. Se assim o fosse, essa tendncia s se manifestaria
no tem uma semntica estvel significa que a ela no cabe em data recente. Ora, J. Lotman nos faz notar que essa ten-
uma interpretao ltima, que se julgasse conter seu sentido. dncia muitssimo mais remota. Mostra-nos ele que, sob a
Com isso, lser no quer dizer que as interpretaes dos textos forma comum de narrativa, desde tempos imemoriais, surgiam
ficcionais sejam inteis. Ao contrrio, elas so necessrias, pois dois tipos de relato. De um lado, aqueles que tinham por fina-
s por elas se acalma a tenso especfica despertada pela prag- lidade apresentar um mundo estvel, absolutamente regulado
mtica sui generis do ficcional: " ( ... ) As tenses s se dissi- por leis. Fixados sob a forma de mitos, "no lidavam com fen-
pam por um processo de semantizao" (Iser, W.: 1983, 407). menos que sucediam apenas uma vez e sem referncia s leis
O sentido que emprestamos a um texto ficcional tanto um naturais, mas com eventos intemporais, sem cessar reprodu-
ato indispensvel quanto uma tentativa de normalizao que zidos .e, neste sentido, sem movimento" (Lotman, J.: 1979,
contraria sua movncia prpria 162-3). Doutro lado, surgiam as narrativas voltadas para o
excesso, o anmalo e o singular, que, pelo prprio tipo de
Se a semantizao e os atos de doao de sentido resultantes deri cena privilegiado, no permitiam a representao do ciclo cs-
vam da tenso que se apossa do receptor do texto ficcional, em mico, nas quais encontra o cerne dos relatos dotados de enre-
virtude do carter de acontecimento do imaginrio, ento o sentido
do texto apenas a pragmatizao do imaginrio e no algo inscrito do. Desde tempos sem conta, a humanidade recorreu a estas
no prprio texto ou que lhe pertencesse como sua razo final. Se duas formas antagnicas de narrar. Se a primeira privilegiava
assim comiderarmos, o sentido do texto no seria nem sua ltima a viso de ciclos estveis, dotados de leis constantes, a segunda
palavra (sein Letztes), nem seu termo originrio, mas sim uma opera- ressaltava o acidental irrepetvel e singular. "O texto de en-
o inevitvel de traduo, provocada e tornada necessria pela redo (plot-text) moderno o fruto da interao e da influn-
fora de acontecimento da experincia do imaginrio (lser, W.:
1983, 408)
cia recJproca destas duas espcies de texto, tipologicamente re-
motas" (Lotman, J.: idem, 163).
A passagem de Lotman reala por outro caminho um ve-
Se o exame anterior nos der uma ponta de razo, teremos lho conhecimento:. o mito o corpo unnime de cuja fragmen-
ultrapassado tanto a impreciso dos termos com que Kermode tao surgiram, na Grcia, a histria e a tragdia. O interesse
se contentara quanto a certeza grossa dos que negam a exis- deste conhecimento assim recuperado est em nos permitir, ao

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mesmo tempo, o melhor entendimento tanto da proximidade cias no mnimo embaraosas. Por fora de uma idia positi-
quanto da diferena entre histria e fico. O fato de .que vista sobre o fato e o documento, o historiador, quando se
ambas se realizem narrativamente, no impede que cada uma interessa pela arte em geral, tende a reduzi-la condio de
provoque um relacionamento diverso com o mundo. O intento ilustrao de sua poca ou doutra grande categoria historio-
do historiador designar o mundo que estuda. Design-lo no grfica. (O exemplo talvez mais trgico seja The Social. history
no sentido de apontar o que ali j estivesse, pronto e apenas of art, de A. Hauser.) Ademais, o descrdito da retrica tem
espera da palavra que o propagasse. Design-lo no caso sig- conduzido o historiador a praticar o que ironicamente LaCapra
nifica: organizar os restos do passado, tal como presentes ou designa "retrica cega da anti-retrica" (LaCapra, D.: 1985,
inferidos de documentos, em um todo cujo sentido central- 42). Mas a expanso do debate sobre a natureza narrativa da
mente no da ordem do imaginrio. A interpretao do his- histria no deve fazer com que o historiador corra o risco
toriador, sua forosa interpretao, ser arbitrria se, por conta de pensar-se 'concorrente' do ficcionista. O ficcionista no se
de seus valores, fund-lo imagem doutro tempo e fundi-lo diferencia do historiador porque tenha a obrigao de ser 'cria-
s expectativas e categorias deste. O intento do ficcionista dor'. Isso uma tolice, quando no seja uma defesa corporati-
