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Francisco Belisrio Soares de Souza, O sistema eleitoral no Imprio

(1872), Braslia: Senado Federal, 1979.

Ana Nemi

Texto de interveno, publicado originalmente em 1872 nas pginas do jornal


Dirio do Rio de Janeiro, pretendia informar os contedos e caminhos de uma
necessria reforma eleitoral. O ttulo com que apareceu no Dirio era exatamente A
reforma eleitoral. O texto destaca vcios do regime eleitoral em voga e se constitui,
creio poder afirmar, em crnica eleitoral do Imprio no incio dos anos 1870. O Dirio
apresentava o texto que viria em partes como fundamental para discutir o sistema
eleitoral do Imprio que se encontraria em extremo descrdito. Os textos de Belisrio
para o Dirio foram divididos em trs partes, alm de uma pequena Introduo: As
eleies na atualidade, Alteraes que tem sofrido o sistema eleitoral, quais os
resultados obtidos, e Reformas indispensveis eleio direta incompatibilidades
(p. 05 a 157). A edio aqui utilizada contm, ainda, um Apndice com toda a legislao
eleitoral do Imprio, desde o Decreto de 7 de Maro de 1821 at o Decreto n. 9,790 de
17 de Outubro de 1887 (p. 163 a 497).
O problema original do sistema eleitoral do Imprio, anunciado logo nas duas
primeiras pginas, encontra-se na poltica de partidos oficiais cujo nico fundamento
seria o exerccio da poltica do governo, independente esta dos seus contedos e
aspiraes: o desejo dos candidatos era ser candidato oficial, fato que deslocaria o
debate poltico dos comcios e das ruas e o encarceraria nos gabinetes dos governadores
de provncia, dos ministros e demais autoridades ligadas governao. Os candidatos,
na lgica criticada por Belisrio, procuravam a confiana do governo, e no dos
eleitores que, dessa forma, pouca relao tinham com os pleitos ocorridos. As pginas
escritas para o Dirio do Rio de Janeiro foram fortemente marcadas pela dissoluo da
Cmara em 1872, quando teria ficado evidente que o ministrio de Rio Branco era
hostilizado por todo o Partido Liberal e por boa parte do prprio Partido Conservador,
mas que, mesmo assim, pudera manter-se pelo controle que tinha dos jogos de votos
entre oposio e governo. Os mecanismos que reproduziam tal controle so
fartamente explicados nas trs partes que compem o livro.

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Na primeira parte, As eleies na atualidade, destacam-se os problemas e
vcios do sistema eleitoral a partir da explicao dos processos preparatrios da eleio
primria e da execuo mesma das eleies primria e secundria. Em primeiro lugar o
autor denuncia a falta de comprometimento do eleitor primrio, marcado pelas
solicitaes que lhe so feitas em detrimento do debate acerca de questes nacionais.
Viciado o eleitor primrio pelos favores e compromissos locais que o conduzem s
urnas, o mesmo se repete com o eleitor sado desta primeira fase e que ir escolher os
deputados, e assim com os deputados quando, a partir das negociaes da Cmara,
forma-se o Ministrio. Tal Ministrio, nesta lgica, relaciona-se menos com poltica
partidria baseada em projetos para a nao, do que com os favores pessoais que se
reproduzem verticalmente, desde a base do sistema, e que enfraquecem a Cmara frente
ao poder Moderador. As grandes teses polticas, de ordinrio, apenas encobrem os
despeitos ou as afeies pessoais. (...) Um presidente de provncia que se mantm, um
juiz de direito que no se remove, algumas patentes de guarda nacional que no se
concedem, mudam grupos inteiros na cmara da direita para a esquerda, sem que o
pas possa dar f das modificaes polticas que por acaso se realizaram no seio do
gabinete. Era preciso, portanto, cortar o vcio na raiz acabando com o processo de
escolha de eleitores pela qualificao, procedida anualmente por uma junta formada a
partir do interesse dos mandes locais, e estabelecendo eleies diretas pautadas por
programas partidrios efetivos.
Belisrio detalha os vcios na montagem das listas de qualificao e no controle
das mesas eleitorais pelos poderes locais, momento em que cabalistas, formadores de
listas, e fsforos, representantes dos qualificados, mostravam-se complementares. No
mesmo sentido, as relaes entre os poderes locais, detentores dos cargos pblicos nas
provncias e pequenas vilas, e o governo propriamente dito, so fundamentais e
fundadoras da formao e da atuao dos eleitores em uma lgica de continuidade e
legitimao recprocas que acabava por comprometer a independncia possvel dos
deputados. O processo mesmo de definio do deputado no mbito das provncias, ou
na lgica dos crculos, tem lugar nos gabinetes dos presidentes de provncia, ou mesmo
do ministrio, e no se relaciona com o eleitorado da provncia. No h, assim,
possibilidade de desenvolvimento de reas de influncia poltica pautadas pela ao do
deputado, mesmo quando este estabelece relaes com os distritos a partir dos quais se
elegeu. Um deputado eleito unanimemente pelos eleitores de um distrito pode na
seguinte eleio, se assim quiser o governo, ser excludo da votao pelos mesmos

