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JOS EXPEDITO PASSOS LIMA

A ESTTICA ENTRE SABERES ANTIGOS E MODERNOS


NA NUOVA SCIENZA, DE GIAMBATTISTA VICO

DOUTORADO EM FILOSOFIA

PUC / SP
SO PAULO
2006
1

JOS EXPEDITO PASSOS LIMA

A ESTTICA ENTRE SABERES ANTIGOS E MODERNOS


NA NUOVA SCIENZA, DE GIAMBATTISTA VICO

Tese apresentada Banca Examinadora da Pontifcia


Universidade Catlica de So Paulo, como exigncia parcial
para obteno do ttulo de Doutor em Filosofia, sob a
orientao do Prof. Dr. Antnio Jos Romera Valverde.

PUC / SP
SO PAULO
2006
2

Banca Examinadora

.
3

Autorizo, exclusivamente para fins acadmicos e cientficos, a reproduo total ou parcial


desta Tese por processos de fotocopiadoras ou eletrnicos.

Assinatura: . Local e Data: .


4

Ao amigo e irmo Fbio Rocha


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AGRADECIMENTOS

No teria sido possvel a realizao deste trabalho sem a orientao do Prof. Dr.
Antnio Romera Valverde, que, com ateno e pacincia acompanhou a minha pesquisa.
Agradeo-lhe, em especial, por haver aceitado sem objees o projeto de investigao
sobre um autor to distante dos interesses atuais da pesquisa filosfica no Brasil. Quero
destacar a sua prudncia no trato com a orientao: algo que muito me ajudou. Agradeo
Prof Dr Theresa Calvet, por sua escuta e pela leitura dos primeiros materiais da minha
pesquisa. Prof. Dr. Salma Tannus Murchail e Prof. Dr. Jeanne Marie Gagnebin, pela
participao na banca de qualificao deste trabalho: sou grato pelas crticas e sugestes.
Em especial Cludia Elisa, agradeo pela digitao do grande volume de material que
deu origem a esta tese. Ao amigo Fbio Rocha, que digitou o texto definitivo. A Joice
Tremonti, secretria do Programa de Ps-Graduandos em Filosofia da PUC-SP, que,
durante o perodo de doutorado muito contribuiu, comunicando e facilitando o acesso s
informaes institucionais. Prof. Dr. Vera Santiago, pela sua generosidade e ateno ao
assumir a traduo do resumo deste trabalho (abstract). banca examinadora desta tese,
pela disposio em ler, avaliar e sugerir. Foi fundamental o auxlio da CAPES-PICDT,
pois sem a bolsa de pesquisa no teria sido possvel a dedicao integral aos estudos
durante os quatro anos exigidos pelo doutorado. Sou muito grato amiga e Prof. MS.
Teresa Cristina Esmeraldo e Prof. Dr. Socorro Osterne, que trabalharam juntas para a
obteno da bolsa de pesquisa, contando com o apoio do Prof. Dr. Jackson Sampaio, ento
Pr- Reitor de Ps Graduao na Universidade Estadual do Cear. Quero destacar tambm
a contribuio do Centro di Studi Vichiani, de Npoles, pelo importante material que me
foi disponibilizado, imprescindvel para a realizao do trabalho sobre Vico. Destaco,
tambm, a generosidade do Prof. Dr. Giuseppe Patella, por ter me presenteado com o seu
livro Senso, Corpo, Poesia: Giambattista Vico e lorigine dell estetica moderna, cuja
edio se encontrava esgotada na Itlia. s amigas Lourdes Ferreira, Gerda Huebner e
Llia Machado, que sempre me acolheram com carinho, ateno e cuidado durante a estada
em Belo Horizonte. Ao Prof. Dr. Qazir Abdu. Baqee e sua esposa, Prof. Maria Aparecida
Qazir, pela ateno e confiana.
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Io mi sono sforzato di lavorare un sistema della


civilt, delle republiche, delle leggi, della poesia,
della storia e, in una parola, di tutta lumanit, e
in conseguenza di una filologia ragionata...
G. Vico, Carteggio

... la Scienza nuova dintorno alla natura delle


nazioni... venuta a tempi troppo assottigliati da
metodi analitici, troppo irrigiditi dalla severit
de criteri, e s di una filosofia che professa
ammortire tutte le facolt dellanimo che li
provvengono dal corpo, e sopra tutte quella d
immaginare, che oggi si detesta come madre di
tutti gli errori umani...
G. Vico, Carteggio

...in questi stessi tempi che... si coltivano


metafisiche, metodi e critiche...
G. Vico, Carteggio

Ch, senza um Dio provvedente, non sarebbe nel


mondo altro stato che errore, bestialit,
bruttezza, violenza, fierezza, marciume e
sangue; e, forse e senza forse, per la gran selva
della orrida e muta oggi non sarebbe genere
umano.
G. Vico, Scienza nuova prima

...vadano a fare selve delle citt, e delle selve


covili d uomini; e, n cotal guisa, dentro lunghi
secoli di barbarie vadano ad irruginire le
malnate sottigliezze degl ingegni maliziosi, che
gli avevano resi fiere pi immani con la barbarie
della riflesione che non era stata la prima
barabarie del senso.
G. Vico, Scienza nuova seconda

questa Scienza porta indivisibilmente seco lo


studio della piet, e che, se non siesi pio, non si
pu davvero esser saggio.
G. Vico, Scienza nuova seconda
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RESUMO

Este trabalho trata a questo da Esttica na nuova scienza, de Giambattista Vico (1668-
1744), em oposio tradio de estudos que teve incio com a interpretao de Benedetto
Croce (1886-1952): a defesa de um Vico precursor ou criador da Esttica moderna,
concebida como filosofia da arte. Para ultrapassar a tese croceana e de alguns estudiosos
que a reproduziram ou buscaram complet-la, a pesquisa valeu-se das seguintes hipteses
interpretativas: i) a tese croceana tendenciosa, quando minimiza a importncia de
Baumgarten para enaltecer Vico na histria da Esttica; ii) Croce segue uma lgica da
antecipao para afirmar um Vico criador da Esttica moderna; iii) sua tese reduz a
nuova scienza viquiana Esttica e exclui desta ltima a herana retrica; iv) no era
pretenso de Vico a criao da Esttica; v) Vico no tinha conscincia de contribuir para o
advento desta disciplina; vi) a nuova scienza viquiana no a Esttica; e vii) a Esttica
na nuova scienza no uma disciplina filosfica particular, mas expresso do humano
como saber dos sentidos. Nesta investigao, adotaram-se alguns pressupostos, quer
estticos, quer retricos, uma vez que necessrios, dadas especificidade do tema e
natureza de sua problemtica. Outrossim, empreendeu-se um dilogo tanto com as fontes
clssicas do pensamento viquiano, quanto com as modernas, para uma compreenso do
horizonte cultural e filosfico em que se gestou o estabelecimento da nuova scienza de
Vico: uma leitura igualmente hermenutica da experincia do Filsofo e de seu tempo.
Deste estudo concluiu-se que a nuova scienza viquiana se inscreve num universo de
saberes e interesses bem mais amplos: o das conquistas cientficas do sculo XVII, mas
que pretende uma investigao no sobre a natureza e sim sobre o mundo civil das naes.
Na enciclopdia da nuova scienza viquiana, que rene saberes antigos e modernos, a
Esttica apenas um momento desta organicidade, e no se identifica com uma scienza
speciale. Trata-se, antes de qualquer coisa, do pressuposto onto-antropolgico da
experincia histrica humana em geral.

Palavras-chave: Esttica, Potica, Retrica, Histria, Nuova Scienza, Experincia,


Sensibilidade, Vida Civil , Sapientia , Eloquentia.
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ABSTRACT

This paper is about Giambattista Vicos nuova scienza (1668-1744) aesthetics as opposed
to the study tradition started by Benedetto Croces interpretation (1886-1952): the defense
of Vico as a precursor or a creator of the modern aesthetics, conceived as philosophy
of art. To go beyond Croces thesis and some scholars notions, who reproduced or tried to
complete his ideas, this research seeks to prove the following hypotheses: i) Croces thesis
is biased when it minimizes Baumgartens importance to elevate Vico in the history of
aesthetics; ii) Croce follows a logic of anticipation to point out Vico as a creator of the
modern aesthetics; iii) his thesis reduces Vicos nuova scienza to aesthetics and exclude its
rhetoric inheritance; iv) it was not Vicos intention to create aesthetics; v) Vico was not
aware he was contributing to the advent of this discipline; vi) Vicos nuova scienza is
not aesthetics; and vii) nuova scienza aesthetics is not an specific philosophic discipline, it
is an expression of the human as sense knowledge. This investigation adopted both
aesthetic and rhetoric presuppositions, as they were necessary to tackle the specificities and
the nature of the problem. Moreover, a dialogue between Vicos classic and modern
sources was made in order to understand the cultural and philosophical horizon in which
Vicos nuova scienza was built: an equally hermeneutic reading of Vicos time and the
philosophers experiences. This study concluded that Vicos nuova scienza is inscribed in a
broader universe of knowledge and interests: that of scientific findings in the XVII century,
which intended an investigation on nationscivil world and not on Nature. In Vicos nuova
scienza encyclopedia, which brings old and modern knowledge, aesthetics is only a
moment in this organicity and cannot be identified as a scienza speciale. It is about, in the
first place, the ontological and anthropological presuppositions of human historic
experience in general.

Keywords: Aesthetics, Poetic, Rhetoric, Nuova Scienza, History, Experience,


NationsCivil World, Ontological and Anthropological, Sapientia, Eloquentia.
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SUMRIO

INTRODUO............................................................................................ 12

PRIMEIRA PARTE. 19
A tese de Benedetto Croce sobre a esttica viquiana: apresentao e 19
crtica..

CAPTULO I................................................................................................. 21
Vico, o fundador da Esttica moderna: a tese de Benedetto Croce.. 21
1.1 Das aporias da Esttica s formulaes de uma esttica viquiana.......................... 21
1.2 Outro modo de se postular a questo esttica em Baumgarten e Vico ............. 44
1.3 A tese croceana da Esttica em Vico: uma apresentao.................................... 50
1.4 A Esttica como crtica Retrica: a proposta de Croce......................................... 64
1.5 A formulao aportica da tese croceana: como postular uma crtica .................... 70

CAPTULO II... 81
A nova scientia de Baumgarten: para uma definio inicial da questo
viquiana.. 81
2.1 A concepo do projeto baumgarteniano de uma nova cincia .............................. 81
2.2 A Aesthetica de Baumgarten: um excursus necessrio........................................... 96
2.3 O reducionismo croceano da Esttica como scienza speciale............................... 113
2.4 Em tempos de evidncia racional: a relevncia da Retrica para a Esttica........... 122
2.5 Como pensar uma esttica em Vico: a propsito de uma hiptese interpretativa.. 139

SEGUNDA PARTE.. 148


Vico e a transformao do saber na sua poca .. 148

CAPTULO III. 149


Vico e o novo status cultural napolitano: um diagnstico do presente 149
3.1 A transformao cultural de Npoles no sculo XVII e a experincia viquiana ..... 149
3.2 Vico e a cultura cartesiana em Npoles: sobre a Ratio studiorum de seu tempo .... 156
3.3 A reforma cartesiana do saber: a Sageza sem erudio ........................................... 162
3.4 Conciliar mtodos, saberes e faculdades: a novidade da proposta viquiana ........... 175
3.5 Dos danos da crtica moderna na vida civil sua utilidade para a poesia ............... 187
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CAPTULO IV.. 197


Da antiqssima sabedoria tentativa inicial de uma nuova scienza: a
procura viquiana das origens.. 197
4.1. A busca viquiana das origens: a propsito de uma sabedoria muito antiga.............. 197
4.2. O verum ipsum factum: afirmao de um princpio poietico para o saber............... 204
4.3 Para ultrapassar o saber do Cogito: a postulao viquiana das faculdades e
operaes da mente ................................................................................................ 215
4.4 O ius naturale gentium: um topos para a reconstruo viquiana da Metafsica....... 226
4.5 Nova scientia tentatur: a formulao viquiana da poeticidade das origens .......... 233

TERCEIRA PARTE . 248


A inveno viquiana da nuova scienza: um exerccio barroco do engenho.. 248

CAPTULO V ... 250


A primeira formulao da nuova scienza de Vico: a Esttica como questo? 250
5.1 Uma nuova scienza em tempos no poiticos . 250
5.2 A nuova scienza viquiana: ainda o problema do mtodo. 258
5.3 A nuova scienza como nuova arte critica: sobre os obstculos no conhecimento 263
das origens
5.4 A lngua comum das origens e o seu significado potico 281
5.5 A idia primordial da nuova scienza viquiana: sobre a natureza das naes .. 289

CAPTULO VI.............................................................................................. 297


O primado esttico da nuova scienza de Vico: sobre a criao do 297
mundo civil das naes.
6.1 O apelo viquiano concretude da experincia humana: um pressuposto onto- 297
antropolgico da questo esttica ..........................................................................
6.2 A impostao histrico-gentica da nuova scienza viquiana: elementos, 309
princpios e mtodo .
6.3 A dimenso esttica da sabedoria potica: uma experincia originria dos sentidos 325
6.4 A natureza potica do logos arcaico: a criao de um mundo de sentido . 336
6.5 Sapientia e eloquentia no projeto viquiano de um novo saber ...... 344

CONCLUSO ............................................................................................... 356


BIBLIOGRAFIA........................................................................................... 367
11

BIBLIOGRAFIA .......................................................................................... 368


1.0 Edies das obras de Vico
2.0 Obras de Vico
3.0 Literatura crtica sobre Vico
4.0 Artigos, cartas e revistas sobre Vico
5.0 Edies da Scienza nuova em outros idiomas
6.0 Outros autores
7.0 Obras sobre Esttica
8.0 Obras sobre Retrica
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INTRODUO

O pensamento de Giambattista Vico (1668-1744) permanece, no obstante a sua


grande difuso na Europa e em outros continentes, quase completamente desconhecido no
Brasil, em especial, no mbito dos estudos filosficos. Objetivando evitar prosseguir ainda
com um discurso sobre o incomodum, muito embora se reconhea a conseqncia desta
lacuna para a pesquisa, melhor principiar a apresentao do que consiste propriamente esta
tese e a relevncia do seu tema, a saber, a Esttica no projeto filosfico viquiano de uma
nuova scienza: um dos temas mais questionveis entre os intrpretes da obra de Vico.
Na elaborao do presente trabalho, no se adotou mais a orientao hermenutica
da leitura que dominou, durante o sculo XX, a investigao do pensamento viquiano, isto
, a de Benedetto Croce (1866-1952), que props uma interpretao da filosofia de Vico
segundo a lgica das antecipaes (logica dei precorimenti): um obstculo para a
postulao de outras propostas de estudos que viabilizem um acesso ao texto viquiano. Por
isso, esta investigao reconhece a crtica contempornea interpretao croceana e segue
os novos rumos assumidos hoje pelos estudos da obra de Vico.
Em oposio concepo de um Vico precursor do Romantismo e da esttica
croceana, que pertence s antigas antecipaes (precorimenti) e aos mitos
historiogrficos a correspondentes, frutos de uma insistente afirmao de certa
originalidade e novidade do projeto filosfico de Giambattista Vico, considera-se aqui a
sua obra no como a criao de um gnio romanticamente isolado e inspirado, mas como
uma resposta s exigncias histricas de seu tempo. Vico tratou problemas precisos e
concretos oriundos da Npoles de sua poca: os debates que visavam cultura da Contra-
Reforma e tradio humanista, os da cultura das poticas barrocas, as conseqncias dos
novos mtodos crtico-analticos para a cultura da vida civil e para a formao dos jovens,
enfim, a questo da racionalidade moderna.
A natureza do homem foi um tema caracterstico do sculo XVII que no interessou
apenas a Bacon e a Espinosa, mas foi depois reformulado por Vico na sua reflexo sobre a
natureza das naes. Ao se considerar aqui os elementos constitutivos do pensamento
viquiano, evidenciam-se a presena daqueles pertencentes cultura barroca: algo que
possibilita compreender o dilogo de Vico com os seus contemporneos, e, todos eles,
autores compreendidos entre 1600 e 1680. Com isto no se pretende um recuo, ou um
mero gosto antiqurio no tratamento do tema desta pesquisa, mas uma compreenso com
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base nas principais fontes, quer do humanismo renascentista, quer das modernas tendncias
de pensamento que vigoraram na Npoles da experincia filosfica viquiana.
certo que nem todos os autores revelam as suas verdadeiras fontes, porm a
Autobiografia viquiana, no obstante este gnero literrio com os seus topos retricos
teatralize muitos acontecimentos da interioridade de seu autor, narre algumas
manifestaes culturais da cidade de Vico e de sua formao intelectual, que ocorre num
dilogo intenso com autores e problemas concretos do presente. Na sua Autobiografia,
esto contidos um inventrio aparentemente descontnuo das notcias de crnicas
cotidianas e reflexes com pessoas de sua estima (Battistini:1990).
Alm de testemunhar a presena de homens, autores e obras, a Autobiografia registra
uma experincia vivida por Vico com base num pathos dramtico e num presente histrico
de dificuldades, adversidades: a memria e o inventrio de uma situao negativa, mas
convertida muitas vezes a favor de seu autor. incontestvel a importncia da Vita
viquiana para uma compreenso de alguns acontecimentos histrico-culturais e individuais.
Esta autobiografia revela, muitas vezes de modo oblquo, dada a sua natureza e o seu estilo
como gnero literrio-filosfico com as suas prprias regras, cdigos e noes que omitem
dados objetivos a fim de obter uma unidade e uma frrea concatenao histrica, algo da
experincia vivida pelo seu autor (Battistini: 1990).
Este trabalho busca se acercar do testemunho cotidiano de Vico em alguns
acontecimentos decisivos que contriburam para o seu projeto de uma nuova scienza, no
s como dado intelectualista ou ponto de partida na disposio de um determinado discurso
sobre as suas obras, algo j muito realizado nos estudos sobre os escritos de Vico, mas
tambm como dimenso ontolgica e antropolgica de sua prpria criao filosfica e de
sua experincia cotidiana na vida civil. Trata-se aqui de evitar submeter esta reflexo sobre
o pensamento viquiano a um conflito de interpretaes que distancia cada vez mais os
estudos de uma leitura direta dos textos, para destacar, muitas vezes, problemas alheios
inteno do autor e sua relao com os anseios de seu presente histrico.
Para tanto se destaca a orientao de como Vico pensou a gnese de suas prprias
obras em conformidade com os topoi epidticos, com as biografias e autobiografias
clssicas, unindo motivos modernos, quer renascentistas, quer barrocos: isto para assegurar
alguns critrios no dilogo com a literatura crtica sobre a sua produo. Sem dvida, a
Modernidade o verdadeiro destino, a preocupao constante e tambm real do
pensamento de Vico. Ele compreendeu a genealogia do mundo moderno: desde a ruptura
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com a tradio, fragmentao dos saberes e as conseqncias degenerativas na vida civil


moderna, ou seja, a crise tambm de seu prprio tempo.
Por isso no se adota como premissa deste trabalho o mito do isolamento de Vico,
tanto em sua conotao de pars destruens (a de um pensador fora de seu tempo porque
incapaz de seguir os novos desafios das novas cincias), quanto em sua conotao de pars
construens (um pensamento que ultrapassou os limites do seu tempo em virtude de sua
grande originalidade). Investiga-se aqui a obra de Vico com base na realidade histrica de
Npoles e da Europa do sculo XVII: um Vico pensador radicado nas tradies concretas
do saber renascentista e barroco, sem se abstrair a crise da cultura no final desta poca.
Evita-se, desta forma, empreender uma reflexo que isola a carga histrica: no se
trata de afirmar, de um lado, o visionrio, e de outro, o antiqurio, pois Vico se encontra
tanto dentro como fora de seu tempo (Botturi: 1999). No h em Vico uma oposio crise
do mundo moderno fundada num isolamento do culto Antigidade, embora no esteja
entre os fundadores da Modernidade, como Maquiavel, os tacitistas do sculo XVII,
Galileu, Descartes, Bacon, Espinosa, Hobbes e outros. Ele sabe, contudo, que a teoria
destes pensadores no resolveu a crise histrica, mas contribuiu ainda mais para o seu
agravamento, reforado pelo advento das novas cincias (Botturi: 1999).
O projeto viquiano de uma nuova scienza tambm uma crtica ao discurso
moderno, porque este ltimo terminou considerando o mundo mediante apenas a ordem
natural. Da Vico no monumentalizar o presente e estar atento aos riscos de algumas
teorias que ameaam a convivncia na vida civil. Ele dirigiu a sua reflexo contra o
discurso hegemnico da experincia moderna, s universidades europias, s academias e
Repblica das Letras. A Scienza nuova, de Vico, exprime uma retrica pedaggica na sua
estrutura enciclopdica e na sua auctoritas cientfica, pois empreende uma crtica aos erros
intelectuais dos modernos, vaidade dos doutos e das naes e s diversas formas de
tirania, expressas nas posies de autofilia peculiares s expresses monsticas e
solitrias de alguns pensadores modernos: uma crtica que no se esgota em teortica,
mas lana as bases de uma ao, ou seja, de uma cincia tambm poltica.
A presente investigao deve muito tradio de estudos sobre a obra de Vico, que
se desenvolveu tanto na Itlia quanto em outros pases, pois muito aprendeu com estes
estudos. Embora no defenda a orientao de nico estudioso, reconhece a contribuio de
cada um deles para o esclarecimento e o aprofundamento do texto viquiano. Para esta
pesquisa sobre a Esttica na nuova scienza de Vico, foram adotadas algumas hipteses
interpretativas, em razo tambm destas mesmas tradies de estudos incorrerem muitas
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vezes em reducionismos e tendenciosidades, trazendo prejuzos para a leitura do texto


viquiano. Da a grande responsabilidade de no se reproduzir os antigos preconceitos, ou
de se constituir outros novos.
Valendo-se destes pressupostos, apresentam-se, aqui, as hipteses que nortearam a
pesquisa, quais sejam: i) a inteno fundamental do projeto viquiano de uma nuova scienza
no a Esttica; ii) a tese croceana de um Vico criador da Esttica moderna arbitrria;
iii) Croce minimizou a importncia de Baumgartem na histria da Esttica para justificar a
sua tese; iv) a tese de Croce segue as lgicas das antecipaes (precorrimenti) para
apresentar Vico como fundador da Esttica; v) tal tese reduz a nuova scienza Esttica e
exclui desta ltima a herana retrica; vi) no era inteno de Vico a criao da Esttica;
vii) Vico no tinha conscincia de contribuir para o advento desta disciplina; e viii) a
Esttica na nuova scienza no uma disciplina particular.
Seguindo o percurso traado at o momento, dividiu-se a exposio deste trabalho
primeiramente em trs partes, com a finalidade de apresentar e dispor mais claramente a
ordem dos temas e dos argumentos. A primeira parte se intitula A tese de Benedetto Croce
sobre a Esttica viquiana: apresentao e crtica; a segunda se denomina Vico e a
transformao do saber na sua poca; e a ltima, A inveno viquiana da nuova scienza:
um exerccio barroco do ingenium. Esta diviso obedece a uma orientao retrica para o
desenvolvimento e a disposio dos principais argumentos, como exigncia metodolgica
da pesquisa. Outrossim, preciso uma ateno com as vrias interpretaes sobre a obra de
Giambattista Vico, que se constituram no percurso da tradio, em razo da prpria
complexidade do tema e da vasta literatura sobre o pensamento viquiano. Isto justifica a
exigncia de se evitar os limites destas leituras para evit-los no decorrer da presente
exposio.
Assim, o primeiro captulo [Vico, o fundador da Esttica moderna: a tese de
Benedetto Croce] pretende assegurar, antes de qualquer coisa, um ponto de partida para a
exposio, em razo dos problemas pertencentes ao prprio domnio da Esttica, tais
como: designao, objeto, estatuto e histria. Alm da necessidade de assumir uma
determinada concepo sobre o advento da Esttica oposta tese croceana, pois esta
ltima enaltece uma pretensa esttica viquiana e minimiza aquela de Baumgarten que a
postula como um saber filosfico autnomo.
O segundo [A nova scientia de Baumgarten: para uma definio inicial da questo
viquiana] busca, de um lado, destacar a importncia do empreendimento esttico
baumgarteniano e, de outro, refletir sobre os limites da tese croceana, que decorrem
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tambm de sua concepo reducionista da Esttica, considerada como scienza speciale.


Este captulo destaca ainda a relevncia da retrica para o nascimento da Esttica como
saber filosfico, excluda por Croce da constituio desta cincia como criao moderna.
Aps estas consideraes, torna-se possvel propor uma hiptese interpretativa para a
investigao sobre o significado e o lugar da Esttica na nuova scienza viquiana.
No terceiro captulo [Vico e o novo status cultural napolitano: um diagnstico do
presente], h uma reflexo sobre as transformaes culturais no final do sculo XVII, em
Npoles. Destacam-se, aqui, as novas conquistas cientficas e filosficas, em especial,
aquela cartesiana, com a sua proposta de reforma do saber, a qual afetou a antiga Ratio
studiorum jesutica; o ponto de partida para uma considerao inicial sobre a proposta
filosfica de Vico, destacando a presena de alguns elementos estticos que contribuem
para uma reflexo sobre os problemas decorrentes da nova crtica para a cultura da vida
civil.
O quarto captulo [Da antiqussima sabedoria dos itlicos tentativa inicial de uma
nuova scienza: a procura viquiana das origens] explicita as primeiras formulaes de Vico
no De antiquissima (1711) sobre uma pretensa sabedoria (ou filosofia) dos primeiros povos
italianos (uma espcie de sabedoria recndita ou metafsica) com base no estudo da lngua
latina. Este captulo j identifica na filosofia viquiana certa distncia dos motivos
pedaggicos que motivaram o De ratione (1708). Apresenta, tambm, uma novidade na
orientao filosfica de Vico em oposio ao pensamento cartesiano, pois se evidenciam,
no interior do dilogo viquiano com a filosofia de Descartes, algumas formulaes de
carter esttico que contribuem para a crtica do ponto de partida do Cogito. Destaca
ainda, no Diritto universale (1720-1721), uma retomada da Metafsica e a primeira
tentativa viquiana de uma nuova scienza: um saber das origens poticas dos primeiros
homens em que se apresentam algumas formulaes estticas.
O quinto [A primeira formulao da nuova scienza de Vico: a Esttica como
questo?] aprofunda a reflexo sobre o projeto viquiano de uma nuova scienza, indagando
a sua relao com a questo esttica. Este captulo expe a formulao inicial da Scienza
nuova, de 1725, num tempo em que predominam os mtodos analticos que ameaam a
inventividade humana e outras dimenses de sua experincia, como as faculdades alm da
razo, as quais participam da integridade antropolgica do homem. Um tempo de riscos
para a vida civil e para a prpria convivncia entre os homens como ameaa histria.
Esta discusso se fundamenta no testemunho da correspondncia viquiana com os doutos
da poca e se articula indagao sobre a inteno primordial da Scienza nuova, que no
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a Esttica como disciplina filosfica particular, mas um saber sobre as origens do mundo
civil das naes, embora utilize, na sua reconstruo do tempo das origens, algumas
formulaes estticas.
Enfim, o ltimo captulo [O primado esttico da nuova scienza de Vico: sobre a
criao do mundo civil das naes] aprofunda a reflexo sobre a formulao da nuova
scienza, considerando agora a Scienza nuova de 1744, a sua ltima edio, em que
esclarece os limites da primeira na sua sistematizao e inteno fundamental, no
identificada com a Esttica como disciplina, mas com o universo onto-antropolgico ao
qual pertence tambm a experincia esttica. Tal experincia vem compreendida tanto na
sua expresso de uma asthesis, em particular quando remete s faculdades pr-reflexivas,
quanto na sua dimenso de uma poiesis, por se reportar criao do mundo humano. Este
ltimo possui nas suas origens uma sabedoria potica (sapienza poetica): um saber
humano primordial que atribui sentido ao mundo. Tambm destaca o argumento sobre a
herana retrica na obra viquiana, a qual contribui para a postulao de um novo saber em
que se articulam sapientia e eloquentia: uma defesa da natureza civil humana como
preocupao poltica.
Nesta reflexo sobre a inteno primordial do projeto filosfico de Vico, pode-se
compreender a sua preocupao com um saber que no abandona a experincia da vida
prtico-civil, pois em Vico a questo da cincia no tem um fim em si mesma, embora
mantenha ainda um fundamento teortico-metafsico. Esta cincia, no entanto, no a
Esttica e tampouco esta se inscreve no domnio da reflexo de Vico, mas um saber que
busca reconstruir os fundamentos da prpria vida civil e de sua constituio histrico-
cultural. Este ideal de cientificidade no indiferente aos propsitos ticos e polticos da
tradio retrica, porque visa a alertar a constante presena de um retorno da barbrie na
histria, como risco eterno de destruio da humanidade.
H, todavia, uma presena esttica no pensamento viquiano, mas que no se
identifica com nenhuma disciplina particular, embora contribua na Scienza nuova para a
reflexo sobre a origem e constituio do mundo civil das naes, na medida em que o
esttico se expressa como experincia, quer das faculdades e disposies humanas pr-
reflexivas, quer de um certo saber dos sentidos e das suas noes correspondentes.Trata-se,
portanto, de uma dimenso onto-antropolgica do homem e de sua relao com o mundo.
Esta propriedade que constitui o humano algo imprescindvel de sua criao, pois integra
uma dimenso primria da experincia sensvel e da interveno humana na realidade. Na
18

nuova scienza viquiana, a Esttica contribui junto a outros saberes para esclarecer as
origens obscuras e longnquas do nascimento da humanidade.
A tentativa de uma nuova scienza em Vico despertou vrias interpretaes e
apropriaes de sua obra, as mais dspares, como atesta a histria de sua literatura crtica.
Os positivistas do sculo XIX consideraram Vico o fundador da Sociologia positivista.
Carlo Cattaneo (1801-1868) sustentou, no seu ensaio Su la Scienza nuova de Vico (1846),
que o estudo do indivduo social (individuo sociale) e sobre o albedo incerto da
psicologia interior a cincia fundada por Vico. Karl Marx (1818-1883) afirmou, ao
discutir em O capital (1876) sobre a produo humana e a ausncia de uma histria da
tecnologia, ser til constru-la, porque a da natureza Darwin j teria realizado. Ademais
Vico defendeu, em sua Scienza nuova, a idia de que a histria dos homens difere da
natural por haver eles prprios feito uma e no a outra.
A tradio hermenutica tambm demonstrou o seu interesse pelo pensamento de
Vico nas reflexes, embora distintas, de W. Dilthey (1833-1911) e de H. G. Gadamer
(1900-2002): o primeiro, ao perguntar pela possibilidade de uma cientificidade da
experincia histrica pois Kant j teria explicitado a experincia pura da natureza
reportou-se ao critrio do verum-factum viquiano como primeira condio de uma cincia
da histria; o segundo defendeu, em oposio ao metodologismo moderno e com base na
tradio retrico-humanista, a noo de que a reflexo de Vico conduz ao conhecimento da
verdade nas cincias do esprito, impossvel mediante o procedimento cientfico do
sculo XX. Trata-se aqui de uma defesa da tradio, dadas as dificuldades de se aplicar s
cincias do esprito o conceito moderno de mtodo.
evidente o interesse, na Filosofia moderna e contempornea, pelo pensamento
viquiano. Este interesse rene pensadores os mais diferentes, segundo as mais diversas
orientaes filosficas: desde filsofos da teoria crtica da sociedade at pensadores
analticos, em razo da prpria extenso do universo temtico da obra viquiana. Uma
apresentao mesmo sucinta destas tendncias justificaria ainda hoje a relevncia de uma
investigao sobre o pensamento de Giambattista Vico. Ademais, permanece atual o
interesse pela conservao do gnero humano, dados os riscos que sempre retornam e
ameaam a continuidade da histria humana. Esta constante possibilidade de destruio foi
o alerta fundamental que motivou a nuova scienza viquiana, ao buscar um saber sobre os
fundamentos originrios da vida civil dos povos.
19

PRIMEIRA PARTE

A tese de Benedetto Croce sobre a esttica viquiana: apresentao e


crtica

Alguns diriam que a esttica uma


especfica filosofia da arte, outros que toda
a filosofia sob a forma da arte, outros ainda,
que a descrio do mundo moderno no
qual a realidade desrealizou-se, e talvez
algum recordar que a cincia do
conhecimento sensvel perfeito, como queira
Baumgarten.

M. Ferraris, Estetica Razionale

... a esttica viquiana pode-se certamente


dizer uma descoberta croceana apesar de
tudo o que de bem e de mal isto comporta.

G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista


Vico e lorigine dell estetica moderna

Os rumos tomados pela reflexo esttica suscitam, na atualidade, vrias


interpretaes que se dirigem questo de uma redefinio da Esttica e de seu estatuto.
Em virtude dos ltimos desdobramentos deste acontecimento, poder-se-ia indagar: que
sentido teria ainda uma investigao sobre uma pretensa esttica no projeto filosfico de
Giambattista Vico? Retornar questo de uma esttica viquiana no implicaria tambm
remontar problemtica do surgimento e do estatuto da Esttica como disciplina
autnoma? Isso no significaria trilhar novamente caminhos j to percorridos? Uma
reflexo sobre a Esttica tout-court e, em especial, sobre uma esttica em Vico, ter de
enfrentar algumas dificuldades: vrios so os mitos historiogrficos ou verdadeiros
idola theatri que se solidificaram na tradio da investigao sobre a esttica e sobre o
pensamento viquiano em geral.
Tal tradio foi influenciada, at a primeira metade do sculo XX, pela leitura de
Benedetto Croce (1886-1952), pois, a fim de projetar o pensamento de Vico no sculo XIX
e fazer dele o sculo XIX em germe, Croce comprometeu por longo tempo os estudos
20

sobre a obra viquiana. Entre as formulaes de sua leitura sobre a filosofia de Giambattista
Vico, destaca-se a idia de uma esttica viquiana, que sem dvida uma criao sua, no
obstante os excessos e as contradies que esta ideao acarreta.
Uma pesquisa sobre a existncia de uma esttica no pensamento de Vico no pode
prescindir de uma passagem pela tese croceana, a qual atribuiu a Vico um lugar de
destaque na histria do advento da Esttica, ou seja, o lugar de precursor e fundador da
nova disciplina na Modernidade. A primeira parte deste trabalho prope uma discusso
sobre a tese de Croce: um pressuposto para a postulao de uma hiptese interpretativa,
que exige, antes de qualquer coisa, uma reflexo sobre os principais pontos que constituem
a interpretao croceana e a retomada dela por alguns historiadores e tericos da Esttica.
Pretende-se, nesta parte, exprimir uma espcie de propedutica que esboe algumas
premissas para uma leitura capaz de ultrapassar os limites da interpretao de Croce, e a
sua influncia ainda vigente numa certa historiografia esttica.
CAPTULO I

Vico, o fundador da Esttica moderna: a tese de Benedetto Croce

A investigao sobre a histria da Esttica na Itlia atribuiu, com freqncia, uma


importncia decisiva a Giambattista Vico, mas sem reconhecer a contribuio de A.G.
Baumgarten (1714-1762). Tal orientao foi inaugurada pela leitura de Croce sobre o
advento moderno da Esttica, em que se destaca um Vico precursor da Esttica
romntica. O presente captulo visa a uma discusso sobre a tese croceana, mas, antes de
faz-lo, principia com uma exposio sobre algumas controvrsias relativas Esttica e ao
seu estatuto como disciplina filosfica especfica. Entre tais controvrsias, inserem-se aqui
algumas formulaes sobre a esttica viquiana pertencentes a estudos que no
ultrapassaram, na sua maioria, a abordagem de Croce, pois apresentam uma discusso
sujeita a esquematizaes convencionais e exageros, que marcou por longo tempo os
estudos viquianos. Busca-se, com efeito, assegurar algumas premissas necessrias
postulao de outra abordagem, que se distancie das orientaes tradicionais, as quais
conservaram a impostao croceana dos problemas estticos: trata-se de principiar de
forma aportica.

1.1 Das aporias da Esttica s formulaes de uma esttica viquiana

Numa coletnea de ensaios publicada em 1970, que completa a Asthetische theorie,


Adorno comenta que h algo de caduco1 no conceito de Esttica, tal como no de sistema
ou no de moral: uma impresso que no decorreria em virtude da prxis artstica ou da
indiferena do pblico em relao teoria esttica, mas de algumas dificuldades da prpria
disciplina, quer por se apoiar em hipteses inseguras, quer por estar sujeita a cada viragem
filosfica, cultural e epistemolgica: orientada ora em direo metafsica, ora em
direo ao empirismo, normativa um dia, descritiva o outro, vista ora na perspectiva do
artista e ora naquela do apreciador2. Pode-se sustentar, porm, a noo de que o seu

1
Cf. T. W. Adorno, Autour de la thorie esthtique, Paralipomena, Introduction premire [1970].
Trad. fr. Marc Jimenez e liane Kaufholz, Paris, Klincksieck, 1976, p. 109. Para efeito de esclarecimento,
optou-se aqui pelo uso do sistema europeu nas notas de rodap, em virtude do grande nmero de referncias
bibliogrficas.
2
Ibidem. Sobre as acusaes contra a Esttica, ver aqui: A. S. Vzquez, Convite esttica [1992].
Trad. br. Gilson Baptista Soares, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1999, pp. 9-17. Quanto aos rumos
22

dilema no teve incio apenas no sculo XIX e tampouco se limitou ao nome da disciplina,
mas se estendeu tambm sua gnese, ao seu objeto e sua histria. Longe de se
apresentar como um campo de saber imune a qualquer controvrsia, a Esttica revela, ao
contrrio do que alguns tericos defendem, a presena de inmeros problemas que exigem
uma ateno ao se investigar o seu estatuto de saber, pois encerra uma aportica.
certo que o termo esttica expressa o horizonte terico e histrico do qual se
originou, a saber, o sculo XVIII: incerto sobre a definio do termo e da disciplina, sobre
as suas contradies, sobre os seus diferentes matizes para temas aparentemente
prximos3. Este vocbulo se imps com o aparecimento das Meditationes philosophicae
de nonnulis ad poema pertinentibus (1735), de Baumgarten, embora seja arbitrrio querer
justificar o seu advento com base no surgimento de um nome. A escolha da dico esttica
revela traos tericos e histricos relativos s concepes filosficas vigentes na poca e a
prticas relacionadas aos sculos XVII e XVIII de cunhar grecismos doutos4: a
substantivao do adjetivo grego que remete ao mbito da sensao, da
sensibilidade e da imaginao.
A suspeita contra a palavra esttica surge pouco tempo depois no interior da prpria
tradio filosfica leibniziano-wolffiana, a qual Baumgarten pertencia: a dvida se este
termo abarcaria todos os horizontes filosficos e culturais que se desenvolveram na
primeira metade do sculo XVIII. Conforme a suspeita, a noo de esttica remeteria
apenas a uma genrica capacidade de nomear uma diferena, aquela em relao a um

tomados pela Esttica na atualidade, ver ainda: O. Calabrese, Lide du beau dans la culture italienne
actuelle, in Le beau aujourdhui, Paris, Ed. Du Centre Pompidou, 1993, pp.155-156. importante
destacar tambm a reflexo ps-moderna sobre o fim da Esttica tradicional, ou seja, a Esttica moderna:
G. Vattimo, La fine della modernit, Italia, Garzanti, 1991, pp.60-63; G. Vattimo et al., Filosofia al
presente, Milano, Garzanti, 1990, pp.54-67. Givone e Griffero identificam na experincia ps-moderna a
presena de um estetismo difuso (estetizao) que ultrapassa a experincia artstica, na medida que afeta
tambm o comportamento dos indivduos na vida cotidiana. (S. Givone, Storia dellestetica, Roma-Bari,
Gius. Laterza & Figli, 1998, pp. 3-8; T. Griffero, Dal recupero del valore di verit dellarte allestetismo
diffuso, in S. Givone (org.), Estetica: storia, categorie, bibliografie. Firenze, La Nuova Italia, 1998,
p.127, e ainda P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, in, G. Vattimo (org.),
Filosofia95, Roma-Bari, Gius. Laterza & Figli, 1996, pp.69-99. Destaca-se aqui tambm a crtica da
Filosofia Hermenutica contepornea teoria esttica moderna ( abstrao da conscincia esttica):
H.G.Gadamer, Verdad y Mtodo. Fundamentos de una hermenutica filosofica [1975]. Trad. esp. Ana
Agud Aparicido e Rafael de Agapito, vol. I, Salamanca, Sgueme, 1993, pp.129-142. Para Ferraris, h na
reduo do valor gnosiolgico da experincia artstica uma diminuio do nexo arte-conhecimento. Isso
explicaria tambm a constituio de novos portadores de esteticidade e de uma ampliao do mbito
tradicional do esttico, a saber, media, publicidade, resultado do desenraizamento da arte quanto tradio
(cf. M.Ferraris, Estetica, ermeneutica, epistemologia, in S. Givone, Storia dellestetica, pp.175-221.).
Para uma reflexo dos problemas estticos na atualidade: H.R.Jauss, Pour une esthtique de la rception
[1972]. Trad. fr. Claude Maillard, Paris, Gallimard, 1978, pp.135-172.
3
E. Franzini, Lestetica del Settecento, Bologna, Il Mulino, 1995 p. 31.
4
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 31.
23

pensamento lgico-intelectual, capaz tambm de colher elementos cognitivos na


obscuridade retrica da sensao e das artes que tais sensaes suscitam5.
Esta insatisfao, quanto palavra esttica, que identifica a nova disciplina, tem a
sua continuidade ainda entre os sculos XVIII e XIX. Embora Immanuel Kant (1724-1804)
utilizasse tal vocbulo tanto na Kritik der reinen Vernunft (1781), quanto na Kritik der
Urteilskraft (1790), ele suspeitava, porm, do procedimento da nova cincia apresentada
por Baumgarten. Kant sustentava com ironia que seriam somente os alemes a
utilizarem, naquela poca, da palavra esttica para designar o que outros denominam
crtica do gosto. Esta denominao tem por fundamento uma esperana malograda do
excelente analtico Baumgarten, que tentou submeter a princpios racionais o julgamento
crtico do belo, elevando as suas regras dignidade de uma cincia6.
Ao criticar Baumgarten de pretender tornar cincia aquilo que os franceses e ingleses
denominavam crtica do gosto, Kant teria contribudo mais ainda para a ambigidade do
termo: quando identifica esttica, crtica do gosto, teoria das artes e propedutica
da lgica transcendental. Alm desta ambigidade, a crtica de Kant ao termo esttica
contribuiu tambm para uma reduo do seu prprio significado: tanto que Kant justificar
a sua nota contra a proposta baumgarteniana de cincia apenas na terceira Kritik.
Na introduo sua obra Asthetik (1836-38), G. W. F. Hegel (1770-1831) expressa
tambm a sua insatisfao em utilizar o nome esttica para designar uma cincia que tem
como objeto o reino do belo, ou seja, o da arte, alis, a bela arte. Conforme Hegel, a
palavra esttica no seria completamente adequada para o objeto que pretende
investigar , pois indicaria, de forma mais precisa, a cincia do sentido, do sentir, e, nesse
seu significado de uma nova cincia, (...) de algo que deveria ter se tornado disciplina
filosfica teve origem na escola wolffiana, no tempo em que se consideravam na
Alemanha, as obras de arte em relao aos sentimentos que deviam produzir7.

5
Ibidem.
6
I. Kant, Crtica da razo pura [1781]. Trad. port. Manuela Pinto dos Santos, Lisboa, Fundao
Calouste Gulbenkian, 1985, p. 62. Kant prossegue: Mas esse espao foi vo. Tais regras ou critrios, com
efeito, so apenas empricos quanto s suas fontes (principais) e nunca podem servir para leis determinadas a
priori, pelas quais se devesse guiar o gosto dos juzos; antes o gosto que constitui a genuna pedra de toque
da exatido das regras. Por esse motivo aconselhvel prescindir dessa denominao ou reserv-la para a
doutrina que expomos e que verdadeiramente uma cincia (ibidem: grifo do autor.). O que est por trs
dessa observao kantiana, evidencia-se aqui: -nos completamente desconhecida a natureza dos objetos em
si mesmos e independentemente de toda esta receptividade da nossa sensibilidade (ibidem, p. 78.). Ver aqui
tambm I. Kant, Crtica da faculdade do Juzo [1970]. Trad. br. Valrio Rohden e Antnio Marques, Rio de
Janeiro, Forense Universitria, 1993.
7
G.W.F. Hegel, Estetica [1836-38]. Trad. it. Nicolas Merker e Nicola Vaccaro, vol. I, Milano,
Feltrinelli, 1978, p.5.
24

Para corrigir a impropriedade do termo, ou, como destaca Hegel, a simplicidade desse
nome, buscou-se forjar outros como Calstica. Este outro, porm, mostrava-se tambm
insuficiente, pois a cincia que Hegel buscava considera no o belo em geral, mas o belo da
arte. Ele diz ter se contentado finalmente com o nome esttica, pois, como simples nome,
algo indiferente. Ademais tal nome j pertencia linguagem comum, e poderia ser assim
conservado como nome. A expresso mais apropriada, porm, para a nova disciplina seria,
segundo Hegel, filosofia da arte, e mais especificamente, filosofia da bela arte8.
E se, em vez da arte, a Esttica visasse , isto , sensao? Tal aluso
poderia permanecer, no mais, como fssil etimolgico, ou como uma extravagncia de
antigos, ao se defender o quanto seja moderno o nascimento da Esttica. A prpria
Esttica, porm, como nenhuma outra cincia e h quem o argumente foi objeto de uma
significativa alterao na sua fisionomia: uma disciplina nascida para uma finalidade (o
estudo do conhecimento perfeito) prossiga em direo a uma outra destinao ( filosofia
da arte), que em primeira instncia no lhe estava propriamente ligada9.
A Esttica apresenta ainda outras dificuldades alm da palavra, do objeto e de sua
destinao , a saber, a de sua histria. Isto por se tratar de uma disciplina com amplas
margens de fantstico: quem a faz comear com os gregos (mas de forma inominada);
quem, ao contrrio, com o moderno (renascentista ou barroco ou iluminista ou
romntico)10. Postular, entretanto, uma histria da Esttica, valendo-se dos gregos e dos
romanos no significaria adotar um mtodo de antecipao (metodo del precorrimento),
e incorrer numa espcie de messianismo historiogrfico?11 No antigo, porm, pode-se

8
Ibidem.
9
M. Ferraris, Estetica razionale, Milano, Raffaelo Cortina, 1997, p. 2. H de se destacar, no momento, que
a reflexo de Ferraris sobre a questo esttica pressupe uma leitura da proposta baumgarteniana da Esttica como
nova cincia, que considerada por Mattioli e Bollino como reducionista. Segundo Mattioli, a Esttica de
Baumgarten apresenta uma dupla abordagem que une o ponto de vista da crtica do conhecimento com aquele
potico-retrico. Mattioli assume a tese de H.R. Schweizer (um dos maiores especialistas de Baumgarten),
segundo a qual a Esttica como Filosofia da Arte no absolutamente um problema para Baumgarten (cf. E.
Mattioli, Baumgarten e lestetica, mimeo e F. Bollino, Breve avviso, sui sintomi dellestetica, mimeo.). Para F.
Bollino, tal concepo da Esttica como teoria geral da sensibilidade decorre de uma maneira, bastante
problemtica, de se ler Baumgarten que, entre os estudiosos de Esttica, se destaca Maurizio Ferraris (F. Bollino,
Breve avviso, sui sintomi dell estetica, mimeo.). Tambm E. Mattioli contesta a viso de Ferraris, que afeta no
apenas a Esttica de Baumgarten, mas a Esttica tout-court, na medida em que a Esttica termina vinculada,
prioritariamente, Psicologia, Perceptologia, Ontologia: uma doutrina do conhecimento sensvel sem qualquer
vnculo com a Filosofia da Arte (E. Mattioli, Baumgarten e l estetica, mimeo.).
10
M. Ferraris, Estetica razionale, pp. 2-3.
11
Sobre a questo do mtodo de antecipao na reflexo sobre a histria da esttica ver aqui: E.
Franzini, Lestetica del Settecento, p. 8.
25

encontrar a premissa de qualquer coisa, admira que se deva considerar novo o que sempre
existiu12.
A hiptese do nascimento moderno da Esttica aquela mais acolhida, embora
permanea freqentemente ausente uma reflexo que esclarea e justifique o significado de
moderno. Tal ausncia deixaria sem explicaes alguns traos originais do seu
nascimento, pois, quando se ignora a identidade de uma disciplina seja quem for pode t-
la fundada13. De que serviria, portanto, para justific-la, a verso de uma esttica
batizada por Baumgarten, crismada por Kant sobre base transcendental (...), e
aperfeioada por Hegel to bem at receber dele a extrema uno14. Ademais as
tentativas, nos sculos XIX e XX, de definir a Esttica, pouco reinviaram a Baumgarten:
limitaram-se amide a disputas historiogrficas entre concepes estticas, que resultou na
elaborao de alguns mitos historiogrficos, tais como o de um fundador ou de um pai
gerador. Por conseguinte, uma luta entre filosofias em que cada uma impunha as suas
prprias caractersticas tericas concepo esttica, como o fez Benedetto Croce.
Quem quer que, no entanto, seja o pretenso fundador da Esttica, que as disputas
historiogrficas pretendam impor Vico ou Baumgarten no esclarece a complexidade
do seu advento como um determinado mbito do saber: de uma nova disciplina at ento
no existente como autnoma e filosoficamente justificada. Por isso, a simples indicao
de um pretenso fundador da Esttica, ou de uma faculdade particular, no esclarece a
sua gnese, isto , o processo de sua constituio e justificao. A prpria tentativa de
definir a Esttica acarreta dificuldades, pois se fala at de patologia esttica, quando se
adota a Filosofia da Arte como definio normal desta disciplina para se obter alguma
certeza tanto mais dogmatizada tanto menos indagada15.
Contra tal patologia esttica, h quem questione esta identidade com a Filosofia da
Arte: atribuio da gnese da Esttica formao de um sistema das artes (identificado

12
M. Ferraris, Estetica razionale, p. 2. Adorno critica as tentativas que visam fundao da Esttica com
base na origem da arte, pois, quando se situa o conceito de origem, confunde-se com os problemas de estilo
ontolgico. Para Adorno, seria Croce o primeiro entre os estetlogos a considerar que a questo da origem da arte
no apresentava quase nenhum interesse no plano esttico: algo contrrio posio de Arnold Hausser (1892-
1978) e a de Georg Lukcs (1885-1971). Ver aqui T.W. Adorno, Autour de la thorie esthtique, Paralipomena,
Introduction premire, p. 97.
13
M. Ferraris, Estetica razionale, p. 3.
14
Ibidem.
15
Ibidem. Ver aqui tambm: L. Pareyson, Os problemas da esttica [1996]. Trad. bras. Maria Helena
Nery Garcez, So Paulo, Martins Fontes, 1997. significativa a reflexo de Pareyson para definir a Esttica,
na qual ele busca evitar toda unilateralidade, quer como pura especulao, quer como empirismo grosseiro.
A esttica filosofia justamente porque reflexo especulativa sobre a experincia esttica, na qual entra
toda experincia que tenha a ver com o belo e com a arte: a experincia do artista, do leitor, do crtico, do
historiador, do tcnico da arte e daquele que desfruta de qualquer beleza. (L. Pareyson, op. cit., p. 5.).
26

com a especializao artstica), pois mais correto seria em sentido historiogrfico


reconhecer que a Esttica um dos lemas da metodizao enciclopdica dos saberes, que
caracterizam a epistme do sculo XVIII. Nesse sentido, ela no nasceria como revolta
contra a razo, mas se formaria, ao contrrio, no quadro da metodizao dos saberes
clssico-humanistas. Isto justificaria o questionamento de se considerar como bvia a
relao entre a Esttica e a Arte, entre a Arte e o belo: mesmo que a Arte constitua o seu
objeto normal. Da a necessidade de se questionar a concepo idealista da Filosofia da
Arte, apresentada como cnon universalmente aceito da Esttica. Trata-se, porm, de
uma definio estritamente poetolgica da Esttica em detrimento de uma cincia da
asthesis.
Embora a hiptese do advento moderno da Esttica seja aquela mais aceita, no se
pode omitir aqui a posio de estudiosos que defendem outra poca para o nascimento da
Esttica. Outrossim, h diferenas at nos estudos daqueles que sustentam a tese do
advento moderno: h, portanto, certas nuanas nestes estudos que sugerem orientaes
diferentes quanto identidade e justificao da Esttica como disciplina filosfica
autnoma. Poder-se-ia indagar: a tese que defende uma esttica antiga no implicaria
uma problematizao, ao mesmo tempo, do estatuto moderno da Esttica? Se a proposta de
uma esttica antiga representa um questionamento sobre o estatuto moderno da Esttica,
ao considerar hoje sem problemas a gnese da Esttica no seria incorrer em problemas
muito mais graves?16
Em seu livro History of Aesthetics, publicado em 1970, Tartakiewicz (1886-1980)
prope uma investigao sobre a Esttica com base no que denomina de mltiplas
diretrizes, a saber: a teoria do belo como tambm a teoria da arte; (...) [a] investigao da
teoria do objeto esttico e da experincia esttica17. O autor defende a noo de que a
Esttica foi definida na tradio como o estudo do belo, todavia, alguns estetlogos na
convico de que a noo de belo seja demasiada vaga e indeterminada, voltaram-se mais
para uma anlise da arte. Outros tm preferido tratar quer o belo, quer a arte separando os
dois campos da esttica, mas analisando-os ambos18. Para o autor, o belo e a Arte

16
Cf. M. Ferraris, Estetica razionale, p. 54. Conforme o autor, este aspecto no problemtico depende
da circunstncia em que a tradio desviou para o fato artstico, que no parece exigir justificao e oculta,
assim, toda a questo da gnese.
17
W. Tatarkiewicz, Storia dell estetica [1970]. Trad. it. Giorgina Fubini, Vol. I, Torino, Einaudi, 1979,
p.3. Deve-se destacar, tambm, a proposta de G. Carchia de uma esttica antiga, em que ele a justifica em
oposio aos postulados da Esttica moderna, no obstante as objees que negam toda legitimidade do termo
esttica em relao experincia dos antigos (cf. G. Carchia, Lestetica antica, Roma-Bari, Gius. & Figli, 1999,
pp.VII-XI.).
18
W. Tatarkiewicz, Storia dell estetica, Vol. I, p. 3.
27

pertencem a duas esferas distintas: o belo no est limitado arte como a arte no visaria
busca do belo. Tatarkiewicz sabe que tal dissociao insustentvel para o estudioso
moderno, porque muitas idias em torno ao belo se desenvolveram com base na arte, e muitas
idias em torno arte derivam do estudo do belo19.
Tatarkiewicz refora a idia do belo e da Arte como esferas distintas, eliminando
assim o ponto de partida da prpria tese do advento moderno da Esttica: o da relao entre
Arte e belo e o da autonomia da Arte na Modernidade. Para o autor, cabe, segundo as
inclinaes de cada estudioso de Esttica, a escolha entre as seguintes diretrizes: 1) ter
maior interesse pela beleza ou ento pela arte; 2) pelos objetos estticos ou ento pelas
doutrinas estticas subjetivas; 3) pode efetuar uma anlise descritiva ou enunciar preceitos;
4) pode investigar no campo da Psicologia ou da Sociologia do belo; pode seguir a teoria
ou prxis da arte; 6) pode constatar dados de fato ou ento explic-los e interpret-los; 7)
pode apoiar as suas concepes na literatura ou nas belas artes20.
Com base nesta sua multiplicidade de diretrizes, ele questiona a tese do estatuto
moderno da Esttica, ou seja, aquela fundamentada na Filosofia moderna. Contra a
hiptese do advento moderno da Esttica, Tatarkiewicz apresenta as seguintes objees: i)
se a histria da Esttica estivesse limitada ao que surgiu sob tal nome, deveria comear
muito tarde, dado que foi Alexander Baumgarten que, em 1750, usou pela primeira vez
este termo. Os mesmos problemas, porm, foram debatidos muito antes sob outros nomes;
ii) se a histria da esttica fosse tratada como a histria de uma disciplina especfica, no
teria incio antes do sculo XVIII (...) e cobriria apenas dois sculos. Mas o belo foi
estudado muito antes no interior de outras disciplinas; e iii) a histria da Esttica seria
decididamente superficial, se decidisse incluir somente aqueles pensamentos contidos nos
tratados dedicados especificamente ao estudo do belo?21.
Tatarkiewicz defende a idia de que a histria da Esttica na sua escolha do
material no deve se guiar por um nome particular ou um ramo particular de estudo22,
pois no seria o procedimento correto. Para um procedimento adequado, dever-se-ia adotar
todas as idias que tivessem alguma influncia sobre os problemas estticos: servir-se de
conceitos estticos, mesmo que estes conceitos tivessem outros nomes e fossem oriundos
de outras disciplinas. S, assim, ter-se-ia uma abordagem diferenciada da Esttica, pois o
seu advento no estaria limitado Modernidade. Com este procedimento, tornar-se-

19
Ibidem.
20
Ibidem, p. 7.
21
Ibidem p. 9.
22
Ibidem.
28

evidente, conforme o autor, que a Esttica teve o seu incio na Europa h dois mil anos
antes da elaborao de um termo especfico, e bem antes da constituio de um campo
autnomo de estudos23.
Resta ainda uma questo: se, de um lado, Tatarkiewicz refuta a hiptese do advento
moderno da Esttica, pois compreendia que a sua histria no deveria se limitar
descoberta de um nome (ou histria de uma disciplina); de outro, ele reconhece
Baumgarten como aquele que fundou a esttica como disciplina autnoma24. E quanto a
Vico? Segundo Tatarkiewicz, assiste-se, na Itlia em 1700, a um renascimento da
esttica, uma vez que a contribuio dos italianos, no sculo XVII, quer para a Esttica,
quer para a Teoria da Arte, teria sido mais modesta do que no passado. Entre os pensadores
significativos desse renascimento, ele destaca Giambattista Vico pela originalidade25 de
seu pensamento, no percebida por seus contemporneos.

23
Ferraris contesta o procedimento adotado por Tatarkiewicz na sua histria da esttica. Ao assumir
uma identidade poetolgica fundamental da esttica (...), Tatarkiewicz [teria sido] induzido a retrodatar a
gnese da esttica para o mundo clssico, de modo que o problema do nascimento da nova cincia se
transformaria naquele aparentemente menos importante, [o] do seu batismo. Mas nem sequer esta verso
revela-se sem problemas, nem imune da identificao esttica-arte, pois o desenvolvimento da histria de
Tatarkiewicz, que, alm disso, detm-se no limiar do Setecentos, aquele de alternncia das poticas, que
testemunham uma ininterrupta eficcia da tradio clssica (...) e que na idade moderna teriam sofrido uma
superelevao axiolgica. (Cf. M. Ferraris, Estetica razionale, p. 61.).
24
W. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, p. 476. O trecho no qual o autor faz aluso a
Baumgarten diz o seguinte: Os filsofos dos Seiscentos nos deixaram, portanto, dois sistemas de concepes
estticas, cada um dos quais foi formulado em oposio a uma certa teoria: contra o objetivismo de um lado e
contra o racionalismo de outro. A maior parte dos estetlogos do Setecentos segue o subjetivismo de
Descartes e de Espinosa. Mas aquele que fundou a esttica como disciplina autnoma, Alexander
Baumgarten, escolheu a estrada traada por Leibiniz. O comentrio do autor finaliza aqui sem qualquer
considerao sobre a Esttica baumgarteniana. Ora, nos trs volumes de sua Histria da Esttica,
Tatarkiewicz no dedica uma pgina sequer a Baumgarten, mas apenas rpidas aluses: a primeira aluso no
volume I (p. 6), quando discorda que a histria da gnese da Esttica deva principiar pela descoberta de um
termo; a segunda no volume III (p. 380), quando comenta que Baumgarten ampliar o campo de anlise
da poesia a toda arte, e a ltima, j indicada no incio desta nota.
25
Se Baumgarten est quase ausente do texto de Tatarkiewicz, o mesmo no ocorre com Vico, pois,
das ltimas dez pginas do terceiro volume, dedicadas Esttica italiana, mais da metade discute a esttica
viquiana: embora seja uma leitura fortemente influenciada pelos estudos de Croce, Gentile e Nicolini em que
se destaca a questo da originalidade do pensamento de Vico, no percebida pelos seus contemporneos.
Retorna a discusso to presente na tradio dos estudos viquinanos, a do pretenso isolamento de Vico em
relao ao seu tempo. Por isso Tatarkiewicz indaga: Que posio cabe a Vico na histria das idias?
Devemos consider-lo como pertencente ao Seiscentos ou ao Setecentos? O ambiente do qual provm
pertence ao Seiscentos, mas a sua originalidade o separa dos seus antecessores. Se a sua obra constitui um
ponto de partida totalmente novo, devemos consider-lo pertencente cultura setecentesca que estava,
portanto, iniciando? A resposta deveria ser tambm neste caso negativa, porque as suas idias no so
acolhidas pelos tericos do Setecentos que demonstraram, ao contrrio, maior interesse por Gravina. Ser
apenas no Oitocentos com o advento do romantismo que Vico se tornar um pensador influente. A esttica
psicologista do Setecentos tinha pouco em comum com as suas idias. Embora ele estivesse
cronologicamente numa posio entre o Seiscentos e o Setecentos, naquilo que concerne essncia do seu
pensamento, no pertence nem a um sculo, nem ao outro. (Cf. W. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol.
III, p. 551.).
29

Para Tatarkiewicz, a Esttica viquiana j estaria contida praticamente no tratado De


nostri temporis studiorum ratione, publicado em 170826, e, desse modo at a sua morte,
Vico teria continuado a reelaborar a sua concepo esttica, qual se manteve sempre fiel.
Vico foi um pensador notvel para a sua poca e dedicou a mxima ateno aos
problemas estticos27. O De ratione inauguraria assim a reflexo viquiana sobre os
problemas estticos, porque Vico, nesta obra, teria negado a existncia de antagonismo
entre a poesia e a cincia: ambas aspiram, de fato, ao verdadeiro, descuidando do
acidental, para melhor alcanar aquilo que estvel e necessrio28. A diferena entre as
duas consistiria no fato que o cientista opera com reflexes abstratas, enquanto o poeta se
serve de exemplos concretos29. Se, porm, o poeta afasta-se s vezes da verdade
cotidiana, faria apenas para alcanar uma verdade mais profunda, pois, mesmo quando se
serve de invenes e falsidades, apenas para ser mais verdico.
Tatarkiewicz destaca o fato de que, no pensamento de Vico, permanecer central a idia
de que a poesia penetra a verdade no seu aspecto mais profundo: ele a reformular sempre em
novas variantes30. Para sustentar tal idia, Vico teria elaborado a sua teoria da histria, a fim
de mostrar como a humanidade formou para si a imagem do mundo, e quo importante teria
sido a funo exercida pelos poetas em tal processo31. Por isso na primeira verso da Scienza
Nuova (a de 1725), Vico teria afirmado que nunca existiu um mesmo homem hbil, ao
mesmo tempo, quer grande metafsico, quer grande poeta; j na edio de 1744, teria
enfatizado o fato de que a funo dos poetas na metafsica igualmente grande, quanto quela
dos filsofos (...) nas primeiras fases da histria, foi at maior32.
Segundo Tatarkiewicz, h aqui apenas uma mudana terminolgica: se, na primeira
edio, Vico se serve da palavra metafsica no sentido estrito de concepo abstrata ou de
Filosofia, depois, ele a teria usado para designar toda espcie de conceitos gerais, includos

26
Ibidem, p. 546. bastante questionvel a leitura de Tatarkiewicz sobre uma esttica viquiana: desde
as suas consideraes sobre o De ratione e a Scienza Nuova, h afirmaes arbitrrias, simplistas,
reducionistas e em alguns momentos contraditrias, mas a questo esttica termina ainda sem uma resposta
convincente. No inteno deste item fazer uma anlise pormenorizada da interpretao de Tatarkiewicz
sobre Vico: trata-se muito mais de assegurar uma hiptese interpretativa a respeito do advento da Esttica, a
fim de se responder questo de uma esttica na Filosofia de Vico.
27
Ibidem, pp. 546-547.
28
Ibidem, p. 547. Sobre a relao entre o poeta e o filsofo, cf. G. Vico, Il metodo delle studi del
nostro tempo [De nostri temporis studiorum ratione 1708]. In Opere filosofiche, Firenze, Sansoni, 1971, pp.
816-817.
29
Ibidem.
30
Ibidem.
31
Ibidem.
32
Ibidem. G. Vico, Princpi di una scienza nuova intorno alla natura delle nazioni per le quale si
ritruovano i princpi di altro sistema del diritto naturale delle genti [1725]. In Opere filosofiche, Firenze,
Sansoni, 1971, p. 279; e na edio de 1744, p. 445.
30

aqueles poticos que esto expressos mais com imagens do que com idias33. Assim Vico
teria usado este termo para designar a cincia dos poetas, isto , a metafsica potica deles.
Tal metafsica seria a primeira cincia da humanidade, pois no teve forma racional por se
tratar de cincia do homem primitivo, que ainda no conhecia o pensamento abstrato por ser
apenas fantasia e sentidos. Era um poeta, e a sua poesia, que era ao mesmo tempo a sua
metafsica, era rica de sentimento e imaginao. Toda a civilizao primitiva fundava-se nesta
metafsica potica34.
Por ser o mundo primitivo feito de naes poticas, dele nasceram todas as artes, pois
o homem primitivo tinha uma espcie de gnio, uma faculdade intuitiva especial para o
pensamento pictrico e potico; daqui deriva toda a civilizao; a poesia foi a origem primeira
da civilizao; ela , na sua essncia, uma espcie de metafsica pictrica35. Tais idias teriam,
segundo o autor, obcecado Vico, que passou a vida formulando-as e reformulando-as36. Esta
metafsica dos poetas anteciparia a dos filsofos, isto , o sistema filosfico deles. Se a
caracterstica da metafsica potica foi aquela de ser pictrica, a metafsica dos filsofos , ao
contrrio, abstrata, mas a metafsica dos poetas permaneceria de qualquer modo vital, em
particular, entre os poetas, mas tambm entre o povo. O povo conserva o segredo da poesia37.
Para Tatarkiewicz, o pensamento viquiano diz respeito, sobretudo poesia38, embora
Vico aplicasse os resultados das suas pesquisas a outras artes. Tal concepo de poesia,
como forma primeira de conhecimento, se opunha doutrina classicista: i) porque a sua
linguagem est em contnua evoluo e no pode se sujeitar a regras imutveis; ii) porque a
funo da arte consiste na transmisso da experincia e no na imitao e, enfim, iii) uma
oposio concepo classicista da existncia de nica verdade descoberta pela cincia, que

33
Ibidem, pp. 547-548.
34
Ibidem, p. 548.
35
Ibidem.
36
Cf. W. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, p.548.
37
Ibidem. Ainda sobre a tese viquiana da sabedoria potica, Tatarkiewicz comenta que a
Metafsica erudita no suplanta e nem expulsa aquela que a antecedeu, pois a poesia e a Metafsica
potica so to verdadeiras quanto filosfica. Da terem as fbulas uma verdade que se aproxima ao
ideal; uma verdade incomparavelmente mais certa do que aquela dos historiadores: o mesmo valeria para
as invenes dos poetas. Se os poetas, nas imagens que eles criam, do corpo s qualidades eternas da
alma, os filsofos, os pedagogos e os moralistas descobrem estas qualidades mediante raciocnios (ibidem,
pp. 5489-549).
38
Ibidem, p. 549. Tatarkiewicz indica, ainda, algumas enunciaes em que a teoria viquiana da
poesia, como forma primeira do conhecimento, estaria integrada: i) a poesia como um produto coletivo de
uma inteira nao; ii) sua linguagem sempre em evoluo; iii) as pessoas comuns como os verdadeiros
juzes e no os estudiosos e eruditos; iv) a poesia se serve dos mitos para alcanar o verdadeiro, pois o
verdadeiro mais universal e profundo se expressa de forma melhor nas fbulas; v) mesmo que ela derive de
qualquer modo da experincia, a sua funo transmitir tal experincia; e vi) o valor mais alto da poesia no
o belo, mas o sublime. Deve-se, aqui, destacar o fato de que Tatarkiewics estetiza a reflexo viquiana sobre
a poesia presente na Scienza nuova: uma reduo da questo ao paradigma poetolgico.
31

a poesia e a arte deviam se apoiar39. Isto porque ambas no podiam ter, conforme a
concepo classicista, uma verdade autnoma e um modo especfico de alcanar tal verdade.
A grande surpresa da reflexo de Tatarkiewicz sobre o pensamento viquiano,
porm, estaria ainda por vir. Segundo ele, para alguns historiadores, a obra de Vico
constitui uma viragem na histria da Esttica, mas poder-se-ia objetar que se trata de um
pensamento historiosfico mais do que esttico; de uma anlise especulativa dos
estados da evoluo intelectual que a humanidade atravessou40. O autor justifica a sua
objeo41 mediante uma passagem do Livro II da Scienza Nuova de 1744, Da Sabedoria
potica, em que Vico afirma: Assim, pois, a sabedoria potica, que foi a primeira
sabedoria da gentilidade, teve de comear por uma metafsica, no raciocinada e abstrata,
como a de agora, dos doutos, mas sentida e imaginada como deve ter sido pelos
primeiros homens, pois aqueles, desprovidos de qualquer raciocnio, eram dotados de
sentidos robustos e vigorosssimas fantasias42. Segundo Tatarkiewicz, esta passagem
no concerne tanto potica ou teoria da arte, quanto epistemologia43.
Se, no sculo XVI, a pergunta era em que consiste a arte, a resposta de Piero della
Francesca (1410/1420-1492) e de Leonardo da Vinci (1452-1519) foi, de acordo com
Tatarkiewicz, que consiste em nada mais do que na cincia, a pergunta de Vico teria
sido, em oposio a tal concepo, em que consiste a cincia, a qual Vico responderia
consiste na arte44. Mais adiante, Tatarkiewicz refora o seu argumento de um interesse
epistemolgico viquiano (e no mais o interesse potico e esttico), por meio de uma
analogia com Gian Vicenzo Gravina (1644-1718)45, dado que ambos teriam compartilhado

39
Ibidem.
40
Ibidem, p. 550.
41
Cf. W. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, p. 550.
42
G. Vico, Princpi di scienza nuova dintorno alla comune natura delle nazioni, [1744]. In Opere
Filosofiche, p. 476: Adunque la sapienza poetica, che fu la prima sapienza della gentilit, dovette
incominciare da una metafsica, non ragionata ed astratta qual questa or degli addottrinati, ma sentita ed
immaginata quale dovettessere di tai primi uomini, siccome quelli cherano di niun razioncinio e tutti robusti
sensi e vigorosissime fantasie, com stato nelle Dignit stabilito. Ver tambm, G. Vico, A Cincia Nova
[1744]. Trad. br. Marco Lucchesi, Rio de Janeiro-So Paulo, Record, 1999, p. 153.
43
W. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, p. 550.
44
Cf. T. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, p. 550.
45
Jurista e erudito platonista e cartesiano, um dos fundadores do movimento antibarroco da
Arcdia, que lutou contra o mau gosto do barroco na arte e na poesia. Gravina escreveu, entre outras
obras, Della ragion poetica, sua obra principal sobre Potica, publicada em 1708; mas o primeiro esboo
dela, o Discorso, j havia sido publicado anonimamente em 1692. Convm aqui recordar a sua teoria,
segundo a qual a poesia a forma originria, apesar de fantstica, do pensamento humano e da vida civil,
cujo efeito um estado de delrio passional (um dos conceitos fundamentais da esttica de Gravina
ligado tradio platnica da divina mania), mas salutar delrio que liberta as loucuras [delirio che
sgombra le pazzie] e que consiste sempre na traduo da verdade apreendida de uma outra forma, ou seja,
de forma sensvel com que as cincias alimentaro com os seus frutos tambm os mais rudes crebros
[le scienze pasceranno dei frutti loro anche i pi rozzi cervelli]. Vico recorda dele na Autobiografia
32

o interesse pelos problemas da filosofia da histria46. Ele destaca, porm, uma diferena
fundamental entre Vico e Gravina: para Vico o opus magnum da humanidade consiste na
filosofia dos poetas, ao passo que Gravina reconhece apenas a filosofia dos filsofos e a
poesia dos poetas47.
O autor refora assim o seu ltimo argumento de que o problema central do pensamento
viquiano uma historiosofia: de como nasceu a civilizao e qual funo exerceu em tal
processo a poesia e a arte48. J Gravina concentraria a sua ateno sobre o problema
psicolgico de como o indivduo reage poesia e arte49. Para explicar tal efeito, teria
formulado uma teoria do delrio. Teriam sido as idias de Gravina, contudo, as que foram
acolhidas pelos tericos do sculo XVIII e no as de Vico, uma vez que a esttica
psicologista, deste sculo, tinha pouco em comum com as idias de Vico: a resposta de
Tatarkiewicz sua indagao sobre o lugar que Vico ocupa na histria das idias. Trata-se,
aqui, do argumento da originalidade50 do pensamento viquiano, reproduzido tambm por
Tatarkiewicz: argumento que distanciou o pensamento viquiano, quer do sculo XVII, quer do
sculo XVIII, pois apenas no sculo XIX, com o advento do romantismo, Vico se tornar um
pensador influente51. Embora Vico estivesse, cronologicamente, numa posio entre os
Seiscentos e o Setecentos no que concerne ao seu pensamento, porm no pertence[ria]
nem a um sculo nem ao outro52. A Histria da Esttica de Tatarkiewicz, porm, termina ao
final do sculo XVIII: no limiar do momento em que a esttica se torna uma disciplina
filosfica no sentido moderno53.

com estima; a estima e a amizade de um brilhantssimo literato da Itlia, o senhor Gian Vicenzo Gravina,
com o qual cultivou estreita correspondncia at a sua morte [la stima e lamicizia di un chiarissimo
letterato dItalia, signor Gianvincenzo Gravina col quale coltiv stretta corrispondenza infino che egli
mori]. (G. Vico, Vita di Giambattista Vico[1725-28].In Opere, tomo I, Milano, Mondadore, 1990, p.44)
Ver aqui tambm G. V. Gravina, Della ragion poetica [1708]. Roma, Archivio Guido Izzi, 991; W.
Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, pp. 544-546 e S. Givone, Estetica. Storia, categorie,
bibiografie, pp. 20-21.
46
W. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, p. 550.
47
Ibidem.
48
Ibidem.
49
Ibidem, pp. 550-551.
50
Exagerou-se, desde Croce, quanto originalidade do pensamento viquiano, para se reconhecer em Vico
um precursor da esttica romntica, ou quanto ao carter inatual de sua posio anticartesiana diante de situao
cultural estagnante do seu tempo. Para Burke, os exageros que fazem de Vico um homem nascido fora de poca,
um precursor o retirou de seu contexto, separando-o do meio cultural e social em que ele se desenvolveu, a
cidade de Npoles no final do sculo XVII. Tambm retirou Vico de sua tradio intelectual mais ampla, a da
repblica humanista das letras e, em particular, dos juristas que ainda estavam entre seus cidados mais
eminentes. (Cf. P. Burke, Vico [1985]. Trad. bras. Roberto Leal Ferreira, So Paulo, UNESP, 1997, pp. 13-14.).
51
Cf. W. Tatarkiewicz, Storia dellestetica, vol. III, p. 551.
52
Ibidem.
53
Seria, portanto, procedente a crtica de Ferraris a Tatarkiewicz, por este ltimo assumir uma identidade
poetolgica fundamental da Esttica, com excluso de sua dimenso de cincia da asthesis. Se se considerar as
formulaes de Tatarkiewicz sobre Baumgarten e sobre Vico, essa reduo poetolgica de sua abordagem
33

nesse sentido que Gianni Vattimo defende na Introduo Estetica moderna54,


publicada em 1977 a tese de que a Esttica como disciplina filosfica especfica nasce
apenas no final do Setecentos55, por se tratar de um fenmeno essencialmente moderno.
Para o seu nascimento, teriam contribudo amplamente os conceitos elaborados pela
tradio anterior, quer na teoria filosfica, quer nas reflexes internas a cada arte, pois a
tradio firma-se numa prtica social, aquela que constitui, enquadra, torna possvel e
qualifica de maneira determinada a experincia social da arte56.
Segundo Vattimo, uma configurao diferente da prtica social relativa arte teria
sido responsvel pelo fato de a Esttica, como disciplina especfica, ter nascido apenas no
final do sculo XVIII. O autor diz no sugerir para a compreenso do advento moderno
da esttica conexes causais rgidas, e esclarece que o momento do nascimento da
Esttica filosfica tambm aquele em que na cultura filosfica e na sociedade a figura
do artista se revela definida de maneira estvel e moderna57. Trata-se aqui do artista
compreendido como produtor de um tipo particular de objetos, que so obras de arte, e
concebidos unitariamente sob a categoria comum da qualidade esttica.
O advento da esttica pressupe, assim, a autonomia da arte: uma autonomia que s
se tornou possvel a partir do Renascimento, e de uma maturao terica que s ocorreu no
final sculo XVIII. No mundo grego e romano, a atividade artstica permaneceu, quer em
sentido terico, quer prtico, abaixo daquele limiar de unificao e especificao, para
alm do qual podia se tornar objeto de uma teoria esttica especfica58: o mesmo valeria
para a sociedade medieval. Isto no significaria afirmar, no entanto, que estas pocas e
civilizaes no tivessem produzido obras de arte.

esttica tornar-se- mais evidente. Para tanto, h de se reconhecer aqui os seguintes pontos que destacam tal
reduo: i) o modesto comentrio de Tatarkiewicz sobre a contribuio baumgarteniana Esttica, em que
destaca mais o fato de Baumgarten ter ampliado o campo de anlise potica a todas as artes; ii) nenhuma
indicao justificao gnosiolgica da Esttica baumgarteniana (por ser uma esttica psicologista prpria do
sculo XVIII ?). iii) mais da metade de sua exposio sobre a esttica italiana est dedicada a Vico, na qual se
destaca, no incio da sua exposio, a posio viquiana (junto a Muratori e Gravina) como o nico que se ocupou
como profissional da teoria da poesia, uma vez que a poesia seria, para os outros, uma ocupao
secundria; vi) um tratamento isolado e diferenciado da noo de poeta e de poesia quer em relao s obras
(De ratione, De uno e Scienza Nuova), quer em relao teoria da histria, pois o prprio Tatarkiewicz
argumenta que Vico a teria construdo para justificar a questo potica; e v) a reduo poetolgica abandonada -
no final da exposio - para afirmar a teoria da histria (no mais a esttica, mas a epistemologia, a gnosiologia):
uma contradio? (Cf. W. Tatarkiewicz, Storia della estetica, vol. I, p. 6; vol. III, pp. 380, 476, 542-551; ver aqui
tambm M. Ferraris, Estetica razionale, p. 61.).
54
G. Vattimo, Estetica moderna, Bologna, Il Mulino, 1997.
55
Ibidem, p.7.
56
Ibidem.
57
Ibidem.
58
Ibidem.
34

Para Vattimo, a categoria arte, como se conhece no sentido moderno, isto , fundada na
relao de certas atividades com a beleza, como qualidade esttica, era desconhecida ainda
pelos gregos, romanos e medievais. Entre as condies que concorreram para o advento da
Esttica, como fenmeno moderno, Vattimo sugere, como um bom fio condutor, o
aparecimento do museu junto a outras instituies sociais: teatros, exposies, salas de
concertos, academias, encarregadas de reunir os produtos das artes. A histria do advento
dessas instituies tambm necessria para uma idia de quais sejam as premissas sobre
cuja base se desenvolve a esttica moderna59.
Se, de um lado, a histria dessas instituies encarregadas da atividade artstica
importante para a compreenso do advento da Esttica, de outro, a tradio filosfica
pode contribuir tambm para esclarecer como se justificou o estatuto moderno da esttica
como disciplina filosfica. Nesse sentido, Vattimo faz um excurso na tradio e comenta
temas e problemas que se apresentaram no processo mediante o qual se prepar [ou] o
quadro conceitual da esttica como disciplina filosfica especfica60, embora seja apenas
uma apresentao esquemtica desses temas e problemas estticos. Para justificar em
linhas gerais a sua prpria hiptese interpretativa, ele segue nesse excurso a Histria da
Filosofia em geral.
Ao descrever o processo por meio do qual se preparou o quadro conceitual da
Esttica como disciplina filosfica moderna e a especificidade da experincia esttica
uma histria, fragmentria e obscura, da esttica antes de Vico e Kant61 Vattimo

59
Ibidem.
60
Ibidem. Para definir a fisionomia da Esttica moderna, Vattimo principia com o problema da
aparncia esttica, a saber, o da justificao das aparncias e imagens produzidas pela arte, ausente do
pensamento grego e, tambm, do medieval em virtude da falta de qualquer conceito que unifique e
distingua, as outras tcnicas humanas, aqueles efeitos produzidos sobre o nimo humano frutos da
experincia da aparncia esttica (a condenao de Plato contra a arte). comum ao pensamento antigo e
medieval a falta de uma conexo reconhecida entre as artes (a poesia, as artes figurativas, a msica, a
dana) e a noo de beleza, pois nessas culturas a arte no so as belas artes, ou seja, aquelas que se
renem hoje sob a noo comum de arte. (Cf. G. Vattimo, Estetica moderna, pp. 9-10.). Sobre o advento da
arte esttica e da esttica filosfica na Modernidade, ver aqui: O. Marquard, Estetica e anestetica.
Considerazioni filosofiche [1989]. Trad. it. Gianni Carchia, Bologna, Mulino, 1994, pp. 19-20; J. V. Arregui
Studio preliminar, in F. Hutcheson, Una investigacin sobre el origen de nuestra idea de belleza [1725].
Trad. esp. J. V. Arregui, Madrid, Tecnos, 1992, pp. IX XXXVII.
61
Ibidem, p. 24. Para Vattimo, a Idade Moderna, que tem a sua abertura com o humanismo, representa
mais do que a Idade Mdia, no obstante os motivos de origem platnica na reflexo sobre o belo e a arte, o
momento decisivo para a constituio do horizonte problemtico e conceitual da esttica como disciplina
filosfica especfica, e medida que se acentua a relao entre a arte e a cincia, com a conseqente
liberao de certas artes (Pintura, Escultura e Arquitetura) da condio de artes servis, nasce a
possibilidade de projetar um sistema das Belas-Artes; mas entre os sculos XVII e XVIII, d-se uma
mudana: a arte se definir com base numa ntida separao da cincia. Vattimo identifica em Francis Bacon
(1561-1626) com a sua obra Advancement of Learning publicada em 1605, o incio emblemtico da nova fase
de desenvolvimento da Esttica: a inaugurao da Esttica barroca (cf. G. Vattimo, Estetica moderna, pp.17-
23.).
35

justifica a sua hiptese interpretativa do estatuto moderno dessa disciplina. Para o autor,
h uma maneira de definio do horizonte terico da esttica que se realiza em Vico e
Kant62. Tal definio se estabelece em conformidade com dois fios condutores: o da
relao arte-histria e o da definio das peculiaridades da experincia esttica63.
Quanto a Vico: mesmo que haja limites, segundo Vattimo, na interpretao de Croce
sobre a Filosofia viquiana, mas a sua Estetica teria razo quando defende a posio de que as
idias estticas de Vico so nem mais nem menos do que a resoluo do problema posto por
Plato, tentado e no resolvido por Aristteles, e tentado novamente, em vo, e diferentemente
pelo Renascimento em diante. Isto : o problema do significado, do valor e da prpria
caracterstica do mundo de aparncias produzido pela poesia64.
Para Vattimo, a tradio teria buscado justificar tal mundo ainda nas pegadas de
Aristteles por meio do verossmil, mas jamais teria reconhecido o seu carter de
verdade, mas Vico bem consciente do carter revolucionrio da prpria posio
sustenta que a poesia tenha uma prpria verdade, que corresponde a um certo grau de
desenvolvimento do esprito humano e tambm das instituies sociais65. Vattimo discute
aqui a questo dos universais fantsticos (os da poesia, das fbulas e dos mitos), que
assumem o lugar dos universais refletidos, pois os primeiros universais pertencem a uma
humanidade, como crianas e adolescentes, ainda toda sentido e vigorosssima
fantasia66.

