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Como funciona o suicdio quntico


por Joshua Clark - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo

Um homem se senta em frente a uma arma, apontada para sua cabea.


No uma arma comum; ela est ligada a uma mquina que mede o giro
de uma partcula quntica. Cada vez que o gatilho puxado, o giro da
partcula quntica - ou quark - medido. Dependendo da medida, a arma
dispara ou no. Se a medida mostrar que a partcula quntica est
girando no sentido horrio, a arma dispara. Se o quark estiver girando no
sentido anti-horrio, a arma no dispara. O gatilho s faz um clique.
suicdio quntico

Nervoso, o homem respira fundo e puxa o gatilho. O gatilho s faz clique. Ele puxa o gatilho de novo.
Clique. De novo: clique. O homem vai continuar puxando o gatilho de novo, de novo, com o mesmo
resultado: a arma no vai disparar. Apesar de estar funcionando corretamente e carregada, no
importa quantas vezes ele puxe o gatilho, a arma nunca vai disparar. Ele vai continuar o processo
eternamente, tornando-se imortal (em ingls).
Volte no tempo at o incio do experimento. O homem puxa o gatilho pela primeira vez, e a medida
mostra que o quark est girando no sentido horrio. A arma dispara. O homem morre.
Mas calma l. O homem j puxou o gatilho a primeira vez - e infinitas vezes depois disso - e j
sabemos que a arma no disparou. Como o homem pode estar morto? Ele no sabe disso, mas est
vivo e morto. Cada vez que ele puxa o gatilho, o universo se divide em dois. E vai continuar a se dividir
cada vez que o gatilho puxado [fonte: Tegmark (em ingls)].
Este experimento mental chamado de suicdio quntico. Foi introduzido pelo ento terico da
Universidade de Princeton (em ingls) Max Tegmark em 1997 (atualmente professor do MIT - Instituto
Tecnolgico de Massachusetts). Experimento mental um experimento que acontece s na mente.
O nvel quntico o menor nvel da matria que j detectamos at hoje no universo. A matria nesse
nvel infinitesimal, e praticamente impossvel para os cientistas pesquisarem esta matria na
prtica usando mtodos tradicionais da pesquisa cientfica.
Ao invs de usar o mtodo cientfico - investigar provas empricas - para estudar o nvel quntico, os
fsicos precisam usar experimentos mentais. Apesar de estes experimentos serem realizados somente
de maneira hipottica, so baseados nos dados observados na fsica quntica.
O que a cincia tem observado no nvel quntico levantou mais perguntas do que respondeu. O
comportamento das partculas qunticas errtico, e nosso entendimento de probabilidade se torna
questionvel. Por exemplo, ftons (em ingls) - a menor medida da luz - tm mostrado que existem
tanto no estado de partcula como de onda. E acredita-se que a direo das partculas no seja uma
s, mas que elas viajem em ambas as direes ao mesmo tempo. Ento quando observamos o mundo
quntico, somos estranhos ao conhecimento que ele guarda. Como resultado, nossa compreenso do
universo como o conhecemos desafiada.
Isto levou algumas pessoas a acreditarem que a nossa compreenso de fsica quntica to bsica
quanto dos antigos astrnomos (em ingls) egpcios que sculos atrs diziam que o Sol era um

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deus. Alguns cientistas acreditam que um aprofundamento da investigao dos sistemas qunticos vai
revelar ordem e previsibilidade dentro do que hoje vemos como caos. Mas possvel que os sistemas
qunticos no possam ser compreendidos dentro dos modelos tradicionais da cincia?
Na prxima seo, veremos o que o suicdio quntico revela sobre o nosso universo, assim como
outras teorias que o apiam ou contradizem.
Mas primeiramente, por que um fsico no consegue medir as partculas que ele esta tentando
estudar? No prximo captulo, falaremos sobre esta falha fundamental da observao quntica,
explicada pelo Princpio da Incerteza de Heisenberg.

