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C U L T U R A I N D G E N A /A R T I G O S

SER INDGENA NO BRASIL


CONTEMPORNEO: NOVOS
RUMOS PARA UM VELHO DILEMA

Clarice Novaes da Mota

INTRODUO Os anos 1970 no Brasil abrangeram, entre outros, processos


de buscas polticas por liberdade de expresso, marcados por movimentos
contra-hegemnicos de dissidentes da ditadura militar. Inspirados, em
parte, pelo movimento catlico da Teologia da Libertao, como tambm
pelas aes do Conselho Missionrio Indigenista (Cimi), algumas comu-
nidades indgenas do Nordeste lutaram por seus direitos a terra e identi-
dade, voltando a pelo menos parte de seus territrios. Ainda hoje trabalham
pela manuteno de uma identidade que lhes havia sido subtrada durante
o processo colonizatrio. Entre trabalhos anteriores (1), descrevi a trajetria
de dois desses grupos: os Kariri-Xoc de Alagoas e os Xoc de Sergipe.
Vrios outros autores tambm registraram esse constante processo de rein-
veno da tradio e etnognese, como ficou conhecido na literatura
antropolgica. (2;3).
Mais recentemente, Silo Amorim (4) registrou, em imagens e em litera-
tura, esse mesmo processo vivido por vrias comunidades do interior do es-
tado de Alagoas a partir de 1998, abordando a construo da auto-identi-
dade dos indgenas Tumbalal, Kalank, Catkinn e Kiupank, que
ficaram conhecidos como ndios ressurgidos. Temos, portanto, j regis-
trado todo um processo de busca pelo que se considera o elemento princi-
pal para a retomada da terra e dos direitos subseqentes: a chamada cultura
ancestral, por conseguinte, a auto-imagem identitria.
Tais grupos indgenas tm enfrentado vrios obstculos e problemas, de
origem socioeconmica, mas que so interdependentes de elementos
prprios do imaginrio social brasileiro, a fatores de origem simblica, que,
no entanto, so primordiais para a legitimao das comunidades. Idias pr-
concebidas sobre autenticidade, cultura original e legitimidade formam a
base de considerveis desses problemas vividos por comunidades que foram
foradas a abrir mo, entre outras coisas, de sua lngua ancestral. E esta ape-
nas a base de uma avalanche de sinais identitrios perdidos. No consigo es-
quecer a tristeza expressada por uma velha mulher Xoc, da ilha de So Pe-
dro em Sergipe, ao declarar-me que cultura aqui no tem mais nenhuma.
Com isto, ela ponderava sobre a necessidade de se apresentar quem sabe al-
gum trao de uma fugaz cultura indgena que pudesse lhes autorizar a se
declararem como ndios.
Exatamente qual a natureza da identidade indgena no Brasil nos dias de ho-
je? A pergunta feita no para questionar a chamada autenticidade das comu-
nidades indgenas atuais. O objetivo no analisar os critrios de incluso e ex-
cluso que legitimam o processo de delimitao das fronteiras identitrias para
os povos indgenas, mas refletir sobre alguns temas do processo atual, sobre o
que tem havido tanto de adequado como de nefasto para a vida das comu-
nidades indgenas em todo o Brasil, especialmente aquelas que ressurgiram a
partir de sua luta e se auto-declararam indgenas. Ou ainda mais, entender a
forma como o resgate cultural indgena est levando o indgena para fora de
sua aldeia, em sentido contrrio do movimento anterior de estar dentro da