62
Ibidem, p. 25. Desta descrio de Vattimo sobre o processo em que se prepara o quadro conceitual
da Esttica, e da justificao de seu estatuto disciplinar, est ausente qualquer considerao no que concerne
contribuio de Baumgarten para o advento da Esttica. Em verdade, Vattimo define, por meio de Vico e
Kant, um horizonte teortico (de carter hermenutico) para uma compreenso histrica do advento da
Esttica: de um lado, o da relao arte-histria (para um tipo especfico de Esttica, aquelas historicistas); e
de outro, o da especificidade da experincia esttica (as faculdades que participam da experincia: a
subjetividade, as condies, o juzo, o sublime, o belo), contudo, a descrio vattimiana segue o paradigma da
Filosofia da Arte e, por vezes, incorre em reduo poetolgica: quer no plano da teoria, quer no plano da
existncia social de certas pessoas e das coisas. Em vez de possibilitar uma abordagem mais ampla confirma,
ao contrrio, o paradigma da Filosofia da Arte. E quanto a uma cincia da asthesis? (cf. G. Vattimo, Estetica
moderna, pp. 24-25). Sobre a relao entre a Crtica do Juzo kantiana e a Esttica do sculo XVIII, ver aqui:
L. Pareyson, Lestetica di Kant. Lettura della Critica del Giudizio, Milano, Mursia, 1968-1984, pp. 9-39.
63
Cf. G. Vattimo, Estetica moderna, p. 24.
64
Ibidem, p. 25. Vattimo segue na sua abordagem sobre a contribuio viquiana Esttica a
interpretao de Benedetto Croce. Retorna, portanto, o argumento croceano de um Vico no somente
revolucionrio naquilo que fez, mas de ter tido plena conscincia disto, ou seja, dos novos princpios da
poesia. Trata-se sempre do silncio quanto importncia, tambm, de Baumgarten para se afirmar a
originalidade da posio filosfica de Vico relativa questo esttica, em que se perde a novidade do projeto
filosfico de uma nuova scienza viquiana. A leitura vattimiana sobre Vico no apresenta nenhuma novidade,
alm de reforar a reduo poetolgica da interpretao de Croce (cf. B. Croce, Estetica come scienza
dellespressione e linguistica generale, Teoria e Storia, p. 250.).
65
G. Vattimo, Estetica moderna, p. 26.
66
Ibidem. Segundo o comentrio de Vattimo, Vico consideraria que na infncia da humanidade o
conhecimento que o homem tem do mundo se organiza com base numa viso fantstica das coisas que as
36

O autor comenta aqui a reflexo viquiana sobre a origem da poesia e da lngua, mas
tambm sobre o reconhecimento de uma verdade peculiar poesia, que teria se
desenvolvido em Vico no quadro de uma filosofia geral da histria67. Tal reflexo
Vattimo encaminha para a relao entre arte e histria, porque Vico defenderia a noo de
que na origem da humanidade poesia e histria coincidiriam: na poesia a humanidade
primitiva transmite a prpria histria68. Ao tomar estes pontos como pressuposto, Vattimo
conclui: a poesia chega a assumir uma conotao histrica que abre a via para se
considerar tambm, em termos de experincia histrica, a leitura e a fruio que dela
faamos; ler poesia concentrar a conscincia de si numa certa humanidade histrica que
nela se transmite a si mesma e a ns69.
Para Vattimo, a identificao da poesia como saber caracterstico da humanidade num
grau fantstico e de seu desenvolvimento comportaria, tambm, uma determinada viso
do que seja, com diferena do saber reflexivo, aquela atividade que d lugar produo da
obra de arte70. Isto porque: Vico teria colocado, no centro dessa atividade, a fantasia e
utilizado tambm no esclarecimento dessa noo, outros conceitos elaborados pela reflexo do
sculo XVII, em especial, o de engenho (ingegno). Todavia, a definio da experincia
esttica com referncia s faculdades que esto ali comprometidas, ou mais precisamente em
referncia s condies subjetivas, no empricas, mas transcendentais, que a tornam possvel
obra de Kant71.
A defesa do estatuto moderno da Esttica tambm uma preocupao de Elio Franzini,
em sua obra Lestetica del Settecento72, escrita em 1995, em que evita todo excurso na
Antigidade clssica e medieval, por se tratar de um procedimento que pode incorrer em
finalismos fceis e banais. Para evitar este excurso, Franzini parte do sculo XVIII, porque tal

organiza e as distingue com um sistema de metforas antropomrficas, as quais nomeiam as coisas segundo
as emoes que elas produzem no nimo perturbado e comovido. (Ibidem).
67
Ibidem.
68
Ibidem. Permanece tambm ausente em Vattimo, assim como ocorreu em Tatarkiewicz, um
tratamento mais prximo ao texto de Vico sobre a sabedoria potica na Scienza nuova. Como identificar,
de forma imediata, a concepo de poesia no mbito do saber da gentilidade poesia como gnero
literrio ou arte? O que justificaria a identificao da relao poesia e histria nos primrdios da
humanidade com a relao arte e histria? Algo que exigiria um esclarecimento do que Vico compreende por
poesia e histria nos primrdios da humanidade (cf. G. Vico, Princip di Scienza Nuova, pp. 470-614).
69
G. Vattimo, Estetica moderna, p. 26.
70
Ibidem.
71
Ibidem, p. 27. Vattimo parece se distanciar, neste momento, da leitura croceana sobre a esttica
de Vico, pois ao contrrio do que Vattimo sustenta, Croce defende que Kant retoma o problema de Vico
(no , com certeza, no significado de uma direta filiao ideal): algo j observado por Jacobi e Spaventa.
Croce, porm, no leva adiante a discusso, apenas conclui que examinar quais avanos [Kant] realizou, e
em quais pontos ficou atrs, com respeito ao seu antecessor, algo que foge da [sua] presente tarefa. (Cf. B.
Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 302).
72
Elio Franzini, Lestetica del Settecento, Bologna, Il Mulino, 1995.
37

sculo mostra o nascimento e os primeiros desenvolvimentos da esttica moderna73.


Somente, neste sculo, define-se, quer o nome da disciplina (inventada por Baumgarten em
1735), quer os seus horizontes temticos, porm no se trata de um desenvolvimento
indiferenciado, pois h diferenas significativas em cada pas, quanto herana das filosofias
do sculo XVIII que contriburam para o advento da Esttica: na Itlia dominam as tradies
potico-retricas, na Alemanha prevalece uma instncia cognitiva radicada em Leibniz, na
Inglaterra platonismo e empirismo se combatem, na Frana, os antigos e os modernos
disputam bem mais violentamente do que nos outros pases europeus74.
Para Franzini, tal sculo apresenta as suas originrias incertezas e numerosos
problemas quer de identidade, quer de definio categorial e conceitual, em que ainda hoje
se debate a esttica filosfica75, e esto quase ausentes as respostas normativas ou
dogmticas certezas76. No sculo XVIII se evidenciam, progressivamente, as
particularidades que confirmam o estatuto moderno da Esttica e convivem, quanto s
idias, o rigor filosfico e perspectivas retricas, questes antropolgicas e poticas
artsticas77. Da Franzini propor, para uma sntese terica, que se evite, desde noes
imediatas e apriorsticas, a lugares comuns historiogrficos que identificam tal sculo com
um misterioso iluminismo, no qual ocorre um triunfo acrtico da razo. A Esttica
demonstra, ao contrrio, a complexidade deste perodo, pois, junto razo que teria
dominado bem mais no sculo anterior, h a obscuridade e a ambigidade da sensao, a
indiscrio das paixes e o espectro do excesso, o olhar, em todo caso, sobre uma natureza
que reflita uma nica face, uma nica expresso, um nico mtodo78.
Uma compreenso da Esttica do sculo XVIII significa considerar as razes das suas
mltiplas manifestaes que enfrentam, de maneira dinmica, as diferentes expresses da
natureza, da sensibilidade e do entendimento79. Em um tal contexto, a Esttica revela um
plano de dialogicidade para provar a si mesma em vrias experincias, e mediante posies
tericas estratificadas, que s em alguns momentos se organizam em torno de instncias
cientficas ou visam uma disciplina autnoma e completa80. Este plano dialgico que a
Esttica revela, se desenvolve com base nas filosofias do sculo XVII e de suas disputas: a
querelle entre antigos e modernos; as influncias poticas e retricas; e, em seguida,
73
Ibidem, p. 7.
74
Ibidem, p. 8.
75
Ibidem.
76
Ibidem.
77
Ibidem.
78
Ibidem, p. 9.
79
Ibidem.
80
Ibidem.
38

encaminha-se na direo de vrios horizontes em que as instncias racionalistas, o estilo


descritivo empirista e o sentimento expressivo da natureza constroem um edifcio terico
original e multiforme81. Da a impossibilidade de se pensar a Esttica valendo-se de uma
definio unvoca, mas tambm insustentvel a idia de um pai reconhecido (um
criador), pois, no sculo XVII, convivem: a crtica do gosto, o horizonte potico das artes,
a impostao gnosiologia de Baumgarten, a fantasia de Vico, a lcida viso transcendental
de Kant, assim como as meditaes particulares dos artistas, dos crticos, dos msticos ou
dos poetas82.
Na sua investigao, Franzini segue uma hiptese norteadora: a Esttica nasce da
exigncia de certo contexto cultural, que busca conduzir para o plano da razo o mundo
da contingncia e (...), ao mesmo tempo, valores absolutos, como aquele da beleza, so
remetidos a faculdades subjetivas como o gosto, o bom senso do senso comum83. Isto
justificaria por que a Esttica no um projeto84. Em oposio, ele defende a idia de
uma tendncia filosfica de construir horizontes, no qual se confrontam diversas
experincias e vises de mundo: disto resultaria a busca de um plano de mediao que
pertenceria tambm Filosofia deste perodo 85.
Trata-se de uma situao bastante complexa e intrincada da por que no basta,
segundo Franzini, indicar contraposies filosficas. Para a experincia contempornea,
isto pode parecer evidente, aps sculos de historiografia, mas tais contraposies no
eram transparentes na poca em que se manifestaram. H o risco de se encerr-las num
plano finalista, em razo da exigncia de justificao. Com a finalidade de no incorrer em

81
Ibidem.
82
Ibidem, pp. 9-10. Para Franzini, a Esttica do sculo XVIII o senso comum desse dilogo
dinmico e incessante, em que convivem questes como a do sentimento, do prazer, da beleza, da forma,
do infinito, das qualidades das artes. Trata-se de uma espcie de viagem entre regularidade e
irregularidade (cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 10).
83
Ibidem, p. 14.
84
Ao questionar a idia de um precursor ou fundador da Esttica, Franzini refuta tambm a idia de
um projeto da Esttica: algo que pode ser correto em sentido mais amplo (quanto a uma inteno ou
finalidade de uma determinada poca ou sculo: conforme seja); mas h de se admitir a possibilidade do
projeto individual de um pensador de construir ou organizar contedos, conceitos, do patrimnio da
tradio, num novo campo de saber (ou corpo de saber enciclopdico), numa nova cincia, ou disciplina.
No s, portanto, problemtico admitir a presena de um finalismo, ou de um mtodo de antecipao
(precorrimento) na investigao sobre o advento da Esttica, mas problemtico admitir apenas
tendncias, casualidades, causalidades.
85
Conforme Franzini, na Filosofia, a busca desse plano de mediao radica-se, em primeiro lugar, no
pensamento de Locke. No se trata de uma recusa das fontes antigas, mas da busca, nesse perodo, da raiz
experiencial da capacidade ideativa. Ademais, a Filosofia empirista encontra-se prxima a algumas
tendncias dos antigos, ao passo que a Filosofia cartesiana o modelo dos modernos; mas o pensamento de
Leibiniz que influenciar mais a Esttica do sculo XVIII: desde o senso comum de Shaftesbury at
impostao gnosiolgica de Baumgarten encarna a primeira tendncia harmnica a mediar entre os dois
grandes adversrios do pensamento do tardo sculo XVII (cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, pp. 14-
15.).
39

tal equvoco, Franzini destaca trs elementos que esboam algumas potencialidades para
uma investigao das razes da Esttica moderna: i) a tradio filosfica, ou seja, a das
filosofias do sculo XVII; ii) a posio da querelle entre antigos e modernos; e iii) o papel
das disciplinas retrico-poticas. A est o humus fundador do sculo86, que dar o nome
e a primeira organizao temtica Esttica, no limitado apenas Filosofia.
Por isso teria pouca importncia estabelecer quem ou qual faculdade fundou a
Esttica, pergunta a qual no se pode responder simplesmente Baumgarten, mas que induz, ao
contrrio, a observar como a esttica tenha nascido87. A resposta a este como est para alm
das disputas historiogrficas: s os autores do sculo XVII poderiam ilustrar. A Esttica,
portanto, a expresso de uma poca que vive a si mesma como complexidade, um momento
relevante da autoconscincia terica da Modernidade.
Isto justificaria por que a Esttica no seria um projeto predeterminado e tampouco a
unio de doutrinas ordenadas de forma finalstica: no h sequer um plano ordenado ou
perseguido confusamente. Da no ter sentido a idia de um fundador da Esttica, pois,
no entender de Franzini, nem Baumgarten, nem Vico encarnam as numerosas instncias
que caracterizam a Esttica do sculo XVIII. Talvez apenas Kant fosse capaz de mostrar
como os seus vrios temas possam se pr em ordem num contexto crtico-terico88. Se,
de um lado, problemtico reconhecer um fundador da esttica, de outro, no se pode
falar de uma esttica do Setecentos, separada rigidamente das outras partes da filosofia e
das mltiplas exigncias, antropolgicas e naturalsticas, que a partir dos ltimos anos do
Seiscentos atravessaram toda poca89.

86
Ibidem, p. 15. Franzini, ao reenviar s cinco partes cannicas da Retrica de teor clssico, a saber,
inventio, dispositio, elocutio, memoria, actio e redefinio barroca da Retrica, identifica quer um
precedente dos setores em que se dividiro os estudos sobre o belo e sobre a arte, quer a tentativa de
alcanar as diferenas e as analogias entre as disposies dos discursos da imaginao e da razo, isto ,
entre elocutio e a lgica; contudo, no h aqui uma passagem brusca, como destaca o autor; seria ingnuo
pensar tal passagem como algo to imediato, como se de um instante para outro, o sculo XVIII conclusse as
suas investigaes poticas e retricas para se introduzir, de forma mais ou menos consciente, no contexto da
construo filosfica. Trata-se, todavia, de um processo lento, diferenciado e diversificado, que ocorre em
conformidade com cada pas. Em todo caso, a Retrica no desaparece: continua a discutir sobre questes
filosficas relativas ao gosto, ao belo, imitao e ao sublime; mas ao ser comprimida pelas instncias de
justificao filosfica (no que concerne verdade), tem-se, bem mais, uma renovao da discusso
segundo os cnones aristotlicos em que se ampliam progressivamente os seus limites, na busca daqueles
novos fundamentos especulativos que conduziro em direo esttica. (Cf. E. Franzini, Lestetica del
Settecento, p.28.). Para Franzini, o ingenium retrico considerado de Muratori a Vico, de Gracin a Locke,
uma capacidade analgica.
87
Ibidem. Est correta a posio assumida por Franzini de se confrontar, quanto histria da Esttica,
com certos mitos historiogrficos como aquele de um fundador da Esttica, mas no considera o papel
do pensador sistematizador, capaz de ordenar os conceitos, categorias da tradio retrico-potica na
constituio de uma cincia autnoma: algo que ultrapassa pergunta sobre um fundador da Esttica.
88
Ibidem.
89
Ibidem, p. 53.
40

A Esttica, antes de se tornar no sculo XVIII uma disciplina completa, uma


posio terica que se forma em horizontes temticos particulares, cujos limites, ou no
esto ainda plenamente estabelecidos ou, de qualquer maneira, percorrem as incertas
fileiras da analogia90. Da no se poder separar a Esttica de uma dada conscincia
constitutiva multiforme, do mbito fenomenolgico que nela se forma entre
contraposies, disputas, aporias91. Ela se esboa como uma posio entre limites no
dialetizveis: uma experincia dos limites do pensamento, daqueles mbitos disciplinares
considerados confusos, jamais reduzveis a fenmenos cognitivos92.
Para Franzini, a esttica indicaria que a filosofia no um saber autoreferencial,
pois teria como objeto a realidade da natureza e da vida psicolgica dos sujeitos: (...) os
limites no interior dos quais se move a possibilidade completa de teorizao do
pensamento93. Por isso a Esttica, como posio experiencial que se esboa nestes
limites, revela-se no sculo XVIII como possibilidade dialgica: um dilogo entre a
razo e a passionalidade, o animal e o espiritual. Isto ocorre por vias que no conhecem
o domnio lgico do entendimento, mas que mantm, todavia, tambm o confronto com o
outro, o diverso, o excedente, a prpria posio, o sentido das tradies das quais provm,
na irredutvel variedade delas, que aceita a coexistncia cultural, no a fuso ou a
desconstruo94.
Se, de um lado, Franzini evita, na sua abordagem de uma esttica do Setecentos95,
qualquer perverso do procedimento de antecipao no qual terminam histrias e
teorias em fceis e banais finalismos, de outro, refuta os mitos constitudos pela
tradio historiogrfica da Esttica. O autor contesta a tese de Croce sobre um fundador da
Esttica, em que o verdadeiro e prprio fundador [seria] Vico96. Trata-se de uma posio

90
Ibidem.
91
Ibidem.
92
Ibidem.
93
Ibidem.
94
Ibidem, pp. 55-54. (Grifo do autor).
95
Ferraris adverte para o fato de que se evite, quando se busca justificar a modernidade da Esttica do
sculo XVIII, assumir a tese de que os modernos e, em especial, os homens do sculo XVIII, por terem se
aberto evidncia do mundo sensvel e da experincia fechada aos antigos (ou seja, valorizado a
sensibilidade), teria conseqentemente nascido a Esttica (cf. M. Ferraris, Estetica razionale, p. 54).
96
E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 141. Na leitura de Franzini sobre a problemtica esttica do
sculo XVIII, destaca-se a sua crtica contra a tese de Croce sobre um Vico descobridor da Esttica, e contra
os excessos de originalidade atribuda ao pensamento viquiano; porm, no decorrer de sua exposio,
Franzini insiste num confronto, mediante aluses casuais e esparsas (ver pp. 23, 26 e 32), a fim de limitar os
excessos de Croce e destacar a no-originalidade viquiana diante de outros autores, que supe anteciparem
uma questo ou a outra. Se a inteno confrontar-se com a tese croceana, ele no realiza o seu intento: de
um lado Franzini refuta o mtodo de antecipao presente nas formulaes de Croce; mas, de outro, as suas
consideraes podem produzir o reverso do problema presente na posio croceana. Termina assim ausente
41

apressada, quer na definio de Baumgarten, quer na supradeterminao do papel


histrico de Vico97. Contra a tese croceana, Franzini defende uma proximidade entre Vico
e Baumgarten, pois as fontes culturais de ambos, mesmo diferentes, no divergiam quanto
s novas atribuies dadas a faculdades tais como a fantasia e a imaginao.
Franzini combate tambm outro mito historiogrfico: o do pretenso isolamento de
Vico em relao cultura de sua poca, pertencente tambm interpretao de Croce, quando
defende a originalidade da obra viquiana. Embora Vico vivesse uma cultura que no estava no
centro da Europa do sculo XVIII, era um contexto em que muitos resultados da critica do
gosto j h tempo [eram] conhecidos98. Na Itlia do final do sculo XVIII, falava-se de bom
gosto, num confronto com o barroco e com influncia francesa, uma expresso comum para
os freqentadores da Arcdia. Nesse contexto, Franzini destaca a posio de Antnio Muratori
(1672-1750) contra os excessos do marinismo, e a presena de uma notvel variedade
terminolgica: falava-se de verdadeiro, verossmil, fantasia, engenho, juzo99: todos
aplicados produo potica. J Vicenzo Gravina (1664-1718) trouxe para a Itlia alguns
motivos antigos, ao insistir sobre as questes do fantstico e da verdade na poesia, a fim
de destacar a fora da natureza na qual se manifesta a exigncia de o homem exprimir seu ser
verdadeiro100. Para alguns, Gravina j teria oferecido a Vico o conceito de poesia, da arte
ligada ao mito, da sabedoria potica, mesmo que lhe faltasse o conceito viquiano de
universal potico que no pertence reflexo, mas ao senso comum. Embora Vico se
movimentasse num contexto terico diferente, o pensamento de Gravina incidiria sobre a
linguagem viquiana, ao falar de razo potica, das funes da fantasia, do significado de
Homero no quadro das polmicas retricas amplamente debatidas na segunda metade do
Seiscentos101.
Nestas formulaes de Franzini, Vico no se apresenta tambm como um sistematizador
da Esttica: de um lado, em razo das imprecises terminolgicas que o situam na mesma pista
de Muratori e Gravina, e, de outro, mesmo que Vico fosse mais consciente de algumas
conseqncias do papel poietico da fantasia102, isto ainda no justificaria ter de reconhec-lo
como cripto-fundador da Esttica. Ademais, vrias observaes de Vico no estariam distantes
da tradio lockiana e leibniziana: embora Vico acrescentasse com os seus universais

um tratamento mais aprofundado sobre os limites da tese de Benedetto Croce relativa Esttica e ao
pensamento viquianos.
97
E. Franzini, Lestetica dell Settecento, p. 141.
98
Ibidem.
99
Ibidem, p. 142.
100
Ibidem, p. 143.
101
Ibidem.
102
Ibidem, p. 144.
42

fantsticos, novas curvaturas, (...) em direo de uma teoria da construo artstica, e oferecesse
igualmente uma nova acepo do senso comum que acompanha a arte103: algo semelhante
no teria ocorrido na cultura do sculo XVIII.
Franzini reconhece, contudo, uma contribuio de Vico para a fundao cientfica da
Esttica no interior do seu projeto de uma nouva scienza, em que se poderia determinar
seja qual for o tema esttico. Sem pretender postular problemas de ordem fundacionista,
o autor defende a noo de que Vico, na sua Scienza nuova, ao teorizar sobre a sabedoria
potica, teria pensado uma faculdade, que na sua capacidade dominadora, constri
universais fantsticos capazes de organizar em base sensvel sentimental imaginativa
a relao originria entre homem e mundo104.
A sabedoria potica na Scienza nuova abordaria a criatividade originria dos homens:
uma vez que os primeiros povos, os quais se exprimiam mediante uma lngua hieroglfica,
eram poetas e falavam por caracteres poticos, que situavam o homem num contato direto
com uma dimenso fantstica do mundo105. Tal linguagem hieroglfica se articularia como
metafsica potica e lgica potica: a primeira revelaria a origem da arte potica e do
pensamento mtico; e a segunda organizaria o material originrio numa linguagem,
instituindo um liame natural entre as coisas e o som das palavras que as exprime, destacando o
sentido emocional e sensvel dessa relao106. Tal sabedoria potica, da qual fala Vico na
Scienza nuova, no uma metafsica abstrata (ou refletida) dada que oposta posio
cartesiana , mas uma metafsica sentida e imaginada, em sintonia com os sentidos
robustos e as fantasias vigorosssimas dos homens rudes e mudos107.
Nessa primeira idade do mundo, os homens estariam ocupados na construo dos
gneros poticos e empenhados numa atividade fabril artstica, que se fundamentaria

103
Ibidem.
104
Ibidem, p. 145. Embora atento a no reproduzir os excessos da leitura de Croce do pensamento
viquiano, Franzini repete alguns pontos e lugares comuns da leitura de Tatarkiewicz. Isto quando discute
sobre o contexto filosfico-cultural, onde j estariam presentes alguns conceitos e categorias que Vico
utilizaria mais tarde na sua reflexo, junto a alguns temas desenvolvidos por Muratori e Gravina: no
obstante o seu correto tratamento da sabedoria potica na Scienza nuova, quanto problemtica esttica
viquiana. Deve-se reconhecer, na abordagem de Franzini sobre a proposta viquiana de uma nuova scienza, o
cuidado de no identific-la tout court com a Esttica; em virtude das dimenses antropolgica,
gnosiolgica, taxonmica na construo viquiana da nova cincia. Outrossim, est ausente tambm da leitura
de Franzini a reduo poetolgica no tratamento da Esttica: uma distncia em relao s impostaes de
Tatarkiewicz e de Vattimo. Sobre a pressa de alguns autores na discusso sobre a posio viquiana no quadro
do desenvolvimento da esttica, ver nesse sentido: R. Bayer, Historia de la estetica [1916]. Trad. esp. Jasmin
Reuter, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965, pp. 215-16 e 427; S. Givone, Storia dellestetica,
Roma-Bari, Laterza, 1996, pp. 24-26; e T.Griffero, La nascita dellestetica (moderna): Baumgarten e
dintorni, in S. Givone (org.), Estetica: storia, categorie, bibliografia, pp. 20-22.
105
F. Franzini, Lestetica del Settecento, pp. 144-145.
106
Ibidem, p. 145.
107
Ibidem.
43

na evidncia dos sentidos. Para Franzini, a retrica poiesis do Renascimento se tornaria


em Vico (em razo tambm da sua polmica anticartesiana) um projeto de histria
universal da cultura que tem na potica a sua prpria origem108, pois a fantasia criadora
o incio da historicidade. Com esta abordagem, Vico representaria um dos mais altos
episdios da retrica do sculo XVII, ou um renovador da ars reminiscendi ou (...) o
ltimo expoente do renascimento italiano109. Vico teria assim contribudo para o advento
da Esttica do sculo XVIII, ao colocar no centro da cena filosfica um tema que o
ponto nodal da fundao cientfica da esttica110.
Se outros autores, conforme Franzini, e, em primeiro lugar, Baumgarten, chegaram ao
problema da imaginao, ou mais em geral, do analogo rationis, por meio de uma reflexo
radicada nos problemas fundamentais da Filosofia do sculo XVII (em Baumgarten a
proximidade com o universo filosfico de Wolff e Leibniz), o pensamento de Vico
apresentaria outros lados, que contribuiriam tambm para o nascimento da Esttica. Tais
lados se expressariam nos mistrios dos hierglifos, nas metforas barrocas, em universais
que no so vagas indistines poticas, mas o primeiro ncleo de uma renovada capacidade
sinttica da imaginao em torno ao qual pode se organizar um cruzamento poietico entre o
sistema do homem e aquele da natureza111.
mrito, porm, de Baumgarten, escreve Franzini, a descoberta de que a Esttica
constitui um campo especfico de investigao e as suas leis devam ser deduzidas, com rigor
formal e racional da prpria natureza deste campo: algo que Wolff suspeitava ser possvel.
Para Franzini, o pensamento baumgarteniano no um exerccio de escolstica wolffiana,
pois, alm de sua novidade terica e de seu empreendimento, a obra de Baumgarten tem uma
importncia para a cultura alem e para a autntica fundao de uma esttica: o problema das
artes, aquele da beleza (...) esto num horizonte de conhecimento especfico, que tem a
sensibilidade no seu centro112. Baumgarten insere, assim, a Esttica num campo filosfico
preciso, ao buscar estabelecer o seu objeto, e observar sua constituio como uma pluralidade
de temas, em conexo com um denominador comum gnosiolgico113 ; e mesmo impelido
pelas questes retricas e poticas.

108
Ibidem, pp. 146-147.
109
Ibidem, p. 148.
110
Ibidem.
111
Ibidem.
112
Ibidem, p. 151.
113
Ibidem, p. 153.
44

1.2 Outro modo de se postular a questo esttica em Baumgarten e Vico

Que tais abordagens justifiquem o estatuto moderno da Esttica algo evidente. No


se pode, porm, prescindir aqui de outros esclarecimentos para se assegurar melhor
algumas premissas necessrias compreenso da identidade de uma certa disciplina, at
ento no sistematizada nem justificada filosoficamente. Trata-se da problemtica relativa
ao lugar que ocupam Baumgarten e Vico nesse empreendimento, para que se adote uma
hiptese correta a ser seguida no decorrer desta exposio. Para tanto, pode-se desde logo
afirmar com Pietro Kobau, em seu escrito de 1996, Giustificare lestetica, giustificare
lestetizazzione114 , que Baumgarten, ao fundar a Esttica como um campo de investigao
especfico, isto , ao organizar numa cincia sistemtica as regras expressas da beleza, que
reconheceu como tentativa de organizao de um saber j antigo, no seria um simples ato
de atribuir um nome a uma coisa, a um objeto natural ou cultural, com a inteno de
traz-lo para a Filosofia, semelhante a um ato de mero registro.
Ora, na primeira metade do sculo XVIII, no existia ainda um conceito de Arte no
sentido esttico, um conceito distinto daquele das artes liberais. Tampouco havia uma
concepo da experincia esttica que se distinguisse da concepo geral do
conhecimento sensvel e tambm racional. Nesse sentido, a arte e a cincia, a experincia
sensvel e a experincia racional, no se colocavam ainda separadas com base em
princpios. Tem-se, portanto, um objeto novo, uma vez que a Arte no foi sempre arte
esttica e a Filosofia no teve sempre uma esttica, pois esse conceito de Arte uma
conseqncia do prprio advento da Esttica como disciplina autnoma115.
Por isso, no se cria apenas um vocbulo ou uma palavra cmoda capaz de reunir
e designar um saber j existente, embora disperso. De acordo com Kobau, Baumgarten
estava consciente de inaugurar um campo do saber que at ento no havia propriamente
existido como saber filosoficamente justificado116. Tem-se assim o batismo de uma
nova disciplina como um saber organizado e justificado filosoficamente, e, tambm, um
tema da esttica que se apresenta como objeto possvel de conhecimento filosfico,
segundo os novos critrios do conhecimento estabelecido numa poca iluminista. Para
Kobau, trata-se da questo relativa fundao de uma disciplina que ocorre junto

114
P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 69-99.
115
Ibidem, p. 73. Para Franzini, as interpretaes da Esttica de Baumgarten, embora sejam
numerosas, nem sempre coincidem: vo desde a depreciao de Croce e de Kristeller at tentativa
cassireriana de remeter algumas principais asseres baumgartenianas em direo Esttica de Kant, a qual
se distancia, a rigor, do ponto de vista de Baumgarten (cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 152.).
116
P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, p. 73.
45

constituio do seu objeto no mbito no apenas formal: uma espcie de


construcionismo ou de gerao conceitual. Este fenmeno, nada raro na Filosofia
moderna, tem uma importncia sintomtica para o estatuto moderno da Esttica: por se
tratar do advento de uma nova disciplina e no da reforma de uma disciplina desde sempre
cultivada. Da o destino da Esttica se assemelhar, em parte, quele da jurisprudncia e da
medicina moderna117. A esttica, entretanto, ao contrrio destas, no existia com qualquer
outro nome: como um setor interno e essencial filosofia j h muito tempo conhecido;
embora no momento da sua instituio, a esttica se tornasse segura, longe das crises e
redefinies118.
A Esttica pressupe uma completa reforma empreendida pelo iluminismo nas
relaes entre trs universos de saberes: 1) o universo do saber da filosofia e da cincia
modernas; 2) o da potica, da crtica e, mais em geral, da retrica clssico-humanista;
enfim 3) o das nascentes cincias antropolgicas como investidas de valor fundativo119.
Disto resulta que o advento da Esttica no apenas o resultado, no entender de Kobau, de
processos j empreendidos no sculo XVII, quando principia o desenvolvimento de uma
crtica e de uma metodizao: uma tendncia presente nos sculos XVII e XVIII para
afirmar a unicidade do mtodo cientfico120 e uma redistribuio dos saberes clssico-
humanistas. Trata-se da reforma, no sculo XVII e XVIII, da enciclopdia filosfica que,
ao investir o mbito das disciplinas, determina de novo o objeto delas numa impostao
cientfico-enciclopdica de carter moderno.
Ademais, contribui tambm para o advento da Esttica uma retomada da
ontopsicologia aristotlica com a mediao do debate empreendido por Descartes e
Leibniz de um lado, e com o empirismo, de outro. Por isso, a Esttica assume uma
importncia que ultrapassa algo setorial, pois o seu advento decisivo at para uma
completa autocompreenso filosfica: se aqui se consideram, ainda, as objees
decorrentes da pretenso de se reconhecer uma cincia do conhecimento sensitivo que
tem liames com o saber retrico e potico. Ora, a Esttica, em sua prpria extenso

117
Ibidem, p. 74. Conforme Kobau, o advento da Esttica como nova disciplina no se assemelha
reforma de uma disciplina desde sempre cultivada, como ocorre com a histria natural; nem se assemelha
admisso de uma prtica cultural, at ali alheia na instituio destinada a cultivar saberes cannicos (como,
por exemplo, ocorrer no sculo XIX com as disciplinas crtico-literrias). (Ibidem.).
118
Ibidem.
119
Ibidem p. 81
120
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, p. 81. Conforme o autor, esse
mtodo nico no mais compreendido como a via da pesquisa ou a via da construo enquanto
dependentes do objeto, mas afirmado explicitamente como um sistema de regras independente das
caractersticas do objeto da pesquisa... uma acentuao do momento normativo, ou seja, a capacidade do
conhecimento cientfico se identifica com a aplicabilidade da metdica cientfica nica. (Ibidem.).
46

enciclopdica, conta com a vitalidade de doutrinas extrafilosficas121, a Retrica, a


Potica e a Crtica, como ocorre em Baumgarten, as quais j dominam, desde sempre, o
objeto da nova disciplina em questo. Isto no significa, entretanto, abandonar as
caractersticas do conhecimento racional como estranhas Esttica.
Kobau no isola a reflexo sobre a fundao moderna da Esttica do problema de sua
formao como cincia. Ele identifica, na elaborao da esttica do sculo XVIII, a presena
de duas vias que visam a sua metodizao e legitimao como cincia: o simples
ordenamento racional de um patrimnio de saberes tradicionalmente classificados de
extrafilosficos (potica, retrica, crtica, etc.), ou (...) a deduo da esttica com base num
ncleo doutrinrio que j filosfico em linha de princpio122. Para os fundadores da
esttica, em especial, da iluminista, resta, segundo Kobau, a seguinte alternativa: uma
metodizao da retrica, da potica, etc. clssicas (a qual s mais tarde poder apoiar a
subsuno das artes liberais e das cincias belas sob o conceito unitrio de arte) e uma
derivao o mais possvel intrafilosfica da esttica compreendida como ramo da
gnosiologia123.
Ao discutir sobre a fundao da Esttica, Kobau reconhece que no esto em questo
apenas critrios das disciplinas filosficas especficas (questes apenas pontuais) e das
disciplinas velhas ou novas, pois se trata tambm de uma redefinio da filosofia como
cincia universal dos critrios de cientificidade, isto , como disciplina reguladora para o
inteiro sistema das cincias (...) como mtodo tout court124. Na reconfigurao das
relaes entre aquele conjunto de saberes tradicionalmente designados Retrica e nova
cincia metodizada, a Esttica se apresenta, mais uma vez, como epifenmeno de uma
ordem de acontecimentos mais amplo e mais profundo125.
Segundo Kobau, a prpria mudana da Filosofia como sistema do saber (quer ou no
em sentido enciclopdico) decorre, nesse quadro de mudana de poca, de uma solicitao
mais ampla de pontenciamento do saber que, por sua vez, apela cada vez mais, de modo
transparente, para a posse dos aparatos retricos clssicos na Filosofia reformada. Nesse
sentido, um projeto de cincia, semelhante ao da Esttica de Baumgarten, pretenderia
apresentar talvez uma resposta. E quanto a Giambattista Vico, Kobau renuncia refletir

121
Ibidem, p. 82.
122
Ibidem, p. 96.
123
Ibidem. Convm aqui destacar a crtica de Kobau ao procedimento de Tatarkiewicz, relativo
histria da Esttica, em que Tatarkiewicz seguiria um horizonte esttico esboado pela Filosofia da Arte que
se desenvolveu aps o sculo XVIII. (Ibidem, p. 87).
124
Ibidem, p. 98. (Grifo do autor).
125
Ibidem.
47

em termos de antecipao (precorrimento); renuncia discutir tambm sobre primados


(primati) e, em especial, atribuir a descoberta da Esttica a Baumgarten ou a Vico; e
compartilha com um outro estetlogo a seguinte opinio: permanece verdadeira a noo de
que a esttica viquiana pode-se certamente dizer [que ] uma descoberta croceana, com
tudo o que de bem e de mal isto comporta126.
No obstante os problemas que a leitura croceana da obra de Vico encerra, preciso
considerar a postulao da descoberta viquiana relativa Esttica: o que prope
Giuseppe Patella em seu livro Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e la nascita
dellestetica moderna, editado em 1995. Segundo Patella, a impostao de Croce um
ponto de partida obrigatrio127 no s para quem pretenda aprofundar a reflexo sobre a
esttica viquiana, mas, sobretudo, para aqueles que, mesmo encontrando-se numa posio
terica diversa, estejam interessados em reconstituir o processo de origem da Esttica
moderna e avaliar, no seu interior, a posio ocupada pela obra de Giambattista Vico. Nas
ltimas dcadas, o clima de renovao cultural dos estudos sobre o pensamento viquiano
teria eliminado algumas intuies sugestivas da impostao croceana, sem promover
qualquer mudana significativa e original que a ultrapassasse128.

126
Ibidem p. 70. Kobau remete s consideraes de Giuseppe Patella sobre a tese croceana (cf. G.
Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, Milano, Guerini, 1998, p.
18.). preciso aqui destacar uma diferena na tradio dos estudos sobre a Esttica na postulao de Luc
Ferry e Marc Jimenez quanto ao seu advento moderno. Tais autores no seguem a querela italiana aberta
pela interpretao de Croce sobre a obra viquiana, a respeito de um fundador da Esttica: Vico ou
Baumgarten? Luc Ferry sustenta em sua obra Homo Aestheticus. Linventions du got lge dmocratique
(1990) aps uma rpida aluso data do termo esttica e ao nome de Baumgarten que essa disciplina
filosfica estaria vinculada a uma mutao cultural (mutation culturel), a qual intervm na representao
do belo, quando pensado no sentido de gosto: como conceito de gosto (o mais subjetivo do sujeito) o belo
est relacionado to intimamente subjetividade. A histria da esttica que Luc Ferry defende o lugar, por
excelncia, da subjetivao do mundo (subjectivation du monde). Nesse sentido, o Discours de la mthode
e as Mditations de Descartes forneceriam o arqutipo desta subjetivao, e, sob tal modelo, teria se
construdo a primeira esttica, isto , a de Baumgarten (cf. L. Ferry, Homo Aestheticus. Linvention du got
lge dmocratique, Paris, Bernard Grasset, 1990, pp. 18-105). Para responder s indagaes sobre a
autonomia da esttica, Marc Jimenez defende em seu livro Quest-ce que lesthtique (1997), que essa
autonomia no se deu da noite para o dia, unicamente pela graa do filsofo alemo Baumgarten, mas
trata-se de um processo longo (pelo menos no Ocidente), em conjunto com atividades: espiritual, filosfica e
artstica, a partir do Renascimento. Jimenez reconhece tambm na reflexo de Descartes, sobre um sujeito
autnomo, no incio do sculo XVII, um dos momentos decisivos na gnese da esttica moderna. Mas o
sistema cartesiano exclui uma filosofia da arte, mesmo que Descartes pretendesse um saber unificado,
nunca teria redigido um tratado de esttica. Contudo, Jimenez no se contenta em concluir com uma negao
e defende que a filosofia de Descartes desempenha um papel significativo nas vrias controvrsias artsticas
do classicismo, em especfco, nas noes de sentimento, de gosto ou de gnio. (Cf. M. Jimenez, O que a
esttica [1997]. Trad. br. Fulvia M. L. Moretto, So Leopoldo, Unisinos, 1999, p. 31-81). Ferry e Jimenez
no fazem qualquer aluso a Vico.
127
G. Patella. Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.18.
128
Entre os estudiosos contemporneos, destaca-se Patella, por abordar, de forma no croceana, a
questo esttica em Vico, e por sugerir uma leitura mais prxima ao texto viquiano. Segundo a sua hiptese
interpretativa, a reflexo esttica viquiana assume a sua forma mais realizada na Scienza nuova, que constitui
um dos principais momentos de elaborao filosfica e de contribuio para o nascimento da Esttica
48

Patella defende o argumento de que ponto pacfico reconhecer que o nascimento


da esttica coincide principalmente com as elaboraes filosficas de Baumgarten e
Kant129 e que problemtico deslocar para o pensamento de Vico o momento inicial da
elaborao filosfica da Esttica. preciso, porm, determinar o significado da
contribuio viquiana para a elaborao da nova disciplina na Modernidade. Apesar da
ambigidade da expresso nascimento da esttica usado para designar a viragem que
ocorreu no curso da Filosofia do sculo XVIII, ligada principalmente aos nomes de
Baumgarten e Kant, possvel reconhecer no pensamento viquiano, conforme o autor, o
ncleo de origem daquela que propriamente chamada esttica moderna130.
Tal ncleo se expressa como a tentativa de uma primeira elaborao filosfica da
nova disciplina131, compreendida no como uma doutrina especfica que se ocupa do
estatuto filosfico do belo e das artes, pois esse momento da Esttica pertence apenas
segunda metade do sculo XVIII. Ao contrrio, o pensamento viquiano apresenta uma
reflexo filosfica ligada etimologicamente asthesis, isto : a formas do sentir e ao
estado afetivo do sujeito que corresponde a uma teoria geral da sensibilidade e da
percepo, como uma verdadeira filosofia do sentido132. Tem-se aqui uma proposta de
ruptura com a impostao croceana, j que esta ltima identifica a esttica de Vico como
um momento particular da Filosofia do esprito e como precursora da Esttica romntica.

moderna (cf. G. Patella. Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.12). O
mesmo no ocorre com Tatarkiewicz, pois no ultrapassa com a sua abordagem a postulao croceana, nem
Vattimo, que nas suas formulaes sobre a esttica viquiana segue Croce, e quando atribui um lugar de
destaque posio de Vico para a definio da Esttica moderna, o faz com base no paradigma poetolgico,
em que a sua interpretao privilegia a relao arte-histria (cf. W. Tatarkiewicz. Storia dellestetica, vol. III,
pp.546-551; G. Vattimo. Estetica moderna, pp. 25-27). Em poucas linhas dedicadas a Vico na parte da pr-
histria da Esttica, Givone prope uma leitura de Vico ainda sob a influncia croceana (cf. S. Givone. Storia
dellestetica, pp. 24-26). Em continuidade tambm com as formulaes da leitura de Croce, ver as seguintes
antologias, que tratam a questo esttica viquiana (cf. C. Curcio, Lestetica. Estratti dalla Scienza nuova,
Bologna, Cappelli, 1925; A. Sorrentino, Lestetica di G. B. Vico attraverso la Scienza nuova, Napoli,
Rondinella & Loffredo, 1926 e B. Nediani, Estetica. Estratti dellAutobiografia e dalla Scienza nuova,
Torino, SEI, 1931. Destacam-se ainda outros estudos: E. Migliorini, Lestetica fra Seicento e Settecento. In,
M. Dufrenne D. Formaggio, Trattato di estetica, Milano, Mondadori, 1981, vol. I, pp.165-213), em que o
autor discute alguns pontos do pensamento esttico de Vico e destaca numa abordagem diferente daquela
de Patella a originalidade e importncia do tratamento viquiano dado s faculdades sensveis e perceptveis.
No obstante a crtica empreendida por Franzini, Amoroso e Dusi impostao croceana da Esttica em
Vico, no h qualquer considerao sobre a sua contribuio para a Esttica moderna. Falta uma exposio
aprofundada sobre o significado da esttica viquiana que ultrapasse realmente a interpretao de Croce (cf. E.
Franzini, Lestetica del Settecento, pp.141-148; L. Amoroso, Nastri vichiani, pp.47-70, Lettura della Scienza
nuova di Vico, pp.38-39; R. Dusi, Introduzione, In Estratti dellAutobiografia e della Scienza nuova, pp.7-
33.).
129
G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.12.
130
Ibidem, p.14.
131
Ibidem.
132
Cf. G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.14.
49

A inteno primordial de Patella mostrar, no obstante a ambigidade da expresso


nascimento da esttica, que possvel reconhecer no interior do pensamento viquiano o
ncleo de origem da Esttica moderna: embora a sua descoberta no seja uma prerrogativa de
Vico, pois ofuscaria completamente o significado de muitas outras contribuies
precedentes133. Ele argumenta que, ao se pr Vico na origem da Esttica moderna, no
significa comparar o seu pensamento com a Esttica sistemtica de um Batteux134 ou de um
Kant. Para o autor, a reflexo esttica viquiana pode significar a primeira tentativa realizada
de definio do horizonte terico da esttica moderna, (...) certamente diversa e em certos
aspectos alternativa com respeito aquele que, em seguida, teria sido o curso efetivo135. Seria
uma impostao diferente da kantiana mais interessada pela anlise das condies formais da
beleza do que pela dimenso histrico-genealgico da experincia esttica136. Vico poderia
ser considerado como o pensador que lanou as premissas da Esttica filosfica moderna137.
Segundo Patella, pode-se identificar no pensamento viquiano uma reabilitao peculiar
do sentido, que seria mais devedora da cultura do sculo XVII e barroca do que participante da
cultura iluminista. Uma recuperao do sentido que ocorre, de um lado, contra a mortificao
de ascendncia estica das paixes, pensadas apenas como fonte de erro e de distrao da
verdade; de outro, contra a exaltao e, de qualquer maneira, o abuso do plano da sensibilidade
por parte de epicuristas e materialistas em geral, os quais impedindo uma valorizao efetiva
do sentido por meio do seu aumento da capacidade e desenvolvimento terminam por reduzi-lo
mera passividade138.
Mesmo que Vico no enfrentasse diretamente o problema esttico em sentido estrito, no era
a sua inteno refletir sobre a experincia da arte e do belo, mas contribuir de forma original
para a soluo do problema esttico na Modernidade. Quando reconheceu a plena autonomia
do mundo da poesia, da fantasia, do mito, com todas as conseqncias importantes no plano da
Filosofia, teria conseguido encontrar aquela autonomia fundamental do esttico, que representa
a condio de possibilidade primordial para o nascimento da esttica na modernidade139.
Conforme Patella, um tratamento rpido da Scienza nuova mostra que o problema esttico,

133
Ibidem, p.27.
134
Sobre a questo do sistema das artes e do advento da Esttica, ver aqui: E. Franzini. Lestetica del
Settecento, pp.119-126; E. Garroni. Estetica. Uno sguardo attraverso, Milano, Garzanti, 1992, pp.168-187;
S. Zecchi, E. Franzini. Storia dellestetica. Antologia di testi, vol. II, pp.307-311; M. Jimenez, O que
esttica, pp.93, 95, 98, 99, 123, 133 e 213.
135
G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.31.
136
Ibidem.
137
Cf. G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, pp.25-26.
138
Ibidem, p.35.
139
Ibidem, p.163.
50

tradicionalmente compreendido como reflexo sobre o fato artstico e sobre o belo, encontra
apenas um tratamento secundrio e transfigurado em outras problemticas140. Croce teria
avistado, no obstante os problemas de sua interpretao, a possibilidade de se apreender uma
conexo til entre pensamento viquiano e a origem da Esttica.; mas nuova scienza de Vico
no , como pensava Croce, a Esttica; ou que a esttica viquiana seja a poesia compreendida
como pura fantasia, isto , o primeiro grau da vida do esprito141.No se pode concluir,
contudo, que ele no tenha contribudo para a indagao sobre a natureza da prpria Esttica e
impostado de forma original o problema142.
Outros estetlogos italianos tambm partem da descoberta de Croce e acrescentam que a
Scienza nuova de Vico alm de uma filosofia da linguagem ou uma semitica pode bem
ser considerada como uma esttica (...) especialmente se se considera (...) no como uma
doutrina setorial relativa s belas artes, mas, em conformidade com o seu nome (do grego
asthesis = sensibilidade) e ao projeto de quem lhe imps (Baumgarten contemporneo de
Vico), como uma doutrina da sensibilidade, e, mais em geral ainda, da experincia para alm
dos limites do racionalismo abstrato143. A esttica de Vico, ou a sua doutrina da poesia (quase
sinnimo quer de linguagem, quer de mito), seria, ao mesmo tempo, uma antropologia do
mundo primitivo: dos primeiros povos os quais foram poetas e falavam em caracteres
poticos. Esta descoberta se apresentaria igualmente, como a chave da Scienza nuova
viquiana, isto , a chave de acesso aquele mundo primordial do qual a Scienza nuova seria a
sua cincia.

1.3 A tese croceana da esttica em Vico: uma apresentao

tambm uma preocupao de Croce, em sua obra Estetica come scienza dell
espressione e linguistica generale, de 1901144, responder questo vrias vezes objeto de

140
Cf. G. Patella. Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.163.
141
Ibidem, p.164.
142
Cf. G. Patella. Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.164.
143
Cf. L. Amoroso. Lettura della Scienza Nuova di Vico, Torino: UTET, 1998, pp. 38-39; Nastri
vichiani, Pisa, ETS, 1997, pp. 47-70. Ver aqui ainda R. Dusi. Introduzione. In: G. Vico, Estetica, Estratti
dallAutobiografia e dalla Scienza nuova, Torino: Societ Editrice Internazionale, 1952, pp. 7-33. Embora os
dois autores faam aluso aos limites da leitura croceana, permanece ainda ausente uma ruptura definitiva
com a posio de Croce.
144
B. Croce. Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale [1901]. Teoria e Storia,
Bari: Gius. Laterza & Figli, 1950 (9. ed.). Croce organizou a sua Esttica em duas partes que foram
compostas em datas diferentes. O ncleo da parte terica trazia o seguinte ttulo: Tesi fondamentali di
unEstetica come scienza dell espressione e linguistica genenrale (apresentada Accademia Pontamiana de
Npoles nas sesses de 18 de fevereiro, 18 de maro e 6 de abril de 1900 (acolhida no vol. XXX dos Atti); j
51

controvrsias se a Esttica uma cincia antiga ou moderna; vinda primeira vez ao


mundo no sculo dcimo oitavo, ou j formada no mundo greco-romano.145 Croce
concebe a Esttica como cincia da atividade expressiva, que s surgiu quando se
determinou, de maneira apropriada, a natureza da fantasia, da representao, da
expresso146: uma atitude do esprito que teortica, mas no intelectual, produtora de
conhecimentos, mas do individual e no do universal.
Fora dessa concepo, Croce diz existir apenas desvios e erros147 responsveis pela
impossibilidade da Esttica no mundo greco-romano, que no ultrapassou a condio de
encaminhamentos e tentativas: em verdade, apenas orientaes errneas e tentativas de
Esttica. Por isso, Croce se coloca na controvrsia se a Esttica ou no uma cincia moderna,
ao lado daqueles que defendem a sua Modernidade. Para o autor, o fato esttico exigia
cada vez mais uma justificativa, no obstante as novas palavras ou novos significados:
como engenho, gosto, imaginao, sentimento, entre outras constitudas no sculo
XVII. Ao contrrio de novos conceitos elaborados cientificamente, estas palavras eram
apenas novas palavras correspondentes a vagas impresses: problemas, quando muito,
no conceitos; pressentimentos de territrios a conquistar, no a conquista e tomada de
posse efetiva148. Isto ocorria porque os pensadores, ao usarem tais palavras, tentavam
apenas determinar os seus pensamentos, para logo em seguida tornarem a cair nas velhas
idias, as da Retrica.
A Filosofia de Descartes, porm, no acolheu, conforme Croce, o mundo obscuro da
engenhosidade, dos gestos, da fantasia, dos sentimentos, pois refutava a imaginao porque
derivava do agitar-se dos espritos animais. Mesmo que Descartes no condenasse a poesia,

a parte histrica apenas os cinco primeiros captulos foram inseridos como ensaios na revista Flegrea de
Npoles, em abril de 1901, com o ttulo: Giambattista Vico primo scopritore della scienza estetica.
Destacam-se aqui os primeiros documentos que atestam o incio da tese croceana sobre a histria da Esttica
e a posio de Vico. Para Lameere, a Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale a
primeira obra realmente filosfica de Croce em que ele deixa de ser definitivamente um simples erudito, pois
est de posse dos princpios, no apenas de sua Filosofia da Arte, mas de sua filosofia geral. Croce partiu de
uma reflexo sobre a arte e a histria para s em seguida chegar ao problema filosfico. (Cf. J. Lameere.
LEsthtique de Benedetto Croce, Paris: Vrin, 1936, pp. 12-24).
145
B. Croce. Estetica come scienza generale dellespressione e linguistica generale, p. 169.
146
Ibidem. Uma das primeiras leituras de Croce foi a obra de Francesco De Sanctis, da qual ele
conservou a idia de que a arte no obra de lgica e de reflexo mas espontaneidade e pura forma
fantasiosa. Deve-se aqui indicar que De Sanctis tinha por Vico uma profunda admirao e foi um dos
primeiros na Itlia a atribuir-lhe um lugar importante na Histria da Filosofia. (Cf. J. Lameere. LEsthtique
de Benedetto Croce, pp. 24-48.
147
Sobre esses desvios e erros, o autor comenta que os desvios podem ocorrer por defeito ou por
excesso: o primeiro ocorre ao se negar uma atividade especial esttica e fantstica, ou seja, negar a autonomia
da Esttica; o segundo acontece ao se substituir ou sobrepor uma outra atividade, a saber, uma atividade
misteriosa e efetivamente inexistente. (Cf. B. Croce. Estetica come scienza dellespressione e linguistica
generale, p. 70).
148
Ibidem, pp. 215-216.
52

a admitia apenas enquanto fosse regulada pelo entendimento149. Desse modo, o


cartesianismo no podia ter uma esttica da fantasia. Se na Frana o obstculo era a posio
intelectualista da Filosofia cartesiana, na Inglaterra, Locke no conhecia outra forma de
elaborao teortica a no ser a reflexo sobre os sentidos150. E todo o avano da Filosofia de
Leibniz, relativo aos fatos estticos, no seria to diferente das demais filosofias que
forjavam novas palavras e as distines empricas e tinham a ateno voltada para a
especificidade dos fatos estticos151.
Para corrigir as idias estticas de Leibniz, era preciso uma modificao do sistema
leibniziano, isto , do cartesianismo sobre o qual estava apoiado: algo que os seus discpulos
no conseguiram, pois acentuavam ainda mais o intelectualismo dessa filosofia. no contexto
de tais discusses e tentativas que Croce destaca a posio de Baumgarten: com base no estudo
da poesia e da eloqncia latina, Baumgarten teria retomado a questo esttica ao repensar
acerca do modo de reduzir os preceitos retricos ao rigor e sistema filosfico152. Disto resulta
a obra Meditationes philosophicae de nonnullis ad poema pertinentibus, de 1735, na qual
aparece, pela primeira vez, a palavra esttica como nome de disciplina especial.
Baumgarten, porm, no teria fundado efetivamente esta nova cincia, pois, para faz-lo,
deveria ter resolvido, segundo Croce, as contradies nas quais se envolviam, com Leibniz,
todos os intelectualismos153.
Por no ter afastado de sua cincia toda mescla intelectualista (miscuglio
intelletualista), Baumgarten no teria superado, segundo Croce, nenhum dos obstculos que
dificultariam o advento da Esttica: do verossmil que e no falso, do engenho que e no
entendimento, do gesto que e no o juzo intelectual, da imaginao e do sentimento que
so e no so sensualidade e satisfao materiais154. No obstante o novo nome e a
insistncia de Baumgarten sobre o carter sensvel da poesia, a Esttica ainda assim no teria
nascido, pois na sua esttica, com exceo do ttulo e das primeiras definies, sente-se o
mofo do antiquado e do comum155. Croce identificou o princpio da nova cincia
baumgarteniana em Aristteles e Ccero, porque Baumgarten reuniria a sua Esttica Retrica
da Antiguidade. Assim, Baumgarten identificaria a Retrica com o horizonte esttico e a
Dialtica com aquele lgico. Com este pressuposto, Croce defende a inexistncia de

149
Ibidem, p. 223.
150
Ibidem, p. 226.
151
Ibidem, p. 230.
152
Ibidem, p. 234.
153
Ibidem, p. 236.
154
Ibidem, p. 236-237.
155
Ibidem, p. 240.
53

qualquer conscincia de revolucionrio no projeto da esttica baumgarteniana. Se acontecer,


s vezes, que se realizem revolues sem que se tenha conscincia dela, este no seria o caso
de Baumgarten156. Por no ter superado os obstculos da tradio que dificultavam a
justificao da Esttica como cincia, a obra baumgarteniana permanecia ainda uma voz do
problema esttico, que requer a sua soluo157.
O novo nome esttica, no entanto, vazio de contedo realmente novo, pois falta
armadura filosfica corpo que a envergue. Da Croce reservar ao excelente
Baumgarten apenas o lugar de simptica e notvel figura na histria da esttica158, mas
sempre da cincia em formao, no da cincia formada. O revolucionrio teria sido,
conforme Croce, o italiano Giambattista Vico que, ao pr de lado o conceito de
verossmil e entendendo de maneira nova a fantasia conseguiu conhecer a verdadeira
natureza da poesia e da arte, e descobriu (...) a cincia esttica159. Isso teria ocorrido dez
anos antes da publicao, na Alemanha, do primeiro opsculo de Baumgarten, quando
Vico publicou a Scienza nuova, de 1725, pois a obra desenvolvia uma reflexo sobre a
natureza da poesia. Algo que Vico j teria antecipado, em 1721, na sua obra De Constantia
iurisprudentis, fruto de vinte e cinco anos de uma continua e spera meditao160.
Nestas antecipaes, Vico haveria solucionado o problema posto por Plato, tentado e
no resolvido por Aristteles, e tentado diversamente em vo pelo Renascimento em
diante161, isto , o problema da poesia: algo racional ou irracional, espiritual ou primitivo. Se
a poesia atividade espiritual, qual seria a sua qualidade? Em que ela se distinguiria da histria
e da cincia? Para Croce, Vico teria reerguido a poesia da condio que Plato a lanou, a
saber, na parte vil da alma. Vico faria da poesia um perodo da histria da humanidade na
sua concepo de histria ideal , cujos perodos no so fatos contingentes, mas formas do
esprito (...) um momento da histria ideal do esprito, uma forma de conscincia162.

156
Cf. B. Croce, Estetica como scienza dell espressione e linguistica generale, p. 241.
157
Ibidem.
158
Ibidem.
159
Ibidem, p. 242. Segundo DAngelo, na parte histrica da Estetica de Croce, o mrito de
descobridor foi retirado de Baumgarten e atribudo a Vico. Mesmo mais tarde, Croce no rev a sua
posio em seu ensaio Rileggendo lAesthetica del Baumgarten, publicado junto aos Ultimi Saggi: uma
observao procedente como ser discutida mais frente (cf. P. DAngelo, Lestetica di Benedetto Croce,
Roma-Bari, Laterza, 1982, p. 39; ver ainda B. Croce, Rileggendo LAesthetica del Baumgarten, In, Ultimi
Saggi, Gius. Laterza & Figli, 1948 (2. ed.), pp. 79-134). Lameere justifica a posio de Croce em relao
esttica baumgarteniana (ou a preferncia croceana por Vico), com o argumento de que a concepo viquiana
fornecia a chave do problema relativo autonomia da arte, comprometida na doutrina de Baumgarten (cf. J.
Lameere, Lesthtique de Benedetto Croce, p. 62.).
160
B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 242.
161
Ibidem, p. 243. Ver aqui tambm G. Vico, De Constantia Jurisprudentis [1721]. In, De uno
universi iuris principio et fine uno [1721]. Opere Giuridiche Firenze, Sanson, 1974, pp. 386-470.
162
Ibidem.
54

Por no compreender a relao da poesia com o entendimento e os sentimentos,


Plato no teria reconhecido o seu lugar como o fez Vico: o do grau fantstico, mas
provido de valor positivo163. Este grau fantstico independente e autnomo em
relao quele do entendimento, uma vez que este no pode acrescentar qualquer perfeio
ao fantstico, mas at destru-lo. Por isso, os poetas so o sentido e os filsofos o
entendimento do gnero humano164 segundo a leitura de Croce das formulaes estticas
viquianas. A reflexo pode ser expressa em versos, mas nem por isso torna-se poesia,
pois as idias dos filsofos e dos poetas no so idnticas: as do poeta identificam-se
apenas com as do pintor e diferem apenas pelas palavras e cores165.
Croce destaca, neste passo, a distino viquiana da sabedoria potica que antecede a
dos filsofos: os universais fantsticos foram concebidos antes dos universais
raciocinados. Com tais observaes, Vico haveria justificado e corrigido a sentena de
Plato na Repblica, que negava a Homero e a outros a sabedoria: embora Vico admitisse,
em Homero apenas a sabedoria potica. Tem-se, aqui, conforme Croce, a linha divisria
entre arte e cincia, fantasia e entendimento166. Estas duas atividades permanecem, aps
contraposies, inconfundveis. Uma diviso menos segura, no entanto, ocorreria entre
poesia e histria, pois Vico refutaria o erro de que a histria concerne ao particular e a
poesia ao universal167. A poesia se compara cincia, no por ser contemplao de
conceitos, mas por ser, como a cincia, tambm ideal. Trata-se da recusa viquiana da
censura aos poetas na formulao de que propem o falso: acusao qual Vico
responderia com a defesa do carter ideal da poesia, da sua dimenso de verdade.

163
Croce se apia, para as suas consideraes, na Dignidade LIII relativa Segunda Seco (Degli
elementi) da ltima edio da Scienza nuova, (cf. G. Vico, Principi di Scienza Nuova, p. 432; Trad. br. , p.
109.). B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 243.
164
Ibidem, p. 244.
165
Ibidem, p. 244-245. Para Vico, como o explicita Croce, os grandes poetas no nascem nas idades
de reflexo (et di riflessione), mas da imaginao que se dizem de barbrie (Homero na barbrie
antiga e Dante na Idade Mdia, ou barbrie retornada na Itlia). Trata-se sempre, nestes poetas, de
sabedoria potica, porque os sculos dos poetas precedem aqueles dos filsofos e as naes infantis foram
de sublimes poetas. A locuo potica antecede quela prosaica. (Ibidem, p. 245.). Croce se apia em seu
comentrio no captulo 26 do Livro III da primeira edio da Scienza Nuova (cf. G. Vico, Princpi di una
Scienza nuova intorno alla natura delle nazioni per la quale si ritruovano i principi di altro sistema del
diritto naturale delle genti [1725]. Firenze, Sansoni, 1971, pp. 277-278.
166
B. Croce. Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 246. Benedetto Croce
segue, na sua leitura de uma esttica viquiana, a primeira edio de 1725 e a ltima de 1744, da obra Princpi
di una Scienza Nuova; segue a carta de Vico de 25 de dezembro de 1725 a De Angelis; a carta a Esteban de
12 de janeiro de 1729; a Autobiografia viquiana; as Note allArte poetica di Orazio; e Institutiones oratoriae.
(Cf. Vico. Opere Filosofiche, Firenze: Sansoni, 1971; Scritti vari e pagine sparse, Bari: Gius. Laterza &
Figli, 1940; Versi dOccasione e scritti di scuola, Bari: Gius. Laterza & Figli, 1941; Opere, Milano: Riccardo
Ricciardi, 1953.
167
Ibidem.
55

Ao identificar poesia e histria, Vico retomaria e aprovaria, em parte, a observao


de Castelvetro, pois defenderia, conforme Croce, que a poesia foi a historia primitiva, as
fbulas narraes verdadeiras168. Por conseguinte, poesia e histria, originariamente,
seram idnticas, ou seja, indistintas. Da a nova idia do mito: no mais inveno
arbitrria e calculada, mas viso espontnea da verdade, tal como se apresentava ao
esprito dos homens primitivos. A poesia d a imagem fantstica; a cincia e a filosofia, o
verdadeiro inteligvel; a histria, a conscincia do certo169.
Contra o erro dos gramticos, segundo os quais a lngua da prosa surgiu antes da
lngua do verso, Vico defenderia tambm a identidade substancial entre linguagem e
poesia, pois, nas origens da poesia estaram as origens das lnguas e das letras170. Croce
destaca o esforo de Vico nesta descoberta, semelhante quele de desnudar a natureza
humana, para distinguir o erro de que as lnguas tivessem nascido por conveno: ao
contrrio, elas teriam surgido por necessidade natural: algo comum a todos os povos.
Outro erro dos gramticos teria sido combatido por Vico: o de que o falar dos prosadores
prprio e o dos poetas imprprio. Os tropos poticos que se dispem sob a espcie
de metonmias, seriam, na concepo viquiana, oriundos das primeiras naes e no teriam
surgido por capricho de alguns indivduos particulares hbeis em poesia. Tais tropos
poticos (uma fala por semelhanas, imagens, comparaes) so frutos da inpia
de gneros e de espcies para definir as coisas com propriedade171.
Ao destacar na reflexo viquiana idias como fantasia, lnguas e poesia, Croce
comenta sobre a insatisfao de Vico com a lgica formalista e verbalista, aristotlica e
escolstica172 e lembra o reconhecimento viquiano da induo proposta por Bacon no seu
Organon. Para Croce, Vico no seria apenas revolucionrio, mas teve conscincia de o ser:
em virtude da novidade de seus princpios de poesia contrrios s poticas anteriores173. A
reflexo viquiana teria empreendido uma viragem de tudo o que fora dito sobre a poesia
desde Plato, Aristteles at Patrizzi, Scaligeri, Castelvetri mais as suas repreenses ao
cartesianismo, por no compreender o mundo fantstico e potico174.
Vico criticaria igualmente a tradio das teorias da linguagem: desde a reflexo de
Plato, Lazio, Scaligeri, Sanchez at os principais filsofos gramticos do Renascimento,

168
Ibidem, p. 247.
169
Ibidem.
170
Cf. B. Croce. Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 248.
171
Ibidem.
172
Ibidem, p. 249.
173
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 250.
174
Ibidem, p. 251.
56

por terem refletido sobre a lngua, em especial, com os princpios da lgica de Aristteles,
antepondo assim o falar verdadeiro ao falar direito: algo contrrio ordem natural175.
A critica viquiana, porm, dirigia-se tambm contra a orientao lgico-gramatical de Port-
Royal, porque a lgica de Arnauld apoiava-se igualmente na aristotlica. Croce destaca
maior aceitao de Vico da posio dos retricos do sculo XVII: Beni, Pellegrini,
Pallavicino, o marqus Orsi e Tesauro176. Ele conheceria estes tratadistas da argcia
(acutezza) e do conceituar bem (ben concettare). Ademais, o engenho (ingegno) seria
tambm, para Vico, o pai de todas as invenes, por reenviar fantasia e memria; e
ele chamava o juzo sobre a poesia juzo dos sentidos, que equivaleria as palavras
gosto e bom gosto, mas no adotadas com esse propsito177.
Embora conhecesse algo de Leibniz e de Newton, Vico no teve jamais qualquer
conhecimento das tentativas estticas desenvolvidas na Alemanha pela escola leibniziana.
Para Croce, a lgica potica viquiana seria uma descoberta totalmente independente e
anterior ao Organon das faculdades inferiores de Blffinger, da Gnosiologia inferior de
Baumgarten e da Logik der Eienbildungskraft de Breitinger178. Vico se relacionaria com
a ampla reao do Renascimento contra o formalismo e o verbalismo escolstico iniciada
com o restaurar da experincia e do sentido (Telesio, Campanella, Galileu, Bacon),
conduzindo tambm restaurao do valor da fantasia na vida individual e social; e, (...)
antecip [ou] o romantismo179. A nova teoria potica de Vico quanto ao lugar que
ocupava no conjunto da obra e no organismo da Scienza nuova , contudo, no teria sido
vista claramente em toda a sua importncia180, porque se considerava Vico apenas como o
inventor da Filosofia da Histria.
Para ressaltar bem mais a questo esttica em Vico, Croce defende a posio de que
a Scienza nuova no diz respeito histria concreta e particular, que se desenvolve no
tempo; no histria, mas cincia do ideal, Filosofia do esprito181. Nesta dimenso
filosfica, compreendida como doutrina que expe os momentos ideais do esprito, Vico
haveria definido primeiro no tanto o momento lgico ou aquele tico ou aquele

175
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 252.
176
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 253. Croce
identifica nesses pensadores quase um pressentimento da Esttica como cincia.
177
Cf. B. Croce, Estetica come scienza generale dellespressione e linguistica generale, p. 253.
178
Ibidem, p. 254 (grido do autor).
179
Ibidem.
180
Ibidem.
181
Ibidem, p. 255. Segundo Croce, no se trata de Filosofia da Histria, considerada como tentativa de
se pensar a histria concreta e conceitualmente pocas e acontecimentos.
57

econmico (...) quanto (...) o momento fantstico ou potico182. Da a maior parte da


Scienza nuova, de 1744, estar dirigida, escreve Croce, descoberta da fantasia criadora;
e derivariam dos novos princpios viquianos da poesia as teorias da linguagem, da
mitologia, da escritura, das figuraes simblicas e assim por diante183.
A nova descoberta viquiana da fantasia criadora seria o fundamento dos vrios
sistemas na Scienza nuova: o da civilizao, das repblicas, das leis, da poesia, da
histria, ou seja, o da humanidade como um todo. O prprio Vico teria observado que o
segundo livro, intitulado sabedoria potica (...) forma quase todo o corpo da obra; mas
tambm o primeiro e o terceiro concernem, quase que exclusivamente, s produes da
fantasia184. Da Croce concluir que a verdadeira Scienza nuova de Vico a Esttica; ou
pelo menos, a filosofia do esprito, com particular desenvolvimento dado filosofia do
esprito esttico185.
Permaneceriam, entretanto, ainda algumas questes obscuras186 no pensamento
viquiano, e, entre estas questes, destacar-se-ia a ausncia de uma definio mais ntida dos
termos fundamentais, pois no so adotadas por Vico sempre do mesmo modo (...) sentido,
memria, fantasia, engenho no definem com nitidez as relaes recprocas deles de
sinonmia e diversidade187. Mas, seriam incertezas oriundas de um pensamento virgem e
original, e por isso no facilmente governvel188. Restava, ainda, aps a descoberta da
autonomia do mundo esttico, graas ao gnio de Giambattista Vico, purgar (...) a Esttica
dos resduos das velhas Retricas e Poticas e de algum esquematismo apressado do seu
autor189: este o campo de trabalho e o progresso a ser realizado aps tal descoberta.

182
Ibidem.
183
Ibidem.
184
Ibidem, p. 256.
185
Ibidem.
186
Conforme Croce, o fato de no ter considerado distintas a histria concreta e a histria do esprito,
induziu Vico a pr perodos histricos que no corresponderiam queles reais: quase uma alegoria ou mitologia
da prpria filosofia do esprito viquiano. Por tal confuso entre Filosofia e Histria, Vico teria negado aos povos
primitivos qualquer lgica intelectiva, ao conceber como poticas a economia e a poltica deles: um
perodo da histria concreta da humanidade totalmente potico, desprovido de abstraes e raciocnios, no existiu
nunca, alis, no se pode ao menos conceber. Para Croce, uma moral, uma poltica, uma fsica por mais
imperfeita que seja, supe sempre a obra do entendimento. Por conseguinte, a anterioridade ideal da poesia no
pode se realizar em nenhuma poca histrica da civilizao. Entre as pretensas questes obscuras que Croce
identifica ainda nas formulaes da Scienza nuova viquiana, destaca-se a do escopo da poesia (nos primeiros
tempos) e a dos universais fantsticos que parecem, s vezes, segundo ele, universais imperfeitos. (Cf. B.
Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 256-257).
187
Ibidem, p. 257.
188
Ibidem, p. 258.
189
Ibidem.
58

Em seu Breviario di esttica, de 1913190, Croce volta a indagar sobre o advento da


Esttica por se encontrar, s vezes, em dvida quanto ao parecer de que a Esttica seja
cincia de fato moderna191. Ao final da reflexo, no entanto, confirma este parecer e
aprofunda para torn-lo mais persuasivo. Negar a existncia da Esttica, ao perodo que vai
desde a civilizao dos gregos e dos romanos at o final do Renascimento, no significaria
negar a existncia do conceito de poesia e de arte, que regia os juzos dos gregos e dos
romanos. Tampouco afirmar que no se empregasse tanto esforo em relao s coisas
da arte192, pois se deve a ambos os povos a fundao da cincia prtica ou emprica da
arte nas suas vrias formas: a gramtica, a retrica, a potica, e as outras teorias atinentes
s artes plsticas, arquitetura e msica193.
A Esttica, porm, no teve lugar no perodo compreendido entre os gregos e o
sculo XVII. Tal ausncia justifica-se em razo das caractersticas do pensamento tanto
antigo, quanto medieval e renascentista: um pensamento que oscilou entre a natureza e a
sobrenatureza, entre o mundo e o outro mundo, e no se deteve nunca de verdade no
conceito de esprito194 algo que possibilitaria a crtica e a unidade destas abstraes. Por
isso, tal pensamento teria oferecido uma fsica e uma metafsica, uma cincia da natureza
e uma teologia, ora uma, ora outra, ou mesmo as duas juntas, mas no uma Filosofia do
Esprito195. Num semelhante contexto filosfico, o esprito terminaria por se igualar,
conforme Croce, natureza, isto , objeto entre os objetos e coisa entre as coisas196. Isto
explicaria por que a doutrina da poesia e da arte se esgotava na fsica, ou seja, nas
classificaes naturalistas das gramticas, poticas, retricas e semelhantes; do mesmo
modo, a lgica se esgotava na classificao das formas extrnsecas ou verbais; e por
ltimo, a tica na classificao das virtudes e dos deveres, e para alm delas e das outras
disciplinas naturais197. Tratava-se de uma seqncia de princpios transcendentes que
subiam dos mitos dos fisilogos e dos tomos dos materialistas ao Deus Cristo198.

190
B. Croce, Breviario di estetica [1913], Roma-Bari, Laterza, 1982 (4.ed.); Brevirio de Esttica
[1913]. Trad. br. Rodolfo Ilari Jr., So Paulo, tica, 1997. Sero indicados aqui as pginas do original em
lngua italiana.
191
Ibidem, p. 97.
192
Ibidem, p. 98.
193
Ibidem, p. 99.
194
Ibidem, p. 103.
195
Ibidem.
196
Ibidem.
197
Ibidem, pp. 103-104.
198
Ibidem, p. 104. Segundo Croce, no obstante o cristianismo tivesse tornado mais intensa a
conscincia da espiritualidade do real, tendia na teoria do conhecimento, em direo apreenso imediata
de Deus, e naquela prtica, em direo negao da vida mundana. (Ibidem.).
59

Para Croce, mesmo que os conceitos gnosiolgicos e estticos dos msticos e ascetas
cristos tivessem chegado a uma profundidade, faltava, porm, um interesse por aquelas
formas do esprito que mais fortemente se atinham ao mundo, ao sensvel, ao passional: ou
seja, na esfera prtica, para a teoria da vida poltica e econmica, e, na esfera teortica,
para a teoria do conhecimento sensvel ou esttica199. Foi preciso esperar, para a esfera
prtica, pelo pensamento de um Maquiavel; e para aquela terica pelo de um Vico200.
Isto justificaria a ausncia da Esttica no perodo anterior ao sculo XVII, como uma
expresso da forma de pensamento e da vida daquele tempo e no de contingncias e fatos
acidentais.
Como contraprova da exata correspondncia entre a ausncia da Esttica e o carter da
Filosofia antiga, Croce indica o nascimento simultneo da Filosofia moderna e da Esttica. A
origem da Esttica corresponderia assim com o advento do subjetivismo moderno, com a
filosofia como cincia do esprito, com a concepo do real imanente (...) ao esprito, porque a
imanncia na natureza (...) (...) uma forma de transcendncia201. A Esttica e o subjetivismo
estariam assim intimamente ligados, e formaram at coisa nica: subjetivismo (ou Filosofia
do esprito) significa, nesta abordagem, filosofia genuna e legtima, filosofia de verdade, em
oposio a todo tipo de fsica, metafsica ou teologia202. Para Croce, a verdadeira Filosofia
aquela dos tempos modernos, pois da Antigidade ao Renascimento, ter-se-ia apenas filosofia
em sua parte secundria e episdica203, e no em sentido fundamental, como cincia do
esprito, mas apenas mitologia, religio, metafsica, misticismo.
A Esttica responderia como nova cincia ao problema do papel que a poesia, a
arte ou a fantasia exercem na vida do esprito (...) da relao da fantasia com o
conhecimento lgico e com a vida prtica e moral204. O problema da Esttica seria parte
de um inventrio proposto pela especulao da Filosofia moderna, um problema que se
convertia no todo porque impossvel investigar a fundo a qualidade da poesia ou da
criao fantstica sem investigar a fundo todo o esprito, e impossvel construir uma
filosofia do esprito sem construir uma Esttica necessidade esta qual nenhum filsofo
moderno se subtrai205. Se isto ocorresse, o filosofo recairia mais ou menos no velho

199
Ibidem.
200
Ibidem. Croce alude rapidamente esttica de Baumgarten, sem atribuir qualquer destaque
importncia do empreendimento baumgarteniano: Duns Scott operou no leibnizianismo e por seu intermdio
produziu a Aesthetica de Baumgarten (ibidem, p. 103: grifo do autor).
201
Ibidem, p. 106.
202
Ibidem.
203
Ibidem.
204
Ibidem, p. 107.
205
Ibidem, pp. 107-108.
60

dogmatismo; ou chegaria tambm ao problema esttico, mas de forma inadvertida,


indireta e negativa206.
H, portanto, um progresso geral segundo Croce pelo qual a Filosofia moderna se
separa, de certo modo, daquela antiga: quando a Filosofia moderna prioriza o pensamento
crtico (algo secundrio e episdico na Filosofia antiga) e se afasta do objetivismo e
da transcendncia metafsicos, como subjetivismo da orientao filosfica moderna. O
autor adverte ainda sobre uma questo: para uma correta compreenso da histria tanto da
Esttica, quanto, em geral, da Filosofia moderna, preciso no confundir o que se chama
o problema esttico como um problema nico207. O problema esttico apenas uma
denominao abreviada pela qual se designa uma ordem inesgotvel de problemas
variados e sempre novos208. Ele destaca como exemplo histrico da questo esttica o
seguinte problema: de um lado, o dos retricos e crticos italianos do sculo XVII, em
busca de uma faculdade especial e distinta do intelecto para a produo da arte (faculdade
inventora e criadora do belo que eles trataram sob a designao de engenho e a
aproximaram da imaginao ou fantasia); de outro, Descartes e seus seguidores prximos,
os quais recusavam o que lhes pareciam modos obscuros de se pensar e de se julgar para
priorizar a razo em detrimento de faculdades como a fantasia.
Nessa discusso sobre a histria do problema esttico, Croce se reporta tambm a
Vico, embora o faa de uma forma bem mais contida. Vico teria entrevisto a estreita
relao entre os problemas da nova filosofia da linguagem e os da nova cincia da arte,
ou Esttica, ao buscar as origens das lnguas nas prprias origens da poesia209.
Entretanto, colocar Vico, como o argumenta Croce, acima de todos os estetas seus
contemporneos e de todo o sculo XVIII algo que, se certamente pode ser justificado
pela grandiosidade de suas doutrinas e esboos de doutrinas, que antecipam o futuro
distante, tambm algo que se deve considerar (...) inexato, como so inexatas,
rigorosamente falando, todas as afirmaes de primazia, admissveis somente no uso
prtico, por nfase do discurso210. Vico, como qualquer outro pensador, teria aprofundado
alguns ou muitos problemas, mas no percebeu outros, que ainda assim tinham surgido
em seu tempo e davam lugar a controvrsias211. Vico, porm, teria se empenhado em
firmar a originalidade da fantasia contra as formulaes dos ridos cartesianos, e a teria

206
Ibidem, p. 108.
207
Ibidem, p. 110.
208
Ibidem.
209
Ibidem, p. 113.
210
Ibidem.
211
Ibidem.
61

justificado como primeira forma do conhecer no desenvolvimento eterno do esprito, bem


como nas fases sociolgicas e na histria real das sociedades humanas212.
No sempre este, entretanto, o modo como Croce se reporta, na histria do
problema esttico, ao pensamento de Vico. Em seu escrito La filosofia di G.B. Vico,
publicada em 1911213, Croce refora a sua tese de que se deva considerar a Esttica uma
descoberta de Vico: nem que seja com as reservas de onde se percebem sempre cercadas
todas as determinaes de descobridores, no obstante ele no a tratasse num livro
especial, nem lhe desse o nome afortunado com o qual devia batiz-la alguns decnios
mais tarde Baumgarten214. O autor observa que na terminologia da Scienza nuova h um
nome semelhante a algum dos equivalentes que Baumgarten passa em revista para a
Esttica: aquele de Lgica potica215. A questo no seria, entretanto, o nome, algo que
pouco importa para Croce, pois importa reconhecer que Vico exps uma idia de poesia,
que era naqueles tempos, e devia permanecer (...) ainda (...), uma novidade original e
revolucionria216.
A idia viquiana de poesia , conforme Croce, original e revolucionria porque
romperia com a velha idia praticista e pedaggica da poesia presente na tradio desde o
final da Antiguidade, e, por intermdio da Idade Mdia, transplantada e radicada no
Renascimento. Trata-se da idia de poesia compreendida como engenhoso revestimento
popular de sublimes conceitos filosficos e teolgicos; e ao lado desta, (...) a outra (...) como
produto ou instrumento de distrao e de volpia217: concepes que alteram igualmente o
sentido original do texto aristotlico da Potica. Tampouco o cartesianismo retificou tais
concepes, apenas atenuou e anulou o objeto mesmo daquelas definies, como coisa de
nenhum ou de insignificante valor218. Era uma poca em que se buscava reduzir a Metafsica
e a Etica forma matemtica e desprezava-se, at, a intuio do concreto. Neste ambiente
desatento, frio, inimigo, escarnecedor219, emerge a concepo viquiana de poesia e de sua
funo original como crtica s seguintes doutrinas de poesias: como exornativa e mediadora

212
Ibidem.
213
B. Croce, La filosofia di G. B. Vico [1911], Roma-Bari, Laterza, 1980 (4.ed.).
214
Ibidem, p. 50.
215
Ibidem.
216
Ibidem.
217
Ibidem, pp. 50-51.
218
Ibidem, p. 51.
219
Ibidem. Era uma poca em que se pretendia, conforme Croce, uma literatura e uma poesia aptas
para difundir a cincia no vulgo e na alta sociedade; um tempo em que se tentava at forjar lnguas
artificiais lgicas mais perfeitas do que aquelas histricas e vivas. (Ibidem.).
62

de verdades intelectuais, como coisa de mero deleite, e como exerccio engenhoso do qual se
pode sem danos evit-lo220.
Para Croce, a nova concepo viquiana de poesia rompe tambm com a identidade
entre poesia e sabedoria recndita (sapienza riposta): a sabedoria que pressupe uma
lgica intelectual e filosofemas, pois os filsofos que encontraram tais traos na
poesia, eles prprios teriam colocado221. Croce mantm ainda intacta na reflexo a sua tese
de um Vico precursor ou criador da Esttica. Esta tese reaparece na abordagem
histrica da Esttica, em seu livro Aesthetica in nuce222, publicado em 1946. Giambattista
Vico o pensador no qual desembocaria a produo de tericos menores italianos
(Calopreso, Gravina, Muratori) vinculados reflexo sobre o problema esttico. O autor
volta a destacar a proposta viquiana da Lgica potica presente na Scienza nuova
como distinta daquela intelectual; a concepo de poesia como um modo de
conhecimento ou forma terica que antecede quela raciocinante e filosfica223; e a
fantasia como o seu princpio, que tanto mais forte quanto mais est livre de raciocnio,
o seu inimigo e dissolutor224.
Vico, porm, no teria feito escola, quer com essa sua teoria esttica, quer com as
demais, porque muito se antecipava ao seu tempo, e tambm porque o seu pensamento
estava envolvido numa espcie de simblica histrica225. A lgica potica teria,
contudo, aberto caminho quando reapareceu, bem menos profunda, no entender de Croce,
mas num ambiente mais propcio com o sistematizador (...) Baumgarten (...) que lhe deu
vrios nomes, entre os quais ars analogis rationis, scientia cognitionis sensitivae,
gnosiologia inferior, e aquele que (...) permaneceu, Aesthetica226. A Esttica seria, assim,
conforme uma passagem das Conversazioni Critiche227 croceanas de 1951, a cincia que
Baumgarten batizou e tentou compor em organismo filosfico228.