criar uma representao desestabilizadora do mundo. Como vista dos que vivem em torno da literatura. A suspeita dos
este j demarcado pelas mltiplas representaes dos f rames pais da filosofia moderna com a linguagem, preocupados com
cotidianos, o correto ser dizer que ele cria uma representao seus enganos e mistificaes, que os levava a querer que ela
desestabiliz.ante das representaes. Representao segunda, a no passasse de uma transparncia til, junto com o descr-
do ficcionista, que no tem o propsito de re-duplicar a pri- dito em que a retrica caiu no sculo passado, teve como con-
meira, o que a tornaria ociosa, seno que de mostr-la dis- seqncia prtica que a preocupao com a linguagem passou
tncia, assim possibilitando ao receptor uma orientao diversa a estar reservada aos gramticos e aos escritores. Contra isso,
da que se lhe impe quando mero "ator". Porque prximas, deve-se chegar a um dia em que se ressalte que a exigncia
as prticas do historiador e do ficcionista podem ser compa- da capacidade de criao e de uso do imaginrio prvia ao
radas e no s contrapostas. Porque enraizadas no uso da lin- estabelecimento das fronteiras discursivas. O oposto da indis-
guagem, de cuja capacidade organizativa depende a eficcia pensvel poiesis no a cincia, mas a rotina; a seriedade ob-
de ambas, de se esperar que o questionamento da cientifi- tusa dos autores do que Augusto de Campos chama as "teses
. cidade da histria conduza ao estudo mais acurado dos pro- sem teso". Enquanto categoria abrangente, a poiesis dife-
cedimentos verbais escolhidos pelo historiador. A partir da, rentemente refratada de acordo com o campo discursivo onde
contudo, supor que se conduza como um ficcionista ser to se realiza. No caso especfico da histria e da fico, isso se
desastroso quanto tem sido para este tomar-se o seu produto mostra na diferena da caracterizao do narrador. A prpria
como um documento histrico. Prximos mas distintos, os dis- definio que dele oferece W. Krysinski - " ( .. . ) figura de
cursos do historiador e do ficcionista se diferenciam tanto pela transmisso entre o autor e o texto" (Krysinski, W.: 1982, 115)
maneira como suas narrativas se relacionam com o mundo quan- - no se aplica narrativa histrica. O historiador no tem
to pelo modo como neles atua o narrador. sua disposio o elenco de possibilidades do ficcionista. "Os
romances, com freqncia, .tm narradores em primeira pessoa,
mas sua presena em um relato histrico lhe d um sentimento
genrico diverso - torna-se uma memria. A vantagem da
A concepo, at h poucas dcadas considerada inquestion- narrao em terceira pessoa est em s.er o modo que melhor
vel, da histria como disciplina cientfica, tem tido conseqn- produz a iluso da pura referncia" (Kermode, F.: 1979, 117).

102 103
Mesmo que as fontes de "a iluso da pura referncia" sejam textos em que o relato no depende de um narrador distinto
localizadas, reconhecidas e a sua prtica ultrapassada, o his- das personagens, seno que "a reflexo dos eventos ficcionais"
toriador no teria que se ver como concorrente do romancista se d "atravs da conscincia de um personagem" (Stanzel,
ou do poeta narrativo. O fato de o documento ser uma "fico F. K.: 1979, 48) . A terceira modalidade aumenta a distncia
heurstica" no o .torna menos a base para o trabalho do his- entre as narrativas histrica e ficcional. O narrador-refletor
toriador. Este reconhecimento deve ter sim como conseqn- , com freqncia, a voz pela qual se manifesta o que Wayne
cia para o histodador tornar-se ele atento ao carter de cons- Booth chamou de o "narrador no confivel". Ora, se este
truo do que produz; ao carter de sua linguagem; e como se define por no atuar com normas que pudessem ser tidas
no h construo sem teoria, da teoria que o sustenta. Isso equi- por adequadas aos valores do autor (Booth, W.: 1961, 158-9),
vale a dizer que sua pesquisa no se justifica pelo encontro a inconfiabilidade do narrador - de que o nosso D. Casmurro
final do depsito invisvel da verdade. Ainda pensar neste en- uma das mais preciosas realizaes - concede ao ficcionista
contro equivale a tornar o historiador um ficcionista que se uma liberdade de composio muito maior que a assegurada
desconhece. Reconhecer na idia de verdade-fonte a base da quele cujo discurso. est submetido ao protocolo de verdade.
