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UNIVERSIDADE ESTADUAL DO CENTRO OESTE UNICENTRO

TEORIA LITERRIA I ADENIZE

COMPAGNON, Antoine. O demnio da teoria: literatura e senso comum. Trad. Cleonice Paes B. Mouro. Belo
Horizonte: Ed. UFMG, 2001.

1. TEORIA E SENSO COMUM

Segundo Paul de Man o principal interesse terico da teoria literria consiste na impossibilidade de sua definio.
(p.15)

A teoria no pode se reduzir a uma tcnica nem a uma pedagogia (p.16)

Inmeros manuais so assim: ocupam os professores e tranquilizam os estudantes. Mas esclarecem um lado muito
acessrio da teoria. Ou at mesmo a deformam, pervertem-na; porque o que a caracteriza, na verdade, justamente
o contrrio do ecletismo, seu engajamento, sua vis polmica, assim como os impasses a que esta ltima a leva
sem que ela se d conta. (p.16)

Em teoria, passa-se o tempo tentando apagar termos de uso corrente: literatura, autor, inteno, sentido,
interpretao, representao, contedo, fundo, valor, originalidade, histria, influncia, perodo, estilo, etc. (p.17)

A teoria literria no conseguiu desembaraar-se da linguagem corrente sobre a literatura, a dos ledores e a dos
amadores. Assim, quando a teoria se afasta as velhas noes ressurgem intocadas. (p.17)

O apelo teoria , por definio, opositivo, at mesmo subversivo e insurrecto, mas a fatalidade da teoria ser
transformada em mtodo pela instituio acadmica, de ser recuperada, como dizamos. Vinte anos depois, o que
surpreende, talvez mais que o conflito violento entre a histria e a teoria literria a semelhana das perguntas
levantadas por uma e por outra nos seus primrdios entusiastas, sobretudo esta, sempre a mesma: O que
literatura? (p.18)

2. TEORIA E PRTICA DA LITERATURA

Teoria pressupe uma prtica, ou uma prxis diante da qual a teoria se coloca, ou da qual ela elabora uma teoria.
(p.19)

Qual portanto a direo, ou a prtica, que a teoria da literatura codifica, isto , organiza mais do que regulamenta?
No , parece, a prpria literatura (ou atividade literria) a teoria da literatura no ensina escrever romances
como a retrica ensina a falar em pblico e instrua na eloqncia mas so estudos literrios, i. , a histria
literria e a crtica literria, ou ainda a pesquisa literria. (p.19)

Pode-se dizer que Plato e Aristteles faziam teoria da literatura quando classificavam os gneros literrios na
Repblica e na Potica, e o modelo de teoria da literatura ainda , hoje para ns, a Potica de Aristteles. (p.19)

Mas Plato e Aristteles no faziam teoria da literatura, pois a prtica que queriam codificar no era o estudo
literrio, ou a pesquisa literria, mas a literatura em si mesma. Procuravam formular gramticas prescritivas da
literatura, (p.19)

(...) a teoria da literatura no filosofia da literatura, no especulativa, nem abstrata, mas analtica ou tpica: seu
objeto so o/os discursos sobre a literatura, a crtica e a histria literrias, que ela questiona, problematiza, e cujas
prticas organiza. A teoria da literatura no a polcia das letras, mas de certa forma sua epistemologia. (p.20)

O apelo teoria responde necessariamente a uma inteno polmica, ou opositiva (crtica, no sentido etimolgico
do termo): a teoria contradiz, pe em dvida a prtica de outros. til acrescentar aqui um terceiro termo teoria e
prtica, conforme o uso marxista, mas no apenas marxista, dessas noes: o termo ideologia. (p.20) VER
TEXTO
A teoria se ope ao senso comum. (p.21)

Resumamos: a teoria contrasta com a prtica dos estudos literrios, i. , a crtica e a histria literrias, e analisa
essa prtica, ou melhor, essas prticas, descreve-as, torna explcitos seus pressupostos, enfim critica-os (criticar
separar, discriminar). A teoria seria, pois, numa primeira abordagem, a crtica da crtica, ou a metacrtica (...) Trata-
se de uma conscincia crtica (uma crtica da ideologia literria), uma reflexo literria (...) traos esses que se
referem, na realidade, modernidade, desde Baudelaire e, sobretudo, desde Mallarm. (21)

3. TEORIA, CRTICA, HISTRIA

Por crtica literria compreendo um discurso sobre as obras literrias que acentua a experincia da leitura, que
descreve interpreta, avalia o sentido e o efeito que as obras exercem sobre os (bons) leitores, mas sobre leitores no
necessariamente cultos nem profissionais. A Crtica aprecia, julga; procede por simpatia (ou antipatia), por
identificao, ou projeo: seu lugar ideal o salo, do qual a imprensa uma metamorfose, no a universidade,
sua primeira forma a conversao. (p.21-2)

Por histria literria compreendo, em compensao, um discurso que insiste nos fatores exteriores experincia da
leitura, por exemplo: na concepo ou na transmisso das obras, ou em outros elementos que em geral no
interessam ao no-especialista. A histria literria a disciplina acadmica que surgiu ao longo do sculo XIX,
mais conhecida, alis com o nome de filologia, sholarship ou pesquisa. (p.22)

s vezes opem-se crtica e histria literrias com um procedimento intrnseco e outro extrnseco: a crtica lida
com o texto, a histria com o contexto. Lanson observava que se faz histria literria a partir do momento em que
se l o nome do autor na capa do livro, em que se d ao texto um mnimo de contexto. A crtica literria enuncia
proposies do tipo A mais belo que B, enquanto a histria literria afirma que C deriva de D. Aquela visa a
avaliar o texto e esta a explic-lo. (p.22)

A teoria protesta sempre contra o implcito: incmoda ela o protervus (o protestante) da vela escolstica. Ela pede
contas no adota opinies. Ela relativista. (p.22-3)

4. TEORIA OU TEORIAS

H tantas teorias como tericos, como nos domnios em que a experimentao pouco praticvel. A teoria no
como lgebra ou a geometria. (p-.23)

A teoria da literatura uma aprendizagem da no ingenuidade. (p. 24)

5. TEORIA DA LITERATURA OU TEORIA LITERRIA

A teoria da literatura, como no manual de Wellek e Warren, de 1949, geralmente considerada um ramo da
literatura geral e comparada: designa a reflexo sobre as condies da literatura, da crtica literria e da histria
literria; a crtica da crtica ou a metacrtica. (p.24)

A teoria literria opositiva e se apresenta mais como crtica da ideologia, compreendendo a a crtica da teoria da
literatura: ela que afirma que temos sempre uma teoria e que, se pensamos no t-la, porque dependemos da
teoria dominante num dado lugar e num dado momento. (p.24)

A teoria literria se identifica tambm com o formalismo, desde os formalistas russos do incio do sculo XX,
marcados na verdade pelo marxismo. Como lembra Man, a teoria literria passa a existir qdo a abordagem dos
textos literrios. (p.24)

(a teoria literria discute o valor e pensa a teoria a teoria da literatura pensa a literatura)
A teoria no o mtodo, a tcnica, o mexerico. Ao contrrio, o objetivo tornar-se desconfiado de todas as
receitas, de desfazer-se delas pela reflexo. (25)