220
Ibidem.
221
Ibidem.
222
B. Croce, Aesthetica in nuce [1946], Roma-Bari, Laterza, 1985; trad. br. Rodolfo Ilari Jr., So
Paulo, tica, 1997.
223
Ibidem, p. 64.
224
Ibidem.
225
Ibidem, p. 65.
226
Ibidem.
227
B. Croce, Intorno al Vico e al Baumgarten in, Conversazioni Critiche, Bari, Gius. Laterza &
Figli, 1951 (2.ed.), pp. 303-340.
228
Ibidem, p. 339.
63

Em seu ensaio Rileggendo LAesthetica del Baumgarten, de 1932229, Croce sustenta,


quanto edificao de uma nova cincia autnoma, uma aluso indireta Esttica, que
Baumgarten, se no foi o homem genial que realizou sozinho semelhante empresa, teria
dado, porm, um grande impulso para a relizao deste empreendimento230. J se
trabalhava para a formao da Esttica como uma cincia autnoma, desde o incio do
sculo XVI, com a redescoberta e retomada dos estudos sobre a Potica aristotlica,
sobretudo pelos italianos. Algo que contribuiu para uma nova postura mental no sculo
XVII, em direo queles problemas comprovados pela emergncia de novos conceitos e
de novos vocbulos que entram no uso, como aqueles do engenho ou gnio, do juzo (...)
ou gosto, da fantasia, das primeiras impresses nem verdadeiras nem falsas, do sentimento
e assim por diante231. Uma maturidade dos tempos, porm, que possibilitou o advento da
nova cincia s ocorreu no sculo XVIII.
Aqui Croce indica a contribuio de vrios pensadores para o surgimento da Esttica:
quer da parte de Leibniz e de seus discpulos, quer de Vico; da parte de pessoas sensveis e
dos amantes das artes, como Du Bos, dos Gravina, dos Muratori, dos Calepio, entre outros
que colaboraram com a tradio.232, mas Baumgarten teria sido o primeiro a pronunciar
j nas Meditationes philosophicae de nonnullis ad poma pertinentibus, em 1735 o
novo nome que permaneceu. Com Baumgarten, a Esttica seria cincia geral que os
antigos no tinham conhecido, e (...) no tinham encontrado o seu lugar na tripartio
aristotlica dos rgos do conhecer, Lgica, Retrica e Potica233. A Retrica seria, no
mais, uma subdiviso e, quando posta ao lado da Potica, revelar-se-ia uma mera rplica.
J a Esttica deve ser mais geral, segundo Croce, pois diz o que vale para toda beleza, e,
com respeito a cada beleza, deve aplicar as regras gerais. Baumgarten, porm, foi um
investidor, ainda que nos modos e nos limites que se disse234.
Croce lembrar, mais uma vez, em um outro ensaio de 1933, a saber, Iniziazione
allestetica del Settecento235, os velhos argumentos sobre a doutrina viquiana da poesia (ou
Lgica potica) presente na Scienza nuova, que teria possibilitado a interpretao viquiana
de Homero e Dante.Tambm lembrar a doutrina da cognitio sensitiva ou Aesthetica que,

229
B. Croce, Rileggendo lAesthetica del Baumgarten [1932], In, Ultimi Saggi, Bari, Gius. Laterza
& Figli, 1948 (2 ed.).
230
Cf. B. Croce, Rileggendo lAesthetica del Baumgarten [1932], In, Ultimi Saggi, p. 84.
231
Ibidem.
232
Cf. B. Croce, Rileggendo lAesthetica del Baumgarten [1932]. In, Ultimi Saggi, p. 84.
233
Ibidem, p. 85.
234
Ibidem.
235
B. Croce, Iniziazione allestetica del Settecento [1933]. In, Ultimi Saggi, Bari, Gius. Laterza &
Figli, 1948 (2.ed.).
64

alguns decnios depois, Baumgarten elevava cincia especial236. Destaca-se, no escrito,


algo importante quanto ao tratamento dado por Croce ao problema esttico e a sua
interpretao de Vico e de Baumgarten. Croce problematiza, numa nota, a idia de que
ainda hoje a maioria dos historiadores alemes da esttica (Baeumler, Cassirer, etc.)
continuam a ignorar ou pr de lado Vico, porque dizem que no foi conhecido e no
influenciou os alemes237. Isto no impede, conclui o autor, que Vico tenha existido e
pensado, pois a histria do pensamento no coincide certamente com aquela ocasional das
influncias sobre escritores alemes e quaisquer outros238.

1.4 A Esttica como crtica Retrica: a proposta de Croce

preciso ainda destacar, nas formulaes de Croce sobre a anterioridade e a


originalidade da descoberta viquiana da Esttica, uma questo decisiva que demarca, de
um lado, a novidade de Vico em relao a Baumgarten; e de outro, define a prpria
concepo croceana de Esttica: a questo retrica. Croce fala em sua Estetica da
semelhana entre o nascimento de uma cincia e o nascimento de um ser vivo, como uma
luta contra as dificuldades e os erros, gerais e particulares, que de todo lado a
insidiam239. Para a cincia, caberia a constante critica cientfica, em razo da
impossibilidade de que uma cincia repouse como algo completo e definitivo240.
Conforme Croce, no processo de desenvolvimento da Esttica, ocorreram erros, e alguns
estariam em decadncia ou quase esquecidos, mas isso no aconteceria por causa de uma
critica conduzida de forma cientfica.
Entre os erros que afetariam a Esttica, Croce destaca a teoria da Retrica, ou seja,
da forma ornamentada241. O autor identifica, na Modernidade, retrica e doutrina da
forma ornamentada, pois a Retrica diferiria muito daquilo que os antigos entendiam

236
Ibidem, p. 118.
237
Ibidem. Outras consideraes sobre Vico e Baumgarten, ver a discusso sobre o conceito de poesia
e a posio problemtica de Kant (ibidem, pp. 119-121.).
238
Ibidem, p. 118. Cassirer no faz qualquer aluso a Vico no captulo VII (Os problemas
fundamentais da esttica) de sua obra A filosofia do Iluminismo, mas o mesmo no ocorre na Filosofia das
formas simblicas, (cf. E. Cassirer, A Filosofia do Iluminismo [1932]. Trad. br. lvaro Cabral, Campinas,
Unicamp, 1992, pp. 367-472; Filosofia delle forme simboliche [1923-1929]. Trad. it. E. Arnaud, Firenze, La
Nuova Italia, 1966, vol. I, p. 108.
239
Ibidem , p. 427.
240
Ibidem.
241
Ibidem, p. 473.
65

com esta palavra242. A Retrica, no seu significado moderno, , a rigor, uma teoria da
elocuo; mas a elocuo (...) formava apenas uma, e nem sequer a primeira, das sees da
Retrica antiga243. Este saber considerado no seu conjunto, consistia, de acordo com
Croce, num manual pronturio para os advogados e para os homens polticos, e concernia
a dois ou a trs gneros (judicirio, deliberativo e demonstrativo), e dava conselhos (...)
fornecia modelos queles que quisessem produzir determinados efeitos por meio da
palavra244.
Para Croce, a definio mais exata da Retrica permanece ainda aquela dos seus
primeiros inventores sicilianos, os retricos Corax, Tsias e Grgias, que a definiram como
aquela que leva persuaso. Neste sentido, ela expe os modos pelos quais pode-se, por
meio da palavra, induzir os outros a uma certa crena a um certo estado de esprito: de
onde tornar forte a parte frgil (...) o ampliar e o diminuir, segundo a eventualidade245.
Quem faz isto, porm, no apenas homem esttico , tambm, homem prtico, pois
tem em vista um fim prtico: da no poder se eximir da responsabilidade moral sobre o
que faz. Algo que justificaria a polmica platnica contra a retrica, pois, para Croce,
Plato teria razo de conden-la quando separada de uma finalidade boa246.
Croce, porm, concebe a idia de que, mesmo se a retrica se conciliasse com a tica
e se tornasse uma verdadeira orientao da alma, e a crtica platnica estivesse limitada
apenas aos seus abusos, mesmo que ela fosse purificada e da surgisse o orador como
Ccero e Quintiliano pretendiam (vir bonus dicendi peritus), a Retrica jamais se
constituiria como cincia regular, pois est formada por um amontoado de cognies de
ndole diversa247, sem sistematicidade. Por isso, ela comporta as descries dos afetos e
paixes, as informaes sobre instituies polticas e jurdicas, as teorias do silogismo
abreviado ou entimema, da prova que incide sobre os provveis, da exposio pedaggica
e popular, da elocuo literria, da declamao e mmica, da mnemnica, e assim por
diante248.
Com a decadncia do mundo antigo e a mudana das condies polticas, o contedo
rico e diverso da antiga Retrica passou por uma reduo. Segundo Croce, enquanto se
corroa de todos os lados aquele corpo de cognies da Retrica, pensadores como Vives,
242
Ibidem, p. 474.
243
Ibidem.
244
Ibidem.
245
Ibidem.
246
Sobre o comentrio croceano da crtica platnica Retrica, ver B. Croce, Estetica come scienza
dellespressione e linguistica generale, pp. 474-475.
247
Ibidem, p. 475.
248
Ibidem.
66

Ramus e Patrizzi criticavam, na Modernidade, a retrica como sistema. Dessa crtica


resultaria uma reduo do contedo das cinco partes da Retrica. Vives refutava como
estranhas quatro delas: a memria, a inveno, a recitao, a disposio e considerava
apenas a elocuo (...) estendendo, no s aos trs gneros, mas tambm histria, ao
aplogo, s epistolas, s novelas, poesia. Ramus e Talon reprovavam Aristteles, Ccero
e Quintiliano pela confuso entre Dialtica e Retrica, pois ambos atribuam Dialtica
a inveno e a disposio, ao passo que reconheciam para a Retrica apenas a elocuo.
Patrizzi negava tanto Dialtica quanto Retrica o carter de cincia, uma vez que as
reconhecia como simples faculdades que diferem somente quanto ao procedimento249.
No obstante a presena das doutrinas retricas nas escolas e o respeito de alguns
filsofos, tal saber no seu significado antigo teria de fato desaparecido da sistematicidade
das cincias na Modernidade. Nos tempos modernos, afirma-se um processo inverso: a
composio como doutrina da teoria da elocuo e do belo falar250. Trata-se, porm, de
uma idia to antiga quanto ao seu modo de explicitao, ou seja, a doutrina da dupla
forma e o conceito da forma ornamentada251. Tal conceito teria se apresentado
espontaneamente s conscincias, logo que se comeou a ter ateno virtude do falar
escutando o desempenho dos poetas ou assistindo as lutas de oratrias das assemblias
pblicas252. Disto teria resultado o parecer, segundo Croce, de que o falar bem difere
do falar mal; o falar que agrada e aquele que agrada menos: um algo mais
(dippi), um acrscimo (aggiunta), que o orador fazia uso mediante a sua habilidade
pessoal253.
Para formular sua crtica teoria do ornamento, a fim de refutar a Retrica para
afirmar a Esttica, Croce faz um excurso na tradio retrica greco-romana e destaca a
questo do ornamento. O ornamento retrico como adicional e extrnseco , segundo
Croce, o fundamento da teoria que Aristteles deu metfora. Com Teofrasto e Demtrio
Falereo, que dirigiram os seus estudos elocuo, solidificou-se, por obra deles e dos
seus sucessores, a classificao do ornamento na bipartio de tropos e figuras (...) e das

249
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 476-477. Para
Croce, Vives refutava a memria porque necessria a todas as artes; a inveno, porque matria de cada
arte em particular; a recitao porque parte extrnseca; e a disposio porque diz respeito
inveno,(ibidem).
250
Ibidem, p. 478.
251
Ibidem.
252
Ibidem.
253
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 479.
67

figuras em figuras de palavra (...) e de pensamento (...) das figuras de palavras em


gramaticais e retricas, e daquelas de pensamento em patticas e ticas254.
Para Croce, est ausente da Antigidade uma rebelio contra a teoria do ornamento ou
da dupla forma: em Ccero, Quintiliano e em outros. Permaneciam veladas as contradies da
teoria do ornamento, ou seja, contradies no advertidas e, por isso, ineficazes. Permaneciam
apenas protestos do bom senso, que no abatiam a doutrina falaciosa das escolas, protegida
por um mecanismo prudente, o qual impedia que a absurdidade intrnseca255 teoria
rebentasse de forma clara e aberta. Diante deste perigo, as retricas teriam adotado, de forma
espontnea, um refgio: o conveniente ( ) como arma em sua defesa; mas o
conveniente era um conceito totalmente estranho quele de ornamento: era um rival, um
inimigo, destinado a suplement-lo? Em que, de fato, era conveniente? Indaga, assim, Croce.
A teoria do ornamento chegou Idade Mdia, uma vez conservada nas compilaes
do final da Antigidade, e nela a Retrica, junto Gramtica e a Lgica, continuou a
compor, de certo modo, o trvio das escolas256. Para Croce, a Retrica foi favorecida, em
tal perodo, porque os escritores ou literatos se serviam de uma lngua morta: de onde se
reforou a opinio de que a bela forma no fosse algo espontneo. Quanto ao
Renascimento: Croce fala de uma retomada das melhores fontes clssicas desde os livros
de Ccero, Quintiliano, da Retrica aristotlica e dos retricos menores gregos e latinos
(entre eles Hermgenes). Mesmo os autores que criticaram o sistema da Retrica, porm,
pouparam, conforme Croce, a teoria do ornamento: quer Vives, quer Patrizzi e mesmo
Ramus257. A teoria do ornamento terminava assim tacitamente admitida.
A insustentabilidade da teoria do ornamento foi advertida, de incio, no sculo XVII,
com a decadncia literria italiana: quando mudou a produo literria em jogo de formas
vs, o conveniente, violado na prtica, foi tambm abandonado e descuidado na teoria e
considerado como limite arbitrariamente imposto ao princpio fundamental do
ornamento258. Segundo Croce, os opositores do conceptismo ou seiscentismo, a saber,
Matteo Pellegrini, Orsi, percebiam o vcio da produo literria da poca. Eles pressentiam
que a decadncia do ornamento era o resultado da literatura no ser nunca expresso sria
de um contedo; mas permaneciam embaraados pelos raciocnios dos defensores do mau

254
Ibidem, p. 480.
255
Ibidem, p. 481.
256
Ibidem, p. 482.
257
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 483.
258
Ibidem, p. 484.
68

gosto, os quais mostravam a coisa como plenamente conforme teoria literria do


ornamento, base comum de ambas as partes disputantes259.
Nesta contenda, enquanto os opositores da teoria do ornamento recorriam ao
conveniente, ao moderado, ao fugir da afetao, ou a todos os outros instrumentos
suficientes, numa poca em que a vitalidade artstica e o seguro gosto esttico so
espontneos corretivos das doutrinas inexatas260, os defensores dessa teoria sustentavam
que no havia razo para no usar muitos ornamentos, quando se tem prpria
disposio; ou ainda, de no poder ostentar o engenho uma vez que se pode faz-lo de
forma ilimitada261. As reaes contra o abuso do ornamento ocorreram tambm em
Frana: uma polmica contra o conceptismo, quer espanhol (como expresso de
Gracin), quer italiano (em Tesauro). Entre os crticos mais speros, destacou-se Bouhours,
com a polmica em torno das formas retricas, e Orsi (adversrio de Bouhours), com a
defesa de que todos os ornamentos engenhosos repousam sobre um termo mdio, e
reduzem-se a um silogismo retrico que a engenhosidade consiste no verdadeiro que
parece falso ou no falso que parece verdadeiro262.
Contra as teorias retricas do ornamento em Frana, Croce destaca ainda a posio
de Du Marsais, que, em 1730, no seu tratado sobre os tropos, a saber, Des tropes ou des
diffrens sens dans lesquels on peut prendre un mme mot dans une mme langue,
sustentava, a propsito das metforas, a mesma observao j feita por Montaigne de que
as figuras sejam modos de falar e jogos de expresses distantes do habitual e do
comum263. Du Marsais consideraria tal definio como vazia, e, em oposio a essa
idia, defendeu a posio de no ser correto as figuras se distanciarem do falar comum,
pois nada seria mais natural, habitual e comum do que elas: fazem-se mais figuras num
dia de mercado, na praa, do que em muitas jornadas de reunies acadmicas264.
Ademais no seria possvel, para Du Marsais, um discurso que fosse tecido s de
expresses no-figuradas.
Croce comenta que Du Marsais apresentava exemplos de expresses bvias e
espontneas, nas quais a Retrica no poderia deixar de reconhecer figuras de apstrofe,
de congrie, de interrogao, de elipse, de prosopopia265. J a prpria palavra figura seria

259
Ibidem.
260
Ibidem.
261
Ibidem.
262
Ibidem, p. 485.
263
Ibidem, p. 486.
264
Ibidem.
265
Ibidem.
69

figurada porque metfora. Du Marsais, porm, mesmo com todas estas observaes,
confunde-se tambm, ao definir as figuras como maneiras de falar diversa das outras para
uma modificao particular, pela qual possvel reduzi-las cada uma delas a uma espcie
parte, e que as torna mais vivas ou mais mveis, ou mais agradvel das maneiras de falar,
que exprimem (esprimenti) o mesmo contedo de pensamento sem receber outra
modificao particular266.
Alm da reflexo de Du Marsais, o autor comenta que a interpretao psicolgica
das figuras, uma espcie de comeo da crtica delas, pe em dvida a possibilidade
de uma reduo a princpio racional da parte retrica relativa s figuras, e, finalmente,
a descoberta de que elas consistem no elemento passional. Esta a posio de Henry
Home que luz da passionalidade experimentava analisar a prosopopia, a apstrofe e
a hiprbole267. Outros autores so ainda lembrados por Croce na sua crtica Retrica
como teoria do ornamento: Blair, que definiria as figuras como linguagem sugerida
pela imaginao ou pela passionalidade; Cesarotti, que opunha parte lgica, aos
termos-cifra das lnguas, parte retrica, os termos-figura, e eloqncia, aquela
fantstica268; e Beccaria, perspicaz nas suas anlises psicolgicas, considerava o estilo
literrio como idias ou sentimentos acessrios, que se acrescentam aos principais em
todo discurso269. Com isso, Cesarotti no se afastaria tambm da distino entre uma
forma intelectual, destinada a exprimir as idias principais, e uma forma literria270,
em que a primeira alterada com o acrscimo de idias acessrias.
Para Croce, s com o Romantismo, a teoria do estilo ornamentado teria decado e
praticamente desaparecido: embora no se possa dizer que tivesse sido vencida e
superada em termos tericos rigorosos271. Isto porque alguns filsofos importantes da
Esttica estavam ainda submetidos a esta teoria: no apenas Kant permanecia
prisioneiro da teoria mecnica e ornamental, mas Herbart que, de arte conhecia um
pouco de Msica e muito de Retrica, e os prprios filsofos romnticos Schelling,
Solger e Hegel272. Todos eles conservavam ainda as seces das metforas, dos tropos
e das alegorias. O prprio Romantismo italiano, com a sua crtica s palavras belas e
elegantes, teria prejudicado a Retrica, mas no a destruiu.

266
Ibidem.
267
Ibidem, p. 487.
268
Ibidem.
269
Ibidem.
270
Ibidem, p. 488.
271
Ibidem.
272
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 488.
70

A critica cientfica mais elaborada teoria do ornamento seria aquela que se


encontrava dispersa na obra de De Sanctis. De Sanctis, por meio do seu ensino da
Retrica, expressaria, ao contrrio, a Anti-retrica; mas a crtica desanctiana no foi
conduzida com critrio filosfico e sistemtico273. A verdadeira crtica retrica
deveria se extrair de forma negativa, da natureza da atividade esttica, a qual no d
lugar a reparties, no atividade de modo a e de modo b, e no pode exprimir um
mesmo contedo ora numa forma, ora numa outra274. Por conseguinte, a Esttica no
procederia como a retrica. Apenas desse modo, poder-se-ia afastar, no entender de Croce,
o duplo monstro: o da forma nua, desprovida de fantasia; e o da forma ornamentada,
o que conteria no se sabe como, um algo a mais com respeito outra275.
Nas ltimas formulaes sobre a posio moderna diante da Retrica, Croce, para
atacar ainda a Retrica e afirmar a autonomia da Esttica, no esquece a posio de Vico.
Segundo ele, Vico, ao pr o seu novo conceito da fantasia potica, distinguiu claramente
que com base neste [conceito] eram renovadas de cima para baixo tambm as teorias da
Retrica, as figuras e os tropos, no mais caprichos de prazer, mas necessidade da mente
humana276. Se Croce reconhece tal mudana no interior do pensamento viquiano, em
relao Retrica, o mesmo no ocorreu nas suas consideraes sobre Baumgarten. O
autor defende o argumento de que as teorias retricas do ornamento eram, ao contrario,
conservadas zelosamente intactas por Baumgarten277, e apenas Herder teria tentado uma
interpretao dos tropos e das metforas semelhante quela de Vico278. Aps tanto trabalho
e tantas anlises sutis, entretanto, a unificao entre linguagem e poesia, a identificao da
cincia da linguagem e cincia da poesia, a equivalncia de lingstica e Esttica atingiam
a sua forma menos imperfeita nos aforismos profticos, de Giambattista Vico279.
Croce prope que se extraia da prpria atividade esttica a crtica Retrica, isto ,
teoria do ornamento. preciso afastar a Retrica do mbito da Esttica, pois o papel desta
ltima justamente combater a Retrica. Disto resulta a advertncia croceana de que as
categorias retricas continuaro, com certeza, a se apresentar nas escolas para serem
criticadas. No seria, porm, licito esquecer (...) os erros do passado, nem a verdade se
consegue manter viva de outra maneira do que faz-la combater contra os erros. Se no se

273
Ibidem, p. 489.
274
Ibidem.
275
Ibidem.
276
Ibidem, p. 485.
277
Ibidem.
278
Cf. B. Croce. Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 488.
279
Cf. B. Croce. Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 371.
71

toma conhecimento das categorias retricas acompanhando-as com a relativa crtica, h o


risco de que renasam280.

1.5 A formulao aportica da tese croceana: como postular uma crtica

Na tentativa de atribuir um fundador Esttica, Croce incorreu em graves equvocos:


uma posio apressada tanto em relao a Vico, quanto em relao a Baumgarten. Para
enaltecer uma pretensa genialidade de Vico na descoberta da autonomia do mundo
esttico, Croce reduziu os mritos do excelente Baumgarten a uma uma figura
simptica e distinta na histria da Esttica, freqentemente sincero e vivaz no seu latim
escolstico, mas sem qualquer conscincia de revolucionrio para a inveno da
Esttica. Baumgarten estaria mais prximo da Esttica condenda, no da condita281.
Outrossim, a pretenso croceana de atribuir a Vico um papel histrico, distinto na criao da
Esttica, no considerou um contexto bastante complexo, em que a compreenso deste papel
exigia o reconhecimento das dimenses filosficas, cognitivas, histricas e culturais da
disciplina, que, aps Baumgarten, receberam o nome de Esttica. Por vezes, estas dimenses
estavam fundadas numa situao de confuso terica que dificultava, tambm, determinar
com segurana uma autoconscincia fundadora da nova disciplina282.
Era uma situao em que conviviam orientaes filosficas as mais diversas, quer
racionalista, quer empirista, e a prpria Filosofia no explicava todo o percurso
enciclopdico que a Esttica encarna no seu desenvolvimento: o das experincias de
saberes extrafilosficos283. Tampouco se pode falar da Esttica na sua origem
separada de outras partes: da Filosofia e de exigncias antropolgicas e naturalsticas
que, a partir dos ltimos anos do sculo XVII284, atravessam toda aquela poca. H,
portanto, desde os esforos construtivos da razo (partidrios das regras e do mtodo
cartesianos), aqueles que exaltam as potencialidades do sentimento contra a arrogncia
da razo (partidrios do empirismo).
H, tambm, uma rede conceitual em que entrecruzam de forma dialgica, de um
lado, o poder da razo, a exigncia de um controle racional, a ordem do mtodo, a tenso

280
Ibidem, p. 488.
281
B. Croce. Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 241.
282
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 141.
283
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 80-89.
284
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 53.
72

em direo da unidade e da ordem, o convencimento da estaticidade das regras, a reforma


da metafsica fundada sobre um poder renovado do sujeito e o esclarecimento dos
paradigmas da civilizao285. De outro, porm, h a importncia que assume, no mbito
de um novo discurso sobre o sensvel, o tema do animal e dos percursos da animalidade,
sempre sobre o fio de exacerbadas analogias, a questo do selvagem que sobre ele se
insere, o problema do viajante e da diferena cultural e antropolgica, a questo da
centralidade da natureza contra o novo imperialismo do sujeito, a importncia da paixo e
do sentimento como naturalidade subjetiva que escapam do vnculo da razo, a idia de um
relativismo da verdade, ou de uma pluralidade substancial dela, a presena cada vez menos
marginal (...) do desregrado, de experincias caracterizadas justamente pela ausncia de
limites286.
Ao considerar Vico como descobridor da cincia esttica e revolucionrio em
relao a Baumgarten, que reunia Esttica e Retrica (algo antiquado e comum287),
Croce identifica a posio baumgarteniana como tradicionalista, em virtude da sua
proximidade com a retrica. Para Croce, Baumgarten se situaria entre aqueles filsofos que
respeitaram a Retrica, uma vez que teria inferido da retrica a diviso da sua Esttica
em heurstica, metodologia e semitica (inveno, disposio, elocuo)288, e, assim,
conservado zelosamente, como outros pensadores, as teorias retricas do ornamento289.
Se Baumgarten est sempre associado, na reflexo croceana da Esttica, tradio retrica
(um modo de negar toda novidade a seu projeto de uma nova cincia), Vico, ao
contrrio, apresentado como o pensador que realiza mudanas. Quando comentou sobre a
reao dos crticos ao abuso do ornamento nas doutrinas retricas do conceitismo
espanhol e italiano, Croce sustentou que: se tais polmicas no produziram grande
resultado cientfico, no permaneceram talvez sem eficcia em Vico, porque, com o seu
novo conceito de fantasia potica, avistou claramente que eram tambm renovadas
inteiramente as teorias da Retrica, as figuras e os tropos, pois no eram mais caprichos
do prazer, mas necessidades da mente humana.
Observa-se aqui como os preconceitos de Croce orientaram o seu resumo histrico
da Retrica em sua Estetica. A retrica de teor clssico aniquilada, por conceb-la, em
seu conjunto, como um manual ou pronturio para os advogados e para os homens

285
Ibidem, p. 52. (Grifo do autor).
286
Ibidem (grifo do autor).
287
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 240.
288
Ibidem, p. 477.
289
Ibidem, p. 485.
73

polticos290. Croce no faz qualquer aluso funo orgnica na retrica, pois reduz tal
funo produo de discursos ornamentais e estilizados, mas o conceito de ornamentum,
na sua acepo originria, no designa apenas embelezamento, significa tambm estar
preparado291. Croce se posiciona ao lado da crtica romntica, na qual a Retrica
considerada o pior exemplo de linguagem: como algo artificioso e responsvel por
corromper a imediatidade dos sentimentos292.
Se, de um lado, Croce omite outras funes da retrica, no sentido civil e poltico (o
poder de melhorar a expressividade, o papel na educao e na literatura, a construo dos
argumentos), de outro, detm-se no ataque de Plato retrica, que no teria errado ao
condenar a Retrica (...) como arte condenvel e desprezvel, dirigida para adular as paixes,
cozinha que arruna o estmago e maquilagem que estraga o rosto293. Croce parece ignorar
a importante retomada da Retrica no Renascimento como expresso das questes civis, da
vita activa, do sistema educacional e das artes294. Outrossim, ele refora e reproduz a separao
entre Retrica e Filosofia, quando no contesta a degradao da eloqncia presente no
Gorgias platnico, em que a Retrica reduzida banal empeira; e no considera o liame da
eloqncia com outros saberes (Literatura, Histria, Filosofia, Jurisprudncia), pois esquece at
o vnculo da retrica com a vida civil e poltica295.
No seu excursus, Croce isola Vives, Ramus e Patrizzi, a fim de destacar o seu
argumento contra a falta de sistematicidade da retrica. Croce apresenta tais pensadores
apenas como simples reformadores da Retrica, uma vez que o corpo de doutrinas

290
Ibidem, p. 474.
291
Cf. A Battistini, Una storia epidittica della retorica (Introduzione alledizione italiana), in B.
Vickers, Storia della retorica [1989]. Trad. it. Rocco Coronato, Bologna, Il Mulino, 1994, p. 13.
292
Conforme Vickers, a Retrica permaneceu o elemento central do sistema educativo por todo o
perodo que antecedeu Plato e que termina aps o Romantismo (cf. B.Vickers, Storia della retorica, p. 47.).
293
B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 475. Sobre o ataque de
Plato retrica, ver aqui B. Vickers, Storia della retorica, pp. 131-207.
294
Sobre a importncia da Retrica no Renascimento, ver B. Vickers, Storia della retorica, pp. 333-
379; M. Fumaroli (org.), Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne 1450-1950, Paris, PUF, 1999, 45-
257; R. Barili, Retrica [1979]. Trad. port. Graa Marinho Dias, Lisboa, Presena, 1985, pp. 73-93; V.
Florescu, La rhtorique et la neorhtorique, Gnese volution Perspective [1973]. Trad. fr. Melania
Munteanu, Paris, Les Belles Lettres, 1982, pp. 99-119; M. Fumaroli, Lge de lloquence, Rhtorique et
Res Literaria de la Renaissance au seuil de lpoque classique, Genve, Droz, 2002, pp. 77-115.
295
Ver aqui Plato, Gorgia, trad. it. Umberto Bultrighini et al., Milano, Newton, 1997, vol. III, pp.
343-503. Segundo a definio de Scrates, a Retrica no uma arte mas uma prtica emprica e pode-se
cham-la at adulao, porque a sua finalidade produzir deleite e prazer, comparvel como tal culinria
e arte de adornar o corpo. A retrica, portanto, ao que parece, artfice daquela persuaso que induz a
crer, mas que no ensina nada em torno do justo e do injusto. (Ibidem, p. 363). Destaca-se ainda no Gorgias
a separao entre filosofia e retrica, como algo quase total: o mesmo no ocorre no Fedro (Ver tambm
Plato, Fedro, trad. it. Umberto Bultrighini et al., Milano, Newton, 1997, vol. II, pp. 426-515). importante
destacar aqui a retomada de Ccero tanto do Gorgias, quanto do Fedro platnicos e a concepo
enciclopdica da Retrica: o ideal ciceroniano do orador nutrido de uma vastssima cultura (Literatura,
Histria, Filosofia, Jurisprudncia). Quanto querela grega entre Retrica e Filosofia, Ccero rompe com a
separao platnica (cf. M. T. Cicerone, Delloratore, trad. it. Mario Martima et al., Milano, Rizzoli, 2001).
74

retricas continuava a viver firmemente nas escolas296. Ele ignora, no seu resumo
histrico, toda a contribuio que estes autores trouxeram Retrica. O De ratione
dicendi de Vives o primeiro tratado moderno dedicado anatomia e fisionomia do
estilo, o primeiro manual moderno de Estilstica. O seu De tradendis disciplinis (que no
mencionado por Croce) tambm uma das descries mais robustas e inteligentes do papel
exercido pela retrica na instruo297.
Quanto aos comentrios croceanos sobre as reformas trazidas Retrica por Talon e
Ramus, certo que eles poderiam ter realmente separado a Dialtica da Retrica, algo que
298
Aristteles, Ccero e Quintiliano no teriam feito . graas ao desenvolvimento
sistemtico, porm, que ambos os autores deram a elocutio e aceitao plena do volgar,
que os ramistas produziram, apesar de tudo, uma influncia benfica na aplicao da
retrica literatura299. Ao contrrio do que Croce apresentou no seu resumo histrico, os
textos retricos de Vives no teriam sido varridos, mas alcanado grande sucesso e
foram amplamente usados, enquanto as reformas ramistas foram absorvidas por muitos
escritores, entre os quais tambm aqueles (...) de origem ramista300.
inegvel a rigidez do procedimento de Croce na sua exposio sobre a Retrica, ao
identific-la como um dos erros que tocam a cincia esttica nos seus incios 301, alm
dos vrios artifcios utilizados para desacreditar a Retrica: uma tradio bem mais flexvel
do que ele poderia admitir. E, no obstante as fragilidades indicadas, a Retrica
sobreviveu302, com a lentido e diversidade dos seus processos de diferenciao em relao
critica do gosto, Potica, pois, longe de desaparecer no sculo XVIII, como afirmou
Croce, a Retrica continua a discutir sobre questes filosficas do gosto, do belo, da
imitao e do sublime303. Tem-se, ao contrrio, uma ampliao progressiva das suas

296
Ibidem.
297
B. Vickers, Storia della retorica, p. 270. Para Florescu, a histria da Retrica que Croce tenta
esboar na segunda parte de sua Estetica testemunha uma surpreendente falta de informao. Croce no teria
compreendido que a Retrica no foi e nem pode ser uma simples teoria della forma ornata; e que at
aquela data Croce reconhecia apenas o mrito de expediente pedaggico da retrica, (cf. V. Florescu, La
rhtorique et la norhetrique, p. 144.).
298
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 477-478.
299
B. Vickers, Storia della retorica, p. 271.
300
Ibidem.
301
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 473.
302
Ver aqui M. Fumaroli (org.), Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne (1450-1950), Paris,
PUF, 1999; C. Perelman. L. Olbrechts-Tyteca, Tratado de argumentao. A nova retrica [1992]. Trad. br.
Maria Ermantina Galvo, So Paulo, Martins Fontes, 2002.
303
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 29.
75

fronteiras, em virtude da presso das instncias legitimadoras da Filosofia na busca


daqueles novos fundamentos especulativos que conduziro esttica304.
Para alm do tratamento histrico, a anlise de Croce insiste na acusao clssica
peculiar ao filsofo, que defende a idia de sistema. A Retrica no poderia jamais se
constituir como cincia regular, pois estaria formada por um acervo de cognies de
carter desigual. Trata-se, portanto, da retrica como acervo e no sistema, uma vez
que reuniria as descries dos afetos e paixes, as informaes sobre as instituies
polticas e jurdicas, as teorias do silogismo abreviado ou entimema, da prova que versa
sobre os provveis, da exposio pedaggica e popular, da elocuo literria, da
declamao e mmica, da mnemnica, e assim por diante305. Croce se serve mais uma
vez de artifcios para desacreditar a Retrica, ao apresent-la como um elenco confuso
dos diversos papis sociais, polticos e culturais (...), dos seus ensinamentos psicolgicos
e dos seus procedimentos internos (inventio, dispositio, elocutio, pronuntiatio e
memoria)306. Estes elementos, quando retirados do seu contexto e reunidos de forma
confusa, parecem incoerentes.
Outros so ainda os problemas da crtica croceana Retrica: aquele do
ornamento retrico, considerado apenas como adicional e extrnseco (embora Croce
tivesse sua disposio todas as obras que apresentavam a funcionalidade expressiva do
ornamento); e tambm, dos tropos e das figuras, consideradas como um amontoado
de formas desordenadas307, que, racionalmente consideradas, eram, conforme Croce,
totalmente imaginosas (cervellotiche)308. Vrias so as lacunas e as contradies da
descrio e anlise croceanas da questo dos tropos e figuras309, alm do uso de
expresses que evidenciam o seu desprezo pela Retrica, a saber, doutrinas falaciosas
das escolas, a intrnseca absurdidade. A sua exposio se encaminha para a supresso
da Retrica, pois a sua proposta de uma esttica repousa sobre um conceito holstico e
monstico da arte, que recusa fazer distino entre forma e contedo, idia e expresso, [e]

304
Ibidem.
305
B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 475.
306
B. Vickers, Storia della retorica, p. 271.
307
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 480.
308
Ibidem.
309
No essa viso catica que Aristteles, Ccero e Quintiliano apresentam. Ver aqui Aristteles,
Rhtorique, trad. fr. C.E. Ruelle, Paris, Librairie Gnral de France, 1991; Cicron, De linvention, trad. fr.
Guy Achard, Paris, Les Belles Lettres, 2002 (10. ed.); Divisions de lart oratoire, Topiques, trad. fr. Henri
Bornecque, Paris, Les Belles Lettres, 2002 (4. ed.); e M. F. Quintiliano, trad. it. Rino Faranda e Piero
Pecchiura, Torino, Torinese, 1979, vol. I-II (2. ed.).
76

no surpreende que o autor chegasse a refutar a retrica310. A Retrica um erro que a


Esttica deve combater com uma crtica cientfica311.
O excursus histrico de Croce como crtica Retrica serve de pressuposto sua tese
da distncia entre Vico e Baumgarten na fundao moderna da Esttica. Vico e
Baumgarten, entretanto, esto menos distantes em algumas postulaes, no obstante as
diferenas quanto s fontes culturais, do que pensava Croce. Eles no divergem na
retomada do patrimnio retrico-potico da tradio e nas novas atribuies a faculdades,
como a fantasia e a imaginao312. A tese croceana apia-se num mito historiogrfico do
isolamento viquiano algo bastante questionvel mesmo que se reconhea que a
cultura de Vico no estava no centro da Europa do sculo XVIII, mas pertencia a um
contexto onde alguns resultados da critica do gosto j eram h muito tempo
conhecidos313. A averso de Croce pela Retrica e a sua necessidade de distanciar Vico
desta tradio e aproximar Baumgarten, busca justificar a concepo de um Vico
precursor da Esttica romntica. Era preciso negar qualquer vnculo entre o pensamento
310
B. Vickers, Storia della retorica, p. 268. Para uma crtica da posio croceana que silencia sobre as
implicaes estticas da Retrica, ver ainda: V. Florescu, La rhtorique et la nerhtorique, pp. 41-53.
Florescu dedica um captulo do seu escrito crtica da concepo esttica e retrica de Croce, (ibidem, pp.
142-151).
311
Para Croce, a Retrica e a Potica constituem duas disciplinas especiais e dependentes, s quais a
Esttica deixa as distines dos gneros literrios e outras determinaes menores, (cf. B. Croce, Estetica
come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 234). DAngelo explicita, no seu estudo sobre a
esttica croceana, as clebres eliminaes operadas por Croce na grande Estetica, a saber, a dos gneros
literrios, das distines das artes, das categorias retricas e mais frente falar de expuno das formaes
pseudoconceituais, (cf. P. DAngelo, Lestetica di Benedetto Croce, p. 8). Sobre a reflexo esttica de Croce,
ver ainda: P. Montani, Estetica ed ermeneutica. Senso, contingenza, verit. Roma-Bari, Laterza, 1996, pp.
59-79.
312
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, pp. 141-142. Sobre a relao entre a Esttica
baumgarteniana e a tradio retrico-potica, ver aqui: P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare
lestetizzazione, pp. 80-84. Ao contrrio da tese croceana sobre um pretenso distanciamento de Vico em
relao Retrica, vrios so os estudos que, no incio do sculo XX at hoje, reconhecem a importncia da
tradio retrica na formao do pensamento viquiano. Destacam-se aqui: A Sorrentino, La retorica e la
poetica di Vico: ossia la prima concezione estetica del linguaggio, Torino, Fratelli Bocca, 1927, que no
exclui as obras retricas de Vico para a compreenso da concepo esttica viquiana; os estudos clssicos de
Fubini, que ressaltam a importncia da relao entre filosofia e eloqncia na concepo viquiana de um
verdadeiro saber: M. Fubini, La lingua di Vico, Firenze, La nuova Italia, 1946; Sitle e Umanit di
Giambattista Vico, Milano-Napoli, Riccardo Ricciardi, 1965; A. Giuliani, La filosofia retorica di Vico e la
nuova retorica, Atti dellAccademia di scienze morali e politiche, Napoli, Libreria Scientifica, vol. LXXXV,
1974, pp. 142-160; A. Battistini, La degnit della retorica, Studi su G. B. Vico, Pisa, Pacini, 1975; La
sapienza retorica di Giambattista Vico, Milano, Guerini, 1995; Tradizione e innovazione nella tassonomia
tropologica vichiana, In BCSV, pp. 67-81; Teoria delle imprese e lnguaggio iconico viquiano, In BCSV, pp.
149-177; La struttura retorica dellorazione di Vico in Morte di Angela Cimmino, In BCSV, pp.76-78. Alm
dos estudos desenvolvidos na Itlia sobre a relao entre Vico e a retrica, destacam-se: A. Michel, La parole
et la beaut, Paris, Albin Michel, 1994, pp. 287-291 (Michel articula retrica e esttica em Vico); Jean-Marie
Valentin, De Leibniz Vico: contestation et restauration de la rhtorique, In M. Fumaroli (org.), Histoire
de la rhtorique dans lEurope moderne 1450-1950, pp. 823-878. Entre os estudiosos americanos, ver aqui:
M. Mooney, Vico e la tradizione della retorica [1985]. Trad. it. Girolamo de Michele, Bologna, Il Mulino,
1991; La primaca del lenguaje en Vico, in Giorgio Tagliacozzo et al., Vico y el pensamiento
contemporneo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987, pp. 184-197.
313
E. Franzini.,Lestetica del Settecento, p. 141.
77

viquiano e o patrimnio retrico, do contrrio, Croce incorreria em contradio. Seria


estranha uma concepo utilitarista da palavra para o Romantismo, pois nada mais
distante do esprito da arte oratria do que a idia romntica da auto-expresso, tanto no
preparar, quanto no apresentar uma orao, um orador deve, antes de qualquer outra coisa,
ter em mente a presena do auditrio: querer somente exprimir intuies significa
renunciar a possibilidade de persuadi-lo314.
A tese croceana de que Vico seria o verdadeiro inventor da Esttica, porque teria
compreendido de modo novo a fantasia; superado o conceito de verossmil; penetrado
a verdadeira natureza da poesia e da arte, e as compreendido de forma revolucionria,
bastante questionvel. De um lado, Croce considera nica faculdade, a fantasia, e o faz de
forma poetolgica, sem qualquer vnculo com uma anlise da asthesis; de outro,
considera o conceito originrio de poesia como um conceito esttico. Embora a poesia
representasse uma forma imaginativa e no intelectual, isto no implicaria, como
defende Croce, uma linha divisria entre arte e cincia: algo que confirma, mais uma vez, a
sua concepo poetolgica da Esttica, compreendida como Filosofia da Arte.
A poesia ou sabedoria potica como Vico a chamava na Scienza nuova
indica as primeiras fases da cultura humana que foram espontneas, sintticas e
construtivas, em oposio s ltimas fases, que foram reflexivas, discursivas e crticas.
Vico no tinha nenhum interesse, como esperava Croce, pelas formas do esprito315,
independentes do curso da histria concreta. Para Vico, a questo era como a humanidade
teria surgido e, uma vez instaurada, como chegou a uma idade da inteligncia crtica a
partir dos seus rudes primrdios. O interesse de Croce316, no entanto, discutir os
problemas da histria e da arte (algo que justifica todo o seu trabalho de erudio). Ele se
utilizou do pensamento viquiano para estabelecer a distino entre a arte e a histria, e
determinar assim a natureza da arte ou mesmo a sua especificidade. Se De Sanctis e Hegel,
de acordo com a sua leitura, vislumbraram apenas a questo da autonomia do esttico,
Vico seria aquele pensador que poderia auxili-lo na soluo do problema da arte. Para
Croce, o problema esttico se apresenta, logo de incio, da seguinte forma: a arte uma
atividade especfica; difere da cincia e da histria; e depende, como atividade sui generis,
de uma faculdade especial. Na parte histrica de sua Estetica, Croce enaltece Aristteles
por ter percebido o problema da arte, isto , o de sua natureza e especificidade. Aqui est

314
M. Mooney, Vico e la tradizione della retorica, p. 52.
315
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 255-257.
316
Ver aqui tambm: Jean Lameere, Lesthtique de Benedetto Croce, pp. 41-100.
78

o modo no qual Aristteles ps, no princpio da Potica, o problema a respeito da natureza


da arte, e que era e o nico modo de p-lo: ns tambm modernos nos perguntamos em
que a arte se distingue da histria e da cincia, e o que seja, por acaso, essa forma artstica
que tem da cincia a idealidade e da histria a concretude e o individual317.
Segundo Croce, Aristteles foi o nico que teria vislumbrando a verdadeira natureza
da arte, e, depois dele at Vico, aqueles que trataram o problema da arte submeteram a
atividade artstica atividade intelectual. Por isso Croce defende a posio de que, antes de
Vico, est a pr-histria da Esttica, pois a histria comea propriamente com a reflexo
viquiana: Vico o verdadeiro fundador desta cincia, embora no lhe tivesse atribudo o
novo nome318. Talvez, entretanto, alguns pensadores do sculo XVII tivessem sido
precursores de Vico: aqueles que romperam com o racionalismo nas consideraes sobre a
arte, e uniram a atividade artstica a alguma faculdade especial como o engenho, a fantasia,
a imaginao o sentimento, o gosto ou ainda o no-sei-qu: uma maneira de romper com
todas as teorias que submetiam a arte ao controle da razo319.
De Sanctis no apreendeu a essncia mesma da doutrina viquiana, conforme o ponto
de vista de Croce, pois teria concebido a arte como uma atividade autnoma, no
confundvel com nenhuma outra; e pensado, como Vico, que tal atividade no poderia
deixar de destacar uma faculdade especial, a fantasia, como produtora de formas. Se Vico
concebeu, no entanto, a fantasia como primeiro momento do desenvolvimento das
sociedades, ou seja, em sentido histrico, De Sanctis consideraria a fantasia como uma
faculdade adicional do esprito humano: mais uma razo para Croce buscar apoio na
reflexo sobre o problema esttico no pensamento viquiano320. Para Croce, a soluo do
problema esttico s foi possvel com Vico, pois as idias da Scienza nuova so uma resposta
ao problema posto por Plato, Aristteles, e pelo Renascimento em diante: o problema da
poesia, de sua qualidade prpria, e distino em relao histria e cincia321.
Que o problema fundamental da Scienza nuova de Vico seja realmente este algo
questionvel, mas o que importa para Croce justificar, em sentido filosfico, que a arte uma

317
B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 185.
318
Para G. Wohlfart, Vico e Baumgarten so os dois iniciadores da Esttica moderna, uma vez que a
cognitio sensitiva de universais sensveis a descoberta comum destes dois pensadores. Wohlfart defende a
noo de que Vico e Baumgarten introduziram a esttica como (nova) cincia: da existir considervel
afinidade entre ambos, (cf. G. Wohlfart. Vico e il carattere potico del linguaggio, in BCSV, pp. 58-95).
319
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 253-254. Ver
ainda: B. Croce, Per la storia dellestetica e contributi alla storia dellestetica italiana, in Problemi di
estetica e contributi alla storia dellestetica italiana, Bari, Gius. Laterza & Figli, 1954 (5. ed.) pp. 301-404.
320
Sobre a relao entre De Sanctis e Croce, ver aqui: J. Lameree, Lesthtique de Benedetto Croce, pp. 28-
78.
321
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 243.
79

atividade autnoma. Por isso a tese de Vico que atribui poesia o papel eminente de ter
sozinha ocupado os homens nas primeiras idades da histria, poderia ajud-lo no seu intento,
em virtude da fecundidade do seu princpio: o da distino, ou mesmo, da oposio entre
atividade potica e atividade racional, entre imaginao e razo, entre Arte e Filosofia.
Segundo Croce, demonstrar-se-ia aqui a independncia da arte diante da atividade conceitual
que a nova cincia apresentaria. Isso constituiria tambm verdadeira revoluo na histria da
Esttica: a do seu nascimento como um campo de investigao completamente novo.
Se Croce descobre na Scienza nuova de Vico a Esttica a verdadeira Scienza
nuova de Vico a esttica, ou mais precisamente a Filosofia do esprito com particular
desenvolvimento dado Filosofia do esprito esttico322 porque estava totalmente
voltado para o problema da arte, ao passo que outros viam uma filosofia da histria323.
Ele estava convencido da autonomia da arte, mas precisava de uma justificativa filosfica
para a sua tese. Segundo Croce, Vico teria percebido a relao entre Arte e Filosofia: uma
relao de oposio, que decorre da concepo da imaginao e da razo, e da relao
entre essas duas faculdades que se excluem mutuamente, isto , a imaginao exclui a
razo e a razo, quando ela aparece, exclui a imaginao. Ora, a atividade da fantasia ou
atividade potica fornece a matria sobre a qual operar a atividade racional. Por
conseguinte, a Arte torna possvel a Filosofia: esta a concluso a que Croce chegou aps
a investigao das idias viquianas324.
H, porm, um erro que prejudicaria a grande descoberta de Vico e que poderia,
segundo Croce, pr em risco toda a sua doutrina. No ter mantido distintas histria
concreta e filosofia do esprito induziu Vico a pr perodos histricos que no
correspondem queles reais, mas so, s vezes, quase alegoria ou mitologia da sua
Filosofia do esprito325. Se Vico fez esta confuso, no seria por que ele concebeu
simplesmente uma histria ideal eterna e no a idia de uma filosofia do esprito? Para
justificar, porm, a sua tese da autonomia da arte, Croce abstraiu do mbito histrico a

322
Ibidem, p. 256.
323
Segundo Croce: A posio que a nova teoria potica de Vico assume no todo do seu pensamento e
no organismo da Scienza nuova, no tem sido vista claramente em sua importncia: e o filsofo napolitano
continua a ser considerado comumente como inventor da filosofia da histria. Algo que Croce refuta ao
afirmar que a Scienza nuova viquiana no diz respeito histria concreta, mas cincia do ideal, ou seja,
Filosofia do esprito, (cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 255.).
Ver ainda: B. Croce, Intorno al Vico e al Baumgarten, in, Conversazione Critiche, Bari, Gius. Laterza &
Figli, 1951 (2. ed.), p. 334. Convm aqui destacar que Horkheimer considera Vico o primeiro verdadeiro
filsofo da histria dos tempos modernos, mas tambm um importante socilogo e psiclogo, renovador da
filologia e fundador da filosofia da arte, (cf. M. Horkheimer, Gli inizi della filosofia borghese della storia
[1930]. Trad. it. Giorgio Backhaus, Torino, Giulio Einaudi, 1978, pp. 70-84).
324
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 243-249.
325
Ibidem, p. 256.
80

relao entre Poesia e Filosofia, e recusou a concepo viquiana de uma idade


exclusivamente potica para evitar a confuso entre histria concreta e filosofia do
esprito.
Para o autor, a descoberta essencial de Vico seria a oposio entre imaginao e
razo: a primeira antecede a segunda e no precisa dela; a segunda, todavia, requer a
primeira que a prepara e lhe traz a matria. A autonomia da poesia estaria assim
estabelecida diante da cincia326, pois Vico teria mostrado que a poesia independente da
razo, e que se enfraquece e perde o seu mpeto original medida que a razo se
desenvolve. Ademais, Vico faria da poesia uma espcie de conhecimento que precederia o
conceitual. Para evitar a confuso inicial entre histria concreta e filosofia do
esprito, Croce props que se transportasse para o plano ideal aquilo que Vico ps no
plano histrico, e, desse modo, encontrar-se- aquele princpio que possibilitar responder
ao problema da natureza da arte, e de suas relaes com a faculdade racional e aquele da
natureza da histria.
Para tanto, Croce refutou a tese de uma idade exclusivamente potica327 para cada
nao no seu entender, insustentvel e considerou apenas a idia da oposio entre
imaginao e razo no interior de um mesmo esprito: tese que se revelar
extremamente fecunda para as suas formulaes estticas. Para Croce, o essencial da
descoberta viquiana a distino entre imaginao e razo, mas tomada apenas no
plano ideal e no histrico, como fez Vico. A imaginao ou faculdade potica
antecede a razo ou faculdade racional, mas isto no no tempo ou na evoluo das
sociedades, mas idealmente no prprio desenvolvimento espiritual do homem. Da a
poesia, assim como a arte no seu todo, ser o primeiro estado do esprito necessrio a
todos os outros, isto , a primeira forma de conhecimento.
Confirma-se, com efeito, a orientao da leitura croceana da Scienza nuova, de
Vico, com base na Esttica ou na Filosofia do esprito esttico, pois o interesse
postular a autonomia da arte. A interpretao de Croce da Sabedoria potica se reduz
questo da natureza da arte, e segue um paradigma poetolgico, no que diz respeito
tambm a uma faculdade especial, a fantasia: uma interpretao dos conceitos de modo
poitico-poticos, isto , dirigida questo artstica. Tal posio justifica por que Croce
se aproxima de Vico (um Vico assimilado e muito croceano) e diminui a proposta

326
Ibidem.
327
Ibidem.
81

esttica de Baumgarten: um distanciamento inclusive de toda anlise da asthesis para


assumir o horizonte da Filosofia da Arte328.

328
Croce mantm ainda a sua mesma concepo sobre a relao entre Vico e Baumgarten no seu
ensaio: Lefficacia dellEstetica italiana sulle origini dellEstetica tedesca (cf. B. Croce, Problemi di
Estetica e contributi alla Storia dellEstetica italiana, pp. 373-382.).
CAPTULO II

A nova scientia de Baumgarten: para uma definio inicial


da questo viquiana

O captulo anterior principiou com uma exposio sobre as aporias da Esttica


e inseriu as formulaes de alguns estudiosos da Esttica, que reproduzem ainda a tese de
Benedetto Croce, de um Vico precursor da Esttica moderna. O presente captulo
completa a primeira parte deste trabalho, pois segue as premissas estabelecidas no
anterior, para assegurar uma hiptese interpretativa adequada compreenso do que seja
propriamente a questo esttica no pensamento viquiano e o seu lugar no projeto de uma
nuova scienza. Destaca-se aqui a discusso sobre a Esttica de Baumgarten em oposio
s formulaes croceanas sobre o nascimento da Esttica na Modernidade. Trata-se de
responder s questes abertas pela leitura de Croce, a fim de trazer uma outra abordagem
que serve aqui de parmetro para uma definio ainda inicial de uma esttica em Vico.

2.1 A concepo do projeto baumgarteniano de uma nova cincia

Para maior compreenso das questes at aqui expostas sobre o problema esttico
em Croce, preciso percorrer alguns temas da reflexo baumgarteniana da Esttica.
Ademais, a definio da Esttica permanece ainda vinculada, em parte, quela de
Baumgarten: como teoria das artes liberais, como gnosiologia inferior, como arte de
pensar de modo belo, como arte do anlogo da razo, em sntese, como cincia do
conhecimento sensvel1. No se pode, portanto, deixar de reconhecer o mrito de
Baumgarten na sua inteno de sistematizar e justificar, em sentido filosfico, a Esttica
como um campo de saber especfico, e a importncia de sua inveno.

1
Cf. A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in Esttica [1750]. Trad. br. Mriam Sutter Medeiros,
Petrpolis, Vozes, 1993, p. 95; trad. fr. J.-Yves Pranchre, Paris, LHerne, 1988, p. 121. Em razo de alguns
problemas que apresentam tanto na traduo brasileira quanto na francesa, consultou-se nesta pesquisa o
texto em latim da Esttica de Baumgarten, (ver aqui: A. G. Baumgarten, Prolegomena, in Aesthetica
[1750]. Hildesheim New York, Verlarg, 1970, p. 1.). Utilizar-se-, na continuidade desta exposio, o ttulo
Aesthetica nas notas de rodap, para distinguir das edies brasileira e francesa da Esttica de Baumgarten.
83

O prlogo obra de Baumgarten, Meditationes philosophicae de nonnulis ad poema


pertinentibus, publicada em 17352, introduz uma histria. O autor se reporta, na sua
narrao, ao seu interesse e ao do irmo Nathanael Baumgarten (desde o incio da
adolescncia) pelo gnero literrio: algo que agradou, a ambos, de modo extraordinrio,
como tambm nunca o despreza[ram], seguindo assim o conselho de homens
extremamente sbios aos quais era conveniente obedecer; j naquele tempo decidi[ram]
experimentar publicamente [as] foras [deles], quaisquer que fossem, no campo literrio3.
Baumgarten narra que, incentivado pelo orientador de seus primeiros anos de estudo, desde
a poca que principiou a formar-se nas humanidades, no passou um dia sequer sem [se]
aplicar poesia4.
Por meio de uma narrativa autobiogrfica, uma estratgia retrica tambm utilizada
por outros pensadores modernos5, Baumgarten conta a histria da descoberta de sua
afeio pela literatura. E mesmo forado com o passar dos anos, desde o tempo da escola,
a voltar cada vez mais [seus] pensamentos para assuntos mais austeros, e a vida acadmica
no final parecesse exigir outros trabalhos e outras preocupaes6, ele se dedicava, mesmo
assim, literatura que lhe era to necessria. Baumgarten conta de nunca ter conseguido
realmente renunciar poesia: considerava inteiramente recomendvel, tanto por sua
beleza, quanto por sua evidente utilidade7. A poesia, antes de ter se tornado objeto de sua
preocupao terica, era objeto de seu apreo: isto ocorreu no obstante as adversidades
que se apresentaram no percurso. Tudo se resolveu, no entanto, a favor do projeto
perseguido com herica firmeza. Esta aluso s adversidades um topos ()
caracterstico da narrativa autobiogrfica8.
Esta histria admite, ainda, um sentido escondido, que participa tambm do
empreendimento vital em que Baumgarten conduzido para um encontro importante.
Entrementes, pela vontade divina, que vener[a], ocorreu que [lhe] fosse conferido o

2
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema [1935]. Trad. br. Mriam Sutter Medeiros,
Petrpolis, Vozes, 1993; Mditations philosophiques sur quelques sujets se rapportant lessence du pome
[1935]. Trad. fr. J. Yves Pranchre, Paris, LHerne, 1988.
3
A. B. Baumgarten, A lgica da arte do poema, p. 9; trad. fr., p. 27.
4
Ibidem.
5
Sobre o nascimento do moderno gnero autobiogrfico, ver aqui: M. Bakthin, Questes de literatura
e de esttica [1975]. Trad. br. Aurora F. Bernardini et al., So Paulo, UNESP HUCITEC, 1988, pp.250-
262; Esttica da criao verbal [1979]. Trad. br. Maria Ermantina Galvo G. Pereira, So Paulo, Martins
Fontes, 2000, pp.164-168; A Battistini, Lo specchio di Dedalo. Autobiografia e biografia, Bologna, Il
Mulino, 1990, pp. 45-46 e 61-62; L. Amoroso, Nastri vichiani, Pisa, ETS, 1997, pp. 19-43.
6
Ibidem.
7
Ibidem.
8
Sobre a questo dos topi autobiogrficos, ver aqui: A. Battistini, La sapienza retorica di
Giambattista Vico, pp. 39-88.
84

encargo de ensinar a potica, juntamente com a assim chamada filosofia racional,


juventude que devia se formar para as universidades9. E, num momento de retorno
interior, o autor indaga a si mesmo: O que haveria de mais propcio neste momento,
exceto pr em prtica os preceitos da filosofia, quando a primeira ocasio se oferecia? Por
outro lado, o que haveria de mais indigno ou de mais difcil para um filsofo, que asseverar
em palavras alheias e relatar, com voz estentria, os escritos dos mestres?10. A prpria
escolha da primeira pessoa na narrativa revela aqui a posio de um eu individual e de sua
unicidade.
Tal cuidado e precauo com que o autor se conduz na sua atividade exprimem um
senso de prudncia e responsabilidade (exprime um ethos), pois, precisava [se] preparar
para refletir a respeito daquilo que conhecia apenas historicamente e por experincia, por
imitao cega ou pelo menos por suspeita e pela expectativa de casos semelhantes11. E,
mais uma vez, ele vence as adversidades: enquanto se encontrava nestes embaraos, [a
sua] inteno mudou novamente, e [se viu], num fechar de olhos, na luz da Fridericiana12:
algo que ocorreu quase como um projeto providencial.
Na sua narrativa autobiogrfica, Baumgarten expressa tambm a ateno com o
pblico: a responsabilidade em relao atividade de pesquisa. Isto justifica a sua
afirmao de sentir violenta averso por aqueles que entregam ao pblico pensamentos
ainda imaturos e mal ponderados, e que, infelizmente, desonram mais que danificam a
primorosa atividade dos clamos no crculo literrio13, e tambm o fato de Baumgarten
no ter cumprido mais cedo o dever que exigem [dele] as santssimas leis da
Universidade14. Para cumprir com o seu dever, o autor teria escolhido um assunto que na
verdade considerado pouco profundo e alheio ao discernimento dos filsofos, mas que
[lhe] pareceu suficientemente importante, face fraqueza das [suas] foras15.

9
A. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 9; trad. fr., p.27.
10
Ibidem, p. 9-10; trad. fr. pp. 27-28.
11
Ibidem, p. 10; trad. fr., p. 28. Conforme a nota do tradutor francs, o conceito de expectativa de
casos semelhantes (attente de cas semblables) que Baumgarten utilizar vrias vezes, provm de C. Wolff,
que o esclarece por meio de um exemplo tomado emprestado de Leibniz (Monadologie - pargrafo 626): o
co, quando se lhe apresenta um basto, acredita que ser espancado; ele espera a repetio de um fato, uma
vez que as circunstncias que acompanham esse fato j se apresentaram. Leibniz caracteriza essa reao
como puramente emprica, pois consiste numa conexo da imaginao (apenas uma sombra de
raciocnio). Esse raciocnio sensvel como o destaca Wolff, comum aos homens e animais, e substitui
a razo na conduta da vida; a faculdade que mantm esse raciocnio se denomina anlogo da razo, (cf.
A. G. Baumgarten, Mditations philosophiques sur quelques sujets se rapportant lessence du pome, p.
28).
12
Ibidem.
13
Ibidem.
14
Ibidem.
15
Ibidem.
85

A dignidade do assunto a ser tratado, porm, nas Meditationes pareceu a Baumgarten


suficientemente adequado para exercitar os espritos que se dedicam a procurar as razes
de toda as coisas16. Esto ausentes, desta histria, datas e nomes, com exceo de uma
aluso ao seu irmo, mas sem qualquer meno ao nome. Baumgarten pretende
demonstrar que possvel, a partir do conceito nico de poema17, algo gravado h muito
tempo na sua alma, mostrar claramente que a filosofia e a cincia da composio do
poema, freqentemente consideradas muito afastadas uma da outra, constituem um casal
cuja unio totalmente amigvel18. Isto para provar afirmaes que foram vrias vezes
sustentadas, mas jamais foram comprovadas uma s vez.
inegvel aqui a presena de uma certa estratgia exaltando o projeto de seu autor, pois
no est totalmente ausente uma certa pretenso reformadora: embora contraponha a importncia
do seu projeto e a fragilidade de suas foras ou a sua limitao como pensador. Baumgarten,
porm, confia em que talvez no futuro, Deus, o tempo, a aplicao ho de [lhe] conceder
pensamentos mais importantes e mais maduros19. O xito deste empreendimento ultrapassa
dessa forma as suas limitaes: isso caracterizaria mais uma vez a presena em tal histria de um
sentido oculto que a sustentaria. Baumgarten, porm, narra como filsofo e no como
historiador, pois a unio pretendida pelo seu projeto entre Filosofia e cincia da composio do
poema.
Infere-se, deste prembulo s suas Meditationes, o quanto Baumgarten se mostra
sensvel quando defende em oposio tradio a unio totalmente amigvel entre filosofia
e cincia20. Todo o seu discurso visa a aludir a um conceito que resolva o antigo dissdio
entre filosofia e poesia21. Ele nomeia, at, o mbito deste campo de saber e

16
Ibidem.
17
Ibidem; trad. fr., pp. 28-29.
18
Ibidem; trad. fr., p. 29.
19
Ibidem.
20
Ibidem; trad. fr., p. 29.
21
Para Kobau, esse dissdio presente na tradio que remonta a Plato encobre uma questo que o antecede,
a saber, aquela relativa aos sentidos. A Esttica moderna da qual Baumgarten apresentou a primeira sistematizao
teria sido possvel, na medida em que ele adotou, para solucionar esse conflito, uma posio antiplatnica contra a
ilusoriedade das aparncias sensveis que enganam radicalmente. Baumgarten precisou afrontar as dificuldades
da tradio platnica e desenvolver uma doutrina da sensibilidade positiva (uma asthesis compreendida como a
representao mesmo quando fala do belo e da poesia, ou em geral, do verossmil), posta no interior de uma
gnosiologia nutrida amplamente de psicologia emprica. Para conciliar filosofia e poesia, Baumgarten responde
questo do sentido mediante uma impostao primeiramente aristotlica do que leibniziana, em que ter de manter
a diferena entre srie do sensvel e srie do inteligvel. Para tanto, o conceito baumgarteniano de horizonte
cognitivo quanto sistematizao de um discurso sobre a perfeio da asthesis busca solucionar o problema
da inconfiabilidade do verossmil. Horizonte (esfera) do conhecimento humano o nmero finito de matrias
tomado da totalidade infinita das coisas, como pode parecer claramente para um engenho humano mediano (dito
em sentido lato). A parte que pode ser concebida bastante perfeitamente por um engenho filosfico mediano
constitui o horizonte lgico: territrio e esfera da razo e do entendimento. A parte que pode resplandecer
belamente por um engenho esttico mediano constitui o horizonte esttico e esfera do anlogo da razo. (Cf. P.
86

correlativamente o seu tema: dedicar-me-ei a desenvolver a noo de poema e dos termos


a ele associados; em seguida (...) esforar-me-ei por formar alguma imagem dos
pensamentos poticos. Depois disto (...) desvendo o mtodo lcido do poema, medida
que o mesmo comum a todos os poemas; por ltimo (...) proponho-me a considerar os
termos poticos e a avali-los com cuidado22. Aps haver evidenciado a fecundidade de
sua definio, Baumgarten diz parecer oportuno poder compar-la com outras definies e
acrescentar algumas palavras sobre a potica geral.
Aps tal narrativa, o autor principia com um discurso que pode parecer estranho
para um tratado de Potica sobre as representaes sensveis obtidas atravs da parte
inferior da faculdade cognitiva23. Um discurso que se torna homlogo ao das perfeies
peculiares s representaes intelectivas, as quais pertencem ao argumento tradicional da
lgica. As representaes sensveis compem, junto a outros elementos, o discurso
sensvel que perfeito, medida que os seus elementos contribuem para o
conhecimento das representaes sensveis. O discurso sensvel perfeito o POEMA; o
conjunto das regras s quais o poema deve se submeter a POTICA FILOSFICA; a
aptido para elaborar um poema a arte da POESIA; aquele que possui esta aptido um
POETA24.
Ao introduzir a noo de clareza extensiva, que define as representaes claras que
so poticas (sensveis, confusas, no distintas), pois nelas existem mais elementos que
contribuem para a perfeio do poema25, Baumgarten define o potico: tudo aquilo que
contribui de alguma maneira para a perfeio do poema. O autor tenciona, nas
Meditationes, postular uma fundamentao metafsica s regras clssicas da arte e do gosto
(uma tentativa de organizar um saber j antigo), pela primeira vez reunidas numa
exposio estritamente lgica. Trata-se de um tratado de potica filosfica,
compreendida como cincia que leva o discurso sensvel sua perfeio26: uma
justificao metdica da potica clssica. A potica filosfica supe a presena da

Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 74-79.). A citao das Meditationes de Baumgarten,
relativa ao pargrafo119, no se encontra nem na traduo brasileira, nem na francesa, por se tratar de uma
coletnea de vrias obras baumgartenianas.
22
A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 10; trad. fr. p. 29.
23
Ibidem, p. 12; trad. fr., p. 31. Conforme o autor: O desejo chamado sensitivo enquanto provm
de uma representao confusa do bem; mas a representao confusa, assim como representao obscura,
obtida atravs da parte inferior da faculdade de conhecer; ento a denominao sensitiva tambm poder ser
aplicada s prprias representaes, para deste modo, serem distinguidas das representaes intelectuais
distintas, segundo todos os graus possveis. (Ibidem.).
24
Ibidem, p. 13; trad. fr., p. 32.
25
Ibidem, pp. 16-17; trad. fr., p. 36.
26
Ibidem, p. 52; trad. fr., p. 75.
87

faculdade do conhecimento inferior no poeta27; e a tarefa da Lgica seria, em sentido


geral, suprir esta faculdade [do poeta] com as regras que orientem neste conhecimento
sensvel das coisas28. Semelhante Lgica, porm, um campo falho: Que fazer ento, se
principalmente por sua prpria definio que a LGICA se concentra nos limites muito
estreitos em que de fato est contida, se vemos nela seja a cincia do mundo filosfico do
conhecimento de um objeto seja a cincia que educa a faculdade do conhecimento superior
para o conhecimento da verdade?29
Se a Lgica, em virtude de sua limitao no permite afinar e aguar as faculdades
inferiores do conhecimento30 a fim de as utilizar de modo a proporcionar maior proveito
ao mundo, Baumgarten conclama os filsofos a voltarem as suas pesquisas para tcnicas
que possibilitem esses benefcios no alcanveis por ela. Se a Lgica incapaz de
contribuir para esta tarefa, cabe Psicologia possibilitar princpios solidamente
estabelecidos. Ele no duvida da possibilidade de existir uma cincia que dirija a
faculdade do conhecimento inferior, ou ainda, uma cincia, do mundo sensvel do
conhecimento de um objeto31.
No obstante todos os problemas, h na tradio uma certa definio: Baumgarten se
reporta aos filsofos gregos e aos padres da Igreja, que sempre distinguiram
cuidadosamente as coisas sensveis () das coisas inteligveis (). Com base
nesta distino, ele destaca que as coisas sensveis no equivalem apenas aos objetos das
sensaes, mas diz respeito tambm s representaes de objetos ausentes reltivos
imaginao: no s os sensuaalia, mas tambm os phantasmata. Se h uma distino
quanto aos objetos o mesmo ocorre quanto s faculdades e saberes correspondentes. As
coisas inteligveis devem, portanto, ser conhecidas atravs da faculdade do conhecimento
superior, e se constituem em objetos da Lgica; as coisas sensveis so objetos da cincia
esttica ( ), ou ento da ESTTICA32.
Por que Baumgarten inventaria um novo nome, o de esttica, se a designao de
potica filosfica bastaria? No o que apresentam estas ltimas consideraes das
Meditationes, em que uma exposio das regras da Potica no seria um fim ltimo:
preciso uma teoria mais ampla, isto , passar da Potica para uma nova disciplina mais

27
Ibidem, pp. 52-53; ibidem.
28
Ibidem.
29
Ibidem.
30
Ibidem.
31
Ibidem.
32
Ibidem; trad. fr., pp. 75-76. Ver aqui tambm a reflexo desenvolvida por Ferraris sobre a inveno
de Baumgarten: Cf. M. Ferraris, Estetica razionale, pp. 44-45.
88

geral, a Esttica. Por isso o projeto de Baumgarten no se reduz a uma justificao da


potica de contedo clssico, no obstante o seu academicismo. Do ponto de vista
histrico, todavia, a posio baumgarteniana destaca-se pela sua revalorizao da atividade
potica33. A Potica, porm, uma teoria bastante limitada, pois, como teoria normativa,
codifica regras e se identifica muito mais com uma tcnica que ensina como se obter um
determinado efeito que a beleza: embora permaneam indeterminados a natureza e o
valor deste efeito. Da a necessidade de uma disciplina mais ampla, ou seja, de uma teoria
da significao do belo. Tal teoria no uma reflexo sobre os cnones da beleza, mas uma
filosofia sobre a faculdade de sentir. Se o filsofo expe as coisas como as pensa, ento
no segue quase nenhuma regra particular que deva observar na exposio de seus
pensamentos (...) no se ocupa dos termos como sons articulados: como tais, eles
assinalam as coisas sensveis34. Ao contrrio, outro o procedimento de quem expe as
suas idias de modo sensvel, uma vez que deve considerar melhor esses termos. Nesse
sentido, a Esttica, quanto ao modo de exposio, mais prolixa que a lgica35.
Se a esttica , em sentido etimolgico, a cincia da sensibilidade, assim tambm a
definem as Meditationes: a cincia do modo sensvel do conhecimento de um objeto36.
Baumgarten retoma, no captulo da Metaphisica denominado Psicologia emprica, a
mesma definio: A cincia do modo do conhecimento sensvel a esttica (lgica da
faculdade do conhecimento inferior, filosofia das Graas e das Musas, gnosiologia inferior,
arte da beleza do pensar, arte do anlogo da razo)37, de que est ausente qualquer aspecto
normativo da Esttica. A Esttica tambm uma arte do belo, uma potica, mas, de
antemo, uma teoria da sensibilidade, medida que constitui um modo de conhecimento.
Por isso Baumgarten a denomina uma gnosiologia, uma vez que a faculdade de sentir
tambm uma faculdade de conhecimento38.
Uma definio mais completa de sua nova cincia Baumgarten apresentou nos seus
Prolegomena a Aesthetica, de 1750, em que define a esttica (como teoria das artes

33
Ver nesse sentido: V.Yves, Pranchre, Linvention de lesthtique, in A. G. Baugarten,
Esthtique, pp. 7-21.
34
A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 53; trad. fr. p. 76.
35
Ibidem.
36
A. G. Baumgarten, Metafsica, in Esttica, trad. br. Mriam Sutter Medeiros, Petrpolis, Vozes,
1993, p. 65. Destaca-se, nessa terceira parte, dedicada Psicologia, a reflexo de Baumgarten sobre a
faculdade do conhecimento inferior de que a alma dispe para conhecer determinadas coisas: sensibilidade,
imaginao, perspiccia, memria, faculdade de inventar, de prever, julgamento, faculdade de pressentir, de
designar, (cf. A. G. Baumgarten, Metafsica, in Esttica, pp. 55-93; trad. fr. p. 79-117).
37
Ibidem, p.65.
38
Sobre a conduo baumgarteniana de temas potico-retricos a um contexto gnosiolgico, ver aqui:
E. Franzini, Lestetica del Settecento, pp. 149-156.
89

liberais, como gnosiologia inferior, como arte de pensar de modo belo, como arte do
anlogo da razo)... a cincia do conhecimento sensitivo39. Apresenta-se, nesta definio,
o aspecto de conciliao40 do projeto baumgarteniano da Esttica, no qual no se
sacrificam os vrios campos de saber recolhidos e reunidos, pouco a pouco, na construo
de uma disciplina que possui um denominador comum: a cincia do conhecimento
sensitivo. Nesta conciliao, as respectivas peculiaridades de cada um dos campos de
saber se reforam numa aliana sem perda para cada uma delas de sua prpria virtude. A
cincia do conhecimento sensitivo, porm, conforme a definio, mais do que uma
unidade: ela a base primria sobre a qual se dispem vrios saberes, tanto filosficos
quanto extrafilosficos, numa continuidade e de forma articulada, que permite, a cada um
deles, mostrar-se relativamente autnomo uns aos outros.
Tal definio enunciada pelos Prolegonema, de Baumgarten, rene vrios ncleos de
saberes ligados atividade esttica, at ento no sistematizados e justificados pela
Filosofia, como fez o autor em sua nova cincia. So saberes de descendncias histricas
autnomas, isto , das grandes tradies poticas, retricas, lgicas, metafsicas desde a
Antigidade Modernidade que so reunidos: um empreendimento que abarca todo um
campo de atividade pertencente tradio. mrito inclusive de Baumgarten ter
compreendido a relevncia da noo de sensorialidade que no tinha ainda recebido um
tratamento adequado altura de sua importncia. Da o reconhecimento da faculdade de
sentir como dirigida ao conhecimento: uma faculdade distinta que no se confunde com
um simples e insuficiente recurso, que exige a contribuio de outra faculdade e possui um
modo especfico de apreenso do objeto41.
Embora a sensao ligue-se a um saber e seja autnoma na sua apreenso do real,
como faculdade inferior, um saber do confuso, pois as suas representaes so sensveis
e no distintas, por no ter a clareza do entendimento ou da percepo racional. Trata-se,
no entanto, do lugar de um saber. Por isso, a Esttica, ao estudar a natureza deste saber,
uma epistemologia da sensibilidade. A inteno de Baumgarten oferecer conforme o
seu Cours sur lesthtique42 uma exposio sistemtica dos primeiros fundamentos de

39
A. G. Baungartem, Prolegmenos, in Esttica, p. 95; trad. fr. 121. Ver tambm o texto em latim:
Prolegomena, in, Aesthetica, p. 1.
40
Ver aqui tambm: R. Barilli, Corso di Estetica, Bologna, Il Mulino, 1995, pp. 22-23. Quanto
problemtica croceana sobre a relao Vico e Baumgarten, o autor sustenta que Croce comete alguns
exageros ao ler o texto baumgarteniano, que parecem excessivos e degenerante, ou seja, se vale de uma
prerrogativa talvez inevitvel em todo ato interpretativo (ns tambm lemos Baumgarten segundo as nossas
exigncias atuais). (Ibidem, p. 23).
41
Cf. R. Barilli, Corso di Estetica, p. 22.
42
A. G. Baumgarten, Cours sur lesthtique, in Esthtique, pp. 245-249.
90

todas as belas cincias e o conjunto dessa cincia conhecido sob o nome de esttica43.
Isto justifica a explicao de o nome esttica obrigar Baumgarten a remontar s origens do
termo: que provm mais precisamente de ; (...) o que designa em latim o
verbo sentio, a saber, todas as sensaes claras44. As sensaes, por sua vez, dividem-se
em externas e internas, ou seja: em sensaes que se produzem no corpo medida que se
est consciente e se reportam a todos os sentidos, e sensaes que se produzem a no ser na
alma embora esse termo designe as sensaes claras em geral, mas o mesmo convm a
ambas as espcies.
O verbo latino sentio designa tambm o fato de se perceber alguma coisa de
maneira sensvel; [e] o termo grego tem completamente o mesmo valor: ele, portanto,
designar tambm as representaes sensveis45. Baumgarten argumenta que o termo foi
utilizado por Plato, uma vez que as so opostas aos , como as
representaes indistintas s representaes distintas46; e que Aristteles, da mesma
maneira, repartiu algumas almas em , que tm ainda uma sensibilidade, e em
, que no tm mesmo mais essa sensibilidade47. Tudo o que os antigos
atribuam ao mbito da sensibilidade correspondia ao primeiro termo; e, por no
conhecerem melhor a alma, atribuam o senso comum, a imaginao e a memria
sensvel48 sensibilidade. Se com base no , o que distinto, formou-se o
termo , que designa a cincia do distinto, Baumgarten formou, na modernidade,
valendo-se do termo (...), [o] que designa a cincia de tudo o que
sensvel49. Quando os antigos falavam de melhoria do entendimento, propunham-se, o
quanto antes, a Lgica como recurso universal que deveria melhor-lo totalmente.
Baumgarten reconhece, porm, que, na poca moderna, o conhecimento sensvel o
fundamento do conhecimento distinto; portanto, se o entendimento deve ser inteiramente
melhorado, (...) a esttica deve ajudar lgica50.
Para o autor, a Esttica, como cincia ainda nova. De tempos em tempos atribuiu-se
regras para o belo pensar, mas, no passado, no se conduziu a totalidade dessas regras forma

43
Ibidem, p. 245.
44
Ibidem. (Grifo do autor).
45
Ibidem;
46
Ibidem.
47
Ibidem.
48
Ibidem, p. 246.
49
Ibidem.
50
Ibidem.
91

de uma cincia, a uma ordenao sistemtica51: isto justifica por que o nome de tal cincia
permaneceu ainda desconhecido por muitos. Da a proposta baumgarteniana de uma definio
mais ampla nos Prolegomena52, pois as diversas denominaes, conforme Baumgarten,
buscam auxiliar aqueles leitores aos quais a primeira denominao seria desconhecida53.
Pode-se ainda denominar tal cincia de teoria das belas cincias, expresso que foi usada por
longo tempo quando em tais cincias no havia propriamente nada de cientfico, ou tambm
a cincia da nossa faculdade do conhecimento inferior; ou para falar de maneira ainda mais
sensvel, pode-se denomin-la com Bouhours a lgica sem espinhos54. Os alemes j
estariam familiarizados com a expresso: a arte de pensar com beleza55, que pode ser
igualmente utilizada. A Psicologia, por sua vez, j teria instrudo que o conhecimento da
coeso das coisas por um lado distinto, e por outro confuso: o conhecimento distinto
est constitudo pela razo e o confuso pelo anlogo da razo. Isto justificaria a designao
da cincia baumgarteniana.
Baumgarten discute tambm outras denominaes que caberiam ainda Esttica:
quer por via metafrica, graas preferncia e ao amor mitologia dos antigos poderia
ser chamada a filosofia das Musas e das Graas; quer por via metafsica, por esta
ltima conter aquilo que as cincias tm de universal se denominaria, em virtude de uma
certa analogia, a metafsica do belo56. A metafsica e o conjunto de suas verdades, porm,
no se apresenta to novos, a ponto de nunca se admitir ter pensado com beleza. Para
Baumgarten, houve estetas prticos antes que se conhecesse as regras da esttica e que se
lhes aplicasse forma de uma cincia57. Ao justificar este ltimo argumento, o autor
recorre a uma breve introduo Histria da Esttica, pois na histria dos pintores, dos

51
Ibidem.
52
Cf. A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in, Esttica, p. 95; trad. fr. p. 121; Aesthetica, p.1
53
A. G. Baumgarten, Cour sur lesthtique, p. 246.
54
Ibidem.
55
Ibidem.
56
Ibidem, p. 247.
57
Ibidem. Baumgarten discute nos Prolegomena a respeito do grau de perfeio das faculdades
inferiores que, tomadas no seu estado natural sem vnculo com uma cultura terica, denomina-se esttica
natural,e se divide, de acordo com a lgica natural, em inata (o belo talento inato) e adquirida. Esta ltima
pode ser dividida em adquirida mediante o ensino e a prtica. Baumgarten destaca, quanto Esttica artificial
que completa a natural, algumas utilidades na preparao de um material pela percepo, adequado
destinao das cincias, onde o mundo do conhecimento principalmente intelectual. Tal Esttica contribui
tambm na adaptao do conhecimento cientfico, de acordo com a capacidade de cada um. Ela estende a
aprimorao do conhecimento para alm dos limites do que se pode conhecer de forma distinta; fornece
princpios adequados, quer para os estudos contemplativos (de carter espiritual), quer para as artes liberais,
e, por ltimo, assegura, nas atividades da vida cotidiana, uma superioridade sobre o conjunto dos indivduos.
Ademais, tal Esttica assumir uma especificidade conforme a sua utilizao: a filolgica; a hermenutica; a
exegtica; a retrica; a homiltica; a potica; a musical, (cf. A. G. Baumgarten, Prolegmeno, in, Esttica,
pp. 95-96; trad. fr., pp. 121-122; Aesthetica, p. 1-2.).
92

escultores, dos msicos, dos poetas e dos oradores teriam um lugar os estetas prticos,
pois todos esses diferentes domnios encontram na esttica as suas regras universais58.
Para no se estender tanto, Baumgarten considera, sobretudo os versados no conhecimento
distinto que teriam sido na sua maioria estetas prticos. Da a sua concluso: se aqueles
que fizeram, por assim dizer, profisso do conhecimento distinto pensaram o mais
freqentemente de maneira sensvel, quanto mais o fizeram os outros, aos quais o
conhecimento distinto era desconhecido!59. Esta histria far que aparea em todos eles a
verdade dessa sua proposio.
Baumgarten destaca na Modernidade o fato de que a experincia de alguns filsofos
poderia servir para os seus argumentos para justificar aquela proposio. Ele principia com
Descartes e argumenta que a Fsica cartesiana mais bela do ponto de vista esttico do
que do ponto de vista da filosofia60. Outrossim, o poema que Descartes teria escrito na
velhice, para a rainha Cristina, testemunha que ele podia pensar com beleza. Leibniz
tambm apresentado como um grande esprito esttico em virtude da beleza de sua
Teodicia; Wolff e Bilfinger seriam tambm no menos dotados de beleza esttica. Entre
estes filsofos, Baumgarten fala da promessa de Bilfinger, de possibilitar um melhor
conhecimento das regras do belo esprito e de fazer que nasam mais inclinaes para o
conhecimento sensvel: isto teria lhe influenciado a escrever as Meditationes, a sua
dissertao que funda a cincia da esttica61.
Em sua Metaphisica, Baumgarten mostrou que as faculdades inferiores deviam ser
ainda melhoradas; e props, como lugar desse melhoramento, a Esttica. Outros
pensadores, como Bonhours, Crousaz e Breitinger, teriam apresentado em suas obras
vrias proposies gerais sobre o belo, mas eles no esgotaram o tema62. No teria sido
possvel ainda, porm, dar Esttica a forma cientfica semelhante a que ele fizera, pois
s aps o seu empreendimento pde-se conhecer doravante a esttica como cincia63, e
ento dizer aquilo que se diz de uma cincia: ela deve se fundamentar sobre razes
precisas. As suas concluses devem certamente ser tiradas dessas razes precisas; todas as
suas dedues devem, por conseqncia, ser corretas quanto forma delas e quanto

58
A. G. Baumgarten.,Cours sur lesthtique, p. 247.
59
Ibidem.
60
Ibidem.
61
Ibidem, pp. 247-248.
62
Ibidem, p. 248.
63
Ibidem.
93

matria delas64: algo semelhante no poderia ser sustentado quando as regras do belo
permaneciam ainda dispersas sem uma justificao.
A Esttica, porm, no pode ser confundida com as cincias que tm como objeto
os desejos, porque uma cincia de um certo conhecimento65. Para o autor, as cincias
voltadas para o conhecimento se relacionam com a filosofia instrumental ou orgnica, e
a Esttica tambm faria parte da Filosofia instrumental. Ele aconselha que, doravante no
se deva considerar a Lgica e a Filosofia instrumental como termos sinnimos, pois a
Esttica se distingue da Lgica por ter como objeto o conhecimento sensvel, a faculdade
do conhecimento inferior66.
Tais explicaes poderiam, contudo, suscitar algumas objees: poder-se-ia
perguntar por que ele no acrescentou sua definio de Esttica aquela de cincia da
perfeio do conhecimento sensvel67. A esta indagao, Baumgarten responde que o
pouco de traos distintos presentes na sua definio de esttica j contm todas as
determinaes exigidas para uma diferenciao suficiente68. Ademais, a noo de
perfeio tambm estaria contida nos traos da definio baumgarteniana de esttica
uma vez que toda cincia torna [o] conhecimento mais perfeito69. Seguem-se ainda
outras questes: por que no se escreveu cincia da aquisio e da exposio do
conhecimento sensvel70. Para uma semelhante questo, Baumgarten responde: porque
simplesmente se conhece a regra que diz que no preciso introduzir sem necessidade
distines numa definio71. Tal definio seria muito restrita e se adequaria eloqncia.
Ele pretende uma definio que deva valer tambm para a msica e a pintura72. E se, em
vez de cincia da exposio, se colocasse cincia da expresso por sinais?73. Esta
ltima noo estaria tambm contida na definio de Baumgarten: porque deve se exprimir
por meio de sinais de belos pensamentos, resta-lhe novamente pensar com beleza para no
exprimir mal esses belos pensamentos74.
Outras objees definio da Esttica foram ainda dirigidas contra a nova cincia.
Nos Prolegonema Aesthetica, de 1750, pode-se compreender, valendo-se das respostas

64
Ibidem.
65
Ibidem.
66
Ibidem.
67
Ibidem.
68
Ibidem, p. 249.
69
Ibidem.
70
Ibidem.
71
Ibidem.
72
Ibidem.
73
Ibidem.
74
Ibidem.
94

de Baumgarten s objees, o quanto de suspeita e discrdia suscitou a sua proposta de


uma cincia da cognio sensvel, ligada aos saberes retrico e potico. So sries de
objees que atacam pontos diferentes da nova disciplina. Na primeira delas, que revela
indiretamente a importncia do projeto baumgarteniano na extenso enciclopdica da sua
cincia e da vitalidade das doutrinas extrafilosficas, a saber, a Retrica, a Potica e a
Crtica, as quais dominam desde sempre o objeto em questo, tem-se a primeira objeo
que acusa a sua Esttica de se apresentar demasiadamente ampla, para que possa ser
exaurida em um nico pequeno tratado e em uma nica preleo75. Baumgarten admite a
crtica, mas responde ser prefervel alguma coisa a nada.
segunda objeo desta srie que diz ser a Esttica idntica Retrica e Potica,
Baumgarten responde que a Esttica: a) mais abrangente; b) abarca o que estas duas
disciplinas tm de comum entre si e o que tm de comum com as outras artes76. No
primeiro momento da resposta, ele refora o significado metdico da nova cincia que se
esclarece melhor pela resposta seguinte, a qual assume o ponto de vista operacional: Por
intermdio destas, neste livro e em seu devido lugar, sem tautologias inteis, qualquer arte
ocupar-se- de seu campo com extremo xito77. A terceira objeo reproduz a anterior: a
nova disciplina idntica crtica. Para respond-la, Baumgarten apresenta um
argumento que ultrapassa o conceito hermenutico tradicional, literrio e filolgico de
crtica: a) tambm existe a crtica lgica; b) um determinado tipo de crtica faz parte da
Esttica; c) para esta determinada parte da Esttica quase indispensvel uma prenoo
das demais Estticas, a no ser que se queira discutir acerca de meros gostos no julgamento
dos belos pensamentos, dos belos enunciados e dos belos escritos78. Nesta analogia entre
a lgica tradicional como parte integrante da filosofia instrumental, e a Esttica,
Baumgarten reconhece e limita o alcance filosfico de uma crtica do gosto em sentido
estrito. Suas respostas, entretanto, se detiveram at aqui apenas em questes de
organizao disciplinar.
O autor responde ainda a segunda srie de objees bem mais grave que pe em dvida
a necessidade de um saber esttico-filosfico como tal, mas no como vinculado ao saber
potico ou retrico, ou seja, artstico. Esta ltima srie, diferente da anterior, porque
questionava o estatuto de uma disciplina que disputava o terreno com outras disciplinas
tradicionais de carter extrafilosfico, afeta de forma absoluta o objeto da Esttica como tal, ou

75
A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in, Esttica, p. 96; trad. fr. 122; Aesthetica, p. 2.
76
Ibidem.
77
Ibidem.
78
Ibidem.
95

seja, no seu sentido clssico de cincia da asthesis. So objees que atingem o valor da
prpria Esttica como cincia, isto , objees de carter axiolgico, postuladas no mbito da
gnosiologia79 por filsofos e no literatos. A primeira desta srie principia com a afirmao de
que as percepes sensitivas, o imaginrio, as fbulas, as perturbaes das paixes etc. so
indignas do filsofo e situam-se abaixo do seu horizonte80. O filsofo um homem entre os
homens, reponde Baumgarten, e no julga bem se considerar to extensa parte do
pensamento humano como alheia a ele81. Tal objeo confunde, portanto, a teoria geral dos
belos pensamentos e a sua prtica, a saber, a sua realizao particular. Objeta-se, ainda, que a
confuso a me do erro, mas, para Baumgarten, a confuso a condio sine qua non
para a descoberta da verdade, quando a natureza no efetua o salto das trevas para a luz82.
Baumgarten no recomenda a confuso, porm preciso consider-la, a fim de se evitar
erros (algo comum entre os negligentes); e prope que se corrija a ao de conhecer, medida
que um resqucio de confuso necessariamente intervier nela83.
A prxima objeo trata ainda a questo do conhecimento esttico e sustenta que o
conhecimento distinto superior ao conhecimento confuso. Conforme a resposta de
Baumgarten, no caso especfico do pensamento finito, esta preeminncia vale apenas
para os objetos de uma importncia superior, pois o conhecimento distinto e o
conhecimento confuso no se excluem. Por esta razo, o autor prope, em conformidade
com as regras bsicas distintamente dos pensamentos84, que se submeta a beleza do
conhecimento a regras, e, assim, o conhecimento distinto ressurgir mais perfeito. Outra
objeo sustenta que o culto do anlogo da razo prejudica o territrio do conhecimento
firme e racional, argumento o qual Baumgarten reconhece mais ao seu favor, pois, todas
as vezes que se busca a perfeio composta, este mesmo perigo que induz precauo e
no recomenda a negligncia da verdadeira perfeio do pensamento85. Ora, quando

79
Ver aqui ainda: P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 81-84. Algo que
permaneceu um lugar comum nas introdues idealistas da Esttica como Filosofia da Arte: veja-se Kant, Hegel e
outros.
80
A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in, Estetica, p. 96; trad. fr. pp. 122-123; Aesthetica, p. 3.
81
Ibidem; trad. fr. p.22; ibidem.
82
Ibidem, pp. 96-97; trad. fr., pp. 122-123; Aesthetica, ibidem.
83
Ibidem, p. 97; trad. fr., p. 123; Aesthetica, ibidem.
84
Ibidem.
85
Ibidem; Aesthetica, p. 4. Sobre o anlogo da razo (analogo rationis), ver L. Ferry. Homo
Aestheticus. Linvention du got lge dmocratique, pp. 93-105. Conforme Ferry, a idia fundamental de
Baumgarten que existe no homem, como ele no saberia perceber o mundo de outra forma, a no ser pela
sensibilidade, um analogo rationis, uma faculdade, ou um conjunto de faculdades, que para o mundo
sensvel aquilo que a razo para o mundo inteligvel, (ibidem, p. 96).
96

corrupto e no cultivado for o uso do anlogo da razo86, no menos nefasto razo no


seu estrito rigor lgico.
Outras objees srias contra o projeto baumgarteniano da Esttica pem em dvida
a possibilidade de uma Esttica filosfica e, tambm, o reconhecimento da funo
cognitiva do esttico como tal. Conforme uma delas, a esttica seria uma arte e no uma
cincia. Com o argumento de que algumas artes de outrora, que eram apenas artes e agora
so tambm cincias, Baumgarten defende a sua cincia, uma vez que a experincia
provar que [a sua] arte pode ser demonstrada87. Para ele, evidente a priori que a sua
arte mere[a] ser elevada categoria de cincia porque a psicologia e outras cincias
fornecem certos princpios e porque as aplicaes... o demonstram88. Objeta-se tambm
que os estetas, como os poetas, no se tornam, eles nascem estetas89. Segundo
Baumgarten, uma teoria mais completa que seja recomendada pela autoridade da razo e
que ser mais exata, menos confusa, mais fixa e menos inquietante90, no deixa de ser
til ao esteta nato.
Levantaram-se objees tambm contra as faculdades inferiores reconhecidas pela
nova cincia baumgarteniana. De acordo com uma delas, as faculdades como a
sensibilidade antes devem ser debeladas do que estudadas e afirmadas91. Como resposta,
Baumgarten defende a submisso das faculdades inferiores a uma autoridade, e pede o
comando e no a tirania para elas, pois, medida que isto for conseguido, a Esttica nos
conduzir, por assim dizer, pela mo92. Os estetas, por sua vez, no devem estimular ou
afirmar as faculdades inferiores, medida que forem corrompidas, mas devem control-
las93, a fim de evitar o agavamento de sua corrupo por exerccios desfavorveis. Os
estetas devem atentar tambm para o inverso, ou seja: sob o cmodo pretexto de evitar o
mau uso94 destas faculdades, reduza-se a nada todo o uso de um talento concedido por
Deus.
A nova cincia de Baumgarten, a Esttica, assim como a Lgica, a sua irm mais velha,
divide-se em duas partes: a primeira parte, uma Esttica terica (doutrinal e geral), que ensina e
prescreve as regras gerais (.. ) 1) sobre as coisas e (...) os pensamentos: cap. I, HEURSTICA; 2)

86
A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in, Esttica, p. 97; trad. fr., p. 123; Aesthetica, p. 4.
87
Ibidem.
88
Ibidem; trad. fr. pp. 123-124; Aesthetica, ibidem.
89
Ibidem, p. 98; trad. fr. p. 124; Aesthetica, ibidem.
90
Ibidem; Aesthetica, pp. 4-5.
91
Ibidem; Aesthetica, p. 5.
92
Ibidem.
93
Ibidem.
94
Ibidem.
97

sobre a ordenao lcida: cap. II, METODOLOGIA; 3) sobre os signos do pensar e do ordenar
de modo belo: cap. III, SEMITICA; a segunda, uma Esttica prtica, que trata do seu
emprego em casos especiais95. Segundo o autor, os cuidados, quer na Esttica terica, quer na
esttica prtica, vo, de incio, para o assunto; em seguida para a ordenao clara; e, em ltimo
lugar, para os signos.

