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POLTICA EDUCATIVA INTERNACIONAL

SINGAPUR:
OBSESIN POR LA EDUCACIN
Nuestro sistema educativo es fuerte. Bajo ese lema presentan
las autoridades singapurenses a la educacin de su pas. Y lo es: en trminos
de cobertura bsica, desde hace muchos aos; en trminos de calidad,
por lo menos en Matemticas y Ciencias, desde la dcada de 1990.

Eduardo Andere M.*


E
l control poltico y social en casi todos pude, sin ayuda ocial, ingresar a varias
los aspectos de la vida singapurense escuelas secundarias.
se logra slo con medidas muy es- Estos controles polticos y sociales que
trictas, que con los aos se han traducido se extienden sobre los medios y la opinin
en actitudes xenofbicas y de cuidado pblica provocan que el ambiente general
extremo. De hecho, debido al control en Singapur se perciba algo tenso por
centralizado del sistema educativo y de cuanto a la libertad de expresin y la sen-
la relacin tan estrecha entre autoridades sacin de que se vive atrapado dentro
y centros de investigacin educativa, no de una caja de cristal muy no. De todos
me fue posible obtener autorizacin para los pases visitados, ste fue el nico en
visitar las escuelas, ni siquiera con la ayuda el que durante mis conversaciones con
de nuestro embajador (2004), quien, me diferentes personas, me hicieron el co-
* Profesor investigador de medio consta, insisti para que me abrieran esas mentario extraocialmente. A cambio
tiempo del ITAM, y asesor puertas. Slo dos aos despus, como rela- de todos estos controles los singapuren-
en temas de poltica educativa tar ms adelante, y al cultivar relaciones ses disfrutan de bienestar econmico,
y escolar. con acadmicos de este pequeo pas, grandes oportunidades de movilidad

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Con todo y la corta vida de Singapur como pas
independiente, el sistema educativo
ha sufrido transformaciones profundas
social, estupendas instituciones de posicin 13 en una evaluacin de Obsesin por la educacin
servicio pblico, una burocracia de ciencias auspiciada por la IEA. Para
alto nivel, casi con cero corrupcin la dcada de 1990 la ciudad-estado Tres lemas sintetizan bien la poltica
y un gobierno benigno. ya era campeona mundial de la educativa de Singapur de las ltimas
Existe una especie de contrato educacin bsica en evaluaciones dcadas:
social no escrito, pero aceptado cognitivas. Por ejemplo, en las eva-
con amplitud entre la autoridad luaciones de matemticas y ciencias Escuelas pensantes, nacin que
gobierno-Estado-ciudad-nacin de 1994-1995 de la IEA, Singapur aprende.
y el pueblo, al amparo del cual el se coloc en el primer lugar de 41 Ensea menos, aprende ms.
sistema provee bienestar econmi- pases participantes en ambos ca- Piensa fuera de los moldes.
co y una impresionante economa sos. En TIMSS 1999 en matemticas
de mercado y de la informacin a se ubic en empate tcnico en el As, la obsesin en Singapur por
cambio de un autoritarismo poltico primer lugar y en la edicin 2003 la eciencia es obnubilada slo por
moderado y discreto, pero rme. El tambin logr, de manera indiscuti- la obsesin, casi paranoica, por la
sistema parece funcionar en equili- ble, la primera posicin de 45 pases educacin. Se enfrascan en una
brio. Se levantan voces que disien- participantes. lucha constante por tener las mejo-
ten y critican, pero nada como una Aun con la evidencia respecto de res escuelas, los mejores maestros,
oposicin poltica viable, al menos sus altos resultados, en la actualidad las mejores instalaciones, el mejor
no en el corto plazo. los singapurenses estn revisando equipo, los mejores directores, las
Para mantener este delicado su sistema educativo, reformado mejores polticas, los ms altos re-
equilibrio, el gobierno necesita un de manera radical en 1997, como sultados y las mejores prcticas. Los
equipo humano de alto calibre, consecuencia de la recesin econ- singapurenses saben que su sistema
quiz de los de ms alto calibre del mica. Anamientos y renaciones educativo es fuerte, pero no se duer-
mundo, para atender una economa de este ltimo programa se lanzaron men en sus laureles. Nunca estarn
de mercado abierta por completo, en 2004-2005 con un nuevo pro- lo sucientemente orgullosos de l.
con enormes vulnerabilidades de- yecto, bajo el eslogan Innovacin Su obstinacin por el cambio, la ca-
rivadas de su tamao geogrco, y empresa. lidad y la eciencia es su respuesta a
extrema densidad poblacional y Una nota aclaratoria. No es tan su sentimiento de vulnerabilidad y
escasez de recursos naturales. claro que Singapur tenga este tipo a su creencia profunda de que si no
de vanguardia educativa en todas estn a la vanguardia simplemente
Educacin las reas de conocimiento y niveles no estn en la batalla. Su economa
es la respuesta educativos. La evidencia a este fuerte y sus nanzas pblicas sanas
respecto no es tan contundente. les permiten ensayar e innovar
La herramienta fundamental para Adems, en el rea de lectura (nivel mtodos, procesos y polticas edu-
lograr este delicado equilibrio es el de primaria), y a partir de otra eva- cativas con miras a mantenerse en la
sistema educativo de Singapur. Por luacin realizada bajo los auspicios vanguardia educativa mundial.
tanto, la educacin es fundamental y de la IEA y conocida como PIRLS
se encuentra en constante evolucin. 2001, Singapur no est a la van- Nuestro sistema
Con todo y la corta vida de Singapur guardia en forma tan sobresaliente educativo es fuerte
como pas independiente, el sistema como lo muestran los resultados
educativo ha sufrido transformacio- en ciencias y matemticas. En esta Bajo ese lema presentan las autori-
nes profundas. evaluacin, la ciudad-Estado se co- dades singapurenses a la educacin
A pesar de que desde hace aos loc en la posicin 15 de 35 pases de su pas. Y lo es: en trminos de
Singapur se ha mantenido a la participantes (empatado tcnica- cobertura bsica, desde hace muchos
vanguardia educativa mundial, no mente con muchos otros). A pesar aos; en trminos de calidad, por lo
hay evidencia clara y comparable de eso el resultado promedio de menos en matemticas y ciencias,
de que ocupara este liderazgo Singapur (528) no est tan lejos del desde la dcada de 1990.
en la dcada de 1980. Es ms, en de Suecia, pas qu ocup el primer Es un sistema pequeo com-
1983-1986, junto con otros 17 pa- lugar con 561 puntos (Mulls et al., parado con los grandes nmeros
ses, Singapur particip y ocup la 2002, p. 26). de Mxico, pero es muy slido y,