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eleitores, quaisquer que sejam os seus merecimentos e boas relaes. Observe-se que
Belisrio no est desconsiderando a importncia dos partidos polticos no sistema
eleitoral vigente, apenas afirma-os refns da poltica dos favores e pouco pautados por
projetos de fato polticos que envolvam debates sobre proteger ou no o comrcio
nacional, oferecer ou no liberdade religiosa, manter ou no a centralizao poltica do
Imprio.
Na segunda parte, Alteraes que tem sofrido o sistema eleitoral quais os
resultados obtidos, o autor historia as eleies do Imprio, sobretudo alguns dos
debates sobre alteraes no sistema eleitoral na cmara dos deputados, e discute a
proposta dos crculos eleitorais analisando as leis que objetivaram cri-los. No seu
entendimento, e resguardadas pequenas alteraes, as primeiras eleies em Portugal e
no Brasil foram feitas sob a gide da Constituio espanhola de 1812 no incio dos anos
20 do sculo XIX: tratava-se de sufrgio universal para eleio em dois graus, primeiro
escolhiam-se os eleitores e, depois, a deputao. Tanto quanto se podia esperar de
uma legislao imperfeita e de um povo no educado para o regime parlamentar, as
nossas primeiras eleies correram regularmente, ou antes deram em resultado a
eleio de deputados, que representavam realmente o povo, suas idias e sentimentos.
Governo e oposio disputavam as eleies sem que o governo tomasse parte na
designao dos candidatos. A abdicao de D. Pedro, porm, desencadeou paixes
polticas que aumentaram sensivelmente a ao arbitrria das mesas eleitorais que,
ento, eram compostas a partir de votao do povo em assemblia reunida na matriz das
localidades, espao pblico no qual a violncia dos partidos polticos era evidenciada
nos embates para composio das mesas. Na esteira das radicalizaes polticas dos
anos 30 e incio dos 40 que foi editado o Decreto 157 de 4 de maio de 1842, dando
instrues sobre os procedimentos para as eleies gerais e provinciais. A partir deste
decreto os votantes e os cidados elegveis seriam qualificados previamente por uma
junta formada pelo juiz de paz, pelo proco e pelo subdelegado de polcia. A mesa
eleitoral, por sua vez, seria nomeada por 16 cidados sorteados entre os elegveis.
Retirou-se, desta forma, dos espaos pblicos de turbulncia popular a prerrogativa de
formao da junta e da mesa eleitoral.
A Lei de 19 de setembro de 1855 viria a complexificar os vcios decorrentes do
enorme poder que a junta e a mesa eleitoral tinham nos processos eleitorais porque
propunha a definio dos crculos a partir dos quais o deputado poderia se candidatar.
Se a inteno manifesta pelos propositores era aproximar o candidato dos seus