2.2 A Aesthetica de Baumgarten: um excursus necessrio

Baumgarten defende em sua Aesthetica, de 1750 aps responder nos Prolegomena


s vrias objees contra a sua cincia que o fim visado pela Esttica a perfeio do
conhecimento sensitivo como tal96, a saber, a beleza (pulcritudo). Ao reconhecer a
possibilidade de uma perfeio do saber dos sentidos, ele afasta, em princpio, o problema
da legitimao da Esttica de ter que se apoiar, necessariamente, em perfeies extra-
estticas, a saber, de carter metafsico ou moral. Outrossim, a imperfeio , no mbito
da Esttica, o disforme (deformitas) e como tal deve ser evitada97. Para o autor, o
esteta no se ocupa das perfeies e imperfeies do conhecimento sensvel que se
encontram encobertas e obscuras, porque s pela atividade do entendimento elas podem
ser reveladas e no pela sensibilidade.
O conhecimento sensitivo, segundo Baumgarten, o conjunto de representaes
(complexus repraesentationum) situado abaixo de toda distino. Para a nova cincia
baumgarteniana, interessa, em primeiro lugar, a beleza, que comum a todo conhecimento
sensvel, isto , a beleza universal e geral98 (pulcritudinem universalem et catholicam) e,
em seguida, poder confront-la com o seu contrrio; uma vez que preciso definir melhor
o objeto da esttica em virtude do volume imponente de belezas e desfiguraes genricas,
pois, do contrrio, a distino necessria cincia sucumbiria99. A beleza uma das
caractersticas possveis da manifestao sensvel dos objetos, e um dos modos do seu
conhecimento sensvel, isto , uma das formas da verdade. Se a beleza o objeto principal
de uma gnosiologia do sensvel, a Esttica , como sugere Baumgarten, uma teoria do belo,
porque a beleza o modo mais manifesto do conhecimento sensvel.

95
Ibidem.
96
Ibidem, p. 99; trad. fr. p. 122; Aesthetica, p. 6.
97
Ibidem.
98
Ibidem, p. 100; trad. fr. pp. 127-128; Aesthetica, p. 7.
99
Ibidem; trad. fr. p.128; Aesthetica, ibidem.
98

Baumgarten define, por meio de alguns enunciados, em que consiste a beleza


universal do conhecimento sensvel: em primeiro lugar, no consenso (consensus) dos
pensamentos entre si, com abstrao de sua ordem e dos signos que os exprimem, pois a
unidade deles como fenmeno a BELEZA DAS COISAS E DOS PENSAMENTOS100
(PULCRITUDO RERUM ET COGITATIONUM); em segundo, pois no h perfeio sem
ordem (perfectio sine ordine), no consenso da ordem em que meditamos as coisas pensadas
de modo belo, isto , o consenso interno prpria ordem e... da ordem com as coisas101.
Trata-se aqui da beleza da ordem e da disposio. E, por ltimo, a beleza universal do
conhecimento sensvel o consenso interno dos signos (...) com a ordem e com as coisas,
medida que este se manifesta102, pois no se percebem as coisas designadas sem os signos.
A beleza tem aqui valor de verdade porque se identifica, como fenmeno, com a
perfeio. Ela a manifestao sensvel, a evidncia fenomenolgica da percepo de um
objeto. Baumgarten define tal perfeio como o consenso ou a identidade dela consigo
mesma, uma vez que bela a coisa na qual a unidade interna aparente ou sensvel, pois a
beleza o signo da adequao da aparncia sensvel essncia. Como modalidade de
conhecimento, a manifestao sensvel de uma essncia da perfeio de uma forma, j
que o belo permite conhecer o objeto na sua unidade. Desta definio de beleza, resulta
uma potica: se a beleza significa perfeio sensvel e perfeio significa unidade, as
regras de uma potica devem dirigir e assegurar a unidade da obra; e, medida que contm
as regras da produo do conhecimento sensvel, ela participa da Esttica103.
Quanto ao disforme: para Baumgarten, so desfiguraes (deformitates),
defeitos (vitia) e mculas (maculae) do conhecimento sensvel que so possveis e
devem ser evitadas nos pensamentos e nas coisas (...) ou na unio de mais pensamentos
(...) ou na enunciao104. A produo da perfeio de todo conhecimento que gera, por sua
vez, a beleza universal dos fenmenos sensitivos, em especial, das coisas e dos
pensamentos, pressupe uma harmonia entre si de riqueza (ubertas), magnitude
(magnitudo), verdade (veritas), clareza (claritas), certeza (certitudo) e vitalidade
do conhecimento (et vita cognitionis)105. A brevidade (angustiae) a vulgaridade
(vilitas) e a falsidade (falsitas), a obscuridade impenetrvel (obscuritas imperspicua),

100
Ibidem; Aesthetica, pp.7-8.
101
Ibidem.
102
Ibidem; Aesthetica, p.8.
103
Ver aqui: J.Yves Pranchre, Linvention de l esthtique, in, A. G. Baumgarten, Esthtique, pp. 10-
11.
104
A. G. Baumgarten, Esttica, p. 101; trad. fr. p. 129; Aesthetica, p. 8.
105
A. G. Baumgarten, Esttica, p. 101; trad. fr. p. 129; Aesthetica, p. 9.
99

a hesitao dbia (dubia fluctuatio), a inrcia (inertia) so todas elas imperfeies do


conhecimento que deformam, portanto, o conhecimento sensitivo: so as principais
deformidades tanto do conhecimento quanto das coisas106.
Aps definir a beleza universal no conhecimento e nas coisas, Baumgarten delineia a
gnese e a forma original daquele que tem a inteno de pensar de modo belo, ou seja, o
carter do esteta que possui o talento107. O propsito de Baumgarten enumerar as causas que
na alma esto naturalmente mais prximas do conhecimento do belo, em conformidade com o
carter geral e universal que os belos pensamentos requerem. Exige-se do esteta bem-sucedido
(felicis aesthetici) a Esttica natural inata, que vem a ser a disposio natural e inata da alma
para pensar de modo belo108. Pertence natureza do esteta um refinado e elegante talento
[ingenium] inato, um talento inato em sentido mais amplo, cujas faculdades inferiores sejam
mais facilmente excitadas e se harmonizem, numa proporo adequada, em funo da
elegncia do conhecimento109. Nesse sentido, as faculdades cognitivas e as suas respectivas
disposies devem pertencer ao talento refinado (ingenium venustum) do esteta: a disposio
para sentir com acuidade (acute sentiendi); a disposio para imaginar (ad imaginandum); para
a perspiccia (ad perspicaciam); para reconhecer e a memria (ad recognoscendum et
memoria); a disposio potica (poetica); a disposio para o gosto fino e apurado (ad
saporem non publicum, immo delicatum); para prever e pressentir o futuro (ad praeuidendum
et praefagiendum); e para expressar as percepes (ad significandas perceptio)110.
Pertencem tambm ao talento refinado e gracioso (ingenium venustum) as faculdades
cognitivas superiores, pois no raro o intelecto e a razo, mediante o comando da alma
sobre si mesma111, contribuem para estimular as faculdades cognitivas inferiores.
Ademais, o prprio consenso (consensus) entre estas faculdades e a harmonia adequada
beleza com freqncia, s so obtidas pelo uso da razo e do intelecto. Para o esprito, a
conseqncia natural da grande vivacidade do anlogo da razo (analogo rationis) a
beleza, do intelecto e da razo, da coeso do conhecimento extensivamente distinto. Ao
contrrio do que se poderia pensar, a justificao da Esttica permanece, em Baumgarten,
no mbito do gnosiolgico: o fato de se ter que reconhecer um saber ligado aos sentidos e a
sua autonomia no significa que as caractersticas do conhecimento racional, ou seja, da
razo e do entendimento, permaneam alheias Esttica.

106
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, p. 101; trad. fr. p. 129; Aesthetica, p. 9.
107
Ibidem, p. 103; trad. fr. p. 130; Aesthetica, p. 11.
108
Ibidem. ; trad. fr. p. 131; Aesthetica, p. 11-12.
109
Ibidem.; Aesthetica, p. 12.
110
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 103-106; trad. fr. pp. 131-134; Aesthetica, pp. 11-15.
111
Ibidem.
100

So exigidas para aqueles que pretendam pensar de modo belo as faculdades


inferiores mais importantes e, em especial, as que o so por natureza. Tais faculdades
podem at coexistir com as faculdades superiores, que por natureza so mais importantes:
embora as faculdades inferiores sejam a condio sine qua non daquelas superiores. um
preconceito, conforme Baumgarten, a opinio de que a beleza do talento seja incompatvel
com os dotes mais austeros da inteligncia e do raciocnio, medida que estes so inatos
por natureza112. Para a nova cincia, exige-se do esteta inato uma ndole mais propensa a
seguir o conhecimento digno e sugestivo e a harmonia das faculdades apetitivas113 algo
que facilita o caminho para alcanar o conhecimento belo, ou seja, o temperamento
esttico inato (TEMPERAMENTUM AESTHETICUM CONNATUM).
A disposio natural do esteta que Baumgarten denomina talento refinado e
elegante inato (INGENIUM VENUSTATUM ET ELEGANS CONNATUM), e que o
exerccio esttico deve desenvolver e conservar, preside o consenso entre as faculdades
inferiores (sentidos) e as superiores (entendimento e razo). Tal disposio importante
(quanto natureza da esttica) e por sua vez perfectvel, pois participa tambm da
dimenso gnosiologica da nova disciplina no alheia s caractersticas do conhecimento
racional. Por conseguinte, a esttica baumgarteniana, ao pressupor os saberes
extrafilosficos (retrico-humanista) e as faculdades relativas ao conhecimento sensvel,
no reproduz qualquer preconceito de que estes saberes, faculdades e disposies sejam
incompatveis com uma justificao filosfica, isto , com uma metodizao e colocao
no interior de uma proposta filosfica de cincia114.
Baumgarten, porm, insiste na necessidade e autonomia da Esttica, pois no basta ao
saber um conhecimento puramente lgico: preciso outro modo de conhecimento alm
daquele inteligvel, o qual deriva das artes e que a Esttica tem como tarefa descrever. Por
isso, a Esttica no se identifica com uma simples etapa da educao filosfica: trata-se do
domnio autnomo do conhecimento num campo especfico do saber. Para tanto, Baumgarten

112
Ibidem, p. 107, trad. fr., p. 135; Aesthetica, p. 17.
113
Ibidem, p. 108; trad. fr. p. 136; Aesthetica, p. 18.
114
Segundo Kobau, a soluo representada por Baumgarten para a problemtica dos sentidos (ou da
asthesis), considerada como a base do conflito entre Filosofia e poesia, para se explicitar, exige ainda outros
encaminhamentos: aps a resoluo da distino entre saberes obtidos respectivamente pelo sentido, como
uma distino entre horizontes cognitivos estruturalmente anlogos (e parcialmente sobrepostos), ser fixada,
alm disso, como uma diviso enciclopdica de saberes entre si anlogos e parcialmente sobrepostos. Disto
resulta a estreita equivalncia instituda por Baumgarten entre duas oposies respectivamente, gnosiolgica
e disciplinar: entre sentidos verso entendimento e entre letras verso filosofia. Trata-se aqui da
homologao metdica entre estes dois pares opositores, antes de qualquer resoluo axiolgica quanto ao
seu contraste interno, que institui a Esttica moderna e antes de tudo o seu tema. (Cf. P. Kobau, Giustificare
lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 78-81).
101

postula a relao entre verdade e beleza, em contraposio tradio platnica, pois, na sua
Esttica, a beleza no tem apenas um papel provisrio: no um aspecto perifrico da forma
inteligvel, em que a contemplao esttica ultrapassada pela intelectual. Ademais, a beleza
no um trao sensvel da idia, mas o nico modo possvel da apario de certos objetos, ou
seja, o nico modo de conhec-los. Ela , portanto, o signo intrnseco da verdade da
sensao115.
A esttica baumgarteniana no a cincia da manifestao sensvel da perfeio do
objeto ou do pensamento, mas da perfeio do conhecimento sensvel. Disto resulta que a
beleza no signo da perfeio da coisa, mas da perfeio da intuio sensvel da coisa por
parte de um sujeito. Deste modo, a beleza signo da adequao do conhecimento sensvel:
a evidncia sensvel, o equivalente da evidncia racional do verdadeiro. O
conhecimento sensvel adquire verdade por meio da evidncia sensvel e ocupa um
domnio diferente daquele do conhecimento racional, pois a sensibilidade e a razo
possuem objetos distintos. O conhecimento sensvel deve ser cultivado por si mesmo no
interior do seu prprio domnio, a fim de se tornar perfeito no seu gnero, isto , tornar-se
belo. Se a beleza o signo de que o conhecimento sensvel perfeito no seu prprio
gnero, a Esttica a cincia da perfeio do conhecimento sensvel, a cincia do seu
aperfeioamento.
Quanto verdade esttica (veritas aesthetica), Baumgarten define como um cuidado
entre outros, a ser considerado em relao s coisas (rebus) que devem ser pensadas de modo
belo: a verdade como aquela (...) conhecida sensitivamente116. Para distinguir o contedo da
verdade esttica, ele principia com a definio de verdade metafsica (metaphysica veritas)
ou objetiva, e, em seguida define a verdade sujetiva (subjetiva veritas) ou lgica em
sentido amplo (logica latius dictan), ou ainda esttico-lgica (aesthetico logica). Se a
verdade metafsica dos objetos a harmonia dos mesmos com os princpios universais; a
verdade subjetiva a representao daquilo que objetivamente verdadeiro no interior de
uma determinada alma: verdade que pode se denominar tambm verdade lgica, isto , a
concordncia da representao esttica ou lgica com o seu objeto. O conjunto da verdade
subjetiva Baumgarten denomina verdade esttico-lgica (veritas aestheticologica) que se
subdivide em verdade estritamente lgica (a do conhecimento intelectual) e verdade

115
Ver aqui ainda: JYves Pranchre, Linvention de lesthtique, in A. G. Baumgarten, Esthtique,
pp. 10-12.
116
A. G. Baumgarten, Esttica. p. 120; trad. fr., p. 151; Aesthetica, p. 269.
102

esttica (a do conhecimento sensvel). A verdade subjetiva no seno o conhecimento que o


sujeito tem da verdade objetiva ou metafsica que a verdade do objeto117.
Neste contexto, a verdade esttica , como momento subjetivo, a apreenso da verdade
pelo anlogo da razo e das faculdades inferiores do conhecimento. Para uma compreenso
da diferena entre verdade esttica e verdade lgica stricto sensu, Baumgarten sustenta a
idia de que, enquanto a meditao lgica procura obter o conhecimento distinto e intelectual
das coisas, aquela esttica, ao permanecer em seu horizonte (intra suum horizontem),
esfora-se para examinar as mesmas coisas esmeradamente mediante os sentidos e o anlogo
da razo. O autor no nega que a verdade esttica, nas partes que devem ser representadas
com beleza, freqentemente apresenta a verdade lgica do todo (...), se a enumerao das
partes for completada e levada at o fim118. Quando ocorrer da verdade lgica surgir
indiretamente pela unio de muitas verdades estticas ou coincidir com a verdade esttica, o
esteta dotado de razo pode felicitar-se por isto, mas tal verdade no o objeto principal da
sua investigao: a verdade incontestavelmente lgica encontra-se acima do horizonte
esttico (supra horizontem aestheticum). Existem tambm, entretanto, certas verdades a tal
ponto insignificantes, que a sua busca ou meno permanecem abaixo do horizonte esttico
(intra horizontem aestheticum) ou abaixo da sublime magnitude (intra pulcram
magnitiudinem), de que o esteta no se ocupa por serem infinitamente pequenas119.
Se a esttica baumgarteniana conserva entre os seus cuidados, de um lado, a verdade;
de outro, no descuida da falsidade (falsitas). Da a falsidade esttica (falsitas aesthetica)
a falsidade subjetiva e a desarmonia dos pensamentos com a verdade dos objetos do
pensar, medida que esta verdade pode ser percebida sensitivamente120. falso, no
mbito esttico, aquilo que se apresenta como falso clareza sensitiva e perceptivelmente
falso para o anlogo da razo, pois aquilo que se apresenta como falso, o tambm no
mbito esttico. H, porm, certas falsidades que so de tal forma pequenas, que a
precauo para com elas situa-se abaixo do horizonte esttico121. H, porm, nos talentos
mais vigorosos (ingeniis excitatioribus) certa dinamometria natural (dynamometria
naturalis), isto , um sentido de medida das foras, ao qual denominam comumente de
anlogo da razo122. Trata-se aqui de um sensor esttico (censorem aestheticum) diante
das despropores: quer em relao ordem natural das coisas (representadas em termos

117
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 120-122; trad. fr., pp. 151-153; Aesthetica, pp. 269-272.
118
Ibidem, p. 123; trad. fr., pp. 153-154; Aesthetica p. 272.
119
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 124-128; trad. fr. pp. 155-160; Aesthetica pp. 275-280.
120
Ibidem, p., pp. 131; trad. fr., p. 163; Aesthetica, p. 284.
121
Ibidem, p. 136; trad. fr., p. 168; Aesthetica, pp. 289-290.
122
Cf. Esttica, p. 137; trad. fr., p. 170; Aesthetica, p. 292.
103

estticos), quer em relao ordem moral (dentro dos limites do horizonte sensitivo)123.
Todas as falsidades gerais, quando percebidas pelos sentidos e pelo anlogo da razo,
so falsidades estticas. Por isso, as falsidades que contrariam a ordem natural das coisas,
a ordem moral e a possibilidade de belos pensamentos, devem ser evitadas. Inclui-se ainda,
nestes cuidados, as falsidades que foram detectadas unicamente pela razo e pelo
entendimento, isto , em termos puros, pois no trazem a marca da falsidade esttica124.
Cabe ao esteta uma ateno, mesmo quando se trate de generalidades, pois podem ser
tambm percebidas pelos sentidos e pelo anlogo da razo. Neste caso, so tambm
falsidades estticas, em virtude da gravidade e do erro presentes nas noes e
representaes.
Para afastar toda e qualquer ambigidade do corpus da nova disciplina e da exposio
dos seus conceitos e de suas prescries, Baumgarten delimita a questo da falsidade: tudo
aquilo que se opuser ao verdadeiro denominado falso no sentido o mais estrito, ou ainda,
aquilo que parea se opor ao verdadeiro denominado falso no sentido o mais amplo (algo que
na linguagem comum simplesmente falso). Se, por acaso, um objeto determinado de um
pensamento o mais belo que seja possvel em si mesmo, tanto em sentido natural, quanto moral
(em sentido amplo e estrito), e essa possibilidade seja reconhecida pelo julgamento o mais
preciso no s da razo, mas tambm do anlogo da razo; mesmo assim, se esse objeto no
for possvel neste mundo, ser falso no sentido o mais amplo125, ou simplesmente falso,
conforme a maneira comum de se exprimir.
Segundo Baumgarten, ao esteta decidido a pensar de modo belo convm esta
propenso verdade, a fim de que no queira nem infringir a verdade no seu sentido o
mais amplo (sem que para tanto haja uma necessidade esttica), nem meditar, sem a
mesma necessidade, sobre o falso, tomado em seu sentido o mais amplo126. No to fcil
para o anlogo da razo, porm, desvendar a verdade e, como indaga Baumgarten, no
vos lembrai que em Demcrito a verdade dificilmente ser desvendada?, pois se situa
na profundeza (sitam in fundo)127. Para assegurar algo mais consistente na conduo e
regra do julgamento, o autor admite de bom grado diante dos cticos acadmicos, tanto
antigos quanto modernos, que s vezes seja possvel razo e ao intelecto mais puro e
distinto, mediante as cincias, elevar-se acima da verossimilhana e alcanar o

123
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 138-141; trad. fr., pp. 170-174; Aesthetica, pp. 292-297.
124
Ibidem, p. 144; trad. fr., p. 177; Aesthetica, p. 300.
125
Ibidem, pp. 144-145; trad. fr., p. 178; Aesthetica, pp. 301-302.
126
Ibidem, p. 145; trad. fr., ibidem; Aesthetica, ibidem.
127
Ibidem, p. 149; trad. fr., pp. 182-183; Aesthetica, pp. 306-307.
104

reconhecimento e a compreenso da verdade, no certamente a plena e absoluta em cada


uma de suas partes, mas ao menos a verdade completa, que exclua todo o temor do
oposto128.
No obstante tal possibilidade, Baumgarten identifica, nas prprias percepes sensitivas
e confusas da alma, algo que talvez poucos entre os mais modernos dogmticos o aceitem, um
certo grau de certeza e de conscincia suficiente para distinguir determinadas verdades de
todas as falsas129. O autor admite que na suposio de uma tal verdade (mesmo esttica),
quando conhecida pelo anlogo da razo, de forma completa, ou seja, com certeza e
persuaso, porque contm alguns dos primeiros e dos mais universais princpios do
conhecimento humano, que a natureza implantou em quase todas as almas, metafsicas por
natureza130. So tais princpios que se condecoram, s vezes, com o ttulo de senso
comum (sensus communis) como os mais evidentes: em razo da sua tamanha evidncia,
ocorre, s vezes, de no se pensar as coisas, as quais parecem patentes a qualquer um com a
mesma fecundidade, com o mesmo peso, com muitos argumentos e instncias para
aprovao131.
Tal verdade, portanto, contm aquelas rarssimas perpeces intuitivas que so,
segundo Baumgarten, percebidas de imediato pelos sentidos: uma vez que estas percepes
no esto ainda profanadas por nenhum dos vcios e fraudes (nullis subreptionum vitiis
temerata)132. O autor considera aqui apenas a experincia em sentido estrito, no aquela
em sentido amplo, que abrange todo tipo de conhecimento, na qual, todavia, as sensaes se
fazem presentes e que oferece apenas um pouco de certeza133. Ademais, a experincia em
sentido estrito deve estar separada alm das sensaes, das muitas outras percepes
originrias das faculdades inferiores da alma134: no caso de se pretender pensar um objeto de
modo mais belo. E mesmo estas percepes sensveis, que podem ser completamente certas
para o anlogo da razo, no o so sempre para todos: pode ocorrer que a sua credibilidade,
s vezes, no seja diretamente considerada; e, s vezes, abalada e quase destruda por
sofismas e argcias, ainda que vs, a menos que seja consolidada pelas noes da razo e do
entendimento135.

128
Ibidem; trad. fr., p. 183; Aesthetica, p. 307.
129
Ibidem.
130
Ibidem, p. 150; trad. fr., pp. 183-184; Aesthetica, p. 308.
131
Ibidem.
132
Ibidem; trad. fr., p. 184; Aesthetica, pp. 308-309.
133
Ibidem.
134
Ibidem.
135
Ibidem.
105

Para Bamgarten, h percepes que mesmo entranhadas em belo pensamento, no so


absolutamente certas e cuja prpria verdade no compreendida no seu todo: no entanto no
se pode descobrir qualquer falsidade sensitiva, sem constatar fealdade (turpitudine). Tais
percepes de que no se est completamente certo, mas em que no se reconhece nenhuma
falsidade, so verossmeis136 (sunt verosimilia). A verdade esttica que de preferncia
chamada verossimilhana (verissimilitudo) aquele grau de verdade que, embora ainda no
tenha alcanado a certeza absoluta, no contm nenhuma falsidade observvel137. O esteta,
portanto, deve buscar a verossimilhana, uma vez que o anlogo da razo no costuma
observar qualquer falsidade nos objetos que destacam a verossimilhana: mesmo no
convencido da verdade desses objetos. Em oposio verossimilhana, a Esttica
baumgarteniana considera tambm a questo do falso esttico (falsum aestheticum) ou
falsossimilhante (falsi simile): a falsidade da qual no se tem completa certeza, mas de
que no aparece claramente, e de forma absoluta, qualquer verdade. Numa situao em que
uma coisa aparea completamente certa ao entendimento e outra lhe parea apenas
provvel, mas que ambas sejam duvidosas e improvveis em sentido esttico, se no h
qualquer argumento a favor delas ao anlogo da razo e a falsidade de ambas no
aparea de forma to clara, Baumgarten prope que sejam deixadas de lado, porque so
falsossimilhantes138.
Em outro momento da sua Aesthetica, o autor teria mencionado a existncia de certa
necessidade esttica (necessitatem aestheticam) que obriga o esteta a no expor apenas
aquilo que completamente certo e verdadeiro no sentido o mais estrito (completa
certitudine vera sint et strictissime). O esteta no obrigado a ter um saber universal ou
ser onisciente: por isso considera muitas vezes, como objeto, coisas das quais
desconhece completamente a verdade metafsica. Pode ocorrer que isso se apresente ao
pensamento do esteta e ele no consiga demonstrar a verdade lgica (em seu sentido mais
estrito); que ele encontre outros objetos dos quais no esteja completamente certo nem
mesmo do ponto de vista esttico; e ainda pense objetos cuja verdade no ultrapasse o
horizonte do conhecimento distinto. Em todos esses casos, Baumgarten prope ao esteta de
se refugiar na verossimilhana139.
Aquele que busca pensar de modo belo depara-se, freqentemente, com a
necessidade esttica que impele o esteta, em virtude de uma certa situao, a afastar-se

136
Ibidem, p. 151; trad. fr., pp. 184-185; Aesthetica, p. 309.
137
Ibidem., trad. fr., ibidem.; Aesthetica, ibidem.
138
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 153-154; trad. fran., pp. 187-188; Aesthetica, p. 313.
139
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 155-156; trad. fran., pp. 189-191; Aesthetica, pp. 315-317.
106

da verdade absolutamente certa no seu sentido mais estrito. Em outros casos, o esteta
obrigado a se aproximar da verossimilhana e se afastar do conhecimento exato da
verdade. A esttica de Baumgarten, porm, prev que o esteta, em vrias situaes, ter
como escolha a verossimilhana, a verdade no sentido o mais estrito, a fim de evitar
prejuzos unidade esttica para pensar de modo belo. Isto no significa que tenha de
abandonar todo zelo (studium) pela verdade: s vezes, tal zelo que pode ser extremo,
obriga o esteta a mentir, isto , obriga-o a pensar sobre coisas falsas em sentido o mais
amplo ou sobre coisas que ele mesmo desconhece se elas so total e estritamente
verdadeiras140.
O esteta pressionado, por tantas necessidades, na sua busca de pensar de modo
belo, a se afastar da verdade propriamente dita, e se voltar unicamente para a
verossimilhana. grande, contudo, o apelo da verdade na esttica baumgarteniana:
quanto maior a selva das verdades, das verossimilhanas, das fices e das fbulas, em
que pode se perder aquele que pretende pensar de modo belo141. Para tanto, Baumgarten
adverte a necessidade de um excepcional zelo da verdade (singulare VERITATIS
STUDIUM) numa pessoa dotada de um talento (ingenium) rebuscado, a fim de que no
divague desregradamente, pois se deve pensar que todos os defeitos sero visveis em
virtude da falsidade e deformidade deles. Tal zelo (studium) compreendido no s
como o talento apto (non ingenium solum aptum), mas exercitado e habituado por muito
trabalho a perceber verdades esttico-lgicas142. No se trata de uma propenso qualquer,
mas de um firme propsito da alma de conferir as suas meditaes a verdade mxima que
elas possam admitir, salvaguardando-se a beleza do todo143. Baumgarten denomina essa
caracterstica da alma, necessria universalmente a todos os belos pensamentos, de zelo

140
Ibidem, p. 159; trad. fr., pp. 194-195; Aesthetica, p. 321-322.
141
Ibidem, p. 162; trad. fr., pp. 197-198; Aesthetica, p. 359.
142
Ibidem. Segundo Baumgarten, o esteta distingue verdade metafsica e verdade esttico-lgica, como
tambm distingue o objeto e a percepo desse mesmo objeto ou a coisa e o seu conceito. O esteta caracteriza a
verdade esttico-lgica, quer como totalmente clara, quer como menos clara: denomina a primeira como verdade e
a segunda como verossimilhana. J o filsofo denomina a primeira de certeza completa (completam
certitudinem) e a outra de verdade no domnio da incerteza, da probabilidade, do duvidoso, das improbabilidades
(veritatem incertis, probabilibus, dubiis, improbabilibus). Da o esteta aconselhar a no se buscar a verdade
associada beleza, apenas na certeza completa (solis complete certis), mas se prosseguir igualmente nos domnios
incertos da probabilidade, do duvidoso, da improbabilidade, (cf. A. G. Baumgarten, Esttica, p. 161; trad. fr., p.
196; Aesthetica , pp. 323-324.
143
Ibidem, p. 162; trad. fr., pp. 197-198; Aesthetica, p. 359.
107

absoluto e universal pela verdade (STUDIUM VERITATIS ABSOLUTUM et


universale)144.
O horizonte esttico (horizon aestheticus) se beneficia, segundo Baumgarten, de
uma quantidade considervel de objetos que a sua selva, seu Caos e sua matria145,
pois deve a sua riqueza aos conhecimentos mais universais e mais abstratos, que podem ser
elevados at a mais alta perfeio formal da verdade, possvel de ser atingida pelos
homens146. Tais conhecimentos podem ser, de um lado, totalmente relegados ao
horizonte lgico (relictis horizonti logico), mas, de outro, podem ser subtrados e
novamente recobertos com as no poucas diferenas mais determinadas que a razo havia
abstrado deles. Tal horizonte, no entanto, deve a sua riqueza aos conhecimentos
particulares, individuais e muito determinados, que proporcionam verdade esttico-lgica
a maior perfeio material possvel147. Para Baumgarten, o esteta dar verdade esttica,
com base neste material, uma forma, se no totalmente perfeita, no entanto, bela148. Ele o
far de maneira a reduzir o quanto possvel, durante a sua elaborao, a perda da verdade
materialmente perfeita e a deteriorizao da mesma mediante o polimento realizado em
funo da elegncia149.
relevante para o modo de pensar esttico um cuidado com a verdade: da a
discusso baumgarteniana sobre o zelo esttico absoluto da verdade. Tal zelo revela-
se em funo das trs espcies de verdade e dos trs graus de perfeio material que tem
como matria as idias gerais, as coisas reais deste mundo; e os objetos heterocsmicos.
Baumgarten denomina o modo de pensar as idias gerais de o modo esttico-
dogmtico (aestheticodogmaticum); para quem retrata com beleza as coisas reais do
mundo, em virtude do exguo nmero de acontecimentos futuros que pode ser
apresentado de modo esttico-histrico (aesthetico historicum); e, por ltimo, ele
chama modo de pensar potico (genus cogitandi poeticvm) as coisas heterocsmicas
denominadas por meio de uma sindoque at ento indita, maneira potica de pensar
(genus cogitandi poeticum) quando no expresso em versos150.

144
Ibidem; trad. fr., p. 198; Aesthetica, ibidem. Pranchre traduz o termo studium, utilizado por
Baumgarten na sua reflexo sobre a verdade, por passion. Optou-se aqui pelo termo zelo utilizado pela
traduo brasileira; embora tal vocbulo possa ser traduzido tambm por paixo.
145
Ibidem, p. 166; trad. fr., p. 203; Aesthetica, p. 365-366.
146
Ibidem.
147
Ibidem.
148
Ibidem.
149
Ibidem.
150
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 167-168; trad. fr., p. 204; Aesthetica, pp. 367-368.
108

Para Baumgarten, o modo de pensar esttico-dogmtico compartilha esta


denominao, em virtude da hierarquia das matrias das cincias teolgicas e filosficas,
com o modo de pensar cientfico que se ocupa da Teologia, da Filosofia. Por ascender mais
alto e contemplar os objetos comuns ao horizonte lgico e ao horizonte esttico, este modo
de pensar muitas vezes confundido com o modo de pensar da Cincia e da Filosofia
formal: embora associado com freqncia a este ltimo. Difere, entretanto, em razo dos
benefcios especficos que obtm a cincia em relao beleza. Segundo o autor, os modos
de pensar, quer lgico-dogmtico, quer esttico-dogmtico diferem entre si tanto na forma,
quanto nos prprios assuntos (materiis). No obstante, no primeiro momento, paream se
conciliar, pois, enquanto o primeiro procura principalmente os princpios de seu tema, o
segundo busca o que se deriva dos princpios e suas conseqncias: o primeiro de
preferncia desvenda os universais que abrangem o seu tema ( ...), o segundo, antes de
tudo, est atento aos conceitos subordinados sob seu tema151.
Embora a cincia em seu conjunto tenha dado aos objetos o mesmo nome, eles
diferem em cada cincia: alguns so considerados de primeira ordem e outros de ltima
ordem, segundo o mtodo sinttico. O modo de pensar lgico persegue, antes de qualquer
coisa, os primeiros, o modo de pensar esttico, os segundos; mas a procura destes objetos
pelas disciplinas se efetua de modo tal que, em cada cincia, o modo de pensar esttico
comea onde termina o modo lgico. O zelo pela verdade no campo esttico-dogmtico
preferir, quanto aos objetos, os singulares aos universais, as idias individuais aos
conceitos, aos conceitos gerais e as verdades no sentido mais estrito s verdades
heterocsmicas e fabulosas152. Quando tal zelo for intimado por uma necessidade
esttica a recorrer s fbulas,no dissimular que elas so fbulas (...) ou fices que,
esteticamente, tm um significado heurstico153.
O zelo incondicional pela verdade considerado nas suas relaes se apresenta, em seu
supremo grau de perfeio (at material), extremamente interessado no modo de pensar
esttico-histrico (in genere cogitandi aesthetica historico). Este modo de pensar esttico,
mediante a histria, designado para descrever a realidade do fato e os acontecimentos
isolados do passado154. Tal zelo expressa para o esteta um estado presente da alma
funo esta que no deve ser negligenciada; e prev acontecimentos futuros funo

151
Ibidem, p. 169; trad. fr., p. 206; Aesthetica, pp. 369-370.
152
Ibidem, p. 172; trad. fr., p. 209; Aesthetica, p. 373.
153
Ibidem.
154
Ibidem, p. 174; trad. fr., p. 211; Aesthetica, p. 376.
109

esta que aparece repetidas vezes, mas... deve ser observada155. Se, de um lado, tal modo
de pensar, quando descreve a realidade dos fatos e acontecimentos passados, emprico
(empiricvm); de outro, quando prev acontecimentos futuros, mntico (manticum). Por
conseguinte, este modo de pensar esttico-histrico ser histrico, no sentido estrito,
emprico e mntico.
Este modo estritamente histrico do belo pensamento e os seus respectivos modos
emprico e mntico do pensar esttico diferem da preocupao com o rigor lgico e
crtico do historiador que, no seu trabalho preliminar, graas sua memria, ao
julgamento de seu intelecto e ao grande uso de sua razo,... escolhe sua matria dentre
a grande compilao de tradies, de boatos, de crenas, de invenes, de fbulas, etc.,
antes de tecer com aquilo que lhe agradou, seu elegante enredo de uma deleitvel
narrao156. Tais modos de pensar histrico-esttico diferem, tambm, do cuidado
lgico dos filsofos partidrios da experimentao e observao: que mediante
julgamentos intuitivos e experimentos em sentido estrito lhes permite apresentar o que
perceberam pelos sentidos ao intelecto157, a fim de se evitar o risco da fraude e se
omitir, por meio de entimemas, as opinies preconcebidas: mas eles diferem tambm da
previso lgica e racional.
Para Baumgarten, o zelo incondicional pela verdade nas coisas esttico-histricas,
a maioria apoiada nasfaculdades inferiores da alma, tem necessidade no apenas de
fices (fictionibus), em sentido amplo, mas deve ainda, uma vez que preciso mesclar
s coisas que tal zelo conhece como verdadeiras, no sentido mais estrito do termo, ora com
generalidades menos certas (cum generalia minus certa), ora com singularidades
(singularia). Generalidades e singularidades estas em relao s quais este zelo no tem
absoluta certeza de que sejam possveis neste universo158. Por isso tal zelo no se
elevar acima da verossimilhana, apesar de no se esforar para ating-la. Do mesmo
modo que ele buscar se prender, quanto s generalidades presentes nas meditaes,
verossimilhana dogmtica, assim tambm, ao obrigar os pensamentos em funo da
finalidade histrica, procurar alcanar, em suas representaes particulares, a
verossimilhana singular em seu sentido o mais estrito159. Esta ltima no exclui todas as
fices histricas e nem mesmo as fices no sentido estrito: mesmo que rejeite aquelas

155
Ibidem.
156
Ibidem, p. 175; trad. fr., p. 213; Aesthetica, p. 378.
157
Ibidem.
158
Ibidem, p. 176; trad. fr., pp. 213-214; Aesthetica, pp. 378-379.
159
Ibidem. trad. fr., p. 214; Aesthetica, p. 379.
110

acusadas de falsidade moral, de parcialidade irrefletida, ou de pouca credibilidade. Tal


zelo procurar, contudo, ainda a verossimilhana presente em todas as criaes
poticas, bem como a utopia e, em oposio ao nosso, mundos que sejam excelentes160.
O zelo esttico pela verdade pode levar tambm ao modo de pensar potico, por
motivos diversos daquelas apresentadas pelo modo de pensar esttico-histrico161.
Baumgarten adverte sobre a diferena da verossimilhana potica (verosimilitunis
poeticae), prpria do modo de pensar belo com fices heterocsmicas
(hetereocosmica fingenda), daquela histrica no seu sentido mais estrito, pois, se
fosse preciso relacionar aquela potica a uma das duas espcies de verossimilhana
(quela dogmtica ou quela compreendida em sentido estrito), ela se aproximaria da
verossimilhana dogmtica162. A verossimilhana potica no pode ser examinada
segundo as leis histricas (historicae leges) sem antes ouvirem o poeta nas suas
criaes de um mundo heterocsmico, pois o condenariam por contradizer a
verossimilhana. Segundo Baumgarten, se enganam aqueles que, ao criarem um mundo
verdadeiramente novo com base em matrias as mais importantes, atm-se apenas a
fices histricas (fictionibus historicis) e consideram tudo o que criaram a mais
estrita verdade: um artifcio que contm uma certa falsidade, indiretamente tambm
esttica163.
A verossimilhana potica no deve, principalmente, se fundamentar na
probabilidade (in probabilitate), quer lgica e terica, quer histrica (no sentido mais
estrito). Segundo Baumgarten, no tarefa do anlogo da razo examinar as causas

160
Ibidem. Conforme a nota de Pranchre relativa ao 584 (traduo francesa), os termos usados por
Baumgarten nesse pargrafo j teriam sido definidos nos 505 a 514, e ainda no 530. Trata-se da questo da
fictio: para o tradutor francs, inveno; para o brasileiro, fico. Se se considera aqui o vnculo de
Baumgarten com a tradio retrica, tal termo significa suposio, hiptese; mas outros significados
tambm podem ser indicados: ao de modelar, modelao, formao, criao, fico, inveno.
Baumgarten denomina, conforme a nota, as invenes em sentido amplo como as coisas de que se tem um
conhecimento sem se ter uma experincia (em sentido estrito, uma intuio sensvel). Quando inveno tem
como contedo uma coisa real, mas no se tem uma experincia sensvel direta, ela verdadeira em
sentido o mais estrito. As invenes histricas so as representaes de objetos reais ou possveis nesse
mundo; as invens poticas so, em compensao, invenes heterocsmicas , pois que o seu contedo
s possvel em outro mundo que no este, uma vez poticas, porque criam um outro mundo: o mundo dos
poetas (quimrico que se denomina utopia). Desse modo, a verossimilhana em sentido estrito (ou
verossimilhana histrica), caracteriza as representaes que no deixam aparecer qualquer falsidade em
sentido amplo; a verossimilhana potica (ou verossimilhana heterocsmica) caracteriza as representaes
falsas em sentido amplo, da qual o objeto ou parece possvel, mas em um outro mundo, (cf. A. G.
Baumgarten, Esthtique, p. 214).
161
Sobre tais razes, ver aqui o 586 (Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 176-177; trad. fr., p. 215;
Aesthetica, pp. 379-380).
162
Ibidem, p. 177; trad. fr., p. 216; Aesthetica, p. 381.
163
Cf. A. G. Baumgarten. Esttica, p. 178; trad. fr., pp. 216-217; Aesthetica, pp. 381-382.
111

primeiras, os elementos e a primeira tecedura do universo164, pois tal faculdade se atm s


manifestaes fenomnicas. Quando ocorrer, porm, de uma inveno analgica
(figmentum analogicum) submeter apreciao do anlogo da razo objetos dos quais
ele j tem certas idias preconcebidas, em virtude de uma mais longa familiaridade com o
mundo dos poetas, ento ele aproveita qualquer suposio maneira de um leme, e o
utiliza como uma ponte conhecida, graas qual est preparado para saltar em direo a
este novo mundo, que se lhe apresenta, e no teme165.
Para Baumgarten, um intrprete engenhoso da cincia e da verdade sabe distinguir
bem a verdade esttica da falsidade esttica, por ser aquele que em relao s
verossimilhanas representa de modo belo as coisas que narra, as coisas que inventa por
meio das vrias fices166. Se for um poeta mediante as suas fices poticas, que inclui
tambm as lendas no ser julgado, onde faltem argumentos, que est a mentir, se
argumentar de modo belo ou ento se revelar belamente como seu zelo pela verdade
procurou toda espcie de verossimilhana167. O objeto da verdade esttica no
necessariamente o real. Nesse sentido, a arte no imitao da natureza, pois a percepo
que visa perfeio na beleza no sempre perfeio deste mundo. A arte explora,
conforme o autor, um outro mundo (mundo fictio), uma vez que a verossimilhana
potica parte do mundo fictcio, no do mundo real. Ela se define como inveno
verdadeira e descreve o irreal sem mentir, pois a sua verdade heterocsmica. Isto
justifica que a autonomia da percepo sensvel verdadeira, medida que seu objeto
para a lgica impossvel. A verdade da percepo sensvel no decorre da fidelidade ao
real, mas de sua intrnseca beleza: da a relao da verdade esttica com a beleza e no com
o seu contraditrio168.
Em Baumgarten, a verdade esttica se diferencia da verdade lgica pela oposio
entre particular e geral. A verdade lgica diz respeito a essncias gerais, pois o
conhecimento intelectual trata das relaes lgicas universais, que, em virtude da finitude
humana, no pode ultrapassar a abstrao das leis gerais. A razo humana se define pela
sua incapacidade de apreender as coisas na sua singularidade: a riqueza e a complexidade
das relaes que constituem as coisas no so objeto de uma apreenso lgica. A essncia

164
Ibidem, p. 178; trad. fr., p. 217; Aesthetica, pp. 382-383.
165
Ibidem.
166
Ibidem, p. 191; Aesthetica: p.400. O 613 no consta na traduo francesa da Aesthetica de
Baumgarten.
167
Ibidem.
168
Ver aqui: J.Yves Pranchre, Linvention de lesthtique, in, A. G. Baumgarten, Esthtique, pp.
19-20; M. Ferrais. Estetica razionale, pp. 39-100.
112

singular s pode ser apreendida de forma confusa, por isso, uma verdade determinada s
pode ser apreendida pela percepo sensvel. Disto resulta a definio do objeto prprio da
verdade esttica: a singularidade das coisas169.
A verdade esttica tem como contedo a coisa singular, isto , a natureza individual
quer do objeto, quer da pessoa: da a importncia do conceito de clareza extensiva170 na
esttica baumgarteniana, o qual se elucida ainda no conceito de perfeio material da
verdade171 que se ope perfeio formal. Para Baumgarten, o zelo (studium) humano
pela verdade ora visa acima de tudo perfeio formal com prejuzo da perfeio material;
ora dedica-se antes de qualquer coisa perfeio material, em detrimento da perfeio
formal. Para se obter ambos os tipos de perfeio da verdade esttico-lgica, o autor
defende a necessidade da abstrao (abstractio), isto , uma grande e significativa perda
de perfeio material, a fim de resgatar tudo que existe de precpua perfeio formal na
verdade e no conhecimento172, ou o contrrio, quando, na perfeio material da verdade,
busca-se os objetos cuja verdade metafsica a mais determinada possvel.173 preciso,
portanto, restrio: quer de perfeio formal, quer de perfeio material para se obter,
mesmo mediocremente (mediocriter), qualquer uma das perfeies.
Se, de um lado, o entendimento e a razo mais pura dos mais severos defensores da
verdade (feueriorum veritatis amicorum)174 procuram, por meio das cincias exatas, a
perfeio formal, de outro, um no menos fervoroso amigo da verdade (verum amicus
veritatis non minus frenuus)175 persegue com o anlogo da razo, por no possuir uma
faculdade inferior que lhe indique as coisas abadonadas e omitidas por ele; mas, graas a
perfeio material da verdade, ele no ousa negligenciar inteiramente as coisas que
possuem em si muito da verdade metafsica extremamente determinada176. Na busca da
verdade esttica, fundamental para Baumgarten que se abram excees s regras da
suprema perfeio formal, a fim de que a perfeio material da verdade esttica, no venha
a ser excessivamente prejudicada177.
O horizonte esttico usufrui os conhecimentos mais universais e mais abstratos que
podem ser elevados mais alta perfeio formal da verdade que podem ser atingidas pelos

169
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 120-121; trad. fr., pp. 151-152; Aesthetica, pp. 269-270.
170
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 16; trad. fr., pp. 35-36.
171
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, p. 163; trad. fr., pp. 199-200; Aesthetica, pp. 360-361.
172
A. G. Baumgarten, Esttica, pp.164-165; trad. fran., pp. 200-201; Aesthetica, p.363.
173
Ibidem, p.165; trad. fr., pp.201-202; Aesthetica, ibidem.
174
Ibidem, pp. 165-166; trad. fr., p.202; Aesthetica, pp.364-365.
175
Ibidem, p.166; trad. fr., p.202; Aesthetica, p.165.
176
Ibidem.
177
Ibidem.
113

homens e relegadas totalmente ao horizonte lgico. Este horizonte, entretanto, usufrui,


sobretudo dos conhecimentos particulares, individuais e muito determinados, que
proporcionam verdade esttico-lgica a maior perfeio material possvel178. valendo-se
deste material que o esteta esculpir a verdade esttica numa forma, se no totalmente
perfeita, no entanto bela179. Ele o far de maneira a reduzir o mais possvel, durante a sua
elaborao, a perda da verdade materialmente perfeita (potest minimum veritatis materialiter
perfectae pereat), e evitar a deteriorao desta verdade por meio do polimento que a elegncia
da forma exige. Em caso de conflito entre as regras de perfeio (in collisione regularum
perfectionis in cognoscendo vero), Baumgarten prope que se abram excees perfeio
formal da verdade em funo da perfeio material da verdade, que deve cercar as formas mais
aprazveis da verossimilhana180.
Se o conhecimento intelectual distinto (perfeito em sentido formal), mas abstrato e
pobre, o conhecimento sensvel confuso, mas determinado e rico (perfeito em sentido
materiail). Disto resulta que apenas a percepo rica est altura da complexidade da coisa
singular, pois apenas esta percepo (como percepo sensvel) pode apresentar o
indivduo na sua individualidade, uma vez que tal individualidade que interessa
verdade esttica181, sempre singular. A arte no enuncia jamais proposies universais e
tampouco se utiliza de argumentos lgicos. Ela apresenta exemplos e descreve casos
particulares. Tal verdade o valor cognitivo da beleza como perfeio do conhecimento
sensvel de naturezas sensveis.
Por isso, a tarefa da Esttica estudar as modalidades da apario da verdade
esttica, pois no sua funo dizer melhor do que a arte o seu prprio contedo: s a arte
pode produzir e expor a sua prpria verdade singular. O projeto de uma nova cincia, em
Baumgarten, ultrapassa assim a simples justificao metdica da Potica de cunho
clssico182, uma vez que mais do que uma Potica filosfica: a exposio metdica das
regras da Potica no o seu fim ltimo. A Esttica apresenta-se assim como exigncia de
uma teoria mais ampla (uma cincia nova e mais geral). Isto no obstante as dificuldades
para quem vise pensar de modo belo, em razo da selva (silua) em que pode se perder
(errare potest): o territrio das verdades estticas, da verossimilhana, das invenes e das
178
Ibidem; trad. fr. p.203; Aesthetica, pp.365-366.
179
Ibidem.
180
Ibidem; trad. fr., pp.203-204; Aesthetica, pp.366-367.
181
Cf. A. G. Baumgarten, Esttica, p. 166; trad. fr., pp. 202-203; Aesthetica, pp. 365-366.
182
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, pp. 53-54; trad. fr., pp. 75-76. Para uma
compreenso da questo esttica baumgarteniana, ver ainda: A. G. Baumgarten, Deuxime lettre
philosophique (Appendice), in, Esthtique, pp. 235-240. Baumgarten denomina aqui a esttica como a
cincia da melhoria do conhecimento sensvel, (ibidem, p. 238).
114

fbulas. Isto justifica a insistncia da esttica baumgarteniana do zelo pela verdade: uma
caracterstica da alma (animi characterem) que Baumgarten julga necessria para todos os
belos pensamentos183.

2.3 O reducionismo croceano da Esttica como scienza speciale

Entre os problemas da reflexo de Croce sobre Vico e Baumgarten na histria do


advento moderno da Esttica, destaca-se tambm a concepo croceana da Esttica como
cincia especial184. Croce afirma na sua Estetica que o jovem Baumgarten, com base
no estudo da filosofia wolffiana e ensinando poesia e eloqncia latina185, foi levado a
retomar questes relativas s faculdades, potica, e a repensar um modo de reduzir os
preceitos dos retricos ao rigor e ao sistema filosfico. Da em setembro de 1735 (...) pde
publicar como tese de habilitao um opsculo: Meditationes philosophicae de nonnulis ad
poema pertinentibus, no qual foi escrita pela primeira vez a palavra Esttica, como nome
de cincia especial (scienza speciale)186.
Esta mesma designao de cincia especial (scienza speciale) para a Esttica
reaparece no ensaio croceano Estetica del Settecento, escrito em 1933. Ao recordar nas
suas consideraes sobre a histria do surgimento da Esttica, a Doutrina da poesia e a
Lgica potica presentes na Scienza Nuova de Vico, que possibilitaram interpretar Homero
e Dante, Croce fala da cognitio sensitiva ou Aesthetica, que, algumas dcadas depois,
Baumgarten elevou a cincia especial187: uma expresso que retorna sempre nas
consideraes croceanas sobre o empreendimento esttico de Baumgarten. O que significa,
porm, compreender a Esttica como cincia especial? Significa consider-la como uma
disciplina filosfica setorial que teria como campo de investigao especfico a bela arte188.

183
Ibidem, p.162; trad. fr., pp.197-198; Aesthetica, p.359.
184
Manter-se- este termo que Croce emprega para definir a sua concepo de Esttica para explicitar
os limites de sua leitura da esttica em Vico e Baumgarten. (Sobre o uso desse termo, ver: B. Croce, Estetica
come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 234; Estetica del Settecento, in, Ultimi Saggi, p.
118). Alguns estetlogos, como Amoroso, preferem a expresso filosofia especial (filosofia speciale) a
cincia especial (scienza speciale) para se confrontar com a leitura croceana mediante a concepo da
Esttica como filosofia no-especial. Sobre a questo do termo, ver: E. Garroni, Estetica: uno sguardo-
attraverso, Milano, Garzanti, 1992, pp.11-53, (ver aqui tambm: L. Amoroso, Nastri vichiani, pp. 47-48).
185
B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p.234.
186
Ibidem.
187
B. Croce, Estetica del Settecento, p.118.
188
importante destacar, nesse sentido, a reflexo de Ferraris para um esclarecimento dos problemas
que concernem relao entre Esttica e Filosofia da Arte. Ver aqui: M. Ferraris, Estetica razionale, pp. 1-
115

A Esttica , antes de qualquer coisa, Filosofia, e, a simples presena da palavra Esttica


em um texto no um indcio decisivo de sua esteticidade. um equvoco compreender a
Esttica apenas como um saber da arte ou daquele tipo especfico de experincia que seria
a experincia esttica189.
A designao de cincia especial(scienza speciale) pressupe uma concepo da
Esttica como aquela parte da Filosofia do esprito, com desenvolvimento particular na
Filosofia do esprito esttico, que tem como objeto a bela arte, cuja histria principiaria no
sculo XVIII e se realizaria de forma plena com o prprio Croce190. Ns devemos
manter firme a nossa identificao, assim explicita Croce, porque o ter separado a arte da
vida comum espiritual, o ter feito dela no se sabe qual o crculo aristocrtico ou qual
exerccio singular, tem estado entre as principais razes que impediram a Esttica, cincia
da arte, de alcanar a verdadeira natureza, as verdadeiras razes desta no nimo
humano191. Da a Esttica, como cincia da cognio intuitiva ou expressiva, estar
associada ao fato esttico ou artstico192. Por conseguinte, uma disciplina tal como Croce
pretendia fundar e ter Vico como o seu precursor193.
No projeto baumgarteniano, a palavra esttica no pretendia designar uma disciplina
filosfica especial. Tal concepo de Esttica redutiva, uma vez que identificaria a
esttica de Baumgarten e uma pretensa esttica viquiana, mas tambm a Esttica como
tal, Filosofia da Arte, em que se abstrai toda relao com a asthesis, pois no se
considera a sua dimenso gnosiolgica de uma teoria do conhecimento sensvel perfeito
(ou doutrina do conhecimento sensvel) e as faculdades e disposies que compem o
analogon rationis194. esta a Esttica concebida por Baumgarten? Quais as implicaes de
tal concepo reducionista da Esttica? Seria possvel concili-la com a herana do
patrimnio retrico-potico em Vico e Baumgarten?195

157. Contribuiu tambm para essa discusso: P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare la estetizzazione,
pp. 84-90.
189
Ibidem. E. Garroni, Estetica: uno sguardo-attraverso, p.36.
190
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p.32; M. Ferraris, Estetica razionale, pp. 92-94; L.
Amoroso, Nastri vichiani, p. 47.
191
B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 17.
192
Ibidem.
193
Ver a nota 546 deste captulo.
194
Cf. M. Ferraris, Estetica razionale, pp. 46-47.
195
preciso aqui destacar algumas crticas dirigidas por E. Mattioli s formulaes de Ferraris
relativas esttica de Baumgarten. Para Mattioli, a posio de Ferraris reducionista em virtude de
considerar, em sua Estetica razionale, a esttica baumgarteniana e a Esttica tout-court, apenas como a
doutrina do conhecimento sensvel e depurada da Filosofia da Arte. (Ver aqui: E. Mattioli, Baumgarten e
lestetica, mimeo.).
116

A importncia efetiva do empreendimento de Baumgarten est, sem dvida, na


metodizao e redistribuio dos saberes humanistas196, ou seja, dos saberes extrafilosficos
(retrica, potica, crtica) que justificam a necessidade da insero do intrafilosfico, isto , de
uma cincia do analogon rationis como ontopsicologia197. A cincia esttica (aesthetica
scientia), projetada por Baumgarten, est fundada numa psicologia emprica que consiste na
descrio das faculdades da alma: esta psicologia descreve a maneira como se organiza o
mundo na sensao. Ao sistematizar um novo discurso sobre a asthesis a fim de solucionar o
problema relativo inconfiabilidade do verossmil, Baumgarten define, em sua Aesthetica, o
horizonte (horizon) e a esfera (sphaera) concernente ao esttico198.
Para tanto, o autor explicita o conceito de horizonte ou esfera do conhecimento
humano (horizon cognitionis humanae) como o nmero finito das matrias, que no
conjunto infinito das coisas, podem se tornar claras para um talento filosfico mediano199.
Entre essas matrias, Baumgarten destaca aquelas que podem ser para um talento
filosfico mediano (ingenio mediocriter philosophico) objeto de um conhecimento
bastante perfeito, as quais constituem o horizonte lgico, a saber, territrio (territorium)
e esfera (sphaera) da razo e do entendimento200. H tambm, entretanto, aquelas
matrias que podem ficar, para um talento esttico mediano, com o brilho da beleza, as
quais constituem o horizonte esttico, isto , o territrio e a esfera do anlogo da razo
voltado beleza201.
A fim de precisar o conceito de horizonte esttico, Baumgarten reconhece que
alguns objetos esto situados abaixo do horizonte esttico (infra horizontem aestheticum
posita sunt), os quais um talento esttico mediano no pode fazer que saiam da
obscuridade deles para exp-los luz da beleza (protrahere non potest in lucem
pulcram)202. Outros, porm, situam-se alm do horizonte esttico (supra horizontem
aestheticum posita) os quais um talento esttico mediano no pode arranc-los de um

196
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, p. 81.
197
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, in G. Vattimo (org.),
Filosofia95, p. 84.
198
Os pargrafos concernentes discusso sobre os conceitos de horizonte (horizon) e esfera
(sphaera) do conhecimento no constam na traduo brasileira e francesa da Aesthetica de Baumgarten. Ver
ento o texto original (em latim): A. G. Baumgarten, Aesthetica, pp. 58-59.
199
A. G. Baumgarten, p. 58.
200
Ibidem.
201
Ibidem: Horizon (sphaera) COGNITIONIS HUMANAE est finitus materiarum ex universitate
rerum infinita numerus, quae mediocri ingenio humano latius dicto possunt clarescere, harum quae possiunt
ab ingenio mediocriter philosophico perfectius concipi, HORIZONTEM LOGICUM (territorium et
sphaeram) rationis et intellectus constituunt, quae possunt ingenio mediocriter aesthetico pulcre splendescere,
HORIZONTEM AESTHETICUM (territorium et sphaeram pulcri rationis analogi) constituunt.
202
Ibidem, pp. 58-59: INFRA HORIZONTEM AESTHETICUM POSITA sunt, quae ex obscuritate
comparativa et relativa mediocriter aestheticum ingenium protrahere non potest in lucem pulcram.
117

conhecimento de espcie superior distinta e adequada, no decurso de uma cincia, para


conduzi-los debaixo dessa bela luz que no cega aos olhos do anlogo da razo e das
faculdades do conhecimento inferiores203.
Este conceito de horizonte (esfera) do conhecimento resulta, por sua vez, de duas
ordens de consideraes: de um lado daquelas relativas finitude humana, isto , aqueles
limites do conhecimento que no permitem desenvolver um saber puramente intelectual,
desligado da esfera emprica e sensvel; e, de outro, daquelas concernentes s relaes
entre esttica e lgica em que o gradualismo leibniziano, presente na Esttica de
Baumgarten, estabelece duas esferas de conhecimentos distintos e autnomos. Disto
decorre a prescrio, quanto definio do horizonte esttico, de se excluir
respectivamente aquilo que se encontra abaixo do horizonte esttico ou acima dele:
estabelecer, portanto, uma distino em sentido metdico entre Esttica e Lgica204. O
domnio esttico compreendido, quer como disciplina das cognies extensivamente
claras, mas no distintas, quer como campo psicolgico das faculdades que esto na base
dessas cognies, apresentam um limite inferior representado pelo conhecimento obscuro,
e um limite superior representado pelo conhecimento lgico e distinto: algo que se
inscreve, em sentido mais amplo, no interior do horizonte finito do conhecimento humano,
que, considerado na sua complexidade como esttico-lgico, resultam em dois
horizontes parciais. Da a soluo baumgarteniana em relao questo da asthesis205.
Contra a unilateralidade da concepo croceana da Esttica como cincia especial,
pode-se aqui remeter novamente aos Prolegonema a Aesthetica baumgarteniana, e
considerar as sries de respostas dadas por Baumgarten s objees feitas, tanto por
filsofos, quanto por literatos, contra a sua cincia: a primeira srie206 de respostas
corresponderia ao ncleo da futura Esttica concebida como Filosofia da Arte; j a segunda
srie207 corresponderia postulao da cincia do analgon rationis como ontopsicologia
com um outro nome na moderna enciclopdia filosfica. Nessa cincia, h uma dupla
transferncia: a primeira, do extrafilosfico ao filosfico (em virtude da metodizao

203
Ibidem, p. 59: SUPRA HORIZONTEM AESTHETICUM POSITA, nec ea tantum hic intelligo,
vel maxime, quae horizontem cognitionis humanae transcendunt omino... sed ea potissimum, quae ex
superiori scientiarum distincta adaequataque cognitione non potest ad pulcram illam lucem deducere
mediocriter aestheticum ingenium, quae rosea placeat, non praestringat oculos analogi rationis et inferiorum
cognoscendi facultatum.
204
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 79-80.
205
Ibidem.
206
Cf. A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in Esttica, 1 6, trad. br. pp. 95-96; trad. fran. pp.
121-122; Aesthetica, pp. 1-3.
207
Cf. A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in, Esttica, 7-613, trad. br. pp. 96-98; trad. fr. pp. 122-
124; Aesthetica, pp. 3-5.
118

dos saberes retrico-humanistas e da sua justificao filosfica, ou colocao


intrafilosfica); e a segunda totalmente intrafilosfica, pois corresponde justificao
paralela da nova cincia e do seu tema208.
A unio dos dois aspectos, isto , a Esttica como Filosofia do conhecimento sensvel
perfeito e como Filosofia da arte, ainda no era um problema para Baumgarten209. Pode-se
observar a ausncia deste carter restritivo e redutivo no seu projeto esttico, com o
exame das vrias definies de Esttica presentes na sua obra. Na Metaphisica, a Esttica
definida como: a cincia do modo de conhecimento e da exposio sensvel (...) (lgica da
faculdade do conhecimento inferior, filosofia das Graas e das Musas, gnosiologia inferior,
arte da beleza do pensar, arte do anlogo da razo)210. Nos Prolegomena a Aesthetica, o
autor define a sua cincia como teoria das artes liberais, como gnosiologia inferior, como
arte de pensar de modo belo, como arte do anlogo da razo (...) a cincia do
conhecimento sensitivo211.
Destaca-se, porm, uma diferena: desaparece da segunda definio da Esttica a
palavra proponendi, que corresponde ao momento expositivo ou comunicativo, pois,
conforme o texto das Meditationes, a esttica, no tocante ao modo de exposio, mais
prolixa que a lgica212. Como Baumgarten justificaria tal omisso? Em verdade, no se
trata aqui de uma omisso qualquer. Em seu Cours sur lEsthtique213, ele a explicaria:
pergunta-se porqu no se escreveu cincia da aquisio e da exposio sensvel;
simplesmente por se conhecer a regra que diz no ser preciso introduzir sem necessidade
distines nas definies. Seria, alm disso, uma definio por demais restrita e que vale,
em particular, para a eloqncia, ora (...) deve valer tambm para a msica e a pintura214.
A omisso do termo exposio no algo redutivo, pois a Esttica proposta por
Baumgarten compreende no apenas as artes relativas palavra, mas compreende tambm
a msica, a pintura. Confirma-se, com efeito, por meio destas variantes relativas
definio da Esttica, a abrangncia do projeto baumgarteniano. Numa passagem da
primeira edio da Metaphisica de 1739, em que a Esttica coincide com a Retrica e a
Potica, Baumgarten afirma que a cincia do conhecimento e da exposio sensvel a

208
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, p. 84.
209
Cf. E. Mattioli, Baumgarten e lestetica, mimeo.
210
A. G. Baumgarten, Metafsica [1735]. Trad. br. Miriam Sutter Medeiros, Petrpolis, Vozes, 1993,
p. 65; trad. fr. J.-Y. Parnchre, Paris, LHerne, 1988, p. 89.
211
Cf. A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in, Esttica, trad. br. pp. 95; trad. fr. pp. 121; Aesthetica, p. 1.
212
A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, trad. br. p. 53; trad. fr. p. 76. Sobre esta questo,
ver aqui tambm, E. Mattioli, Baumgarten e lestetica, mimeo.
213
A. G. Baumgarten, Cours sur lesthtique, trad. fr. J.-Y. Parnchre, Paris, LHerne, 1988.
214
Ibidem, p. 249.
119

esttica; se ela tem como finalidade a menor perfeio do pensamento e do discurso


sensvel a retrica, se tem como finalidade a maior perfeio a potica universal215.
Tal formulao articula-se ainda com outra presente nas Meditationes. Ao destacar a
questo da exposio, Baumgarten sustenta que: O modo imperfeito de expor seus
pensamentos ensinado pela RETRICA GERAL, que vem a ser a cincia do modo
imperfeito de expor as representaes sensveis em geral; a perfeio da exposio o
objeto da POTICA GERAL, que a cincia do modo perfeito de expor as representaes
sensveis em geral216. E na Deuxime lttre philosophique217, Baumgarten divide a
Esttica em duas partes: uma est constituda pelas artes em que o principal objeto o
prprio conhecimento, o outro pelas artes que se ocupam antes de tudo da exposio viva
do conhecimento218.
Baumgarten apresenta ainda esta dupla abordagem da sua Esttica, contrria mais
uma vez designao de cincia especial, no seu escrito Philosophia generalis219: de um
lado, a Esttica leva perfeio o prprio conhecimento sensvel, e, de outro, ela ,
como arte da designao e do conhecimento mediante signos, ESTTICA DA
DESIGNAO (aesthetica characteristica: semitica, semiologia, simblica)220. A
esttica baumgarteniana, como cincia, tem uma amplitude, pois abarca vrios aspectos do
conhecimento sensvel: desde os da arte mntica (na sua variedade) incluso na esttica
da designao221 de termos oriundos da Potica e da Retrica. Nesse sentido, as
definies da esttica baumgarteniana contrariam a concepo de Croce de uma cincia
especial, uma vez que atestam a abrangncia e a dupla abordagem da prpria Esttica
pensada por Baumgarten.
inegvel que Baumgarten pensou a Esttica, de acordo com as vrias definies da
sua cincia, como a unio da doutrina do conhecimento sensvel perfeito e a reflexo sobre
as artes. Basta aqui lembrar a presena de temas que esto prximos Filosofia da Arte,
quando ele trata em sua Aesthetica a questo das fices poticas222. As fices
heterocsmicas (fictiones heterocosmicae) so denominadas poticas porque o seu
inventor as cria, como se fingisse, um novo mundo (quia inventor earum, quasi novum

215
Apud J.-Y, Pranchre nas suas notas traduo de A. G. Baumgarten, Esthtique, p. 89.
216
A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 54; trad. fr., p. 76.
217
A. G. Baumgarten.,Deuxime lettre philosophique; trad. fr. J.-Y. Parnchre, Paris, LHerne, 1988.
218
Ibidem, p. 238.
219
A. G. Baumgarten, Philosophie Gnrale, 147 I; trad. fr. J.-Y. Parnchre, Paris, LHerne, 1988, p. 241.
220
Ibidem pp. 241-244.
221
Ibidem.
222
A. G. Baumgarten, Esttica, pp. 176-177; trad. fr., pp. 215-216; Aesthetica, pp. 379-380.
120

creat orbem fingendo)223. Tal idia tem sentido apenas se relacionada atividade artstica
que decorre, por sua vez, de uma ampliao significativa do mbito da poesia. Para o autor,
a fico potica (fictio poetica) que cria um novo mundo (...) deve (...) possuir uma
notvel verossimilhana interna, e uma ordem singular das partes unidas de forma bela, e
uma harmonia e uma convenincia que atingem os olhos com forte luz, e uma unidade
realmente considervel, e, em geral, uma beleza absolutamente singular, se tiver de obter
aprovao satisfatria224: uma legitimao da importncia da fico (fictio).
Baumgarten chega assim compreenso da individualidade da arte uma vez que,
no seu entender, o horizonte esttico usufrui principalmente dos conhecimentos
particulares, individuais e muito determinados, que proporcionam verdade esttico-lgica
a maior perfeio material possvel225. Os argumentos que possibilitam contestar a
concepo reducionista da esttica baumgarteniana, porm, devem enfrentar, tambm,
certa lgica da antecipao, a fim de no justificarem os rumos que tomou a Esttica no
sculo XIX, quanto frmula disciplinar que desde o idealismo em diante quer uma
esttica antes de tudo como filosofia da arte226 a ponto de ocultar, de forma muito
precoce, o interesse ontopsicolgico (de carter iluminista) ligado Esttica. Evita-se
destarte, tomar, de forma isolada, alguns aspectos da nova cincia, pois a Esttica liga-se
quer tradio retrico-potica, quer Filosofia leibniziano-wolffiana227.
Para se pensar a fundao da Esttica e a sua concepo inicial, no se pode abstrair,
de um lado, a metodizao da retrica e das poticas clssicas (que s mais tarde pde se
apoiar na subsuno das artes liberais e das cincias belas sob o conceito unitrio de
arte) e, de outro, da dimenso intrafilosfica da Esttica compreendida como
gnosiologia228. Estes dois componentes participam da constituio da Esttica de

223
Ibidem.
224
Tal pargrafo ( 18) no consta na traduo brasileira, nem na francesa. Ver aqui A. G.
Baumgarten, Aesthetica, p. 333; FICTIO POETICA nouum ita creans orbem, ut eum nec cuidam ex mundo
poetico regioni faciat admodum similem, autconducentem et aptius haerentem, est PRORSUS IGNOTA. Huic
quoniam non succurrit iam supponenda in spectatoribus verisimiilitudo mundi poetici, ... quoniam desunt
anticipationes in iisdem bene multae, quas iam reperisset analogica fictio, ... quoniam per ipsum mundum
poeticum insolita est, nec in hoc universo fieri potuit, ... adeoque multis omnio falsi similis videbitur, ...
insignem habeat, oportet, verisimilitudinem internam, singularem venustius coniunctorum, ordinem,
successiuorum harmoniam et conuenientiam oculos multa cum luce serientem, notabiliorem unitatem, et
generatim venustatem omnino singularem, si recto nihilominus talo stare debeat, satisque punctorum
ferre,....
225
A. G. Baumgarten, Esttica, p. 166; trad. fr., p. 203; Aesthetica, pp. 365-366.
226
Cf. E. Mattioli, Baumgarten e lestetica, mimeo.
227
Sobre o vnculo entre retrica e esttica, ver aqui: P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare
lestetizzazione, pp. 81-98; E. Franzini, Lestetica del Settecento, pp. 14-29; L. Amoroso, Nastri vichiani, pp.
47-70; e quanto ao vnculo da esttica baumgarteniana com a tradio leibiniziano-wolffiana, ver aqui
tambm: L. Ferry, Homo Aestheticus. Linvention du got lge dmocratique, pp. 8-103.
228
Cf. E. Mattioli, Baumgarten e lestetica, mimeo.
121

Baumgarten: por isso se torna problemtico identificar a sua esttica como uma cincia
especial, como o fez Benedetto Croce. Ao contrrio, a cincia baumgarteniana abrange
tanto uma doutrina do conhecimento sensvel perfeito (uma asthesis) quanto uma reflexo
sobre a arte (uma poiesis). Isto mostra a amplitude do projeto esttico baumgarteniano,
que no se restringe criao de um termo, como defendia Croce229.
O estatuto da nova cincia de Baumgarten no se limita apenas a um desses
momentos: se o patrimnio retrico-potico no significa na sua esttica uma ausncia de
conscincia revolucionria ou de um arranjo escolstico da nova cincia230, como
sustentava Croce, tambm a nova abordagem de Baumgarten da capacidade cognitiva da
sensibilidade contribui, junto com o saber retrico-potico, para a inveno da Esttica, e
definem o seu estatuto. A reduo a um destes momentos , portanto, arbitrria, pois afeta
a integridade da nova disciplina. Ao determinar os limites da Esttica, Baumgarten definiu
o mbito de uma certa forma de saber, que considera a arte como um lugar da verdade
(no como um simples ornamento); e tambm a idia de belo que ela manifesta como algo
singular e no universal. Por isso Baumgarten compreende a abstrao como perda: a
Esttica, ao mesmo tempo em que se reporta s faculdades ligadas experincia sensvel, a
instncias concretas do pensamento e da atividade humana concreta, polemiza com as
instncias de sistemas abstratos231.
Quanto a Vico: certamente uma reflexo sobre a Esttica ter de ser realizada no
interior do seu projeto da nuova scienza, mas sem identificar a Esttica com uma doutrina
setorial das belas artes, isto , com uma cincia especial. Deve-se consider-la tambm
como uma doutrina da sensibilidade e da experincia ante os limites do racionalismo abstrato.
Ademais, o projeto viquiano de uma nuova scienza no se identifica tout-court com a Esttica,
pois outro, o argumento da sua cincia j presente, em germe, no Diritto Universale232 de
1720: o das origens do mundo das naes. O resultado desta elaborao a Scienza nuova, que
comporta uma multiplicidade de argumentos relativos ao Direito, Poltica, Religio, ao
mito, poesia, linguagem: a tudo o que pertence ao mundo dos homens e s suas origens.
Em verdade, a nuova scienza viquiana rene um conjunto de cincias, ou de saberes antigos e

229
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 240; La filosofia di
G. B. Vico, p. 50.
230
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 241.
231
Cf. E. Mattioli, Baumgarten e lestetica, mimeo.
232
Cf. G. Vico, De uno universi iuris principio et fine uno [1720]. Firenze, Sansoni, 1974, pp. 386-
401. Trata-se aqui das primeiras aluses de Vico a uma nova cincia nova scientia tentatur (ibidem, p.
386). Ver ainda os comentrios de Vico sobre o De uno na Autobiografia, e a parte relativa a De constantia
philologiae, em que ele fala do incio de seu pensamento de uma nova cincia, (cf. G. Vico. Vita di
Giambattista Vico, in Opere, tomo I, pp.46-47.).
122

modernos, tais como: Filosofia, Retrica, Filologia, Histria, e outros com designaes mais
recentes: Antropologia, Hermenutica, Psicologia, Semiologia, Esttica.
A idia de uma Esttica como cincia especial dificultaria tambm pensar uma
esttica no projeto filosfico de Vico, uma vez que a arte e a beleza, nos limites de uma tal
concepo, terminam isoladas da experincia e compreenso mais ampla do que se identifica
como esttico233. Uma esttica viquiana reportar-se-ia tambm, como em Baumgarten,
asthesis, ou seja, ao conjunto de faculdades, disposies associadas aos sentidos, sensao,
ao sensvel, ao verossmil, ao senso comum; mas reporta-se tambm poiesis, isto , s
faculdades como a fantasia e o engenho, na medida em que remetem a um facere, ou seja,
inveno, criao, produo: momentos importantes para uma compreenso da Esttica em
Vico. S uma Esttica considerada em sentido de uma cincia no especial possibilita uma
maior amplitude da experincia, na qual os sentidos so tomados na sua diversidade e em toda
a sua abrangncia234.
H quem argumente235, contudo, que s de forma secundria a Esttica uma
disciplina especial dedicada ao exame de certos objetos, por exemplo, cincia da arte ou
do belo. Ao contrrio, ela essencialmente uso crtico do pensamento que tem na arte...
no um objeto epistmico, mas um referente privilegiado236. Neste sentido, a arte e o belo
so para a Esttica apenas ocasies de reflexo mesmo que se trate de ocasies no
apenas relevantes, mas tambm exemplares237. A Esttica teria assim se ocupado da arte e
ocupar-se-ia, ainda, dela e de sua experincia no sentido esttico moderno; por seu
intermdio, pode-se compreender melhor a possibilidade da experincia em geral. Tais
argumentos combatem a concepo da Esttica como disciplina especial reduzida a uma
cincia da arte, em decorrncia de preconceitos tericos e de equvocos: a esttica mais
filosofia ainda que no filosofia da arte238.
A Esttica , em sua motivao mais interna, Filosofia; mas no Filosofia da Arte ou
Filosofia como saber da Arte, pois visa compreenso, e, potanto, uma forma de filosofia
crtica. Por isso, ela no pode se esquivar do destino paradoxal da filosofia. um lugar

233
A questo da beleza no mbito de uma esttica em Vico estaria mais associada ao decorum
(categoria esta oriunda da cultura retrica); mas tal noo est tambm presente na reflexo esttica de
Baumgarten, embora no afete a dimenso ontopsicolgica da sua Esttica. Na Itlia, uma discusso sobre a
beleza mais prxima Filosofia da Arte surgiu em 1765, aps a morte de Vico, com Giuseppe Spalletti. Ver:
G. Spaletti, Saggio sopra la belezza [1765]. Milano, Alessandro Minuziano, 1945.
234
Ver aqui: L. Amoroso, Nastri vichiani, p. 47.
235
E. Garroni, Estetica. Uno sguardo attraverso, Milano, Garzanti, 1992, p.25.
236
Ibidem.
237
Ibidem.
238
Ibidem, p.26.
123

comum compreend-la apenas como um saber da arte: algo que decorreria de uma leitura
parcial dos textos. No , todavia, um ponto pacfico considerar a Esttica e a sua histria
como um momento da Filosofia crtica e no da Filosofia da Arte: nem por parte dos estticos
e historiadores da esttica muitas vezes enredados ainda com a cincia ou a filosofia da arte,
nem por parte dos filsofos puros, que olham freqentemente com presuno a esttica
precisamente porque a consideram disciplina filosfica menor, setorial, limitada ao mbito da
arte239 .