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en especial, de alta calidad. De compararse con muchas entidades Resultados,
acuerdo con cifras del ciclo escolar de Mxico. insumos y polticas
2003-2004, la matrcula total de La diversidad geogrca, la asi-
Singapur desde el nivel primaria metra socioeconmica, las diferen- Por el lado de los resultados no te-
hasta superior ascenda a 647 666 es- cias en tamaos y tipos de escuelas nemos ninguna estadstica pblica
tudiantes. La matrcula para Mxico entre Mxico y Singapur hacen muy (excepto TIMSS 95 que en Mxico
totaliz 26 328 200 estudiantes. El difcil las comparaciones directas. El se ha publicado parcialmente) que
nmero total de escuelas, institutos promedio de estudiantes por escuela nos permita comparar directamente
y universidades en todos los niveles primaria en Mxico es de 150, con a los estudiantes de Singapur con los
para ese mismo ciclo era de 361, en gran variacin entre escuelas; en estudiantes de Mxico. Sin embargo,
tanto en Mxico fue de 145 877. Por cambio, en Singapur es de 1 680 con las posiciones relativas de Singapur
ejemplo, la matrcula en primaria de mucha menor variacin. Pero las po- en TIMSS 2003 y de Mxico en PISA
Singapur de 299 939 estudiantes fue lticas educativas y procesos no nece- 2003, nos dan una idea de las posi-
atendida por 12 025 maestros en 178 sariamente se ubican en tamaos de ciones relativas de ambas naciones y
escuelas. En Mxico dicha matrcula escuela o modalidades disponibles. la enorme distancia entre una y otra
ascendi a 14 781 300 estudiantes De tal forma, la comparacin perti- a pesar de que las dos evaluaciones
atendidos por 559 499 maestros en nente con Mxico, o cualquier otro no son comparables en el aspecto
99 034 escuelas. En secundaria su- sistema educativo, debe hacerse en tcnico. Pero, s sabemos que los
cede algo similar. Singapur atiende el nivel de algunos insumos, procesos, resultados de Mxico en TIMSS 1995
con 10 830 maestros en 162 escuelas polticas y resultados. fueron muy bajos (Andere, 2003).
a 206 416 estudiantes. Mxico, por Por el lado de los insumos, vea-
su parte, aloja en secundaria a 5 780 mos las diferencias en el gasto
El promedio de
400 estudiantes orientados por 331 educativo de ambos pases. Para el
563 maestros en 30 337 escuelas estudiantes por ao de 2003-2004 el gasto pblico en
(Ministry of Education, 2004; Vi- educacin en Singapur fue de 3.8%
escuela primaria
cente Fox, 2004). del PIB y en Mxico de alrededor
De tal forma, si nos atenemos en Mxico es de 150, de 5.5%. A continuacin analizo la
a los nmeros agregados, los dos diferencia en los montos de gasto
con gran variacin entre
sistemas no son comparables. Pero de los dos pases, desagregados por
lo que me interesa no es comparar escuelas; en cambio, nivel educativo y en dlares esta-
los tamaos sino las polticas, los dounidenses.
en Singapur es de 1 680
procesos y los resultados. Si, no obs- Por ejemplo, para el ciclo escolar
tante lo anterior, los tamaos fueran con mucha menor variacin 2003-2004, Singapur gastaba 2 561
importantes, Singapur bien podra al ao por estudiante de educacin
primaria, en tanto Mxico gastaba
805. En secundaria el gasto fue de
3 963 en Singapur contra 1 234 en
Mxico. En educacin media ge-
neral el gasto en Singapur fue de 6
829 y en Mxico, de 1 753. Para la
educacin media tcnica el gasto
en Singapur fue de 9 482 contra
1 225 en Mxico. Por ltimo, en
educacin superior en Singapur se
gastaron 16 768 por estudiante, en
tanto que en Mxico se erogaron 3
918 (Ministry of Education, 2004;
Vicente Fox, 2004). La diferencia
crece sustancialmente a partir de la
educacin media.
Respecto de procesos y polticas,
el sistema educativo de Singapur
es ms o menos simple, aunque en
constante transformacin. La edu-
cacin formal y obligatoria empieza
a los seis aos de edad. La primaria