iluso do fato puro, no significa que a tarefa do historiador Isso ento nos leva a observar que a prpria prtica do veros-
no se defina pela procura de verdade - da verdade veross- smil. comum histria e fico, se especializa em duas
mil, da verdade afirmada por entimemas, sempre pois permea- acepes distintas. No caso do historiador, o verossmil, a pr-
da de elementos ideolgicos (por ideologia entendendo-se a de- tica entimmica visam a construir uma . verdade. J ao caso
formao necessria de um conhecimen.to possvel) . Em vez do ficcionista se aplica o que genialmente F. Schlegel formu-
de ser urna substncia, a verdade no se afirma seno quanto lava no fragmento 74 dos Atheniium Fragmente:
ao protocolo de verdade, i.e., em relao a um conjunto de pro-
cedimentos a que uma certa prtica discursiva se submete Na prtica corrompida da lin,l!uagem, verossmil significa quase
como condio para o seu produto ser comunitariamente legi- verdadeiro ou um pouco verdadeiro ou o que talvez possa um d:a
timado. O discurso da histria, como o da prpria cincia exata, tornar-se verdadeiro. Por sua formao, a palavra no pode signifi-
sujeito ao protocolo da verdade. O conhecimento que produz car isso tudo. O que parece verdadeiro no precisa, no menor
grau que seja, ser verdadeiro; mas deve positivamente parec.lo
por certo lacunoso, fundado em restos e detritos do passado. (Schlegel, F .: 1798, 1, 198)
Nem por isso menos conhecimento que se justifica enquanto
comprovvel; qualidade a que no aspira se as suas fontes no Aceitar esta segunda acepo do verossmil significa que,
passarem no trplice teste que Droysen exigia do material de ao contrrio do propugnado pela filosofia ps -socrtica, a ver
trabalho do historiador: ser um material autntico, no incor- dade. mesmo a no concebida como mera cantura da substn-
porar camadas introduzidas em um tempo posterior, ser corre- cia do objeto, no deve ser considerada o eixo nico de todos
to, i.e., comprovar-se que houve ou pode ter havido aquilo os discursos. o discurso ficcional. ao mudar a forma de rela-
de que se lhe toma como prova (cf. Droysen, J. G.: 1857, o .com o mundo, tambm muda sua relao com a verdade.
35, 36, 144ss). Ele u fantasmagoriza, faz o verossmil perder seu carter su-
Por estar submetido ao protocolo de verdade, em princ- balterno e assumir o direito de constituir um eixo prprio.
pio, o narrador na histria no pode abandonar sua posio A "profunda logofobia'', que Foucault via presente em todas
de terceira pessoa. Ao contrrio, o narrador ficcional pode as sociedades, est diretamente presente em nossa dificuldade
assumir posies mais variadas: ser um narrador em primeira, l'e admitir que os vrios discursos no se orientam por um
em terceira pessoa ou ser um narrador-refletor, que surge nos mesmo centro. O valor social do discurso ficcional no parece

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estar tanto no questionamento que oferea dos discursos da ver- Histoire de France, de P.-F. Velly, Jean-Jacques Garnier escre-
dade mas em no ter condies internas, pelo prprio tipo de via que .. historiador u deve encontrar um luminoso ponto de
verossmil que atualiza, de se tornar verdade. Isso equivale a vista a partir do qual o leitor possa facilmente conceder a seu
dizer: acreditar que a fico devesse se tornar a marca central olhar que abarque toda a seqncia dos fatos, um princpio
dos discursos ser automaticamente convert-la em no-fico, fecundante do qual cada fato particular seria apenas um desen-
com a perda para a sociedade de no mais dispor de um dis- volvimento ou conseqncia" (apud Gossman, L.: 1978, 16).