2.4 Em tempos de evidncia racional: a relevncia da Retrica para a Esttica

A influncia da tradio retrico-potica j se apresenta em Baumgarten desde a sua


obra de juventude as Meditationes, ao buscar instaurar uma unio (amicissimu connubium)
entre Filosofia e Potica a fim de elaborar uma filosofia potica (philosophia poetica)
como justificao cientfica da prpria potica240, pois as regras poticas que recebem uma
nova fundamentao filosfica correspondem ao poema como discurso sensvel
perfeito (oratio sensitiva perfecta)241. Tal discurso sensvel medida que prope e
comunica representaes sensveis, isto , no distintas, pois pertencem s faculdades do
conhecimento inferior; e perfeito, quando todos os seus vrios elementos vo em direo
de um conhecimento claro ao mximo, embora no distinto. Se, para Baumgarten, a
clareza que atinge a distino aquela que se obtm por via intensiva, ou seja, ao tornar
claros por sua vez os elementos constitutivos das representaes claras; a clareza
extensiva , ao contrrio, aquela que se obtm ao se associar a dadas representaes
outras representaes e que assim possa enriquec-las e esclarec-las aos poucos242.
com base nessa clareza extensiva que Baumgarten conseguiu demonstrar, em
sentido filosfico, a validade dos procedimentos retricos e poticos da tradio como: o
exemplo243 que a representao de um objeto mais determinado, produzida para
esclarecer a representao de um objeto menos determinado; a descrio244, que a
enumerao dos elementos, quaisquer que sejam, que contm o objeto da representao; a

239
Ibidem, pp.40-41.
240
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 13; trad. fr., p. 32.
241
Ibidem.
242
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 16.
243
Ibidem, p. 19; trad. fr., p. 38.
244
Ibidem, p. 30; trad. fr., p. 50.
124

similitude245 um procedimento extremamente potico de representar simultaneamente a


imaginao que se quer representar e aquilo que lhe semelhante. Em retrica, o exemplo
(paradeigma) tem um sentido mais amplo do que aquilo que se denomina habitualmente
como exemplo. Trata-se de uma induo, como tipo de argumentao, que vai do
particular ao geral, do fato regra246. Entre os argumentos, aquele que torna a
verossimilhana particularmente persuasiva o exemplo247. J a descrio que se insere
em outros procedimentos de definio a enumerao de conseqncias; em particular a
explicao etimolgica de uma palavra e de um nome248. Assim como a descrio, a
similitude tambm um procedimento de definio por meio da comparao de termos
heterogneos.
Alm das representaes sensveis (repraesentationes sensitivae), primeiro elemento
que compe o poema, Baumgarten considera, ainda, nas suas Meditationes, o nexo delas
(earum nexus) e as palavras ou vozes (voces) que so signos destas representaes249.
Tal estrutura segue, portanto, a mesma tripartio retrica, a saber: inventio, dispositio e
elocutio. Se o primeiro momento, o das representaes, associado em sentido retrico a
inventio, recebeu uma justificao filosfica com base na Filosofia leibniziano-wolffiana,
da mesma forma, o segundo e o terceiro momentos so tambm justificados
filosoficamente. Por isso, o nexo que articula as representaes sensveis entre si, que aqui
corresponde a dispositio, na composio de um poema, isto , o tema delas (fundamento da
unidade do prprio poema) est definido em relao ao princpio de razo suficiente. Aquilo,
cuja representao contm a razo suficiente das outras representaes presentes num discurso,
mas no possui a sua prpria razo suficiente o TEMA250. E, por ltimo, a elocutio, ou
doutrina dos tropos e da sua potica impropriedade, est aqui interpretada com base na
relao entre representaes distintas e representaes confusas251. Para Baumgarten, os
termos imprprios geralmente so termos prprios a uma representao sensvel e constituem
os tropos poticos, uma vez que a representao ampliada por um tropo sensvel e, portanto,
potica (...) j que eles proporcionam representaes complexas e confusas252.

245
Ibidem, p. 25; trad. fr., p. 44.
246
Cf. O. Reboul, Introduo retrica, pp. 153-154.
247
Cf. Cicern, Divisions de lart oratoire; Topiques. Trad. fr. H. Bornecque, Paris, Belles Lettres,
2002, p.38.
248
Ibidem, pp. 38-41.
249
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 14.
250
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 36.
251
Ver aqui as formulaes de Baumgarten do 79-85. (Ibidem, pp. 41-43).
252
Ibidem.
125

evidente que Baumgarten siga, para justificar as noes da tradio retrica e


potica, a orientao filosfica leibniziana, que permite, igualmente, estabelecer a
especificidade do conhecimento sensvel e a autonomia da verdade esttica. Para tal
empreendimento filosfico, a diferena entre sensvel e inteligvel relativa ao grau e
no natureza253. preciso, porm, no considerar a esttica de Baumgarten uma continuao
mais eficaz da Retrica, pois se trata de uma esttica como transcrio metdica dos saberes
retricos clssicos254 algo que toca outras questes no menos importantes. Entre tais
questes, destaca-se aqui a diviso da esttica baumgarteniana como prxima quela da
Retrica de contedo clssico: uma Esttica teortica que prescreve, em sentido tcnico-
metdico e no normativo, na qualidade de heurstica, metodologia, semitica255. Tal
subdiviso reproduz aquela da Retrica clssica ou do que restou dela na Modernidade. Alm
de Baumgarten confirmar, em sentido estrutural, a essncia tcnico-metdica da sua nova
disciplina, ele sanciona, desta maneira, a reduo da retrica as trs reas citadas, justamente
porque tal reduo permite identificar uma retrica restrita assim potica256. Isto justifica as
consideraes finais dos Prolegomena: a primeira preocupao as coisas e os pensamentos;
em seguida, a ordem clara; e por ltimo, os signos nos quais se exprime a beleza dos
pensamentos e do ordenamento deles257.
Ao contrrio do que sustenta Croce na sua crtica ao pressuposto retrico da esttica
baumgarteniana, a relao entre Retrica e Filosofia (ou entre saberes extrafilosficos e
elementos intrafilosficos) apresenta toda uma complexidade. No final das Meditationes, a
philosophia poetica que est delineada recebe, em sua dimenso cognitiva, o seu novo nome
em analogia e paralelo Lgica (esta ltima vinculada ao conhecimento distinto e s
faculdades superiores), a saber, o de esttica como conhecimento sensvel258. Ela inclui, no
entanto, tambm a sua dimenso retrico-potica; e juntas constituem uma nova esfera do
saber. A constituio complexa da esttica baumgarteniana, ou do seu aspecto compsito259,

253
Ver aqui tambm: J.-Y. Pranchre, Linvention de lesthtique, in A. G. Baumgarten, Esthtique, p.
15.
254
P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, p. 90. Kobau apresenta tambm, em
termos de esquema, um paralelo entre a diviso da Retrica e aquela da esttica de Baumgarten. (Cf. P.
Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, p.91.).
255
Ibidem, p. 91 (grifo do autor).
256
Ibidem.
257
A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in Esttica, p. 98; trad. fr., p. 124.
258
A. G. Baumgarten. A lgica da arte e do poema, pp. 53-54; trad. fr., pp. 75-75.
259
Como j se explicitou no captulo anterior, Baumgarten menciona a Esttica na terceira parte de
sua Metaphisica, naquela dedicada Psicologia, em conexo sistemtica com outras partes: uma geral, a
saber, a ontologia, e outras particulares, isto , a cosmologia e a teologia que antecedem a psicologia. Aps
uma exposio preliminar sobre a faculdade inferior que a alma dispe como faculdade do conhecimento
das coisas de modo obscuro e confuso, ou ento de modo indistinto antes mesmo do tratamento
126

apresenta-se, ainda, nas definies presentes tanto na Metaphisica quanto na Aesthetica, as


quais expressam toda uma abrangncia da nova cincia de Baumgarten: a presena de saberes
e conhecimentos oriundos da Filosofia, da Potica e da Retrica. Ademais, a Potica e a
Retrica j pertencem, como o explicita Baumgarten, aos usus speciales da Esttica, a saber: o
usus rethoricus e o usus poeticus.
A assimilao e justificao filosfica da cultura retrico-potica, ou de parte do seu
patrimnio, produziu grande transformao260 das seces e doutrinas tradicionais da
Retrica como ocorreu com a doutrina dos tropos: algo que contradiz as formulaes de
Croce. A reestruturao da doutrina dos tropos conta com um outra articulao na nova
disciplina baumgarteniana, a saber: ubertas, magnitudo, veritas, lux ou claritas, certitudo
ou persuasio, vita261. A nova cincia constituda por Baumgarten uma disciplina de

pormenorizado das vrias faculdades particulares as quais tal faculdade se articula (sensus, phantasia,
perspicacia, memoria, facultas fingendi, praevisio, iudicium, praesagito, facultas characheristica)
apresentada a definio, de carter compsito, da esttica: A cincia do modo do conhecimento e da
exposio sensvel a esttica (lgica da faculdade do conhecimento inferior, filosofia das Graas e das
Musas, gnosiologia inferior, arte da beleza do pensar, arte do anlogo da razo). (Cf. A. G. Baumgarten,
Psicologia, in, Metafsica, pp. 155-65.). Esse mesmo carter compsito da esttica apresenta-se tambm
nas vrias definies presentes no primeiro pargrafo dos Prolegomena Aesthetica baumgarteniana: tal
cincia est fundamentada como disciplina psicolgico-gnosiolgica, ou seja, como scientia cognitionis, a
qual se une a gnosiologia inferior (ars analogi rationis) que se desenvolve em seguida em virtude da
perfectio cognitionis sensitivae, qua talis ser a pulcritudo (a beleza) numa doutrina do belo bem peculiar,
isto , de carter gnosiolgico e metafsico (ars pulcre cogitandi) e no apenas como uma doutrina das artes
que produz o belo em termos estticos (theoria liberalium artium). (Cf. Baumgarten, Prolegmenos, in
Esttica, p. 95; trad. fr., p. 121; Aesthetica, p. 16.). Ver aqui ainda: L. Amoroso, Nastri vichiani, pp. 57-58.
260
Semelhante transformao ocorrer tambm em Vico na sua apropriao do patrimnio retrico
para disp-lo e justific-lo, em sentido filosfico, segundo as exigncias de sua nova cincia. Vico se
utilizar, em sua Scienza nuova, da doutrina dos tropos (no em vista de um estudo deles em si mesmos), mas
para uma compreenso e exposio da sabedoria potica (sapienza poetica) como um momento particular
do desenvolvimento da linguagem e da poesia na histria. Embora Vico siga, nesse seu procedimento da
gnese dos tropos, um argumento presente na prpria tradio retrica, segundo o qual a eloqncia j se
encontrava na natureza antes de se transformar em arte, tal empreendimento viquiano foi acusado, por
historiadores da Retrica, de algo associado ao processo de atrofiao da Retrica, ou seja, como
apropriao que fragmenta e autonomiza partes e sees da Retrica: algo que Baumgarten tambm teria
realizado na sua esttica. (Cf. G. Vico, Della Sapienza poetica, in Princpi di scienza nuova intorno alla
comune natura delle nazioni [1744].Opere filosofiche pp. 470-614; trad. br., pp. 145-389.). Sobre a acusao
de uma atrofiao viquiana da retrica, ver aqui: B. Vickers, Storia da retorica, pp. 549-551.
261
Se, de um lado, essa apropriao da doutrina dos tropos e da tradio retrica considerada algo
problemtico, ou seja, uma atrofiao da retrica, de outro, esse fenmeno cultural interpretado, com
base no ponto de vista das novas preocupaes da enciclopdia moderna, como reajustamentos
disciplinares semelhantes ao da Esttica, ou ainda como processo de desenvolvimento de uma nova
retrica, isto , a continuao da Retrica de teor clssico com outros instrumentos mais eficazes e outros
nomes. Compreende-se aqui, porm, a herana retrica, quer em Vico, quer em Baumgarten, como associada
experincia moderna e s novas exigncias no mbito do saber. Sobre a relao entre Retrica e
reajustamento dos saberes, ver aqui: P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 84-99.
Para as questes relativas nova retrica, ver tambm: Ch. Perelmann, O imprio retrico: retrica e
argumentao [1995]. Trad. port. Fernando Trindade e Rui Alexandre Grcio, Lisboa, Asa, 1999; M.M.
Carrilho (cord.), Retrica e comunicao [1992]. Trad. port. Fernando Martinho, Lisboa, Asa, 1994; A.
Compagnon, La rhabilitation de la rhtorique au XXe sicle; M. Fumaroli, Aujourhhui: facettes dune
renaissance de la rhtorique (Postface), in M. Fumaroli, Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne
127

grande abrangncia que abarca as artes figurativas e um vasto campo da experincia: no


se reduz a uma scienza speciale.
Em oposio ao que Croce assevera, a relao da Esttica com a Retrica e a Potica
de teor clssico no implica empecilho: trata-se do enriquecimento cultural da nova
disciplina. Da a tendenciosidade e fragilidade dos argumentos croceanos contra a esttica
de Baumgarten para assegurar uma pretensa anterioridade daquela viquiana. Se a esttica
baumgarteniana, com exceo do ttulo e das primeiras definies, exprime algo de
antiquado e de comum262, em virtude do seu vnculo com a retrica clssica; o critrio
usado por Croce para distanciar Baumgarten de Vico, e reduzir os mritos do projeto
baumgarteniano a favor de um Vico precursor da Esttica, afastar este ltimo da
tradio retrica. Isto acontece com base numa desvalorizao da Retrica: quer daquela
antiga, acusada por Croce de ser apenas um acervo de cognies dispersas; quer da
moderna, considerada apenas como doutrina da elocutio e do belo falar, ou seja, a
doutrina da dupla forma263 entre um falar prprio e nu e um falar figurado e
ornamentado.
Croce defende uma superioridade de Vico sobre Baumgarten e sempre minimiza a
importncia da Retrica: mas Vico no teria sido, durante anos de ensino acadmico, docente
dessa disciplina?264 Ao falar de sua atividade como professor de Retrica em sua
Autobiografia, a saber, Vita di Giambattista Vico scritta da se medesimo, de 1728, e
comprometido com o aproveitamento dos jovens265, em razo dos enganos dos falsos
doutores, Vico afirmou jamais ter raciocinado sobre as coisas da eloqncia seno aps a
sabedoria, dizendo que a eloqncia no outra coisa seno a sabedoria que fala, e por isso ser
a sua ctedra aquela que devia encaminhar os engenhos e faz-los universais266. Enquanto as

(1450-1950), pp. 1261-1282, 1283-1296. Ver, nesse sentido, ainda: B. Vickers, Il futuro della retorica
(Eplogo), in, Storia della retorica, pp. 545-596.
262
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 240.
263
Ibidem, p. 478.
264
Entre os estudiosos atuais da obra viquiana na Itlia, destaca-se Andrea Battistini, que refuta o
retrato esquizofrnico (ritratto schizofrenico) de Vico, ou seja, de algum dividido em toda a sua vida entre
a atividade humilhante do professor de Retrica, e as altas reflexes filosficas totalmente incompatveis com
a sua profisso universitria. Uma representao que teria condicionado, por muito tempo, os estudos na
Itlia como herana de Benedetto Croce, (ver aqui: A. Battistini, La sapienza retorica di Giambattista Vico,
p. 62.).
265
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p. 84.
266
Ibidem: non razion mai delle cose delleloquenza se non in sguito della sapienza, dicendo che
leloquenza altro non che la sapienza che parla, e perci la sua cattedra esser quella che doveva indirizzare
glingegni e fargli universali.
128

outras ctedras se aplicavam a partes do saber, a de Retrica devia ensinar o saber completo,
pelo qual as partes se correspondam bem entre elas e se percebam bem no todo267.
Ademais, Vico teria redigido um compndio de Retrica, semelhante ao outros
colegas da Itlia e do restante da Europa culta, como manual escolar para a sua disciplina.
Trata-se das Institutiones oratoriae268(uma redao de 1711 e uma outra de 1738), que
Croce considerava como um rido manual retrico escrito para o uso da sua escola, em
que se buscaria em vo uma sombra do seu verdadeiro pensamento269, ou seja, de no se
encontrar qualquer vnculo com a Scienza nuova viquiana, e sem qualquer importncia
cientfica. Isto se explica porque: Vico seria aquele pensador que, ao criticar a doutrina da
dupla forma, teria superado a Retrica. J Baumgarten, mesmo com a sua distino entre
Lgica e Esttica, permaneceria ainda sob o jugo da Retrica. Com tais formulaes, Croce
defendeu a distncia entre ambos e a originalidade completamente a favor de Vico270.
Compreende-se por que Croce buscou minimizar e desvalorizar tudo o que derivava
para a Esttica da tradio retrica: em virtude de sua concepo da Esttica como uma
cincia especial (scienza speciale) e pura, sem outras influncias, com um objeto prprio
e bem distinto. Quando, porm, se concebe a Esttica de forma diferente, isto , no mais
limitada reflexo sobre a arte e o belo, a tradio retrica no se apresenta mais como um
obstculo a ser ultrapassado271, ou como algo tradicionalista, pois, na sua melhor

267
Ibidem: e che laltre attendevano alle parti, questa doveva insegnare lintiero sapere, per cui le
parti bens corrispondan tra loro e ben sintendan nel tutto.
268
G. Vico, Instutiones Oratoriae [1711-1738]. In Versi doccasione e scritti di scuola, Bari, Gius.
Laterza & Figli, 1941.
269
B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, p. 290. No to diversa a
posio de Nicolini em relao s Institutiones Oratoriae. Segundo ele, um manual escolar que se quer
alcanar a finalidade didtica que se prope, deve permanecer antes de tudo, um manual escolar, e, a saber,
observar, em lugar de novidade e originalidade de idias, a uma clara, ordenada e, se for necessrio, simples
exposio da matria. (Cf. F. Nicolini, Nota, in G. Vico, Versi doccasione e scritti di scuola, p. 220). No
obstante alguns estudiosos reconheam a influncia da Retrica no pensamento de Vico (Sorrentino,
Giuliani, Battistini, Amoroso.), est ausente da reflexo deles uma ateno particular a Institutiones
Oratoriae viquiana. preciso, porm, destacar a ateno de Chaim Perelmam e Michael Mooney ao manual
de Retrica viquiano, embora esses autores tenham interesses diferentes em relao a ele. Perelmann (em
colaborao com Olbrechts-Tyteca) elabora uma teoria da argumentao adequada deliberao prtica e s
decises pblicas, uma vez que o se advento teria sido retardado em virtude da racionalidade cartesiana, pois
a maior parte das coisas a propsito das quais os homens argumentam so contingentes, provveis, plausveis
e nesse domnio no so possveis as argumentaes fundamentadas em premissas claras e distintas: uma
preocupao com o aspecto terico da Retrica, em que Perelmann se utiliza da contribuio viquiana.
Mooney pretende reaver a importncia da tradio retrica na obra de Vico e o seu vnculo com as questes
da vida civil. Conforme esta abordagem, a Retrica influenciou Vico em seu projeto de uma nova cincia,
como uma teoria geral da cultura, (ver aqui: Ch. Perelmann e L. Olbrechts-Tyteca, Tratado da
argumentao, A nova retrica [1992]. Trad. br. Maria Ermantina Galvo, So Paulo, Martins Fontes, 1996;
M. Mooney, Vico e la tradizione della retorica [1985]. Trad. it. Girolamo De Michele, Bologna, Il Mulino,
1991).
270
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 240-241; pp. 473-
480.
271
Cf. L. Amoroso, Nastri vichiani, p. 50.
129

expresso, a Retrica no uma disciplina que se limite a questes estticas. Em razo de


sua dimenso enciclopdica, a Retrica abarca o todo da experincia humana na sua
expresso mais ampla: histrica, moral, tica, poltica, jurdica, religiosa, pedaggica,
psicolgica, argumentativa272.
Em verdade, Croce banaliza a complexidade, quer da Retrica como saber, quer de
sua histria. Se, de um lado, ele se limita a reproduzir a hostilidade de Plato273, uma
hostilidade que se compreende, a rigor, em virtude tambm do lugar que a Retrica
ocupava no declnio dos valores da sociedade ateniense e, em parte, pelo fato dos rivais
sofistas terem se tornado os novos mestres de Filosofia, de Poltica e de Eloqncia, de
outro, Croce reproduz de forma ainda mais platnica, dada a ausncia nas suas
formulaes de avaliaes equilibradas e imparciais sobre o verdadeiro valor da retrica
para a sociedade274, a crtica de Plato que no trata a retrica nem como um sistema
educativo ou esttico, nem tampouco como um ramo da filosofia, mas como a disciplina
servil por excelncia, o instrumento privilegiado dos polticos operantes na democracia
ateniense275.
Longe de ser algo artificioso e confuso, como Croce o sugere, h muito tempo j se
reconhece a Retrica como a sistematizao da eloqncia natural, como atividade vinculada
vida. Os primeiros autores de tratados, conforme a tradio, observavam as situaes reais em
que a eloqncia se demonstrava vencedora, para depois analisar os expedientes aos quais os
oradores tinham recorrido e, enfim, desenvolver um mtodo de ensino que pudesse transmitir
essa habilidade276. Ccero se pronuncia, por meio de uma das personagens de sua obra
intitulada De Oratore, a respeito da eficcia dos preceitos retricos, cuja eficcia no decorre
do fato de os oradores, ao segu-los, tivessem alcanado a glria da eloqncia, mas porque
alguns observavam e agiam tendo presentes aqueles princpios... que os homens de talento
272
Sobre as vrias preocupaes da Retrica, ver aqui: Ch. Perelmann e L. Olbrechts-Tyteca,
Rhtorique et Philosophie: pour une thorie de largumentation en philosophie, Paris, PUF, 1952; M. Meyer,
Questions de rhtorique: language, raison et seduction. Paris, Librairie General Francaise, 1993; O. Reboul,
Introduo retrica [1991]. Trad. br. Ivone Castilho Benedetti, So Paulo, Martins Fontes, 2000 e A. Plebe,
P. Emanuele. Manual de retrica [1988]. Trad. br. Eduardo Brando, So Paulo, Martins Fontes, 1992.
273
Deve-se aqui destacar a discusso desenvolvida por Vickers sobre a hostilidade de Plato em
relao Retrica. Nesse sentido, ver: B. Vickers, Storia della retorica, pp. 131-284.
274
Battistini comenta, no Prlogo traduo italiana de In Defence of Rhetoric de B. Vickers, que
Croce, a fim de levar a Retrica ao descrdito, usa truques e de modo intolerante, acusador, insinuante
se assemelha, por sua vez, mais a um retrico vingativo e sem escrpulos do que a um filsofo em busca da
verdade. (Cf. A. Battistini, Una storia epidittica della retrica, in, B. Vickers, Storia della retorica, p. 14).
Vickers fala do quanto Croce procurou distorcer a histrica da Retrica, (cf. B. Vickers, Storia della retrica,
p. 392).
275
B. Vickers, Storia della retorica, p. 132.
276
Ibidem, p. 35. (Ver ainda: A. Michel, La rhtorique, sa vocation et ses problmes: sources
antiques et mdivales, in M. Fumaroli (org.), Historie de la rhtorique dans lEurope moderne 1450-1950,
pp. 18-44).
130

descobriam aos poucos sozinhos; de tal modo no foi a arte a dar origem a eloqncia, mas a
eloqncia a arte277.
Quintiliano, por sua vez, reconhece em seu amplo tratado retrico, a saber, Institutio
oratoria278, que tudo o que a arte aperfeioou teve a sua origem na natureza279, e isto
vale para a Medicina, para a Arquitetura, para a Msica e para a Eloqncia. O autor
sustenta que o incio da palavra foi dado pela natureza e o da arte pela observao. Os
homens, na realidade, como na medicina, vendo algumas coisas saudveis, outras no, pela
observao delas chegaram arte, advertindo assim no falar, algumas coisas teis, outras
no, as distinguiram para imit-las e evit-las, e eles tambm acrescentaram... outras
expresses, segundo o critrio deles; elas so confirmadas pela experincia, e ento cada
um ensinou o que sabia280. Tem-se aqui um paralelo entre a eloqncia natural e a
eloqncia que decorre de uma disposio; embora esta ltima deva se assemelhar
primeira: algo que justifica, em termos teorticos, a existncia de um dom natural da
Eloqncia que teria tambm um fundamento histrico, pois a Eloqncia teria existido
antes de sua codificao.
Croce teria, contudo, reduzido a Retrica, apenas, e de modo simples, tradio
prescritiva que se conservou nos manuais de figuras e tropos, pois alguns textos que
assumiram apenas tal funo continham material descritivo em que se analisavam os
estilos de alguns autores ou os traos especficos do estilo deles, indicando assim uma
transio da retrica para a crtica literria281. Ademais, a Retrica de teor clssico
distinguia cinco fases de um discurso, a saber: inventio, dispositio, elocutio, memoria e
pronuntiatio ou actio282. Ccero, no seu tratado De inuentione, define a inveno como a
busca dos argumentos verdadeiros ou verossmeis que podem tornar crvel a causa; a
disposio consiste na colocao ordenada dos argumentos inventados; a elocuo na
adaptao das palavras adequadas inveno; a memria na consistente percepo
intelectiva dos fatos e dos termos capazes de reter a inveno; a declamao, na
harmnica proporo da voz e dos movimentos do corpo sugeridos pela dignidade dos

277
M. T. Cicerone, Delloratore, p. 211. Trata-se aqui da ars dicendi, ou seja, a arte oratria.
278
M. F. Quintiliano, Listituzione oratoria, trad. it. Rino Faranda e Piero Pecchiura, vol. I-II, Torino,
UTET, 1979 (2.ed.).
279
Ibidem, vol. I, p. 303.
280
Ibidem, vol. I, p. 339.
281
B.Vickers, Storia della retorica, p. 89.
282
Sobre essas partes do discurso, ver aqui: Cicron, De linvention, p. 64; Divisions de lart oratoire,
p. 3; e o tratado annimo Rhtorique Herrenius. Trad. fran. Guy Achard, Paris: Les Belles Lettres, 1997, p.
3; M. F. Quintiliano, Listituzione Oratoria, vol. I, p. 81.
131

fatos e das palavras283. por demais simplista querer reduzir a Retrica, inclusive,
moderna, apenas a elocutio.
Para a compreenso do projeto de uma nova cincia tanto em Vico quanto em
Baumgarten, imprescindvel relao entre Retrica e Filosofia, pois tais pensadores
mantiveram, em sentido filosfico, um dilogo intenso com a Retrica, em particular, a
latina, na formao do pensamento deles284. Ademais, a Retrica , segundo o De Oratore
ciceroneano, algo bem maior do que aquilo que a gente pensa: ela a sntese de muitos
estudos e disciplinas285. Esta definio de uma das personagens ciceronianas expressa
traos da definio isocrtica de philosopha (unio de eloquentia e sapientia tico-
poltica) que reconhece um vasto emprego da Filosofia no mbito retrico286. Ccero
retoma a relao entre Retrica e Filosofia, ou seja, entre Eloquentia e Sapientia: um
pressuposto fundamental do pensamento de Vico e de Baumgarten.
preciso refutar a clivagem presente na leitura de Croce entre um Vico pensador e
um Vico docente287 de retrica, isto , entre reflexo filosfica viquiana e ensinamento da
Retrica. Tal representao oriunda da interpretao croceana ainda vinculada
filosofia romntica, que no reconhece nenhuma importncia na Retrica para a Filosofia
viquiana e, inclusive, a considera como algo totalmente estranho quando relacionada s
descobertas da Scienza nuova. Vico declara-se, porm, sempre orgulhoso de ensinar
Retrica, segundo ele narra na Autobiografia (obra expressa em estilo retrico), em virtude
da importncia da sua ctedra na formao acadmica, mesmo mal remunerada.
Esses indcios da herana retrica do projeto filosfico viquiano se apresentam nos
temas, nas concepes, categorias e noes pertencentes ao patrimnio da tradio
retrico-latina. A presena desse acervo se explicita nas formulaes sobre a topica, o

283
Cceron, De linvention, p. 64.
284
Para uma compreenso de algumas questes relativas tradio retrica latina, ver aqui tambm:
B. R. Coria, Limites de la retrica clssica, Mxico, Universidad Nacional autnoma de Mxico, 1995, pp.
39-116.
285
M. T. Cicerone, Delloratore, p. 131.
286
Trata-se aqui do primeiro discurso de Crasso no livro I, cujo discurso se apresenta como um
verdadeiro encmio da Eloqncia no qual se apresentam alguns motivos de ascendncia isocrtica, (cf. M.
T. Cicerone, Delloratore, pp. 125-134). Sobre o De oratore de Ccero, ver tambm: E. Narducci,
Eloquenza, Retorica, Filosofia nel De Oratore, in M. T. Cicerone, Delloratore, pp. 5-82. Sobre Iscrates,
ver: Iscrates, Poltica e tica. Textos de Iscratres, trad. port. Maria Helena Urea Prieto, Lisboa, Presena,
1989.
287
Merece aqui destaque o ensaio de A. Giuliani, que valoriza a atividade de Vico como docente de
Retrica e a importncia dessa atividade para a formao do pensamento viquiano. Conforme Giuliani: A
contribuio do ensinamento de retrica que Vico comea em 1699 pareceu, na verdade, um incidente
sem conseqncias: mas desde o primeiro momento aquela especulao pareceu orientada no s
juridicamente, mas tambm retoricamente. Uma investigao sobre a atividade didtica de Vico poderia
esclarecer a sua forma de pensar dialtica. (Cf. A. Giuliani, La filosofia retorica di Vico e la nuova retorica,
pp. 142-143). Ver ainda, nesse sentido, a nota 64 deste captulo.
132

engenium, o decorum, o sens comunis, a verisimilia, dentre outras diversas noes, sem
que se deixe de mencionar ainda os temas de carter pedaggico, jurdico, histrico, civil,
tico, esttico288. Nesse sentido, a tese croceana, de um pretenso distanciamento entre a
retrica e a filosofia viquiana e o seu projeto de saber, tornar-se insustentvel: quer para
atacar o projeto da nova cincia sistematizada e justificada por Baumgarten, quer como
premissa para fundamentar os argumentos que sustentam uma completa distncia entre
Vico e Baumgarten (mesmo que se reconhea a grande diferena entre ambos quanto ao
projeto de uma nova cincia).
Por isso, uma esttica em Vico s se torna possvel tambm como um repensar
noes e doutrinas de carter retrico e potico, embora a idia de uma nova cincia em
Vico no se reduza Esttica. Em Baumgarten a nova cincia a Esttica: que se constitui
a partir de uma nova fundamentao e reelaborao de todo um acervo da cultura retrico-
potica da tradio; e se justifica, em termos filosficos, pela contribuio leibniziano-
wolffiana289. H uma certa proximidade entre Vico e Baumgarten quanto questo
esttica: quer quanto herana retrica, quer quanto a no identidade com uma cincia
especial, conforme a identifica Croce; ou seja, tal esttica no se coloca como Filosofia
da Arte, mas, antes de qualquer coisa, a esttica viquiana se reporta s faculdades sensveis
e perceptivas. A reflexo sobre o belo e a arte no ainda o cerne tanto da esttica de Vico,
quanto daquela de Baumgarten. Ademais, no se pode tambm reduzir a reflexo de ambos
os pensadores a um dos paradigmas, a saber, estetolgico ou poetolgico290.
H ainda outra questo importante, com base na relao entre Filosofia e Retrica,
que confirma tambm certa proximidade entre Vico e Baumgarten: embora isso ocorra de
modo especfico, em conformidade com o projeto de cincia de cada um. Trata-se aqui do
destinatrio a quem se dirige, em termos de uma resposta filosfica, a reflexo deles.
Vico e Baumgarten se reportam ao ambiente racionalista da poca: o da viragem cultural,

288
Ibidem.
289
Sobre a relao entre Baumgarten e a tradio filosfica leibniziano-wolffiana, ver aqui: L. Ferry,
Homo Aestheticus: linvention du got lge dmocratique, pp. 88-105; E. Franzini, Lestetica del
Settecento, pp. 149-156; M. Ferraris, Estetica razionale, pp. 54-70.
290
Tal concepo no compartilhada por todos os estetlogos, e, dentre eles, destaca-se Maurizio
Ferraris. Para Ferraris, Baumgarten tem em vista no a sensibilidade, mas, justamente, o conhecimento (de
coisas quer sensveis quer inteligveis percebidas de modo no distinto) que ocorre sensivelmente. Ao
sustentar esse argumento, Ferraris percorre as sucessivas definies de esttica em Baumgarten: na
Metaphysica (1739, 533), a Esttica cincia do conhecer e do exprimir sensitivamente, em que entram,
na qualidade de mbitos subordinados, a retrica e a potica. Da Ferraris destacar que a Esttica no se
ocupa de coisas, mas de representaes, pois ela parte da Psicologia que reentra, por sua vez, na Metafsica:
algo que caracterizaria o seu acentuado teor gnosiolgico conferido ao conhecimento sensvel, sem que, em
virtude disso, prossiga em direo de uma teoria da arte como termo posterior com respeito Filosofia. (Cf.
M. Ferraris, Estetica razionale, p. 50.).
133

da qual Vico fala em sua Autobiografia, que ocorreu em Npoles no sculo XVII291, em
que se destaca a presena do cartesianismo, dentre outras tendncias filosficas modernas;
e o da Filosofia leibniziano-wolffiana, em que Baumgarten teria se formado e continuaria
ainda a se reportar292. Contra os limites do racionalismo moderno que justifica tudo a partir
de uma razo analtica, Vico e Baumgarten reivindicam o lugar da sensibilidade (da
asthesis): em Baumgarten, a legitimidade de uma cincia que concerne o conhecimento
sensvel perfeito; em Vico, um momento da experincia necessrio ao procedimento de um
certo saber, pois necessrio, junto a outros saberes e faculdades que integram o nimo
humano, constituio de uma nova cincia que busca compreender as origens do
mundo civil das naes.
ainda com base em sua proximidade com a Retrica que Vico se contrape ao
racionalismo moderno, em particular, o cartesiano: um dos temas principais de sua obra De
ratione293. A polmica prossegue ainda em outro escrito de Vico o De antiquissima italorum
sapientia, de 1910 , no obstante as diferenas que encerra tal obra se confrontada com o De
ratione, em que Vico questiona a legitimidade do critrio das idias claras e distintas como
regra do verdadeiro294, porque tal critrio pode tambm conduzir facilmente ao erro, ao se
acreditar conhecer algo de forma distinta o que se conhece ainda de modo confuso: algo que
pode resultar em engano. A polmica de Vico contra a razo abstrata e o seu procedimento
analtico persistir ainda como denncia em sua obra Vita di Giambattista Vico scritta da se
medesimo, elaborada entre 1725 e 1728, em que ele discute, dentre outras questes, a da Ratio
studiorum e a dos novos rumos assumidos pela racionalidade moderna295 na expresso da
Filosofia cartesiana. Outros elementos relativos polmica de Vico contra a ratio e os seus
rumos podem ser ainda encontrados no seu epistolrio296: a denncia relativa ao esgotamento de
faculdades tais como o engenho, a imaginao e de seus riscos para a melhor cultura que
conserve a integridade antropolgica do homem.
A defesa da sensibilidade e de concepes, noes e saberes que so excludos pela
racionalidade moderna tambm um dos temas presente no pensamento viquiano da

291
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, pp. 20-29. A discusso sobre o
pensamento viquiano ser aprofundada na segunda e terceira partes deste trabalho.
292
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, pp. 31-66, 141-156; B. Croce, Rileggendo lAesthetica
del Baumgarten., in, Ultimi saggi, pp. 79-134; R. Bayer, Historia de la estetica, pp. 181, 183-6, 189, 190,
191, 194, 213, 390.
293
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, pp. 92-114.
294
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, pp. 70-74.
295
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, pp. 16-18.
296
Cf. G. Vico, Carteggio, in Opere, pp. 121-139. Trata-se aqui das seguintes cartas de Vico: a de
26 de dezembro de 1725 para Gherardo degli Angioli; a de 20 de janeiro de 1726 para o padre Edoardo di
Vitry; e a de 12 de janeiro de 1729 para Francesco Saverio Estevan.
134

maturidade. Em sua obra Princpi di Scienza nuova, de 1744, Vico revaloriza as faculdades
diferentes da razo, pois a criao do mundo das naes resultado, em seus primrdios, da
sensibilidade e da fantasia do que propriamente dela297. O procedimento racional analtico no
possibilita um acesso, em termos hermenuticos, desse mundo das origens em que reside uma
sabedoria potica. A Scienza nuova de Vico revela uma clara matriz retrico-potica nos
seus prprios temas: trata-se de um pressuposto para a compreenso de uma experincia que se
expressa quer em termos de uma poiesis (j que se trata da criao do mundo humano), quer
em termos de uma asthesis (participao de faculdades como os sentidos, a fantasia, a
imaginao na produo do mundo das naes)298.
Quanto resposta de Baumgarten ao ambiente racionalista: no obstante o
intelectualismo de Leibniz e de Wolff pertencentes a uma tradio de pensamento que conduz
valorizao do inteligvel em detrimento do sensvel, Baumgarten busca conciliar a
autonomia da Esttica em relao Lgica. Contra os limites de um racionalismo que conduz
tudo apenas para uma razo analtica, ele recobra a sensibilidade e, em seguida, a justifica
como um modo especfico de conhecimento da nova cincia, e assume o ponto de vista da
finitude humana no sentido de que h no homem uma faculdade, ou um conjunto de
faculdades, que lhe possibilita a percepo do mundo, a saber, a sensibilidade ou o anlogo da
razo (analogon rationis). Tal faculdade para os objetos sensveis () aquilo que a
razo para os objetos inteligveis (). Trata-se de uma correlao que no ocorre apenas
em termos do sujeito, mas tambm do objeto: uma vez que existem no mundo sensvel formas
e relaes que so anlogas (e no idnticas) quelas relaes racionais (das idias) que a razo
apreende no mbito dos objetos inteligveis299.
Ora, Baumgarten se distancia, mediante a concepo do anlogo da razo (analogo
rationis), dos temas ortodoxos oriundos da tradio leibniziano-wolffiana e, inclusive,
contrape-se-lhes em alguns pontos essenciais. Ao definir a Esttica no primeiro pargrafo

297
Veja-se aqui, quanto questo das faculdades e disposies humanas, o segundo livro da Scienza
Nuova, a saber, Da sabedoria potica (Della sapienza poetica), no qual Vico discute a criao humana do
mundo das naes e a dimenso poitica de faculdades humanas, como a fantasia, o engenho, a memria: um
tratamento que se d de forma original a partir de uma retomada de noes e doutrinas da potica e da
retrica da tradio, em que se articulam a dimenso esttica e a dimenso antropolgica, (cf. G. Vico,
Principi di scienza nuova d intorno alla comune natura delle nazioni, in Opere filosofiche, pp. 470-614).
298
Ao reivindicar a dimenso da experincia potica na sua nova cincia, Vico o faz a partir de uma
retomada da Metafsica de teor clssico junto contribuies da Filosofia moderna. Da a retomada de uma
certa experincia (de sua dimenso esttica) afirmar-se como refutao de todo procedimento racionalista que
seja incapaz de apreender a riqueza da concretude e do particular, sem incorrer em equvocos empiristas.
299
Cf. A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, p. 53. Ver aqui tambm: J.-Y. Pranchre,
Linvention de lesthtique, in Esthtique, pp. 7-21.
135

dos Prolegonema da sua Aesthetica, como uma gnosiologia inferior300, ele situa-se ainda
prximo a tal tradio filosfica, mas logo se distancia dela em virtude do conceito de
anlogo da razo, ou seja: uma faculdade que torna possvel uma cincia e que legitima a
idia de uma dimenso finita do homem digna de um tratamento especfico301.
Baumgarten, contudo, estava consciente das dificuldades que o seu projeto de uma nova
cincia teria de enfrentar: algo que se constata a partir das objees sua esttica, as quais
reproduzem o prprio teor filosfico da escola wolffiana.
O autor esboa, na sua resposta s objees, uma apologia de impostao
humanista302, fundamentada na finitude humana e no valor da integridade das faculdades
contra o primado da ratio. O aspecto humanista de suas respostas, expresso a partir da
experincia da finitude, vai desde a afirmao de que o filsofo um homem entre os
homens303, pois, para a Esttica, as percepes sensitivas, o imaginrio, as fbulas, as
perturbaes das paixes, etc. no so indignas dos filsofos304, defesa da confuso
como a condio sine qua non para descobrir a verdade305, e at defesa do comando
das faculdades inferiores e no a tirania sobre as mesmas306. Tem-se, aqui, a defesa do
que constitui o objeto de todo conhecimento humano, a saber, a sensibilidade em oposio
ao ponto de vista da pura racionalidade.
Esboa-se, desde as primeiras respostas s objees da escola wolffiana, a inteno
baumgarteniana de legitimar a autonomia da sensibilidade, e, nesse procedimento, a idia de
anlogo da razo, j que define a natureza da sensibilidade e de seus limites. A faculdade do
anlogo da razo fundamental para o procedimento da nova cincia, pois, como expresso
do limite, se reporta noo da verdade esttico-lgica. No h aqui uma confuso entre os
domnios do conhecimento nem uma reduo do esttico ao lgico. Para Baumgarten, trata-se
apenas de uma analogia307, uma vez que ele distingue o domnio das faculdades inferiores, que
compem o anlogo da razo, daquele das faculdades superiores responsveis pelo

300
A. G. Baumgarten, Prolegmenos, in, Esttica, p. 95; trad. fr., p. 121; Aesthetica, p. 1. Sobre os
paradoxos da esttica baumgarteniana, ver aqui: L. Ferry, Homo Aestheticus: linvention du got lge
democratique, p. 97.
301
Ver ainda: L. Ferry, Homo Aestheticus: linvention du got lge democratique, pp. 92-93.
302
Sobre esse aspecto humanista da posio baumgarteniana e viquiana, ver, nesse sentido: L.
Amoroso, Nastri vichiani, pp. 59-60.
303
Cf. A. G. Baumgarten, Prolegmenos. In: Esttica, p. 96; trad. fran., p. 122; Aesthetica, p. 3.
Trata-se, portanto, de afirmar o finito em todo o sentido e descobrir uma legalidade imanente ao
conhecimento sensvel, a fim de afirmar a positividade do finito, (ibidem, pp. 97-98; trad. fr. pp. 123-124;
Aesthetica, pp. 3-5).
304
Ibidem.
305
Ibidem.
306
Ibidem, p. 98; trad. fr., p. 124; Aesthetica, p. 5.
307
Ver aqui: M. Ferraris, Estetica razionale, pp. 70-77.
136

conhecimento claro e distinto. Embora a elaborao da concepo de anlogo da razo ocorra


ainda em contato com a Filosofia wolffiana, Baumgarten ultrapassou tal filosofia, ao
aprofundar a concepo de Wolff de um domnio de pensamento semelhante ao da razo308.
Na Metaphisica baumgarteniana, h um pargrafo que esclarece o significado da
analogia que comporta o anlogo da razo e a sua distncia em relao concepo de
semelhana postulada por Wolff. Para Baumgarten, o anlogo da razo compreende: 1) a
faculdade inferior de conhecer o que idntico entre as coisas; 2) a faculdade inferior de
conhecer o que diferente entre as coisas; 3) a memria sensitiva; 4) a faculdade potica; 5) a
faculdade de avaliar; 6) a espera de casos similares; 7) a faculdade sensvel de designar.309 As
faculdades inferiores tm, conforme Baumgarten, algo em comum: a apreenso das relaes
entre as coisas no mbito sensvel que, tomadas em seu conjunto, constituem como tais o
anlogo da razo que distinto do entendimento e da razo, na medida em que a sua atividade
ligar entre si as representaes.
Ora, mesmo que a concepo de anlogo da razo pressuponha para a sua
elaborao a classificao wolffiana das faculdades, no se pode deixar de reconhecer a
originalidade de Baumgarten ao postular tal conceito. Se o belo definido na sua Esttica,
como uma ligao sensvel de representaes, porque ele se adequa faculdade do
anlogo da razo. Ademais, na esttica baumgarteniana, a verdade concebida enquanto
deve ser conhecida de modo sensvel, pois h uma legalidade prpria do sensvel, ou uma
objetividade esttico-lgica. Dentre as verdades concebidas em sentido estrito, s
verdade esttica aquela que percebida de modo sensvel, quer atravs das sensaes,
quer atravs da imaginao, quer ainda atravs das previses, no se excluindo o pressgio,
e to-somente atravs destas310.
Ao definir a beleza como perfeio do conhecimento sensvel (perfectio cognitionis
sensitivae)311, Baumgarten no prope uma concepo racionalista, mas defende uma
perfeio para o conhecimento sensvel. Disto resulta que as representaes da imaginao
e do sentido so capazes de possuir uma unidade e conexo prpria. Por ser o objeto da

308
Cf. L. Ferry, Homo Aestheticus: linvention du got lge democratique, pp. 98-105.
309
Trata-se do 640 da Metaphisica de Baumgarten: Apud L. Ferry, Homo Aestheticus: linvention du
got lge democratique, pp. 92-93.
310
A. G. Baumgarten, Esttica, p. 131; trad. fr., pp. 162-163; Aesthetica, p. 283. As ligaes entre
representaes s podem ser apreendidas apenas por uma faculdade que seja anloga razo, pois tais
ligaes pertencem ao domnio sensvel, portanto, no inteligvel. Da a necessidade de uma faculdade
distinta da razo que abranja o conjunto das faculdades inferiores (o analogon rationis).
311
Ibidem, p. 99; trad. fr., p. 127; Aesthetica, p. 6. O belo se coloca entre o racional e a sensibilidade
comum, pois, em seu aspecto confuso, ele se ope verdade, mas quando pensado como ligao de
representaes, ele se aproxima das verdades metafsicas: por isso o anlogo veritatis s pode ser apreendido
pelo analogon rationis e a beleza ser a perfeio do conhecimento sensvel.
137

Esttica o individual, no entanto, isto no implica que tal objeto esteja submetido
arbitrariedade do sujeito, pois a individualidade, objeto da Esttica, de um modo anlogo
com ao da razo, possui uma legalidade prpria: isso esclarece a formulao
baumgarteniana da beleza como perfeio do conhecimento sensvel312.
Nesse sentido, pode-se aqui inferir que a esttica de Baumgarten visa a menos,
enquanto tem como objeto a perfeio sensvel, a verdade necessariamente geral e
abstrata, pois a verdade medida que intelectual, no diretamente o objeto da ateno
do esteta313, do que a busca do individual na sua diversidade e riqueza particulares.
Ademais, nenhuma verdade mxima , conforme Baumgarten, esttico-lgica, mas lgica
em termos mais estritos; e nenhuma verdade de tal tipo atingida pelo homem; que
nenhum intelecto humano capaz de conhecer um assunto em sua verdade lgica mxima,
pois quem conhece uma nica verdade assim, conhece todas314. O esteta visa a
determinao mais determinada possvel do individual ou, como o explicita Baumgarten
nas Meditationes, a clareza extensiva das representaes, isto , o relacionamento o mais
completo dos traos caractersticos de uma representao: algo que no se identifica com a
posio do cientista, uma vez que este ltimo busca a clareza intensiva315, a qual ele
obtm ao remontar do composto ao mais simples.
Mostra-se aqui um aspecto decisivo do distanciamento entre a esttica de
Baumgarten e a reflexo filosfica da escola wolffiana: o de limitar o teor racionalista de
tal tradio filosfica. Da o conceito de clareza extensiva, caracterstico da atividade
esttica, no se identificar com a clareza da atividade cientfica que conduz profundeza
do conhecimento e acarreta, por sua vez, uma representao mais clara que a outra, sob o
ponto de vista intensivo316. No mbito da atividade esttica, h representaes muito
claras, do ponto de vista extensivo, que so extremamente poticas. Tal clareza pertence ao
conhecimento comum e possibilita uma apreenso do individual que se distingue em
termos empricos dos demais, quando se enumerem os seus principais traos

312
Sobre tal questo, ver aqui: J.-Y. Pranchre, Linvention de lesthtique, pp. 13-14. Para
Baumgarten, muitas percepes, entranhadas no belo pensamento, no so absolutamente certas e que a
verdade das mesmas no compreendida em toda luz (...) No entanto, em nada se pode descobrir alguma
falsidade sensitiva, sem constatar uma fealdade (...) Contudo, as tais percepes, sobre as quais no estamos
completamente certos, mas em que no reconhecemos nenhuma falsidade, so verossmeis. A verdade
esttica (...), portanto, de preferncia chamada verossimilhana, aquele grau de verdade que, embora ainda
no tenha alcanado a certeza absoluta, no contm nenhuma falsidade observvel. (Cf. A. G. Baumgarten,
Esttica. p. 151; trad. fran., pp. 184-185; Aesthetica, p. 484.).
313
A. G. Baumgarten, Esttica, p. 123; trad. fr., pp. 153-154; Aesthetica, p. 272.
314
Ibidem, p. 163; trad. fr., p. 199; Aesthetica. pp. 360-361.
315
A. G. Baumgarten, A lgica da arte e do poema, pp. 16-19; trad. fr., pp. 35-38.
316
Ibidem, p. 16; trad. fr. pp. 35-36.
138

caractersticos317. Por isso, medida que se eleva cada vez mais na clareza extensiva,
mais se apreende o individual, quer na sua riqueza, quer na sua diversidade sensvel. O
esteta busca tal clareza porque ela d vida ao objeto belo: algo que no seria possvel pela
clareza intensiva318. Para Baumgarten, se a beleza reside na riqueza, na diversidade, na
vivacidade dos traos caractersticos, tal riqueza organizada: pois esses traos esto
unidos segundo uma legalidade que no a da razo, conforme as formulaes da
Aesthetica baumgarteniana, mas prpria do sensvel, pois do contrrio o anlogo da
razo no teria nenhuma funo. A legalidade esttica no reside no entendimento e na
razo e tampouco busca a clareza intensiva, mas, mesmo assim, h uma legalidade
prpria do sensvel que pressupe o anlogo da razo.
Por isso, arbitrrio identificar o pensamento de Baumgarten como um exerccio de
escolstica wolffiana319. No h dvidas quanto originalidade do seu projeto de uma nova
cincia, ou seja, o da Esttica como um campo de saber especfico que possui uma
legalidade prpria, pois no est entregue arbitrariedade do sujeito ou pura diversidade
da empiria exterior. Tal Esttica, porm, no exclui da sua constituio o rigor formal e
racional, por se tratar de uma cincia com conceitos, categorias, faculdades,
procedimentos e objetos prprios que fazem dela um saber especfico, e que pressupem
tambm uma gnosiologia. A esttica baumgarteniana considera, portanto, aquilo que a
razo no reconhece e que escapa ao conceito, mas pode ser apreendido pelo anlogo da
razo320.
, portanto, problemtico sustentar que o sentido da esttica baumgarteniana, quanto
sistematizao do anlogo da razo, seja um resduo de suposto racionalismo de herana
leibniziano-wolffiana, pois a idia de analogia concebida bem mais como uma
mediao entre sensvel e inteligvel, entre individual e universal. Do mesmo modo, no se
pode aqui encerrar as fontes poticas e retricas da esttica baumgarteniana num contexto
em que a beleza se reduz a um aparato cognitivo. Em verdade, quando Baumgarten
conduziu os temas poticos e retricos (ou extrafilosficos) a um contexto reflexivo do

317
Ibidem, p. 17; trad. fr., p. 36.
318
Essa classificao muito importante para a esttica de Baumgarten, uma vez que possibilita
compreender a prpria natureza do anlogo da razo (analogon rationis). Se o conhecimento distinto, ou
seja, o da clareza intensiva, o conhecimento cientfico, o seu procedimento contrrio ao da Esttica,
porque no visa a enumerar as propriedades sensveis exteriores, mas a abstrair os traos no essenciais e
encontrar pontos comuns e diferenas principais, a fim de elaborar conceitos gerais atravs da reflexo. A
Esttica, ao buscar a clareza extensiva, no permanece, todavia, na simples anlise emprica das
representaes, (ver aqui: L. Ferry, Homo Aestheticus: linvention du got lge democratique, pp. 102-
103.).
319
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 151.
320
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 73-74.
139

gnosiolgico (ao intrafilosfico) significou uma descoberta decisiva, em termos histricos,


j que se trata da justificao filosfica de uma disciplina completamente nova321. Tem-se,
portanto, um empreendimento duplamente significativo: de um lado, a conduo de uma
espcie de humanizao dos sentidos; e de outro, a elaborao de parmetros objetivos
da Esttica, do belo, da Arte, que so reconduzidos a uma esfera especfica das disposies
subjetivas em que a inter-relao de tais disposies impossibilita toda e qualquer reduo
da nova disciplina a formulaes apenas poticas, exclusivamente filosficas, ou somente
empiristas ou racionalistas322.
Sem dvida, h tanto em Vico quanto em Baumgarten, apesar de Croce ter insistido em
negar toda e qualquer proximidade em tais pensadores, uma defesa da dimenso da verdade da
experincia potica e esttica. E isto ocorre em virtude do reconhecimento deles da importncia
de outras faculdades ligadas sensibilidade e diferentes da razo que so valorizadas pela cultura
retrica e potica323, pois sem elas no seria possvel o projeto deles de uma nova cincia. O
reconhecimento de que h verdade na experincia potica e esttica explicita-se em Vico e em
Baumgarten num dilogo com a tradio metafsica e, ao mesmo tempo, como recusa dos limites
do racionalismo abstrato que incapaz de apreender a riqueza e a concretude do individual. Por
conseguinte, antes mesmo de um pressuposto gnosiolgico, h um primado ontolgico da
experincia potica e esttica da verdade em que tais filsofos remetem bem mais Metafsica
de contedo clssico do que propriamente Filosofia moderna: algo que tambm possibilitou
pensar em sentido moderno a Esttica324. Tem-se, com efeito, uma retomada daquilo que a ratio
moderna tende a excluir dela, a saber: a sensibilidade, a imaginao, o engenho, a fantasia, a
memria, o verossmil, o senso comum, a beleza, a poesia e a individualidade, por estarem todos
vinculados experincia sensvel ou a antigos saberes, tais como a Retrica e a Potica325. Com

321
Cf. P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, pp. 80-84.
322
Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, p. 153.
323
H uma proximidade nas fontes da cultura retrica e potica utilizadas por Vico e Baumgarten.
Entre os autores investigados, destacam-se Aristteles, Pseudo-Longino, Horcio, Ccero (fontes antigas) e
Voss (fonte moderna). Para Pranchre, as Meditationes de Baumgarten poderiam, alis, passar por um
comentrio filosfico da Arte potica de Horcio. (cf. J. -Y. Pranchre, Linvention de lesthtique, p. 9.).
Vico teria escrito inclusive um comentrio sobre a Arte potica de Horcio, a saber: Lepistola di Orazio ai
Pisoni al lume della Scienza nuova. Conforme Nicolini, no h qualquer notcia possvel sobre a data
desse esboo viquiano de comentrio da Arte Potica horaciana, contudo, em virtude da presena contnua de
conceitos desenvolvidos na segunda Scienza Nuova, estima-se que tenha sido escrito nos anos posteriores a
1730. (Cf. G. Vico, LEpistola di Orazio ai Pisoni al lume della Scienza Nuova, in: Scritti vari e pagine
sparse. Bari, Gius. Laterza & Figli, 1940, pp. 51-77.). Sobre as consideraes de Nicolini, ver aqui: G. Vico.
Annotazioni VI. In: Scritti vari e pagine sparse, pp 270-271. Ver ainda: G. Vico, Commento allArte
Poetica di Orazio, Casoria, Alfredo Guida, 1998. Trata-se de uma nova edio organizada por Guido De
Paulus com introduo, texto crtico, traduo e comentrio.
324
Cf. L. Amoroso, Nastri vichiani, p. 70. Sobre o primado metafsico da verdade, ver aqui: A. G.
Baumgarten, Esttica, pp. 120-121; trad. fran. p.151; Aesthetica, pp.269-270.
325
Cf G. Vico, De ratione, 104-119.
140

isso, Vico e Baumgarten no buscam simplesmente reintegrar faculdades e saberes, mas limitar o
predomnio da razo, pois, sem o reconhecimento da importncia de certas noes e certas
faculdades pertencentes experincia sensvel, no h como reconhecer a verdade da experincia
potica e esttica, e tampouco a sua pertena a um tipo de saber do sentido que possibilita pensar
uma disciplina autnoma, ou seja, a Esttica, como um momento legtimo da investigao
filosfica e do conhecimento.

2.5 Como pensar uma esttica em Vico: a propsito de uma hiptese interpretativa

Ao conceber a Esttica como uma forma particular de conhecimento intuitivo-expressivo


que recebeu a sua primeira formulao na esttica viquiana, Croce pretendia afirmar que a
reflexo de Vico anteciparia a Esttica romntica e idealista em geral, e que Vico seria tambm
o precursor de sua concepo esttica. Portanto, atribuir a Vico o primado da descoberta da
Esttica, em conformidade com a impostao croceana, significa pr como fundamento de tal
cincia a idia da arte e da poesia como intuio pura ou intuio lrica que, segundo a
primeira formulao de Croce em sua Esttica326, manifesta-se como expresso, e encontra
na Lingstica, compreendida como cincia da expresso, a sua verdadeira disciplina327.
A esttica de Baumgarten no serviria ao intento croceano de uma esttica
compreendida como cincia da cognio intuitiva ou expressiva que o fato esttico ou
artstico328, pois apenas a cincia da arte (scienza dellarte) o verdadeiro anlogo da
Lgica que abraa como coisas da mesma natureza, desde a formao do conceito menor
e comum construo do mais complexo sistema cientfico e filosfico329. Croce prefere
Vico porque a reflexo viquiana possibilitaria resolver, no seu entender, o problema da
autonomia da arte que estaria comprometida na esttica baumgarteniana. Embora
Baumgarten conhecesse a poesia romana e aquela do sculo XVIII, a sua concepo de
poesia resultava, de um lado, bem mais um raciocnio sistemtico do que de experincia
conjunta... [de] uma abstrata deduo sem a conspirante induo330; e de outro, devido a
um obstculo que Baumgarten no conseguiu superar nem eliminar de sua esttica, ou seja,

326
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 242-258.
327
Sobre a parte terica da Esttica croceana: B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e
linguistica generale, pp.3-166.
328
Ibidem, p.17.
329
Ibidem, p.17-18.
330
B. Croce, Rileggendo lAesthetica del Baumgarten, in Ultimi saggi, Bari, Gius. Laterza &
Figli, 1948 (2 ed.), p.91.
141

a concepo de desenvolvimento do esprito e da realidade por intermdio de diferenas


meramente quantitativas oriundas da herana filosfica leibniziana, a qual se denominava
lex continui e encerrava no mote: natura non facit saltus331.
Para Croce, semelhante concepo das vrias formas da percepo ou da conscincia,
a saber, a das percepes obscuras [que] correspondem prtica passional ou
sentimento... as confusas; mas claras para o puro conhecimento intuitivo, ou seja,
fantasia, e as claras, e, ao mesmo tempo, distintas ao conhecimento intelectivo, crtico e
filosfico, ou seja, ao pensamento332, terminam num gradualismo quantitativo e
evolucionista. Tal concepo comprometeria a prpria Esttica compreendida como
cincia autnoma do conhecimento potico, como anterior ao conhecimento lgico, em
que a sua perfectio est na sua pulcritudo. Caberia ainda Baumgarten considerar
seriamente (sul serio) a verdade esttica como pr-lgica e a poesia como oratio sensitiva
perfecta333. Para isso, ele deveria estirpar e destruir toda idia ou resduo da idia de que
a verdade da poesia seja uma verdade lgica menor334. A esttica baumgarteniana
permanecia demasiadamente intelectualista.
O mesmo, porm, no ocorreria com a reflexo esttica de Vico, considerada
croceanamente como Filosofia do esprito que representa o grau fantstico335. Isto porque:
Croce concebe a Esttica de forma idealista, como uma teoria peculiar da poesia ou forma
do esprito. Trata-se de uma leitura que considera Vico como um pensador contra a
orientao da cultura do seu tempo e precursor de uma orientao filosfica posterior, isto
, o Romantismo. Da a necessidade de se excluir do pensamento esttico viquiano, como
procedeu Croce, toda herana retrica, uma vez que seria contraditrio admitir um vnculo
entre Esttica e tradio retrica. Seria estranho para o Romantismo uma concepo
utilitarista da palavra, e nada mais distante, para a concepo da Arte oratria, do que a
idia romntica de auto-expresso, pois o orador deve ter em mente, antes de tudo, a idia
de auditrio: no basta apenas exprimir intuies uma vez que significaria renunciar a
persuaso336.
A esttica de Vico no uma filosofia do esprito com particular ateno filosofia da
fantasia. No obstante a originalidade da idia de Croce de uma esttica viquiana, refuta-se
aqui a sua leitura. Adota-se outra hiptese interpretativa para uma compreenso do pensamento

331
Ibidem, p.92.
332
Ibidem.
333
Ibidem. p.97.
334
Ibidem.
335
Cf. B. Croce, La filosofia di G. B. Vico, p.50.
336
Ver aqui: M. Mooney, Vico e la tradizione della retorica, p.52.
142

esttico viquiano: h uma esttica no pensamento filosfico de Vico que se realiza de forma
completa na Scienza nuova, de 1744, e que contribui para o advento da Esttica moderna;
embora no fosse inteno de Vico a criao de uma disciplina particular, a Esttica, tampouco
a nova cincia viquiana, seria tal disciplina. ponto pacfico se reconhecer que o nascimento
da Esttica moderna coincide principalmente com as formulaes de Baumgarten (o seu
primeiro sistematizador), que justificou filosoficamente a nova disciplina, e Kant.
Ademais, defender a esttica baumgarteniana contra a impostao de Croce serve
aqui de parmetro para se compreender, no obstante uma certa proximidade entre Vico e
Baumgarten em razo da herana do patrimnio retrico-potico, a diferena que existe
entre ambos: tanto em relao ao projeto de uma nova cincia, quanto no que respeita
concepo da Esttica deles337. Reconhecer a presena de um pensamento esttico em Vico
no implica afirmar que toda a sua obra tenha como preocupao a Esttica. Em termos
ainda muito gerais, pode-se sustentar a idia de que a reflexo esttica se apresenta em
Vico nas suas discusses sobre a experincia da sensibilidade, da afetividade, da
corporeidade, da potica, da retrica, do mito, da linguagem, as quais assumem uma
importncia decisiva no pensamento viquiano de uma nova cincia338. H, portanto, uma
postulao da autonomia do esttico e de seu primado na reflexo viquiana das faculdades
sensveis e perceptivas de uma subjetividade pensada no de forma pura, mas como
experincia onto-antropolgica: faculdades como a memria, a fantasia, o engenho,
tomadas no s na sua dimenso retrica, mas como faculdades ligadas experincia
esttica em que assumem um relevante significado filosfico339.
Estabelecer, porm, um paralelo entre Vico e Baumgarten para uma compreenso da
esttica viquiana e de sua contribuio para o advento da Esttica moderna, quer no sentido
croceano ou anticroceano, no suficiente, em virtude de uma certa ambigidade da

337
Ao contrrio da leitura de L. Amoroso sobre a relao entre Vico e Baumgarten, busca-se aqui
destacar a diferena entre ambos no que concerne questo esttica, no obstante a proximidade deles em
virtude da herana retrica e potica em seus projetos de uma nova cincia. (Cf. L. Amoroso, Nastri vichiani,
pp.47-70).
338
Dentre os estudos sobre a problemtica esttica em Vico apenas Patella e Ferraris evitam uma
leitura da esttica viquiana a partir do paradigma da Filosofia da Arte (paradigma poetolgico), e destaca a
diferena entre o projeto filosfico da nova cincia viquiana e o problema esttico, (cf. G. Patella, Senso,
corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, p.164.). Embora Frazini tambm evite
semelhante leitura, mas as suas formulaes no aprofundam a diferena entre a nova cincia viquiana e a
problemtica esttica. (Cf. E. Franzini, Lestetica del Settecento, pp.141-148.).
339
Ver aqui: G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, pp. 120-149; De antiquissima italorum sapientia,
pp.112-126; Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, pp.16-18; Princpii di scienza nuova, in Opere
fiolosofiche, pp.441, 444-445, 447. Sobre a questo das faculdades na reflexo viquiana, ver tambm: G.
Mazzotta, La nuova mappa del mondo. La filosofia poetica di Giambattista Vico, Torino, Einaudi, 1999; M.
Sanna, La fantasia che locchio dellingegno. La questione della vertit e della sua rappresentazione in
Vico, Napoli, Alfredo Guida, 2001.
143

prpria esttica baumgarteniana. Se o conhecimento sensvel, a imaginao tm a sua


perfeio na beleza, e, como cognitio sensitiva, a Esttica (ars analogi rationis) de
Baumgarten prope uma valorizao da faculdade perceptiva e imaginativa, posta como
primeiro degrau do conhecimento, tal Esttica (como gnosiologia inferior) no mantm
uma oposio realmente conflitual com a Lgica, pois se modela numa harmnica
continuidade com esta ltima340. Nesse sentido, torna-se problemtica a prpria idia de
uma autonomia plena da Esttica: uma autonomia comprometida dado que severamente
vigiada pelas razes no ou no totalmente estticas que lhe servem de fundamento e que
constituem a medida e, ao mesmo tempo, o limite dela341.
Compreendida por Baumgarten como gnosiologia inferior, a sua esttica, que se
inscreve num sistema hierrquico de conhecimento em que ocupa o degrau mais baixo,
revela-se susceptvel de ser ultrapassada pelo grau superior do conhecimento intelectual,
ou seja, o nico que claro e distinto. Disto resulta que a esttica de Baumgarten pode ser
reduzida a uma simples Propedutica e, na continuidade, possa ser suplantada pela Lgica.
Tambm seria incorreto tentar compreender a esttica viquiana a partir do sistema das
Belas Artes, considerado como importante para a sistematicidade da nova disciplina: algo
muito mais associado definio moderna de Filosofia da Arte. No , portanto, a partir de
um sistema moderno das artes, nem de uma filosofia da arte ou do belo, que se pode
compreender o significado da esttica de Vico342.
A esttica viquiana se apresenta como a reflexo unitria na qual, como nunca
antes, so reconhecidos os direitos especficos dos sentidos, atravs da exaltao das
faculdades corpreas, sensveis e perceptivas, a valorizao da fantasia, da memria, do
engenho como faculdades cognitivas: vem, portanto, afirmado o valor autnomo da poesia
e sustentada a sua plena independncia343. Por conseguinte, o ponto focal da esttica
viquiana o sentido. Trata-se aqui de um forte apelo do pensamento em direo da
concreticidade, da sensibilidade, da fora das paixes e de uma consistente fantasia, por tal
pensamento estar centrado no universo do sentido. Da a preocupao com as faculdades
sensveis e perceptivas, pois a esttica de Vico reconhece a presena delas na experincia

340
Sobre tal problemtica, ver: G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine
dellestetica moderna, pp.20-22.
341
Apud G. Patella, op. cit., p.22.
342
Trata-se de um procedimento arbitrrio e equivocado, pois inviabilizaria a compreenso da questo
esttica em Vico. Conforme Patella, a principal preocupao de alguns interpretes a de esforar-se em
buscar na esttica viquiana o que no existe e nem pode existir. (Cf. G. Patella, op. cit. , p.29.).
343
Ibidem, pp.29-30.
144

cultural, quer do sculo XVII, quer do sculo XVIII, ou seja, a reabilitao do sentido que
investe formas tanto da cultura barroca, quanto da iluminista344.
Vico vive a experincia cultural que decorre do cruzamento de dois sculos e de um
universo cultural predominantemente emprico-sensista que caracteriza o sculo XVII do
qual decorrem os dbitos do sculo XVIII, em razo do confronto com o
experimentalismo e o naturalismo. , portanto, em virtude de um amplo confronto crtico
com a cultura dos Seiscentos e uma precisa reelaborao das suas categorias e doutrinas
que foi... possvel localizar nos Setecentos a origem das chamadas cincias humano-
sociais, que... no pouco devem s numerosas e vrias reflexes sobre o ser e o agir
humanos do sculo precedente345. Da a exigncia de se compreender o universo cultural
do sculo XVII346 na sua constitutiva complexidade e nuanas: um pressuposto em termos
histrico-culturais para a compreenso inclusive do projeto viquiano de uma nova cincia e
o lugar que ocupa, no seu interior, a Esttica.
A reflexo esttica viquiana no tem um fim em si mesma, pois a idia de uma nova
cincia em Vico no se reduz Esttica como em Baumgarten; e no h uma conceituao
autoconsciente decisiva. O que se identificaria como esttico no pensamento viquiano
pertence a um mbito autnomo do saber em que esto presentes categorias, noes,
disposies, faculdades ligadas ao conhecimento em termos de uma asthesis e uma poiesis
(criar e autocriar-se). Tal saber possui uma finalidade na enciclopdia347 da nuova scienza
de Vico, a qual busca indagar sobre as origens do mundo das naes a fim de compreender
os primrdios da humanidade. Para tal compreenso, a nova cincia viquiana prope uma
lgica potica348 e no analtica que pode apreender toda uma forma de pensamento,

344
Sobre a influncia da cultura barroca e iluminista na experincia esttica, ver: E. Franzini.
Lestetica del Settecento, pp.7-140; P. Kobau, Giustificare lestetica, giustificare lestetizzazione, in G.
Vattimo (org.), Filosofia95, pp.79-98. Sobre a relao entre Vico e a cultura barroca, ver: A. Battistini, La
sapienza retorica di Giambattista Vico, p.109; e G. Mazzotta, La nuova mappa del mondo. La filosofia
poetica di Giambattista Vico, pp.92-112.
345
G. Patella, op. cit., pp.33-34.
346
Em virtude dos temas tratados por Vico e das fontes utilizadas na sua investigao, segue-se aqui a
tese de um Vico barroco, uma vez que a sua reflexo percorre o universo cultural do sculo XVII. Paolo
Rossi apresentou com grande preciso que dentre os autores com os quais Vico dialoga, no so muitos os
seus contemporneos, ou seja: autores que publicaram as suas obras entre o final dos anos oitenta no sculo
XVII e o incio dos anos quarenta do sculo XVIII. As obras investigadas por Vico pertenciam a autores do
perodo entre 1600 e 1680. Os estudos mais recentes buscam combater o devocionismo, os diversos mitos
historiogrficos, as interpretaes que vo desde um Vico kantiano antes do prprio Kant ao Vico filsofo da
antimodernidade, (cf. P. Rossi. Le sterminate antichit e nuovi saggi vichiani, Scandicci-Firenze, La Nuova
Italia, 1999, pp.XVIII-XIX; F. Lomanaco, I Devoti di G. Vico in Italia: a proposito di una recente
polemica, Educao e filosofia V. 15 n29, jan/jun. 2001, pp.161-174. A. Battistini, Vico tra antichi e
moderni, Bologna: Il Mulino, 2004, p. 11; P. Burke, Vico, pp.13-21.
347
Sobre a organizao enciclopdica do saber em Vico, ver: G. Mazzotta, La nuova mappa del
mondo. La filosofia poetica di Giambattista Vico, pp.92-112.
348
Cf. G. Vico, Della sapienza poetica. In: Princpi di Scienza nuova, pp. 469-618.
145

conhecimento, de sentimento coletivo de um grupo, de povos e naes, ou seja, da


humanidade em sua totalidade em que o senso comum ideal, regulador da convivncia
humana349.
A esttica viquiana est vinculada aos aspectos histricos e antropolgicos da nova
cincia, pois contribui para o acesso ao tempo das origens em que a Lgica racional no
capaz de apreender o conhecimento fantstico e potico da realidade, ou seja, a
sabedoria potica de uma humanidade ainda rude e brbara, isto , totalmente instinto,
sensao, paixo, que possui uma prpria corporeidade. Da o que se denomina esttica
viquiana no estar desvinculado da preocupao com o pensamento e a criao que tem
uma base histrico-antropolgica, uma vez que se trata tambm de uma preocupao
genealgica350. Por isso, a reflexo sobre uma esttica em Vico no se pode limitar a uma
abordagem sobre a histria da Esttica com base no paradigma poetolgico351, ou seja, em
sentido de uma filosofia da arte, pois a questo viquiana ultrapassa a discusso sobre a
experincia do belo, da arte e da justificao filosfica de uma disciplina particular, a
Esttica.
A reflexo viquiana participa de um projeto de cincia bem mais amplo, no dissociado
das preocupaes cientficas do sculo XVII352. Trata-se de um sculo que pode ser
considerado o sculo de Newton e Galileu, de Descartes e Spinoza, mas tambm de Bacon e
Campanella, de Pascal(...), isto , do afirmar-se, de um lado, de um experimentalismo
metodolgico portador de grandes inovaes cientficas, como tambm de uma razo fundada
nas certezas apoddicas do cogito e, portanto, de um pensamento dado predominantemente
nos limites de um sistema more geometrico e, de outro, da reivindicao das capacidades
conectivas do engenho e dos imensos recursos do sensus, como tambm do promover as
razes do coeur e daquele esprit de finesse que colhe as contradies da razo geomtrica no
terreno da experincia humana e da experincia histrica, em que viquianamente valem mais

349
Cf. G. Vico, Orazioni inaugurali [1699-1708]. In Opere filosofiche, pp. 703-855; De
antiquissima italorum sapientia [1710]. In: Opere filosofiche, p.484; Vita di Giambattista Vico scritta da se
medesimo [1728]. In Opere filosofiche, p.16; Princpi di Scienza nuova [1744]. In Opere filosofiche, p.484.
Ver aqui tambm: E. Grassi. La priorit del senso comune e della fantasie: linportanza filosofica di Vico
oggi, In Vico e lumanesimo, pp. 41-67; A. Lamacchia, Senso comune e socialit in Giambattista Vico, Bari,
Levante, 1995; P. Girard, Le vocabulaire de Vico, Paris, Ellipses, 2001, pp.53-54.
350
Cf. Ph. Forget, Vico et lxperience humaine du vivre. In: G. B. Vico et la naissance de
lanthropologie philosophique, Lart du comprendre, n7, avr., 1998, pp.5-30.
351
Sobre a crtica do paradigma poetolgico no tratamento da questo esttica viquiana, cf. M.
Ferraris, Estetica razionale, pp.77-80.
352
Cf. A. Battistini, La sapienza retorica di Giambattista Vico, pp.89-113.
146

os direitos dos sentidos, da fantasia e das paixes sem as quais no possvel nem sequer a
poesia353.
A preocupao de Vico com o que se denomina aqui esttico, um termo ainda no
utilizado no interior de sua obra e pertencente a outra orientao filosfica, apresenta-se j
nas primeiras Orazioni inaugurali (1699-1708), e, sobretudo, no De nostri temporis
studiorum ratione, de 1708, nas discusses sobre a ratio studiorum e a fragmentao dos
saberes aps a dissociao moderna entre as culturas lgica e retrica354. Permanece, na
continuidade de sua reflexo, a exigncia de uma reabilitao dos sentidos em virtude de
uma ratio que exclui alguns saberes e faculdades pertencentes tradio clssico-
humanista355. Vico busca repensar uma sabedoria dos sentidos, ou seja, das faculdades
sensveis e perceptivas do conhecimento humano, consideradas tambm na sua dimenso
criativa em que se apresentam na origem da poesia e da civilizao: uma reflexo que ele
empreende desde o De antiquissima italorum sapientia, de 1710, at a sua Scienza nuova,
de 1744356.

353
G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, pp.
33-34. Berlin fala do interesse de Vico pela nova filosofia iniciada meio sculo antes por Grotius e
Descartes,(...) desenvolvida e aplicada pelos seus seguidores com resultados revolucionrios para as
cincias naturais (...) jurdicas e para o pensamento poltico ... metafsico. Vico compreendeu
completamente os objetivos e mtodos desta revoluo que lhe libertou e a sua gerao de Aristteles
e dos escolsticos ... a figura mais original [da] (..) Contra-reforma na histria dos primrdios da
filosofia moderna. (...) Vico permanecia distante da revoluo cientfica do seu tempo (...) . Parece
que no teve qualquer noo do que Galileu tinha realizado, nem ter comeado a compreeder o efeito
exercido pela nova cincia sobre a vida humana. Tornou-se cada vez mais hostil assimilao de todo
conhecimento dos modelos fsicos e matemticos, preocupando-se com os problemas da
jurisprudncia, do saber humano e da psicologia social. (Cf. I. Berlin, Le idee filosofiche di
Giambattista Vico [1976]. Trad. it. Antonio Verri, Roma, Armando, 1996, pp.30-31; Vico e Herder
[1973]. Trad. br. Juan Antonio G. Sobrinho, Braslia, Universidade de Braslia, 1982, p.26). Berlin
defende o alheamento de Vico em relao revoluo cientfica contra a tese de Nicola Badaloni da
proximidade de Vico com a escola de Galileu. Para Badaloni, o pensamento viquiano representa um
desenvolvimento da grande corrente que se dirige aos mais diversos campos do saber e da
extraordinria capacidade expansiva da escola galileiana que atraiu, numa multiplicidade de direes,
estudiosos de Fsica, Matemtica, Biologia, Zoologia, Embriologia e Economia, dentre outras. (Cf. N.
Badaloni. Introduzione a Vico, Roma-Bari, Gius. Laterza & Figli, 1984, p.3.). Contra a historiografia
idealista que reservava cincia um papel secundrio e subalterno ao pensamento viquiano e contra a
postulao do isolamento de Vico da cultura de seu tempo, Badaloni defende a idia de que o
problema da cincia, o vasto debate que se desenvolveu nos sculos XVII e XVIII na Europa e em
Npoles chega at Academia dos Investiganti, em que se do solues originais na Filosofia da
natureza e na da vida civil, no estranho ao pensamento viquiano, e, em muitos aspectos, estimularia
os seus temas fundamentais, (cf. N. Badaloni. op. cit., pp. XI-LVIII.). Ver aqui tambm: R. Caporalli,
Ragione e natura nella filosofia di Vico. La lettura di Nicola Badaloni, Bollettino del Centro di Studi
Vichiani, Liguore, 2001, pp. 151-197. Rossi defende contra os excessos de Modernidade atribuda ao
pensamento de Vico a presena de um complexo entrelaamento de arcasmos e Modernidade, que
constitui a sua Filosofia. (Cf. P. Rossi, Le sterminate antichit e nuovi saggi vichiani, p.473.).
354
Cf. G. Vico, De ratione, In Opere, tomo I, pp.104-130.
355
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico , in Opere, tomo I, pp.6-12.
356
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, pp.112-126; Princpi di Scienza nuova. In:
Opere filosofiche, pp.470-518.
147

Embora a nuova scienza que Vico se props a investigar os princpios no fosse


ainda a Esttica tout court, mas um sistema da civilizao e do curso histrico que fizeram
as naes e toda a humanidade na construo do mundo civil, foi preciso, todavia, para
uma compreenso do pensamento e do saber dos primrdios da humanidade, que ele
utilizasse os acervos e dispositivos de outros saberes como a Retrica, a Potica, as
etimologias e a Filologia, com vistas a postular a natureza do saber das origens e de sua
Lgica potica357. a partir da teorizao de uma sabedoria potica dos primeiros
homens que Vico se depara com o problema esttico e de sua autonomia em termos
modernos: uma investigao em que a Retrica ocupa um lugar significativo, no em seus
aspectos tcnico-exornativos, mas na sua unio com a Filosofia358.
A insuficincia das formulaes de Croce sobre a esttica em Vico e em Baumgarten
torna-se, assim, evidente, pois o advento da Esttica, no sculo XVIII, pressupe algo bem
mais complexo do que o surgimento de uma cincia especial que se limitaria reflexo
sobre as belas artes. A amplitude do empreendimento de Vico e Baumgarten contribui
tambm para a posio de um novo saber que integra e recupera, na sua experincia, outras
faculdades, disposies e outros saberes numa nova forma de fundamentao que
ultrapassa os limites, quer racionalistas, quer empiristas, na experincia da racionalidade
moderna359.
O argumento relativo abrangncia da nova scientia, tanto em Vico quanto em
Baumgarten, fortalece a idia de que uma reflexo sobre a Esttica deles pressupe a
relao entre Retrica e Filosofia: uma relao que imprescindvel para se compreender a
prpria complexidade da questo esttica. Ademais, vrias noes e categorias que
participam daquilo que se denomina reflexo esttica ou que caracteriza o procedimento
esttico no projeto filosfico viquiano e baumgarteniano tm como fonte o patrimnio
retrico e potico da tradio: desde as questes relativas aos tropos, alegoria potica,
antonomsia, ao exemplum, ao senso comum, ao verossmil, s faculdades.
Se a tese de Croce incorre, de um lado, em reducionismos, antecipaes,
tendenciosidades, isolamentos e equvocos, quando postula a idia de um precursor da
Esttica e minimiza a importncia do projeto filosfico baumgarteniano de uma nova
cincia, pois atribui toda originalidade a uma pretensa criao da Esttica por parte de

357
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in: Opere filosofiche, pp.484-518.
358
Sobre a postulao da unio entre retrica e filosofia, ver: G. Vico, De nostri temporis studiorum
ratione; Vita di Giambattista Vico scritta da se medesimo. Defende-se aqui a unio originria postulada por
Vico entre mito e poesia e a identificao de poesia e universal fantstico contra a impostao croceana.
359
Cf. L. Amoroso, Nastri vichiani, p. 70.
148

Vico; de outro, compromete a importncia do patrimnio retrico na inveno da nova


disciplina360. Resta ainda aprofundar, contudo, o significado da esttica e o seu lugar no
pensamento viquiano, uma vez que se refutou a interpretao de Croce e se apresentou de
forma ainda muito genrica que o projeto filosfico viquiano de uma nuova scienza no se
reduz inveno de uma disciplina particular, a Esttica. Nesse sentido, torna-se
problemtico identificar tout court a Scienza nuova com a esttica de Vico, pois a questo
fundamental no seu projeto de cincia no a criao da Esttica.
Deve-se, porm, reconhecer a originalidade com que Vico repensa as noes e
doutrinas pertencentes tradio retrica e potica para a sua nuova scienza, j que a
Retrica tem uma importncia fundamental no seu projeto de um novo saber, e no
alheia descoberta da Scienza nuova, mas o projeto viquiano tambm herdeiro de uma
poca que assistiu com a nova cincia de Galileu, Descartes e Newton separao
entre duas culturas, a saber, humanista e cientfica, e o aprofundamento da especializao
do saber361. A inteno de Vico no seria tambm a de completar tal revoluo cientfica
no mbito do mundo humano? Responder a tais questes o que se propem a segunda e
terceira partes deste trabalho.

360
Cf. B. Croce, Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, pp. 473-480.
361
Cf. A. Battistini, La sapienza retorica de Giambattista Vico, p. 103.
SEGUNDA PARTE

Vico e a transformao do saber na sua poca

...tempi di una sapienza che assidera tutto il


generoso della miglior poesia...
G. Vico, Carteggio

questo metodo di studio determina nei giovani


tali danni che in seguito n si comportano nella
vita civile con sufficiente prudenza, n sanno
colorire e infiammare opportunamente una
orazione col calore dei sentimenti.
G. Vico, Il metodo degli studi del nostro tempo

Aps esclarecer os limites da abordagem de Benedetto Croce sobre a questo


esttica em Vico, busca-se nesta parte, apresentar alguns pressupostos histrico-filosficos
para uma compreenso do lugar e significado da Esttica no projeto viquiano de uma
nuova scienza. Neste sentido, considera-se como ponto de partida da reflexo viquiana a
viragem cultural napolitana ocorrida no final do sculo XVII: um tempo em que Npoles
se torna o centro mais importante da renovao cultural italiana, aps a inrcia ps-
renascentista, quando a Itlia perdeu definitivamente o papel de guia da cultura europia.
Surge, assim, uma nova orientao de pensamento marcada por um ecletismo que
conduziu, por vezes, a concluses atestas.

no interior de uma orientao filosfica fundamentada na tradio italiana hostil


ao aristotelismo escolstico e aberta s influncias dos novos horizontes do pensamento
europeu, em razo do contato de alguns doutos napolitanos (Di Capua, Valletta, entre
outros), quer com a Royal Society de Londres, quer com a Acadmie des Sciences de Paris,
que se pode compreender a reflexo empreendida por Vico sobre os rumos tomados pelo
saber na Modernidade. Uma resposta diante dos riscos que afetaram a cultura e a
experincia dos indivduos na vida civil: um tempo de crise da Ratio studiorum e da antiga
disposio das disciplinas, faculdades e mtodos no sistema dos saberes. Isto justifica a
orientao do projeto filosfico viquiano de restaurar a unidade do saber em que a Retrica
assumiu papel determinante.
CAPTULO III

Vico e o novo status cultural napolitano: um diagnstico do presente

Para a compreenso da existncia de uma reflexo esttica na obra viquiana, parte-se,


aqui, do momento da reviravolta cultural em Npoles: uma mudana que despertou em
Vico a preocupao com o saber, por ter afetado antigas disciplinas at ento responsveis
pela formao cultural dos indivduos. Uma tradio de estudos oriundos da cultura
clssico-humanista estava assim comprometida, em virtude da nova Ratio studiorum, que
seguia a orientao dos novos mtodos analticos e o primado da crtica, pondo em risco a
integridade antropolgica humana. Trata-se do predomnio de uma ratio que fragmentava
faculdades, e procedimentos vinculados ainda a um ideal humanista de unidade do saber.
Explicitar as formulaes contidas no diagnstico de Vico acerca de seu presente, nas
quais se delineiam alguns traos primordiais da sua reflexo esttica, o que se prope este
captulo.

