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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 5, n. 2, p. 227-242, maio-ago.

2010

Viagens, tremores e conchas: aspectos da natureza da Amrica em escritos de


Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Jos Hiplito Unane e Dmaso Antonio Larraaga
Travels, quakes and shells: aspects of Nature in America in Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, Jos Hiplito Unane, and Dmaso Antonio Larraagas papers

Maria Margaret LopesI


Alex Gonalves VarelaII

Resumo: Este artigo apresenta aspectos da produo cientfica de trs ilustrados que atuaram na Amrica do Sul: Jos Bonifcio
de Andrada e Silva (1763-1838), Jos Hiplito Unane (1755-1833) e Dmaso Antonio Larraaga (1771-1848). Os trs
naturalistas de trajetrias, territrios e crenas diferenciadas construram suas verses sobre aspectos da natureza da
Amrica. Em comum, contriburam com seus trabalhos cientficos para a construo da geohistria americana. Foram
escolhidos para anlise por critrios de disperso territorial e por suas diferentes abordagens sobre aspectos especficos
das Cincias da Terra temas que ainda hoje tm merecido menor ateno, mesmo entre os historiadores latino-
americanos das cincias. Este artigo argumenta que estes personagens no s construram seus prprios conhecimentos
sobre temperamentos (climas) e territrios, como tambm utilizaram seu conhecimento cientfico no implemento de
aes polticas para os seus respectivos pases em conformao.

Palavras-chave: Histria das Cincias. Histria da Amrica Latina. Mineralogia. Terremotos. Geohistria.

Abstract: The paper presents aspects of the scientific production of three ilustrados who worked in South America: Jos Bonifcio
de Andrada e Silva (1763-1838), Jos Hiplito Unane (1755-1833), and Dmaso Antonio Larraaga (1771-1848). These
naturalists, whose trajectories, territories and beliefs were different, built their particular version of Nature in America
and contributed with their scientific work to the construction of American geohistory. They were chosen in this research
by criteria of territorial dispersion and by different approaches about specific aspects of Earth Sciences themes that up
to now have not received full attention among Latin-American historians of sciences. This paper contends that these
personalities built their own knowledge about temperament (climate) and territories, and also used their scientific
knowledge to implement political agenda for their respectives countries that were being conformed.

Keywords: History of Sciences. Latin America History. Mineralogy. Earthquakes. Geohistory.

I
Universidade de vora. Centro de Estudos de Histria e Filosofia da Cincia. vora, Portugal (mmlopes@uevora.pt).
II
Museu de Astronomia e Cincias Afins. Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil (alex@mast.br).

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A afirmao de uma natureza muitos naturalistas que, de alguma forma, se vincularam


A natureza da Amrica, desde o incio do processo Amrica contestaram aquelas teses, mas outros no viram
de conquista no sculo XVI, passou a ser objeto de necessidade de referir-se a elas para afirmar e reafirmar
constantes reflexes e juzos por parte dos pensadores as potencialidades e as caractersticas dos territrios de
europeus. Contudo, foi no ltimo tero do sculo XVIII que se ocupavam. Ou o fizeram de modo secundrio
que as polmicas do Novo Mundo ganharam maior em seus textos. Seus principais argumentos em prol das
repercusso, no contexto das teorias de inferioridade, de potencialidades da natureza americana, das condies
imaturidade e degenerao da natureza americana1. Na favorveis de vida e da importncia dos seus prprios
base dessas discusses, que implicaram desdobramentos estudos eram retirados de prticas cientficas especficas,
que acentuaram a relevncia das questes polticas frente de estudos realizados na Europa, de trabalhos de campo
s cientficas, estivera a obra de Georges-Louis Leclerc, e de suas culturas ilustradas.
Conde de Buffon (1707-1788). Amplamente referenciadas, Nesse artigo, so considerados trechos dos textos de
tais polmicas foram, de modo geral, relacionadas ao Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838) em coautoria
perodo dos movimentos de independncia e afirmao com seu irmo Martim Francisco Ribeiro de Andrada (1775-
poltica na Amrica. Tratava-se de buscar os cnones 1844); de Jos Hiplito Unane (1755-1833); e de Dmaso
pelos quais o continente americano poderia ser inserido Antonio Larraaga (1771-1848). Esses autores pouco
na histria ocidental. criticaram, e no de forma defensiva, textos clssicos.
A literatura latino-americana tambm j ressaltou que Criaram suas prprias teorias e identidades cientficas locais,
a obra referencial de Antonello Gerbi (1996), traduzida regionais, e tiveram em comum a afirmao por meio
para o portugus como O Novo Mundo: histria de uma de prticas cientficas especficas das possibilidades da
polmica sem o termo disputa do original , conferiu natureza americana para o implemento de aes polticas
maior ateno aos debates realizados entre eruditos para os respectivos pases em conformao.
europeus. certo que Gerbi acompanha as crticas feitas a O primeiro texto um dos ltimos estudos cientficos
esses eruditos, particularmente dos jesutas expulsos, mas, de Jos Bonifcio de Andrada e Silva, intitulado Viagem
na verdade, a disputa no foi efetivamente estabelecida Mineralgica na Provncia de So Paulo, realizada em 1820,
entre eruditos americanos e europeus. em companhia do irmo, Martim Francisco, o Diretor
A disputa europeia pouco incorporou os argumentos Geral das Minas de Ouro, Prata e Ferro da Capitania de So
de defesa da natureza americana, porque simplesmente Paulo. O segundo, escrito em 1806, e em segunda edio
no foram lidos os inmeros escritos dos naturalistas em 1814, intitulado Observaciones Sobre el Clima de Lima
e filsofos que, da Amrica, com conhecimento de y su Influencia en los Seres Organizados, en Especial en el
causa e experincia local, afirmaram a prodigalidade Hombre, de autoria do peruano Jos Hiplito Unane.
da natureza desse continente (Achim, 2008). De fato, O terceiro, intitulado Memoria geolgica sobre la reciente

Embora influentes, essas teorias evidentemente no foram uma unanimidade. Entre os autores mais mencionados que se referiram
1

polmica, dois anos aps o livro de Cornelius de Pauw (1739-1799) - Recherches philosophiques sur les Amricains, ou Mmoires
intressants pour servir lHistoire de lEspce Humaine. Avec une Dissertation sur lAmrique & les Amricains, de 1771 o abade
Guillaume-Thomas-Franois Raynal (1713-1796) publicou a Histria Filosfica e Poltica dos Estabelecimentos e do Comrcio dos
Europeus e das Duas ndias. O debate foi revigorado entre 1777 e 1780, quando o escocs William Robertson (1721-1793) publicou
seus diversos volumes sobre The History of America. Para descrever o quadro fsico, climtico e antropolgico da Amrica, o reitor
da Universidade de Edimburgo apoiou-se nos autores mencionados, nos cronistas da conquista e nos viajantes ilustrados. Tambm para
ele, no novo continente predominava o frio, o ar maligno, as espcies animais eram degeneradas, a populao indgena era selvagem.
Para uma reviso dessa literatura, ver Arregui (1994), Gerbi (1996) e Fonseca (1997).