curso que pensa a verdade, sem pretender a postulao de .Essa posio privilegiada, enquanto capaz de dar a perceber
outra. O reconhecimento dos limites do discurso ficcional sig- a totalidade de seu objeto, logo receber uma justificao cien-
nifica a crtica da idia de um centro nico e no a postulao
tfica. ~ sob seu pressuposto que a escrita da histria do s-
doutro centro.
culo XIX assumir um carter narrativo. "O narrador do
Em sntese, a proximidade que a narrativa estabelece entre
sculo XIX aparece como um reprter privilegiado que recons-
a escrita da histria e o discurso ficcional no determina que
tri o que sucedeu. O texto histrico no assim apresentado
a histria seja um gnero do segundo. Prximos, os materiais
como um modelo a ser discutido, criticado, aceito ou repu-
histrico e ficcional so facilmente permutveis, sem que cada
um, ao penetrar na territorialidade do outro mantenha a sua diado pelo intelecto livre e indagador seno que como a forma
identidade anterior. N~ historia, a fico s~ torna um meio mais ntima do real, do obrigatrio e inescapvel" (Gossman,
auxiliar, vlido enquanto suscita questes a serem testadas; L.: 1978, 24). A viso totalista da histria se queria pois fun-
dada no princpio da causalidade cientfica. Era ela que dava
na fico, o material histrico entra para que permita a reviso
atualidade imagem criada por um Garnier, embora ele mes-
de seu significado, que adquire a possibilidade de se desdo-
brar em seu prprio questionamento. Essa a lio que nos mo j estiwsse ento esquecido. Se essa viso totalista se so-
passava La Chartreuse de Parme e que Claude Simon volta a corria do instrumental narrativo no era seno porque neces-
praticar em La Route de Flandres e Les Georgiques. sitava das palavras comuns para declarar o que seria delas in-
dependente. Neutras, as palavras se punham a servio de um
propsito "cientfico". Da, porm, muito tempo depois, as
crticas que Kracauer dirigir encarnao mesma desse tota-
lismo: histria geral. Nela, as metforas e os simples conec-
CONCLUSES
tivos - os "arranjos" estilsticos, como dir Kracauer - in-
troduzem um indeseJado efeito fictcio: "Em conjuno com
1. A narrativa tornou-se uma categoria exclusiva ao texto fic- as presses estabelecidas sobre o contedo da trama, esses ar-
cional a partir de fins do sculo XVIII, quando a histria se ranjos so maquinados para estabelecer padres que conectem
assumiu como uma forma de escrita no literria e, ao mesmo o desconectado, para estabelecer contextos ilusrios e, no todo,
tempo, a literatura abandonou a caracterizao retrica - as para solidificar a unidade . da seqncia temporal" (Kracauer,
belas-letras - que a respaldara desde o Renascimento. A his- S.: 1968, 120).
tria se afastara do solo literrio para . ingressar na busca da Como se nota pela citao de Kracauer, a meno nar-
cientificidade. ~ curioso entretanto notar que a formulao de rativa histrica no tinha outra conotao salvo a negativa.
qual deveria ser a posio do historiador quanto a seu objeto No estranha pois que esse sinal s viesse a mudar e que o
foi expressa antes daquele desgarre e obedecia aos padres da prprio investimento na questo da narrativa histrica s fosse
esttica neoclssica. Em 1770, no prefcio de sua reedio da acentuado com o questionamento fosse do privilgio reservado

106 107
ao discurso cientfico, fosse da identificao do trabalho do o objeto" (Faye, J.-P.: 1973, 37). O objeto da narrativa pre-
historiador com o da produo cientfica. existe a ela e no se confunde com a linguagem. A linguagem
No se trata porm de apenas reunir o que estivera sepa- o seu dado formal e mediatizador. A relao pois da narra-
rado - histria e narrativa . . Trata-se de desenvolver a pr- tiva com o objeto semelhante que se d, na viso de Marx,
pria compreeQso do que a narrativa. Cumpre pois acentuar: no fenmeno da troca. Citando O Capital, comenta Faye: "In-
(a) a narrativa no se confunde com a ordenao sintagmtica, teressar-se no processo da troca portanto ter 'de considerar
que, a partir de um enunciado consistente minimamente de um o processo inteiro do lado da forma, ou seja, somente da mu-
sujeito detico mais um verbo, anexaria infinitamente aciden- dana de forma ( ... ) que mediatiza a mudana material na