Princpio da Incerteza de Heisenberg

Um dos maiores problemas dos experimentos qunticos a


aparentemente inevitvel tendncia humana de influenciar o estado e
a velocidade (em ingls) de pequenas partculas. Isto acontece at
mesmo quando somente observamos as partculas, frustrando os
fsicos (em ingls) qunticos. Para combater isso, os fsicos criaram
mquinas enormes e complexas, como os aceleradores de
partculas que removem qualquer influncia humana do processo de
acelerar uma partcula, como o caso do Grande Colisor de Hdrons,
que comeou a funcionar em agosto de 2008.
Ainda assim, os resultados variados que os fsicos obtm, quando
examinam a mesma partcula, indicam que no conseguimos evitar
afetar o comportamento dos quanta - ou partculas qunticas. At
mesmo a luz que os fsicos utilizam para ver melhor os objetos que
eles esto observando pode influenciar o comportamento dos quanta.
Os Ftons (em ingls), por exemplo, mesmo sendo a menor medida
da luz, que no tm massa nem carga eltrica, ainda conseguem
fazer uma partcula se mexer, alterando o mdulo, a direo e o
sentido de sua velocidade.
Este o chamado Princpio da Incerteza de Heisenberg. Werner
Heisenberg, fsico alemo (em ingls), determinou que as nossas
observaes tm efeito sobre o comportamento dos quanta. O AFP/Getty Images
Princpio da Incerteza de Heisenberg parece difcil de entender - at Werner Heisenberg
mesmo o nome intimida. Mas na verdade fcil de compreender, e
quando voc conseguir, vai entender o principal fundamento da mecnica quntica (em ingls).
Imagine que voc cego e com o tempo desenvolveu uma tcnica para dizer a que distncia um
objeto est, jogando uma bolinha de borracha nele. Se voc jogar a bolinha em uma banqueta prxima
a voc, a bola volta rpido, e voc vai saber que est perto. Se voc jogar a bola em alguma coisa do
outro lado da rua, vai levar mais tempo para ela voltar, e voc vai saber que o objeto est longe.
O problema que quando voc joga a bola - principalmente uma bolinha de borracha - em algum
objeto, a bola vai jogar este objeto do outro lado da sala e pode at mesmo ter impulso para bater de
volta. Voc pode dizer onde o objeto estava, mas no onde est agora. Tem mais: voc poderia
calcular a velocidade do objeto depois que voc o atingiu com a bola, mas voc no tem idia de qual
era a sua velocidade antes de a bolinha bater.

Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images


Mulher perto de um m solenide supercondutor usado
para medir partculas qunticas

Este o problema revelado pelo Princpio da Incerteza de Heisenberg. Para saber a velocidade de um
quark devemos medi-la, e para medi-la, somos forados a afet-la. A mesma coisa acontece para a
observao da posio de um objeto. A incerteza sobre a posio e velocidade de um objeto torna
difcil para o fsico descobrir muito sobre ele.
claro que os fsicos no jogam bolinhas de borracha nos quanta para medi-los, mas mesmo a mais
sutil interferncia pode fazer com que estas partculas incrivelmente pequenas se comportem de
maneira diferente.
por isso que os fsicos qunticos so forados a criar experimentos mentais baseados nas
observaes dos experimentos reais conduzidos em nvel quntico. Estes experimentos mentais so
feitos para provar ou contestar interpretaes - explicaes para a teoria quntica.
Na prxima seo, falaremos do fundamento para o suicdio quntico - a interpretao dos "Muitos
Mundos" da mecnica quntica.

A teoria dos M uitos Mundos

O experimento mental do suicdio quntico tenta provar aquilo que se tornou uma interpretao da
fsica quntica cada vez mais aceita: a teoria dos Muitos Mundos. Esta teoria foi proposta pela primeira
vez em 1957 por um aluno de doutorado da Universidade de Princeton (em ingls), nos EUA, chamado

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Hugh Everett III. A teoria foi menosprezada por dcadas at que um outro aluno de Princeton, Max
Tegman, criou o experimento do suicdio quntico, que apia a interpretao [fonte: The Guardian (em
ingls)].