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formacin del Ro de la Plata, deducida de sus conchas descaminhos, ele insistiu na poltica de que o resgate da
fsiles, escrito em Montevidu por volta de 1819, de minerao s seria possvel tendo por base a aplicao
Don Dmaso Antonio Larraaga. das cincias a ela relacionadas, como a mineralogia,
montanstica e metalurgia, o aprimoramento tcnico e a
Viagens paulistas2 melhor instruo dos mineiros.
Jos Bonifcio de Andrada e Silva dispensaria apresentao No cumprimento dessa poltica, foram aprovados
aos leitores brasileiros. Cabe lembrar, em termos de sua um novo regimento para o funcionamento das minas e
trajetria, que recebeu o ttulo de Bacharel em Filosofia estabelecimentos metlicos do Reino, novas definies
e Leis pela Universidade reformada de Coimbra, onde de competncia do Intendente e a sua respectiva rea
fora estudar desde 1780, em companhia dos irmos de atuao, e estabelecido o princpio do monoplio da
Martim Francisco e Antnio Carlos. Como diversos explorao mineira em favor do Estado. Ao Intendente
outros membros das elites coloniais seu pai possua a foram concedidos os mais amplos poderes administrativos
segunda maior fortuna de Santos , os Andrada juntaram- e tcnico-cientficos. Alm desse posto, Bonifcio acumulou
se s elites cultas da metrpole e Bonifcio integrou o outros cargos, como o de Superintendente do Rio
grupo de naturalistas da Academia Real das Cincias de Mondego e Obras Pblicas da Cidade de Coimbra (Alvar
Lisboa, liderado por seu professor, Domenico Vandelli, de 13/07/1807), de Desembargador da Relao do Porto
dedicado ao estudo das produes naturais da colnia e (Carta de 08/08/1806), Lente da Cadeira de Metalurgia
do Reino (Munteal Filho, 1993, 1998). Complementou da Universidade de Coimbra (Carta Rgia de 15/04/1801),
sua formao de metalurgista de profisso visitando as Diretor do Curso Docimstico da Casa da Moeda de Lisboa
principais escolas de minerao europeias e importantes (Decreto de 12/11/1801), Primeiro Secretrio da Academia
regies mineiras, mantendo contato com expoentes da Real das Cincias de Lisboa. Longe da anterior interpretao
cincia mineralgica. So dessa fase suas classificaes do acmulo de cargos burocrticos, Bonifcio, nessas
de novos minerais. Ao retornar Portugal, Bonifcio posies de poder e prestgio, esquadrinhou o Reino a
foi arregimentado por D. Rodrigo de Souza Coutinho, servio da Intendncia, transformando-a em seu laboratrio
ministro da Marinha e do Ultramar, para assumir postos de pesquisas, sendo dessa fase de atividades sua vasta
importantes no mbito da administrao central do produo cientfica (Varela, 2006b).
Imprio portugus, para a aplicao firme e eficiente da Tendo permanecido trinta e seis anos em Portugal,
sua poltica reformista (Lyra, 1994; Cardoso, 2001). no ano de 1819, Jos Bonifcio recebeu autorizao
Bonifcio, a convite de D. Rodrigo, foi nomeado do governo para retornar ao Reino do Brasil. A
Intendente Geral das Minas e Metais do Reino de Portugal literatura recente j se posicionou contra um certo
por Carta Rgia de 18 de maio de 1801. D. Rodrigo, ao tipo de historiografia de vis nacionalista, que insiste
contrrio de outros estadistas e eruditos portugueses em identificar como brasileiros ou portugueses aqueles
que afirmavam, poca, ter sido a minerao a razo leais e eruditos sditos, que, a exemplo do portugus
da decadncia de Portugal, defendia a recuperao da dAndrada o mais humilde e fiel sdito portugus
produo mineral, sobretudo de ouro, como atividade (Lopes, 1990), se dispuseram a aceitar cargos de direo,
chave para a regenerao do Reino (Silva, 2004). a esquadrinhar o Reino e o Ultramar, a ser til ao governo.
Alm de promover a represso ao contrabando e aos Jos Bonifcio, o naturalista portugus natural do Brasil,

As reflexes aqui presentes sobre Jos Bonifcio de Andrada e Silva esto baseadas em Varela (2006b, 2009).
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trabalhou intensamente para a institucionalizao das da espcie dos pltanos, e outra, cujas folhas, antes de
cincias naturais em Portugal e depois no Brasil, sempre cair, se faziam umas vermelhas, outras amarelas (Silva e
a servio da Coroa e atrado pela ideia de construo de Andrada apud Falco, 1963, I, p. 533). Tratava-se, portanto,
um imprio luso-brasileiro. Em suas memrias cientficas de uma regio extremamente bela e encantadora, que
que perpassam as questes econmicas e polticas, no provocava sensaes e sentimentos de xtase por ser
h qualquer referncia s ideias de independncia ou uma natureza rica, na viso do metalurgista de profisso,
separao da colnia (Varela, 2009). mas que tambm deveria ser olhada com mais cuidado
No quadro de grandes mudanas na vida econmica, em funo das inmeras produes naturais que possua e
poltica e social do j Reino do Brasil, unido a Portugal e das utilidades que poderia oferecer. Distante de qualquer
Algarves, foi dada continuidade poltica de D. Rodrigo natureza hostil ou clima insalubre, caberia aos homens
de Sousa Coutinho, o qual considerava que a estada na de cincia estudar profundamente essa natureza prdiga
Amrica no era uma soluo temporria para a resoluo para descobrir as suas potencialidades, seus recursos
dos problemas europeus de Portugal. Agora em Santos, naturais que ajudariam a Coroa portuguesa a promover a
Bonifcio tambm continuou sua prtica poltico-cientfica, modernizao econmica de todo o imprio.
comeando de imediato a se imiscuir nas mais variadas Embora faltassem construes das antigas civilizaes
atividades. Em 23 de maro de 1820, partiu de Santos, na do ento territrio paulista, a magnitude do primeiro
companhia do irmo, para sua viagem mineralgica pela salto do rio Assungui, sua beleza encantadora, deixou o
Provncia de So Paulo. Passando pela capital e atingindo, naturalista perplexo: Este salto minimamente me deleitou
como ponto mais distante, Piracicaba, os naturalistas, em num pas totalmente falto de belezas darte, e porque a
um trajeto que j teve tambm seu carter estratgico- um homem to batido de trabalhos so precisos grandes
poltico assinalado, seguiram o curso do rio Tiet, esforos da natureza para o arrebatarem (Silva e Andrada
procedendo conforme a tradio dos bandeirantes em apud Falco, 1963, I, p. 185).
suas expedies de reconhecimento e explorao dos Mesmo aos olhos do metalurgista, o espetculo
sertes (Kok, 2004). magnfico da natureza no era um objeto confinado apenas
A Viagem Mineralgica difere qualitativamente ao estudo cientfico. Espao reservado para as sensaes
dos demais textos de Martim Francisco, inclusive dos positivas ou negativas, pode-se interpretar nessas
seus prprios relatos de viagens anteriores mesma menes indcios que apontam para a presena de temas
regio (Varela e Lopes, 2007), evidenciando, em diversos relacionados s sensibilidades romnticas na memria do
detalhes, a contribuio autoral decisiva de Bonifcio. naturalista (Naxara, 2009). Mas a viso de natureza que
Na Viagem Mineralgica no faltam as exaltaes predomina em seus trabalhos est relacionada s ideias da
prdiga natureza paulista. A provncia possua uma vista utilidade da natureza, de tradio baconiana, da economia
magnfica, com bonitos vales, largos e extensos, ribeiros da natureza, de Lineu, estudada e seguida desde Coimbra.
de gua cristalina, animais belos e robustos, montes Para Bonifcio, o mundo natural, como espao de pesquisa
cobertos pelos mais ricos minerais, em muitos dos quais cientfica, deveria ser racionalmente explorado pelo
afirmaram encontrar-se ouro. A estrada de So Roque homem, e a cincia seria o instrumento que teria o papel
era cercada de capoeiras e matas, cuja vegetao variada de facilitar a explorao dessa natureza intocada.
mostrava-se rica e prodigiosa. Muitas daquelas rvores, A riqueza da natureza mineral da provncia foi
por causa das suas magnficas flores, podiam figurar nos sempre o destaque de Bonifcio. Os locais em que havia
jardins e parques, principalmente uma, que parecia ser minas, sobretudo de ferro, a possibilidade de fundio do

