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Os Existencialistas

Philip Stokes

Soren Kierkegaard (1813 / 1855):

A obra de Kierkegaard devolve proeminncia ontolgica ao


indivduo (...): Cada poca tem sua depravao. A nossa talvez no
seja o prazer, a indulgncia ou a sensualidade, mas sim um desprezo
dissoluto, pantesta, pelo homem individual. (...) Sua obra ,
provavelmente, mais bem resumida por seus prprios epigramas
famosos: as concluses da paixo so as nicas confiveis e o que
falta nossa poca no reflexo, mas paixo.

Para Kierkegaard, toda a histria do pensamento esteve voltada


para interesses errados. Desde os gregos antigos, a filosofia
concentrou-se em esquemas metafsicos arquitetnicos, venerando a
razo ou a experincia, a fim de compreender e dar sentido ao
mundo. Contudo, nenhum desses sistemas leva em conta a condio
humana fundamental. Estamos, a todo momento, diante da
necessidade de tomar decises. A escolha o nosso ponto de partida,
companhia constante e fardo mais pesado. Em Dirios, Kierkegaard
se queixa: o que realmente me faz falta ter claro em minha mente
o que devo fazer, no o que devo conhecer (...) o ponto encontrar
uma verdade que seja verdadeira para mim, encontrar a idia pela
qual eu possa viver e morrer. Este o tema recorrente em todo o
pensamento existencialista.

A resposta a crena religiosa, que Kirkegaard considera como


uma questo de paixo, no de razo. (...) Deve-se optar por crer em
Deus apaixonada e pessoalmente, no como um mero exerccio
intelectual. Uma crena autntica adquire sua fora de dentro, como
um salto de f sem a conduo da razo para nos assegurar de que
aquilo que estamos fazendo certo ou verdadeiro.

As ltimas obras de Kierkegaard com freqncia atacam as


instituies da Igreja crist, que ele afirma serem a prpria anttese
do cristianismo. Passar pelas funes da vida crist freqentar a
igreja, seguir preceitos ticos ordenados, recitar as Escrituras e assim
por diante nada tem a ver com a vida religiosa se no houver um
encontro pessoal e direto com o divino.

Friedrich Nietzsche (1844 / 1900):

Um dos mais profundos, enigmticos e controversos filsofos de


todo o cnone ocidental, Nietzsche foi, de vrias formas, apropriado,
difamado, venerado ou simplesmente mal-entendido. (...) Freud
disse, a respeito de Nietzsche, que ele tinha um conhecimento de si
mesmo mais penetrante que qualquer outro homem que jamais tenha
vivido ou, provavelmente, ainda fosse viver.

(...) Nietzsche via o impulso fundamental do indivduo como


expresso na necessidade de dominar e controlar as foras externas
que operam sobre ele. Como tal, o indivduo de Nietzsche requer
aquilo que os existencialistas lhe dariam mais tarde, a saber, o poder
de ser dono de seu prprio destino.

A frustrao dessa pulso, na viso de Nietzsche, responsvel


pela existncia de vrios sistemas morais e instituies religiosas,
todas tentando tolher e submeter a vontade. Talvez devido
influncia de seu pai, era particularmente hostil ao cristianismo, que
ele denominava, em expresso famosa, moralidade do escravo.
Nele, Nietzsche via o ressentimento dos fracos em relao aos fortes.
Aqueles que fracassavam em ter coragem de dominar suas prprias
paixes, a quem faltava, afinal, fora interna de carter, buscavam
vingana naqueles mais fortes que eles, no nesta vida, mas em
outro mundo ficcional, onde algum outro poder, nomeadamente
Deus, descarregaria vingana a seu favor.

(...) Nietzsche no via a vontade de atingir o poder como algo


contra o qual resistir, mas sim perseguir e afirmar. Ela (...) a
exuberncia da primavera, a afirmao da vida, o dizer Sim!. (...)
Nietzsche no defendia a dominncia dos fortes sobre os fracos, (...)
nem sugeria que o domnio da vontade de poder pertencesse a
alguma elite especial, em virtude de nascimento. Em vez disso, ele
descreveu, historicamente, como a dominao dos fortes resulta no
que agora chamaramos de progresso evolutivo do ser humano, e
como necessria a este. Todavia, o poder, conforme Nietzsche o
entende, no constitui de fora fsica, mas psquica. Os fortes so
aqueles mais completos como seres humanos, que aprenderam a
sublimar e controlar suas paixes, a canalizar a vontade de poder
numa fora criativa.