tes e conectivos; ordenao que, ademais, se oporia e restaria scciedade'. E, se evidente que a mudana material 'determi-
em segundo plano quanto a uma ordenao paradigmtica, na' (bestinmt) a mudana de forma, esta torna possvel ou
onde um arsenal prconstitudo de leis e axiomas determinaria 'mediatiza' aquela" (Faye, J.-P.: 1973, 33). A materialidade
o que haveria de ser dito. Essa confuso da narrativa com do objeto converte-se em forma pelo relato. E neste sentido
uma linha conectara de acidentes se imps medida que se mesmo que falamos da narrativa constitutiva. Acrescentemos
confundia a cincia com a produo de ordenaes paradig- ainda: entre os fatores material e formal, no b relao de
mticas. Dentro da reviso hoje necessria, deve-se acentuar dependncia ou subordinao. O objeto - seja, p. ex., um
que a narrativa tanto linha como volume, que suas dimen- fato que se cr memorvel - no determina a forma - i.e.,
ses so tanto sintagmticas como paradigmticas; mas que sua entrada em uma narrativa histrica - seno na medida
nunca seu paradigma tem o carter (e a fora) de modelo (re- em que tambm por ela determinado. O que vale dizer: ne-
gras ou leis imprescritveis). Por isso mesmo a narrativa, en- nhum fato histrico ou ficcional; ele assim se toma quando
quanto constitutiva, cessa ali onde h uma lei. Neste caso, a selecionado por um historiador ou por ficcionista.
narrativa apenas ornamental. (Se no entendo a formulao (d) Relacionante do objeto de que fala com a ao capaz
matemtica de uma lei ou teoria fsica e algum a traduz em de se produzir a partir dela, a narrativa no apenas uma in-
linguagem ordinria, a explicao ser no mximo uma nar- terpretao, se por essa entendermos um ato apenas descritivo
rativa ornamental.) No captulo VI, veremos que esse no ou 'contemplativo'; mas necessariamente uma interpretao,
o nico limite da narrativa; que o seu limite opo~to repre- se por ela tomarmos uma das maneiras possveis de entendi-
sentado pelo poema lrico. mento das coisas do mundo sublunar.
(b) Por narrativa constitutiva entendemos aquela que or- 2. Se o interesse abrangente pela questo da narrativa
dena o tempo, no o embeleza .ou ilustra, atravs de conexes paralelo ao questionamento da viso totalista e cientfica da
particulares - i.e., que no valem automaticamente para qual- histria, isso no equivale a postular a identidade dos campos
quer outra situao, por mais semelhante que possa parecer histrico e ficcional. Tal identidade parece efeito de um outro
- que se ~presentam como indispensveis, do ponto de vista do debate: o relativo natureza da verdade. Se certo que a
campo discursivo em que se inclui. viso agora contestada se apoiava ou era congruente com uma
(c) Afirmar que h narrativas constitutivas, peculiariza- concepo substancialista da verdade - a verdade como ade-
das pela converso do caos em ordem temporal, no significa quao entre enunciados e estados de coisa - seu questiona
que reduzimos o real linguagem ou que o real redutvel ao mento tende a ressaltar uma concepo contratualista da ver-
que dele se diz. Vale a propsito lembrar com J.-P. Faye que dade -'- . "Correto e falso o que os homens dizem: e na
"o relato a funo da linguagem que relaciona o objeto e linguagem que os homens concordam" (Wittgenstein, L.: 1953,
a a~o e que remete sem cessar o discurso para a . ao e para 241) . Ora, se a verdade no o que seno o que se diz

108 109
ser, pareceria lgico afirmar-se que o mundo humano go- gundo lugar, toda histria deve ser consistente com ela mesma.
vernado por uma. fico generalizada. Tudo que se diz e/ou Os mundos puramente imaginrios no podem colidir e no
se cr no passa de fico. Ao afirm-lo contudo no mante- necessitam concordar; cada um um mundo em si. Mas h
mos, mesmo que seja sob seu avesso, a concepo substan- apenas um mundo histrico ( ... ) "; por ltimo, "o quadro
cialista? No haveria problema em faz-lo se assim. no do historiador est em uma relao peculiar com algo cha-
contribussemos para assegurar a no-problematizao das pro- mado evidncia. ( ... ) E evidncia tudo que o historiador
dues particularizadas, -que vamos denunciada em L'Archo- pode usar como evidncia (Collingwood, R . G.: 1946, 246-7).