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metal e a instalao de fbricas foram cuidadosamente as madeiras e lenhas; os engenhos seriam


abandonados, as fazendas se esterilizariam, a
mapeados e assinalados. Na avaliao de Bonifcio, os populao emigraria para outros lugares, a civilizao
terrenos intemperizados da vila de Parnaba eram o centro atrasar-se-ia, e a administrao da justia, e a punio
dos crimes cada vez experimentaria maiores
de um vasto distrito aurfero, o que tornava a vila local dificuldades no meio dos desertos (Silva e Andrada
bastante prprio para o estabelecimento de um centro apud Falco, 1963, I, p. 523).
metalrgico e uma administrao geral. Alm de ouro,
poderiam ser extrados abundantes minerais de ferro Expressamente utilitria, sua preocupao com a
hemattico, vermelho e branco, excelente ferro magntico conservao dos bosques e arvoredos relacionava-se
da rica mina de Pirapora, e era provvel que entre os a uma perspectiva de contribuir para que o Reino do
muitos veios quartzosos, que cortavam os seus contornos, Brasil aproveitasse melhor as suas riquezas naturais. Das
se achassem alguns que encerravam metais teis (Silva e rvores e matas provinham a madeira e a lenha, fontes
Andrada apud Falco, 1963, I, p. 514). importantes de combustvel para o funcionamento dos
Deixando a vila de Parnaba, os naturalistas fornos das fundies de ferro e de chumbo. Da, o sentido
seguiram em direo a Pirapora e Boturuna. Em Pirapora, preservacionista de Bonifcio.
foram extremamente felizes ao encontrar pedaos O miservel estado dos rios, como Tamandata
de excelente mineral de ferro cor de sangue de boi, (hoje, Tamanduate) e Tiet, causado pela destruio dos
e vermelho, que pousa sobre banco de grs, como seus leitos pela ao humana, tambm chamava sua ateno:
tambm um cume todo formado de mineral de ferro
magntico, espesso e pesado, que est s vezes coberto Sem margens, sem leitos fixos, sangrados em toda
a parte por sarjetas, que formam lagos e pauis que
de ocre de ferro vermelho, com as cavidades cheias inundam esta bela plancie; e o que mais para
de mangans negra e escamosa (Silva e Andrada apud lastimar, que quase todos estes males no so obra
da natureza, mas sim o resultado da ignorncia dos
Falco, 1963, I,, p. 515). Crostas de material ferruginoso que quiseram melhorar o curso destes rios (Silva e
e de alterao intemprica excitaram a imaginao Andrada apud Falco, 1963, I, p. 507).
de Bonifcio, levando-o a pensar na possibilidade de
estabelecer fundies no local, uma vez que havia ali A viagem Mineralgica pela provncia de So
em abundncia xisto argiloso e hornblendico (sic), boa Paulo possibilitou ao naturalista uma ideia perfeita da
pedra calcria, grossa e cinzenta, que se alternava com fertilidade e riqueza do seu territrio e marcada por
o xisto argiloso. E para combustvel havia um bom um conjunto de propostas de aes prospectivas. No s
nmero de madeiras de lenha. a natureza era prdiga, os indcios de recursos minerais
O naturalista no se preocupou apenas em descrever prometedores, o clima favorvel, como tambm seus
e exaltar a natureza da provncia, mas tambm em habitantes empreendedores se melhor incentivados e as
preserv-la, sublinhando a falta de cuidado dos habitantes mulheres, como as da vila de Sorocaba, verdadeiro tipo
da regio com relao s matas e bosques. Como exemplo ou modelo de beleza: regularidade nas suas feies, uma
da destruio dos arvoredos, os naturalistas relataram que, boa figura, e esbelta estatura, cor de jasmins e rosas, e
saindo de um engenho prximo regio de Jundiuvira, amabilidade e bondade de carter (Silva e Andrada apud
sentiram a falta de bosques. Bonifcio afirmou que as antigas Falco, 1963, p. 530).
matas haviam sido todas destrudas barbaramente com A constatao da riqueza natural da capitania deixava
o fogo e machado. Se o governo no tomasse medidas transparecer um otimismo tpico dos homens da Ilustrao
enrgicas contra aquela raiva de destruio, acabariam quanto ao futuro da regio, uma vez que poderia constituir-

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se em fonte de bem estar material para a sociedade, gerar havia sido recebida no s pelos literatos da Amrica, como
lucros ao Estado e trazer a felicidade pblica. No pargrafo tambm pelos da Europa, e transcreveu os comentrios
final do relato da viagem no faltam os prognsticos em elogiosos publicados no Memorial Literrio, de Madrid,
relao ao futuro de So Paulo, as expresses de afirmao em 20 de maio de 1808, n. 14. O Memorial no duvidava
do potencial da natureza como a principal fonte de civilizao em afirmar que este era um dos melhores tratados sobre o
e a capacidade de liderana dos habitantes da regio em tema j publicado. Anunciando a prxima publicao de mais
relao s demais que compunham o Reino do Brasil: uma seo, destacava a erudio do autor e para orgulho
dos peruanos considerava estranho que llevando nosotros
Sendo povoada e civilizada, formar um grande a los peruanos muchos siglos adelantados en la ilustracin y
Estado, visto que pela variedade do seu clima,
sendo parte entre os trpicos, a outra, fora deles;
bastantes aos en la ereccin de Ctedras de todas clases,
pela abundncia de madeiras, e dos seus campos, se haya publicado el primer libro de esta clase en Lima y no
pelos inumerveis rios e ribeiros, em grande
parte navegveis, pelas riquezas de ferro, ouro,
en Madrid (Unane, 1975, p. 6).
diamantes, outros metais, e pedras preciosas, essa poca, Unane j era uma autoridade
realmente um dos pases mais privilegiados do
globo, e uma obra prima de benfazeja natureza.
reconhecida em matria de cincias e medicina. Sua trajetria
Acrescente-se, que a raa branca, que o habita, conta com uma ampla literatura, que o caracterizou como
das mais belas, e fortes da Amrica meridional.
Foi a ela, e aos ndios conquistados pelos paulistas,
um amante do pas (Porras Barrenechea, 1974) na busca,
que devida a descoberta e a povoao dos por meio das cincias, de conhecimento sobre todos os
vastos desertos do Brasil. Aos paulistas se devem
os primeiros habitantes do Rio de Janeiro, Minas
aspectos fsicos, histricos e sociais do Peru. Ao contrrio de
Gerais, Gois, Cuiab, Mato Grosso, Santa diversos estudiosos de outras regies da Amrica hispnica,
Catarina e Rio Grande do Sul (Silva e Andrada
apud Falco, 1963, I, p. 535-536).
como Francisco Jos de Caldas, por exemplo, que, como
agitador poltico, lutou pelo rompimento dos laos entre a
Temperamentos e tremores metrpole e a colnia (Fonseca, 1994), Unane tambm
como Bonifcio no foi um sdito rebelde. Seu prestgio
En el centro de este feliz pedazo del globo est entre as elites peruanas, enquanto conselheiro de vice-reis,
el valle ameno de Lima, stio de la rica y culta
capital del Per. As parece que alrededor de
no o impediria de, proclamada a Independncia, tambm
ella sobresalen las gracias y los encantos de la como Bonifcio, participar ativamente da construo do novo
agradable temperatura de esta costa todos los
viajeros de Europa convienen en ser el del Paraso,
pas que se organizava, atuar como ministro e se destacar
el temperamento de Lima (Unane, 1975, p. 14). na representao por Puno no Congresso Constituinte que
elaborou o projeto de Constituio da Repblica peruana
Exaltaes natureza de Lima, apoiadas em (Varela, 2006a; Casalino, 2008).
observaes contnuas, instrumentos de medidas e dados Nascido em Arica, em uma famlia de status social
estatsticos tambm marcam a obra Observaciones sobre elevado, como a de Jos Bonifcio, Hiplito Unane
el clima de Lima y sus influencias en los seres organizados recebeu a instruo primria de carter estritamente
en especial el hombre. Na rica e culta Lima, de clima religioso na prpria famlia, continuada no Seminrio de
ameno, o otimismo ilustrado j no necessitava esperar o San Jernimo, em funo de seus interesses eclesisticos.
futuro, como em So Paulo. Em 2 de abril de 1814, Jos Abandonando a vocao religiosa para dedicar-se ao estudo
Hiplito Unane assinava a advertncia segunda edio das cincias, Unane obteve o grau de doutor em Medicina
das Observaciones, publicada pela primeira vez em pela Real y Pontifcia Universidad de San Marcos, em Lima,
1806. Nela, fez constar o apreo com que a edio anterior em 1783. Na Ctedra de Anatomia da Universidade de