(...) Nietzsche sustentava que os fortes tm um dever em


relao aos menos afortunados: O homem de virtude tambm ajuda
o desafortunado, no entanto, no, ou quase no, por piedade, mas
sim instigado por um impulso que gerado pelo excesso de poder.

Edmund Husserl (1858 / 1938):

No se pode separar o estado consciente do objeto deste


estado.

A fenomenologia de Husserl comea com o conceito de


Intencionalidade (...). (...) Todos os estados conscientes referem-se
a um contedo, embora este contedo possa ou no existir, ser
abstrato ou particular. Por exemplo, considere algum que tenha
medo de fantasmas. O medo dessa pessoa dirigido a algo,
nomeadamente fantasmas, e isso verdade quer acreditemos neles
ou no. Da mesma forma, caso se acredite que amanh vai chover,
essa crena dirigida ou se refere a amanh uma possibilidade,
antes que uma realidade.

Husserl (...) sugeriu que a intencionalidade da mente acarreta o


fato de que no se pode separar o estado consciente (medo, por
exemplo) do objeto desse estado (um fantasma, digamos), num
sentido ontolgico. Eles s podem existir juntos, como dois aspectos
de um nico fenmeno, o ato intencional. Isso leva o filsofo a
afirmar que a conscincia apenas direcionamento em relao a um
objeto. O estado mental e o objeto desse estado existem juntos na
conscincia sem implicar que haja qualquer objeto material
correspondente. Perseguindo essa idia, Husserl pensava que o
crucial para a filosofia compreender as vrias maneiras por meio
das quais esse direcionamento ou intencionalidade se manifesta.

Isso constitui a cincia no emprica de Husserl uma


investigao pura dos vrios elementos dos processos mentais.
Husserl acreditava que se despojar de todos os aspectos
contingentes ou desnecessrios da experincia mental tornaria
possvel realizar tal investigao. Consequentemente, a pesquisa no
precisa considerar aquilo que est por trs das aparncias, se algo
houver. As especulaes sobre o que existe alm da aparncia esto
abertas dvida e ao ceticismo, e Husserl (...) se v envolvido numa
pioneira busca cuja tarefa descobrir certezas. Uma vez que todo
conhecimento-das-coisas adquirido atravs dos abjetos
intencionais da conscincia, qualquer cincia do conhecimento deve
comear com o intencional, com o que pode ser assimilado sem
dvida.

(...) Husserl identificou a conscincia com o ato intencional,


porm o self no o ato, mas sim o sujeito observador do ato.
Contudo, esse sujeito nunca dado na experincia, nunca (...) o
objeto de um ato intencional. Consequentemente, Husserl endossa
uma viso anloga de Kant, de que o sujeito da experincia
transcendental fora da ordem causal espao-temporal.

Martin Heidegger (1889 / 1976):

Somente em total conscincia de nossa prpria mortalidade a


vida pode ter qualquer significado intencional.

(...) Heidegger concentra-se na questo O que o Ser?, a


qual significa que, antes de podermos perguntar que tipos de
propriedade se pode dizer que os objetos possuem, temos primeiro
que olhar e examinar, a priori, o que significa ser para algo. A
questo pode ser vista como proveniente do enigma filosfico mais
bsico de todos: Por que h algo, em vez de nada?.

Para Heidegger, a pergunta ao que o Ser? em geral reduz-


se a se considerar que tipo de ser se . Ele d ao Ser o nome
deliberadamente vago Dasein ser-a. (...) Para ele, o ser-a
uma perspectiva, que resulta em ser um lugar de ao estendido no
tempo. Em suma, Dasein (ser-a) uma perspectiva da qual se
origina a ao.