logie du savoir. B mais fecundo portanto compreender que a Em troca, acrescentemos, fico tudo aquilo a que se im-
no-existncia da verdade como substncia no significa que ponha o desnudamento de seu como se.
o mundo humano se mova a partir de fices . Isso incor- 3. A fecundidade da indagao do carter r;la narrativa ten-
reto porque o prprio de qualquer forma de vida congelar de a ser comprometida se no articularmos a fora consti-
as convenes em que se baseia, tomando-as por verdade. tutiva que a narrativa pode ter com o entendimento da diver-
Noutras palavras, mesmo que se admita que cada forma de sidade de regras que acompanha sua possibilidade de insero
se relacionar com o mundo se funda em um como se, este em formas discursiv'a s distintas. Isso por certo no significa
ais ob no vivenciado como tal; ao contrrio, se lhe em- que um enunciado, enquanto histrico, no possa se tornar
presta um carter coercitivo; se 'esquece' ou congela seu ca- ficcional ou vice-versa. Mas essa passagem no se d sem uma
rter hipottico e condicional. B importante pois compreen- transformao interna, que no concerne sua configurao
dermos que, independente do debate sobre a natureza da ver- verbal mas sim sua proposta de conhecimento. Acentue-se
dade, h uma classe discursiva do ficcional. O discurso ficcio-
por fim: a prpria diferena entre as narrativas histrica (ou
nal se caracteriza por sua posio particular quanto ao hori-
antropolgica) e ficcional no seno histrica. Nada nos
zonte da verdade, quer seja ela definida de forma substancialista
assegura que amanh todo nosso trabalho de distino j no
ou contratualista. O ficcional no afirma ou nega a verdade
de algo seno que se pe distncia do que se tem por pertena arqueologia.
verdade. Assim perspectivizando a verdade, o ficcional d con-
dies de o receptor indagar-se criticamente sobre o contedo
de regras que podem ser seguidas por ele prprio. O ficcional
assume o als ob subjacente a cada enunciado cotidiano; sub- AP~NDICE
jacente mas negado por seus usurios. Como diria W. Iser, Cincia e narrativa
o ficcional desnuda o como se e permite que ele circule como
tal. Supor uma ficcionalidade generalizada ser impedir-se
do servio crtico capaz de ser desempenhado pelo discurso Desde Newton, ou, se preferirmos, desde Kant, a cincia, tendo
ficcional. No sentido prprio do termo, cada discurso supe por base a fsica, tem sido considerada um modo uno de inte-
regras a que sua prtica se ajusta. No caso da histria, pelo ligibilidade; uno e superior. Unidade e superioridade resul-
menos trs regras a diferenciamf do discurso ficcional. Como tantes do uso do instrumental matemtico, capaz de respaldar
dizia Collingwood, o quadro traado pelo historiador "deve a formulao de leis
ser localizado no espao e no tempo. O do artista no neces-
sita s-lo; essencialmente, as coisas que ele imagina so ima- No seu sentido mais amplo, o descobrimento da matemtica ~ o
ginadas como sucedendo em lugar e tempo algum"; " em se- descobrimento das condies abstratas gerais, que so concorrente-

110
111
mente aplicveis s relaes entre as entidades de qualquer aconte- subjazem a essas leis descritivas, Newton passa a novos constructos
cimento concreto e que se relacionam entre si (Whitehead, A. N.: e a leis e princpios subjacentes mais gerais e chega por fim lei
1925, 4o) . da gravidade universal, em um novo sistema em que as trs leis
planetrias originais, tal como expressas por Kepler, so, estritamente
Como implicitamente j ~parece na caracterizao acima, falando, falsas (Cohen, 1. ~.: 1980, 65-6)
base matemtica e precipitado de lei(s) o binmio em que
se apia o paradigma dssico da cincia. Para o ponto de vista Mas o defensor da concepo clssica de c1encia poderia
que desenvolveremos ser importante notar que esse binmio~ contestar que a verso idealizada da natureza era ultrapassada
se bem que scio-psicologicamente destinado a oferecer uma pelo alcance final da lei que revela a determinao causal
base tranqilizadora a um mundo cada vez mais dessacrali- do fenmeno da gravidade. Tal resposta teria um tom peremp-
zado, no fora menos favorecido por uma certa concepo reli- trio que falta no comentador que citamos. Para ele, ao invs,
giosa da natureza: " ( ... ) O modo por que a Igreja medieval entre a realidade emprica e a proposio matemtica h um
havia imprimido na Europa a idia da providncia minuciosa hiato que no se pode descurar: ." A que concluses somos
de um Deus racional e pessoal foi um dos fatores. que forta- levados? Que a matemtica exata e que a natureza no o .