Segundo a teoria dos Muitos Mundos, para cada possvel resultado de uma ao, o mundo se divide
em uma cpia de si mesmo. um processo instantneo que Everett chamou de "descoeso".
Imagine um livro de aventura em que voc escolhe a histria, mas ao invs de escolher entre explorar
uma caverna ou fugir com o tesouro, o universo se divide em dois para que cada ao acontea.
Um aspecto vital da teoria dos Muitos Mundos que quando o universo se divide, a pessoa no tem
conscincia de si mesma na outra verso do universo. Isso significa que o garoto que fugiu com o
tesouro e viveu feliz para sempre no faz a menor idia de sua verso que entrou na caverna e agora
enfrenta um grande perigo, e vice-versa.
o mesmo caso do suicdio quntico. Quando o homem puxa o gatilho, h dois resultados possveis: a
arma dispara ou no. Neste caso, o homem vive ou morre. Cada vez que o gatilho puxado, o
universo se divide para acomodar cada resultado possvel. Quando o homem morre, o universo no
mais capaz de se dividir baseado no ato de puxar o gatilho. O resultado possvel para a morte
reduzido a um: a morte contnua. Mas com a vida, ainda sobraram duas chances: o homem continua
vivo ou morre.
Mas quando o homem puxa o gatilho e o universo se divide em dois, a
verso do homem que viveu no ter conscincia de que na outra
verso do universo dividido ele morreu. Ao invs disso, ele continuar
vivo e ter outra chance de puxar o gatilho. E cada vez que ele puxar
o gatilho, o universo vai se dividir novamente, com a verso do
homem que vive permanecendo, e ele continua inconsciente de todas
as suas mortes nos universos paralelos. Neste sentido, ele poder
existir indefinidamente. a chamada imortalidade quntica.
Ento por que todas as pessoas que alguma vez tentaram se matar
no so imortais? O que interessante na interpretao dos Muitos
Mundos que, segundo a teoria, em algum universo paralelo elas
so. No parece ser o nosso caso, porque a diviso do universo no
depende da nossa prpria vida ou morte. Somos observadores no
caso do suicdio de outra pessoa, e como observadores estamos
sujeitos probabilidade. Quando a arma disparou no universo - ou na
verso - que habitamos, ficamos presos naquele resultado. Mesmo
que peguemos a arma e continuemos a atirar no homem, o universo
vai continuar em um nico estado. Afinal, quando uma pessoa morre,
o nmero de possveis resultados de se atirar em um homem morto
reduzido a um.
imagem cedida por Amazon.com
Mas a teoria dos Muitos Mundos entra em contradio com outra Um guia do mundo quntico?
teoria quntica, a interpretao de Copenhague. Na prxima seo
falaremos sobre essa teoria e veremos porque ela muda as regras do suicdio quntico.

A interpretao de Copenhague

A teoria dos Muitos Mundos da mecnica quntica (em ingls) supe que para cada resultado possvel
de qualquer ao, o universo se divide para acomodar cada um deles. Esta teoria tira o observador da
equao. No somos mais capazes de influenciar o resultado de um evento simplesmente por
observ-lo, como afirma o Princpio da Incerteza de Heisenberg.