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aldeia. O que nos chama mais ateno para esses processos de definio da iden- CULTURA DE CONSUMO E A REINVENO DA TRADIO Durante o
tidade indgena tem sido a atual incluso dos mesmos na sociedade brasileira processo de colonizao, descendentes indgenas eram impulsionados a ne-
de uma forma bastante diferente do que acontecia antigamente, quando ser gar sua descendncia e incluir-se na sociedade em geral. No sculo XX j os
ndio era visto como algo negativo, e se lhes atribua as piores qualidades pos- descendentes de indgenas, tradicionalmente oprimidos, mas que buscam o
sveis. A incluso atual tem se dado atravs da busca de um ser mtico tradi- reconhecimento da sociedade nacional, comearam a afirmar-se como n-
cional, com atributos bastante positivos, relacionados ao imaginrio social so- dios e a demandar seus direitos terra e identidade. Para tanto, tm tido
bre seres quase sobre-humanos, que sabiam como preservar o meio-ambiente que demonstrar conhecimentos sobre suas tradies.
natural, eram sbios e poderosos em suas crenas xamnicas. Esta imagem de Em trabalho recente, a historiadora Marilyn Halter faz algumas conside-
um ndio autntico tem sido divulgada principalmente por uma parcela da raes interessantes sobre o processo de resgate da identidade cultural que ela
sociedade brasileira no-indgena, correspondendo ao desenvolvimento de um coloca como sendo o marketing da etnicidade. Sobre o caminho trilhado
movimento alternativo conhecido como o new age. Essa viso aproxima-se na busca dessa identidade, ela considera, em primeiro lugar que:
muito da viso do bom selvagem preconizada por [Jean-Jacques] Rousseau.
Tais iniciativas geralmente polticas eram adornadas por transformaes
EXCLUSO VERSUS INCLUSO Temos visto e compreendido que quando culturais monumentais que incluam o resgate de razes enterradas e ocul-
uma comunidade se organiza em torno de seus antigos costumes ou mesmo cos- tas pela histria assim como a celebrao de herana distintiva, portan-
tumes reinventados (5) e se reconhecem como indgena, h necessidade de se- to, Aps dcadas em que a assimilao era o modelo principal para a in-
parao, tanto territorial como cultural, ou seja, de re-agrupamento em um ter- corporao de populaes diversas, o pluralismo cultural emergiu para
ritrio definido como indgena, para que possam apropriar-se de terra, objetos, tomar seu lugar como o paradigma reinante (6)
labores, tradies e objetivos. Trata-se de um movimento na direo de um su-
posto resgate da antiga forma de ser, das tradies reconhecidas como tribais e, Mas, aps dcadas em que a assimilao de ex-escravos e de nativos era con-
portanto, autnticas, mas que orientam e suportam uma nova raison d'tre, ou siderada o modelo para a incorporao dessas diversas populaes, ainda
um novo agrupamento autorizado pelas leis nacionais como sendo indgena. que dentro de um quadro hierrquico no qual continuavam constituindo as
Registra-se tambm uma necessidade de validao e, portanto, de conexo com classes subalternas, um pluralismo cultural, impulsionado tambm por
a sociedade nacional, pois as lutas no podem ser travadas solitariamente. For- movimentos de afirmao tnico-raciais, emergiu dando lugar a um outro
mam-se redes de apoio, de solidariedade, nas quais no s se valoriza a chamada paradigma sociopoltico no qual as tradies e as etnias nativas eram cele-
cultura tradicional indgena, mas tambm se busca um tipo de apropriao des- bradas como tais. O que antes era visto negativamente tornou-se um valor.
