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Borba Gato

Bandeirante paulista (1628?-1718). Participa das expedies em busca de minrios, que do


origem ao ciclo do ouro e do diamante, no Brasil do sculo XVII.

Manuel de Borba Gato (1628?-1718) nasce em So Paulo e, na juventude, dedica-se caa de


ndios para escravizao. Em 1674 junta-se mais importante expedio de Ferno Dias Pais
Leme, seu sogro, conhecido como caador de esmeraldas. A bandeira, que parte em busca de
ouro e pedras preciosas, segue pelo vale do rio Paraba, em So Paulo, at Taubat. De l segue
para o norte de Minas Gerais, explorando os sertes mineiros at o vale do Jequitinhonha. Em
1682 responsabilizado pelo assassinato do administrador-geral das minas, Rodrigo de Castel
Blanco. Decide tornar-se um foragido da lei, embrenha-se no serto, onde continua a busca de
minrios. Encontra ouro na regio de Sabar e nos vales dos rios Sapuca e Grande, em 1695. A
descoberta impulsiona a minerao em Minas Gerais, em Mato Grosso, na Bahia e em Gois e d
origem ao perodo de 40 anos conhecido como ciclo do ouro. Como recompensa pelas descobertas,
Borba Gato obtm o perdo real em 1700 e nomeado guarda-mor do distrito de Rio das Velhas.
No ano seguinte recebe terras entre os rios Paraopeba e das Velhas, e funda o arraial de Sabar.
nomeado superintendente das minas em 1702, cargo que ocupa por vrias vezes. Morre em
Sabar.