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Mas a teoria dos Muitos Mundos vira de cabea para baixo uma teoria muito aceita da mecnica
quntica. E no imprevisvel universo quntico, isso quer dizer muita coisa.
Por uma boa parte do ltimo sculo, a explicao mais aceita para uma mesma partcula quntica se
comportar de maneiras diferentes foi a interpretao de Copenhague. Apesar de desafiar a
interpretao dos Muitos Mundos, muitos fsicos (em ingls) qunticos ainda acreditam que a
interpretao de Copenhague esteja correta. A interpretao de Copenhague foi proposta pela
primeira vez pelo fsico Neils Bohr (em ingls), em 1920. Ela diz que uma partcula quntica no existe
em um estado ou outro, mas em todos os seus possveis estados de uma vez s. somente quando
observamos seu estado que a partcula quntica forada a escolher uma probabilidade, e este o
estado que observamos. Como ela pode ser forada a se apresentar em um estado observvel
diferente cada vez, isto explica porque as partculas qunticas tm um comportamento irregular.
Este estado de existir em todos os estados possveis de uma vez chamado de superposio
coerente de um objeto. O total de estados possveis em que um objeto pode existir - por exemplo, em
forma de onda ou partcula para os ftons (em ingls) que se movimentam em duas direes ao
mesmo tempo - forma a sua funo onda. Quando observamos um objeto, a superposio cai e o
objeto forado a assumir um dos estados da sua funo onda.
A interpretao de Copenhague de Bohr da mecnica quntica foi teoricamente provada, pelo que se
tornou um experimento mental famoso envolvendo um gato e uma caixa. chamado de 'gato de
Schrdinger', e foi apresentado pelo fsico vienense Erwin Schrdinger (em ingls), em 1935.
Em seu experimento terico, Schrdinger colocou seu gato em uma caixa, junto com um pouco de
material radioativo e um contador Geiger (em ingls) - dispositivo para detectar radiao. O contador
Geiger foi montado de maneira que quando percebesse o decaimento do material radioativo, acionaria
um martelo posicionado para quebrar um frasco contendo cido ciandrico que, quando liberado,
mataria o gato.
Para eliminar qualquer incerteza sobre o destino do gato, o experimento deveria acontecer dentro de
uma hora, tempo longo o suficiente para que o material radioativo pudesse decair um pouco, mas
tambm curto para que tambm fosse possvel que nada acontecesse.
No experimento de Schrdinger, o gato estava fechado dentro de uma caixa. Durante o perodo em
que estivesse ali dentro, o gato passaria a existir em um estado desconhecido. Como no poderia ser
observado, no seria possvel dizer se estava vivo ou morto. Ao invs disso, existia no estado de vida
e morte. Em outras palavras, o gato est vivo e morto enquanto no se observa. mais ou menos a
resposta da fsica quntica para a velha pergunta zen (em ingls): se uma rvore cair no meio da
mata, e ningum estiver perto para escutar, faz barulho?
Uma vez que a interpretao de Copenhague diz que, quando observado, um objeto forado a
assumir um estado ou outro, o experimento do suicdio quntico no funciona - de acordo com esta
teoria. Como o sentido do quark medido pelo gatilho pode ser observado, no final das contas o quark
ser forado a assumir o sentido horrio que vai disparar a arma e matar o homem.
Mas isso tudo no s uma bobagem? Estes experimentos mentais e interpretaes qunticas nos
ensinam alguma coisa de verdade? Na prxima seo falaremos sobre as possveis implicaes
dessas idias.

As implicaes da fsica quntica

Quando comparadas cincia clssica e fsica newtoniana, as teorias propostas para explicar a
fsica quntica parecem insanas. O prprio Erwin Schrdinger (em ingls) disse que seu experimento
do gato era "totalmente ridculo" [fonte: Goldstein, Sheldon (em ingls)]. Mas do que a cincia pde
observar, as leis que governam o mundo que vemos todos os dias no valem no nvel quntico.

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Imagem cedida por Daniel Johansson


Conforme nossa compreenso da fsica quntica se aprofundar,
como ela mudar nossa percepo do mundo fsico?

