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Cientistas encontram mais antigo ancestral humano na Etipia

O crnio e a mandbula do Ardipithecus ramidus; animal foi descrito como o mais antigo ancestral do homem
(Foto: Reproduo/Science)
A humanidade est 1 milho de anos mais velha. Cientistas descobriram um ancestral dos homens atuais de 4,4
milhes de anos. O Ardipithecus ramidus (ou apenas Ardi, como carinhosamente chamado) foi descrito
minuciosamente por uma equipe internacional de cientistas, que divulgaram a descoberta em uma edio
especial da revista Science desta semana.

O espcime analisado, uma fmea, vivia onde hoje a Etipia 1 milho de anos antes do nascimento de Lucy
(estudado por muito tempo como o mais antigo esqueleto de ancestral humano).

Este velho esqueleto inverte o senso comum da evoluo humana, disse o antroplogo C. Owen Lovejoy, da
Universidade Estadual de Kent. Em vez de sugerir que os seres humanos evoluram de uma criatura similar ao
chimpanz, a nova descoberta fornece evidncias de que os chimpanzs e os humanos evoluram de um
ancestral comum, h muito tempo. Cada espcie, porm, tomou caminhos distintos na linha evolutiva.

"Este no o ancestral comum, mas o mais prximo que chegamos", disse Tim White, diretor do Centro de
Evoluo Humana da Universidade da Califrnia, em Berkeley. Os humanos atuais e os macacos modernos
provavelmente tiveram um ancestral comum entre 6 milhes e 7 milhes de anos atrs.

Ardi, porm, tem muitas caractersticas que no aparecem nos macacos africanos atuais, o que leva concluso
de que os macacos evoluram muito desde que ns dividimos o ltimo ancestral comum.

O estudo de Ardi, em curso desde que os primeiros ossos foram descobertos, em 1994, indica que a espcie
vivia nas florestas e que poderia subir em rvores. O desenvolvimento de seus braos e pernas, porm, indica
que eles no passavam muito tempo nas rvores: eles podiam andar eretos, sobre duas pernas, quando estavam
no cho.

"Esta uma das descobertas mais importantes para o estudo da evoluo humana", disse David Pilbeam,
curador de paleoantropologia do Museu de Arqueologia e Etnologia de Harvard. " relativamente completo, na
medida em que ficaram preservadas a cabea, as mos, os ps e algumas outras partes importantes. Ele
representa um gnero possivelmente ancestral dos Australopithecus que eram ancestrais do nosso
gnero Homo", disse Pilbeam, que no fez parte das equipas de investigao.
Os cientistas montaram o esqueleto do Ardipithecus ramidus (que significa raiz dos macacos terrestres) com
125 peas do esqueleto encontradas.

Lucy, tambm encontrada na frica, prosperou um milho de anos aps Ardi e foi um
dos Australopithecusmais semelhantes aos humanos.
"No Ardipithecus temos uma forma no especializada que no evoluiu muito em direo aosAustralopithecus.
Ento, quando voc olha da cabea aos ps, voc v uma criatura que no nem chimpanz, nem humano.
Ardipithecus", disse White.

O pesquisador lembrou que Charles Darwin, cujas pesquisas no sculo 19 abriram o caminho para a cincia da
evoluo, foi cauteloso sobre o ltimo ancestral comum entre humanos e macacos. "Darwin disse que temos de
ter muito cuidado. A nica maneira de sabermos como este ltimo ancestral comum se parecia encontrando-
o, afirmou White. Em 4,4 milhes de anos, encontramos algo muito prximo a ele."

Com Associated Press e Reuters