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San Marcos desde 1787, Unane construiu seu espao nas diferentes regies das Amricas. A defesa do clima
de crtica escolstica e de difuso dos princpios da americano tornou-se um tema dominante no pensamento
observao e da experimentao enquanto procedimentos mdico peruano prximo ao perodo da independncia,
centrais para a prtica cientfica. Responsvel pela fundao permitindo, assim, a elaborao de uma matria mdica
do Anfiteatro Anatmico (1792) e pela criao da Escola de distintamente americana (Glick, 1991).
Medicina de San Fernando (1811), alm de contribuir para As Observaciones sobre el clima de Lima
o processo de institucionalizao das cincias mdicas no inseriram-se no quadro variado das teorias neo-hipocrticas
Vice-Reino, Unane reuniu os estudiosos na Sociedade revigoradas desde meados do sculo XVIII. Estas, cada
Amantes del Pas; fundou a revista de difuso das cincias vez mais fazendo uso dos novos instrumentos cientficos
e letras La Casa de los Sbios; publicou diversos artigos de medio, introduziram concepes mecanicistas para
no peridico Mercurio Peruano; e foi scio de diversas anlise da influncia dos fatores ambientais sobre os seres
academias cientficas, como a Real Academia de Cincias vivos, afastando-se de interpretaes puramente qualitativas
Naturais e Medicina de Madrid, a Sociedade de Cincias sobre a natureza (Salaverry, 2005; Achim, 2008). Assim,
da Baviera, a Sociedade Lineana de Paris e a Sociedade de a Historia del clima, a primeira seo do manual de
Filosofia da Filadlfia (Saladino Garca, 1996). Unane, segue os cnones dessas tradies, situando a
A obra de Unane j foi interpretada por diversos mais clebre e rica cidade da Amrica meridional nos seus
autores. Para uns, a natureza do vice-reino do Peru, exaltada parmetros quantificados de latitudes, disposio espacial
e dignificada por Unane, tornou-se um espao para a entre os Andes e o Pacfico, as qualidades do solo, das
afirmao patritica (Caizares-Esguerra, 1997). Unane guas, da atmosfera, as influncias do Sol e das estaes do
teria enfatizado a ideia de que a natureza local era um ano, as influncias da Lua, a influncia dos eclipses. Com o
microcosmo que poderia fornecer todos os recursos ao subttulo em destaque METEOROS, aps descrever os
mundo inteiro, dando destaque a alguns produtos especficos ventos, dissertar sobre as causas de no chover e apenas
da regio, como a coca e a quina. Em sua discusso sobre a garoar em Lima, tratar dos troves e raios, Unane passa
Influencia del clima sobre los animales, na qual deixa seus a descrever no subcaptulo XI os Temblores.
leitores saberem das repercusses internacionais de sua Associados, no quadro das teorias neo-hipocrticas,
obra pela traduo de seus pargrafos em Archibaldo Smith, s estaes do ano, os tremores no Peru ocorriam
Peru as it is, suas crticas a Buffon so explcitas. Sistematiza preferencialmente entre a primavera e o estio, podendo
quatro das proposies de Buffon sobre os animais da ocorrer tambm no outono, no Veranito de San Juan.
Amrica: os animais comuns ao antigo e novo continente Os dias mais vrios eram os mais expostos a tremores.
seriam mais corpulentos no primeiro; os animais indgenas Suas horas eram as da noite, que os antigos identificavam
do novo hemisfrio so menores do que os do antigo; as justamente ao outono e primavera: duas ou trs horas
espcies de animais domsticos europeus degeneraram aps o pr do Sol, ao apagar-se a luz zodiacal, e mais
na Amrica; e poucas so as famlias peculiares dessa parte usualmente em torno da aurora. A frequncia dos
da Terra. Unane, recorrendo autoridade do presidente pequenos tremores na primavera, explicava Unane, era
Jefferson (Notes on State of Virginia), considera suas tabelas um indcio de que as entranhas da terra se descarregavam
comparativas dos animais existentes nos dois continentes por partes e que, portanto, no seria necessrio temer a
suficientes para comprovar a falsidade das teses buffonianas. ocorrncia de terremotos. Mas se os tremores viessem
Mais do que isso, Unane partilhou a ideia de que foi um uns sobre os outros, a curtos intervalos, isto significava um
desgnio da providncia a diversidade de plantas e animais incndio sucessivo e por partes de uma grande quantidade

