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Velas

segunda-feira, 18 de fevereiro de 2013


SOBRE O USO DE VELAS NA LITURGIA

Qual a origem e o sentido do uso de velas na Igreja Catlica Romana e em algumas igrejas
protestantes, e quais as razes bblicas para responder quem usa?

(Joel Batista de Souza, Nova Londrina PR)

Emmanuel Elmani de Carvalho


Dentre os fatores que tm separado os diversos segmentos cristos ao longo da histria da igreja,
certamente um dos mais importantes a liturgia seguida durante a realizao do culto. E dentre
tantas prticas diferentes, temos o uso de velas durante as celebraes, praticado, em especial,
por catlicos romanos, alm de algumas igrejas histricas como anglicanos, luteranos, alguns
metodistas e alguns presbiterianos.

Parafraseando a pergunta em tela, trs questes naturais se levantam sobre esse assunto: Quando
teve incio a prtica de se usar velas nas reunies de culto por parte desses segmentos? Qual a
origem ou fundamento para se adotar tal uso? Que efeito essa prtica tem sobre a espiritualidade
dos celebrantes?
No h um consenso sobre quando se iniciou o uso de velas nos cultos cristos. Alguns autores
dizem que a prtica teve incio em 320 d.C., mas h fontes confiveis que autorizem tal
informao. Alm do mais, muitos telogos e historiadores catlicos romanos e at mesmo
reformados alegam que o emprego de velas ou luminrias, como candeeiros e lamparinas, fazem
parte do rito cristo desde tempos em a igreja se reunia em catacumbas, devido s intensas
perseguies sofridas durante os primeiros sculos de histria da igreja.

A adoo das velas como elemento presente no culto passou a intensificar-se a partir dos tempos
em que a igreja tornou-se religio praticada em todo o Imprio Romano, com status de religio
oficial (no sculo IV). Nesse perodo, a comunidade crist passou a se reunir em prdios, alguns
deles antigas instituies pblicas, e a apresentar uma liturgia bem sistematizada com a presena
de elementos simblicos recheando o ambiente da adorao crist. Diferentemente da
espiritualidade simples dos tempos apostlicos (Ef 5.19; Cl 3.16), as reunies dessa nova
cristandade eram carregadas de formalismo e passaram a utilizar elementos simblicos para
atender demanda de uma parcela da igreja pseudo-convertida, que necessitava de um culto
como o uso de objetos que representassem, de forma material, a presena do Senhor. Houve uma
adaptao dos padres culturais do Antigo Testamento para celebraes da igreja. As cores dos
utenslios, as vestes do sacerdote e as luminrias, entre outras prticas algumas at pags ,
foram sendo importadas para a liturgia crist. Assim, as velas passaram a ser usadas como
equivalente do candelabro do Santurio ou Templo judaico. Alega-se tambm que tais luminrias
representam a pessoa de Jesus, a luz do mundo.

Sabe-se, de forma conclusiva, que as reunies da igreja apostlica eram desprovidas de tais
elementos materiais. que a presena do Esprito Santo dispensava o uso de objetos, enquanto,
no Antigo Testamento, esses elementos eram usados para prenunciar, como sombras, as
realidades espirituais experimentadas pela comunidade primitiva.

Deve-se entender, portanto, que tal prtica incua. Nada acrescenta espiritualidade do crente.
No pecaminoso em si, mas totalmente dispensvel, pois, num culto verdadeiro, a presena
real de Cristo ilumina coraes e mentes. Na verdadeira adorao, o que mais importa o estado
de comunho verdadeira com Deus e no os elementos externos que embelezam o ambiente, e
que podem esvaziar a alama do adorador.
Emmanuel Elmani de Carvalho, pastor da Assembleia de Deus em Natal (RN), telogo, professor
no Centro de Estudos Teolgicos, superintendente da EBD, formando em Administrao, ps-
graduado em MBM em Gesto Estratgica da Informao, e formando em Cincias Militares.

Jornal Mensageiro da Paz de Abril de 2011, Pg. 17.

* Foto publicada pelo autor do blog