leceram a f na ordem da natureza" (Whitehead, A. N.: idem, A bela estrutura matemtica mostrada pela anlise de Newton
75). Tal f na ordem do mundo constitura o horizonte dentro conduzia a complexidades e a dificuldades que mesmo New-
do qual a cincia moderna fermentar. No sem choques, por ton no podia resolver plenamente, sendo assim forado a
certo, mas tampouco, conforme propaga a hagiografia cient- fazer aproximaes. Ou, dito doutro modo, ao lidar com o
fica, como o saudvel antpoda do irracional e do supersticioso. sistema fsico do mundo, era possvel ignorar certos aspectos
Ao contrrio, como ainda Whitehead assinalava, em sua ori- do sistema que eram mostrados pela anlise matemtica mas
gem, a cincia moderna se caracterizava por sua rebeldia que eram (Newton esperava) de to pequena magnitude que
razo, tal como construda pelo pensamento medieval. Por seu podiam ser ignorados dentro dos limites da observao, mesmo
apego aos fatos, s causas motoras, em detrimento das causas com os melhores telescpios do tempo. Creio que impor-
finais, a cincia moderna antes se identificaria com um movi- tante guardar essa distino pois doutro modo se levado a
mento anti-racional. Da o empenho de Newton em opor s s upor que houvesse para Newton uma correspondncia exata
"metaphysical & precarious hypotheses" a sua "experimental entre os constructos matemticos o.u os sistemas imaginados
Philosophy" (apud Cohen, I. B.: 1980, 62); oposio que orien- e a realidade fsica( ... )" (Cohen, I. B.: idem, 92).
tar seu famoso dito: Hypotheses non fingo. No fingiria hi- Quaisquer que fossem os escrpulos de Newton, por mais
pteses, que se associariam prtica metafsica de seus opo fundado que parea Cohen em defendlo da pecha de positi-
nentes, pois seu trabalho seria o de captar os fenmenos. Mas vista avant la lettre, o fato que o prestgio das 'cincias exa-
os fenmenos assim submetidos se confundiriam com uma tas se associa intimamente suposio de que elas e s elas
parcela da natureza? Seu comentador, Isaac B. Cohen, tem o nos dariam acesso ao conhecimento real do muii.do. E isso
cuidado de acentuar os limites da descoberta newtoniana porque, atravs de leis abrangentes, alcanam os mecanismos
causais e deterministas.