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de seis aos est dividida en dos que les abre tres tipos de opciones: moda en el mundo. As parecen
partes. Los cuatro primeros aos se educacin preparatoria acadmica indicarlo los rankings de competi-
dedican a los fundamentos bsicos para aquellos con un claro camino tividad, globalizacin y negocios.
y los dos ltimos a la orientacin universitario, educacin tecnolgica En los rubros de competitividad,
hacia la educacin secundaria y con- en los centros conocidos como po- productividad y resultados esta
solidacin de tres materias bsicas: litcnicos y educacin normalista. pequea ciudad-estado se codea
ingls, lengua madre y matemticas. Las tres opciones, que por lo regular con grandes potencias econmicas
Al terminar la primaria todos los duran tres aos calendario, pueden como Estados Unidos o los pases
nios toman un examen de salida desembocar en la universidad. Las ms desarrollados de Asia, el Pac-
que los ayuda a clasicarse en dife- opciones tcnicas, politcnicas y co y Europa.
rentes opciones, segmentos o cauces normalistas otorgan certicados ter- En educacin bsica, es una
de educacin secundaria: acadmi- minales que colocan a los estudian- de las naciones con los mejores
ca, tcnica, especial y exprs o tes en la posibilidad de acudir en niveles de calidad del mundo, al
rpida. En la medida que Singapur forma directa al mercado laboral. menos en ciencias y matemticas
es un sistema orientado al mrito, y en los grados de secundaria. Por
las opciones crecen durante toda la Tres obsesiones razones que no me son claras an,
carrera estudiantil con base en el Singapur decidi no participar en
mismo. De alguna manera, al igual Los singapurenses tienen tres obse- las evaluaciones de PISA. Algunos
que en el sistema suizo, en Singapur siones fundamentales: la eciencia, de mis interlocutores me contesta-
los estudiantes son segmentados y las clasicaciones y las tecnologas ron que la razn es que en realidad
marcados como de alto o bajo de informacin y telecomunicacio- pisa nada puede hacer por ellos. Al
desempeo desde temprana edad. nes. Constituyen una nacin orien- menos nada que no sepan ya. De
El sistema les abrir las puertas ms tada por el pragmatismo y no por las hecho, TIMSS y PIRES son historia
y ms a los nios y jvenes con altos ideologas ni los debates polticos. Si para ellos. Conocen muy bien sus
resultados consistentes. algo funciona es puesto en prctica fortalezas y sus debilidades; cono-
Al terminar la secundaria, que y generalizado con rapidez. cen su posicin de vanguardia en la
dura cuatro aos, los estudiantes Como mencion, desde la dcada calidad educativa mundial y saben
deben presentar un examen nal de 1990 Singapur es una nacin de que deben cambiar constantemente,