3.1 A transformao cultural de Npoles no sculo XVII e a experincia viquiana

Ao retornar a Npoles aps os anos de preceptorado e estudos em Vatolla, Vico


conta, em sua Vita1, que se deparou com as novas filosofias2 no contexto cultural
napolitano dos ltimos anos do sculo XVII, as quais eram seguidas pelos doutos. Por
volta do final da sua solido, que durou bem nove anos, teve notcia de que a fsica de

1
No se pretende, neste momento da exposio, um tratamento especfico da Autobiografia viquiana,
mas seguir apenas algumas formulaes que confirmam um certo diagnstico do presente. Sobre a
controvrsia relativa permanncia de Vico em Vatolla, ver B. Donati, Autobiografia e documenti vichiani.
Inediti o dispersi, Bologna, Nicola Zanichelli, s/d, pp.38-63. At agora houve incerteza em delimitar esta
permanncia dos nove anos em Vatolla: h quem fixa o perodo de 1685 a 1694; quem fixe de 1687 a 1696;
Croce o antecipa sem hesitao para 1684-1693; (...) h um ponto que (...) pode ficar acima de qualquer
contestao (...) a data do retorno de Vico (...) l por volta de 1696. (Cf. B. Donati, op. cit., pp.39-40.).
2
Segundo Nicolini, os seguidores da nova filosofia, em Npoles, no tiveram a fora de criar uma
Filosofia original, mas souberam converter um escolasticismo deveras decrpito num ecletismo formado de
atomismo democriteano-epicurista-gassendiano, com tendncias cticas e libertinas ou livre-pensantes, de
filosofia do Renascimento (neoplatonismo, telesismo, brunismo e campanelismo), de experimentalismo
galeleiano-baconiano, de racionalismo cartesiano que lhes valeu, por isso, segundo as especializaes que
mais se destacavam, os seguintes nomes: anti-aristotlicos, antigalenistas, gassendistas, cartesianos,
epicuristas, atomistas e at atestas (cf. F. Nicolini, La giovinezza di Giambattista Vico [1668-1770],
Saggio Biogrfico, Bari, Gius. Laterza&Figli, 1932, p. 78; B. Croce, Storia del Regno di Napoli, Bari, Gius.
Laterza&figli, 1944, pp. 167-218; G. Giarrizzo, Giannone, Vico e i loro interpreti recenti, in Bolletino del
Centro di Studi Vichiani, pp. 173-184.).
151

Descartes [tinha] obscurecido a fama de todas as passadas3; uma Fsica maquinada


segundo um plano semelhante quela de Epicuro4. Vico escreve que, em virtude da
natureza de sua erudio, foi recebido em Npoles como forasteiro na sua ptria, pois se
celebrava a Fsica cartesiana5.
O autor narra ainda, na Autobiografia, que a Fsica de Aristteles, em razo das
alteraes excessivas dos escolsticos, tinha j se tornado fbula. A metafsica que [no
sculo XVI] tinha disposto na ordem mais sublime da literatura os Marsili Ficini, os Pici
della Mirandola, ambos os Augustini e Nifo e Steuchio, os Giacopi Mazzoni, os
Alessandrini Piccolomini, os Mattei Acquavivi, os Francischi Patrizzi e tinha tanto
contribudo com a poesia, a histria, a eloqncia (...) era considerada digna de estar
encerrada nos mosteiros6. Quanto a Plato: atribua-se algum lugar no uso da poesia,
ou para ostentar uma erudio pela memria7.
Segundo Vico, os novos cientistas napolitanos mostravam-se muito mais
receptivos com as novidades provenientes da Frana cartesiana e de outras partes da
Europa. Condenava-se a lgica escolstica, e aprovava-se no lugar dela os Elementos de
Euclides. A medicina, com as freqentes mudanas dos sistemas de fsica, tinha cado no
ceticismo8, e a polmica terminou em sumo desprezo. Vico conta tambm sobre a
substituio, na academia, dos antigos interpretes da razo civil pelos eruditos
modernos, com muito dano para o foro. Ademais estas mudanas afetaram tambm a
maneira de poetizar e de lidar com a lngua: da a sua crtica a Leonardo de Cpua e a
Tommaso Cornlio, ambos defensores das novas aquisies cientficas europias9.

3
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, p.20: Verso la fine della sua solitudine, che ben
nove anni dur, ebbe notizia aver oscurato la fama di tutte le passate la fisica di Renato Delle Carte.
4
Ibidem, p.21: machinata sopra un disegno simile a quella di Epicuro.
5
Ibidem, p.23: come forestiero nella sua patria.
6
Ibidem, p.24: alterazioni eccessive degli scolastici, era gi divenuta una favola. La metafisica
che nel Cinquencento aveva allogato nellordine pi sublime della letteratura i Marsili Ficini, i Picci della
Mirandola, amendue gli Augustini e Nifo e Steuchio, i Giacopi Mazzoni, gli Alessandrini Piccolomini, i
Mattei Acquavivi, i Franceschi Patrizi, ed avea tanto conferito alla poesia, alla storia, alleloquenza (...)
era riputata degna da star racchiusa ne chiostri.
7
Ibidem: si arrecava alcun luogo in uso della poesia, o per estentare unerudizion da memoria.
8
Ibidem: Si condannava la logica scolastica, e si apruovava riporsi in di lei luogo gli Elementi di
Euclide. La medicina, per le spesse mutazioni desistemi di fisica, era decaduta nello scetticismo. Sobre
as mudanas da orientao dos estudos em Npoles, ver aqui, E. Nuzzo, Il congedo dalla sagezza
moderna nella cultura napoletana tra 600 e 700: Vico e la tradizione dei moralisti, in BCSV, pp.25-
114; G. Galasso, Galileo e la cultura napolitana, in BCSV, pp.199-236; M. Cambi, Giacinto Gimma e la
medicina del suo tempo storia di una polemica nella Napoli di G. B. Vico, in BCSV, pp.169-184; A. Musi,
Tra burocrati e notabili. Potere e istituzioni nella Napoli del Seicento, in BCSV, pp. 157-176; E. Nuzzi,
Vico e lAristotile pratico: la meditazione sulle forme civili nelle pratiche della Scienza nuova prima,
in BCSV, pp.65-129; G. Giarrizzo, Giannone, Vico e i loro interpreti recenti, in BCSV, pp.173-184 e D.
Lanchterman, Vico, Doria e la geometria sintetica, in BCSV, pp.10-35.
9
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.25.
152

Vico apresenta uma viso geral da situao em que se encontrava, no final do


sculo XVII, a cultura napolitana: lacerada por contendas e dissdios por causa da
mudana de paradigma cientfico. Uma espcie de querelle entre antigos e modernos, em
que se contrapunha em filosofia a metafsica aristotlica e [aquela] escolstica
metafsica platnica, com a presena alternativa do cartesianismo, de uma parte, e do
gassendismo de outra. No territrio da medicina combatia-se, como em bancadas apostas,
os galenistas conservadores e os anti-galenistas inovadores; na jurisprudncia
glossadores e bartolistas eram atacados pelos historiadores do direito pertencentes nova
casta civil, representada pelo advogado Francesco DAndrea. Na literatura os ltimos
defensores do barroco se embatiam com os primeiros partidrios da potica da
Arcdia10.
Em virtude dessa situao, Vico justifica ter vivido como estrangeiro na sua ptria,
mas tambm, como desconhecido, embora no fosse da natureza dos seus sentimentos
estas prticas solitrias. Porque ele no admirava distncia como nume da sabedoria
os homens velhos acreditados na cincia das letras11, mas invejava, com honesta
inquietao, nos outros jovens, a sorte de poder conversar: uma disposio necessria
juventude para melhor aproveitar o saber. Tais conflitos, portanto, teriam atingido a sua
prpria formao vinculada tradio retrico-latina e orientada ao trato das coisas da vida
civil12.
Vico sabia de no poder se adaptar a formas do saber destinadas a cair no ceticismo e no
materialismo. Ademais, ele tentou inutilmente interessar-se pelas matemticas e sentiu
angstia pelos estudos sobre questes particulares da natureza: algo que teria experimentado,
pois, mentes feitas universais pela metafsica no til aquele estudo prprio dos engenhos
minuciosos13. Da decidiu no mais dedicar-se a tais estudos: sua mente j habituada
Metafsica, a abraar no infinito os gneros; e com a freqente lio dos oradores, dos
historiadores e dos poetas deleitava o engenho observando entre coisas muito distantes laos

10
Cf. A. Battistini, Note, in Opere, tomo II, p.1264.
11
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.26: da straniero nella sua patria, ma
anche sconosciuto. Non per tanto chegli era di questi sensi, di queste pratiche solitarie, non venerava da
lontano come numi della sapienza gli uomini vecchi accreditati in iscienza di lettere. Entre os estudiosos
que combatem um pretenso isolamento de Vico dos problemas colocados pela cincia de seu tempo, deve-
se aqui destacar a defesa de Badaloni e Giordano, que reconhecem na relao viquiana com os novatori, a
possibilidade do contato dele com as modas filosficas que se difundiram em Npoles, e com as grandes
obras filosficas modernas (cf. N. Badaloni, Inroduzione, in G. Vico, Opere filosofiche, pp.3-5; P.
Giordano, Vico filosofo del suo tempo, Padova, CEDAM, 1974, pp.11-24.).
12
Sobre a traduo da Filosofia para a Poltica e a influncia retrica de Ccero e Quintiliano, ver
G. Mazzota, La nuova mappa del mondo. La filosofia poetica di Giambattista Vico, pp. 25-51.
13
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.16: menti gi dalla metafisica fatte
universali non risce agevole quello studio proprio degli ingegni minuti.
153

que, em qualquer razo comum, as comprimisse juntas, que so os belos laos da eloqncia
que tornam agradveis as agudezas14.
Diante da presena e predomnio das novas disciplinas que se estabeleceram com a
viragem cultural, Vico ainda agradece aquelas florestas entre as quais, guiado pelo bom
talento, tinha feito o maior curso dos seus estudos sem nenhuma inclinao por seita, e no
na cidade, na qual, como a moda de vesturio, muda cada dois ou trs anos gosto pelas
letras15. Na formao viquiana, esboava-se um ideal de sabedoria que pressupunha a
tradio filosfica da Grcia platnico-socrtica e da romana latinidade ciceroniana: um
ideal de saber humanista, que poderia sofrer danos em razo da unilateralidade do novo
modelo de saber, pondo em risco faculdades e disposies primordiais da experincia
humana16.
O pensamento filosfico viquiano desabrocha numa poca significativa, quando a
cultura napolitana abre-se Europa, e aquela europia descobre Npoles: uma poca
considerada como idade de ouro por causa da vivacidade cultural. Conforme alguns
historiadores, tal renascimento da cultura ocorreu aps a peste de 1656. Para outros, a
retomada do pensamento filosfico e poltico napolitano coincide apenas casualmente com
a catstrofe de 1656, pois teria fontes bem mais longnquas. Logo aps a revoluo de
Masaniello em 1647, Npoles teria conhecido os prdomos da sua nova cultura e tomado
conscincia de seu atraso. Destaca-se a presena, em 1647, da Academia Colonna
(Accademia Colonna) pertencente ao nobre Camilo, que expunha ao exame dos literatos
nas reunies em sua prpria casa as suas especulaes sobre a nova filosofia que
pretendia formar, no to diversa daquela denominada, no final do sculo XVII, de
atomista17.
Faltava ainda Academia Colonna, contudo, bons fundamentos, mas ela teria
tentado modernizar a cultura cientfica e filosfica, at ento dominada pela Filosofia
aristotlica e pela Escolstica, inspirando-se no mtodo galileiano e no racionalismo
cartesiano. Nesta mudana de poca tambm se destaca a Academia dos Investigadores

14
Ibidem: a spaziarsi nellinfinito de generi: e con la spessa lezione di oratori, di storici e di poeti
dilettava lingegno di osservare tra lontanissime cose nodi che in qualche ragion comune le stringessero
insieme, che sono i bei nastri delleloquenza che fanno dilettevoli lacutezze.
15
Ibidem, p.25: quelle selve, fralle quali, dal suo buon genio guidato, aveva fatto il maggior corso
dei suoi studi senza niun affeto di setta, e non nella citt, nella quale, come moda di vesti, si cangiava ogni
due o tre anni gusto di lettere.
16
Cf. A. Lamacchia, Senso comune e socialit in Giambattista Vico, p.17.
17
Para um aprofundamento da reflexo sobre a renovao cultural napolitana e as academias, ver: G.
Mazzota, La nuova mappa del mondo. La filosofia poetica di Giambattista Vico, pp.27-29; A. Cirillo, Napoli
ai tampi di Giambattista Vico, Napoli, Cuzzolin, 2000, pp.175-191.
154

(Accademia degli Investiganti), que avanou com o retorno de Tommaso Cornelio de sua
viagem de modernizao cultural na Europa. Cornelio trouxe consigo novos livros: obras
de naturalistas italianos e estrangeiros, e de novos filsofos franceses e ingleses: Descartes,
Gassendi, Hobbes, Newton e Leibniz18.
Em 1650, os Investiganti tomaram a forma de associao cultural, por intermdio da
iniciativa de Cornelio e Leonardo di Capua, tendo como modelo a Royal Society inglesa
(1660) e a Accademia di Cimento (1657-1667). Com o objetivo de fazer renascer a boa
filosofia institucionalizou-se, em 1663, esta Academia em Npoles: remonta a esta data a
viragem cultural napolitana. Tommaso Cornelio no apenas introduziu as novidades
filosficas estrangeiras, mas tambm organizou, ao mesmo tempo, os contedos de uma
nova doutrina que devia romper os laos com a tradio19.
No seu Discorso delleclissi, de 1652, Cornelio apresenta o programa dos
novatores: 1) ruptura com a escolstica; 2) superioridade dos modernos sobre os
antigos(...); 3) concepo evolutiva da natureza e da verdade; 4) escolha polmica da
lngua volgare; 5) recusa da alquimia e da astrologia(...); 6) equivalncia da fsica celeste
e daquela da terra20. Vico e outros doutos, antes de elaborarem um pensamento prprio,
se confrontaram no interior desta esfera de questes cientficas. No obstante a
diversidade de orientaes quanto aos estudos, porm, algo unia os numerosos
participantes: uma f comum na razo crtica e na validade metodolgica do
experimental21.
Os Investiganti, alm de seguirem Descartes, Galileu e Gassendi, adotavam tambm a
orientao de Cornelio de relacionar a nova filosofia tradio do prprio pas: ao naturalismo e
ao vitalismo dos filsofos meridionais Bruno, Telesio, Campanella, ao humanismo neoplatnico
e ao purismo lingstico toscano22. Quanto Antigidade, os Investiganti retomavam Plato,
Demcrito, Epicuro e Lucrcio. Tomaram conhecimento da obra de modernos como Cuiacio,
Grotius, Selden e Punfendorf, e, ao mesmo tempo, conheceram o pensamento de Pascal,
Espinosa, do fsico ingls Rob Boyle, Hobbes, Newton, Locke e P. Bayle23. Isto explica a
diversidade de orientaes da Academia dos Investiganti e da cultura napolitana do sculo XVII
e XVIII: racionalismo, experimentalismo, ceticismo, libertinismo.

18
Cf. A. Cirillo, Napoli ai tempi di Giambattista Vico, p.177. Ver tambm, G. Galasso, Galileo e la
cultura napolitana, in BCSV, pp.211, 216, 218-226.
19
Cf. A. Cirillo, op. cit., pp.176-178.
20
Ibidem, p.178.
21
Cf. A. Cirillo, op. cit., p.178.
22
Ibidem, pp.178-179.
23
Cf. A. Cirillo, op. cit., p.179.
155

Quando os novatores napolitanos participaram de tais mudanas, a revoluo


cientfica (Galileu, Coprnico, Bruno) estava em plena expanso: era preciso considerar
as novas conquistas no mbito da Medicina, da Fisiologia e da Biologia, que em Npoles
permaneciam, em parte, no exploradas, junto dificuldade de considerar a relao entre
fenmenos naturais singulares e uma interpretao geral da natureza24. Os novatores
perceberam ainda que a crise da filosofia aristotlica no gerava uma outra filosofia,
mas outras filosofias. Da um substancial ecletismo (...) mais propriamente libertas
philosophandi e uma variedade de abordagens e de solues, cuja via cartesiana e a
galileiana ofereciam uma sustentao apenas no plano do mtodo de investigao, sem
assegurar, como pretendiam, um conhecimento total e certo25.
No fervor desses acontecimentos, eram inevitveis, porm, certos confrontos: entre
novatori e antiquari; entre neopetrarquistas e os veteres entre puristas, seguidores
de Leonardo di Cpua, e aqueles de Aulisio, que foi preciso a mediao de Tommaso
Cornelio; alm dos conflitos estabelecidos com uma extensa parte do clero, resultando
processos de heresia26. Os intelectuais napolitanos viram ainda a necessidade de aprender
lnguas estrangeiras (ingls, francs, espanhol e alemo), em virtude dos contatos com
estudiosos estrangeiros e instituies (em Londres a Royal Society e a Acadmie des
Sciences de Paris). O prprio Vico, que desconhecia as lnguas europias modernas,
manteve contatos com intelectuais estrangeiros, por meio do Latim: Gemmingen,
Waldstein e Leclerc27. Em Npoles se multiplicaram os lugares para a difuso das novas
idias, desde livrarias a academias, alm de novos instrumentos tcnicos e mquinas
que chegavam da Inglaterra. O prprio clima poltico favorecia as transformaes
culturais cidade, no obstante a Universidade de Npoles mantida pelo governo no
tivesse se renovado, pois ignorava o novo pensamento e continuava difundindo a cultura
oficial28.
Embora a tradio tivesse conservado o retrato de um Vico solitrio, insocivel e
misantropo mais adequado s suas atitudes nos ltimos anos de vida (desiludido e
amargo) semelhante retrato no representa a sua completa experincia: mesmo que
odiasse os importunadores (seccatori), preferindo assim o isolamento. Vico, contudo,
foi cidado muito socivel, amante da msica e da boa companhia dos sales culturais

24
Cf. A. Cirillo, op. cit., p.179.
25
Ibidem.
26
Cf. A. Cirillo, op. cit., pp.179-180.
27
Cf. A. Cirillo, op. cit., p.180.
28
Cf. A. Cirillo, op. cit., p.180.
156

e das academias29, por causa do estmulo que elas exerciam no mbito da cultura.
Ingressou em 1682 na Academia dos Furiosos (Infuriati), que mais tarde mudou o nome
para Unidos (Uniti). Durante a sua pendente estada em Vatolla, e mesmo depois como
professor de Retrica na Universidade de Npoles, Vico continuou a freqentar os sales
literrios30.
O auge da ascenso de Vico ocorreu quando foi admitido Academia Palatina
(Accademia Palatina) em que a cultura dos novatores era ali representada amplamente.
At ento, a nova escola tinha vivido altos e baixos: entre derrotas e retomadas no tinha
conseguido alcanar uma hegemonia, um seguro domnio cultural. Com efeito, os
novatores estavam espalhados numa mirade de grupos elitistas, que no conseguiam por
isso mesmo impor-se de maneira indiscutvel, e nem sequer dar aos prprios adeptos uma
afirmao profissional31. Vico foi admitido, no final de 1698 (ou no incio do ano
posterior), em que leu um breve relatrio sobre as Cene suntuose de romani32.
As academias napolitanas surgiram bem antes daquela Paladina. Nasciam de sales
formados por poucos amigos do dono da casa, que se serviam tambm de sua biblioteca mais ou
menos provida, e aos poucos se expandiam. Com o tempo, sentiam a necessidade de se
burocratizar como academia: algo que terminava suplantando o salo e a si mesma. Elas
funcionavam, no entanto, como grandes, frteis focos culturais e eficazes crisol de amalgama
social: do seu seio saram coletneas poticas, investigaes eruditas, invenctivas poltico-
religiosas, experimentos cientficos, novas correntes lingsticas e teorias histricas33. De tais

29
Ibidem, p.182.
30
Sobre as academias e sales napolitanos no perodo de renovao cultural, ver A. Cirillo, op. cit.,
pp.184-187.
31
Ibidem, p.183.
32
Entre todos os escritos de Vico, o Delle cene sempre recebeu uma escarsa ateno dos estudiosos: o
prprio Nicolini disse apenas que se tratava de um estudo de mera erudio. No h qualquer indicao
sobre o contedo e a gnese deste escrito na Autobiografia viquiana. Ademais, a escolha do argumento se
apresenta como algo excntrico, em comparao com os ncleos temticos das outras lies de Histria
romana apresentadas na Academia. O prprio Vico adverte no incipt, quase como um pedido de desculpas:
Portanto, no vos cause espanto, excelentssimo senhor (...) que, aps ter escutado as faanhas mais famosas
dos prncipes, hoje (...) toca a mim (...) tecer notcias das ceias suntuosas dos romanos. o argumento em si
ameno, porm muito inferior de vs [Adunque nonvi recchi me raviglia, eccellentissimo signore (...) che
dopo averne ascoltate le imprese de prncipi pi famose, oggi (...) a me tocca (...) tessere una diceria delle
cene sontuose de romani]. G. Vico, Delle cene sontuose dei romani. Memoria recitata nel prendere
possesso del seggio accademico nellAccademia Palatina di Napoli istituita e presieduta dal vicer duca di
Medinacoeli [1699]. Pisa, ETS, 1993, p.20. Tal lio viquiana estimula o interesse pela Histria, mesmo nos
seus aspectos aparentemente menores: uma tentativa de utilizar outros instrumentos para a investigao da
Antigidade. Ver tambm R. Mazzola, Vico allAccademia del Medinacoeli, in BCSV, pp.132-139.
33
Cf. A. Cirillo, op. cit., pp.184-185. Ver aqui a reflexo de Croce em que contrape a posio do
solitrio Vico quela da crena na Razo abstrata dos demais (cf. B. Croce, Storia del Regno di Napoli,
p.180), e o escrito de Nicolini, onde esto reunidos todos aqueles que tiveram contatos diretos ou indiretos
com Vico: desde colegas do ensino universitrio ou das academias (cf. F. Nicolini, Uomini di spada di chiesa
di toga di studio ai tempi di Giambattista Vico, Milano, Ulrico Hoepli, 1942.).
157

academias participavam aristocratas e burgueses, leigos anticurialistas, clrigos importantes,


docentes universitrios das disciplinas mais diversas, mdicos, fsicos, matemticos, magistrados,
advogados, artistas, intelectuais ou aristocratas estrangeitos de passagem por Npoles.

3.2 Vico e a cultura cartesiana em Npoles: sobre a Ratio studiorum de seu tempo

Em Npoles, um dos primeiros a ler as obras de Descartes foi Tommaso Cornelio por
volta de 1646, seguido depois por Lucantonio Porzio. Cornelio considerado o divulgador
da Filosofia cartesiana junto aos doutos napolitanos, cuja cultura se expandiu at o sculo
XVIII34. Nas primeiras pginas da Autobiografia, Vico atesta ter conhecido a obra de
Descartes e expressa a sua divergncia que se desenvolveu, com o tempo, em relao ao
pensamento cartesiano. Da escrever: No se finge aqui aquilo que astutamente fingiu
[Descartes] em torno do (...) mtodo dos seus estudos, para elevar a sua filosofia e
matemtica e aterrar todos os outros estudos que realizam a divina erudio35.
Esta passagem significativa porque atesta que Vico conheceu o Discours de
Descartes. Ele no aceitava nem a hierarquia, nem a ordem estabelecida por Descartes
entre as diferentes disciplinas, e at se recusava a acreditar na sinceridade do discurso
cartesiano. A Autobiografia viquiana aqui um importante testemunho da presena do
pensamento cartesiano na Itlia e de sua significativa expanso em Npoles. O interesse de
Vico pelo homem na sociedade civil (uomo della societ) fez que preferisse a leitura de
Ccero, Aristteles e Plato, pois recusava a moral dos esticos e epicuristas, uma moral
de solitrios (morale di solitari), isto , no conveniente aos seus estudos dirigidos vida
civil36. O interesse pelo problema do ethos e da subjetividade conduziu Vico crtica da
Filosofia cartesiana, em razo dos riscos da nova Ratio studiorum, que questionava os

34
Cf. A. Cirillo, op. cit., pp.202-203. Sobre a questo da viragem cultural napolitana e a Filosofia
cartesiana, ver R. Ajello, Dal facere al factum. Sui rapporti tra Vico e il suo tempo con una replica a G.
Giarrizzo e F. Bologna, in BCSV, pp.343-359; G. Micheli, Le Discours de la mthode et la science
cartesienne chez les scientifiques italiens du XVIIme sicle, pp.152-169; L. Pepe, La rception de la
gometrie en Italie (1637-1748), pp.171-178; E. Giancotti, Philosophie et mthode de la philosophie dans
les polmiques sur Descartes en Italie entre le XVIIme et le XVIII me sicle, pp.283-299, in
Problmatique et rcption du Discours de la Mthode et des Essais, Paris, Vrin, 1988. Tais escritos destacam
a presena do cartesianismo na Itlia e no universo da viragem cultural napolitana.
35
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.7: Non fingerassi qui ci che astutamente
finse Renato Delle Carte dintorno al metodo de suoi studi, per porre solamente su la sua filosofia e
mattematica ed atterrare tutti gli altri studi che compiono la divina ed umana erudizione.
36
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.15. A recusa viquiana aos filsofos
monsticos e solitrios determinante para o seu projeto filosfico que tem como preocupao primordial a
natureza das coisas humanas civis: da a preferncia pelos filsofos polticos (cf. G. Vico, Princpi di
scienza nuova, in Opere fiolosofiche, p.496.).
158

antigos saberes e as disciplinas clssico-humanistas responsveis pela formao da


juventude. A preocupao viquiana com a cultura e o trato na vida civil se expressa, de
incio, em sentido retrico-pedaggico, pois se trata, antes de qualquer coisa, da questo do
poltico, no separada, no discurso viquiano, do horizonte da cultura37.
O desencanto de Vico em relao ao novo status intelectual napolitano se expressa
tambm em virtude da monotonia desptica do discurso cartesiano, ou seja, como conscincia
dos preconceitos decorrentes das modas filosficas napolitanas, em que os eruditos
renascentistas (Ficino, Pico, Piccolomini, Acquaviva, Patrizi, Nifo, Mazzoni e Steuco),
expresso do renascimento da Retrica, da Historiografia e da Filosofia, terminaram
desacreditados. Da a sua situao de atopia: no s vivia como estrangeiro na sua ptria, mas
tambm deconhecido38. Ele questionava a posio da Ratio studiorum analtica: uma
polmica contra o primado intelectualista do novo mtodo dos estudos. Por isso, pode-se
facilmente entender com quanto dissabor, com que cultura da juventude, hoje, no mtodo de
estudar, so usadas duas prticas perniciosssimas por alguns. (...) as crianas que acabaram de
sair da escola da gramtica inicia-se a filosofia sobre a lgica, que se diz de Arnaldo, toda
repleta de juzos rigorosssimos em torno a matrias secretas de cincias superiores, e todas
distantes do senso comum vulgar39.
Alm de Descartes, Vico polemiza contra os pensadores de Port Royal, a saber,
Arnauld, Nicole, e tambm contra Malebranche, por causa da influncia do racionalismo
cartesiano na disposio das matrias do novo mtodo de estudos40. Nas consideraes
viquianas, orientadas primeiramente por interesses retrico-pedaggicos, est presente a

37
Escreve Croce que no caso de Vico, a vida poltica estava acima de sua cabea, como o cu e as
estrelas; e ele no se estendeu nunca com o vo esforo para ating-la. Assim como as controvrsias
religiosas, aquelas polticas e sociais foram o limite da sua atividade. Era verdadeiramente um homem
apoltico. (Cf. B. Croce, Intorno alla vita e al carattere di G. B. Vico, in La filosofia di G. Vico, p.256.
Refuta-se aqui a postulao croceana de um Vico apoltico, outro mito da tradio dos estudos viquianos, to
problemtico quanto o do eremita da cultura, o do misantropo e o do anacoreta da erudio.).
38
Ver nota 11. Sobre a relao viquiana com a cultura do humanismo renascentista, ver E. Grassi,
Vico e lUmanesimo, Milano, Guerini, 1990.
39
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.16: Quindi si pu facilmente intendere con
quanto guasto, con che coltura della giovent, oggi da taluni nel metodo di studiare si usano due perniziosissime
pratiche. (...) che a fanciulli appena usciti dalla scuola della gramatica si apre la filosofia sulla logica che si dice di
Arnaldo, tutta ripiena di severissimi giudizi dintorno a materie riposte di scienze superiori e tutte lontane dal
comun senso volgare.
40
Deve-se aqui destacar a inteno pedaggica do escrito de Arnauld e Nicole: reforma do homem em
virtude de sua natureza corrompida e dissociada da razo. No obstante tais pensadores ultrapassassem
Descartes em algumas questes, este ltimo ainda permanece para eles o exemplo de um estilo de
pensamento e reflexo: aquele da clareza e da distino do esprito. No h nada mais aprecivel do que o
bom senso e a justeza de esprito no discernimento do verdadeiro e do falso. (Cf. A. Arnauld, P. Nicole, La
logique ou lart de penser [1662-1664]. France, Flammarion, 1970, p.35.). Ademais, Arnauld sempre
manifestou o seu vnculo com a Filosofia cartesiana e se mostrou um defensor fervoroso de Descartes. Ver
aqui ainda A-R. Ndiaye, La rception du Discours de la Mthode et des Essais chez Arnauld, in
Problmatique et Rception du Discours de la Mthode et des Essais, pp.239-245.
159

denncia dos riscos que uma orientao analtica pode estirpar (convellere) nos jovens:
aqueles dons da mente juvenil, os quais deveriam ser regulados e promovidos cada um
por uma arte prpria, como a memria com o estudo das lnguas, a fantasia com a lio dos
poetas, historiadores e oradores, o engenho com a geometria linear, que , de certo modo,
uma pintura a qual revigora a memria com o grande nmero de elementos, enobrece a
fantasia com as suas delicadas figuras como tantos desenhos com sutilssimas linhas, e
torna rpido o engenho em ter de percorr-las todas, e entre todas recolher aquelas que
necessitam para demonstrar a grandeza que se procura; e tudo isso para produzir, nos
tempos de juzo amadurecido, uma sabedoria bem falante, viva e perspicaz41.
Tem-se aqui a defesa das faculdades sensveis e perceptivas, de disciplinas e artes
vinculadas a um saber dos sentidos em contraposio impostao da cultura
cartesiana, que pe em risco o desenvolvimento natural das disposies da
subjetividade nos jovens. Vico sabe dos problemas que acarretam, quando aqueles
indivduos muito jovens so conduzidos, nos seus estudos, de modo prematuro,
mediante lgicas repletas de juzos rigorosssimos, a crticas. Isto ocorre quando
encaminhados antes do tempo de ajuizar bem, que pressupe ter aprendido bem. O
procedimento da nova Ratio studiorum contraria o curso natural das idias, que antes
[os jovens] aprendem, depois ajuzam, finalmente raciocinam42.
Nesta progresso ontogentica que reconhece um desenvolvimento natural das
disposies e faculdades dos indivduos, Vico observa as conseqncias decorrentes de
uma formao orientada apenas de modo racional-analtico, pois pode produzir uma
juventude rida e seca no desempenho e, sem fazer nunca nada, quer ajuizar antes de
qualquer coisa43. Outra prtica incorreta, porm, oferecer aos jovens elementos
da cincia das grandezas com mtodo algbrico, o qual entorpece tudo o que mais

41
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, pp.16-17: quelle doti della mente giovanile,
le quali dovrebbero essere regolate e promosse ciascuna da unarte propia, come la memoria con lo studio
delle lingue, la fantasia con la lezione de poeti, storici ed oratori, lingengo con la geometria lineare, che in
un certo modo una pittura la quale invigorisce la memoria col gran numero de suoi elementi, ingentilisce la
fantasia con le sue delicate figure come con tanti disegni descritti con sottilissime linee e fa spedito lingegno
in dover correrle tutte, e tra tutte raccoglier quelle che bisognano per dimostrare la grandezza che si
domanda; e tutto ci per fruttare, a tempo di maturo giudizio, una sapienza ben parlante, viva ed acuta.
42
Ibidem, p.17: contro il corso natural dellidee, che prima apprendono, poi giudicano, finalmente
ragionano. Vico apresentar na Dignidade LIII, da sua Scienza nuova, uma progresso homloga, mas em
sentido filogentico, ou seja, da histria humana (cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche,
p.515.).
43
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.17: giovent arida e secca nello spiegarsi e,
senza far mai nulla, vuol giudicar dogni cosa.
160

exuberante nas inclinaes juvenis, lhes obscurece a fantasia, debilita a memria, torna
preguioso o engenho, diminui o entendimento44.
Para Vico, tais faculdades so necessrias cultura da melhor humanidade45: a
fantasia para a Pintura, a Escultura, a Arquitetura, a Msica, a Poesia e a Eloqncia; a
memria para a erudio das lnguas e da histria; o engenho para as invenes; e o
entendimento para a prudncia46. O predomnio da impostao analtica, que dispe
tambm as disciplinas numa hierarquia de tipo intelectualista e abstrata, afeta faculdades,
saberes, artes, pois que a excluso delas compromete a formao de uma cultura voltada
para o mbito das relaes no mundo civil, e contraria introspeco do sujeito, isto , a
qualquer solipsismo47.
A impostao analtica da nova Ratio studiorum, ao impor a lgebra, pois
desconsiderava o desenvolvimento natural das faculdades, molesta o engenho, porque no
v seno aquilo apenas que est al diante dos ps; estontea a memria, porque descoberto
o segundo ponto, no cuida mais do primeiro; engana a fantasia, porque no imagina
absolutamente nada; destri o entendimento, porque professa advinhar48, a ponto dos
jovens se sentirem, com extremo pesar, menos aptos no trato da vida civil. Da Vico propor
uma melhor utilidade da lgebra, a fim de evitar grandes danos por causa de sua
aprendizagem prolongada. Por isso, caberia ensin-la apenas no final do curso de
Matemtica49.
A preocupao viquiana com as faculdades sensveis e perceptivas, mais os saberes e
artes correspondentes, se expressa, de incio, em sentido retrico-pedaggico e com base
no primado prtico da vida civil. Trata-se de uma preocupao bem mais voltada
formao cultural dos indivduos, dado que necessria orientao da vida social. Isto
justifica o enfrentamento viquiano com a nova Ratio studiorum, pois outra a disposio
dos saberes, em que prevalece a nova orientao decorrente do grande revolvimento de
coisas literrias em Npoles (...), quando se acreditava dever ali se restabelecer, por longo

44
Ibidem: elementi della scienza delle grandezza col metodo algebraico, il quale assidera tutto il pi
rigoglioso delle indoli giovanili, lor accieca la fantasia, spossa la memoria, infingardisce lingegno, rallenta
lintendimento.
45
Ibidem: coltura della miglior umanit.
46
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.17.
47
A permanncia numa orientao intelectualista dos estudos faz com que os jovens se tornem
incapazes no trato da vida civil (cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.17).
48
Ibidem: lingegno, perch non vede se non quel solo che li sta innanzi i piedi; sbalordisce la
memoria, perch, ritruovato il secondo segno, non bada pi al primo; abbacina la fantasia, perch non
immagina affatto nulla; distrugge lintendimento, perch professa dindovinare.
49
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.17.
161

tempo, todas as melhores literaturas dos Quinhentos, (...) surgiu uma outra ordem das
coisas levando-as todas em brevssimo tempo runa contra toda expectativa50.
Vico, insatisfeito com as constantes modas intelectuais napolitanas que seguem tambm
as diversas gestes na ordem do poder, identifica uma nova desforra do pensamento cartesiano.
Se, no primeiro momento, a Fsica e as questes ligadas tcnica cartesiana eram assumidas
pelos Investiganti; no segundo, a dimenso metafsica e as questes epistemolgicas
transmitidas pelas Meditationes e pelo Discours de Descartes que interessam aos doutos
napolitanos. Aqueles valorosos literatos (valenti letterati), que antes defendiam dever se
isolar as metafsicas nos mosteiros, retornaram a cultiv-las no mais se valendo dos Plates,
Plotinos e Marslios, mas do Discours e Meditationes cartesianas. Ademais, Descartes
desaprovava nestas obras, segundo Vico, os estudos das lnguas, dos oradores, dos
historiadores e dos poetas para afirmar apenas a sua metafsica, fsica e matemtica51.
Para alguns doutos de sua poca, por terem se ocupado muito tempo com fsicas
corpuscolares, com experincias e com mquinas52, as Meditationes cartesianas lhes pareciam
muito obscuras: algo que lhes dificultava a reflexo. Disto resulta a ironia viquiana que o
elogio de grande filsofo era: - O Este entende as Meditaes do Renato53. Neste perodo de
grande influncia do cartesianismo, Vico destaca o predomnio dos estudos cientficos sobre
aqueles humanistas, em que Descartes afirmava igualmente a impossibilidade do
conhecimento do passado, ou seja, da histria como cincia, e censurava a retrica, a
eloqncia por no conseguirem formular pensamentos claros e distintos para a persuaso54.
Vico se solidariza com a Ratio studiorum jesutica, como defesa de um saber que no
abdica da erudio, pois reconhece a importncia dos saberes oriundos da cultura clssico-
humanista, pois as suas prprias preocupaes esto voltadas para a disposio do homem
na vida civil. A defesa viquiana de tais saberes e faculdades, refutados pela Filosofia de
Descartes, que compromete o papel pedaggico e social da concepo retrico-civil de
saber, um reconhecimento da importncia das faculdades sensveis e perceptivas para o

50
Ibidem, p.28: gran rivolgimento di cose letterarie in Napoli (...) quando si credevano dovervisi per
lunga et ristabilire tutte le letterature migliori del Cinquecento (...) vi surse un altro ordine di cose da
mandarle tutte in brevissimo tempo in rovina contro ogni aspettazione.
51
Ibidem, p.29: gli studi delle lingue, degli oratori, degli storici e depoeti.
52
Ibidem: fisiche corpuscolari, in esperienze ed in macchine.
53
Ibidem: lelogio di gran filosofo era: Costui intende le Meditazioni di Renato .
54
O prximo tpico aprofundar tais questes, pois trata a problemtica da tradio dos estudos
clssico-humanistas.
162

conhecimento, quer no sentido teortico, quer prtico: uma forma de recusa a qualquer
moral de solitrios55.
Em seu retorno a Npoles, Vico se deparou com o fervor das celebraes em relao
Fsica cartesiana: uma fsica projetada semelhante quela de Epicuro. Mas na unidade
das suas partes, a filosofia de Renato nada exige para um sistema, porque convm sua
fsica uma metafsica que estabelecesse um nico gnero de substncia corprea, operante,
(...) por necessidade, como aquela de Epicuro um s gnero de substncia corprea,
operante por acaso: embora nisto concorde bem Renato com Epicuro, em todas as vrias
formas infinitas dos corpos so modificaes da substncia corprea, que em resumo, so
nada56.
Outrossim, a Metafsica cartesiana, escreve Vico, no produziu qualquer moral
adequada religio crist, pois o pouco que Descartes escreveu no a possibilitou: o seu
tratado Passions de lme, de 1649, serve muito mais Medicina do que propriamente
moral57. Tampouco brotou da Metafsica cartesiana uma lgica prpria, e nem serve
Medicina porque o homem de Renato no se encontra na natureza pelos anatomistas58,
pois na sua obra Lhomme escrita entre 1632-1633 , tratou o homem como uma
mquina que funciona segundo princpios da Mecnica. Neste sentido, bem mais possvel
como sistema a Filosofia de Epicuro do que a de Descartes59.
Embora Vico se submetesse Ratio studiorum tradicional dos jesutas para
combater as formulaes cartesianas de um novo modelo de saber, que excluia o estudo
das lnguas, o ensinamento dos historiadores, dos retricos e poetas, h no seu
procedimento uma orientao com base em outros princpios vinculados tradio, que

55
Trata-se aqui da recusa da moral estica e epicurista, pois Vico busca princpios que possam
justificar a natureza social dos homens: da preferir os filsofos polticos (ver nota 36 deste captulo).
56
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.22: Ma, nell unit delle sue parti, di
nulla costa in un sistema la filosofia di Renato, perch alla sua fisica converrebbe una metafisica che
stabilisse un solo genere di sostanza corporea, operante, (...) per necessit, come a quella di Epicuro un sol
genere di sostanza corporea, operante a caso; siccome in ci ben conviene Renato con Epicuro, che tutte le
infinite varie forme de corpi sono modificazioni della sostanza corporea, che in sostanza son nulla.
57
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.22. Para Vico, no h no pensamento de
Descartes uma Filosofia moral autnoma: algo que nem Malebranche, nem Pascal conseguiram realizar. Na
realidade, as Passions de lmes, de 1649, serviram a moralistas pregadores, literatos para discutir e para
representar a analtica dos sentimentos (cf. A. Battistini, Note, in G. Vico, Opere, tomo II, p.1260). Sobre a
crtica viquiana a Descartes pela ausncia de uma filosofia moral, ver V. Hsle, Introduzione a Vico. La scienza del
mondo intersoggettivo, p.39. Descartes se distancia dos caminhos seguidos pela cincia dos antigos no tratamento
sobre as paixes, pois aquilo que elas ensinavam era na maior parte to pouco acreditvel (R. Descartes, Les
passions de lme [1649], Paris, PUF, 1988, pp.37-38; trad. br. Jos Amrico M. Pessanha, So Paulo, Nova
Cultural, 1987, p.77).
58
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.22: perch luomo di Renato degli anatomici
non si ritrova in natura.
59
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I, p.22.
163

ultrapassa uma concepo de educao e de saber limitada autoconscincia como auto-


reflexo. Na defesa viquiana dos saberes e faculdades antes reconhecidos pela tradio
retrico-humanista, h uma compreenso diferente daquela proposta pela Matemtica
como paradigma da cincia. Da se esboar nas formulaes de Vico no primeiro
momento, ainda limitadas a preocupaes pedaggicas a busca de certa unidade do
saber que engloba a divina e humana erudio: uma modalidade de educao em que a
subjetividade no vem destituda de outras faculdades e disposies diferentes da razo,
as quais pertencem a um saber dos sentidos60.

3.3 A reforma cartesiana do saber: a Sageza sem erudio

Que Vico conhecesse a obra de Descartes algo incontestvel, como mostra a


Autobiografia: no obstante a diferena da recepo em Npoles do seu pensamento e
daquele cartesiano. A sua leitura da obra cartesiana contesta a posio de uma filosofia que
exclui a Retrica61 e outros saberes pertencentes s litterae Humaniores de uma
justificao cientfica, ou seja, do mbito de um conhecimento verdadeiro. Vico defendia a
Ratio studiorum jesutica contra o cartesianismo porque tanto o seu ideal pedaggico,
quanto a sua concepo de saber no podiam prescindir da cultura clssico-humanista e
dos seus aspectos retricos. Uma preocupao com a dimenso prtica do saber (porque
til vida civil), que j se encaminhava para uma compreenso da experincia humana na
sua integridade.
Sabe-se que Descartes, ao refletir em seu Discours de la mthode, editado em 1637,
sobre um mtodo para conduzir a razo ao conhecimento da verdade nas cincias, contesta
a possibilidade de um conhecimento seguro no mbito das letras: Gramtica, Histria,

60
Trata-se aqui da reflexo viquiana sobre o saber e a sua fragmentao: um tema fundamental da sua
obra De ratione.
61
Fumaroli defende a idia de que tanto Descartes como Plato, inimigo declarado dos retricos e dos
poetas, recorreu retoricidade da linguagem para facilitar aos outros a sua verdade de filsofo. Fumaroli destaca,
em sua abordagem, o Descartes artista da palavra, escritor e mesmo poeta perito em se comunicar com os outros.
(Cf. M. Fumaroli, Ego scriptor: Rhtorique et philosophie dans le Discours de la Mthode, in Problmatique et
rception du Discours de la Mthode et des Essais, pp.47-55.). Miwa sustenta haver duas espcies de retrica em
Descartes: uma a retrica que ele condena como intil, a outra a retrica que ele possui como dom do
esprito e que ele utiliza consciente ou inconscientemente. (Cf. M. Miwa, Rhtorique et dialectique dans le
Discours de la Mthode, in Problmatique et rception du Discours de la Mthode et des Essais, pp.47-55.).
Ribeiro dos Santos defende contra a concepo de um Descartes anti-humanista e anti-renascentista uma dimenso
potica e retrica no pensamento cartesiano (ver L. Ribeiro dos Santos, Retrica da Evidncia ou Descartes
segundo a Ordem das Imagens, Coimbra, Quarteto, 2001.). Sobre a recusa de Descartes retrica, ver ainda Ch.
Perelman e L. Olbrechts-Tyteca [1988]. Trad. br. Maria Ermantina Galvo, So Paulo, Martins Fontes, 2002, pp.1-
4, 45.
164

Poesia e Retrica. Fora educado nelas desde a infncia, e por [ter se] persuadido de que,
por meio delas, se podia adquirir um conhecimento claro e seguro de tudo que til vida,
sentia extraordinrio desejo de aprend-las. Mas destes estudos resultaram tantas dvidas
e erros, que [lhe] parecia no haver obtido outro proveito, procurando instruir-[se], seno o
de ter descoberto cada vez mais a [sua] ignorncia62.
Descartes, no entanto, diz ter buscado aprender tudo o que os outros aprenderam:
com a leitura dos livros que tratam as cincias mais curiosas e raras63; com os
exerccios das escolas, com o estudo das lnguas para o entendimento dos livros
antigos; compreendido que a gentileza das fbulas desperta o esprito; as aes
memorveis das histrias o elevam e a leitura dos bons livros igual a uma
conversao com as pessoas mais qualificadas dos sculos passados; compreendido
ainda que a eloqncia tem foras e belezas incomparveis; a poesia tem as suas
douras muito encantadoras, e compreendido, tambm, a importncia das cincias como
a matemtica, a teologia, a filosofia, a jurisprudncia, a medicina64. Portanto, teria
examinado todas as cincias, mesmo as mais falsas, a fim de conhecer-lhes o justo valor e
evitar ser por elas enganado65.
Descartes decide, assim, empreender outro estudo, pois acreditava j ter dedicado
bastante tempo quele das lnguas (Grego e Latim), dos livros antigos, das suas histrias e
fbulas. Num certo sentido, isto justifica a deciso de um novo comeo que no se identifica
mais com os exerccios desenvolvidos nas Escolas. Tal comeo, porm, se distancia das
atividades exteriores ao esprit: como o conversar (converser) com os de outro sculo na
experincia da memria dos livros, ou o viajar (voyager), pois no se fundamenta mais na
leitura dos livros, isto , nas palavras e nos exemplos. Outrossim, a demasiada curiosidade
com as coisas praticadas nos sculos passados leva ignorncia das que se pratica no
presente66.
Com tais argumentos, Descartes se confronta com a erudio e a histria to
presentes na tradio do humanismo renascentista. Da questionar as fbulas porque fazem
imaginar como possveis muitos eventos que no o so, e mesmo as histrias mais fiis,

62
R. Descartes, Discours de la mthode [1637]. Paris, Vrin, 1967, p.4; trad. br. J. Guinsburg e Bento
Prado Jnior, So Paulo, Nova Cultural, 1987, P.30.
63
A denominao de cincias curiosas (sciences curieuses) no Discours diz respeito quelas
cincias menos conhecidas como a Qumica, uma parte da ptica e vrias vs cincias, como a Astrologia, a
Quiromancia, Geomancia, a Cabala, a Magia.
64
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, pp.5-9; trad. br., pp.30-33. Descartes segue, em tais
consideraes, a ordem cronolgica dos seus estudos.
65
Ibidem, p.6; trad. br. p.31.
66
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.6; trad. br., p.31.
165

se no mudam nem alteram o valor das coisas para torn-las mais dignas de serem lidas, ao
menos omitem quase sempre as circunstncias mais baixas e menos ilustres, de onde
resulta que o resto no parece tal qual , e que aqueles que regulam os seus costumes pelos
exemplos que deles tiram, esto sujeitos a cair nas extravagncias dos paladinos de nossos
romances e a conceber desgnios que ultrapassam suas foras67. Um confronto com a
concepo de histria compreendida como fonte de conhecimento verdadeiro pertencente
tradio humanista: uma concepo que repousa na erudio e, conseqentemente, na
memria68.
No obstante o apreo pela eloqncia e a paixo pela poesia, Descartes as identificava
bem mais como dons do esprito (dons de lesprit) do que propriamente produtos do
estudo69. Tem-se aqui a desconfiana cartesiana, quer em relao Retrica, quer em relao
Potica, pois aqueles cujo raciocnio mais vigoroso e que melhor digerem seus
pensamentos, a fim de torn-los claros e inteligveis, podem sempre persuadir melhor os outros
daquilo que propem, ainda que falem apenas baixo breto e jamais tenham aprendido retrica.
E aqueles cujas invenes so agradveis, e que as sabem exprimir com o mximo de
ornamento e doura no deixariam de ser os melhores poetas, ainda que a arte potica lhes
fosse desconhecida70. A oratria, porm, a poesia e a msica que dependem como artes da
inspirao, no podem, porm, prescindir de uma certa tcnica.
De todos os saberes, Descartes comprazia-se mais com as matemticas por causa da
certeza e da evidncia de suas razes. Em virtude dos ensinamentos recebidos de seus
professores, no entnato, pensava que elas serviam apenas para a aplicao tcnica no
mbito das artes mecnicas: Cartografia, Fortificaes, Agrimensura, Trigonometria. Isto
lhe descontentava por causa da desproporo: de um lado, o alto grau de certeza das
matemticas; de outro, a maneira da sua aplicao71. Descontentava-lhe, tambm, a
Teologia da Escolstica tomista, por consider-la intil, e propunha outra, mais
simplificada, que reunia verdades da f para a salvao algo que diz respeito graa e
no razo72.

67
Ibidem, pp.6-7; trad. br., p.31.
68
Alude ao entendimento de erudio e de histria to caro a Montaigne e ao Humanismo
renascentista: a erudio e a histria como abertura experincia do homem e da sociedade. Quanto s
fbulas: fazem que se imagine como possvel de se verificar no passado, ou no futuro, acontecimentos que
nunca puderam, nem podero acontecer.
69
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, pp.7-8; trad. br., p.31.
70
Ibidem, p.7; trad. br., pp.31-32. Ver A. Koyr, Consideraes sobre Descartes [1963]. Trad. port.
Helder Godinho, Lisboa, Presena, 1986, p.39; P. Dumont Le monde imaginaire de M. Descartes, in
Limaginaire des philosophes, Paris-Canada, LHarmattan, 1998, pp.61-74.
71
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, pp.7-8; trad. br., p.32.
72
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.8; trad. br., p.32.
166

Quanto Filosofia, no obstante ter sido cultivada pelos mais excelsos espritos,
permanecia limitada s velhas disputas escolsticas, em que se chegava apenas a
concluses provveis. Em virtude da diversidade de opinies sustentadas por homens
doutos sobre a mesma matria, Descartes julgava, quase como falso, tudo o quanto era
somente verossmil, tudo o que no dependesse de raciocnio demonstrativo, mas apenas
dialtico, no sentido das disputas que aplicam regras. Ele julgava que nada de slido se
podia construir sobre fundamentos to pouco firmes, pois outras cincias se servem dos
princpios de tal Filosofia73.
Por compreender que a cincia no se encontrava nos livros, pois a erudio no
seria o procedimento para se alcanar a verdade, Descartes deixa inteiramente o estudo das
letras. Procurar, porm, a cincia no grande livro do mundo aps a desiluso da cincia
dos livros adquirir apenas uma espcie de sabedoria emprica74. Aquilo que ele
percebeu anteriormente entre as opinies dos filsofos ocorria tambm quando considerou
os costumes dos outros homens, pouco encontrava que [lhe] satisfizesse, pois advertia
neles quase tanta diversidade75. Da dever concluir: no crer demasiado firmemente em
nada do que [lhe] fora inculcado s pelo exemplo e pelo costume76.
Se, de um lado, problemtico ter como ponto de partida seguro as especulaes dos
doutos, em suas disputas escolsticas, para torn-las verossmeis, isto , provveis, de
outro, a simples observao emprica dos costumes, o senso comum, no conduzem a
nenhuma certeza77. Em virtude dos erros que decorrem dos exemplos e dos hbitos, do
costume, a luz natural pode ser ofuscada: algo que tornaria os homens menos capazes de
compreender a razo. Aps haver utilizado vrios meios empregados por todos para obter
um saber seguro, Descartes constata apenas a incerteza dos resultados obtidos. Disto
resulta a sua deciso de de estudar tambm a [si] mesmo e de empregar todas as foras de
[seu] esprito na escolha dos caminhos que devia seguir para chegar verdade78.
Isto explica, tambm, por que Descartes parte do bom senso (bon sens), do qual
todos pensam estar to bem providos. Se todos no se enganam a tal respeito, confirma-se,
no seu entender, que o poder de bem julgar e distinguir o verdadeiro, que propriamente
o que se denomina o bom senso e a razo, naturalmente igual em todos os homens79.

73
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, pp.8-9; trad. br., p.32.
74
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.9; trad. br., p.33.
75
Ibidem, p.10; trad. br., p.33.
76
Ibidem.
77
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.10; trad. br., p.33.
78
Ibidem, p.10; trad. br., p.33.
79
Ibidem, p.1 ; trad. br., p.29.
167

Quanto diversidade das opinies: ela no decorre do fato de serem uns mais racionais do
que outros, mas em virtude de cada um conduzir os prprios pensamentos por vias
diversas [par diverses voies] e no considerarem as mesmas coisas80.
Para Descartes, se no suficiente ter o esprito bom (esprit bon), fundamental
aplic-lo bem. Uma reforma cartesiana do saber tem como ponto de partida substituir a
confiana cega nas disposies naturais do prprio esprito. Ademais, as maiores almas
so capazes dos maiores vcios81. Por no presumir que o seu esprito fosse mais perfeito
do que os dos demais indivduos, ele se props formular um mtodo, a fim de aumentar
gradualmente o seu conhecimento e poder assim al-lo ao mais alto ponto: embora
tendesse, como ele escreve, mais para a desconfiana do que para a presuno. O mtodo,
entretanto, j lhe teria possibilitado progressos na busca da verdade82.
Em seu Discours, Descartes define o bom senso como a faculdade que permite
distinguir o verdadeiro do falso para poder atingir a sageza (sagesse), pois esta ltima
pressupe o aperfeioamento do bom senso: embora no seja idntica em todos os homens.
O mtodo busca, no entanto, atenuar as desigualdades no mbito dos espritos: o que conta
conduzir de forma metdica, isto , com ordem os pensamentos83. Nisto consiste o bom
uso da razo. preciso, porm, corrigir tambm os vcios e os erros que afetam o sbio.
Trata-se aqui da proposta de um mtodo capaz de reformar o sistema das cincias, no
obstante a igualdade dos indivduos quanto razo.
Tal mtodo deve assegurar a certeza do conhecimento: a fim de eliminar o risco do
erro; possibilitar facilidade no encaminhamento do conhecimento; fecundidade no
progresso do conhecimento cientfico; e sageza quanto ao esprito84. A sageza, no
obstante o seu legado renascentista, uma sageza puramente humana que exclui o domnio
da Teologia, compreendida por Descartes como aperfeioamento interior do esprito, pois
no se identifica com a erudio, ou com o acmulo de conhecimento que sobrecarrega a
memria. Descartes empreendeu uma reforma da idia de sageza, que se diferencia da
cincia do Renascimento, fundada na erudio humanista, isto , uma atividade apenas da
memria. Nesse sentido, o saber deve agora migrar da memria para a razo85.

80
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.2; trad. br., p.29.
81
Ibidem.
82
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.3; trad. br., p.29.
83
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.3; trad. br., p.30.
84
Trata-se aqui da prpria definio cartesiana do mtodo. Ver, nesse sentido, R. Descartes, Discours
de la mthode, p.2; trad. br., p.29.
85
Cf. E. Gilson, Commentaire historique, in R. Descartes, Discours de la mthode, pp.93-94.
168

A primeira parte de seu Discours apresenta um confronto com a Ratio studiorum,


que privilegiava a erudio escolar, e preenchia a memria sem qualquer formao da
capacidade de julgar. Ao atacar o plano de estudos do colgio de La Flche, Descartes
critica a erudio, antes de qualquer coisa, porque acumula conhecimento na memria:
algo contrrio sageza e cincia como ele as concebe. A reforma cartesiana buscava,
assim, sanar a separao entre cincia e sageza, embora Descartes no excluisse o que h
de legtimo no ideal humanista renascentista; porm, ele situa a sageza no mbito do
esprito (esprit), possuidor dos primeiros princpios e sempre capaz de recriar em si todo
o sistema das cincias e da moral86.
Descartes esclarece a sua concepo de sageza na carta ao tradutor de seus
Principiorum Philosophiae, de 164787, que serve de prefcio a esta obra. Se a Filosofia
significa o estudo da sageza, o seu conhecimento deve ser deduzido das primeiras causas,
pois para se filosofar preciso principiar pela sua investigao, isto , pelos Princpios.
Tais princpios devem, por sua vez, obedecer s seguintes condies: uma que sejam
claros e to evidentes que o esprito humano no possa duvidar da sua verdade, desde que
os analise com ateno; a outra que o conhecimento das outras coisas dependa desses
princpios, que podem ser conhecidos sem estas, mas no o inverso; aps o que
necessrio tentar deduzir deles o conhecimento das coisas que deles dependem, de modo
que no haja nada em toda a cadeia de dedues que no seja muito evidente88. A sageza
no seno o conhecimento da verdade pelas primeiras causas mediante a luz natural da
razo e no da f.
Em razo dos filsofos serem amide menos sbios e menos razoveis do que outros
indivduos alheios a tais estudos, Descartes apresenta, de forma abreviada, em que consiste
toda a cincia e os seus graus de sageza atingidos pelo homem. O primeiro s contm as
noes que so to claras que podemos adquir-las sem reflexo. O segundo compreende
tudo o que podemos conhecer atravs da experincia dos sentidos. O terceiro engloba
aquilo que se adquire atravs da leitura, no de todos os livros, mas particularmente
daqueles que foram escritos por pessoas capazes de nos darem bons ensinamentos, pois
como se estivssemos a conversar com os seus autores89. Buscou-se, contudo, o quinto
grau, em sentido comparativo, mais alto e mais seguro do que os anteriores: trata-se da

86
Ibidem.
87
R. Descartes, Princpios da filosofia [1647]. Trad. port. Isabel Marcelino, Portugal, Porto, 1995.
88
R. Descartes, Carta do autor ao tradutor e que poder servir de prefcio, in Princpios da filosofia,
p.42. Sobre a sageza, ver tambm R. Descartes, Carta dedicatria serenssima Princesa Elisabeth, in
Princpios da Filosofia, pp.37-39.
89
R. Descartes, Carta do autor, in Princpios da Filosofia, p.43.
169

investigao das primeiras causas e dos verdadeiros Princpios, dos quais se possam
deduzir as razes de tudo o que se capaz de saber90. Segundo Descartes, trabalharam
nesta busca os filsofos, mas ningum ainda o conseguiu: se for encontrado algo de
verdadeiro, s ocorreu em virtude dos quatro procedimentos anteriormente indicados.
Para se alcanar o mais alto grau da sageza, Descartes expe as duas razes que provam
a verdade dos Princpios: a primeira que eles sejam muito claros, e a segunda que delas se
possam deduzir todas as outras coisas, pois no exigem seno estas duas condies91. Os
quatro primeiros graus da sageza tornam-se ainda insuficientes quanto evidncia e certeza dos
princpios para um conhecimento verdadeiro, pois os sentidos, a palavra, a erudio no
possibilitam um fundamento seguro para a sageza cartesiana. No basta apenas a estes
princpios serem verossmeis, preciso enunci-los como verdadeiros e certos: algo que no
decorre de as disputas escolsticas, nem da lgica das escolas, porque apenas uma
dialtica. No se chega clareza dos princpios, sem se refutar as coisas em que se possa
encontrar qualquer motivo para se duvidar, pois as mais evidentes e mais claras para o esprito
no conhecimento so aquelas que no puderam ser refutadas, ou seja, no possibilitaram menor
dvida.
Descartes insiste na grande utilidade de seu mtodo, como o fez nas Regulae ad
directionem ingenii et inquisitio veri tatis per lumen naturale de 162892, pois a cultura das
letras parece, sem ele, destinada a ser prejudicial em vez de proveitosa93. Tambm
naqueles que nunca se consagraram s letras v-se, na maioria das vezes, julgarem o que
se lhes apresenta com muito mais solidez e clareza do que aqueles que sempre
freqentaram as escolas94. Mostra-se aqui na reflexo de Descartes a sua constante recusa
cultura clssico-humanista que compe a Ratio studiorum, por no ser til ao seu projeto
de fundamentao de uma nova filosofia. Este projeto no constitui uma identidade com a
cultura da tradio e com os seus aspectos humanistas: filosficos, retricos, poticos,
histricos e jurdicos, expressess de um certo ethos.
Nenhum homem obrigado a ter visto todos os livros, nem ter aprendido
cuidadosamente tudo o que se ensina nas escolas: defende Descartes em La recherce de la
verit par la lumire naturelle, publicado em 170195. Em tal escrito, o autor retoma o tema do

90
Ibidem.
91
Ibidem, p.45.
92
R. Descartes, Regras para a orientao do Esprito [1628]. Trad. br. Maria Ermantina Galvo, So
Paulo, Martins Fontes, 1999. A publicao das Regras s ocorrer, no entanto, em 1701.
93
Ibidem, p.21.
94
Ibidem, p.20.
95
R. Descartes, La recherche de la verit [1701]. Arles, ACTES SUD, 1997.
170

saber, e discute novamente os vcios de uma formao que identifica o saber com o exerccio
da erudio escolar: um defeito na educao empregar bastante tempo no exerccio das letras
(dans lexercice des lettres)96. Contra o postulado da erudio, o autor reafirma os
ensinamentos por meio da razo, pois s se aprende com ela. Em virtude da forma do
conhecimento adquirido na infncia, apoiado na fragilidade dos sentidos e na autoridade dos
preceptores97, quase impossvel imaginao no estar preenchida por uma infinidade de
falsos pensamentos, antes que a razo possa assumir a sua conduo98.
Para se desfazer tanto das ms doutrinas, quanto para se lanar os primeiros
fundamentos de uma slida cincia, Descartes v a necessidade de se descobrir todas as
passagens para onde [se] possa elevar [o] conhecimento at o mais alto degrau que [se]
espera99. Ele se prope, conforme o exrdio dessa obra, ensinar como ascender no
conhecimento: pr em evidncia a riqueza da alma, apresentar para cada leitor os meios de
encontrar em si mesmo, sem atribuir nada aos outros, toda a cincia necessria conduta
da vida; e adquirir depois, por intermdio do seu estudo, todos os conhecimentos mais
curiosos que a razo dos homens capaz de possuir100.
Nesta obra em que retornam alguns argumentos do Discours, das Meditationes e do
prefcio aos Principiorum, embora expressos de forma mais irnica, Descartes refaz a
experincia intelectual do filsofo. Por intermdio de Poliandre, um dos personagens do
dilogo, o autor ataca o exerccio das letras que caracteriza uma determinada forma de saber e
de douto. Poliandre o fidalgo sem cultura, jamais estudou. Ele lamenta o erro dos seus pais
por conceberem que o exerccio das letras tornava os nimos mais indolentes101. J
pistemon o filsofo profissional, sabe exatamente tudo o que se pode aprender nas
escolas102, porque no saber adquirido junto aos mestres que se pode desenvolver um
pensamento prprio. preciso iniciar Poliandre nos exerccios da filosofia tradicional para que
ele chegue a pensar por si mesmo. Poliandre representa um gnero de filsofo que Endoxe-
Descartes no quer reconhecer, pois o fato de se ter aprendido tudo no predispe descoberta.
Retorna aqui a postulao cartesiana do ponto de partida do esprit e da raison.
Endoxe-Descartes diz a pistmon: para que vs concebeis mais distintamente, eu quero
que vs observeis a diferena que existe entre as cincias e os simples conhecimentos que

96
Ibidem, p.11.
97
Ibidem.
98
Cf. R. Descartes, La recherche de la verit, p.11
99
Ibidem, p.12.
100
Ibidem.
101
Ibidem, p.15.
102
Ibidem.
171

se adquirem sem nenhum discurso da razo, como as lnguas, a histria, a geografia, e


geralmente o que depende apenas da experincia103. A recusa do saber no oriundo da
razo, mas da erudio, assumida por Endoxe-Descartes, pois a vida de um homem no
seria suficiente para obter a experincia de todas as coisas que esto no mundo (...) seria
loucura o desejar, e (...) um homem de sociedade no obrigado saber o grego e o latim
quanto o suo, ou o baixo breto, nem a histria do Imprio, quanto quela do menor
Estado (...) na Europa, e (...) deve somente tomar cuidado de empregar as suas horas vagas
em coisas virtuosas e teis, para no sobrecarregar a sua memria, a no ser das mais
necessrias104.
Descartes explicita na Recheche todas as razes da dvida j discutidas tanto no
Discours, como nas Meditationes105: os erros dos sentidos, as iluses da infncia, o sonho,
a imaginao levam dvida, mas tambm ao gnero de Filosofia que pistmon professa
em tal dilogo. Endoxe diz jamais ter pensado repreender o mtodo de ensino empregado
nas escolas, porque deve o pouco de seu saber a este mtodo. Por intermdio deste,
reconheceu a incerteza (incertitude) de tudo o que tinha aprendido: pois recebeu no um
saber, mas a sua incerteza106. Contudo, Endoxe grato aos seus preceptores por no lhe
terem ensinado nada que assegurasse a certeza, mas agradecia-lhes por ter aprendido a
reconhecer o que era duvidoso107. Talvez, se tais ensinamentos tivessem sido conforme a

103
Ibidem, p.19.
104
Ibidem, pp.19-20.
105
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, pp.39-40; trad. br., pp.50-51. Quanto imaginao,
preciso destacar a sua neutralizao na Filosofia cartesiana, pois, enfim, quer estejamos em viglia, quer
dormindo, nunca nos devemos deixar persuadir seno pela evidncia de nossa razo. E deve-se observar que
digo de nossa razo e de modo algum de nossa imaginao, ou de nossos sentidos. preciso estar atento
contra as sensaes confusas e obscuras, e contra toda espcie de iluso. A atividade da imaginao
permanece no mbito da fico e do juzo precipitado, como obra de um pensamento que permanece
fortemente ofuscado pelo corpo (ver R. Descartes, Princpios da Filosofia, I, p.53.). Embora Descartes fale
de ingenium, mas um esprit, ou seja, intuio: acies mentis, simplicis mentis intuitus, solius mentis
inspectio, em suma, simples inspeo do esprito. Escreve Descartes nas Regulae que o ingenium (como
esprit) a capacidade de conhecer distintamente uma a uma as coisas, cuja acuidade no est colocada na
apreenso da semelhana inaparente, mas na separao do simples. (Cf. R. Descartes, Regras para a
orientao do esprito, XIII, p.102.). A imaginao, portanto, est subordinada ou sensibilidade ou ao
entendimento. Em todos os casos, contudo, a memria-imaginao sensvel e aquela intelectual so apenas
reprodutoras e no inventivas (ver ainda R. Descartes, Meditations mtaphysiques [1641], Paris, Garnier-
Flammarion, 1979, VI, pp.173-179; trad. br. Guinsburg e Bento Prado Jnior, So Paulo, Nova Cultural, VI,
pp.61-64.). Sobre a questo da imagem e da imaginao em Descartes, ver F. de Buzon, Image et
imagination dans la physique de Descartes, in B. Curatolo et J. Poirier (org.), Limaginaire des philosophes,
pp.99-121; D. Fontaine, Le chemin: une image directrice dans la pense de Descartes, in Limaginaire des
philosophes, pp.75-97.
106
Cf. R. Descartes, La recherche de la verit, p.37.
107
Cf. R. Descartes, La recherche de la verit, p.37.
172

razo (conforme la raison), no se empenhasse com tanto ardor em buscar com mais
cuidado a verdade108.
Se o Discours de la mthode destacava, de um lado, a insuficincia da formao por
meio do estudo das letras, de outro, o fazia com a questo da dvida. Em La Recherche, tal
constatao est apoiada numa implcita ironia: aquilo que ensinavam os preceptores no
era o de nada se aprender, mas o de se aprender a nada aprender. De acordo com esta obra,
os preceptores, sem que o soubessem, ensinavam imediatamente a dvida, e pistmon o
porta-voz de tal formao: ele recusa a dvida, mas o seu mestre contra a sua prpria
vontade. Trata-se aqui de uma maneira mais radical do que nas outras obras, de Descartes
postular a questo da dvida metdica109.
O autor destaca em La recherche a sua insatisfao e incerteza em virtude dos
ensinamentos recebidos de seus preceptores e dos livros: um ensinamento que estimula a
curiosidade, alimenta a vontade de saber, mas se transforma no final em decepo. Por
conseguinte, o que se aprende de preceptores como pistmon e dos livros de no se ter
nada aprendido, mas tambm que obstruram o esprit com o prprio vazio deles. Toda a
cultura pertencente a semelhante formao oprime em razo dos preconceitos: Teologia,
Metafsica e Fsica das escolas preenchem a mente de princpios no verificveis, pois se
apiam apenas na autoridade e na tradio. Os iniciados por tal ciclo de estudos
encontram-se na mesma condio dos que foram alimentados num deserto e (...) jamais
tiveram outra luz seno aquela da natureza110.
Por isso Endoxe e Poliandre devem demolir a casa mal fundada (maison mal batie)
e, ao mesmo tempo, pelos mesmos meios, cavar os alicerces que devem servir ao
propsito [deles], e preparar os melhores e mais slidos materiais que so necessrios para
os preencher111. A dvida serve aqui para reconstruir a casa demolida. Indaga Endoxe a
pistmon: Acrediteis vs que um homem iletrado e sem estudos raciocinasse to certo e
fosse em tudo conseqente com ele mesmo?112 Mas justamente nisto que pistmon no
cr. Por intermdio de Epistmon e Endoxe, Descartes apresenta o conflito entre dois
filsofos: o primeiro vinculado tradio, aos exerccios das escolas, erudio; o
segundo o da dvida, da certeza imediata sem apelo erudio, ou a definies. Ao passo
que Epistmon atribui o fundamento do saber aos textos e definies dos doutos, Endoxe

108
Ibidem, pp. 37-38.
109
Cf. J. Beaude, Lecture, in R. Descartes, La recherche de la verit, pp.68-69..
110
R. Descartes, La recherche de la verit, p.24.
111
Ibidem, pp. 27-28.
112
Ibidem, p.48.
173

reconhece estar o fundamento no prprio esprit113. La Recherche no vai alm da questo


da fundamentao do saber; nela Descartes apresenta apenas a sua inteno e o seu projeto
de descoberta por intermdio de Poliandre.
Mediante o Discours e as Meditationes, pode-se compreender como Descartes
construiu a sua Filosofia com base na experincia fundamental da dvida: um projeto que
no se completou, embora estas obras o vislumbrassem114. Sobre tal projeto, o autor
escreve no Discours que no h tanta perfeio nas obras compostas de vrias peas, e
feitas pela mo de diversos mestres, como naquelas em que um s trabalhou115. Da a sua
crtica s cincias dos livros, ao menos aquelas cujas razes so apenas provveis e que
no apresentam quaisquer demonstraes, pois se compuseram e avolumaram pouco a
pouco com opinies de mui diversas pessoas, no se acham, de modo algum, to prximas
da verdade quanto os simples raciocnios que um homem de bom senso pode efetuar
naturalmente com respeito s coisas que se lhe apresentam116.
O projeto cartesiano de uma nova filosofia no pretende reformar o corpo das
cincias ou a ordem estabelecida nas escolas, mas retirar toda a confiana no tocante a
quaisquer opinies, e assim substitu-las por outras melhores, ou pelas mesmas, depois de
t-las ajustado razo. Trata-se aqui de edificar um saber com novos fundamentos, uma
vez que os antigos princpios decorriam da persuaso sem um exame quanto sua
veracidade117. Embora Descartes saiba que a simples resoluo desse desfazer de todas as
opinies a que se deu antes crdito, no um exemplo que cada qual deva seguir118. Ele
prprio no rejeitou, de imediato, todas as opinies antes recebidas, sem um verdadeiro
mtodo que possibilitasse o conhecimento de todas as coisas que seu esprito era capaz.
Aps investigar entre as partes da Filosofia, como a Lgica, as Matemticas e a
lgebra, Descartes procurou um mtodo capaz reunir, de um lado, todas as vantagens destas
artes ou cincias; mas, de outro, fosse isento de todos os defeitos delas119. Em vez de um
grande nmero de preceitos que compem a Lgica, Descartes compreendeu que bastaria os
seguintes: i) jamais acolher alguma coisa como verdadeira que [ele] no conhecesse
evidentemente como tal; (...) de evitar (...) a precipitao e a preveno, e de nada incluir em
[seu] esprito, que [ele] no tivesse nenhuma ocasio de p-lo em dvida; ii) o de dividir

113
Cf. V. Beaud, Lecture, in R. Descartes, La recherche de la verit, pp.70-71.
114
Ibidem, pp. 71-73.
115
R. Descartes, Discours de la mthode, p.11; trad. br. p.34.
116
Ibidem, pp.12-13;trad. br. pp.34-35.
117
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, pp.13-14; trad. br., p.35.
118
Ibidem, p.15; trad. br., p.36.
119
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.17; trad. br., p.37.
174

cada uma das dificuldades que (...) examinasse em tantas parcelas quantas possveis e
quantas necessrias fossem para melhor resolv-las; iii) o de conduzir por ordem [seus]
pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir
pouco a pouco, como por degraus, at o conhecimento dos mais compostos, e supondo
mesmo uma ordem entre os quais no se precedem naturalmente uns aos outros; enfim iv)
fazer em toda parte enumeraes to completas e revises to gerais que [ele] tivesse a
certeza de nada omitir120.
Descartes reconheceu nestas cadeias de razes simples e fceis (simples et faciles)
de que os gemetras se serviam para as suas demonstraes mais difceis, a seguinte
proposio: o que suscetvel de conhecimento verdadeiro suscetvel de conhecimento
matemtico. Para ele, s os matemticos puderam encontrar algumas razes certas e
evidentes (certaines et evidentes). Outra utilidade no espera alm daquela de acostumar
o seu esprito a se alimentar de verdades e a no se contentar com falsas razes121. A
idia cartesiana de unidade do corpo das cincias , portanto, inseparvel da extenso do
mtodo matemtico totalidade do domnio do conhecimento.
O autor estava seguro com o seu novo mtodo de usar em tudo a razo e sentia ao
pratic-lo, que o [seu] esprito se acostumava pouco a pouco a conceber mais ntida e
distintamente seus objetos122. Ademais, ele podia aplic-lo a dificuldades das outras cincias,
como o fizera com a lgebra, especialmente, Fsica, pois se considerava um physico-
matematicus. Seria contrrio, entretanto, ordem que o mtodo prescreve, empreender
primeiramente o exame de todas as cincias, pois os seus princpios devem ser tomados
Filosofia ou ao corpo das cincias compreendidas nas escolas sob esta designao, em especial,
a Metafsica: cincia dos primeiros princpios e comuns a todas as outras cincias123.
Antes de empreender o exame do seu prprio esprito contra todas as ms
opinies que nele acolhera at aquele momento, Descartes v a necessidade de uma moral
provisria (morale provisoire)124, quando no se tem ainda uma outra melhor, para uma
adaptao ao meio natural e social. A funo da moral provisria no conduzir
beatitude, mas assegurar a adaptao. Ademais, de todas as ocupaes humanas passadas

120
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, pp.18-19; trad. br., pp.37-38.
121
Ibidem, p.19; trad. br., p.39.
122
Ibidem, p.21; trad. br., p.40.
123
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.22; trad. bras., p.41.Ver tambm o comentrio de
Descartes a moral provisria na Carta a Ranieri para Pollot de abril ou mais de 1638; na Carta, a
Hyperaspiste de agosto de 1641 e a retomada da moral provisria na Carta a Elisabete de 04.08.1645 (cf.
R. Descartes, Dossi, in Carta-Prefcio dos Princpios da filosofia [1647]. Trad. br. Homero Santiago, So
Paulo, Martins Fontes, 2003, pp.33-70.).
124
Cf. R. Descartes, Discours de la mthode, p.22; trad. br., p.41.
175

em revista, ele compreendeu que melhor seria empregar toda a sua vida em cultivar a sua
razo, a fim de se adiantar no conhecimento da verdade, de acordo com o seu prprio
mtodo: mais do que se limitar a ler livros ou freqentar homens de letras125.
Nas primeiras meditaes metafsicas realizadas para julgar se os fundamentos
escolhidos eram firmes, Descartes observou, quanto aos costumes, ser preciso s vezes
seguir opinies muito incertas, tal como se fossem indubitveis126. Na busca da verdade,
porm, preciso o contrrio: rejeitar como absolutamente falso tudo aquilo em que
pudesse imaginar a menor dvida, a fim de ver se, aps isso, no restaria algo (...) que
fosse inteiramente indubitvel127. Se for certo que os sentidos enganam s vezes, tambm
h homens que se equivocam ao raciocinarem mesmo no tocante s mais simples matrias
de Geometria, e cometem a paralogismos128.
Por julgar estar sujeito a erros como qualquer outro, Descartes estendeu a dvida at
s razes invocadas a favor das demonstraes geomtricas: todas as coisas que at ento
haviam entrado no [seu] esprito no eram mais verdadeiras que as iluses de [seus]
sonhos129. Assim, ele generaliza a dvida para pr em evidncia o carter nico e
privilegiado do conhecimento assegurado pelo Cogito. Advertiu, porm, enquanto pensava
que tudo era falso, ele que pensava, fosse alguma coisa. E, notando que esta verdade: eu
penso, logo existo, era to firme e to certa que todas as mais extravagantes suposies dos
cticos no seriam capazes de abalar, julg [ou] que podia aceit-la, sem escrpulo, como o
primeiro princpio da Filosofia que procurava130.
Ao pr em dvida tambm o mundo exterior, Descartes quis provar a sua prpria
existncia como substncia pensante. Compreendeu que era uma substncia cuja essncia
ou natureza consiste apenas no pensar, e que, para ser, no necessita de nenhum lugar, nem
depende de qualquer coisa material131. Tal eu (moi) ou alma (me) era inteiramente
distinta do corpo, e em relao a este ltimo mais fcil de ser conhecida. Por isso, o
conhecimento da alma a condition do conhecimento do corpo, pois, em sentido lgico, o
seu conhecimento antecede ao do corpo; uma concluso que decorre imediatamente do
carter de primeiro princpio atribudo ao Cogito e da prpria definio da alma como
substncia pensante. Da ser o Cogito pressuposto de qualquer outra afirmao, pois no se

125
Ibidem, p.30; trad. br. p.45.
126
Ibidem, p.31; trad. br., p.46.
127
Ibidem.
128
Ibidem, p.32; trad. br., p.46.
129
Ibidem.
130
Ibidem.
131
Ibidem, pp.32-33; trad. br., pp.46-47.
176

conhece a existncia de nenhuma coisa sem o conhecimento da alma.Com base no Cogito,


Descartes julgou poder tomar por regra geral que as coisas que concebemos mui clara e
mui distintamente so todas verdadeiras132. Ele se utilizou desta verdade do Cogito como
regra para as outras verdades.