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de material, devendo se recear ento que abrasndose fenmenos episdicos ou ocasionais, mas regulares. Sua
el mayor depsito, siga um violento terremoto. As experincia e os dados registrados em Arequipa, Lima e
explicaes de Unane para as causas naturais dos Quito desde 1582 evidenciavam uma periodicidade de
terremotos seriam ao tom de seu tempo, no aceitando meio sculo para os tremores mais violentos.
mais explicaes de carter mstico para os terremotos, Nos registros de Unane, naquele dia, s seis da tarde,
embora no descarte que os antigos, os religiosos e mesmo Lima estremeceu com violncia por um minuto e meio. s
os pagos garantiam que os tremores de Lima se tornavam oito da noite, a mar subira no porto de Callao a 18 ps
menos comuns e menos intensos medida que ecoava dos de Burgos, movimento que se repetiu com mais fora s
templos o sagrado cntico do Trisagio, pois s aquele a nove horas, embora s dez o mar j estivesse tranquilo. O
quem se consagrava o sublime cntico que teria o poder movimento ondulatrio do tremor podia ser sentido nas
de conmover la tierra desde sus cimientos o mantenerla plantas dos ps, sob as quais, com rapidez, passavam as
en reposo (Unane, 1975, p. 40). ondas ou ondulaes da terra. Tais movimentos de ondas
O tremor sentido em Lima em 1 de dezembro j haviam sido estabelecidos como uma possvel causa dos
de 1806, por no ter sido to destruidor, como o que o terremotos por John Michell (1724-1793), autor de uma
precedera em 1746, acrescentava Unane, parecia ter das mais fundamentadas e difundidas explicaes para o
atestado justamente a crena dos antigos. Os efeitos desse terremoto de Lisboa. Michell aceitava uma conexo entre
terremoto de 1746 seriam por diversas vezes retomados, terremotos e vulces, cujas manifestaes considerava
particularmente quando dos relatos e das discusses episdicas, mas no relacionava mais terremotos com
sobre a tragdia resultante do terremoto de Lisboa de condies atmosfricas (Carozzi, 1983; Oldroyd et al.,
1755. Em Candide, Voltaire fez Pangloss afirmar que o 2007), como Unane continuava fazendo.
terremoto de Lisboa no se tratava de nenhuma novidade. Didaticamente, apresentando as diversas questes
Mencionando o terremoto de Lima, associando iguais relacionadas s discusses sobre terremotos, vigentes desde
causas a iguais efeitos, no tinha dvidas sobre, e sustentava a segunda metade do sculo XVIII, mas adotando ainda a
como algo devidamente demonstrado, a existncia de uma perspectiva da influncia climtica, j em desuso, Unane
corrente subterrnea de enxofre, desde Lima at Lisboa. explicou que os grandes terremotos eram precedidos (e
Elie Bertrand (1713-1797), pastor da igreja francesa em tambm seguidos) de copiosas chuvas. Estas, encharcando a
Berna, amigo de Voltaire, autor de um dos mais influentes terra, penetravam, preenchiam suas cavidades e seguindo-se
tratados sobre os terremotos de meados do sculo XVIII, dias quentes, produziam enormes quantidades de vapores
que reunia as diversas teorias, dados sobre terremotos e subterrneos. Quando a terra no conseguia transpir-los
eventos relacionados na Sua, tambm fazia referncias, completamente, os vapores permaneciam sujeitos a serem
seguindo Buffon, s teorias que supunham a existncia de incendiados pela excitao do fogo eltrico ou do que
matrias inflamveis, como enxofre, no interior da Terra continham os vulces, que atuavam com o aumento do calor
(Carozzi, 1983; Bork, 1991). da atmosfera. Ao incndio provocado pelos terremotos,
Contudo, o terremoto de 1806 fez mais do que se seguiam uma maior expanso dos vapores, exploses
confirmar a eficcia das oraes. Confirmava tambm para violentas, rachaduras e transtorno da terra.
Unane a direo preferencial dos tremores sul-norte, At o final do sculo XVIII, tais explicaes de que
seguindo a cordilheira e el clumplimiento del perodo o os terremotos eram devidos a algum tipo de exploso
evolucin semisecular dos terremotos no Peru (Unane, no interior da Terra eram, de um modo geral, aceitas e
1975, p. 41). Os terremotos, para Unane, no eram suas causas estavam ainda em debate. A existncia dos

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pirofilceos, hidrofilceos e aerofilceos de Athanasius essa experincia para, apoiado em outros autores, refletir
Kircher (1601/2-1680), que conectavam as cavidades no sobre a possibilidade de buscar no interior da Terra os
interior da Terra, permanecia amplamente difundida, e as contgios originais, uma vez que as plantaes do Peru, at
convulses de tais pirofilceos estiveram na base das diversas ento, no haviam padecido de tal enfermidade. Mesmo
explicaes geradas pelo grande terremoto de Lisboa, assim, Unane parecia compartilhar o otimismo ilustrado
em 1755. Diversos autores associavam a ocorrncia de da poca e anunciava que os tremores no se destinavam
terremotos a descargas eltricas na atmosfera ou no interior somente desolao do globo:
da Terra. Buffon, por exemplo, considerava a existncia de
dois tipos de terremotos. Aqueles diretamente causados As, cuando pasan los soles dentro del otoo,
un temblor cubre de vapores la atmsfera, para
pelas exploses subterrneas dos vulcanismos e aqueles de que empiece la mollizna propia de esta parte del
maior amplitude, resultantes da presso dos vapores atravs ao, y a los das muy opacos, fuera de tiempo,
los aclara un temblor, sacudiendo los vapores de
dos condutos subterrneos, causados por exploses, como la atmsfera, y tal vez su frecuencia en primavera
ocorria nas minas de carvo. guas percolando atravs de es para romper las muchas nieblas y vapores que
nos rodean, y que sucedan con ms facilidad los
materiais como pirita poderiam tambm ser responsveis claros das de esto (Unane, 1975, p. 41).
nesses casos (Oldroyd et al., 2007).
Sem maiores referncias, Unane registrou tambm, Naquele feliz pedao do globo que era Lima, os
abaixo da tabela dos perodos dos grandes tremores, as tremores ordenavam a constituio do seu clima paradisaco.
datas das sucessivas exploses vulcnicas do Cotopaxi e
Pichincha, em Quito, a partir de 1534, e do Quinistacas, Rios de conchas e ossos
em Arequipa, em 1600. E nas tabelas meteorolgicas
de Lima do ano de 1799, que encerravam essa seo Pero lo ms extrao para aquellos sabios, lo ms
interesante para los Americanos del Sur, es haberse
das Observaciones sobre el clima de Lima , vinham encontrado en aquellas diferentes formaciones
indicados ms a ms, dia a dia: as fases da Lua; o calor, muchos mamilares que solo tienen afinidad con
los de Amrica meridional, y en particular con los
medido pelos termmetros de azougue, com a escala del Rio de la Plata. Nuestro Tapir o Anta, nuestra
de Raumur (os termmetros de esprito de vinho Didelphis o Comadreja, nuestros Myrmecophagas
y Bradypos o perezosos y hormigueros y nuestras
assinalavam um ou dois graus a mais no pice do outono); cavias y cuises, tienen tambin sus representantes en
o tempo, se brilhava o Sol, se nublado, a chuva grossa, a aquellas remotas partes del globo. Estas formaciones
tienen tambin sus terrenos anlogos en otros reinos
garoa, a garoa grossa quase como chuva; e os temblores, de Europa. Mr. Webster ley una muy interesante
assinalados os dias e as horas em que ocorreram e seu Memoria que se ha publicado en el 2 volumen de las
Transacciones de la Sociedad Geolgica de Londres
grau de intensidade e de rudo. en que presenta igual serie de deformaciones en
A ideia de a cada cinquenta anos ser necessrio Inglaterra (Larraaga, 1923b, p. 10).
reconstruir a capital do Peru lhe atravessava de dor a alma.
Alm da populao, a vegetao sofria enormemente Localmente situado em seu referencial de investigao,
nestas pocas funestas. O grande terremoto de 1687 fora o padre Dmaso Antonio Larraaga, em suas memrias,
um golpe mortal para a agricultura peruana. Os campos inverteu completamente e sem qualquer problema o
tornaram-se infecundos para o trigo, e somente vinte sentido dos discursos dos tratados europeus sobre as
anos depois comearam a se recuperar. A enfermidade afinidades entre os animais da Amrica meridional e da
sofrida pelo trigo teria sido um verdadeiro tizn (um fungo Europa. Como outros naturalistas do Prata, dos territrios
parasita do trigo). Unane, com sua prtica mdica, utiliza que conformariam o Brasil ou o Peru, Larraaga priorizava