Comeando com um constructo simples, Newton escapa das com- Seria essa viso ainda tranqilamente aceitvel e despre-
plexidades de estudar a prpria natureza. Principia com uma verso
idealizada da natureza, em que certas leis descritivas das posies . zveis as discordncias? A leitura de fsicos como Mrio No-
observadas e das velocidades - as leis planetrias de Kepler - se vello e de filsofos da cincia como Isabeile Stengers nos
mantm exatamente. Ento, cem base nas leis e princpios que indica que no. Em seu exame da teoria da origem do cosmo

112 113
cerno dervado da exploso do Momo primordial, Novello mos- concretizar em texto indito de 1. Stengers. Dele destaco a
tra que ela pressupe que, a partir de um momento preciso, passagem que mais nos importa
se bem que hipottico, o todo csmico comearia a funcionar,
Einstein dissera que miraculoso que o mundo se revele compreen-
inaugurando-se com ele as categorias de tempo e espao. Em svel. Esta noo de milagre tem ( .. . ) uma dimenso de verdade
que a observao nos importa, se no estamos interessados ( ... ). Mas esse milagre no deve ser exagerado ( ... ). A desco-
na prpria hiptese? Em nos permitir acentuar que, mesmo na berta de uma possibilidade de abstrao um acontecimento, no
a traduo de um estado de direito e o reconhecimento dos limites
cincia "dura" da cosmologia, uma explicao no se desen- de pertinncia dos conceitos cujo poder assim descoberto pode
volve sem pr~ssupostos que no esto tanto ao lado de, mas reconduzir o "milagre" s suas dimenses verdadeiras, permitir
fazem parte da prpria formulao cientfica (cf., p. ex., No- compreender em que era singular o que se achava definido como
o!:>ieto de um saber abstrato. Correlatamente, ali onde o "milagre"
vello, M.: 1987, 47). Poder-se-ia contudo argumentar que tais n~ se pr~duz, ali onde no se deixa. dividir nem tomo, nem
hipteses s mantm .esse papel enquanto uma cincia no molcula, nem planeta, nem bactria, resta que, mesmo na fsica
atinge a sua maturidade, i.e., sua plena face causal-determi- e na qumica, se aprenda por ndices e conjecturas que histrias
singulares se deixam decifrar ( ... ) (Stengers, 1.: 1987, 24)
nista. Mas, conforme a exposio em que nos apoiamos. a
proria fsica contempornea que pe. fim " lua-de-mel de- O estabelecimento de leis gerais, que at h pouco apa-
terminista da gravitao clssica" e a "configurao mat- i:ecia como o estado de direito da cincia, vem a caracterizar
ria-vazio-matria (que) infl~e ( ... ) um srio revs base apenas uma de suas regies; ~ outra consistindo em se apren-
causal da cincia tradicional" (op. cit., 95). Ora, que signi- der a decifrar quelles histoires singulieres a se passam. Como
fica a necessidade, cientificamente imposta, de "abandonar uma essa decifrao se faria sem uma produo de sentido que,
descrio causal e de ceder o papel <lescrio acidental do por se manter atenta e presa ao particular e acidental, no
mundo" (ibidem. 87). seno a urgncia de pensar a narrativa poder ser seno uma forma de narrativa?
dentro das prprias cincias "duras"? Que vantagens e/ou desvantagens essa extenso da cate-
Dizamos na introduo a este captulo que sumariamente goria da narrativa . apresenta? So claras as desvantagens:
a narrativa consiste no estabelecimento de uma organizaco medida que a narrativa j no se confunde com um nico
temporal que afeta e ordena o diverso, acidental e singnlar. campo discursivo - o da literatura, na viso corriqueira -
Parece longe de ocasional que, em data recente, Eric Alliez ou no se restringe a campos contguos mas distintos - os
tenha demonstrado que a articulao da cincia newtoniana da historiografia e da fico - , torna-se maior o risco de no
com a .filosofia de Kant tenha implicado a submisso do tem- se distinguirem suas incidncias legtimas. (Isso para no falar
po; domesticao que o torna abstrato e assim acessvel ao do problema ento iminente de no se saber distinguir entre
tempa descarnado e sempre re~ular do capital (cf. Alliez, E.: legtimo e normativo.) Quanto s vantagens, restringimo-nos a
1987, II, 553 ss). Se a categoria do tempo pois fundamental" duas: (a) a extenso dos limites da narrativa, a sua incidncia,
na narrativa. se ela, ademais, implica uma ordem sobre o como produo de sentido onde leis no se firmem, no campo
que se mantm acidental e no incorporvel formulao ge- da prpria cincia "dura", potencialmente ajuda ao ultrapasse
nrica de uma lei, que ento pode significar . a quebra da lua- da viso piramidal acerca dos diferentes discursos. Essa viso
de-mel da cincia com o determinismo seno que, em algum piramidal, tendo as cincias exatas em seu pice, prejudica
momento, o cientista contemporneo ter de repensar a relao uma viso crtica, desde logo dos lii~ites da prpria cincia.
de seu campo com a narrativa? Essa suspeita j comea a se Seus efeitos no so desprezveis no territrio da prpria pol-

114 115
tica; (b) ao passo que a ratio moderna, pelo casamento da
cincia clssica com . a filosofia kantiana, concebe o tempo
como mensurvel e abstrato, o reconhecimento da extenso
da narrativa pode funcionar como estmulo para a valoriza-
o do. que se enraza no particular, do que se d no interior
de um tempo concreto, como a prpria vida.
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