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provveis eleitores, na prtica fortaleceram-se as possibilidades dos poderes locais
controlarem as indicaes e as eleies ofuscando os interesses nacionais. Esperava-se
que a diviso das provncias em crculos de um deputado pudesse garantir a presena de
vozes oposicionistas na Cmara, mas o que sucedeu Lei foram cmaras unnimes e
bastante afeitas s injunes governamentais. O alargamento dos crculos nas eleies
seguintes, por fora da Lei de 22 de agosto de 1860, no traria melhores conseqncias,
especialmente no que diz respeito ao enfraquecimento dos partidos polticos que
ficaram refns de pequenas circunscries eleitorais e, portanto, de pequenos ideais. A
desiluso havia de vir a todas as esperanas que se fundaram na lei dos crculos. Os
eleitores, supondo assumir a livre escolha de seus representantes, ficaram mais
dependentes; e os candidatos, julgando-se emancipados da disciplina dos partidos,
perderam a certeza de suas eleies, mesmo quando seu partido estivesse no poder e
tornaram-se o ludbrio das improvisadas influncias eleitorais, os presidentes das
provncias e os ministros. Tais vcios mostravam-se mais arraigados ainda nas eleies
para as assemblias provinciais, nas quais imperariam as disputas de carter pessoal
caractersticas das pequenas circunscries eleitorais. O alargamento dos crculos, neste
sentido, no foi capaz de evitar o equvoco que inspirou a sua concepo, a
personalizao dos debates nas localidades, e nem de promover o seu ideal, o esprito de
associao pblica a partir de projetos polticos.
Na terceira parte, Reformas indispensveis eleies diretas
incompatibilidades, Belisrio apresenta o debate que, raras vezes, ocupou o parlamento
brasileiro sobre a possibilidade de se realizar eleies diretas e a sua maior convenincia
para a nao. Os poucos que se arriscaram a defender o princpio, notadamente Paula
Souza, Nunes Machado, Paulo Barbosa, Anto, Visconde de Jaguari, Visconde de
Jequitinhonha, Marqus de Paran, Landulpho Medrado, Torres Homem, Visconde Rio
Branco e Vergueiro, este no to explicitamente, enfrentaram sempre o argumento da
inconstitucionalidade da proposta. A partir de 1860, no entanto, as vozes que
discursavam sobre a eleio direta em jornais, relatrios ministeriais e assemblias
legislativas mostraram-se mais fortes. Entre projetos e escritos de reforma do sistema
eleitoral, o autor enfatiza alguns argumentos que lhe so caros, como a garantia de
liberdade no exerccio do voto nas eleies primrias e o enfrentamento de costumes
eleitorais viciados e baseados em busca constante de exerccio do poder em detrimento
do debate de propostas nacionais. Os jogos de exerccio de poder eram to mais
perniciosos quanto se observasse a troca quase completa dos eleitores qualificados a

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cada nova modificao na alta direo poltica do pas. Os publicistas da eleio
indireta, segundo Belisrio, sublimavam tal vcio do sistema afirmando que a eleio
indireta preservava a nao dos mpetos populares e estava arraigada nos costumes
polticos do pas. Ora, tais afirmaes apenas reforariam a tese de que os vcios do
sistema tinham sua origem no mandonismo local sustentado pelas relaes de favor
travestidas de costumes polticos.
Preocupado em apontar as possibilidades e a constitucionalidade da proposta de
eleio direta, Belisrio discute o caminhos para sua efetivao assim como para
garantir a liberdade de voto e a representao das minorias. Em primeiro lugar era
preciso reconhecer que o parlamento podia regulamentar eleies, mesmo que no as
julgasse de matria constitucional, posto que a prpria Constituio teria mecanismos de
aperfeioamento consoantes com o progresso social. Tal possibilidade estava colocada
pelo artigo 178 que o autor traz ao debate para afirmar a constitucionalidade da reforma
que prope eleio direta: s constitucional o que diz respeito aos limites e
atribuies respectivas dos poderes polticos e aos direitos polticos e individuais do
cidado: tudo que no constitucional pode ser alterado, sem as formalidades
referidas, pelas legislaturas ordinrias. Na senda aberta pelo decreto citado, Belisrio
reafirma que, sendo o voto direito constitucional, bastaria que a reforma no alterasse o
direito de voto dos brasileiros para que sua constitucionalidade estivesse afianada.
Haveria, portanto, que manter os critrios de qualificao, especialmente no que tange
renda necessria para o exerccio poltico do voto e instruo. Qualificado, porm, o
eleitor, no haveria que estabelecer eleies primrias e secundrias, mas sim, deixar
que todos pudessem votar diretamente nos candidatos escolhidos.
Quanto representao das minorias o problema incidia sobre a organizao dos
partidos, j que era forte a escola dos que defendiam a tese de que o governo deve ser
sempre o governo das maiorias. Dialogando com as experincias inglesa e francesa,
Belisrio sugere que as eleies e o parlamento tenham mecanismos para acolher
opinies e propostas divergentes das da maioria estabelecida. Havia, por ltimo, outra
questo a ser enfrentada pela reforma eleitoral: a das incompatibilidades para o
exerccio da legislatura. Funcionrios pblicos e magistrados, por exemplo, quando em
legislatura, enfraqueceriam o exerccio da funo pblica original na qual estavam
lotados e comprometeriam a independncia e o decoro do parlamento. Assim, conclui
nosso autor, tempo de estabelecer o sistema parlamentar na pureza exigida pelos
mais elevados interesses da sociedade.