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Viagens, tremores e conchas:...

seu conhecimento de campo e valorizava as condies onde ao Megatherium, Larraaga inaugurava um debate que s
viviam a fauna, a flora e mais importante ainda, valorizava se encerraria vinte anos depois (Podgorny, 2007).
onde ele mesmo vivia (Podgorny e Lopes, 2008, p. 49). Como Bonifcio e Unane, Larraaga tambm
Com seu conhecimento de campo e com as publicaes dispensaria apresentao em seu prprio pas, embora sua
internacionais disposio, uma vez que atuou como obra seja menos conhecida entre os historiadores latino-
organizador das primeiras bibliotecas e museus nas regies de americanos das cincias. De famlia com alguma posse,
Rio de la Plata e Banda Oriental, Larraaga contestava Cuvier. mas sem tradio senhorial como os demais, o naturalista
O Megatherium de Cuvier do rio Lujan, tinha nascido em Montevidu, filho de pai imigrante e me
portuguesa, estudara no Real Colgio de San Carlos, em
en la boca solo molares, sus huesos cortos y muy Buenos Aires. Mais tarde, ocupou posies controvertidas,
anchos, su testa sea tan grande como un horno
de panadera: su cola cubierta de grandes escudas
mas de destaque, no cenrio poltico e religioso do Rio de
que conservamos, indican de un modo indudable la Plata. Consagrado no Rio de Janeiro, no Uruguai atingiu
que no puede ser sino un subgnero de nuestros
tatus; y nos permitir que en este sentido lo
o posto mais alto da hierarquia eclesistica, o de Proto-
denominemos en adelante Megatherium cuvierii Notrio Apostlico (Favaro, 1950). J idoso e cego, foi
(Larraaga, 1923a, p. 23).
presidente da comisso encarregada de organizar o Museu
Larraaga, que manteve contato e correspondncia de Montevidu, criado em 4 de setembro de 1837 (Lopes
com diversos naturalistas europeus que visitaram as e Podgorny, 2000). Foi subdiretor da Biblioteca Pblica
regies de Rio de la Plata, no incio do sculo XIX, como de Buenos Aires entre 1813 e 1815, e ocupou o posto de
John Mawe, Aim Bonpland, Friedrich Sellow e Auguste senador quando da constituio da Repblica uruguaia.
de Saint-Hilaire3, seria imortalizado por uma nota de Havia sido o diretor, no governo Artigas (com quem teria
Cuvier como savant Brasilien, na segunda edio de partilhado os estudos primrios), da primeira Biblioteca
suas Recherches sur les Ossemens Fossiles uma Nacional do Uruguai, inaugurada em 25 de maio de 1816,
referncia poca em que os territrios da Banda Oriental destruda no ano seguinte pela ocupao luso-brasileira.
permaneceram anexados ao Brasil. Estudiosos do perodo da dominao luso-brasileira
da Banda Oriental criticaram severamente aqueles que,
A linstant o lon achve limpression de cette como Larraaga, receberam e atuaram com o invasor.
section, M. Auguste de Saint-Hilaire, savant
botaniste, qui vient de faire au Brsil le voyage le
Outros julgaram que aqueles no teriam sido desgraciados
plus intressant, et dy rassembler les collections cortesanos, mas patriotas que, por fora das circunstncias,
les plus riches, me communique lextrait suivante
de la lettre dun savant Brasilien, qui annonce que
teriam estrategicamente recebido a monarquia luso-
le mgatherium auroit pouss son analogie avec brasileira convictos de que seria efmera, como de fato o
les tatous jusqu tre comme eux revtu de
cuirasses cailleuses. Nous devons attendre avec
foi (Gonzles, 1950). Larraaga, que passou grande parte
impatience le mmoire important que cette lettre da vida reunindo colees e classificando as amostras
nous promet. Extrait dune letttre de D. Damasio
Larraaga, cur de Montevideo, M. Auguste de
que recolhia em viagens, uniu em sua morte todas as
Saint-Hilaire (Cuvier, 1823, p. 191). faces em luta na prolongada guerra civil uruguaia. Sua
obra cientfica tornou-se uma unanimidade. Sobre as
Associando seu grande quadrpede encouraado, propores de seu trabalho, ele mesmo diria em seu
que Larraaga no duvidava em classificar como Dasypus, discurso inaugural da Biblioteca de Montevidu que:

O sr Chapre, cunhado do sr. Cavailler, que aqui exerce a medicina, apresentou-me, esta tarde, ao padre Larraaga... (Saint-Hilaire, 2002, p. 188).
3

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Vuestro pas abunda en producciones nuevas; y en este Larraaga recorria nova cincia da Geologia como o nico e
corto recinto, en medio de las mas serias ocupaciones de mais garantido meio para desvendar os tempos obscuros da
mi ministerio, he clasificado y descrito sistemticamente histria do pas. Como os antepassados no haviam deixado
mas de mil especies desconocidas en sus tres Reynos vestgios de suas civilizaes, como no territrio paulista de
(Larraaga, 1924, p. 144). Suas obras e fragmentos de Jos Bonifcio, a histria da regio no ia muito alm de trs
trabalhos, que permaneceram quase todos inditos sculos. E, antes de recorrer a fbulas, com mais proveito e
poca, foram publicados pela primeira vez no primeiro dignidade recomendava consultar a natureza. Lamentando
tomo dos Anales del Museo Nacional de Montevideo, que desgraadamente os principais objetos de estudo
com uma introduo de Carlos M. de Pena (Pena, 1897), e da geologia ainda estavam ocultos aos olhos, no seu pas,
no incio dos anos 1920, em uma homenagem do Instituto confessava que em seus primeiros anos de estudo havia se
Histrico e Geogrfico do Uruguai. deixado levar pela mania do sculo de colecionar conchas.
Larraaga, que era hbil desenhista e ilustrava Justificava sua dedicao ao estudo das conchas fsseis dos
seus prprios textos, ainda que se reconhecesse como arredores de Montevidu, uma vez que no havia una mina
discpulo fiel de Lineu, utilizava para classificao dos fsseis abierta ni una roca. Me vi, pues, precisando a fijar mi atencin
sistemas que se diferenciavam do lineano pelas reformas sobre varios depsitos de conchas fsiles de los contornos
de Blumembach e Cuvier. Como seus contemporneos de esa capital; y vase aqu el resultado de mi investigaciones
europeus, ou do Prata, e tantos outros, Larraaga tambm (Larraaga, 1923a, p. 22-28).
propunha suas prprias classificaes e adaptava as diversas Seguindo Lineu para a classificao das conchas, de
existentes para o reino animal, especialmente sul-americano. posse de bibliografia internacional especializada para suas
No primeiro volume de seus Dirios de Historia Natural, classificaes, Larraaga admitia a perda de prioridade,
iniciados em 1. de janeiro de 1808 e finalizados em abril de mesmo que no concordasse totalmente. Enquanto se
1813, contendo cerca de 2.000 descries e classificaes, dedicava classificao de conchas que considerava novas
Larraaga adaptou Lineu, classificando os animais seguindo para o sistema de Lineu, atualizou-se sobre uma memria
os embranchements de Cuvier: os vertebrados (peixes, de Malton de 1809, lida na Sociedade Lineana de Londres,
aves, rpteis e mamferos), os moluscos, os articulados descrevendo sete espcies de conchas e caracis. Uma
(insetos, aracndeos, crustceos e aneldeos) e os radiados. bivalva no deveria
Mencionando autores e obras e evidenciando sua erudio
e acesso bibliografia atualizada, seguia Lamarck (sistema de de ningun modo colocarse entre las Myas, despues
de las desmembraciones que ha padecido este
1778, verso de 1786, segundo suas citaes) em sua flora gnero. En esta familia establecida por Cuvier
da Frana, mas tambm se servia dos trabalhos gerais para solo deben colocarse aquellas bivalvas que a ms
de otros caracteres tengam sus extremos ms o
as espcies que no se encontravam em Gmelin (Podgorny menos entreabiertos; y segn confesin del Sr.
e Lopes, 2008). No segundo volume desses Dirios, h Maton valvae sunt ochissima Creo, pues, que
debe hacerse un nuevo gnero: Matonia antigua
tambm descries do territrio Oriental, costumes dos (Larraaga, 1923b, p. 8).
habitantes e comentrios prticos sobre agricultura.
Para sua Memoria geolgica sobre la reciente Em seguida, o autor passa a descrever o animal em
formacin del Ro de la Plata, deducida de sus conchas fsiles, latim, mas a prioridade coube a DOrbigny4.

