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Elevadores

O sistema de elevadores vinha sendo um problema para os projetistas de arranha-cus.


Afinal, quanto mais alto o edifcio, maior a necessidade de elevadores. Porm, a
construo dos elevadores acaba ocupando espao nos andares inferiores, diminuindo a
rea efetiva dos andares. O sistema de elevadores construdo para as torres gmeas
permitiu que os arquitetos e engenheiros pudessem construir edifcios altos, com
otimizao do espao de elevadores. Ao invs de transportar todas as pessoas do andar
trreo at o desejado, as pessoas, dependendo do andar, deveriam trocar de elevador. Os
elevadores das torres gmeas foram construdos de forma que existissem zonas de
elevadores locais e expressos, passando-se de um para outro nos chamados sky-lobbies.

Havia elevadores expressos que percorriam toda a extenso do prdio (em vermelho),
elevadores com percursos menores que levavam aos lobbies do arranha-cu (em verde) e
muitos outros elevadores de servio, distribudos em teros (em azul), conforme indica a
figura esquerda. Cada torre era ento composta de trs prdios empilhados, formando
um sistema de 99 elevadores por cada torre. Cada um servia andares especficos e dava
maior praticidade aos ocupantes e funcionrios do prdio.

Este sistema, inspirado no sistema de metr de Nova York, permitiu que o projeto
empilhasse vrios elevadores locais dentro de um mesmo poo. Localizado nos andares
44 e 78 de cada torre, esse lobbies permitiam que os elevadores fossem utilizados de
forma eficiente, ao aumentar em 62-75 por cento a quantidade de espao utilizvel em
todos os andares, reduzindo o nmero de poos de elevador. Ao todo, o World Trade
Center tinha 99 elevadores expressos e locais.

Por exemplo, quem desejasse ir para o 90o (nonagsimo) andar, deveria inicialmente
tomar um elevador expresso do trreo ao sky-lobby situado no 78o (septuagsimo
oitavo) andar, e ento, passar para o elevador local que levaria para o 90o andar. Cada
elevador tinha capacidade para 55 pessoas e, para facilitar a organizao interna, as
pessoas entravam em uma porta e saiam por outra. A maioria dos arranha-cus
construdos depois das torres gmeas foi feita com sistema de elevadores semelhantes.
In addition to the support structure of the buildings, the WTC crew had to consider how
people would actually get around the towers. Elevator systems have always been a
difficult balancing act for skyscraper designers. As you build upward, increasing the
available space and therefore occupancy of a building, you need more elevators to handle
the extra people. But adding more elevators running to the top floor reduces the available
floor space somewhat, and therefore total occupancy (which reduces the revenue
potential). It's tricky getting all the numbers to work out, and it functionally limits the size
of the skyscraper. Before the WTC, architects were hesitant to build higher than 80
stories, largely due to the elevator problem.

The WTC crew proposed a completely different system for the huge towers. Instead of
building enough elevators to move everybody from the ground floor to their destination,
they decided to split the trip to the upper floors between multiple elevators. If people
wanted to get from the ground to the top floor, they would need to jump from elevator to
elevator, in the same way you might switch cars on a subway system.

First, they would take an express elevator from the main lobby directly to a sky-lobby on
the 78th floor. From there, they could go to their destination floor directly. To keep things
orderly, all the 55-person elevators had doors on each side -- you would enter on one side,
move to the front, and exit on the other side. This way, the passengers could keep their
place in line all the way up.

Essentially, each tower functioned as three buildings stacked on top of one another. The
system turned out to be a great success -- with 99 elevators total per tower, each serving
only specific floors, occupants could get around quickly and easily. Most super
skyscrapers built after the WTC used the same basic system.