3.4 Conciliar mtodos, saberes e faculdades: a novidade da proposta viquiana

inegvel que Vico, no De nostri temporis studiorum ratione, de 1708, combata o


Discours cartesiano como paradigma cultural e proponha uma reflexo sobre as
vantagens e desvatagens (utilitates et damna), quer do mtodo moderno dos estudos,
quer daquele dos antigos, para postular uma nova ordem dos estudos diante dos rumos do
saber moderno. Na sua reflexo, ele pressupe um certo ideal educativo que concebe o
saber como integridade e investiga as possibilidades, finalidades e limites do
conhecimento humano: sem a excluso do solo concreto da experincia humana, a vida
prtica. Trata-se de uma discusso sobre disciplinas e faculdades, orientada por uma
concepo que considera o saber como uma unidade. Disto resulta o seu tratamento, tanto
das disciplinas fsico-matemticas, quanto das histrico-jurdicas, nas quais se destaca o
vnculo com as questes do ethos social e civil.
Vico principia o seu De ratione com uma repreenso a Bacon, em razo do projeto
de saber apresentado em sua obra De dignitate et argumentis scientiorum, de 1623133, pois
proporo que descobre um novo mundo das cincias, demonstra ser mais de tal novo
mundo do que do nosso terraqueo134. No obstante tal repreenso, as consideraes

132
Ibidem, p.33; trad. br., p.47. Ver aqui J. Cottingham, A filosofia de Descartes [1986]. Trad. port.
M. Rosrio Souza Guedes, Lisboa, Edies 70, 1989, pp.39-69; P. Guenancia, Descartes [1986]. Trad. br.
Lucy Magalhes, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1991, pp.15-26.
133
Trata-se da obra The Two Books of Francis Bacon of the Proficience and Advancement of Learning
Divine and Humane, To the king, publicada no outono de 1605. Por no ter obtido sucesso, Bacon mandou
traduz-la para o Latim em 1623, sob o ttulo De Dignitate et Argumentis Scientiarum. Escreve Bacon que
esta obra um Tratado da diviso das cincias e um remdio para curar as feridas que foram provocadas
nas cincias: elas sofreram alterao e preciso lhes restabelecer e lhes reconduzir ao seu esplendor
inicial. Bacon quer, antes de qualquer coisa, modificar a maneira de se conduzir nas cincias. Ver aqui a
composio do saber humano apresentada por Bacon e que Vico adotou no seu De ratione. As partes do
saber humano correspondem respectivamente s trs partes do entendimento do homem, que a sede do
saber: a histria corresponde memria, a poesia sua imaginao, e a filosofia sua razo. (Cf. F. Bacon,
Du progrs et de la promotion des savoirs [1605]. Trad. fr. Michele Le Dauff, Paris, Gallimard, 1991, p.89.).
134
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.93: mentre scopre un nuovo mondo delle scienze,
dimostra di essere degno pi di tale nuovo mondo che del nostro terracqueo. Segundo Garin, preciso no
reduzir o contedo das Orazioni inaugurali viquianas, entre elas o De ratione, apenas ao motivo retrico,
177

viquianas seguem certo intento em sentido filosfico-cultural: opor ao procedimento


solipsista e dedutivo do Cogito cartesiano a posio do empirismo e da induo
baconiana135. Para Vico, o projeto baconiano supera em virtude dos limites do
conhecimento humano as capacidades do engenho humano, fazendo parecer que seja
exposto mais o que necessariamente nos falta para atingir uma sabedoria perfeita, do que
aquilo ao qual se possa preencher136.
O De ratione no pretende um confronto com a cincia em si mesma, mas combater um
determinado paradigma de saber adotado pelos cartesianos em Npoles. Para tanto, Vico busca
conciliar as vantagens (utilitates) do mtodo dos modernos com aquelas do mtodo dos
antigos. E se comparssemos os nossos tempos com os antigos, e pesssemos vantagens e
desvantagens [damna] de uma e de outra parte para os estudos, poderamos talvez estabelecer
um mtodo idntico quele dos antigos. Ns descobriramos, de fato, muitas coisas que ns
no conhecamos. Ns possumos muitas faculdades para ter xito num dado gnero de
estudos; eles possuam tantas outras para ter xito num outro campo137.
Trata-se aqui de uma preocupao com a integridade do saber que ultrapassa a
querelle des anciens et des modernes138. Por isso, quando compara a posio do saber
moderno com aquela do saber antigo, Vico discute a questo das faculdades (facultates).
Em tal discusso, remete especificidade das faculdades no gnero e campo de estudos em
cada poca da experincia do saber e das artes (artibus)139. Os antigos se dedicavam
inteiramente a cultivar algumas artes que ns quase descuidamos; ns nos dedicamos a

mas considerar a relao delas com a cultura filosfica contempornea de Vico (cf. E. Garin, Giambattista
Vico, in La filosofia, vol. II, Milano, Dottor Francesco Vallardi, s/d, pp.363-364.).
135
Para Battistini, Vico combate no De ratione o paradigma cientfico seguido pelos cartesianos
imbudos de mentalismo, que propunha transcender o mundo fenomnico para aproar numa metafsica que,
sobretudo em Npoles, tingia-se de motivos platnicos. A frrea lgica dedutiva das idias claras e distintas
arriscava se esgotar numa episteme dogmtica iludida de chegar posse da essncia das coisas. Battistini
aproxima algumas formulaes viquianas s de Galileu no Saggiatore e lio da Academia dos
Investigadores (Accademia degli Investiganti), ainda viva na memria dos napolitanos, no perodo do De
ratione (cf. A. Battistini, Note, in G. Vico, Opere, tomo II, pp.1318-19.).
136
G. Vico, De ratione, in Opere in Opere, tomo I, p.93: le capacit dellingegno umano, da far
sembrare che venga mostrato piuttosto ci che necessariamente ci manca per raggiungere una perfetta
sapienza, che ci cui si possa supplire.
137
Ibidem: E se paragoniamo i nostri tempi con gli antichi, e soppesiamo vantaggi e svantaggi
dalluna e dallaltra parte per gli studi, potremo forse stabilire un metodo identico a quello degli antichi. Noi
abbiamo infatti scoperto molte cose che gli antichi ignoravano affatto, e gli antichi sapevano molte cose che
noi non conosciamo. Noi possediamo molte facolt per riuscire in dato genere di studi; ess ne possedevano
molte altre per riuscire in un altro campo.
138
Segundo Campailla, Vico refuta a simples contraposio entre mundo antigo e mundo moderno
tomados como dois blocos em si mesmos. A inteno viquiana no demolir um tipo de cultura para elevar outro,
mas conciliar numa sntese os elementos vlidos de ambas (cf. S. Campailla, A proposito di Vico nella Querelle
des anciens et des moderns, in BCSV, pp.181-192.). Sobre a influncia cartesiana na Querelle ver P. Dumont,
Descartes et lesthtique: lart dmerveiller, Paris, PUF, 1997, pp.7-8. Dumont reconhece tambm a dificuldade
de fechar Descartes numa esttica particular.
139
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, pp.97-103.
178

outras que eles sem dvida desprezavam. Muitas disciplinas que eles conservaram com
vantagem unidas, ns as distinguimos, e muitas, incomodamente separadas por eles, ns as
tratamos unidas; no poucas, enfim, mudaram at o aspecto e o nome140.
Ao indagar qual dos dois mtodos de estudo [nostrane, an antiquorum?] mais
correto e melhor, Vico busca comparar as utilidades e as desvantagens deles, a fim de
evitar as desvantagens que afetavam a experincia em seu tempo: com que mtodo, quais
no se possam, e de quais desvantagens dos antigos sejam compensados141. Para o autor,
este um novo argumento que preciso se conhecer, pois no se trata de reprovar as
desvantagens, quer dos modernos, quer dos antigos, mas conciliar as vantagens de ambas
as idades (le vantaggi di entrambe le et) uma posio que reflete os ideais humanistas
de um saber unitrio. Se Vico pretende um confronto com o mtodo cartesiano, apenas
para corrigir as suas desvantagens e os seus excessos.
Para Vico, trata-se de algo que diz respeito ao presente, no porque se sabia menos
do que os antigos em alguns campos, sabendo mais [que os antigos] em alguns outros142,
mas a questo outra: a da presena de um mtodo graas ao qual se pode conhecer mais
do que os antigos na soma geral do saber; e porque [se] supor[ta] com vontade as
desvantagens inevitveis do nosso mtodo de estudo, pensando as desvantagens do
antigo143. Ademais, o autor no pretende em seu discurso confrontar as cincias e artes
modernas com as cincias e artes dos antigos, pois a sua preocupao bem mais
compreender em que sentido o mtodo moderno supera o dos antigos; em que aspecto o
mtodo moderno superado pelo daqueles; e de que modo pode no ser superado144.
Antes de empreender a sua reflexo sobre o mtodo moderno dos estudos, Vico
prope distinguir as novas artes, cincias e invenes dos novos instrumentos e subsdios
do saber: ao passo que aquelas so a matria dos estudos, estes so a via e o mtodo (via et
ratio), isto , o argumento mesmo do seu discurso. Para discutir tal argumento, ele obedece
seguinte disposio: primeiro falar dos instrumentos do saber, depois dos subsdios do
mtodo moderno dos estudos, e ainda da finalidade onde for necessrio. Escreve Vico que

140
Ibidem, pp.93-95: dedicavano interamente a coltivare alcune arti che noi quasi trascuriamo; noi ci
dedichiamo ad altre che essi senzaltro desprezzavano. Molte discipline che essi tennero con vantaggi unite
noi le distinguiamo, e molte, da loro scomodamenti separate, noi le trattiamo unite; non poche, infine, hanno
cambiato persino laspetto e il nome.
141
Ibidem, p.95: con che metodo, quali non si possano, e da quali svantaggi degli antichi siano
controbilanciati.
142
Ibidem: meno degli antichi in alcuni campi sapendone di pi in alcuni altri.
143
Ibidem: conoscere pi degli antichi nella somma generale del sapere; e perch sopportiate di buon
animo gli svantaggi inevitabili del nostro metodo di studi, pensando agli avantaggi dellantico.
144
Cf. G. Vico, De ratione,in Opere, tomo I, p.95.
179

o instrumento comum de todas as cincias , em seu tempo, a nova crtica (nuova


critica)145, ou seja, o mtodo cartesiano. No obstante as outras orientaes
epistemolgicas, tal mtodo identificado como o moderno por excelncia. Ademais, so
muitos os novos subsdios do mtodo dos estudos antes confiados prudncia (prudentia),
porm a finalidade nos novos tempos apenas uma: a verdade (veritas). Se se considera a
facilidade, a utilidade e a dignidade de todas as coisas conquistadas no mbito das
cincias e das artes, o mtodo moderno dos estudos parecer mais correto e bem melhor
(...) do que aquele dos antigos146.
A nova crtica, identificada aqui com o procedimento do Cogito cartesiano, oferece
aquele primeiro verdadeiro do qual se est certo mesmo no ato de duvidar, e assim se
julga, acrescenta Vico com ironia, aniquilada a Academia nova147: esta ltima defendia
no ser possvel a certeza absoluta do conhecimento, mas apenas provvel. Vico prepara
assim o seu confronto com o dogmatismo e com os limites do Cogito cartesiano, mas,
antes de faz-lo, expe as novas conquistas obtidas pela anlise (analysis): um mtodo
que busca resolver, de forma simples, problemas geomtricos insolveis junto aos
antigos148. Como se sabe, era inteno de Descartes oferecer um procedimento capaz de
solucionar todos os problemas at ento no resolvidos. Por isso, a anlise foi adotada
pelos doutos e aumentada de novas e engenhosssimas invenes149.
Aps apresentar todas as conquistas realizadas em seu tempo, quanto aos
instrumentos das cincias, os subsdios e a utilizao do mtodo analtico-geomtrico, Vico
retorna ao argumento fundamental do De ratione: examinar as vantagens do mtodo
moderno em comparao com o antigo. Trata-se, neste exame, de observar se faltava algo
para o mtodo moderno que os antigos possuam, ou misturado a desvantagens que eles
no tinham; se fosse possvel justificar os defeitos do mtodo moderno utilizando as
vantagens do antigo; de que modo ; e quais desvantagens dos antigos possibilitavam
compensar aquelas modernas de que no se conseguia afastar.
No obstante j houvesse uma universidade dos estudos constituda e organizada
para cada cincia e arte, a fim de educar mente, corao e linguagem humana (hominum
mens, animus et lngua), todos os estudos literrios visavam segundo Vico apenas a um

145
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.97.
146
Ibidem: apparir pi correto e migliore, fuor dogni dubbio, di quello degli antichi.
147
Por Academia nova (Academiam novam) Vico entende aqui a escola ctica representada por Carneade
(II sec. a. C.), e, sem adotar uma posio ctica, utiliza-se das argumentaes de Carneade contra o cartesianismo.
148
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.99: problemi geometri insoluti presso gli antichi.
149
Ibidem: aumentata di nuove e ingegosissime invenzioni.
180

fim, a verdade150. Ao exaltar com ironia a reduo da finalidade dos estudos verdade,
Vico prepara o seu confronto com o excessivo interesse teortico-racional que identifica,
na sua poca, uma certa orientao dos estudos eminentemente intelectualista. Iniciavam-
se todos os estudos pela crtica, a qual, para livrar a verdade genuna no s de todo erro,
mas tambm do que pode suscitar a mnima suspeita de erro, prescreve que sejam
afastados da mente todos os segundos verdadeiros, isto , os verossmeis, do mesmo modo
que se afasta a falsidade151. Para Vico, nada mais incorreto, porque a primeira coisa que
se forma nos adolescentes o senso comum (sensus comunis), a fim de que, ao
atingirem a maturidade no tempo da ao prtica, no irrompam em aes estranhas e
inslitas152. O instrumento das cincias, porm, permanecia a crtica.
Em contraposio ao primado intelectualista da crtica, Vico considera aqui o
senso comum no obstante o interesse pedaggico de seu discurso como ponto de
partida da reflexo do saber: um conceito oriundo da retrica que fundamenta qualquer
argumentao provvel. Por isso o senso comum no se identifica nem com o bom
senso, nem com um senso vulgar inferior ou qualquer outra forma de conhecimento. Com
esta noo, Vico remete a uma determinada forma de conhecimento que orienta o homem
no s para verdadeiro, mas para til: um reconhecimento da dimenso prtica do saber,
que no est separada do ethos social e civil, onde a presena das necessidades exige a
experincia e a prudncia. Como categoria retrica, o senso comum diz respeito
experincia do indivduo e da coletividade, composta de memria e tradio: algo bem
distante da posio solipsista do Cogito cartesiano153.
Ao postular a importncia do senso comum na sua reflexo sobre os rumos do saber,
Vico afirma estar o conhecimento humano enraizado imprescindivelmente no conhecimento
sensvel, mediante o qual se prepara o da cincia. Desse modo, o autor recompe no senso
comum aquelas faculdades que possibilitam o conhecimento sensitivo, e a percepo imediata
dos aspectos particulares e mltiplos das coisas, os quais enriquecem a experincia e o

150
Ibidem: come fisici esitanti, ma come architetti di un edificio immenso.
151
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.103.
152
Ibidem, p.105: tutti gli studi dalla critica, la quale, per liberare la verit gennuina non solo da ogni
errore, ma anche da ci che pu suscitare il minimo sospetto di errore, prescrive che siano allontanati dalla
mente tutti i secondi veri, ossia i verisimili; al modo stesso che si allontana la falsit.
153
Sobre a importncia do senso comum no pensamento viquiano, ver aqui A. Lamacchia, Senso
comune e socialit in Giambattista Vico, Bari, Levante, 1995; F. Botturi, Tempo, Linguaggio e azione. Le
strutture vichiane della Storia ideale eterna, Napoli, Alfredo Guida, 1996, pp.82-87 e F. Tessitore, Senso
comune, teologia della storia e storicismo in Giambattista Vico, in Pensar para el nuevo siglo: Giambattista
Vico y la cultura europea, Napoli, Istituto Italiano per gli studi filosofici, 2001, pp.537-570. Ver ainda o
verbete senso comune em P. Girard, Le vocabulaire de Vico, pp. 53-54; E. Grassi, La prioridad del sentido
comn y la imaginacin: la importancia filosfica de Vico hoy en da, in Vico y el pensamiento
contemporneo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1976, pp.158-183.
181

horizonte da imaginao e da memria. A funo do senso comum apreender o verossmil,


da a inteno viquiana de renovar o critrio e o mtodo dos estudos. Para tanto, ele retoma
uma ampla esfera de conhecimentos que opera como desenvolvimento espontneo de
disposies e potencialidades partcipes do senso comum. Uma espcie de primado esttico
que revaloriza o verossmil como extenso mbito do conhecimento, de potencialidades naturais
da mente humana, que precede e prepara a cincia.
No , portanto, a verdade a se apresentar primeiramente ao homem na sua experincia
prtica da vida, mas o verossmil, que produz o senso comum, do mesmo modo que o
verdadeiro origina a cincia e o falso o erro. Segundo Vico, o verossmil se coloca numa
posio intermediria entre o verdadeiro e o falso, pois sendo geralmente verdadeiro, muito
raramente falso154. Surge assim o seguinte problema: uma vez educados os adolescentes,
sobretudo no senso comum, h o risco deste ltimo ser sufocado pelo mtodo crtico dos
modernos. Ademais, o senso comum a regra da eloqncia, como de toda disciplina (omnis
prudentiae)155. Da se explicar o risco da crtica tornar os jovens incapazes de eloqncia.
Vico segue aqui uma impostao gnosiolgica que pressupe as determinantes onto-
antropolgicas e estticas da experincia humana. Disto resulta a sua defesa dos vera
secunda et verisimila e de todas as noes e faculdades correspondentes: o senso comum,
a fantasia, a memria e o engenho. Uma exigncia que permanecer na continuidade de
seu pensamento como busca de instrumentos e mtodos, que possibilitem uma apreenso
mais ampla da prpria experincia humana, no a prejudicando na sua integridade. A nova
orientao dos estudos, porm, pe o primeiro verdadeiro como anterior, estranho e
superior a qualquer imagem corprea156.
Ao se confrontar com a tendncia da cincia de seu tempo, que privilegia
exclusivamente o mtodo crtico, Vico sabe dos danos possveis de afetar saberes,
disposies, faculdades que, antes de pertencerem a uma orientao de estudos ligados ao
patrimnio da tradio, integram a prpria constituio humana e o seu ethos157. Contra o
dogmatismo escolstico, o mtodo crtico mostrou a sua utilidade para descobrir verdades
lgica e racionalmente evidentes. Imps, todavia, princpios e critrios lgicos
experincia, resultando em prejuzos para outros domnios do conhecimento, como
saberes, disciplinas e atividades que ultrapassam os limites de uma certa racionalidade

154
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.105: essendo per lo pi vero, assai di rado falso.
155
Ibidem: regola delleloquenza, come di ogni disciplina.
156
Ibidem: il primo vero come anteriore, estraneo e superiore ad ogni immagine corprea.
157
Sobre o confronto viquiano segmentao da inidade do saber, ver aqui G. Mazzota, La nuova
mappa del mondo. La filosofia potica de Giambattista Vico, pp.40-51.
182

fundamentada em certezas racionais indubitveis: aquela do procedimento dedutivista


prprio ao Cogito cartesiano.
Para Vico, a crtica no deve ser ensinada de forma prematura aos jovens, porque na
velhice predomina a razo, na juventude predomina a fantasia; e no convm
absolutamente ceg-la, pois considerada sempre como indcio feliz da futura ndole.
Quanto memria, se no a mesma coisa da fantasia, certamente quase (...), uma vez
que as crianas, em nenhuma outra faculdade da mente, primam, [ela] deve ser
rigorosamente cultivada. Vico defende a idia de que no se devem enfraquecer os
engenhos [ingenia] nas aptides daqueles jovens para quelas artes que exigem memria
ou fantasia, ou ambas como a pintura, a poesia, a oratria e a jurisprudncia; nem a crtica,
que para os nossos, instrumento de todas as cincias e artes, deve ser impedimento para
eles158.
Nestas formulaes pedaggicas do discurso viquiano, j se apresentam alguns
aspectos gnosiolgicos de carter esttico que se vinculam a um saber dos sentidos, isto ,
das faculdades sensveis e perceptivas no estranhas tradio retrica. Se, de um lado, o
De ratione discute problemas de ordem epistmica; de outro, no abstrai o vnculo da
cincia com as exigncias da vida civil. Sob este aspecto, Vico combate a posio
intelectualista da crtica moderna, com base na orientao da cultura retrica e de seus
aspectos no s estticos (noes e faculdades ligadas experincia dos sentidos), mas
ticos (a ao humana e seu ethos). Da o interesse viquiano pelo senso comunis, prudentia
e eloquentia que, ao lado da questo gnosiolgica, mantm um vnculo com a vida prtica.
Estas noes esto associadas a um saber que identifica o til ao homem e ao seu
bom xito na ao prtica. Por isso, no so princpios e critrios de ordem universal a
orientarem o conhecimento e a ao, mas a situao concreta e real da prpria ao: da
os aspectos empricos, indutivos e experimentais em que vale a prudentia. A eloquentia,
por sua vez, tem como objeto o verossmil, o opinvel e o discutvel que, para impor o
senso comunis, recorre s tcnicas de persuaso retrica. Quando recorre a estas noes,
Vico refuta a abstrao do procedimento da crtica, pois abstrai qualquer imagem
corprea (omnes corporum imagines) para alcanar a verdade primeira. Os antigos, junto

158
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, pp.105-106: come nella vecchiaia prevale la ragione, nella
giovent prevale la fantasia; e non conviene affatto acceccarla, poich sempre considerata come felice
indizio dellindole futura. E la memoria, la quale se non tuttuno con la fantasia, certo pressa poco la
stessa cosa, poich i fanciulli in nessunaltra facolt della mente primeggiano, devessere rigorosamente
coltivata; e non si debbono indebolire gli ingegni nelle loro attitudini per quelle arti che richiedono la
memoria, o fantasia, o ambedue, come la pittura, la poesia, loratoria e la giurisprudenza; n la critica, che
per i nostri strumento di tutte le scienze e arti, devessere loro di impedimento.
183

aos quais a geometria era a lgica das crianas, evitaram tais desvantagens. Imitando os
mdicos segu[iam] as indicaes da natureza, ensinavam aos adolescentes aquela cincia
que no se pode entender sem aptido para formar imagens, a fim de que sem violentar a
natureza, mas lentamente, segundo a capacidade e a idade, se habituassem ao uso da
razo159.
No novo status cultural, Vico identifica o predomnio da crtica que ocorre em
detrimento da topica, que no s no precede, mas at deixada de lado (...) isto
injustamente, pois a descoberta dos argumentos vem, por natureza, antes do juzo sobre a
verdade; assim, a topica como matria de ensino, deve preceder a crtica160. Na tradio
retrica, a topica a arte de encontrar argumentos e pertence a inventio, isto , a
primeira parte da Retrica. A posio universalista do mtodo cartesiano, no entnato,
termina nega qualquer validade teortica a outros saberes e disciplinas oriundos da tradio
retrico-potica, todos pertencentes cultura do humanismo renascentista: isto ocorre, em
especial, nos cartesianos de Port Royal161.
Os cartesianos excluem a topica e defendem o argumento de que os homens
descobriro com a crtica o verdadeiro em cada coisa ensinada e distinguiro, sem ter
aprendido qualquer topica, e seguindo o mesmo critrio do verdadeiro, as coisas
verossmeis que esto em volta. Mas quem pode estar certo de ter visto tudo?162 Vico
questiona, assim, as premissas racionalistas de que parte o mtodo crtico, na pretenso de
apreender a realidade no seu todo. Por ser unilateral, tal mtodo exclui outros aspectos da
realidade pertencentes experincia humana, como o verossmil, que terminar
identificado, por meio de premissas lgicas, sem um ensino apropriado e qualquer
conhecimento da topica. No procedimento da nova crtica, o invenire, tal como foi usado
na reflexo da Filosofia racionalista, identifica-se apenas com o que se encontra por meio
da deduo, sem ultrapassar as suas premissas: algo apenas da ordem racional.

159
Ibidem, p.107: gli antichi, presso i quali la geometria era la logica dei faciulli, evitarono tali
svantaggi. Imitando i medici che seguono le indicazioni della natura, insegnavano agli adolescenti quella
scienza che non si pu intendere senza attitudine a formare immagini, affinch, senza fare violenza alla
natura, ma lentamente, secondo la capacit e let, si abituassero alluso della ragione.
160
Ibidem: non solo non precede ma addirittura lasciata indietro (...) ci a torto, poich come la
scoperta degli argomenti viene per natura prima del giudizio sulla verit, cos la topica, come materia
dinsegnamento, deve precedere la critica. (Grifou-se).
161
Ver nota 40. Sobre a diferena entre o procedimento da tpica e aquele da crtica em Vico, ver
aqui tambm E. Grassi, Filosofia critica o filosofia topica? Il dualismo di Phatos e ragione, in Vico e
lumanesimo, pp.24-39; M. Sanna, Una questione di metodo: linvenire e il sogno metafisico, in La
fantasia, che locchio dellingegno: La questione della verit e della sua rappresentazione in Vico, pp.21-
88.
162
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.107: vero in ogni cosa insegnata e distingueranno, senza
aver appreso alcuna topica e seguendo lo stesso criterio del vero, le cose verisimili che stanno attorno. Ma chi
pu esser certo daver visto tutto?. (Grifou-se).
184

Em oposio ao mtodo crtico, Vico considera como fundamental a inventio: para a


inveno de premissas, no basta apenas que o discurso seja sutil (sottile), mas tambm
rico (ricco). Isto exige uma viso originria no decorrente de qualquer deduo
racional das relaes entre as premissas originrias indedutveis. O autor questiona os
limites do procedimento crtico em que estas premissas permanecem submetidas a
processos lgicos, e, como tais, indedutveis, pois no se pode aplicar o procedimento
racional em virtude de seu carter dedutivo s premissas, aos axiomas e aos princpios
do seu prprio processo.
Ao contrrio do mtodo crtico, que no ultrapassa um dado mbito das premissas de
onde extrai as suas dedues, outro o procedimento da topica. Para Vico, s um
procedimento capaz de descobrir as premissas pertencentes ao mundo humano, ou seja, que
reenviam prudncia, fantasia, a finalidades da prpria vida prtica, pode ser fecundo e
inventivo. Disto resulta aquela suprema e rara virtude da orao; chamada por isso completa,
quando no deixa nada que no seja inserido no tema, nada que o pblico deva desejar163.
No obstante a tendncia da natureza humana ao erro, a nica finalidade das artes tornar-nos
certos de ter agido corretamente, e se a crtica a arte da orao verdadeira, a topica a arte da
orao eloqente164. A topica no pode, porm, ser confundida com um mero
armamentarium de certos sinais e lugares, pois, antes de qualquer coisa, a doutrina da
inventio.
Desta abordagem pode-se inferir que a excluso da topica pelos cartesianos pressupe a
separao, presente na tradio filosfica ocidental, entre Filosofia e Retrica, isto , entre
discurso pattico-retrico e discurso racional-lgico: entre pathos e logos. No terceiro captulo
do De ratione, Vico apresenta o modo como procedem a crtica e a topica: aqueles que so
exercitados na topica, dado que no dissertar conhecem todos os lugares dos argumentos,
como se percorressem todos os elementos da escrita, tm j a experincia de ver
imediatamente o que de persuasivo est implcito em cada causa165. Quanto aos modernos
crticos, quando se lhes apresentam alguma dvida, respondem com o dito famoso: faz-nos

163
Ibidem: quella somma e rara virt dellorazione; detta perci completa, quando non lascia nulla
che non sia stato inserito nel tema, nulla che il pubblico debba desiderare.
164
Ibidem: renderci certi daver agito rettamente e se la critica larte dellorazione vera, la topica
larte dellorazione faconda. (Grifou-se).
165
Ibidem: poich nel dissertare conoscono tutti i luoghi degli argomenti, come se percorressero gli
elementi della scrittura, hanno ormai lesperienza di vedere subito ci che di persuasivo implicito in ogni causa.
185

pensar166. Da indagar Vico: em quem acreditar, em Arnauld que nega, ou em Ccero que
afirma e declara ter se tornado eloqente precisamente pela tpica? Os outros que julguem167.
Para evitar qualquer unilateralidade no mbito do saber, Vico reflete sobre a posio
da crtica e da topica: a crtica nos torna verdicos [veraces], a tpica eloqentes
[copiosos]168. Ele compara o embate de sua poca entre novatores e aristotlicos, com
aquele dos antigos: como um tempo os esticos se renderam crtica, e os acadmicos
topica, assim hoje est em voga junto aos novatori, o mtodo rido e dedutivo dos esticos,
e junto aos aristotlicos, aquele varivel e misto dos acadmicos169. A experincia
filosfica dos antigos, no entanto, mostra: quanto mais as escolas filosficas se
distanciaram da crtica mais se tornaram fecundas. At aqui permanece ausente uma
reposta questo de Vico acerca do predomnio da crtica ou da topica. Uma questo
decisiva, pois a sua preocupao com o saber.
Na seguinte passagem do De ratione, ele escreve que os esticos, como os crticos
modernos, queriam a razo como regra do verdadeiro, [e] foram mais do que todos os outros
minuciosos e sutis, ao passo que os epicuristas, que queriam tudo sensvel, foram transparentes
e um tanto mais prolixos; os antigos acadmicos, seguidores de Scrates, o qual afirmava no
saber outra coisa, seno, nada saber, foram abundantes e bastante ornados; os acadmicos
novos, ao contrrio, os quais professavam no saber sequer de no saber, derramaram torrentes
de eloqncia e eram densos como a neve. Esticos e epicuristas, alis, propunham s uma
parte da discusso, Plato tendia para o verossmil, Carneade, ao invs, aceitava os contrrios,
e um dia sustentava que a justia existe e um outro dia que no, com mesmo peso de provas e
com incrvel fora de argumentao170. Tudo isto porque, segundo Vico, o verdadeiro uno,
os verossmeis so muitos e os falsos infinitos.

166
Ibidem, p.109: quando sia presentato loro qualche dubbio, rispondono col detto famoso: Fammi
pensare.
167
Ibidem: ad Arnauld che nega, o a Cicerone che afferma e dichiara di essere divenuto eloqente
prprio per la topica?. Se, de um lado, Vico destaca o procedimento da tpica em que se busca, para a
persuaso, as argumentaes teis, de outro, destaca a recusa da tpica na posio de Arnauld (como
paradigma anti-retrico do cartesianismo) contra todo probabilismo e verossmil. (Grifou-se).
168
Ibidem: la critica ci rende veraci, la topica eloquenti.
169
Ibidem, pp.109-111: come un tempo gli stoici si dettero tutti alla critica, e alla tpica gli
accademici, cos oggi in voga presso i novatori il metodo arido e deduttivo degli stoici, e presso gli
aristotelici quello vario e molteplici degli accademici.
170
Ibidem, p.111: vollero la ragione regola del vero, furono pi di tutti gli altri minuti e sottili,
mentre gli epicurei, che vollero tutto sensibile, furono limpidi e alquanto pi diffusi; gli antichi accademici,
seguaci di Socrati il quale affermava di non sapere altro se non di non sapere, rovesciarono torrenti di
eloquenza ed erano densi come la neve. Stoici ed epicurei del resto propugavano una parte sola della
discussione, Platone ne inclinava per il verisimile, Carneade invece accetava i contrari, e un giorno sosteneva
che la giustizia c e un altro non, con pari peso di prove e con incredibile forza di argomentazione.
186

Os dois mtodos, porm, so imperfeitos: o dos tpicos, porque freqentemente


assumem como verdadeiras coisas falsas, e o dos crticos porque refutam tambm o
verossmil171. A defesa viquiana da topica, diante da experincia dos crticos modernos,
no visava a estabelecer nenhuma hierarquia, mas seguia o ideal humanista de um saber
que desenvolvia, de maneira harmnica, todas as disposies humanas: quer aquelas
pertencentes ao mbito da razo, quer aquelas pertencentes sensibilidade. Por isso, a
defesa da topica limitava o predomnio da lgica dos modernos e restabelecia a
importncia da Eloqncia e da Retrica na esfera do saber. Vico buscava evitar, porm,
em especial, os dois excessos: os dos crticos e os dos tpicos. Por isso propunha que se
instrusse os jovens em todas as artes e cincias com juzo integral172 uma proposta de
conciliao de mtodos, saberes e faculdades para possibilitar um juzo mais completo.
Se Vico acolhe a idia moderna de um sujeito cognoscente, este ltimo no um
sujeito puro semelhante ao Cogito que, com as suas operaes unicamente racionais-
dedutivas, infere a prpria existncia individual e a da realidade externa. Isto justifica a
postulao viquiana de uma subjetividade dotada tambm de sensibilidade e, por meio da
topica, uma retomada que valoriza faculdades excludas pela crtica, como a memria, a
fantasia, o engenho, as quais tm as suas razes na corporeidade e nas paixes. Trata-se
aqui das faculdades originrias do conhecimento de um saber dos sentidos, que abrange
experincias vinculadas a antigos saberes e vida prtica.
Para questionar a posio do Cogito, Vico parte de pressupostos da experincia
primria dos indivduos, de um saber que considera razes da certeza e do senso comum,
do sentimento e das paixes humanas. Isto para resolver, igualmente, o dissdio
epistemolgico entre disciplinas e saberes, que se estabeleceu, tambm, em virtude do
dualismo entre sensibilidade e razo. Da a tentativa viquiana de unir mente e corao,
onde a topica adquire a mesma dignidade especulativa da crtica. Trata-se de uma
resposta em razo do dissdio existente, na tradio filosfica ocidental, entre Retrica e
Filosofia.
Na busca de conciliao entre mtodos, saberes e faculdades, Vico afirma a unidade
e integridade do saber. Por isso, os jovens devem ser instrudos num novo mtodo, para
que a topica os enriquea com seus lugares e, no entanto, com o senso comum, progridam
na prtica da vida e na eloqncia, com a fantasia e a memria se revigorem naquelas artes

171
Ibidem: dei topici, perch spesso assumono per vere cose false e quello dei critici che respingono
anche il verisimile.
172
Ibidem: in tutte le arti e scienze com giudizio integrale.
187

que se servem destas faculdades, enfim, aprendam a crtica para julgar por ltimo com o
prprio crebro as coisas aprendidas, e se exercitem nos mesmos argumentos, sustentando
as duas teses opostas [in utranque partem]173. O confronto de Vico contra posies
dogmticas e unilaterais restabelece, na retrica, tambm o seu momento de oralidade
(elocutio) presente na Antigidade, mas sufocado pelo processo de literaturizao
moderno dos sculos XVII e XVIII174.
Com esta ordem de estudos, a proposta conciliatria de Vico pretende que os jovens
consigam: ser exatos nas cincias, vigilantes na conduta prtica da vida, ricos de
eloqncia, imaginativos na poesia e na pintura, fervorosos de memria para a
jurisprudncia; evitar-se-ia assim, que se tornassem temerrios como os que rivalizam com
matrias que esto para aprender, nem religiosamente crdulos como os que julgam
verdadeiros s os dogmas do professor175. A conciliao entre topica e critica, isto ,
entre retrica e lgica, possibilita um equilbrio entre procedimentos antitticos: se, de um
lado, o probabilismo retrico conduz prudncia e ao respeito pelas auctoritates, como
uma orientao da tradio, de outro, a autonomia individual de pensamento, com base na
razo, conduz libertao do dogma e obteno de um saber ativo176.
O De ratione se apresenta como a primeira tentativa viquiana de defesa do universo dos
sentidos ou reconhecimento de um saber dos sentidos. Por isso Vico pretendia, ao questionar o
mtodo crtico dos cartesianos, combater a sua pretenso universalista: porque se imps
esfera do saber relegando a do verossmil ao falso, e a dos sentidos ao erro. A defesa viquiana
de um saber dos sentidos tambm o reconhecimento da importncia das faculdades sensveis
e perceptivas vinculadas dimenso esttica para a educao dos jovens e para a
postulao de um universo epistmico mais amplo, em que no se exclui a ars inveniendi: uma
afirmao do valor do senso comunis e do verosimilis. Da Vico defender a posio de que a

173
Ibidem: la topica li arrichisca dei suoi luoghi e intanto col senso comune progrediscano nella
pratica della vita e nelleloquenza, con la fantasia e la memoria si irrobustiscano in quelle arti che si servono
di queste facolt, infine apprendano la critica, per giudicare in ultimo col proprio cervello sulle cose apprese
e si esercitino sui medesimi argomenti, sostenendo le due tesi opposte (Grifou-se).
174
Cf. A. Battistini, Note, Opere, tomo II, p.1332. Ver ainda V. Florescu, La rhtorique et la
norhtorique, pp.173-199; B. Vickers, Storia della retorica, pp.475-540; A. Michel, Romantisme,
littrature et rhtorique, in M. Fumaroli (org.). Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne 1450-1950,
pp.1039-1070; G. Mathieu-Castellani, La rhtorique des passions, Paris, PUF, 2000, pp.29-37.
175
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, pp.111-113: esatti nelle scienze, vigili nella condotta
pratica della vita, ricchi di eloquenza, immaginativi nella poesia e nella pittura, fervidi di memoria per la
giurisprudenza; si eviterebbe cos che divenisseno temerari, come quelli che disputano su materie che stanno
per imparare, n religiosamente creduloni, come quelli che stimano veri soli i dogmi del maesto.
176
Sobre postulao viquiana de um mtodo de estudos, ver aqui E. Paci, Ingens sylva. Saggio sulla
filosofia di G. B. Vico, Italia, Mondadori, 1949, pp.58-70.
188

lgica deva ser aprendida por ltimo na ordem dos estudos; somente aps uma slida educao
retrica para se evitar alguns inconvenientes na aprendizagem dos jovens177.

3.5 Dos danos da crtica moderna na vida civil sua utilidade para a poesia

Aps discutir os inconvenientes provocados pelo mtodo crtico Fsica, Geometria,


Medicina, Vico identifica para se contrapor ao primado racional-dedutivo o dano mais
grave do mtodo dos crticos modernos. Enquanto os modernos se ocuparam assiduamente
com cincias naturais, descuida [ram] da moral, especialmente, daquela parte que se ocupa da
inclinao do nosso nimo, e das suas tendncias para a vida civil, para a eloqncia, para a
casustica das virtudes e dos vcios, para os costumes em cada idade, sexo, condio, sorte,
estirpe, estado, e [descuidaram] da arte do decoro, mais difcil do que qualquer outra: por isso
est descuidada e inculta para ns a mais completa e nobre doutrina do estado [republica
doctrina]178, a saber, a Retrica como arte da urbanitas, da convivncia e da poltica.
Se a nica finalidade dos estudos a verdade, privilegiou-se, segundo Vico, o estudo da
natureza porque parece certa, e no se observou a natureza humana, porque incertssima em
virtude do arbtrio179. A ausncia no mtodo dos estudos modernos de uma preocupao com
os saberes e disciplinas da convivncia civil determina nos jovens danos que, mais tarde nem
se compor [taro] na vida civil com suficiente prudncia, nem sabe [ro] colorir e inflamar
adequadamente uma orao com o calor dos sentimentos180. A reduo da finalidade dos
estudos questo da verdade descuida da importncia que assume na vida civil a prudentia,
em razo dos fatos humanos est [arem] dominados pela ocasio e pela escolha, que so
incertssimas, e (...) para gui-las vlido geralmente a simulao e a dissimulao, coisas
deveras enganosas181.

177
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.115; Vita di Giambattista Vico, in Opere, tomo I,
pp.16-17.
178
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.131: di scienze naturali, trascuriamo la morale, specialmente
quella parte che si occupa dellindole dellanimo nostro e delle sue tendenze alla vita civile e alleloquenza, alla
casistica delle virt e dei vizi, ai costumi per ogni et, sesso, condizione, fortuna, stirpe, stato, e di quellarte del
decoro, pi di ogni altra difficile: perci per noi se ne sta trascurata e incolta la compiutissima e nobilissima
dottrina dello stato.
179
Ibidem: la natura umana, perch incertissima a causa dellarbitrio.
180
Ibidem: n si comportano nella vita civile con sufficiente prudenza, n sanno colorire e
infiammare opportunamente una orazione col calore dei sentimenti.
181
Ibidem: poich i fatti umani sono dominati dalloccasione e dalla scelta, che sono incertissime, e
(...) a guidarle valgono per lo pi la simulazione e la dissimulazione, cose ingannevolissime. Sobre a
retrica da vida social, ver A. Pons, La rhtorique des manires au XVI sicle en Italie, in M. Fumaroli
(org.), Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne 1450-1950, pp.411-429. Ver, nesse sentido, B.
Castiglione, O Corteso [1528]. Trad. br. Nilson Moulin Louzada, So Paulo, Martins Fontes, 1997; T.
189

Quando os estudos so orientados unicamente para o puro verdadeiro, torna-se


complicada a utilizao de meios para a obteno dos fins, em virtude da natureza da vida
prtica, na qual as aes so avaliadas em conformidade com os momentos e as
contingncias das coisas, isto , [com] as ditas circunstncias182. Para Vico, os fatos
humanos no podem ser medidos com o critrio desta retilnea e rgida regra mental:
preciso consider-los, ao contrrio, com aquela medida flexvel de Lesbos, que, longe do
querer adaptar os corpos a si, se desdobrava em todos os sentidos para adaptar a si mesma
s diversas formas dos corpos183.
Em ateno s aes da vida prtica e prudncia civil, Vico escreve que, na
cincia, se destacam os que buscam uma s causa da qual podem extrair numerosos
fenmenos da natureza, ao passo que na prudncia civil prevalecem os que buscam tanto
mais causas de um s fato, para conjecturar qual delas seja a verdadeira184. Se as
cincias visam s grandes verdades, a sageza visa s bem menores: algo que
possibilitaria compreender a diversidade da vida prtica. Assim, quando se adota na
experincia da vida civil o mtodo crtico o modo como a cincia julga perde-se o
carter mvel e mutvel peculiar realidade da vida prtica. Perde-se, com efeito, a
especificidade desta esfera da vida humana, na qual so insuficientes as verdades
universais eternas, pois esta exige que se considerem aquelas particulares [que] de um
momento para outro se tornam falsas185. Apenas os sbios que, mesmo diante das
ambigidades e incertezas da vida prtica, visam sempre o eterno verdadeiro, quando
para eles impossvel tomar o caminho correto, contornam o obstculo e tomam decises
teis de longo prazo (...) embora naturalmente possvel186.

Accetto, Da dissimulao Honesta [1641]. Trad. br. Alcir Pcora, So Paulo, Martins Fontes, 2001; B.
Gracin, A arte da prudncia [1647]. Trad. br. Ivone Castilho Benedetti, So Paulo, Martins Fontes, 2001.
Sobre a relao entre sabedoria e vida prtica no De ratione, ver P. Rossi, Le sterminate antichit e nuovi
saggi vichiani, pp.10-14.
182
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.131: ai momenti e alle contingenze delle cose, cio alle
cosidette circostanze.
183
Ibidem, pp. 1312-133: rettilinea e rigida regola mentale: occorre considerarli, invece, con quella
misura flessibile di Lesbo, che, lungi dal voler confermare i corpi a s, si snodava in tutti i sensi per adattare
se stessa alle diverse forme dei corpi. Tal expresso vem tomada de Aristteles na sua tica a Nicomaco
que recorda a rgua de chumbo empregada em Lesbos, que tinha a caracterstica de se adaptar docilmente
forma da pedra em lugar de permanecer rgida (cf. A. Battistini, Note, in G. Vico, Opere, tomo II, p. 1341).
Sobre tal questo em Vico, ver G. Giarizzo, Aequitas e Prudentia. Storia di um topos viquiano, in BCSV,
pp.5-30; R. Mazzola, Il metro dei Lesbi. Appunti sullevoluzione della civilt secondo Vico, BCSV, pp. 295-
306.
184
Ibidem, p.133: una causa sola da cui poter ricavare molteplici fenomeni di natura, mentre nella
civile prudentia prevalgono quelli che ricercano quante pi cause di un sol fatto per congetturarne quale sia la
vera.
185
Ibidem: quelle particolari da un momento allaltro divengono false.
186
Ibidem: mirano sempre alleterno vero, quando riesca loro impossibile prendere la via retta,
aggirano lostacolo e prendono decisioni utili a lunga scadenza e per quanto naturalmente possibile.
190

Longe da posio de Descartes do Discours, quando afirma no se obter nada de


seguro das consideraes sobre os costumes humanos em virtude da sua diversidade, Vico
no exclui a possibilidade de um saber vinculado ao ethos e prudncia civil, que opera
como mtodo da topica. Nesse sentido, a sua reflexo sobre os problemas da crtica
reconhece o primado da vida ativa acima de qualquer posio teortica e intelectualista,
pois em tal esfera da experincia humana o que conta o provvel, o opinvel e o
verossmil, como orientao concreta para a ao e no para aplicao de princpios
abstratamente teorticos. O apelo viquiano de que se considerem as questes da vida
prtica, por causa do descaso dos novos crticos, no significa uma negao das cincias do
mundo natural, mas um confronto com a rigidez metafsica dos cartesianos no mbito do
saber.
Desse modo Vico combate, de um lado, o primado do conhecimento puro peculiar a
um saber contemplativo, destacando exigncias da vida civil que antecedem a ordem do
conhecimento puramente teortico; e de outro, a ausncia no novo mtodo de uma
preocupao com o saber da vida prtica e de sua especificidade: algo tambm decisivo
para a formao dos jovens. Por isso, no se deve transferir o mtodo de julgar da cincia,
o da reta razo (recta ratione), para medir os fatos da vida prtica ou da prudncia civil.
Por serem os homens em grande parte estpidos (stulti), no se guiam segundo decises
racionais, mas segundo o capricho e o acaso. E dado que no tm cultivado o senso
comum, nem jamais perseguido as verossimilhanas, contentes apenas com a verdade, no
consideram como no concreto os homens a pensem, e se isto lhes parea mesmo
verdadeiro: o que no s para os simples cidados, mas tambm para os otimates e para os
soberanos, foi destacado como grandssimo defeito e, s vezes, (...) grande dano e
runa187.
O retorno filosfico aos problemas da natureza pela especulao dos cartesianos
provocou, segundo Vico, um recuo em relao tradio filosfica. No lugar de uma
proximidade com os filsofos chamados polticos, que ensinavam Lgica, Cosmologia e
tambm Moral para a prtica civil188, os cartesianos tenderam para os temas dos antigos
fsicos (antiquos physicos). Vico denuncia aqui semelhante tendncia na nova crtica,

187
Ibidem, pp.133-135: non si regolano secondo decisioni razionali, ma secondo il capriccio e il
caso. E poich non hanno coltivato il senso comune n mai perseguito le verissimiglianze, contenti della sola
verit, non apprezzano come in concreto la pensino gli uomini e se ci sembri loro pur vero: il che non solo
per i semplici cittadini ma anche per gli ottimati e per i sovrani stato attribuito a gravissimo difetto e
talvolta (...) di gran danno e rovina.
188
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.135.
191

de abandonar os problemas do homem, da sociedade e do Estado, com a finalidade de


privilegiar a investigao do mundo natural. H, portanto, um abandono da trplice
filosofia (triplex philosophia), que na Antigidade era aplicada eloqncia que do
Liceu saiu Demstenes e da Academia Ccero189. Ao contrrio da experincia dos antigos,
o ensino, mesmo com o novo mtodo, esgotou as fontes de qualquer eloqncia (...)
verossmil, rica, perspicaz, ornada, clara, ampla, inflamada, mas tambm capaz de exprimir
as caractersticas humanas190.
Se, no De ratione, a reflexo viquiana estabelece, de um lado, uma estreita conexo
entre sentidos, verossmil e senso comum, onde destaca a importncia das faculdades pr-
reflexivas, da sensibilidade para a apreeenso do verdadeiro; de outro, retoma a unidade
entre sapientia e eloquentia, ou seja, entre Filosofia e Retrica, em razo dos
inconvenientes do novo mtodo. Por conseguinte, o tratamento viquiano das faculdades
sensveis e perceptivas, pertencentes a um saber dos sentidos, no est desvinculado dos
problemas da vida prtica e da prudncia civil. Trata-se de uma preocupao com um
saber, que no se autonomiza em sentido epistmico e gnosiolgico, pois se volta s
exigncias da experincia da vida civil e de suas questes. Desse modo, a herana retrica
contribui, quer para a reflexo viquiana de outras faculdades diferentes da razo, quer para
a sua reflexo da prudncia civil191.
Vico defende a unio entre Filosofia e Retrica uma herana humanista na
medida em que sustenta a posio dos filsofos polticos, isto , dos que consideram as
questes da vida civil. Em virtude de suas formulaes sobre a prudncia na vida civil,
Vico reconhece que entre os mais doutos objetaro talvez que [ele] os queir [a] cortesos,
e no filsofos, que descuidem do verdadeiro e se agarrem s aparncias, oprimam a
virtude e assumam a sua caricatura192. Ao contrrio, ele quer os filsofos tambm na
corte, cuidando da verdade como aparece e perseguindo a honestidade como todos
aprovam. Ademais, os filsofos devem, com o mtodo deles, no provocar nenhum dano
eloqncia, mas promover a sua maior utilidade193.
No obstante o primado da crtica dos cartesianos, e a situao da eloqncia em sua
poca, Vico defende a importncia da Retrica, graas a sua utilidade para a vida civil.
189
Ibidem: alleloquenza onde dal Liceo usc Demostene e dallAccademia Cicerone.
190
Ibidem: i fonti di ogni eloquenza che sai verissimile, ricca, acuta, ornata, chiara, ampia,
infiammata, nonch capace di esprimere i caratteri umani.
191
Sem dvida, a articulao entre desenvolvimento da eloqncia e condies polticas um topos
do Dialogus de oratoribus, atribudo a Tcito.
192
G.Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.137: obietteranno forse che li voglio cortigiani, e non
filosofi, che trascurino il vero e si attengono alla apparenze, opprimano la virt e ne assumano la caricatura.
193
Sobre a dimenso da urbanitas da retrica, da socialidade e da poltica, ver nota 181 deste captulo.
192

Ademais, no bastam apenas os argumentos produzidos pela mente, mas preciso


considerar outras disposies relativas ao nimo. A mente se deixa dobrar pelos
raciocnios sutis, mas o nimo no se deixa vencer, nem dominar seno por estas mquinas
oratrias muito corpulentas194. Se a eloqncia a faculdade de persuadir ao dever, os
sbios suscitam tal estado de nimo pela vontade, pois so dceis seguidores da razo.
Para quem se dirige, escreve Vico, no Fsica, nem Mecnica, mas se prepara
para a vida poltica [ad republicam], ou para o foro, ou para o senado, ou para o plpito,
no protele, nem como criana nem depois, com [os] ensinamentos conduzidos segundo o
mtodo cartesiano195. Ele refuta os limites impostos por este mtodo organizao do
saber, e acolhe uma tradio de estudos em que no suficiente a razo analtica prpria
dos cartesianos, que exclui outras disposies ligadas corporeidade, aos sentidos, ao
verossmil, topica, pois o homem no apenas mente pura, mas paixo, sentimentos. Isto
justifica o apelo viquiano natureza sensvel e fantstica da linguagem retrica196.
Contra o procedimento analtico-crtico dos cartesianos, Vico prope para a formao
dos jovens, que se aprenda a geometria por meio das figuras com a razo intuitiva, cultive a
topica e dispute, com o livre modo de discutir num sentido e no oposto, em torno a todo
problema da natureza, do homem e do Estado, para acolher nas questes o que mais provvel
e verossmil; (...) a fim de que os nossos no sejam mais cientistas do que os antigos e os
antigos mais sbios, os nossos mais verdicos do que os antigos e os antigos mais eloqentes
que os nossos, mas, como os igualamos em sabedoria e em eloqncia, assim os superamos
pela cincia197. A excluso do saber retrico pelos cartesianos e da poltica do interior da
Filosofia fez que Vico combatesse qualquer unilateralidade em sentido terico-prtico, pois se
perdiam outros elementos importantes da atividade humana.
Quanto poesia como ramo do saber, segundo a exposio viquiana, no participa da
preparao didtica198, uma vez que o gnio potico (poeticus instinctus) um dom

194
G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.137: La mente si lascia piegare dai sottili ragionamenti,
ma lanimo non si lascia vincere n debellare se non da queste corpulentissime macchine oratorie.
195
Ibidem, p. 143: alla vita politica, o per il foro o per il senato o per il pulpito, non indugi, n da
fanciullo n dopo, in questi insegnamenti condotti secondo il metodo cartesiano.
196
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, tomo I, p.143.
197
Ibidem: la geometria attraverso le figure con la ragione intuitiva, coltivi la topica e disputi, col
libero modo di discutere in un senso e nellopposto, intorno a ogni problema della natura, delluomo e dello
Stato, per accogliere nelle questioni ci che pi probabile e verisimile; (...) affinch i nostri non siano
scienziati pi degli antichi e gli antichi pi sapienti, i nostri pi veritieri degli antichi e gli antichi pi
eloquenti dei nostri, ma, come li uguagliamo in sapienza e in eloquenza, cos li superiamo per la scienza.
(Grifou-se).
198
Vico admite no De ratione a possibilidade do aperfeioamento da poesia e que ela possa conpor o
sistema pedaggico. Embora ele principie o seu discurso sobre a poesia, com base na formulao platnica
193

divino e no se pode obt-lo por outros meios. Todavia aqueles que so inspirados
divinamente por esta faculdade, se querem aperfeio-la com os estudos literrios,
necessrio que cultivem a flor de todos os estudos199. Vico reconhece, no primeiro
momento, que a crtica de seu tempo prejudicial poesia, pois, quando ensinada s
crianas, cega a fantasia e aniquila a memria. Os melhores poetas, ao contrrio, so seres
da fantasia e tm como numes caractersticos a memria e as suas filhas, as Musas200. Se
os jovens forem educados nestas duas faculdades ser til poesia, porque os poetas
olham para o verdadeiro ideal universal201.
At poca do De ratione, Vico afirmava ainda que o mtodo geomtrico era muito
til para a formao das fices poticas (mendacia potica), pois semelhantes fices
exigiam que fossem moldadas s por quem soubesse unir bem certas imagens a certas
outras, de maneira que as segundas pare[cessem] derivar das primeiras, e as terceiras das
segundas202. Retorna na abordagem viquiana da poesia a inteno conciliatria
primordial, que orienta uma nova proposta de ordem do saber. Desse modo, disciplinas
inconciliveis como a lgica e a poesia encontram, assim, um possvel terreno comum,
embora nesse procedimento a topica no deixe de as anteceder, em sentido cronolgico e
metodolgico. Outrossim, os gemetras conhecem de forma exemplar as verdades
filosficas que deduzem com mtodo, valendo-se de dados e premissas, verdades
conseqentes (vera conficiunt)203.
Para defender a verdade potica, Vico argumenta que a finalidade da verdade ideal
ou universal visada pelo saber de sua poca era til, sobretudo Potica, pois no lhe
parecia os poetas se deleitarem com o falso, alis, ousa[va] afirmar que eles, semelhante
aos filsofos, perseguiam o verdadeiro. Os poetas ensinam com deleito aquelas mesmas
coisas que o filsofo ensina com rigor: ambos ensinam o dever, descrevem os costumes
dos homens, incitam virtude e afastam o vcio204. A distino entre o procedimento do

do furor divino, mas logo em seguida reconhece a utilidade da tcnica para o seu aperfeioamento: algo
contrrio s suas formulaes no Diritto Universale de 1720 e na Scienza Nuova de 1744.
199
G. Vico; De ratione, , in Opere, tomo I, p.145: Tuttavia quelli che sono divinamente ispirati da
questa facolt, se vogliono perfezionarla con gli studi letterari, necessario che coltivino il fiore di tutti gli
studi.
200
Ibidem: I poeti migliori, invece, sono esseri della fantasia e hanno come numi peculiari la
memoria e le sue figlie, le Muse.
201
Ibidem: i poeti guardano al vero ideale universale.
202
Ibidem: ben connettere certe immagini a certe altre, s che le seconde sembrino derivare dalle
prime, e le terze dalle seconde.
203
Cf. G. Vico, De ratione,in Opere, tomo I, p.145.
204
Ibidem, p.147: anzi oserei affermare che essi, al pari dei filosofi, perseguano il vero. I poeti
insegnano con diletto quelle stesse cose che il filosofo insegna con severit: ambedue insegnano il dovere,
descrivono i costumi degli uomini, incitano alla virt e allontanano dal vizio.
194

filsofo e o do poeta que o primeiro, por lidar com os doutos, trata as coisas
conceitualmente (ex genere) e o segundo, por se reportar s massas, persuade por via de
fatos sublimes e ditos prprios das criaturas poticas, e com exemplos inventados de tantos
modos205.
Ao se distanciarem das formas comuns do verdadeiro, os poetas pretendem outras
formas mais elevadas e, assim, deixam a natureza incerta para seguir quela constante:
apiam-se no falso, para se tornarem, de certo modo, mais verdicos206. Se a finalidade
primordial dos estudos, a verdade universal, prejudica a prudncia civil em virtude do
modo de ser da vida prtica, tal finalidade til poesia. Como a prudncia procura o
verdadeiro como est nas aes humanas, tambm como emerge da imprudncia, da
ignorncia, do prazer, da necessidade e da sorte; a poesia, ao contrrio, visa unicamente o
verdadeiro como deve ser, segundo a natureza e segundo a razo207.
Se a crtica moderna contribui para a poesia, o mesmo, escreve Vico, o faz a Fsica
moderna. Isto porque os primeiros fsicos j eram poetas, pois boa parte das frases com as
quais explicavam as causas naturais das coisas tinham expresso imaginativa. A Fsica
moderna descreve as imagens mais sensveis das causas extradas da Mecnica para se
servir como seu instrumento. Portanto, pode oferecer mais facilmente aos poetas um novo
gnero de frases poticas208. preciso destacar aqui a especificidade das formulaes
viquianas quanto relao entre Fsica e Poesia, pois, no De ratione, a cincia que
inspira os poetas, e a poesia no ainda concebida como uma diversa forma mentis, sem
qualquer conciliao possvel com a Filosofia e a cincia209.
evidente no De ratione que Vico trate a poesia como arte, mas segundo ainda uma
Potica de carter racionalista, a qual concebe a poesia como fruto de uma elaborao
intelectual, ou seja, no como uma criao autnoma da fantasia distante de toda e

205
Ibidem: persuade per via di sublimi fatti e detti propri delle creature poetiche, e con esempi in
tanti modi escogitati.
206
Ibidem: si attengono dunque al falso, per riuscire in certo modo pi veritieri.
207
Ibidem: Poich la prudenza recerca il vero come nelle azioni umane, anche quale emerge
dallimprudenza, dallignoranza, dal piacere, dalla necessit e dalla fortuna; la poesia, invece, mira
unicamente al vero quale devessere, secondo natura e secondo ragione.
208
Ibidem, p.149: pi facilmente ai poeti un nuovo genere di frasi poetiche. Segundo Vico, so
frases que explicam as causas naturais das coisas: nascido do sangue no lugar de gerado; dissolver no
ar, no lugar de morrer; fogo ardente no peito, no lugar de febre; vapor condensado no ar no lugar de
nuvens, fogo lanado das nuvens, em lugar de raio; sombra da terra, no lugar de noite [nato dal
sangue, in luogo di generato; svanire nellaria, in luogo di febre; vapore condensato nellaria, in luogo
di nube; fuoco scagliato dalle nubi, in luogo di fulmine; ombre della terra, in luogo di note]. (Cf. G.
Vico, De ratione, in Opere, tomo I, pp.147-149.).
209
Com o Diritto Universale, Vico inicia uma nova abordagem da poesia no mais como arte, tal qual
se apresenta no De ratione, mas como uma forma do pensamento pr-reflexivo que na Scienza nuova recebe
a denominao de Sabedoria potica (Sapienza poetica).
195

qualquer influncia intelectualista. Isto justifica por que, em tal perodo de seu
pensamento, ele admitisse na formao da poesia, a contribuio da crtica e, tambm,
do mtodo geomtrico. Nessa obra, ele exprime ainda as suas incertezas e contradies
quanto poesia, pois, ao mesmo tempo em que lhe atribui uma dimenso de criao
fantstica, reconhece, de acordo com a recepo da potica aristotlica no Renascimento, a
finalidade da poesia no universal. No tratamento viquiano da poesia convivem, nesta
poca, as concepes mais diversas: desde a hedonstica a concepes pedaggicas210.
A reflexo de Vico sobre o saber no De ratione, porm, no representa um projeto
epistmico imaturo e tradicional, que defenderia a cultura clssico-humanista como
simples revitalizao da tradio retrica. Neste momento, Vico j esboa um projeto de
saber unitrio e enciclopdico, em parte de carter humanstico-renascentista e barroco que
tende para um desenvolvimento equilibrado entre saberes e faculdades. Valendo-se deste
modelo de saber, que integra tanto elementos da cultura clssico-humanista quanto da
cultura do sculo XVII, Vico realiza uma sntese enciclopdica que pressupe a unidade
metodolgica entre mtodo crtico (lgica) e discurso tpico (retrica): uma articulao
entre Filosofia e Retrica211.
Trata-se tambm de um projeto educativo que afirma, ao mesmo tempo, a busca de
unidade e conciliao entre saberes, mtodos e faculdades, destacando como ponto de
partida necessrio s faculdades sensveis e perceptvas, indispensveis formao do
indivduo. Tem-se, aqui, a afirmao das disposies antropolgicas e estticas do homem,
que no podem ser negligenciadas mesmo diante de instncias teortico-epistmicas, em
que predominam apenas operaes racionais e dedutivas, sob pena de riscos cultura e
vida civil. Da os aspectos retricos e estticos no De ratione, no obstante as
preocupaes educativo-pedaggicas favorecerem a escolha de uma gnosiologia, que
defende os direitos dos vera secunda et verisimila: noes, faculdades, tais como o senso
comum, a fantasia, o engenho e disposies como as paixes e os sentimentos
concernentes dimenso do pathos.
Se, de um lado, o De ratione defende, em sentido ontogentico, um primado da
topica sobre a crtica, uma vez que se forma primeiramente o senso comum e a fantasia
no desenvolvimento onto-psicolgico dos indivduos, de outro, assume o primado esttico,
aquela atitude primordial da mente humana de entrar em contato com as coisas e com o

210
Ver nota 1 de F. Nicolini, in G. Vico, Opere, Milano-Napoli, Riccardo Ricciardi, 1953, pp.201-202
e as notas 1,10, p.1346 de A. Battistini, in G. Vico, Opere, tomo II.
211
Ver aqui J-M. Valentin, De Leibniz Vico. Contestation et restauration de la rhtorique (1690-
1730), in M. Fumaroli (org.), Histoire de la rhtorique dans lEurope moderne 1450-1950, pp.823-878.
196

mundo, mediante a sensibilidade, a fantasia e o engenho. Segundo o pensamento viquiano,


s se pode conhecer originariamente, quando se capaz de perceber, de rememorar, de
inventar, de sentir, isto , de viver as coisas do mundo212. Vico no identifica as faculdades
sensveis e a sua recproca relao a primeira operao da mente humana com algo
passivo e limitado. Estas faculdades possuem uma legitimidade prpria e autnoma, pois
imprescindveis vida prtica dos indivduos, em que o critrio no o do puro
verdadeiro, mas o das segundas verdades (vera secunda) e do verossmil.
A questo esttica se apresenta aqui como reconhecimento viquiano de um saber dos
sentidos que se antepe discusso do saber em geral: a importncia das faculdades
sensveis e perceptivas como dimenso onto-antropolgica, no obstante a arbitrariedade e
a unilateralidade que incorre a posio mentalista e intelectualista de parte da Filosofia de
seu tempo. Aquilo que justifica, no De ratione, o primado esttico do conhecimento, ou
uma teoria da asthesis e da poiesis, a posio de um projeto pedaggico-educativo que
considera o desenvolvimento natural das faculdades do indivduo, e a adequao de cada
uma delas s disciplinas e saberes correspondentes. Uma adequao aos momentos do
prprio desenvolvimento cognitivo do indivduo, uma exigncia prtica da vida civil, que
no indiferente questo do ethos.
Portanto, a preocupao de Vico no a justificao filosfica de uma disciplina
particular no interior de um sistema dos saberes, ou seja, no a Esttica como disciplina
autnoma, mas uma preocupao com o lugar de um conjunto de faculdades, disposies
que tm as suas raizes na corporeidade, pois integram uma dimenso do indivduo e
constituem um saber especfico: algo que se apresenta no seu discurso em meio a
postulaes pedaggicas, retricas, poticas, gnosiolgicas e epistmicas. Isto explica a
sua defesa da dimenso onto-antropolgica que participa da experincia do indivduo,
independentemente de qualquer impostao teortica.
Vico recira a dimenso esttica destas faculdades em razo dos danos provocados
pelo primado da crtica durante a sua poca. Ele a concebe como uma esfera autnoma do
conhecimento e em conformidade com o seu projeto de unificao do saber. Ademais, era
um tempo de crise da Ratio studiorum, em virtude da cultura desordenada, provocada
pela segmentao do sistema dos saberes ligados ao ideal humanista. Tal segmentao ps
em risco, sobretudo, a faculdade notadamente inventiva, ou seja, o engenho (ingegno). A
resposta de Vico aos problemas de seu tempo contribuir, na continuidade de seu

212
Cf. G. Patella, Senso, corpo, poesia. Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, pp.37-40.
197

pensamento, para a inveno do projeto filosfico de uma nuova scienza como saber
enciclopdico, que contribuiu para a reflexo sobre o mtodo dos estudos modernos213.

213
Defende-se aqui uma continuidade entre o De ratione e a Scienza nuova, no obstante a
especificidade destas obras, quanto a alguns termos oriundos da Retrica utilizados por Vico na sua reflexo
sobre a crise do saber e no seu projeto de uma nuova scienza. Destaca-se, em especial, a busca de uma
unidade do saber e a dimenso conciliatria entre mtodos, disciplinas, saberes e faculdades, mais o aspecto
enciclopdico que configura o ideal viquiano de cincia.
CAPTULO IV

Da antiqssima sabedoria tentativa inicial de uma nuova scienza: a


procura viquiana das origens

Foram discutidos no captulo anterior alguns temas da reflexo viquiana sobre os


rumos do saber em Npoles, aps o revolvimento cultural no final do sculo XVII. Contra
a orientao dos estudos inspirada na concepo de saber e mtodo cartesianos, Vico
destacou a importncia de ampla esfera do conhecimento vinculada s faculdades sensveis
e perceptivas, necessrias a certos saberes, artes e vida prtica: faculdades e disposies
enraizadas na corporeidade. Para salvaguardar a antiga Ratio studiorum, o autor props um
novo critrio e mtodo de saber, em razo dos riscos que uma orientao crtico-analtica
poderia afetar o desenvolvimento espontneo-natural das faculdades, e disposies na
formao dos jovens para a vida civil: a afirmao de um primado esttico do
conhecimento como exigncia prtico-real. A defesa viquiana da unidade do saber
pressupunha, assim, o reconhecimento de um vnculo entre saber e vida prtica como
afirmao da integridade antropolgica de faculdades e disposies humanas. O presente
captulo trata ainda a questo do saber, mas de uma antiqssima sabedoria, quando j se
delineiam alguns traos da metafsica viquiana, que se transformar na continuidade numa
tentativa inicial de nova scientia, embora j se apresentem a, de forma embrionria, alguns
temas que s sero aprofundados na sua ltima grande obra, a Scienza nuova.

4.1 A busca viquiana das origens: a propsito de uma sabedoria muito antiga

No Prefcio sua obra De antiquissima italorum sapientia ex linguae latinae


originibus eruenda, de 1710, seguida do subttulo Lber primus siver metaphysicus, Vico
escreve ter percebido, ao meditar sobre as origens da lngua latina, a presena de palavras
to doutas (verborum tam doctas), a ponto de parecerem no derivar do uso comum do
povo (non a vulgari popoli usu), mas de alguma doutrina recndita (doctrina profecta),
pois nada impedia que uma certa lngua [fosse] rica de locues filosficas, se junto
199

quele povo muito cultivada a filosofia1. Parar justificar a sua tese, Vico se utiliza de um
exemplo o do florescimento da Filosofia aristotlica e da Medicina galnica, que
provocou a presena, entre iletrados (hominum illiteratorum), de expresses como fuga
do vazio [fuga vacui], averses e amores da natureza [naturae aversiones et studia],
quatro humores [quatuor humores], qualidades [qualitates], e outras do mesmo
gnero2.
Conforme Vico, algo semelhante teria tambm ocorrido quando predominaram a
Fsica neotrica e a Arte mdica, pois pessoas comuns (vulgus hominum) falavam de
circulao e coagulao do sangue [sanguinis circulationem et coagulum], de
fermentos teis e nocivos [utilia noxiaque fermenta], presso do ar [aeris pressionem],
e semelhantes3. O autor argumenta que, antes do imperador Adriano, os latinos no
tinham jamais escutado as palavras ente [ens], essncia [essentia], substncia
[sustantia], acidente [accidens]: a Metafsica de Aristteles era desconhecida4. S aps
o reconhecimento desta Metafsica pelos doutos da poca, divulgaram-se tais vocbulos.
Ao perceber, de um lado, a presena de locues bastante doutas no latim, e atestar,
de outro, que at a poca de Pirro, como mostra a histria, os antigos romanos se
ocupavam apenas de agricultura e de guerra, Vico conjecturou que vocbulos e locues
doutas presentes na lngua latina proviessem de uma outra nao douta, e (...) eles [os
latinos] tivessem-nos usado sem compreender o sentido5. Entre os povos, cujas lnguas
influenciaram com vocbulos e locues doutas, o autor indica os jnios e os etruscos. Os
primeiros porque floresceu entre eles a douta escola filosfica itlica, os segundos, por
serem um povo muito erudito, como confirma a doutrina dos magnficos ritos sacros6.
Para Vico, as etimologias testemunham que grande parte da lngua latina foi
transplantada dos jnios, e os romanos receberam dos etruscos as locues sacras e as
frmulas pontificiais (le locuzioni sacre e le formule pontificali)7. Da conjecturar que as
origens doutas das palavras latinas proviessem de ambos os povos8, bem como deduzir a
tese de uma sabedoria muito antiga, com base nas origens da lngua latina; algo ainda no

1
G.Vico, Lantichissima sapienza degli italici [De antiquissima italorum sapientia-1710]. In, Opere
filosofiche, Firenze, Sansoni, p.56: una certa lingua sia ricca di locuzioni filosofiche, se presso quel popolo
la filosofia molto coltivata.
2
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.56.
3
Ibidem: di circolazione e coagulazione del sangue, di fermenti utili e nocivi, pressione
dellaria, e simili.
4
Ibidem: ente, essenza, sostanza, accidente: la Metafisica di Aristotele era sconosciuta.
5
Ibidem: provenissero da unaltra nazione, e che essi li avessero usati senza capirne senso.
6
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.56.
7
Ibidem, p. 58.
8
Ibidem: le dotte origini delle parole latine provenissero da entrambi quei popoli.
200

tentado pelos doutos, com exceo de Bacon em sua obra De sapientia veterum, editada
em 16099. Semelhante procedimento Plato teria tambm adotado no Crtilo, para alcanar
a antiga sabedoria dos gregos.Vico segue o exemplo de Plato a fim de evitar aquele
adotado por Varro, Scaligero, Sanchez e Schoppe, quando deduziram as causas da lngua
valendo-se da filosofia em que cada um deles era douto e culto, e as reuniam num sistema
por se distanciarem de seu tempo10.
A idia que constitui o ncleo central do De antiqssima a de uma antiga e remota
sabedoria do gnero humano. Da Vico se propor a reconstituir, por intermdio da
investigao filolgico-lingstica, da pesquisa histrica das etimologias e das concepes
metafsicas, uma pretensa sabedoria pertencente a remotas civilizaes: este o seu projeto
na poca11. Assim as expresses, os vocbulos e as locues doutas presentes na lngua
latina decorreriam de uma sabedoria muito antiga. Trata-se da tese sobre a formao da
linguagem e da posio inicial de qualquer atividade espiritual como criao de filsofos e
doutos ou, ainda, da influncia de um povo sobre outro12.
Vico dedicou o De antiquissima ao cartesiano e platnico Paolo Mattia Doria (1662-
1746), pois, na casa do prprio Doria, em conversaes com outros doutos napolitanos,
teria enfrentado temas de carter fsico e cosmolgico, valendo-se de uma fundamentao
etimolgica de alguns termos latinos.13. O Liber metaphysicus, uma espcie de projeto para
tratar de forma orgnica temas da antiga sabedoria itlica, era uma tentativa para
9
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.58. Deve-se aqui destacar o fato de que Vico na
Autobiografia refutar em parte a orientao do De sapientia veterum de Bacon: a lio do tratado mais
engenhoso e douto do que verdadeiro [la lezione del pi ingengnoso e dotto che vero trattato]. (G. Vico,
Vita de Giambattista Vico, in Opere, vol.I, p.38.). Vico reconheceu, de um lado, a argcia e a erudio com
que Bacon discutiu os mitos clssicos, mas, de outro, o aspecto reducionista do tratado baconiano por atribuir
aos primitivos uma sabedoria reposta (sapienza riposta) e inatingvel, prpria de filsofos refinados do que
de homens simples: uma espcie de vaidade dos doutos (boria dei dotti). No mesmo erro Vico teria, porm,
incorrido no De antiquissima, embora no faa qualquer aluso na Autobiografia e apenas na Scienza nuova,
ele situar tambm o seu equvoco (uma antiqssima sabedoria de Pitgoras) na vaidade dos doutos (cf. f.
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, pp.479-480.). Ver aqui tambm, F. Bacon, A
sabedoria dos antigos [1609]. Trad. br. Gilson Csar Cardoso de Souza, So Paulo, UNESP, 2002. Sobre tal
obra, ver P. Rossi, Francis Bacon: de la magia a la ciencia [1974]. Trad. esp. Susana Gmez Lpez, Madrid,
Alianza, 1990, pp.157-239; J-P. Cavaill, Introdution in: F. Bacon, La sagesse des anciens [1609]. Trad. fr.
J-P. Cavaill, Paris, Vrin, 1997, pp.11-52.
10
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.58: le cause della lingua dalla filosofia in cui
ciascuno di essi era dotto e colto, e di raccoglierle in un sistema. A exemplo de Plato, Vico recorreu
etimologia para apreender a essncia da coisa nomeada e no a imagem ou a figura exterior. Ver aqui
Platone, Cratilo, in Opere, pp.261-371. O autor menciona tambm no seu livro os seguintes escritos: o De
lngua latina, de Varro, o De caussis latinae linguae, de Giulio Scaligero, o Minerva, de Francisco Sanchez
e Notae, de Schoppe.
11
Reconstruir a civilizao protolatina mediante uma investigao exclusiva da etimologia, uma vez
que aquela dos gramticos, a saber, transparente e apenas descritiva. (cf. G. Vico, Vita di Giambattista
Vico, p.38.). Ver tambm A. Battistini, Commento e note, in: Opere, vol. II, p.1279.).
12
Tese que ser refutada na Scienza nuova. Ver nota 9.
13
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.60. Ver ainda, G. Vico, Vita di Giambattista
Vico, in Opere, vol. I, p. 42.
201

fundamentar e aprofundar no campo metafsico uma fsica j exposta e delineada num


Liber physicus. Ao comentar a perda deste livro, o autor narra na sua Autobiografia: pelas
razes atribudas naquele livrinho que depois deu a luz, Vico se ergueu para estabelecer
esta fsica pobre, uma prpria metafsica14. Um Liber moralis, anunciado no De
antiqssima, deveria completar o sistema, mas provavelmente no chegou a ser escrito.
No Liber metaphysicus, Vico buscou examinar as locues que possibilitassem
conjecturar sobre quais opinies tiveram os antigos sbios da Itlia acerca do primeiro
verdadeiro, do supremo nume e do nimo humano15. Ao persistir nesta investigao das
origens latinas, Vico teria chegado Metafsica. Embora o De antiqssima, ao buscar uma
sabedoria originria, desemboque numa fundamentao metafsica, no se distancia do
ambiente filosfico-cultural em que se inscreve Vico naquela poca. Se no De
Antiquissima as questes metafsicas no seguem a orientao pedaggico-didasclica do
De ratione, porm no diminui a preocupao viquiana com o saber e com as solicitaes
da vida prtica e civil16.
Vico no abdica da preocupao com as questes postas pelas escolas e pelos doutos
de sua poca, mesmo distante dos modismos intelectuais: a prtica da vida humana e o
vnculo com as artes e as doutrinas civis no desaparece aqui da sua reflexo sobre um
saber originrio e uma metafsica. Quando dedica o De Antiquissima a Doria e comenta o
seu tema, diz: com semelhante sabedoria tu sozinho, entre os filsofos modernos,
aplicaste o primeiro verdadeiro prtica da vida humana, e deduziste dele duas vias
diversas, uma para a doutrina mecnica, a outra para a doutrina civil. Tu criaste um
Prncipe isento de todas as artes ms de governo, que C. Tcito e Nicol Macchiavelli lhes
ensinaram; nada mais conforme a lei crist do que isso, nem mais desejvel para a
felicidade dos estados17.
Vico refora a sua tese de uma sabedoria itlica muito antiga na Risposta, de 1712,
ao Giornale de letterati dItalia para responder s objees dirigidas pelo recensor

14
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, p.41: per le arrecate in quel libricciuolo che poi ne diede alla
luce, sinnalz il Vico a stabilire questa fisica sopra una metafisica propria.
15
G. Vico, De antiquissima, p.60: quali opinioni avessero gli antichi sapienti dellItalia circa il primo
vero, il nume supremo, e lanimo umano.
16
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.60 (cf. Angela M. J. Isoldi, Mito e poiesis, in
BCSV, pp. 139-151; G. Cacciatore, Nuove ricerche sul Liber Metaphysicus di Giambattista Vico, in BCSV,
pp.211-221; D. Lachterman, Vico, Doria e la geometria sintetica, in BCSV, pp.10-35; E. Nuzzo, I
manoscritti napolitani di Paolo Mattia Doria, in BCSV, pp.199-202.).
17
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.60: con pari sapienza, tu solo fra tutti i filosofi
moderni hai applicato il primo vero alla pratica della vitta umana, e ne hai dedotto due diverse vie, una per la
dottrina meccanica, laltra per la dottrina civile. Tu crei un Principe esente da tutte le mali arti di governo che
C. Cornelio e Nicol Macchiavelli insegnarono al loro; nulla pi di ci conforme alla legge cristiana, n pi
desiderabile per la felicit degli stati.
202

annimo do De antiqssima, que questionava o seu procedimento investigativo das


origens e significados dos vocbulos latinos. Em resposta, ele esclarece e justifica
alguns aspectos de sua tese, acusada pelo seu opositor como incerta e sujeita a
controvrsias, em virtude da investigao pela via das etimologias. Para o opositor, seria
bem mais correto escavar os monumentos mais antigos da velha Etrria, de onde os
romanos receberam as primeiras leis pertencentes ao governo civil da repblica e dos seus
ritos religiosos. Pelo menos, Vico devesse buscar quais foram os princpios daquela
filosofia que Pitgoras transladou da Jnia para a Itlia e (...) foi chamada filosofia
itlica, a qual (...) em brevssimo espao de tempo se estendeu ainda pelo prprio
Lcio18.
Contra estes argumentos, Vico explicita as incertezas iguais ou talvez maiores que
semelhantes vias estariam sujeitas ao investigarem a antiqssima sabedoria itlica, por
meio das cerimnias e das leis romanas. No tratamento das cerimnias, por meio do
segredo da religio, sempre mantido para torn-la venervel, se descobririam mistrios
difceis de serem revelados. J na investigao das leis romanas, em virtude do nmero
reduzido daquelas rgias, e de no se saber ao certo entre os fragmentos das leis das
Doze Tbuas, quais fossem, para poder distingu-las das leis traduzidas da Grcia19.
Outrossim, procurar tal sabedoria desde a Jnia e da escola pitagrica no seria,
relata Vico, investigar a antiqssima filosofia da Itlia, mas uma nova da Grcia20. Algo
improvvel, porque pouco restou das memrias de suas sentenas, que chegaram at ns
por intermdio de Pitgoras, e ainda assim reduzidas e bastante obscuras. Para Vico, a
origem desta antiqssima sabedoria no estaria na Grcia, pois seria bem mais antiga do
que a grega. Da ter conjecturado no Prefcio do De antiquissima que houve na Itlia letras
bem mais antigas do que as gregas21.
Se a sabedoria proveniente da Grcia era ainda muito recente, Vico decide ento se
reportar ao Egito, quando nele floresceu aquele imprio grandssimo que se estendia por
quase todo Oriente e pela frica, do qual, se (...) Germnico [no tivesse ido] ver as
antigidades daquele pas, e entre elas as suas antiqssimas colunas, onde eram esculpidas

18
G. Vico, Risposta di Giambattista di Vico allarticolo x del tomo VIII del Giornale de letterati
dItalia [1712]. In Opere filosofiche, Firenze, Sansoni, 1971, p.147. Ver tambm G. Vico, Risposta del signor
Giambattista Vico nella quale se sciogliono tre opposizioni fatte da dotto signore contro il primo libro De
antiquissima italorum sapientia ovvero metafisica degli antichissimi italiani tratta da latini parlari [1711].
In Opere filosofiche, Firenze, Sansoni, 1971, pp.132-144; Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol. I, p.42.
Ver ainda V. Hsle, Introduzione a Vico. La scienza del mondoientersoggettivo, pp.51-53.
19
Cf. G. Vico, Risposta di Giambattista Vico [1712]. In Opere filosofiche, p.147.
20
Ibidem: la filosofia antichissima dellItalia, ma una pi novella di Grecia.
21
Cf. G. Vico, Risposta di Giambattista Vico [1712]. In Opere filosofiche, p.142.
203

com caracteres sacros as magnficas memrias, hoje ns [talvez] no tivssemos qualquer


notcia22. Em razo do domnio do mar Mediterrneo e da conquista de algumas colnias
na costa, os egpcios teriam levado para a Toscana a sua filosofia . Ao se deparar com um
grande nmero de falas latinas de profunda sabedoria que no eram gregas, Vico avistou
uma nova e segura via para encontrar, adentrando-[se] nas origens delas, a antiqssima
sabedoria da Itlia23.
Na Risposta, de 1712, ele reafirma seguir o exemplo de Plato que pela mesma via
tentou investigar a antiga sabedoria dos gregos no Crtilo, e [seguir] a autoridade de
Marcos Varro24. Em virtude de esta sabedoria ser mais antiga do que a grega, Vico
ousa dizer que Pitgoras no trouxe da Jnia para a Itlia a sua doutrina, pois semelhante
costume pertenceu aos sofistas, os quais, para ganhar com a sua arte, saam vendendo o
seu saber vo e aparente, o que d pretexto e dignidade ao dilogo de Plato intitulado
Protgoras25.
Os filsofos, expressa Vico, saam de sua ptria em direo a pases distantes,
movidos pelo desejo de adquirir novos conhecimentos. Como se disse de Plato no Egito,
Pitgoras se diri [giu] com semelhante fim Itlia, (...) apren [deu] a filosofia italiana e se
tor [nou] muito douto, [e] tivesse lhe agradado parar na Magna Grcia, em Cotrn, e a
fundar a sua escola26. Foi com este sentimento que Vico disse no Prefcio: Ab ionibus
autem bonam et magnam lnguae partem ad latinos importatam ethymologica testatum
faciunt; isto , que podiam servir para encontrar a antiqssima sabedoria da Itlia as
origens gregas repetidas pelos habitantes do mar Jnio, entre os quais floresceu a seita
italiana. Por isso, se h palavra latina de significao douta que tenha da a origem, h de
se supor ter sido aquela levada muito antes da Toscana para a Magna Grcia, e, antes da
Magna Grcia, para o Lcio27.

22
Ibidem: quel grandissimo imperio, che si distendeva per quasi tutto lOriente e per lAfrica, del
quale, se non fusse venuto in talento a Germanico di andare a vedere le antichit di quel paese, e tra esse la
sue antichissime colonne, dove in sacri caratteri nerano le magnifiche memorie scolpite, oggi noi non
avressimo notizia alcuna.
23
Ibidem, p.142: una nuova e sicura via di rintracciare, addentrandomi nelle loro origini,
lantichissima sapienza dItalia.
24
Ibidem: per listessa via nel Cratilo tent investigare lantica sapianza de greci, e lautorit di
Marco Varrone.
25
Ibidem: andavano vendendo per fuora il lor vano ed ostentato sapere; la qual cosa d loccasione e
l decoro al dialogo di Platone intitolato il Protagora.
26
Ibidem: di Platone in Egitto, Pitagora in Italia a cotal fine portatosi, qui avendo apparato litaliana
filosofia e riuscitovi dottissimo, li fosse piaciuto fermarsi nella Magna Grecia, in Cotone, ed ivi fondar la sua
scuola.
27
Ibidem: cio che poteano servire a rintracciare lantichissima sapienza dItalia le origini greche
repetite dagli abitatori del mar Jonio, traquali fior litaliana setta; talch, se vi ha voce latina di sapiente
204

A idia de uma sabedoria antiqssima, ou mais precisamente de uma antiqssima


sabedoria itlica, muito antiga, pois na tradio est associada figura legendria de
Pitgoras. Esta idia assumiu vrias vezes uma funo ideolgica na Roma antiga e depois no
Renascimento, quando, segundo comenta Vico na Autobiografia, toda Grcia (...) parecia ter
ressurgido na Itlia28. A concepo de uma antiqssima sabedoria itlica estava vinculada,
na cultura do humanismo-renascentista, a vrias tradies esotricas: desde Ficino ao
hermetismo e, sobretudo, de Pico della Mirandola. Vico a teria herdado possvelmente desta
cultura.
Embora Vico no se preocupasse tanto no De antiqssima com uma justificativa
histrica, a sua postulao de uma antiqssima sabedoria itlica, que por vezes transparece
ao leitor ser apenas um recurso literrio, o mesmo no ocorre na sua defesa desta sabedoria
originria na Risposta, de 1712. Isto justifica porque o seu discurso no incio da segunda
Risposta reenvie a Pitgoras, de modo bem mais detalhado, para defender a posio de que
este ltimo no tivesse trazido da Grcia a sua Filosofia e sim a encontrado em Cotrn.
Tambm explica, tanto a nfase dada a uma origem egpcia da civilizao etrusca, quanto de
que os romanos falaram lngua de filsofos sem serem filsofos29.
Ademais, a investigao semntica dos vocbulos e locues doutas, inerentes
lngua latina, sem dvida um pretexto para Vico expor a sua metafsica: uma vez que
indaga na imediatidade dos vocbulos, e descobre no seu interior uma mediao
racional. Com a finalidade de expor com ordem e mtodo o que tinha estabelecido antes,
e insistindo ainda na investigao das origens latinas, Vico chegou a meditar sobre as
presentes coisas metafsicas30. Ele retorna na abertura de sua metafsica quele cnon
metodolgico postulado no De ratione: o da unidade entre topica e crtica. Nesta reflexo
sobre o saber, emerge tambm algo que o agitava nas Orazioni inaugurali, a saber, as
questes relativas ao cartesianismo: uma espcie de registro do quadro intelectual
dominante na cultura cientfica do ambiente napolitano, e de sua participao na polmica
omnicomprensiva entre novatores e tradicionalistas31.

significazione che abbia a stimare essere stata quella molto innanzi portata da Toscana in Magna Grecia e,
prima che in Magna Grecia, nel Lazio.
28
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol. I, p.24: tutta Grecia (...) sembrava essere in Italia
resurta.
29
G. Vico, Risposta di Giambattista Vico [1712]. In Opere filosofiche, p.149: i romani parlarono
lingua di filosofi senza esser filosofi.
30
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.60: giunsi a meditare sulle presenti cose
metafisiche.
31
Ver aqui P. Fabiani, Classificazione delle scienze e principio dellerrore nel Del antiquissima, in:
G. Matteucci (org.), Studi sul De antiquissima Italorum sapientia, Macerata, Quodlibet, 2002, p.42.
205

A importncia do De antiquissima deve ser compreendida para alm da investigao


de uma filosofia itlica ou antiquissima italorum sapientia: na crtica ao Cogito; na
primeira formulao da doutrina do verum-factum; na valorizao do engenho (ingenium)
contra o esprito geomtrico; na afirmao do carter arbitrrio e convencional das
matemticas; no abandono da Fsica como campo de investigao privilegiado da cincia,
na conquista de um sentido no mecnico de vida e na reflexo sobre as facultates sciendi
do homem. Esta reflexo contribuir mais adiante para uma formulao da sabedoria dos
sentidos como sabedoria potica32. Desde o Liber Metaphysicus do De antiquissima, que
vem ganhando consistncia uma impostao esttica no interior da reflexo sobre o saber
no pensamento viquiano.
Em tal obra, a impostao esttica se esboa como tentativa de valorizar as
faculdades lingstico-poieticas abordadas no De ratione, em sentido pedaggico-
didasclico; uma necessidade de recuperar agora, no mbito filosfico, princpios e
elementos do conhecimento diversos daqueles crtico-analticos, que resultam da evidncia
racional cartesiana. Para Vico, no basta a utilizao da formalizao dedutiva ou indutiva,
exteriores busca dos fundamentos que legitimam o prprio saber. preciso as faculdades
humano-poieticas do senso comum, da fantasia e de objetivaes correspondentes a estas
faculdades como o verossmil, o factual e o operativo33.
O De antiquissima expresso de antigos e novos estmulos para responder a
problemticas que emergem da renovao cultural das academias napolitanas. Neste
empreendimento, Vico no abandona certas aquisies do humanismo renascentista que
garantiam o enriquecimento de novas vias para o saber. Da considerar o desenvolvimento
das metafsicas, segundo escreve na Autobiografia34, pois na sua poca a busca de novos
critrios do saber visava a apresentar princpios fundantes, como o fizeram Campanella,
Suarez e Descartes; uma poca aberta multiplicidade de experincias de conhecimento
no redutveis mediao conceitual da ratio aristotlica.