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A crnica das eleies no Imprio escrita por Belisrio talvez nos lembre a
crtica republicana de Rafael Bordalo Pinheiro, portugus radicado na Corte braslica
entre 1875 e 1879, sobre o favor poltico. Nas pginas do peridico ilustrado editado
por ele, O Besouro, aparece a seguinte caricatura poltica em 25 de maio de 1878: O
Arthur de Oliveira a um individuo, que punha disposio todos os seus prstimos,
etc.:
-- Pelo umbigo de Leo XIII! Toda a gente quer me proteger! O favor pblico
persegue-me, mette-se-me dentro das botas, obriga-me a jantar dez vezes na roda do
dia, no me deixa socegado um instante... Olhe, eu j estou soffrendo do fgado, do
estomago, do peito, de tudo. Qualquer dia sai esta noticia pelos jornaes: Falleceu
hontem, repentinamente, victima de favor publico, o nosso amigo Arthur de Oliveira.
Mas no nos afastemos tanto do autor seduzidos pelas suas crticas ao sistema
eleitoral do Imprio: Belisrio est defendendo eleio direta, no voto universal, nos
seus escritos no se discute o voto censitrio, apenas as possibilidades de aumentar ou
no os valores exigidos para qualificao do eleitor. Os argumentos apresentados pelo
autor anunciam claramente a relao entre o exerccio da poltica e a contribuio para
as rendas pblicas. Por meio da eleio direta o autor supunha que os interesses
nacionais poderiam se sobrepor s foras polticas locais eivadas de vcios que,
verticalmente e em articulao recproca com a esfera federal, se reproduziam em
mecanismos de influncia poltica. Mas seu debate referia-se aos homens qualificados
pela renda lquida auferida, e quem sabe o favor tambm no lhe teria tocado? Jos do
Patrocnio no lhe fez concesso: denunciou Belisrio quando este, ento ministro do
Imprio no Gabinete Cotegipe e um pouco antes da Abolio, hipotecou suas
propriedades (leiam-se fazendas e escravos) junto ao Banco do Brasil...

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Biografia de Francisco Belisrio Soares de Souza
Francisco Belisrio Soares de Souza nasceu em Itabora, cidade da provncia do
Rio de Janeiro, aos nove dias de novembro de 1839. Formado em Direito em So Paulo,
exerceu as profisses de jornalista, advogado e banqueiro. Foi deputado provincial entre
1862 e 1864, deputado geral entre 1869 e 1877 e entre 1882 e 1885, senador do Imprio
entre 1887 e 1889. Exerceu os cargos de Conselheiro do Estado, Diretor do Banco do
Brasil entre 1873 e 1878 e Ministro do Imprio no Gabinete de Joo Maurcio
Wanderley, o Baro de Cotegipe.