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anar y renar, adaptar y corregir. lidades para el uso de tecnologas de ocurriera hacerlo, el aparato pol-
Y todos sus lemas por la educacin informacin y telecomunicaciones. tico gubernamental corregira de
reejan esta losofa. En el aeropuerto de Singapur, que modo expedito y sutil cualquier
en realidad ni aeropuerto parece, desviacin. Los singapurenses no
Singapur: pululan por doquier los aparatos hablan de temas delicados y son
Escuelas pensantes, electrnicos, las pantallas de tele- siempre polticamente correctos.
nacin que aprende1 visin gigantes y pequeas y las
bahas para uso de computadoras y Primero eciencia
Definida como una democracia acceso gratuito a Internet. Singapur, y luego equidad
constitucional, Singapur, tiene con un clima tropical, es un jardn
un sistema poltico y de gobierno por donde quiera que uno vaya y Los singapurenses no sacrican la
autoritario, orientado en forma es, a la vez, una ciudad repleta de eciencia por la equidad. La segunda
radical a la eciencia y al Estado de rascacielos modernos y altos, impe- llega como consecuencia de la pri-
Derecho. Y en eso de la aplicacin cablemente limpia y conectada con mera y no a la inversa. Y por esta
de la ley, debido al estricto control inteligencia. En n, Singapur es un razn todo el sistema est basado en
gubernamental, no se andan por las pas singular en todos sentidos. una especie de meritocracia, donde
ramas. Por ejemplo, en el formato de No obstante, se respira un aire los mejores son sealados desde el
migracin y aduanas que todo pa- de opresin y xenofobia. No en lo sistema bsico y obligatorio de edu-
sajero que ingresa a Singapur debe comercial, ni en lo material, pero si cacin. As, los mejores, por cuanto
contestar y entregar, se resalta con en lo cultural y poltico. El modelo a sus resultados, son colocados en
letras rojas y en tamao prominente de eficiencia con autoritarismo las escuelas de mejor nivel y si su
la siguiente leyenda: Aviso: muerte benigno parece dar estabilidad y nivel de aprovechamiento se man-
a los tracantes de droga bajo la crecimiento; sin embargo, mantiene tiene, son tambin absorbidos por
ley de Singapur. Con orgullo los a la poblacin en actitud sumisa y la educacin superior universitaria
singapurenses se ven como un pas silenciosa. Consumidora eterna, y despus son seleccionados para
libre de drogas. orgullosa de sus conquistas nacio- estudiar en las mejores universi-
Singapur es un centro comercial, nales e internacionales, con sus dades del mundo. Al concluir sus
quizs el ms grande del mundo en posiciones siempre sobresalientes estudios los mejores son reclutados
trminos per capita. Las tiendas, pe- en casi cualquier tipo de indicador por el servicio civil de carrera con
queas y grandes brotan por todos de calidad, ya sea en lo econmico, salarios muy elevados. Cuanto ms
lados, sobre todo en las avenidas en lo comercial, en lo cultural, en inteligente sea y ms preparada
famosas como es Orchard. Resaltan, los servicios, en la informtica o en est la persona, mayores sern sus
tambin, los innumerables negocios la eciencia general. El pueblo en retribuciones econmicas, medidas
para tratamiento y salud, tipo spa. realidad no tiene carencias como por lo menos en trminos de sala-
Pero ms sobresalientes son las faci- para levantar la voz, pero, si se le rios iniciales diferenciados segn
la demostracin de sus habilidades.
Singapur es la imagen opuesta de
sociedades nrdicas como Finlandia,
Suecia y Escocia, donde los xitos
y triunfos no se presumen, premian,
ni festejan.
As que tenemos una nacin-
ciudad orgullosa de sus continuos y
sobresalientes logros, meritocrtica
a ultranza, desarrollada como pocas,
rica y en ascenso. Es una nacin
multiculturalmente asitica con una
poblacin de inmigrantes donde se
hablan varias lenguas ociales (ma-
layo, mandarn, tamil [de la India]
e ingls). No obstante, y aunque la
poblacin est sometida desde la
educacin primaria a una fuerte
dosis de ingls, entender el idioma
ingls que se habla en las calles o
lugares pblicos es prcticamente