sa mesma cultura fora dos limites das novas aldeias. Tal apropriao se vale de Na ps-modernidade esses movimentos tendem a ser engolfados em um
uma autenticidade meramente suposta e superimposta a um corpus de conhe- modelo do que poderamos chamar de mercantilismo cultural, numa no-
cimento e viver nativo. va era capitalista (7) onde bens culturais, da chamada tradio ancestral de
Percebe-se um movimento para fora dos limites fsicos e culturais da aldeia, um povo, tornam-se mercadorias, servindo aos propsitos tanto das classes
ao mesmo tempo em que tal movimento reflete a busca da identidade ind- dominantes como dos prprios indgenas.
gena por dois grupos sociais: a prpria comunidade indgena e alguns se-
tores urbanos de classe mdia e alta. Grupos que se contradizem, portanto, TRADIO: CAPITAL CULTURAL E SOCIAL Entendemos que os atuais
ao passo que tambm se encontram em um espao recm-construdo de ne- movimentos alternativos conhecidos como nova era fazem parte de uma
cessidades de auto-afirmao interdependentes, onde a antiga excluso se contra-cultura esposada por pessoas em geral inconformadas com os mo-
traduz em incluso, mesmo que a custa de invenes e ressignificaes das delos da sociedade contempornea, mas que continuam, por fora do pr-
tradies perdidas. prio processo capitalista, ligadas a um complexo urbano consumista. Pare-
H vrias contribuies para o entendimento do que significa a tradio ce contraditrio, mas se percebe que a contracultura fabrica e consome
tribal para um povo que se re-organiza como descendentes indgenas. As capital cultural, alm do econmico. Os ndios da ps-modernidade so
tradies geralmente tm sido representadas por um saudosismo dos ve- atrados por tais grupos alternativos, onde encontram plena aceitao de
lhos tempos adicionado necessidade real de demonstrar a validade de suas seus conhecimentos, que constituem um verdadeiro capital cultural, capi-
experincias e seu modo de vida atual como sendo legtimo. Acima de tu- tal de honra, do qual podem passar a subsistir j que so trocados como
do, sobrevive ainda o mito do ndio legtimo sem o qual no h auto-afir- mercadorias. Parece-nos, ento, que ser ndio tornou-se uma tarefa lucra-
mao possvel. Assim, as comunidades recm re-constitudas vivem a bus- tiva, um caminho profissional no qual os ndios das aldeias passam no s
ca e a validao de uma cultural tradicional como verdadeiro capital a ensinar suas tcnicas e prticas rituais fora de seu ambiente, como a for-
cultural, que lhes h de valer na hora de provar aos rgos oficiais que tm mar os chamados xams. Pode-se pensar esse movimento como uma des-
direito terra e a apoios institucionais. construo cultural em termos do que os indgenas ressurgidos imagina-
Esses movimentos de reivindicao por parte de comunidades que se vam ser seu prprio destino dentro das aldeias. Encontraram uma forma de
declaravam indgenas foram calcados em transformaes polticas e cultu- reconstruir desconstruindo, transformando suas bases culturais anti-
rais dos anos 1970, que incluram desenterrar razes culturais at ento to gas, enquanto vivem custa de suas novas performances e ofcios dentro
ocultas como suas verdadeiras histrias, como tambm poder comear a dos parmetros da nova era capitalista.
celebrar heranas culturais diversas, incluindo as dos descendentes de Este mesmo movimento em busca de um ndio autntico e sua cultura
africanos no Brasil. por parte da sociedade nacional no novidade, em termos de outros pa-