Embora os primeiros artigos publicados sobre os depsitos fossilferos marinhos do Quaternrio no Uruguai sejam os de dOrbigny,
4

de 1842, as primeiras menes s camadas de conchas e classificaes se devem aos trabalhos de Larraaga, do incio do sculo XIX
(Martnez et al., 2006).

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Viagens, tremores e conchas:...

Conchas foram a base segura de suas teorias lagos para explicar a formao dos depsitos conchilferos
geognsticas sobre a formao recente do Rio de la Plata. de gua doce. E em reforo crena na cronologia bblica,
Aceitava, como os gelogos, inundaes parciais em terrenos criticava os filsofos superficiais:
especficos, que se distinguiam por sua composio, como
as 11 formaes parciais e as mais de 70 camadas que se Los salvan, desde luego, toda dificultad recurriendo
a grandes y repetidas revoluciones generales en el
alternavam por suas deposies marinhas e fluviais mapeadas globo; y quieren para esto dar a la tierra una antigedad
nos trabalhos estratigrficos clssicos de Cuvier e Brogniart que no han encontrado los grandes maestros en esta
ciencia. Yo soy de opinin, dice Cuvier (Ensayo sobre la
nos arredores de Paris. Mas no considerava necessrias to teora de la tierra, p. 34) con Mr. Deluc y M. Dolomieu,
repetidas revolues e grandes catstrofes, como queriam que la poca de una grande y repentina revolucin
de nuestro globo, no puede datarse ms all de cinco
Cuvier e Brogniart, para explicar as formaes conchilferas a seis mil aos. Mientras yo, pues, no advierta ms
do entorno de Montevidu, que mesclavam produes depsitos que los que apareen sobre las riberas del
Rio, y de una naturaleza aluvial de las ms modernas,
marinhas e fluviais. Colocando-se as questes em debate no creo necesario recurrir a otros agentes para dejarlos
poca, sobre a uniformidade, velocidade e intensidade en seco y fuera del mar (Larraaga, 1923b, p. 13).
de processos geolgicos na histria da Terra, perguntava:
De um modo simples e natural passava a explicar
De un modo igualmente sencillo y aun ms natural la formacin de estas camadas de conchilla marina que se
podemos explicar la formacin de estas camadas de
conchilla marina que se encuentra en nuestro pas
encuentra en nuestro pas en las riberas de este gran Rio
en las riberas de este gran Rio. Yo pudiera recurrir a (Larraaga, 1923b, p. 13).
esa causa lenta, silenciosa y general que hace retirar
los mares de ciertas costas y avanzar sobre otras. Yo
De qualquer modo que se explicasse a formao
pudiera preguntar si esa misma causa que con tanta estratigrfica de tais depsitos, Larraaga estava convicto
lentitud obra sobre la precesin de los equinoxios
no podra obrar sobre la situacin de los mares?
de que sempre seria necessrio fazer desaparecer o Rio de
Yo pudiera preguntar si conocemos bien cul o la Plata e faz-lo posterior a essas formaes. Os terrenos
cuantos son los agentes que causan las mareas, y si
estos no tuvieron en otro tiempo mayor actividad?
ocupados pelo rio teriam sido primeiramente ocupados pelo
(Larraaga, 1923b, p. 11). mar e a existncia do Guaz seria mais moderna que a do
Paran, at cuja embocadura pelo menos chegava o mar.
Que o mar havia coberto toda a superfcie da Terra Sua preciosa e minuciosa dissertao sobre a histria
a um mesmo tempo, segundo afirmava o relato bblico, geolgica da regio iniciava com as rochas primordiais dos
j no se podia negar, como escreveu Larraaga em uma gelogos: os gnaisses na base de Montevidu; granitos no
de suas memrias sobre a Piedra de cal de Buenos Aires interior e diabsio sustentando as serranias, embora afirmasse
(Larraaga, 1923a, p. 22). Lembrando que tanto Ulhoa que el sabio naturalista prusiano Mr. Sellow ha confirmado
como Humboldt encontraram conchas fsseis nas elevadas mis ideas y no ha podido encontrar hasta hora roca ninguna
altitudes da Amrica, no deixava de escarnecer da descrena con cuerpos organizados ni vestigio alguno volcnico. Igual
de Voltaire, que negava a existncia dessas conchas no alto observacin ha hecho en el Brasil (Larraaga, 1923b, p. 14).
das montanhas, no sentido moderno de fsseis. Alm As trs nicas formaes que encontrara lhe
dessas consideraes para dissertar sobre a formao dos pareciam todas de un origen no muy antiguo en
depsitos de conchas fluviais, marinhas e semimarinhas los principios geolgicos. A primeira formao era
que se alternavam no entorno de Montevidu, remetia de um grs calcrio, composto de gros de quartzo
sequncia das camadas contendo belemnites, nummulites, arredondados, alguns brilhantes e outros um tanto
etc. com que Cuvier estabelecia a existncia de grandes arroxeados e transparentes, com propores iguais de