26 Educacin 2001
En Singapur, la educacin ms fcil de medir para efectos comparativos
es la bsica. Desde el punto de vista de los
singapurenses, la poltica educativa es muy centralizada

imposible. Incluso en un edificio centralizado como se puede estar y dades locales, pero sin autonoma
pblico me top con un cartel ocial las reformas actuales en educacin significativa en las escuelas para
que invitaba a la poblacin a hablar y tienden a otorgar mayor autonoma tomar decisiones importantes.
pronunciar correctamente el ingls. a las escuelas. De hecho, existen tres La parte ms moderna de la
tipos extendidos de escuelas en el poltica educativa de Singapur se
La riqueza del futuro nivel bsico de primaria y secunda- expresa en proyectos o programas,
depender de nuestra capacidad ria: escuelas estatales, autnomas e cada uno bautizado con un eslogan
de aprender independientes. Todas ellas reciben diferente. Con todo, el eslogan que
Goh Chok. Tong2 subsidio pblico, pero con diversos describe al programa que represen-
grados de autonoma; las indepen- ta el cambio ms radical reciente de
En Singapur, la educacin ms fcil dientes son las ms autnomas. la poltica educativa en Singapur es:
de medir para efectos comparativos Operan escuelas de otro tipo que Escuelas que piensan, nacin que
es la bsica. Desde el punto de vista atienden a poblacin internacional aprende, el cual encierra varios
de los singapurenses, la poltica edu- migrante o de caractersticas cultu- elementos de la poltica educativa
cativa es muy centralizada. Pero, por rales o religiosas muy particulares. en Singapur. En el cuadro se apre-
muy centralizada que sea, al tratarse En fechas recientes se han autori- cian los aspectos ms importantes
de una ciudad-nacin, en qu grado zado pocas escuelas privadas para de este programa.
puede en realidad serlo frente a siste- atender a singapurenses y con el
mas centralizados como el mexicano afn de aumentar competencia al Eduardo Andere Martnez
o el francs? La autoridad nacional sistema. Estas escuelas estn fuera D.R. 2007 Editorial Santillana,
de Singapur es tambin la estatal y del mbito de nanciamiento y con- S.A. de C.V.
la local, as que su centralizacin es trol del ministerio de Educacin.
bastante relativa. Ms apropiado sera entonces *Cmo es la mejor educacin en el
Sera muy injusto para los de- hablar de la descentralizacin mundo? Polticas educativos y escuelas
fensores del binomio o ecuacin educativa, no tanto en trminos en 19 pases. Aula XXI-Santillana, Mxico,
descentralizacin=calidad ofrecer de la poltica educativa sino de la 2007, pp. 194-199.
el caso de Singapur como un ejem- autonoma o independencia de las
plo de lo contrario. Dadas sus par- escuelas para tomar decisiones. Es Notas
ticularidades geogrcas y estatales, posible, entonces, que haya sistemas 1
Thinking Schools; Learning Na-
y para efectos comparativos de las descentralizados desde el punto de tion.
polticas educativas de los diferen- vista de la cercana de las decisiones 2
Primer Ministro de Singapur de 1990
tes pases, Singapur est tan des- de poltica educativa a las autori- a 2004.

Escuelas que piensan; nacin que aprende


Escuelas que piensan Nacin que aprende
Revisin completa del currculum Ir ms all de la escuela
Revisin del sistema de evaluacin Aumentar al mximo el potencial del individuo
Uso amplio de tecnologa de informacin Todos cuentan
Fortalecer clases (lecciones) formales Aprender debe ser la cultura
Aprender es una necesidad
Fomentar experiencias fuera del saln de clases Educacin como un continuo desde preescolar para toda la vida
Deseo en estudiantes de contribuir Capacitacin de padres de familia para transmitir
a algo ms grande que ellos a los hijos experiencias ricas
Pasin por aprender ms que memorizar Ayudar a la educacin preescolar
Redenir el papel del maestro El ser humano en el centro de toda organizacin
Redenir a la escuela como organizacin de aprendizaje Empresas integradas a esta cultura de aprendizaje
Maestros y directores que buscan nuevas prcticas e ideas Enlace entre escuelas y empresas
Ms autonoma a las escuelas Entrenar a la fuerza laboral en forma continua

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