A fsica quntica uma disciplina relativamente nova, datando de 1900 apenas. As teorias que foram
propostas sobre o assunto, so apenas teorias. E para completar, h teorias conflitantes que do
explicaes diferentes para os acontecimentos peculiares que acontecem no nvel quntico. Qual
delas a histria mostrar ser a correta? Talvez a teoria que fique provada como a explicao
verdadeira para a fsica quntica ainda no tenha sido descoberta. As pessoas que vo propor esta
teoria podem nem ter nascido ainda. Mas segundo a lgica, que este campo do estudo estabeleceu,
possvel que todas as teorias que explicam a fsica quntica sejam igualmente verdadeiras ao mesmo
tempo - mesmo as que se contradizem?
A interpretao de Copenhague para a fsica quntica de Neils Bohr (em ingls) talvez seja a teoria
mais reconfortante j desenvolvida. Ao explicar que as partculas existem em todos os estados de uma
vez - em superposio coerente - nossa compreenso do universo fica um pouco torta, mas ainda
assim continua de certa forma compreensvel. A teoria de Bohr tambm consoladora porque torna a
ns, humanos, a causa de um objeto assumir uma determinada forma. Apesar de os cientistas
considerarem frustrante a habilidade de uma partcula de existir em mais de um estado, nossas
observaes afetam a partcula. Pelo menos ela no continua existindo em todos os estados enquanto
olhamos para ela.
Muito menos consoladora a interpretao dos Muitos Mundos de Everett. Esta teoria tira das nossas
mos qualquer poder sobre o universo quntico. Pelo contrrio, somos meros passageiros das
divises que acontecem com cada resultado possvel. Em essncia, com a teoria dos Muitos Mundos,
nossa idia de causa e efeito cai por terra.
Isto torna a interpretao dos Muitos Mundos um tanto perturbadora. Se for verdade, ento em algum
universo paralelo ao que habitamos agora, Adolph Hitler foi bem-sucedido em sua campanha para
conquistar o mundo. Mas seguindo o mesmo raciocnio, em outro universo os Estados Unidos no
jogaram bombas atmicas em Hiroshima (em ingls) e Nagasaki (em ingls).
A teoria dos Muitos Mundos tambm certamente contradiz a idia da navalha de Occam, que diz que
a explicao mais simples geralmente a correta. Ainda mais estranha a implicao da teoria dos
Muitos Mundos de que o tempo no existe em um movimento coerente, linear. Pelo contrrio, ele se
move em pulos e sobressaltos, existindo no como uma linha, mas como ramos. Estes ramos so to
numerosos quanto o nmero de conseqncias para todas as aes que j existiram.
difcil no imaginar o que ser a nossa compreenso do mundo quntico. O campo terico j
progrediu tremendamente desde seus primrdios mais de um sculo atrs. Apesar de ter sua prpria
interpretao do mundo quntico, Bohr pode ter aceito a teoria que Hugh Everett introduziu depois a
respeito dos Muitos Mundos. Afinal, foi Bohr (em ingls) quem disse que "quem no ficar chocado com
a teoria quntica no a compreendeu".
Para mais informaes sobre suicdio quntico e artigos relacionados, veja a prxima seo.

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Mais links interessantes (em ingls)


Gato de Schrdinger interativo
BLTC Research
Os muitos mundos da mecnica quntica

Fontes (em ingls)

"Hugh Everett III and the Many Worlds Theory." Everything Forever.
Brooks, Michael. "Enlightenment in the Barrel of a Gun." The Guardian. 15 de outubro de 1997.
Budnik, Paul. "Schrdinger's Cat." Mountain Math Software.
Higgo, James. "Does the 'many-worlds' interpretation of quantum mechanics imply immortality?" 10 de
novembro de 1998.

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Horgan, John. "Quantum Philosophy." Fortune City.
Price, Michael Clive. "The Everett FAQ." BLTC Research. Fevereiro de 1995.
Tegmark, Max. "The Interpretation of Quantum Mechanics: Many Worlds or Many Words?"
Universidade de Princeton. 15 de setembro de 1997.
"Quantum Mechanics." Fusion Anomaly.
"Schrdinger's Cat for a 6th Grader." Mountain Math Software.
"The Many-World Interpretation of Quantum Mechanics." Station1.

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