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fragmentos de conchas de difcil determinao. A segunda h hecho con sus proprios materiales. A este terreno de
formao era dos Mytilos ou Megillones do entorno de aluvin y aun ms reciente pertenece nuestro Megatherio
Montevidu, seguindo pela costa para Maldonado. E a (Larraaga, 1923b, p. 20).
terceira, das Myas, que ao final de diversas observaes Na j mencionada memria sobre a Piedra de cal
lhe pareceram haber interndose en el actual Guaz de Buenos Aires por un hijo del pas, na qual estabelece
em poca mais recente. To caractersticas eram correlaes entre as camadas conchilferas das duas
essas conchas nas respectivas formaes que nunca margens escavadas pelo Prata, retoma suas classificaes e
encontrou uma s Mya na formao dos Mytilos, nem dvidas significativas, para aconselhar o estudo da natureza
um Mytilo na formao das Myas, sendo que as demais libro siempre abierto, tan veraz, como interesante aos
conchas eram comuns s duas formaes em maiores jovens, no s porque a encontrariam um prazer mui
ou menores quantidades. Os depsitos entre o Cerro e puro como tambm porque assim contribuirn en grande
o rio de Santa Lcia, formados de delicados Mytilos que manera a la glria y felicidad de nuestro pas (Larraaga,
no sobrevivem em gua doce, lhe permitiam teorizar 1923a, p. 21 e 24).
sobre o avano do rio para o oceano e como o rio, com
tempo, tambm se modificara, nada ms natural que Construtores de uma geohistria da
a ms de sus depsitos aluviais, que con o tempo ha natureza
formado como unos grandes diques contra el ocano, Jos Bonifcio (mineralogista), Hiplito Unane (mdico) e
haya aumentado sus aguas (Larraaga, 1923b, p. 16). Dmaso Larraaga (padre) tiveram em comum suas atuaes
Imaginando longos perodos de alternncia entre as ilustradas que no dissociavam poltica e cincia. Seus
regresses e transgresses marinhas e comparando os discursos no se referiam mais a interpretaes puramente
combates entre rio e mar queles das guerras polticas, retricas ou qualitativas sobre uma natureza vaga,
em que so os habitantes os que mais sofrem, explicava inacessvel. Suas naturezas estavam a servio de civilizaes.
o acmulo das conchas nas rochas, caractersticas desses Estavam sendo postas sob controle: fosse uma bela paisagem
processos de deposies sedimentares. Admitindo a ser explorada economicamente, vales e montanhas cuja
que a sequncia estratigrfica pudesse estar sujeita a fora de seus tremores deveria ser medida, ou antigos rios
modificaes frente a novos estudos, afirmava no ter e mares que mereciam ser mapeados. Contriburam com
duda alguna sobre la naturaleza martima de todos estos suas prticas e memrias de forma ativa para a construo
depsitos de conchas fsiles ni tampoco debe haberla do conhecimento cientfico na e da Amrica, de forma no
sobre las tres diferentes formaciones en tres diferentes dissociada de sua atuao poltica igualmente destacada. Em
pocas (Larraaga, 1923b, p. 19). comum, partilhariam polmicas historiogrficas acerca de
Explica, ainda, quanto aos depsitos de aluvio da seus compromissos poltico-revolucionrios: o portugus
regio, que estes eram mais recentes. Eram de orden DAndrada no teria sido um promotor de primeira hora
terciario e ainda da ltima srie das formaes dessa da independncia do Brasil; Unane tambm no fora um
ordem. E para concluir a Memria geolgica, resume sdito rebelde. Colaboracionista ou estrategista, reivindicado
seu discurso em poucas palavras: La formacin del Rio de pelos argentinos5, imortalizado por Cuvier como brasileiro,
la Plata es reciente: l es el autor de estos depsitos y los sem ter sido incorporado pela historiografia nacional, a

Dada sua destacada atuao em Buenos Aires e em Montevidu antes da independncia uruguaia das Provncias Unidas del Rio de la
5

Plata, autores argentinos, como Guillermo Furlong, incluram Larraaga entre os naturalistas argentinos durante a ocupao hispnica,
embora continuasse a se referir a ele como sbio oriental (Favaro, 1950).

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Viagens, tremores e conchas:...

trajetria de Larraaga evidencia que as fronteiras entre ARREGUI, Federico lvarez. El debate del Nuevo Mundo. In:
PIZARRO, Ana (Org.). Amrica Latina: palavra, literatura e cultura.
os pases do sul da Amrica foram mais mveis do que Emancipao do discurso. So Paulo: Memorial; Campinas: Unicamp,
costumamos lembrar. 1994. v. 2, p. 35-66.
Esses pequenos trechos dos escritos de Bonifcio, BORK, Kennard B. Elie Bertrand (1713-1797) sees Gods order in
Unane e Larraaga nos deixam ver como esses ilustrados Natures record: the 1766 Recueil de divers Traits sur lHistoire
Naturelle. Earth Science History, v. 10, n. 1, p. 73-88, 1991.
praticavam suas cincias em territrios no europeus, sem
absolutamente se sentirem no participantes da construo CAIZARES-ESGUERRA, Jorge. Nation and nature: natural
history and the fashioning of creole national identity in late colonial
do conhecimento. Partilharam a crena em prodigalidades Spanish America. In: CONGRESSO INTERNACIONAL LATIN
especficas da natureza americana, que, acima de tudo, AMERICAN STUDIES ASSOCIATION, 20., 1997, Guadalajara.
Anais... Guadalajara: LASA, 1997. Mimeografado.
investigaram de maneira original. A utilidade da natureza
prdiga em recursos minerais para So Paulo, revigorada pelos CARDOSO, Jos Luis. Nas malhas do Imprio: a economia
poltica e a poltica colonial de D. Rodrigo de Sousa Coutinho. In:
tremores em Lima ou aberta aos estudos mesmo atravs CARDOSO, Jos Luis (Org.). A economia poltica e os dilemas do
de pequeninas conchas no rio de la Plata apenas um Imprio luso-brasileiro (1790-1822). Lisboa: Comisso Nacional
Para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2001.
indcio que nos deixaram das construes sobre a geohistria p. 28-52.
(Rudwick, 2008) da Amrica que se tornaria Latina. Nos
CAROZZI, Marguerite. Reaction of British Colonies in America to the
quadros otimistas caractersticos do perodo, onde o povo 1755 Lisbon Earthquake a comparison to the European response.
ainda no era rico e culto, o potencial da natureza se tornaria Earth Science History, v. 2, n. 1, p. 17-27, 1983.
a principal fonte de riqueza e civilizao; onde j existia cultura CASALINO, Carlota. Hiplito Unane: el poder poltico, la ciencia
e riqueza, era a fora e a regularidade dos tremores que ilustrada y la salud ambiental. Revista Peruana de Medicina
Experimental, v. 25, n. 4, p. 16-29, oct.-dic. 2008.
garantiria o bem estar da civilizao no clima ameno; onde
faltavam monumentos das antigas civilizaes, era a Geologia, CUVIER, Georges. Recherches sur les Ossemens Fossiles o lon
rtablit. Les caractres de plusiers animaux dont les rvolutions
esta nueva ciencia que se remonta ms all de todas las du globe ont dtruit les espces. Nouvelle dition entirement
historias profanas, y com cuyas luces en muy pocos aos se refondue, et considrablement augmente. Tome cinquime, Ier.
Partie, contenant les rongeurs, les dents, et les mammifres
han hecho descubrimientos los ms interesantes (Larraaga, marins. Paris: chez G. Dufour et E. DOcagne Libraires, et a
1923a, p. 21) que traria glria e felicidade aos povos. Amestardam, chez les mmes, 1823.
Engajados nos projetos poltico-reformistas ilustrados, FAVARO, Edmundo. Dmaso Antonio Larraaga. Su vida y su
seja de modernizao do Imprio portugus ou espanhol poca. Montevideo: Impressora Rex S.A., 1950.
ou de sobrevivncia de seus novos pases, as cincias lhes FONSECA, Maria Rachel F. A nica Cincia a Ptria: o discurso
forneceram referenciais metodolgicos para interpretarem cientfico na construo do Brasil e do Mxico (1770-1815). 1997.
Tese (Doutorado em Histria Social) Universidade de So Paulo,
a natureza, mapearem possveis novas fontes de recursos So Paulo, 1997.
econmicos, entenderem o temperamento de suas regies
FONSECA, Maria Rachel F. Cincia e Identidade na Amrica
para assegurarem as condies de vida de suas gentes ou Espanhola (1780-1830). In: GEBRAN, Philomena; LEMOS,
simplesmente traarem as trajetrias de antigos mares e rios. Maria Teresa Brittes (Orgs.). Amrica Latina: Cultura, Estado e
Sociedade. Novas Perspectivas. Rio de Janeiro: ANPHLAC, 1994.
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