Na fenomenologia de Heidegger, (...) a primeira compreenso


das coisas do Dasein compara-se a ferramentas: se so teis, se algo
pode ser feito com elas e, caso sim, o que? O que dizer da
compreenso de si mesmo do Dasein? Heidegger insiste que aquilo
que caracteriza o Dasein como um fenmeno temporal,
autoconsciente, que ele conhece seu prprio destino. O Dasein sabe
que finito e mortal. Isso gera o que ele chama de angstia, ou
medo. Mas apenas na conscincia completa e intransigente de
nossa prpria mortalidade que a vida pode ter algum significado
intencional, reafirma o pensador. Adequadamente entendida, a
autoconscincia leva autenticidade de uma vida criada a partir do
nada, diante do medo, por referncia apenas s prprias intenes
deliberadas de algum.

Por conseqncia, a questo de por que existe algo, em vez de


nada, retorna escolha do ser-a. O Dasein escolhe fazer algo a
partir do nada, e assim, sem o Dasein, nada existiria.

Jean-Paul Sartre (1905 / 1980):

Cada indivduo escolhe a vida que julgar melhor.

O tema central de todas as filosofias existencialistas a


afirmao de que a existncia precede a essncia. Por isso, Sartre
pretende transmitir a viso de que o homem existe primeiro sem
objetivo ou definio, encontra-se no mundo e s ento, como uma
reao experincia, define o sentido de sua vida.

(...) Sartre argumenta que, uma vez que no existe Deus ou


nenhum desenhista para oferecer uma meta ao homem, cabe ao
indivduo escolher a vida que julgar melhor.

No entanto, o sutil argumento de Sartre no se baseia em seu


atesmo para provar a premissa existencial, pois mesmo uma crena
em Deus , segundo o autor, uma escolha pessoal uma vida e uma
meta escolhidas. A crena numa divindade no pode nunca ser
imposta a uma pessoa. Ainda que tivesse as vises miraculosas de
Abrao, cabe ao indivduo interpretar tais vises: uma voz do divino
ou alucinaes lunticas? S o indivduo, no Deus, pode fazer tal
interpretao.

De fato, a condio de o homem nunca ser obrigado um


princpio amplo da filosofia de Sartre. O homem est diante de uma
escolha a cada vez. Mesmo que um homem esteja encarcerado, ou
com uma arma apontada para sua cabea, argumenta o filsofo,
escolha dele consentir ou desafiar as conseqncias no o eximem
de fazer essa escolha.
Essa liberdade radical teria conseqncias de peso. Somos
responsveis por tudo o que fazemos. No se pode, no
existencialismo sartriano, se desculpar ou responsabilizar, seja um
ser divino ou a natureza humana: fazer isso constituiria um
autoengano ou m-f. Isso leva a trs sobrecargas, inter-
relacionadas, sobre o indivduo. Primeiramente, angstia, originada
na conscincia do peso da responsabilidade que cada um de ns
carrega. Tudo o que fazemos afeta no apenas ns mesmos, mas,
por nossas escolhas e aes, formamos exemplos para o resto da
humanidade. Tal responsabilidade uma conseqncia, insiste
Sartre, do fato de que definimos nosso prprio significado da vida, o
qual se reflete em nossas aes. Quando fazemos uma escolha, no
mera preferncia pessoal, mas uma afirmao ao mundo de que
assim que a vida deveria ser levada. A segunda sobrecarga o
abandono. O existencialista considera extremamente embaraoso
a no existncia de Deus. Segue-se a isso que somos, ento,
deixados sozinhos, sem ajuda ou conduo em questes morais.
Literalmente, devemos comp-las medida que prosseguimos. Em
terceiro lugar h desespero. Quanto a este, Sartre quer dizer que
devemos agir sem expectativas, renunciando ao instinto de acreditar
que as coisas resultaro melhor. No h Providncia. Precisamos
confiar apenas naquilo em que podemos interferir com nossa prpria
vontade e ao.

(...) Somos condenados a ser livres. (...) Mas o


existencialismo apresenta um rigor de otimismo, diz-nos Sartre.
Sua mensagem otimista que o destino do homem encontra-se
dentro dele prprio.