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ses, pois o mesmo vem acontecendo nos Estados-Unidos, onde seu New significante de contribuio para acelerar a renovao de uma conscincia
Age Movement tem tratado de abranger prticas xamnicas, incluindo as tnica. Mas o que dizer sobre os no-indgenas que desejam ser ndio e
poderosas substncias psicodlicas dos nativos norte-americanos. Suas pagam para isso? So ingnuos, por reificarem a viso romntica do bom
estratgias de produo e consumo de rituais considerados nativos tm selvagem ou ameaadores, pela possibilidade de apropriar-se de bens cul-
influenciado inclusive essa mesma conduta no Brasil, quando xams turais alheios?
formados nos Estados-Unidos vm participar de vivncias brasileiras.
Alguns desses xams no so originariamente de nenhuma tribo nativa, Clarice Novaes da Mota professora adjunta de antropologia na Universidade Federal de Alagoas
e vice-coordenadora do grupo de pesquisa do Laboratrio de Movimentos tnicos, da Universidade
mas descendem de um movimento de formao xamnica, produzido e
Federal de Campina Grande. Em 1980, foi pesquisadora do Museu do ndio (RJ) e, em 2007, pu-
desenvolvido por no-indgenas, nos centros urbanos daquele pas, e que blicou o livro Os filhos de Jurema na floresta dos espritos: ritual e cura em duas comunidades
seguem, entre outros, os ensinamentos do antroplogo Michael Harner, indgenas do Nordeste do Brasil, pela Edufal.
autor do manual sobre o caminho do xam (8).
Marilyn Halter observa que podemos simplesmente declarar que a
mercantilizao cultural inerente ao sistema capitalista, um resultado REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
inevitvel do funcionamento do mercado (p.12; 8). A mesma autora 1. Mota, Clarice Novaes da. Jurema's children in the forest of spirits: ri-
considera, mais adiante em sua tese, que o consumismo simultanea- tual and healing among two Brazilian indigenous groups. Interme-
mente desagrega e promove uma comunidade tnica, podendo mostrar- diate Technologies Publications: London, England. 1997.
se tanto subversivo como hegemnico.(p.14; 8). Entende-se por isso 2. Grunewald, R. A.Os ndios do descobrimento: tradio e turismo. Rio
que as comunidades indgenas tanto tm a ganhar como a perder com a de Janeiro: Contra Capa, 2001.
mercantilizao de sua cultura e saber, pois possvel que as foras con- 3. Oliveira Filho, J. P. (Org.) A viagem da volta: etnicidade, poltica e
sumistas possam tanto desestruturar o plano original da comunidade, reelaborao cultural no nordeste indgena. 1a. Ed. Rio de Janeiro:
com seus significados intrnsecos, como tambm enaltecer e reforar a Contra Capa, 1999.
identidade. Na verdade, esses so acontecimentos paralelos, via de regra 4. Amorim, Silo Soares de. ndios ressurgidos: a construo da auto-
focalizados em alguns poucos membros da comunidade, que servem co- imagem, os Tumbalal, os Catkinn, os Kalank, os Karuazu e os Ki-
mo propagadores de sua cultura e que se beneficiam quase que indivi- upank. [s.n.], 2003.
dualmente dos resultados monetrios, sem que deixem de afetar a comu- 5. Hobsbawn, Eric. A inveno das tradies. So Paulo: Paz e Terra,
nidade como um todo, tanto para melhor como para pior. p. 9-23, 1997.
Em relatrio de viagem a comunidades indgenas do Nordeste, entre eles os 6. Halter, M. Shopping for identity. The marketing of ethnicity. Kindle
Kariri-Xoc de Alagoas, Estevo Martins Palitot e Marcos Alexandre dos Edition: New York, 2000.
Santos Albuquerque (9) fazem um interessante relato sobre o mercado cul- 7. Paiva, V. et al. Percursos formativos na nova era capitalista: do al-
tural naquela aldeia. Segundo eles: ternativo busca da legitimidade profissional. Contemporaneidade
e Educao, Rio de Janeiro, v. 10, p. 113-152, 2001.
A venda bem como a produo de artesanato e outras modalidades 8. Harner, Michael. The way of the shaman: a guide to power and healing.
artsticas que do conta da produo cultural indgena foram indi- Harper & Row Publishers, New York, 1980.
cadas como um outro grande meio de restituir ao ndio uma qualidade 9. Albuquerque, Marcos Alexandre dos Santos e Palitot, Estevo Mar-
de vida significativa. (...). tins. Indios do Nordeste (AL, PE e PB). Relatrio de viagem apre-
A produo artesanal tambm enriquecida com a possibilidade de sentado ao Laced/MN/UFRJ, 2002.
venda destes materiais nas inmeras viagens que membros Kariri-
Xoc fazem s cidades de So Paulo, Rio de Janeiro e Braslia, como
outras tambm. Nestes lugares, alm de expor sua produo arte-
sanal, o grupo se apresenta em representaes de seus rituais. Talvez
motivo de algum conflito, a apresentao de rituais para curiosos nas
grandes capitais, [sic] investe o grupo de prestgio, estima, bem como
serve de ganho econmico para aqueles que fazem estas viagens (...).
O Instituto Txhidjio de cultura e desenvolvimento Kariri-Xoc um
destes projetos na aldeia que tem como interesse preservar este 'merca-
do' cultural que vem aos poucos se desenvolvendo(...).
Este instituto atua relacionando a produo material, artesanal e
artstica do grupo com um mercado externo. O presidente do institu-
to e outros ndios j foram a So Paulo e outras capitais apresentar seus
rituais e vender artesanato (p.9; 9).

Aqui est um claro exemplo de como uma cultura de consumo contribui


para a reinveno da identidade, assim como o turismo pode ter uma parcela

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