4.2 O verum ipsum factum: afirmao de um princpio poietico para o saber

Na busca de reaver pela via etimolgico-filolgica, traos e resduos lingsticos de


verdades filosficas bem mais antigas nos vocbulos latinos doutos, Vico sustenta no De

32
Ver as consideraes de P. Rossi, Le sterminate antichit e nuovi saggi vichiani, pp.14-19.
33
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, vol.I, p.105-113.
34
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, p.24.
206

antiqssima que, em latim, verum e factum tm relao recproca, isto , na linguagem


corrente das Escolas se convertem, pois so termos sinnimos ou equivalentes35. Intelligere
o mesmo que ler perfeitamente, conhecer abertamente. Dizia-se cogitare no sentido comum
em que dizemos: pensar e ir recolhendo. Ratio significava o clculo aritmtico e o dom
prprio do homem, pelo qual se diferencia dos animais brutos, e os supera; descreviam
comumente o homem como um animal partcipe de razo, no senhor completo dela. Alis,
como as palavras so smbolos e sinais da idias, assim as idias so smbolos e sinais das
coisas. Portanto, como legere o ato de quem recolhe os elementos da escrita da qual se
compe as palavras, assim intelligere o recolher todos os elementos da coisa aptos para
exprimir uma idia perfeitssima36.
O princpio do verum ipsum factum proposto por Vico, no incipt do Liber
metaphysicus, no se expressa como introspeco do sujeito, nem obedece a um primado
gnosiolgico. Da conjeturar que os antigos doutos da Itlia concordassem com a verdade
nas seguintes proposies: o verdadeiro se identifica com o feito [verum esse ipsum
factum]; por conseguinte, o primeiro verdadeiro est em Deus, porque Deus o primeiro
agente [primus Factor]; este primeiro verdadeiro infinito, como feitor de todas as coisas;
completssimo, pois representa a Deus, enquanto os contm, os elementos extrnsecos e
intrnsecos das coisas37. Por isso, as implicaes gnosiolgicas contidas nas formulaes
do princpio viquiano do verum-factum no excluem uma fundamentao metafsica, isto ,
onto-teolgica.
A verdade , antes de qualquer coisa, ontolgica, ou seja, prpria ao ente perfeito.
Vico retoma de forma original algo j presente na tradio escolstica: o princpio da
converso de verum e ens, em que substitui, ainda de acordo com a tradio crist, o ens
pelo factum ou pelo genitum. Portanto, Deus o verdadeiro ente e qualquer outro ente
verdadeiro enquanto participa da idia que tem deles o Criador, onde plenitude do ser,
perfeio do conhecimento e potncia do fazer so apenas uma coisa. Vico insistiu na sua

35
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.62: verum e factum hanno relazione reciproca,
ovvero, nel linguaggio corrente delle Scuole, si convertono. Ver aqui, E. Garin, Ancora sul verum-factum
prima di Vico, in BCSV, pp.59-61.
36
Ibidem: Intelligere lo stesso che leggere perfettamente, conoscere apertamente. Si diceva cogitare
nel senso in cui noi in volgare diciamo: pensare e andar raccogliendo. Ratio significava il calcolo
aritmetico, e la dote propria delluomo, per cui si differenzia dagli animali bruti e li supera; descrivevano
comumente luomo come un animale partecipe di ragione, non padrone di essa. Daltronde, come le parole
sono simboli e note delle idee, cos le idee sono simboli e note delle cose. Dunque, come legere latto di chi
raccoglie gli elementi della scrittura da cui si compongano le parole, cos intelligere il raccogliere tutti gli
elementi della cosa atti ad esprimere unidea perfettissima.
37
Ibidem: il vero si identifica col fatto, di conseguenza il primo vero in Dio, perch Dio il primo
facitore; codesto primo vero infinito, in quanto facitore di tutte le cose; compiutissimo, poich rappresenta
a Dio, in quanto li contiene, gli elementi estrinseci ed intrinseci delle cose.
207

reflexo metafsica do De antiqssima no ltimo elemento, ou seja, no fazer (facere), e o


reconduziu de vrios modos ao conhecer38.
Para o autor, o saber (scire) significa compor os elementos das coisas (rerum
elementa componere)39. Ele distingue como isto ocorre no homem e em Deus: prprio
da mente humana o pensamento (cogitatio) e da mente divina a inteligncia (intelligentia).
Por isso Deus acolhe (legit) todos os elementos das coisas, extrnsecos e intrnsecos,
enquanto os contm e os dispe; ao contrrio, a mente humana, como limitada, e como
esto fora dela todas as outras coisas que no so ela mesma, pode apenas ir juntando os
elementos extremos das coisas, sem jamais lig-los todos40. A mente humana, portanto,
apenas partcipe da razo, mas no senhora (quare particeps sit rationis, non compos).
Se o pleno conhecimento da realidade, a intelligentia, pertence apenas a Deus,
primus Factor do universo, que conhece o mundo, pelo fato de ele mesmo t-lo construdo,
enquanto o saber do homem tem apenas as caractersticas da cognitio, ou seja, do
conhecimento finito, limitado e imperfeito, Vico teria tambm considerado a distino
presente na tradio tomista, entre facere divino e facere humano, isto , entre
conhecimento das obras divinas e daquelas humanas. Pode parecer duvidoso semelhante
indcio de origem tomista quando se considera, em especial na cultura napolitana, a relao
entre Vico e os Investiganti, pois se tornava cada vez mais central, no novo status cultural
napolitano, o mbito do fazer humano e o mundo humano: um debate ujo interlocutor, aps
o Renascimento, no era mais Tomaz de Aquino41.
A formulao viquiana do verum-factum expressa tambm uma dimenso
operativa do conhecimento humano quando destaca o facere. Ao distinguir o verum
divinum e o verum humanum e a natureza do fazer, Vico argumenta: enquanto o
verdadeiro divino aquele que Deus dispe e gera no momento mesmo em que o
conhece, o verdadeiro humano aquele que o homem compe e faz (facit) no momento

38
Veja-se a discusso viquiana sobre o mtodo geomtrico no De ratione e a dimenso do facere:
demonstramos as coisas geomtricas porque as fazemos; se podessimos demonstrar as coisas fsicas, ns as
faramos [dimostriamo le cose fisiche perch le facciamo; se potessimo dimostrare le cose fisiche, noi le
faremmo.]. Trata-se de uma premissa do verum ipsum factum do De antiqssima, in Opere filosofiche, (cf.
G. Vico, De ratione, p.117.).
39
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.62: comporre gli elementi delle cose.
40
Ibidem: tutti gli elementi delle cose, estrinseci ed intrinseci, in quanto li contiene e dispone; invece
la mente umana, in quanto limitata, e in quanto sono fuori di lei tutte le altre cose che non siano essa stessa,
pu soltanto andare ad accozzare gli elementi estremi delle cose, senza mai collegarli tutti.
41
Ver aqui M. Lollini, Vico e il pensiero dellinfinito, in G. Matteucci (org.), Studi sul De
antiquissima Italorum sapientia, pp.49-68.
208

mesmo em que o apreende42. Por isso a cincia (scientia) o conhecimento do gnero,


ou o modo onde se faz a coisa [quo res fiat]; por meio dela a mente, ao mesmo tempo em
que vem a conhecer aquele modo em que compe os elementos, faz a coisa [rem
faciat]43.
Vico exemplifica a diferena entre o conhecimento divino e o humano com a
analogia do slido e da figura plana: o verdadeiro divino como uma imago rerum
solida, como uma esttua, enquanto o humano como um monograma, seu imago
plana, como uma pintura44. O conhecimento que Deus tem das coisas se identifica com a
produo delas (dum cognoscit, disponit ac gignit), da a sua posse integral; o
conhecimento humano, ao contrrio, apenas composio produtiva (dum novit, componit
item ac facit), por conseguinte, posse relativa e parcial.
bastante problemtico reduzir o princpio viquiano do verum-factum a uma simples
formulao gnosiolgica. Ao discutir a identidade-diferena entre saber divino e aquele
humano, Vico articula viso metafsica e composio epistmica. Ademais, ele diz
considerar, na sua reflexo sobre as proposies dos antigos sbios itlicos, a distino que
a religio crist45 estabelece entre o generato e o factum. Disto resulta o princpio:
somente em Deus o verdadeiro completo, devemos declarar absolutamente verdadeiro o
que Deus nos revelou; e no procurar o gnero e o modo pelo qual verdadeiro, dado que
nos absolutamente impossvel compreend-lo46.
Este possibilitou Vico se reportar origem das cincias humanas [originem
scientiarum humanarum] e ter, ao final, uma norma para reconhecer aquelas que so
verdadeiras [quae vera sint]47. Enquanto Deus conhece todas as coisas, porque contm em
si todos os elementos com os quais as compe, o homem, ao contrrio, se esfora para
conhec-las e o faz por meio da diviso delas. Por isso a cincia humana (scientia humana)
parece uma espcie de anatomia das obras da natureza48. Como exemplo ilustrativo deste
procedimento, Vico diz que a cincia humana dissecou o homem em corpo e nimo; e o

42
G. Vico, De antiquissima, p.62: mentre il vero divino quello che Dio dispone e genera nel
momento stesso in cui lo conosce, il vero umano quello che luomo compone e fa nel momento stesso in
cui lo apprende.
43
Ibidem: la conoscenza del genere o modo in cui la cosa si fa ; per mezzo di essa la mente, al tempo
stesso in cui viene a conocere quel modo in cui compone gli elementi, fa la cosa.
44
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.62.
45
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.64.
46
Ibidem: soltanto in Dio il vero completo, dobbiamo dichiarare assolutamente vero ci che Dio ci
ha revelato; e non cercare il genere e il modo per cui vero, poich ci assolutamente impossibile
comprenderlo.
47
Ibidem: origine delle scienze umane, e avere alla fine una norma per riconoscere quelle che sono
vere.
48
Ibidem: una sorta de anatomia delle opere della natura.
209

nimo em intelecto e vontade; em seguida tirou do corpo ou, como se costuma dizer,
abstrado, figura e movimento, e com base nestas coisas, como de todas as outras, retirou o
ente do uno49.
Semelhante anatomia se apresenta na diviso do conhecimento humano das coisas,
segundo cada saber: a metafsica estuda o ente, a aritmtica o uno e a sua multiplicao, a
geometria a figura e a medida, a mecnica o movimento desde a periferia, a fsica o
movimento desde o centro, a medicina o corpo, a lgica a razo, a moral, a vontade50.
Para Vico, semelhante anatomizao cotidiana do corpo humano esta anatomia da
natureza: um procedimento que os fsicos mais perspicazes duvidam poder a autpsia
reproduzir a estrutura e as funes do corpo vivo. Outra coisa dizer ente, unidade,
figura, movimento, corpo, intelecto, vontade com respeito a Deus, em que [todas] so uma
s coisa, outra coisa dizer estas coisas com respeito ao homem, em que esto divididas:
em Deus vivem, no homem perecem51.
Vico escreve que nas locues latinas j esto presentes indcios das questes relativas
ao procedimento da cincia humana. O verbo minuere significaria quer a diminuio, quer a
diviso (et diminutionem et divisionem significat), isto , as coisas quando so divididas no
so mais tal e qual eram compostas, pois diminuem, mudam e se corrompem. O homem,
portanto, quando se dispe a investigar a natureza das coisas, percebe no poder de nenhum
modo alcan-la, pois no tem em si os elementos que a constituem. Da compreender que so
limites inerentes sua prpria mente, porque todas as coisas esto fora dela. O homem utiliza,
ento, deste defeito (vicio) para os seus usos, e, por meio da abstrao, imagina as coisas de
modo a se tornarem apenas fictcias. Cria-se, assim, um mundo de formas e de nmeros, que
abraaria dentro de si o universo. E alongando, encurtando, compondo as linhas, somando,
diminuindo ou computando os nmeros, realiza infinitas operaes como quem conhece [sse]
dentro de si infinitas verdades52.
Segundo o autor, no s nos problemas, mas nos teoremas, que se pensa com
freqncia decorrerem apenas da contemplao (contemplatione), ocorre tambm operao

49
Ibidem: luomo in corpo e animo; e lanimo in intelletto e volont; dal corpo ha poi tolto, o, come
suol dirsi, astratto, figura e moto, e da queste cose, come da tutte le altre, ha tratto fuori lente e luno.
50
Ibidem, pp.64-66: metafisica studia lente, laritmetica luno e la sua moltiplicazione, la geometria
le figura e la sua misurazione, la meccanica il moto della periferia, la fisica il moto dal centro, la medicina il
corpo, la logica la ragione, la morale la volont.
51
Ibidem: Altro dire ente, unit, figura, moto, corpo, intelletto, volont rispetto a Dio, ove sono una
sola cosa, altro dire queste cose rispetto alluomo, ove sono divise: in Dio vivono, nelluomo periscono.
52
Ibidem: Si crea cosi un mondo di forme e di numeri, che abbraccerebbe dentro di s luniverso. E
allungando, accorciando, componendo le linee, sommando, diminuendo o computando i numeri, compie
infinite operazioni, come chi conosca dentro di s verit infinite.
210

(operatione). Da um duplo carter em que se articulam viso metafsica e composio


epistemolgica: nem pura contemplao, nem pura produo. Portanto, no podendo o
fsico definir as coisas com base no verdadeiro, ou seja, atribuir a cada coisa a sua natureza
e realmente faz-la (isto possvel a Deus, impossvel ao homem), define os nomes e
imitando Deus, sem qualquer substrato e como do nada, cria como se fossem coisas, o
ponto, a linha, a superfcie53.
Vico compara a sorte da cincia humana com aquela da Qumica que, enquanto se
fatigava em investigaes totalmente inteis, teria oferecido uma arte operativa utilssima
ao gnero humano: a espargrica ou arte farmacutica. Outrossim, a curiosidade humana
(humana curiositas), enquanto perseguia o verdadeiro que lhe foi negado pela natureza,
teria originado, assim, duas cincias utilssimas sociedade humana: a Aritmtica e a
Geometria, geradoras, por sua vez, da Mecnica, me de todas as artes necessrias ao
gnero humano54. Por meio das matemticas e da Geometria, em que o homem constri
de forma fictcia (ou artificialmente) os entes, com base em regras determinadas,
possvel um conhecimento certo e irrefutvel.
A cincia humana nasce de um defeito (vicio) da mente, isto , da sua extrema
limitao (nempe summa eius brevitate). Por estar fora de todas as coisas no contm as
coisas que aspira conhecer, e por no cont-las, no traduz, com efeito, as coisas que se
esfora em atingir55. O homem consegue, porm, assim mesmo, extrair coisas teis do
prprio defeito (vicio) ou limite da sua mente. Para Vico, as cincias que so certssimas
so aquelas que expiam o vcio de origem (quae originis vicium luunt), e por meio das
operaes se tornam semelhantes cincia divina, enquanto verdadeiro e fato se convertem
[verum et factum convertantur]56. Desde o incio do Lber metaphysicus, o autor defende
a noo de que a natureza do pensamento humano cognoscvel, com base numa analogia
metafsica, em que Deus o princeps analogatum: o primeiro verdadeiro est em Deus
que, como primeiro agente (primus Factor), acolhe todos os elementos extrnsecos e
intrnsecos das coisas.
O conhecimento humano, portanto, semelhante ao divino segundo uma trplice
analogia: enquanto Deus o verdadeiro, o homem s partcipe da verdade (particeps [...]
53
Ibidem, p.68: Quindi, non potendo il fisico definire le cose in base al vero, ossia attribuire a ciascuna
cosa la sua natura e veramente farla (questo possibile a Dio, impossibile alluomo), definisce i nomi e ad
imitazione di Dio, senza alcum sostratto e come dal nulla, crea, quasi fossero cose, il punto, la linea, la superficie.
54
Ibidem: madre di tutte la arti necessarie al genere umano.
55
Ibidem: fuori di tutte le cose, non contiene le cose che aspira a conoscere, e, poich non le
contiene, non traduce in effetto le cose vere che si sforza di raggiungere.
56
Ibidem: e per mezzo delle operazioni diventano simili alla scienza divina, in quanto vero e fatto si
convertono.
211

rationes, non compos); enquanto Deus gera em si mesmo o verbo (verbum) criador dos
elementos de todas as coisas, o homem produz apenas alguns deles; enfim, Deus contm
em si todos os elementos da realidade. Disto resulta a diferena entre intelligere divino e
cogitatio humana e o critrio e a regra do verdadeiro consiste em t-lo feito [veri
criterium ac regulam ipsum esse fecisse]57. Vico no se limita aqui a afirmar a
possibilidade de se conhecer plenamente o que se faz e se constri, mas a de se poder
conhecer somente o que se faz e se constri.
Nesse sentido, torna-se questionvel o Cogito cartesiano, pois, conforme Vico, a
idia clara e distinta da nossa mente, no s de todos os outros verdadeiros pode ser
critrio, nem sequer da mente: dado que a mente, quando se conhece, no se faz; e por no
se fazer, no conhece o gnero ou o modo de seu conhecer-se58. Portanto, o verdadeiro se
converte no bom, quando o que conhecido como verdadeiro extrai o seu ser tambm da
mente que o conhece: da a semelhana entre cincia divina e humana. A cincia humana59
imita a divina (scientia humana divinae sit imitatrix), uma vez que Deus, ao conhecer o
verdadeiro, o gera no interior da eternidade, e, no exterior, quanto ao tempo. Enquanto o
critrio da verdade que em Deus consiste no fato de Ele ao criar comunica a bondade aos
seus pensamentos, do mesmo modo o homem deve retomar este critrio ao fazer as coisas
que conhece como verdadeiras.
Para sustentar a validade de tais formulaes, Vico diz ser preciso defend-las em
oposio aos dogmticos e aos cticos (dogmaticis scepticisque). Por dogmticos, ele
compreende os cartesianos de sua poca, que duvidavam de todas as verdades, com exceo
da metafsica, no s daquelas que concernem vida prtica, como as morais e as mecnicas,
mas tambm das fsicas e das matemticas. Declaram, de fato, ser somente a metafsica a nos
dar um verdadeiro ausente de dvida, e [dele], como de uma nascente, derivariam os segundos
verdadeiros nas outras cincias60: um fundamento seguro para as demais cincias. Isto porque

57
Ibidem: il criterio e la regola del vero consiste nellaverlo fatto. Ver neste sentido as
consideraes de F. Botturi, Tempo, Linguaggio e azione. Le strutture vichiane della Storia ideale eterna,
Napoli, Alfredo Guida, 1996, pp.32-42.
58
Ibidem: lidea chiara e distinta della nostra mente, nonch di tutti gli altri veri, non pu essere
nemmeno della mente: poich la mente, quando si conosce, non si fa; e poich non si fa, non conosce il
genero o modo del suo conoscersi.
59
Em virtude de a cincia humana estar fundamentada na abstrao, cada cincia particular menos
certa medida que elas mergulham na consistncia da matria. Sobre a situao de cada cincia, cf. G.
Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.68. Ver ainda, P. Fabiani, Classificazione delle scienze e
principio dellerrore nel De antiquissima in: G. Matteucci (org.), Studi sul De antiquissima Italorum
sapientia di Vico, pp.21-48.
60
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.70: di tutte le verit, esclusa la metafisica, e non
solo di quelle che riguardano la vita pratica, come le morali e le meccaniche, ma anche delle fisiche e delle
212

nenhuma das cincias poderia demonstrar a existncia das coisas, nem a diferena entre mente
e corpo, pois nem sequer estariam seguras dos argumentos de que disporiam. Por isso, os
dogmticos defenderiam a idia de que a Metafsica atribuiria o seu prprio campo s demais
cincias.
Conforme Vico, Descartes, o grande pensador da metafsica, prescreveu para todo
aquele que quisesse se iniciar nos mistrios sagrados da Metafsica, devesse se purificar
no somente das persuases (os ditos preconceitos), concebidas desde a infncia mediante
o ensino enganador dos sentidos, mas tambm de todas as verdades das outras cincias61.
Por no se dispor do poder de esquecer, preciso, comenta Vico com ironia, escutar os
metafsicos com a mente reduzida a tabula rasa. Este primeiro verdadeiro da Metafsica
cartesiana separa os dogmticos dos cticos, mas o que seja propriamente o primeiro
verdadeiro o que se prope explicar aquele sumo filsofo (maximus philosophus), ao
descobrir o Cogito.
Para questionar a possibilidade de uma cincia do ser fundada no Cogito, Vico identifica
o gnio enganador e maligno cartesiano presente na argumentao da dvida, como imitao
do estico, que nos Academicis de Ccero prova a mesma coisa por meio de um artifcio: o
do sonho mandado milagrosamente pelos deuses. Mas absolutamente impossvel que
algum no esteja consciente de pensar, e que se valendo de tal conscincia no conclua com
certeza que ele . Portanto, Renato desvela que o primeiro verdadeiro este: Penso: logo
existo62. Vico ridiculiza ainda este princpio quando compara Descartes a uma personagem
cmica, o Ssia de Plauto, que levado a duvidar da prpria existncia por Mercrio que
assumiu as suas feies (como Descartes induzido dvida pelo gnio enganador, e o estico
pelo sonho milagroso)63. O Ssia plautino duvida de si mesmo e chega a um sed quom
cogito, equidem certo sum ac semper fui64, ou seja, algo prximo do cogito, ergo sum como
formulao lingstica.

matematiche. Dichiarano infatti che soltanto la metafisica ci d un vero esente da dubbio, e da quello, come
da una sorgente, deriverebbero i secondi veri nelle altre scienze.
61
Ibidem: purificarsi non soltanto delle persuasioni (i cosiddetti pregiudizi) concepite sin
dallinfanzia tra mite il fallace insegnamento dei sensi, ma anche da tutte le verit apprese dalle altre
scienze.
62
Ibidem: Ma assolutamente impossibile che uno sia conscio di pensare, e che da tale coscienza
non concluda con certezza che egli . Pertanto Renato svela che il primo vero questo: Penso: dunque
sono.
63
Ibidem, pp.70-72: a dubitare della propria esistenza da Mercurio che ha assunto le sue sembianze
(come Descartes indotto in dubbio dal genio ingannatore, e lo stoico dal sogno miracoloso).
64
Ibidem. Sobre tal argumento, ver aqui A. Corsano, Vico, Plauto e Cartesio, in BCSV, pp.140-142;
B. Garca-Hernndez, Vico acerca del cogito de Descartes y Plauto. Mucho ms que una simple analoga,
in Emilio Hidalgo-Serra et al. , Pensar para el nuevo siglo Giambattista Vico y la cultura europea, vol. I,
Napoli, La citt del sole, 2001, pp.155-174.
213

Ao atacar o dogmatismo dos cartesianos de seu tempo, Vico revela a fragilidade dos
argumentos do Cogito, pois nem o ctico duvida de seu prprio pensamento ou de sua
prpria existncia. Ademais, a certeza do prprio pensamento que Descartes destaca como
primeiro princpio seria apenas conscincia e no cincia (conscientiam contendit esse, non
scientiam). Por conseguinte, seria um conhecimento comum, acessvel a qualquer
ignorante como Ssia65. Vico defende: ter cincia significa possuir o gnero, ou forma,
do fazer-se da coisa; ao contrrio, ter conscincia se refere quelas coisas das quais no
podemos demonstrar o gnero ou forma66. Quando se apela conscincia na vida prtica
para testemunhar afirmaes que no se pode confirmar com provas ou argumentos
seguros. O ctico, porm, mesmo consciente de pensar, ignora as causas, ou seja, o modo
como o pensamento se faz.
Se, de um lado, Vico rebaixa o Cogito a uma verdade comum, dada a sua certeza de
pensar ser apenas conscincia, de outro, sustenta que os cartesianos, mesmo quando
pretendem se distinguir do ctico, no conseguem ultrapass-lo em sentido gnosiolgico.
Para estabelecer um contraste entre dogmticos, cartesianos e cticos, Vico se reporta
questo que afeta os mais sutis metafsicos de seu tempo: quando em relao ao
pensamento vo busca do modo em que se realiza a ao recproca da mente humana
sobre o corpo, e do corpo sobre a mente67. Por causa da dificuldade de explicar esta
interao, os metafsicos cartesianos recorrem a uma lei secreta divina (ad occultam Dei
legem) pela qual os nervos excitam a mente, e a mente estende os nervos quando deseja
realizar uma ao. Da Vico apresentar a imagem da mente alojada na glndula pineal,
semelhante aranha que exerce o seu controle da teia desde o centro.
Na contraposio entre metafsicos, dogmticos e o ctico, Vico se detm no
princpio deste ltimo, que nega a possibilidade da cincia do ser por meio da conscincia
do pensar. Da destacar, em oposio aos cartesianos, ser a cincia (...) o conhecimento
das causas mediante as quais nasce a coisa68. Portanto, quem pensa o faz porque
composto de corpo e mente: disto resulta que a causa do pensamento so corpo e mente
unidos [ita ut corpus et mens unita sint cogitationis caussa]69. A crtica viquiana ao
Cogito cartesiano combate no s a separao entre corpo e mente, mas tambm a

65
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche,p.72: una cognizione comune, accessibile ad un
qualsiasi ignorante come Sosia.
66
Ibidem: possedere il genere, o forma, del farsi della cosa; invece lavere conscienza si riferisce a
quelle cose di cui non possiamo dimostrare il genere o la forma.
67
Ibidem: Lazione reciproca della mente umana sul corpo, e del corpo sulla mente.
68
Ibidem, pp.72-74: la scienza la conscenza delle cause da cui nasce la cosa.
69
Ibidem, p.74: la causa del pensiero sono corpo e mente uniti.
214

concepo da mente como substncia completa: isto explica por que Vico recorreu
imagem da teia para refutar tais formulaes.
Ainda resta enfrentar, porm, a scepsis ctica: se o pensamento no a causa, mas
um indcio do ser da mente, o ctico nega a certeza da causa, no o indcio. Para excluir
efetivamente a scepsis, Vico prope que se identifique o critrio do verdadeiro com a sua
realizao. Os cticos professam conhecer a aparncia das coisas, mas ignoram o que so
realmente. Admitem os efeitos e consentem que tenham a causa delas, mas negam
conhecer as causas, dado no conhecerem os gneros ou as formas com base nas quais
todas as coisas so feitas70. Contra estes argumentos, Vico reafirma o seu critrio do
verum-factum: Deus como primeiro verdadeiro e o primus Factor. Valendo-se desta norma
do verdadeiro, devem ser comparadas todas as verdades humanas.
Segundo Vico as verdades humanas so verdades das quais ns mesmos formamos os
elementos, aquelas que contemos dentro de ns e que mediante postulados, prolongamos ao
infinito. Quando as compomos, tornamos verdadeiras as que conhecemos no ato de comp-las;
e por tudo isso possumos o gnero ou forma do nosso faz-las71. O verum-factum , portanto,
um critrio no excludente de saberes, mas os rene segundo uma hierarquia. Ademais, o
essencial a dimenso da produtividade (poiesis) do facere para um genus. Por isso, as
matemticas so consideradas como saber exemplar, porque o gnero d-se a priori nelas,
porm os saberes que no gozam do apriorismo das matemticas no esto excludos deste
pressuposto de legitimidade do saber humano.
Para Vico, o critrio do verum-factum capaz de explicar tambm o estatuto de
saberes que no procedem de forma dedutiva, mas recorrem ao genus para apoiar o
conhecimento destes saberes. Isto ocorre com as scientiae minus certae como a Fsica, a
Mecnica e a Moral, que se servem de experimentos ou da experincia72.Tambm as
artes esto dispostas de forma hierrquica, de acordo com a posse dos gneros ou
modos do seu operar73 (genera seu modos, quibus res fiunt). Da as artes que so
imitatione constant, como a Pintura, a Escultura, a Arquitetura, a Poesia, as quais se
servem de um archetypus; e as coniecturales como a Oratria, a Poltica, a Medicina que,
por no adotarem prototyp, esto mais prximas do particular, e menos legitimadas pela
70
Ibidem: lapparenza delle cose ma di ignorare cio che esse sono reamente. Ammettono gli effetti e
concedono che questi abbiano le loro cause, ma negano di conoscere le cause, giacch non conoscono i
generi o le forme in base a cui le cose si fanno.
71
Ibidem: delle qualli noi stessi ci formiamo gli elementi, quelle che conteniamo dentro di noi e che,
mediante postulati, prolunghiamo allinfinito. Quando le componiamo, facciamo vere quelle che conosciamo
nellato di comporle; e per tutto ci possediamo il genere o la forma del nostro farle.
72
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.76.
73
Ibidem: i generi o modi del loro operare.
215

verdade do universal. Por conseguinte, as primeiras mostram o procedimento, porque


versam sobre prottipos contidos na mente humana; as segundas no, porque o homem no
tem em si nenhuma forma das coisas que conjectura74.
Aqui no decisivo o procedimento dedutivo ou indutivo, mas a coeso num nico
princpio de que o saber est fundamentado tanto no conhecimento da idia
(contemplativo), como na produo (operativo) realizada pelo facere: da a correlao
indissolvel entre o conhecimento mediante o operar e a posse do genus metafsico. Neste
sentido, quando a mente recolhe os elementos do verdadeiro que contempla, no pode
deixar de faz-los verdadeiros enquanto os conhece [dum mens colligit eius veri elementa,
quod contemplatur, fieri non potest quin faciat vera, quae cognoscit]75. H, porm, uma
diferena do termo verdadeiro (vero) empregado no singular (veri elementa) e no plural
(elementa vera): o primeiro o verdadeiro considerado no seu gnero e objeto de
contemplatio; o segundo objeto da cogitatio, isto , do facere da mente que
consiste na elementorum colletio. Por isso, o princpio do verum-factum comporta uma
unidade: do verdadeiro originrio presente em Deus (idia), que pode ser apenas
contemplado, e sempre por intermdio do facere da mente que busca, de forma dedutiva ou
indutiva, o verdadeiro de que capaz76.
Esta uma resposta de Vico a Descartes e aos cartesianos de sua poca, a qual refuta
a posio do Cogito como primeira verdade e a sua presuno de fundamentar o saber.
Se as primeiras formulaes de Vico sobre Descartes no eram negativas, medida que
percebe os danos do procedimento crtico-analtico para a retrica, a histria, a poesia, a
jurisprudncia, ou seja, para saberes oriundos da tradio clssico-humanista, torna-se um
adversrio da cultura cartesiana que dominava o ambiente cultural napolitano77. Ademais,
o critrio do verum-factum, apresentado no De antiquissima, ser determinante para as
formulaes estticas e poticas presentes na reflexo viquiana sobre o conhecimento
sensvel na construo da nuova scienza.
Trata-se tambm de se compreender as vias e motivaes histrico-lingsticas que
inspiraram Vico a uma primeira investigao metafsica do primo vero para recuperar a
natureza ativa ou causadora deste verdadeiro. Justifica-se, pois, a conduo viquiana

74
Ibidem: mostrano il procedimento perch vertono su prototipi contenuti nella mente umana; le
seconde no, perch luomo non ha in s nessuna forma delle cose che congetura.
75
Ibidem, p.68: la mente raccoglie gli elementi del vero che contempla, non pu fon farle veri in
quando li conosce.
76
Ver aqui V. Vittiello, Il medio assente. Sul concetto di verit nel De antiquissima, in G. Matteucci
(org.). Studi sul De antiquissima Italorum sapientia di Vico, pp.85-98.
77
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, pp.7-30.
216

daquelas instncias lingsticas e poiticas para a esfera da Metafsica, que foram


discutidas no De ratione em sentido ainda eminentemente retrico e pedaggico. A
discusso, entrentato, j buscava se opor s pretenses dogmticas da ratio cartesiana, pois
o critrio da evidncia racional sacrificava outras faculdades humanas, em especial, o
senso comum: um dano para a dimenso poitica da experincia humana78.

4.3 Para ultrapassar o saber do Cogito: a postulao viquiana das faculdades e


operaes da mente

Ao combater ainda a posio do Cogito cartesiano, Vico enfrenta no quinto captulo


do De antiquissima a elegante e precisa distino feita pelos latinos do significado dos
dois vocbulos animus e anima79. Por no reconhecer que a mente fosse uma substncia
completa, como pretendia Descartes, Vico estabelece, em conformidade com a antiga
sabedoria, uma relao hierrquica entre anima, com a qual vivemos (vivamus), animus,
com o qual sentimos (sentiamus) e mens, com a qual entendemos (intelligimus). Embora se
entenda com a mente, no se pode, porm, pensar sem o corpo. Vico defende a unio
substancial entre ambos: eu penso justamente porque sou composto de corpo e mente, a
causa do pensamento so o corpo e a mente unidos80.
Com base nos conceitos e distines feitas pelos antigos filsofos da Itlia, ele
sustenta: pode-se conjeturar que eles definiram animus e anima em relao ao
movimento do ar [ar mote animum et animam definivisse]81. Ademais, a prpria
diferena entre homem e animal, definida aqui de acordo com um trao caracterstico
Filosofia, ou seja, mediante o livre arbtrio (nostro arbitrio), pe-se em sentidos biolgico
e fisiolgico. Ao remeter a Lucrcio, Vico define anima, o princpio vital, como o
movimento do sangue (sanguinis motus); e animus, ao contrrio, o princpio do sentido,
como o movimento do ar por meio do sistema nervoso (per nervos insinuatus). A alma por
si s no basta para produzir o movimento dos sentidos, pois deve ser afetada pelo animus:

78
Cf. G. Vico, De ratione, in Opere, vol.I, pp.105-113.
79
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.104: elegante e precisa distinzione fatta dai latini
del significato dei due vocaboli animus e anima.
80
Ibidem, p.74: io penso proprio perch sono composto di corpo e mente: la causa del pensiero sono
corpo e mente uniti.
81
Ibidem, p.104.
217

uma distino estabelecida conforme a relao entre tradio materialista de teor clssico e
moderno82.
Se os princpios da distino entre animus e anima foram definidos no interior da
Fisiologia, todavia, tal Fisiologia une-se a uma metafsica de procedncia diversa. Da
Vico apresentar o animus como um elemento de unio-separao entre sensvel e no
sensvel, e identificar aspectos extracorpreos ou extra-humanos no sentido de uma
metafsica no alheia doutrina crist83. Segundo ele, os latinos pensavam at que a
imortalidade devesse se atribuir aos nimos e no s almas. Talvez, a razo desta
afirmao deva buscar-se no fato de que os seus autores observavam que so livres,
segundo o nosso arbtrio, os movimentos do nimo, enquanto aqueles da alma
dependem do organismo corruptvel do corpo; e julgaram que o nimo, porque se move
livremente, tende ao infinito e, portanto, imortalidade. Esta razo de tanto valor,
que tambm os metafsicos cristos julgaram que o homem se diferencie dos brutos
pela liberdade do arbtrio. Certamente os Padres da Igreja ao afirmarem que o homem
dotado de nimo imortal, e dele dotado para alcanar Deus imortal, acrescentem
como prova, principalmente o fato de que o homem aspira ao infinito84.
Em consonncia com a sua conjeturada antiga Filosofia itlica, Vico aloja o
animus no corao, pois, alm de lugar da prudncia (in corde prudentia collocatam),
de onde surgem as deliberaes e preocupaes (in corde versari consilia et curas),
no peito que residiria a agudeza inventiva (inveniendi acumen), e que, segundo
Plauto, e pectore acetum, do peito salta o acume, isto , o engenho [ingenium]85.
Vico se contrape aqui s formulaes da Anatomia de sua poca, a qual defendia a
noo de que os nervos partissem do crebro e se difundissem por todo o corpo; e se
ope ainda s formulaes cartesianas por colocarem o nimo humano na glndula
pineal. Contra Descartes, o autor prope a sua doutrina de uma mente do nimo, ou

82
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.104. Ver aqui tambm N. Perullo, Lumano e
il bestiale. Ingegno, metafisica e religione nel De antiquissima, in G. Matteucci (org.), Studi sul De
antiquissima Italorum sapientia di Vico, pp.74-77; Lucrecio, La natura delle cose, trad. it. Guido Milanese,
Milano, Arnoldo Mondadori, 1992, pp. 167-237.
83
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.104.
84
Ibidem: limmortalit si dovesse attribuire agli animi e non alle anime. Forse la ragione di questa
affermazione da ricercarsi nel fatto che i suoi autori osservano che sono liberi secondo il nostro arbitrio i
moti dellanimo, mentre quelli dellanima dipendono dal corrutibile organismo del corpo, e stimarono che
lanimo, poich se muove liberamente, tende allinfinito e quindi allimortalit. Questa ragione di tanto
valore che anche i metafisici cristiani giudicarono che luomo si differenzia dai bruti per la liberta
dellarbitrio. Certamente i Padri della Chiesa nellafermare che luomo dotato di animo immortale, e ne
dotato per raggiungere Dio immortale, adducono, come prova principalmente il fatto che luomo aspira
allinfinito.
85
Ibidem, p.106: e pectore acetum, dal petto risiede lacutezza inventiva, vale a dire lingegno.
218

seja, uma mente imersa na vitalidade e na corporeidade, que ao pensar conhece em


Deus a si mesma e ao seu nimo (na unidade vital mente-nimo-corpo), assumindo
Deus como presena direta e operante na mente humana86.
Para indagar qual faculdade particular do animus possibilite o saber ao homem
(certa facultas sciendi), Vico principia com a origem do termo facultas, que da
palavra faculitas se obteve facilitas, isto , a rpida imediata prontido do fazer (...)
aquela qualidade pela qual a virtude se pe em ato87. Segundo ele, os escolsticos
estavam corretos quando chamaram faculdades da alma (animae facultates) o sentido,
a fantasia, a memria, o intelecto, mas se enganaram ao pensarem que as cores, os
sabores, os sons e as sensaes do tato eram qualidades prprias do objeto, pois somos
ns mesmo que criamos tais qualidades dos objetos, por serem os sentidos faculdades88.
De acordo com Vico, pode-se encontrar na lngua dos antigos filsofos itlicos,
alguns traos que testemunham tal distino. Nos verbos olere e olfacere permanece um
testemunho sincero que tambm os antigos filsofos da Itlia sustentaram a nossa mesma
opinio. Eles atriburam, de fato, o verbo olere aos objetos que exalam odor, e referiram,
ao contrrio, o verbo olfare ao sujeito senciente, como se quisessem entender que estes
odorando produzam com o olfato o odor89. Se a diferena entre escolsticos e
cartesianos situava-se em boa parte na questo sobre o status da sensibilidade, Vico trata
aqui tal questo com argumentaes, em parte, diferentes daquelas do cartesianismo. Em
verdade, a anlise etimolgica dos verbos olere e olfacere no ofereceu uma soluo,
mas a preciso da resposta no deixou dvidas da posio viquiana quanto ao tema da
sensibilidade na contraposio entre escolsticos e cartesianos: sons, sabores, odores so,
portanto, operaes dos sujeitos sencientes.
Em seguida, Vico acrescenta aos seus argumentos uma apresentao das faculdades do
nimo que as considera uma prontido no produzir (prontezza di operare) e, reunidas, o
nimo com cada uma faz-se o seu prprio sujeito: como as cores com o olhar, os odores com o

86
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, pp.106-108. Sobre a influncia do modelo
vitalista-materialista nas formulaes viquianas sobre as faculdades da mente, ver N. Perullo, Lumano e il
bestiale. Ingegno, metefisica e religione nel De antiquissima, pp.77-82. Ver ainda, M. Agrimi, Vico e
Malebranche, in M. Agrimi (org.). Giambattista Vico nel suo tempo e nel nostro, pp.9-46.
87
G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.112: la pronta immediata speditezza del fare (...)
quella facilita per cui la virt se pone in atto.
88
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.112.
89
Ibidem: Nei verbi olere e olfare ci resta una schietta testimonianza che anche gli antichi filosofi
dItalia abbiano sostenuto la nostra stessa opinione. Essi infatti attribuiscono il verbo olere agli oggetti che
esalano odore, riferiscono invece il verbo olfare al soggeto senziente, come se volessero intendere che questi
odorando produca con lolfatto lodore.
219

cheirar, os sons com o ouvir, e assim com as outras90. O sentido (sensus), a fantasia
(phantasia), a memria (memoriam) e o intelecto (intelectum) so faculdades humanas que
compreendem a verdade de uma coisa ao cri-la: estas demonstram na Aritmtica, na
Geometria, na Mecnica a verdade como feita. As coisas fsicas, porm, pertencem
faculdade de Deus (in facultate Dei), possuidor da verdadeira faculdade. Se ao homem o ato de
conhecer produz os modos e as imagens das coisas, isto , o verdadeiro do homem, assim
Deus produz o verdadeiro divino e origina a verdade criada (verum creatum faciat)91.
Os antigos filsofos itlicos denominaram sensus no s os sentidos externos, mas
tambm os internos sentidos do nimo (animi sensus). Da indagar Vico: os antigos
filsofos da Itlia pensaram talvez com os aristotlicos, que a mente humana no pudesse
perceber nada seno por meio dos sentidos, ou acreditaram com os epicuristas que o
pensamento fosse um produto do sentido? Ou avaliaram com os platnicos e os esticos
que a razo fosse um certo sentido etreo e purssimo?92. Estes filsofos pensaram que
toda obra da mente fosse sentido (...) que toda operao da mente ocorra pelo contado dos
corpos93. Vico reconhece, porm, como pensador moderno, a subjetividade das
qualidades sensveis, impostas pela Fsica moderna, e se distancia da mentalidade
gentlico-pag (objetivista) dos antigos filsofos, ao se reportar Teologia crist e aos
novos metafsicos, em particular, Malebranche, com o seu ocasionalismo94.
Entre as faculdades do nimo, Vico concebe a memria e a fantasia como nica
faculdade. Para ele, os latinos consideravam a memria e a reminiscentia como nica
faculdade: a primeira, por acolher como um recipiente as percepes provenientes dos
sentidos; a segunda, por exprimir tais percepes. Tal faculdade representava tambm a

90
G. Vico, Risposta del signor Giambattista di Vico [1711]. In Opere fiolosofiche, p.138: lanimo con
ciascuna faculta si faccia il suo proprio soggetto: come i colori col vedere, gli odori col furtare, i suoni con
udire, i cosi delle altre.
91
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, pp.112-114. Sobre a questo das faculdades e a
relao de Vico com a tradio de Gassendi a Hobbes, de Locke a Leibniz, ver aqui ainda N. Perullo,
Lumano e il bestiale. Ingegno, metafsica e religione nel De antiquisma, in G. Matteucci (org.) Studi sul
De antiqssima Italurum sapientia di Vico, pp.78-80.
92
Ibidem. p.114: gli antichi filosofi dItalia pensarono forse con gli aristotelici che la mente umana
non potesse percepire nulla se non per mezzo dei sensi, o credettero con gli epicurei che il pensiero fosse un
prodotto del senso? O stimarono con i platonici e gli stoici che la ragione fosse un certo senso etereo e
purissimo?.
93
Ibidem: ogni opera della mente fosse senso; ci significa che ogni operazione della mente avviene
per il contatto dei corpi.
94
Ver aqui P. Fabiani, Classificazione delle scienze e princpio dellerrore nel De antiqssima, in
G. Matteucci (org.) Studi sul De antiqssima Italurum sapientia di Vico, pp.21-48; M. Agrimi, Vico e
Malebranche, in M. Agrimi (org.) Giambattista Vico nel suo tempo e nel nostro, p.11. Tais autores discutem
sobre a presena de Malebranche na cultura filosfica dos modernos em Npoles, inclusive a influncia de
motivos malebrancheanos na Accademia di Medinacoeli (1698-1702) atravs das lies de Caloprese e Paolo
Mattia Doria.
220

atividade produtora de imagens (ativit produtrice di immagini) que os gregos chamavam


e os italianos imaginativa, correspondente ao memorare dos latinos: isto se
justificaria porque dado ao homem configurar apenas as coisas de que se recorda, e
recordar seno das que percebe mediante os sentidos. Segundo Vico, as invenes
poticas (poetiche invenzioni) so provenientes da fantasia e da fora imaginativa: os
poetas recorrem memria para encontrar coisas novas95.
De todas as faculdades, Vico identifica o engenho (ingenium) como aquela especfica
do saber, em razo de sua capacidade de juntar em unidade as coisas separadas e diversas
[diversa coniungendi]96. Os latinos distinguiam o engenho em acutum e obtusum: a
primeira designao, por penetrar mais facilmente as coisas diversas; a segunda, por
penetrar mais lentamente, deixa as coisas separadas e muito distantes97. tambm
obtusum o engenho que une mais lentamente as coisas diversas, [e] acutum aquele que as
une mais velozmente98. O vocbulo ingenium tinha tambm o mesmo significado de
natura para os latinos. Conforme Vico, talvez os latinos identificassem os vocbulos por
pensarem que o engenho humano fosse a natureza especfica do homem (an quia humanum
ingenium natura hominis sit), pois obra do engenho estabelecer a medida das coisas, de
definir o bem, o til, o belo e o torpe, capacidade negada aos brutos99; ou ainda porque
avaliassem: assim como a natureza produz as coisas fsicas, assim o engenho humano d
vida s coisas mecnicas e, por isso, como Deus artfice da natureza, assim o homem o
Deus das coisas artificiais100.
Com base na discusso sobre a natureza do engenho, Vico se reporta s origens dos
vocbulos scientia e scitum, que correspondem, no italiano, a ben inteso e aggiustato,
pois a cincia humana consiste em dispor as coisas de modo que correspondam a uma
bela proporo simtrica101. Trata-se de um dom que pertence propriamente ao homem
engenhoso, porque o engenho humano no mundo das artes, como a natureza no universo

95
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, pp.114-115. Ver aqui tambm G. Vico. Risposta del
signor Giambattista Vico [1711], p.138. Vico sustenta ainda que o engenho a faculdade que encontra as coisas
novas, e a fantasia ou a fora de imaginar a me das invenes poticas (cf. G. Vico, Risposta [1712]. In
Opere filosofiche, p.152.).
96
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.116: di congiungere in unit le cose separate e
diverse.
97
Ibidem: pi facilmente ed unisce pi strettamente le cose diverse (...) pi lentamente, lascia le cose
separate e molto lontane.
98
Ibidem: che pi lentamente congiunge le cose diverse; acuto quello che pi celermente le unisce.
99
Ibidem: stabilire la misura delle cose; definire il bene, lutile, il belo ed il turpe, capacita questa
negata ai bruti.
100
Ibidem: la natura produce le cose fisiche, cos lingegno umano d vita alle cose meccaniche,
sicch come Dio lartefice della natura, cosi luomo il Dio delle cose artificiali.
101
Ibidem: disporre le cose in modo che corrispondano per una bella simmetrica proporzione.
221

o engenho de Deus102. A elaborao viquiana da faculdade do engenho vincula-se a uma


tradio de reflexo potico-retrica que atravessa os sculos XVI-XVII e adquire maior
desenvolvimento na cultura seiscentista e barroca, que tm no conceito de engenho, e, em
outros afins, o seu prprio ncleo de reflexo. No obstante a sua reflexo sobre o engenho
manter-se prxima a tal tradio, Vico destaca as dimenses gnosiolgica, potica e
esttica como disposies desta faculdade103.
H aqui, no discurso do De antiqssima, uma precisa teoria das faculdades poieticas
e das operaes da mente, que ajuda a compreender a dimenso esttica na nuova scienza
de Giambattista Vico. Na sua discusso sobre as facultates sciendi do homem, ele
apresenta as trs operaes da mente (mentis operationes) que presidem trs artes. Em
consonncia com a tradio das escolas filosficas gregas, Vico escreve que o homem
percebe [percipit], julga [iudicat], raciocina [ratiocinatur], mas freqentemente percebe
falsamente, julga imprudentemente, raciocina ilogicamente104. A cada atividade das trs
faculdades, preside uma arte correspondente: a tpica para a percepo (percipio), a crtica
para o juzo (indicium), o mtodo para o raciocnio (ratiocinatio)105. O autor dedica maior
ateno, na sua reflexo metafsica, primeira operao da mente: aquela ligada esfera
da sensibilidade, isto , percepo, que se serve das faculdades do sentido, da memria,
da fantasia e do engenho106.
Ao fundamentar a primeira operao da mente na articulao entre estas faculdades,
Vico no reduziu a dimenso da sensibilidade mera percepo sensorial, mas a
compreendeu como algo bastante articulado. Um entrelaamento contnuo e indissolvel
das diversas estratificaes dos sentidos, uma vez que compem a dimenso pr-reflexiva,

102
G. Vico. Risposta del signor Giambattista Vico [1711]. In Opere filosofiche, p.138: lingegno
umano nel mondo delle arti , come la natura nelluniverso lingegno di Dio.
103
Os estudos mais recentes destacam o vnculo do pensamento viquiano com o universo da cultura
barroca, embora em sentido cronolgico Vico estivesse mais prximo ao Setecentos iluminista do que ao
Seiscentos barroco: trata-se de uma ruptura com a orientao interpretativa indicada por Benedetto Croce.
Entre os estudiosos destacam-se A. Battistini e Giuseppe Patella. Ver aqui A. Battistini, La degnit della
retorica. Studi su G. B. Vico, Pisa, Pacini, 1975; Commento e note in: G. Vico, Opere, vols. I-II, Milano,
Mondadori, 1990; La sapienza retorica di Giambattista Vico, Milano, Guerrini, 1995, Vico tra antichi e
moderni, Il Mulino, Bologna, 2004; Tradizione e innovazione nella tassonomia tropologica vichiana, in
BCSV, p.66-81; Teoria delle imprese e linguaggio iconico vichiano, in BCSV, pp.149-177; La struttura
retrica dellorazione di Vico in morte di Agnela Cimmino, in BCSV, pp.76-88; G. Patella, Lultimo
barroco, in Senso, corpo, poesia: Giambattista Vico e lorigine dellestetica moderna, pp.157-166; Dal
Barroco al Postmoderno (e ritorno), in Emilio Hidalgo-Serna et al., Pensar para el nuevo siglo Giambatistta
Vico y la cultura europea, pp.1077-1095. Ver aqui ainda, G. Mazzota, La nuova mappa del mondo: la
filosofia potica di Giambattista Vico, pp.92-112.
104
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.118: percepisce, giudica, ragiona; ma spesso
percepisce falsamente, giudica temerariamente, ragiona illogicamente.
105
Cf. G. Vico, De antiquissima, Opere filosofiche, p.118.
106
Ver aqui tambm a reflexo viquiana sobre as faculdades sensveis nas respostas ao recensor do De
antiquissima (G. Vico, Risposta [1711], p.138; Risposta [1712]. In Opere filosofiche, pp.152-153.).
222

mas certssima no conhecer. Valendo-se do pressuposto de que a mente humana no podia


conhecer nada seno por meio dos sentidos107, Vico se reporta aos latinos, por designarem
a memria como nica faculdade, quando acolhe como num recipiente, as percepes
adquiridas por meio dos sentidos; reminiscentia, quando exprime as percepes j
adquiridas108. Esta faculdade, no entanto, que representava tambm uma atividade
produtora de imagens, que os gregos chamavam fantasia109 e os italianos imaginativa
(imaginare) era a mesma denominada pelos latinos de memorare: da Vico afirmar que
memria e fantasia so a mesma faculdade.
No interior da exposio sobre as operaes da mente e das artes correspondentes, Vico
encaminha a sua reflexo para a ltima operao, a saber, a do mtodo (methodo), pois esta
preside o raciocnio (ratiocinatio)110. Ele destaca a ausncia de regras para o mtodo nos
escritos dos gregos sobre dialtica, pois eles as apreendiam do estudo da Geometria, porm os
antigos pensavam que o procedimento racional devesse, alm da Geometria, ser confiado
prudncia (prudentia), que no presidida por nenhuma arte. Ademais, preciso atentar para
um critrio quanto aplicao do mtodo geomtrico. intil querer us-lo na vida prtica em
razo da tortuosidade da vida: como se nos fatos humanos no reinassem o capricho, a
temeridade, a ocasio, a sorte111. Tambm seria prejudicial ordenar o discurso poltico
segundo o mtodo geomtrico, porque o privaria de toda observao perspicaz, limitando-o
apenas a argumentos simples: algo que significaria falar no como orador, mas como
pedagogo112.
Vico refuta a crena de que toda Antigidade tenha usado uma razo imperfeita
(manca ratione), por se desconhecer aquilo que no seu tempo se enumerava como a
quarta operao da mente (quarta mentis operatio). O mtodo, de fato, no uma quarta
operao da mente, mas uma arte da terceira operao pela qual dispomos, segundo uma
certa ordem lgica, os nossos raciocnios. Toda a antiga dialtica est subdividida em arte

107
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.114: la mente umana non potesse percepire
nulla se non per mezzo dei sensi.
108
Ibidem: come in un recipiente le percezioni acquiste per mezzo dei sensi; reminiscentia, quando
esprime le gi acquiste percezioni.
109
Ibidem: la facolt che i greci chiamavano fantasia. Ver ainda G. Vico, Risposta [1711]. In
Opere filosofiche, p.138.
110
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.118.
111
Ibidem, p.118-120: come se nei fatti umani non regnassero il capriccio, la temerit, loccasione, la
fortuna.
112
Ibidem, 120: di qualsiasi acuta osservazione e pronunciare solo argomenti pedestri (...) parlare non
da oratore, ma da pedagogo.
223

de investigar e em outras do julgar [in artem inveniendi et iudicandi divisa est.]113.


preciso, escreve Vico, no tom-las de forma unilateral como o fizeram os Acadmicos e
os esticos: a investigao no pode ser certa sem o juzo; e(...) o juzo, por sua vez, no
pode ser certo sem a investigao [neque enim inventio sine iudicio, neque iudicium sine
inventione certum esse potest.]114.
Na sua metafsica, apresentada no De antiquissima, Vico assume tambm uma tarefa:
justificar o limite e o critrio de utilizao do mtodo cartesiano no mbito do saber. Se o
critrio de tal mtodo a evidncia e a pretenso de obter a verdade, a novidade da proposta
viquiana da ars invenveniendi substituir a deduo pela descoberta. Vico ope a inventio
tanto ao silogismo, quanto ao critrio das idias claras e distintas. Ele adota a inventio
primeira parte da retrica clssica para criticar o mtodo cartesiano. Por isso, como pode
uma idia clara e distinta da nossa mente ser a norma do verdadeiro, se no foram analisados
atentamente todos os elementos que compem o objeto, cuja idia est referida, e com o objeto
esto ligados? E como se pode estar certo de ter considerado atentamente tudo, se no se
examinou cada questo que se pode pr em torno ao objeto estudado?115.
Se, de um lado, intil procurar novas verdades por meio das Categorias
(Praedicamenta) de Aristteles e da sua Tpica; de outro, erra quem acredita ter conhecido o
objeto considerado pela idia clara e distinta. Da Vico opor a inventio ao silogismo: por este
ltimo ser um procedimento que elabora verdades j conhecidas e implcitas na premissa.
Tambm a inventio idia clara e distinta: porque leva a se acreditar conhecer o objeto
distintamente, quando se trata apenas de uma cognio confusa, em razo de no se conhecer
particularmente todas as suas caractersticas, que servem para distingui-lo dos demais116. Para
Vico, s mediante o exame de todos os lugares da tpica [locos topicae] ento [se] adquirir a
completa certeza de [se] conhecer clara e distintamente o objeto, porque [se] ter examinado
todas as questes que se podem aludir em torno ao objeto considerado. Por estas averiguaes
cuidadosas e rigorosas a Tpica adquire o valor da crtica117.

113
Ibidem: Il metodo infatti non una quarta operazione per la quale disponiamo, secondo un certo
ordine logico, i nostri ragionementi. Tutta lantica dialetica suddivisa in arte del ricercare ed in altre del ed
in altre del giudicare.
114
Ibidem: lindagine non pu essere certa senza il giudizio; e (...) il giudizio, a sua volta, non pu
esser certo senza lindagine.
115
Ibidem: come pu unidea chiara e distinta della nostra mente essere la norma del vero, se non
sono stati analizzati attentamente tutti gli elementi che compongono loggeto cui lidea referita e che con
loggetto sono connessi? E come si pu esser certi di aver considerato attentamente tutto, se non si
esaminata ogni questione che si pu porre intorno alloggetto studiato.
116
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, pp.120-122.
117
Ibidem, p.22: tutti i luoghi della Tpica, allora acquister la completa certezza di conoscere
chiaramente e distintamente loggetto, perch avr esaminato tutte le questioni che si possono porre intorno
224

No obstante a necessidade da Repblica das letras, de que os doutos adotassem uma


certa arte na investigao de um objeto, do contrrio estariam entregues apenas s prprias
opinies, Vico retoma no De antiquissima a sua proposta pedaggica e metodolgica presente
no De ratione e na Vita. preciso evitar encaminhar diretamente os jovens arte crtica (ad
criticam artem), antes de serem imbudos de muitos exemplos (exemplis) para aprender a
arte de julgar, a fim de que brote primeiro o engenho (prius afflores cat ingenium) antes de
cultivar a arte de julgar (arte indicandi)118. A distino entre inveno (inventio) e juzo
(iudicium) teve origem nos gregos porque no consideraram a faculdade especfica para a
aquisio do saber, isto , o engenho (ingenium): a faculdade pela qual o homem capaz de
contemplar e imitar as coisas [homo est capax contemplandi ac faciendi similia]119.
Segundo Vico, a lngua latina testemunha de que tais conceitos eram conhecidos
pelos antigos filsofos itlicos. Para justific-los, Vico recorre mais uma vez s origens
etimolgicas: enquanto nas Escolas denominava-se medius terminus a razo, os latinos a
chamavam argumen ou argumentum. O vocbulo argutum, isto , perspicaz e sutil, teve a
mesma origem do termo argumen. Por isso, os perspicazes (arguti) reconhecem nas coisas
mais dspares e diversas algum fundamento comum em que todas se adequam, e, ao no se
importarem com a aparncia destas, conseguem extrair dos pontos distantes razes
adequadas das coisas de que tratam120. Tudo isto prova de engenho e chamado
acumen121. Da ser preciso que o engenho seja a faculdade investigadora, pois prprio
desta descobrir as coisas novas.
Com tais argumentos que justificam a sua conjeturada antiga sabedoria latina, Vico
refora a importncia da inventio e da faculdade do engenho como descobridor do novo, pois

alloggetto considerato. Per queste accurate e rigorose indagini la Topica acquister il valore della critica.
Sobre a relao entre a Topica, a crtica e o mtodo, ver aqui ainda G. Vico, Risposta [1712]. In Opere
filosofiche, pp.163-164. Vico combate tambm a pretenso dos cartesianos de eleger o mtodo geomtrico
como o mtodo por excelncia. Para Vico, o mtodo deve variar e se multiplicar segundo a diversidade e
multiplicidade das matrias propostas [secondo la diversit e multiplicazione delle materie proposte.]. Disto
resulta que nas causas prevalece o mtodo oratrio, nas fbulas o potico, nas histrias o histrico, na
Geometria o geomtrico, na Dialtica o dialtico, que a arte de dispor um argumento [arte di disporre un
argomento].
118
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.122.
119
Ibidem: per cui luomo capace de contemplare e di imitare le cose.
120
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.122.
121
Ibidem, p.124: Tutto questo prova di ingegno e viene chiamato acumen. Sobre a questo do
ingenium na reflexo do De antiquissima, ver tambm G. Vico, Risposta [1711], p.138 e Risposta [1712]. In
Opere filosofiche, p.152. Ver ainda o tratamento viquiano relativo ao ingenium no De ratione, p.117. Quanto aos
estudos sobre a questo do ingenium em tal perodo da obra viquiana, ver aqui L. Pareyson, La dottrina vichiana
dellingegno, in Lesperienza artistica. Saggi di storia dellestetica, Milano, Marzorati, 1974, pp.118-142; M.
Sanna, La fantasia, che locchio dellingegno. La questione della verit e della sua rappresentazione in Vico,
Napoli, Alfredo Guida, 2001; N. Perullo, Lumano e il bestiale. Ingegno, metafsica e religione nel De
antiquisma, in G. Matteucci (org.), Studi sul De antiquissima Italorum sapientia di Vico, pp.69-84.
225

preciso limitar a utilizao do mtodo geomtrico cartesiano a uma determinada esfera do


saber. Para tanto, o autor remonta investigao dos antigos filsofos latinos, que usavam na
sua disputa a induo, ao confrontarem coisas semelhantes, e recusavam o silogismo
(Aristteles) e o sorite (esticos). O primeiro, porque , em vez de reunir coisas diversas, extrai
do seio de um gnero algo de especfico, compreendido no prprio gnero; o segundo, porque
concatena as causas com as causas, e atribuiu a cada uma delas, uma prpria122. Falta a quem
adote estes procedimentos um engenho perspicaz, pois se trata bem mais de um engenho sutil.
Embora quem utilize o sorite seja tanto mais sutil, comparado aos que se servem do silogismo,
enquanto so mais grosseiros os gneros do que as causas particulares de cada coisa [quanto
crassiora sunt genera quam cuinsque rei caussae peculiares]123.
O mtodo geomtrico de Descartes corresponde ao sorite dos esticos. Vico
reconhece a sua utilidade para a Geometria na definio de nomes e postulao de
princpios em torno a coisas possveis. Mas quando tirado da cincia das trs dimenses e
da cincia dos nmeros e introduzido na fsica, no to til para descobrir novas
verdades, quanto para ordenar verdades j descobertas [non tam utilis est ut nova
enveniamus, quam ut ordine disponamus inventa]124. Vico defende para a Fsica uma
demonstrao experimental e no o mtodo geomtrico. Na Itlia, Galileu e outros fsicos
ilustres, antes que se introduzisse o mtodo geomtrico na Fsica, explicaram com o
mtodo experimental muitos e importantes fenmenos naturais125.
Vico j havia destacado no De ratione a necessidade da educao do engenho (ingenii
cultu) para as dificuldades da Fsica: algo que teria surpreendido uma poca voltada para o
problema do mtodo (quo aliquis methodo occupatus forte miratus sit), mas o mtodo, ao
mesmo tempo em que se presta facilidade, obstculo para o engenho, ao acreditar no poder
de prever a verdade que procura126. Tampouco a Geometria estimula o engenho, quando
aplicada metodicamente. Da a proposta viquiana de ela ser ensinada com procedimento
sinttico e no analtico, a fim de que as demonstraes resultassem da composio de
elementos, a saber, a verdade no fosse descoberta, mas feita. Por isso, Vico tencionava que o
ensino da Geometria fosse realizado, no por meio de nmeros ou por gneros, mas mediante

122
Cf. G. Vico, De antiquissima, in Opere filosofiche, p.124.
123
Ibidem: grossolani i generi che non le cause paricolari di ogni singola cosa.
124
Ibidem: Ma tolto dalla scienza delle tre dimensioni e dalla scienza dei numeri ed introdotto nella
fisica, non tanto utile per scoprire nuove verit quanto per ordinare verit gi scoperte.
125
Ibidem: spiegarono col metodo sperimentale molti importanti fenomeni naturali.
126
Ibidem, pp.124-126.
226

figuras, pois se mesmo no aprender o engenho no fosse to instrudo, pudesse, todavia


fortalecer a fantasia que o olho do engenho, como o juzo o olho do entendimento127.
Tem-se, aqui, uma metafsica que, segundo Vico, se ajusta fragilidade do
pensamento humano, a qual no consente ao homem a possibilidade de conhecer todas as
verdades, nem lhe nega a faculdade de poder conhec-las. Nesta metafsica, destaca-se a ars
inveniendi, em virtude do momento inventivo que assume a tpica, entre as artes que
presidem as operaes da mente e das faculdades, como atividade fantstico-engenhosa,
capaz de descobrir coisas e represent-las por meio de imagens adequadas: um lado ativo e
criativo do conhecimento. Por isso o engenho, como faculdade sinttica e analgica,
descobre semelhanas ideais entre as coisas, e apresenta uma dimenso poietico-inventiva,
ao descobrir coisas e objetos que no se mostram imediatamente to evidentes. O engenho,
junto ao sentido, memria e fantasia constituem nica operao, em que este ocupa o
lugar central. Tambm, em razo de sua capacidade de reunir outras faculdades para
estabelecer liames e conexes entre elementos distantes, instituir semelhanas e descobrir o
novo128.
Vico acolhe de Descartes a preocupao com a questo do sujeito uma vez que era
preciso compreender as operaes e dinmicas do conhecimento: no obstante a sua recusa
postulao do Cogito e de sua verdade; mas ele contrape subjetividade cartesiana e ao
procedimento racional-dedutivo, em virtude do predomnio da crtica, outra concepo de
subjetividade, por sua vez, seciente, que tem razes corpreas e passionais, compreendidas
como formas primrias do conhecimento humano, e das experincias primordiais dos
sentidos. Para tanto, o autor contou com a contribuio da tpica, que capaz de valorizar
faculdades como a memria, a fantasia e o engenho. Da por que a crtica viquiana contra o
procedimento de Descartes se apie em razes da certeza e do senso comum, do sentimento
e das paixes humanas. Isto para recompor a unidade entre as faculdades afetadas pelo
dissdio instaurado no saber, por causa da contraposio entre sensibilidade e razo129.
Desde as Orazioni inaugurali, em especial o De ratione e a sua preocupao com
uma educao dos sentidos, at o De antiquissima, com a sua proposta de uma metafsica
que apresenta tambm uma teoria das faculdades e operaes da mente, e das artes

127
Ibidem, p.126: lingegno non fosse tanto coltivato, tuttavia potesse rafforzarsi al fantasia che
locchio dellingegno, come il giudizio locchio dellintelletto. Ver nesse sentido D. Lachterman, Vico,
Doria e la geometria sinttica, in BCSV, pp.10-35.
128
Ver aqui D. Messina, Lingegno del traduttore: il De antiquissima dalla metafisica del vero alla
storia della lngua, in G. Matteucci (org.). Studi sul De antiquissima Italorum sapientia di Vico, pp.115-134.
129
Uma discusso aprofundada sobre a influncia da Retrica no pensamento viquiano ser
desenvolvida na ltima parte deste trabalho.
227

correspondentes, delineia-se no pensamento viquiano uma impostao esttica do


problema da sensibilidade. Isto ocorre, na medida em que Vico reconhece a importncia
das faculdades pr-reflexivas para a aquisio do verdadeiro, mediante a articulao entre
sentido, verossmil e senso comum. Tais formulaes preparam uma postulao de um
saber do sentido como sabedoria potica, que ganhar autonomia j na reflexo
desenvolvida no Diritto Universale, publicado em 1720-1721130. Se no De ratione a
autonomia da poesia estava ainda limitada ao cnon da arte potica, expressa por meio de
categorias doutas, a partir do Diritto universale, se prepara uma guinada, no sentido de
uma autonomia do potico, que possibilitar definir e compreender a autonomia do esttico
na nuova scienza viquiana131.

4.4 O ius naturale gentium: um topos para a reconstruo viquiana da Metafsica

Tambm na Autobiografia, Vico narra que, ao preparar a sua obra De rebus gestis
Antonii Caraphaei, publicada em 1716132, tomou conhecimento do livro de Hugo Grotius
(1597-1645) De iure belli pacis, de 1625, cujo pensador passou a ser o seu quarto autor133
ao lado de Plato, Tcito e Bacon, contribuindo, conforme a sua narrativa, para a
formulao do princpio de converso do verum-factum. Se Plato embeleza mais do que
apia a sua sabedoria recndita na vulgar de Homero; Tcito espalha a sua metafsica,
moral e poltica pelos fatos como desde os tempos dele, vm antes espalhadas e
misturadas, sem sistema; Bacon v todo o saber humano e divino que existia, dever se
suprir com o que no tem e corrigir com o que tem, mas sobre as leis ele no se elevou

130
Trata-se aqui de compreender os pressupostos da tradio retrica e potica na constituio de um
momento esttico no pensamento viquiano.
131
Ver aqui A. M. Vacobelli Isoldi, Mito e poiesis storica in G. B. Vico, in BCSV, pp.139-151.
132
Conforme Vico, esta obra assume uma forma de tratamento historiogrfico de grande utilidade,
pois, como argumento especfico, indaga com obstinao as causas pequenas e reais das aes humanas,
aquelas que escapam freqentemente, com bastante facilidade ao olhar dos historiadores de argumentos
gerais e muito vastos, de modo tal a mostrar o quanto muitas vezes sejam insignificantes os detalhes capazes
de consevar ou destruir as grandes formaes histricas [quelle che solitamente sfuggono troppo facilmente
allo sguardo degli storici di argomenti generali e vastissimi, in modo tale da mostrare quanto spesso siano
insignificante i dettagli in grado di conservare o distruggere le grandi formazioni storiche]. G. Vico, La
gesta di Antonio Carafa [1716]. Trad. it. M. Sanna, Napoli, Alfredo Guida, 1997, p.309. Sobre tal obra, ver
G. Mazzota, Lo storico della modernit, in La nuova mappa del mondo. La filosofia poetica di
Giambattista Vico, pp.52-91.
133
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, pp.29-30e44. Sobre tal questo, ver aqui G.
Fass, I quattro autori,, del Vico. Saggio sulla genesi della Scienza nuova, Milano, Dott. A. Giufr,
1949.
228

demais com os seus cnones ao universo da cidade, e ao transcurso de todos os tempos,


nem extenso de todas as naes134.
Vico escreve que apenas Grotius ps no sistema de um direito universal toda a
filosofia e a filolofia em ambas as partes desta ltima, quer da histria das coisas, ou
fabulosa ou certa, quer da histria das trs lnguas, hebraica, grega e latina, que so as trs
lnguas doutas antigas que nos chegaram pela mo da religio crist135. Vico percebeu a
ausncia ainda no mundo das letras (mondo delle lettere) de um sistema que conciliasse
a melhor filosofia como a platnica, subordinada religio crist, com uma filologia que
tivesse a dimenso de necessidade cientfica para as duas partes que a compem, as quais
so as duas histrias, uma das lnguas, a outra das coisas136. Na construo de seu
sistema participavam, tambm amistosamente, as mximas dos sbios das academias e as
prticas dos sbios das repblicas. Destaca o autor o fato de que estas idias j vinham se
esboando, desde as suas primeiras Orazioni inaugurali, mas de forma ainda grosseira no
De ratione, e com um pouco mais de elaborao no De antiquissima137.
Para alguns, este empreendimento viquiano parecia mais grandioso do que exeqvel,
pois Pico della Mirandola j teria tentado algo bem mais simples, ao propor as
conclusiones de omni scibilis 138. Ele havia, porm, deixado grande parte da Filosofia,
que trata sobre inumerveis coisas da religio, lnguas, leis, costumes, domnios,
comrcios, imprios, governos, ordens e outras, (...) nos seus incios, cortada, obscura,
irracional, inacreditvel e, de fato, desesperada para se poder chegar a princpios de
cincia139. Com a finalidade de demonstrar a possibilidade deste sistema, Vico apresenta
sua idia inicial num ensaio publicado em 1720140, a saber, Sinopsi del diritto universale,
que recebeu consideraes desfavorveis de alguns literatos.

134
Ibidem, p.44: ferma la sua sapienza riposta con la volgare di Omero; Tacito sparge al sua
metafisica, morale e politica per gli fatti, come da tempi ad essolui vengono innanzi sparzi e confusi senza
sistema; Bacone vede tutto il saper umano e divino, che vi era, doversi supplire in ci che non ha ed
emendare in ci che ha, ma, intorno alle leggi, egli cosuoi canoni non sinnalz troppo alluniverso delle
citt ed alla scorsa di tutti i tempi n alla distesa di tutte le nazioni.
135
G.Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, p.44: sistema di un dritto universale tutta la
filosofia e la filologia in entrambe le parti di questa ultima, si della storia delle cose o favolosa o certa, s
della storia delle tre lingue dotte antiche che ci son pervenute per mano della cristiana religione.
136
Ibidem, p.45: sono le due storie, una delle lingue, laltra delle cose.
137
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, p.45.
138
Ibidem, p.46.
139
Ibidem: intorno a innumerabili cose delle religioni, lingue, leggi, costumi, domini, commerzi,
imperi, governi, ordini ed altre, (...) ne suoi incominciamenti mozza, oscura, irragionevole, incredibile e
disperata affatto da potersi ridurre a princpi di scienza.
140
Cf. G. Vico, Sinopsi del diritto universale, in Diritto Universale [1720-21]. Firenze, Sansoni,
1974, pp.5-16. Ver aqui tambm N. Badaloni, Sul vichiano diritto naturale delle genti, in Opere giuridiche,
pp.XV-XLI.
229

O autor comenta, ainda, na sua Vita, que o primeiro livro do Diritto universale, com
o ttulo De uno universi iuris principio et fine uno, saiu no mesmo ano de 1720. Esta obra
suscitou tambm vrias objees que no visavam ao sistema (convelleva il sistema), mas
apenas algumas coisas muito particulares, e a maior parte em virtude das velhas opinies
(vecchie oppinioni) contra as quais foi pensado o seu sistema. Em 1721, saiu o outro
volume, isto , o De constantia iurisprudentia, o qual se divide em duas partes: uma a De
constantia philosophiae e a outra a De constantia philologiae141.
nesta segunda parte do De constantia que Vico concebeu o captulo Nova scientia
tentatur142, onde a Filologia comea a se tornar cincia (a ridurre a princpi de scienza):
um prenncio da Scienza nuova. Vico confirma, com a terceira parte do Diritto universale,
a saber, Notae e Dessertationes143, que a sua promessa de um sistema do direito universal
no era intil. No s por causa da Filosofia, mas sobretudo da Filologia, pois em tal
sistema faziam-se muitas e importantes descobertas de coisas todas novas e todas
distantes da opinio de todos os doutos de todos os tempos144. Embora Vico relate que a
obra, no primeiro momento, no tenha sido compreendida, com exceo dos homens
muito doutos da cidade (uomini dottissimi della citt), que a aprovavam publicamente e a
elogiavam com seriedade.
O critrio do verum ipsum factum que Vico inferiu no De antiquissima, com base
num exame dos vocbulos doutos da lngua latina, os quais testemunhavam uma
antiquissima sapientia, no satisfazia ainda a sua pretenso de concretude do verum:
aquela de um novo verdadeiro, que pudesse ser pensado como certum e se impusesse com
certa auctoritas. Grotius iluminou, como escreve Vico, o mundo da societas generi umani,
a unificao de Filosofia e Filologia, a compreenso do verdadeiro presente no certo, ou
seja, o sistema universal do Direito encontrado e ordenado nas coisas, nas lnguas, na
poesia. Vico descordava, em parte, contudio, do discurso grotiano145, como confirma a sua
recusa de publicar o seu comentrio do tratado de Grotius: um desacordo que no ocorreu
ainda no De uno, mas s posteriormente, no De constantia e na Scienza nuova, de 1725.
Embora no seja este o lugar para uma discusso sobre o Direito, contudo preciso
explicitar alguns argumentos da reflexo viquiana sobre a jurisprudncia, a fim de se

141
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I , p.47.
142
Cf. G. Vico, De constantia iuris prudentia, in Diritto Universale, pp.386-400.
143
Cf. G. Vico, Notae in duos libros; Dissertationes, in Diritto Universale, pp.731-821; pp.822-
925.
144
G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, p.47: molte ed importanti scoverte di cose tutte
nuove e tutte lontane dallopinione di tutti i dotti di tutti i tempi.
145
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico, in Opere, vol.I, p.44.
230

compreender o significado da viragem poietica no Diritto universale, de Vico, e a sua


inteno de construir uma nova scientia. Nesse sentido, pode-se aqui argumentar que ele
prope no De uno um princpio nico (uno principio), que forma o fundamento
constitutivo de toda cognio demonstrada das coisas divinas e humanas146. Para
fundamentar os princpios da jurisprudncia, Vico defendia a idia de que a filologia,
principal ornamento da arte oratria, fosse submetida filosofia147. Porque era inseguro
pretender extrair os princpios do iuris naturalis valendo-se dos jurisconsultos, e, do
mesmo modo, inadmissvel deduzir tais princpios com base nos dogmas de alguma seita
de filsofos148.
As razes destes contrastes e diversidades decorrem da ausncia de um princpio nico
da jurisprudncia, pois esta terminava sujeita a princpios identificados como de natureza
diversa, isto , a razo e a autoridade (ratio et auctorita): como se a autoridade dependesse
unicamente do capricho, nem existisse nela qualquer parte de razo149. Segundo Vico, isto
explica a eterna oposio entre Filologia e Filosofia: de uma parte, os filsofos no
indagaram jamais as razes da autoridade, e de outra, quando foi preciso para os fillogos os
dogmas dos filsofos, por maior que seja a sua importncia, foram considerados (...) s sob o
aspecto de simples fatos histricos150.
Em virtude da insuficincia dos antigos intrpretes do Direito, que se satisfizeram
apenas com as consideraes filosficas, e daqueles modernos seduzidos pelas letras
humanas (humaniorum literatum), sem qualquer apoio filosfico, pois rejeitados pela
Filosofia do seu tempo, Vico destaca a proposta de Grotius, como filsofo e fillogo, que
abandonou o ius civile dos romanos e se dedicou totalmente ao ius naturale gentium, para
construir um completo sistema do Direito. Os princpios do sistema grotiano, porm, no
resistem ao fundamento rigoroso de uma crtica exata (exatae criticae). Isto porque,
segundo Vico, as razes dos princpios deste sistema, fundadas na tradio, so mais
provveis e verossmeis, do que necessrias e invencveis151.

146
G. Vico, De uno, in Opere giuridiche, p.21: forma il constitutivo fondamento di ogni dimostrata
cognizioni delle cose divine ed umane.
147
Ibidem: la filologia, principale ornamento dellarte oratoria, fosse alla filosofia sottoposta.
148
Ibidem, p.28: dogmi di una qualche setta di filosofi.
149
Ibidem: come se lautorit unicamenti dipendesse dal capriccio dipendesse, n vi fosse in essa
alcuna parte di ragione. Ver ainda G. Vico, Sinopsi del diritto universale, in Opere giuridiche, p.6.
150
G. Vico, De uno, in Opere giuridiche, p.28: filosofi, non hanno mai indagate le ragioni
dellautorit, e dallaltra, quando occorrono ai filologi i dogmi dei filosofi, per quanta ne sia limportanza,
vengono (...) considerati sotto il solo aspetto di semplici fatti storici.
151
Ibidem, p.30: pi probabili e verissimili, che necessarie ed invincibili.
231

A ausncia de uma justificao filosfica segura de um direito verdadeiro e eterno


(diritto vero ed eterno) conduziu a argumentos semelhantes ao de Carneades, Epicuro,
Maquiavel, Hobbes e Bayle, que desacreditaram da possibilidade da justia e da lei nos
afazeres humanos. Por isso os argumentos de que se deva reprimir a sociedade humana
com o temor, e que as leis no [sejam] outra coisa, seno um meio encontrado pela
suprema autoridade para dominar a estpida multido152. Da a defesa viquiana de uma
justificao metafsica do Direito, por consider-la uma doutrina que (...) ensina a eterna
cincia das verdades, a qual vem definida: a crtica da verdade153. Para Vico, s a
Metafsica pode demonstrar a existncia do Direito de modo a eliminar a tendncia a se
colocar em dvida a justia: podem ser extrados somente dela aqueles princpios
jurdicos universalmente e coincidentemente acreditveis154.
Na sua justificao filosfica do Direito, Vico toma a Metafsica como uma rgua
eterna (regula aeterna), com a finalidade de medir o quanto o ius naturalis gentium extraiu ou
acrescentou do ius civilis romani, para obter um conhecimento pleno e minucioso do ius
naturalis gentium. Isto despertou em Vico a exigncia de estabelecer os princpios da
Jurisprudncia com a ajuda da Metafsica155. Para tanto, ele v a necessidade de discutir a
propriedade ntima de dois vocbulos: a do verdadeiro (verum) e a do certo (certum). Trata-se
de distinguir o significado destes termos, como todos distinguem o falso e a dvida, pelo fato
que tanto o falso se distancia da dvida, quanto o certo do verdadeiro156. Desse modo, evitar-
se- toda e qualquer ambigidade no conhecimento das coisas.
Vico argumenta no De uno que o verdadeiro nasce da conformidade da mente com
a ordem das coisas [cum rerum ordine conformatio], e o certo produto da conscincia
assegurada pela dvida [dubitandi secura]157. A ordine conformatio da mente com as
coisas possibilita compreender a razo que pe uma determinada forma da verdade. Se a
ordem das coisas eterna, tambm eterna a razo que apresenta a eterna verdade; se a
ordem das coisas contempladas de tal natureza, a ponto de no subsistir ao tempo, ao

152
Ibidem: e che le leggi altra cosa non sono se non un mezzo dalla podest ritrovato a signoreggiare
la sciocca moltitudine.
153
Ibidem: dottrina che (...) insegna leterna scienza delle verit, la quale viene definita: la critica della verit.
154
Ibidem: princpii giuridici universalmente e concordemente creduti. Ver nesse sentido A.
Lamacchia, Metafsica e nuova scienza nellopera di Giambattista Vico, in F. Botturi et al. , Metafisica e
teologia civile in Giambattista Vico, pp.3-79.
155
G. Vico, De uno, in Opere giuridiche, p.30.
156
Ibidem, p.34: siccome tutti distinguono il fato ed il dubbio; imperocch tanto si scosta il falso dal
dubbio, quanto il certo dal vero. Ver tambm, G. Vico, Sinopsi del diritto universale, in Opere giuridiche
p.6.
157
Ibidem: dalla conformit della mente collordine delle cose, ed il certo prodotto dalla coscienza
assicurata dalla dubitazione.
232

lugar e para todos, tem-se apenas uma razo provvel nas coisas que dizem respeito
ordem cognitiva (in rebus cognitionis) e uma razo verossmil naquelas das aes (in rebus
actionis)158.
Isto possibilita compreender a relao entre ratio e auctoritas na proposta viquiana
de um tratamento filosfico da jurisprudncia. Como a essncia do verdadeiro a ratio, a
do certo a actoritas, tanto aquela sugerida pelos sentidos, denominada
(investigao direta), quanto aquela solicitada pelos ditos dos outros, a qual se denomina,
de maneira especial, auctoritas: quer os sentidos, quer os ditos, ambos possibilitam a
persuaso (persuasio)159. A auctoritas, contudo, deve se submeter ratio, porque ser
verdadeira ou falsa a persuaso, se verdadeiras ou falsas forem as sugestes dos ditos dos
outros; e reproduzem a falsa persuaso todos os chamados preconceitos160.
Conforme Vico apresenta, na Sinopsi del Diritto universale, ratio e auctoritas
convergem entre si: como a auctoritas forma do certo e a ratio do verdadeiro, ento a
auctoritas seja parte da ratio, como o certo o seja do verdadeiro161. Com este procedimento,
ele pode, mesmo com conhecimento de outras abordagens do Direito, justificar a idia de um
Direito universal, mediante o dilogo com Grotius. Um Direito universal no s porque
racional e vlido para todas as pocas e lugares, mas em sentido mais complexo: a idia de um
sistema do Direito no qual encontrasse justificao racional, e pudesse ser demonstrado o
Direito histrico. Trata-se da idia de um Direito que fosse todo o direito, o universum ius do
qual o De uno era a sua demonstrao.
Este Direito como mediao do Direito verdadeiro (dos filsofos) e do Direito certo
(dos povos) no certamente o De iure de Hugo Grotius162, como Vico reconheceu no
primeiro momento, embora tivesse motivos. A obra de Grotius contm importantes
proposies de ordem filosfica no mbito do Direito natural, mas uma reflexo de
Direito positivo (internacional). Ao sustentar a necessidade do Direito internacional,
Grotius parte de um Direito natural, ou seja, de um giusto distinto e alm do utile, cujas
regras (naturalia praecepta) esto no fundamento do Direito. Ele justifica a sua tese, em
contraposio aos cticos, como defesa do Direito natural contra toda formulao que o
sujeite s vicissitudes do til.
158
Cf. G. Vico, De uno, in Opere giuridiche, p.34.
159
Cf. G. Vico, De uno, in Opere giuridiche, p.34.
160
Ibidem: sar vera o falsa la persuasione, secondo che veri o falsi saranno i suggerimenti dei propri
sensi, o le osservazioni dei detti altrui; ed alla falsa persuasione si riportano tutti i cos detti pregiudizi.
161
G. Vico, Sinopsi del diritto universale, in Opere giuridiche, p.6: talch lautorit sia parte della
ragione; come il certo la del vero.
162
Ver aqui H. Grotius, Prolegmenos, in O direito da guerra e da paz [1716]. Trad. br. Ciro
Mioranza, vol. I, Iju, Uniju, 2004, pp.33-65.
233

Grotius termina, porm, num dualismo entre o Direito natural, correspondente a


societas generi humani ou comunidade racional que se encontra acima dos Estados e da
utilidade deles, e o Direito voluntrio, possuidor de fins utilitaristas, oriundo do consenso e
dos acordos. Entre estas formas do Direito, no h excluso, mas uma concorrncia
paralela: quer na comunidade civil, quer na internacional. Se o Direito natural se justifica
valendo-se dos princpios da natureza, os modos do direito voluntrio no se deduzem de
princpios, mas servem os testemunhos de filsofos, historiadores, poetas e oradores163.
Diante deste dualismo, Vico se encaminha para o Direito voluntrio, comum aos
povos, conforme o testemunho dos historiadores, poetas, e o identifica com o prprio
Direito universal. Por isso, ele o denominou ius gentium: embora compreendesse que este
Direito no pudesse ser deduzido de princpios racionais164. Ao contrrio da separao
estabelecida pelo procedimento grotiano, Vico unifica momento racional e momento
emprico. Portanto, o ius gentium, o Direito natural entre as naes fundamentado por
Grotius no ius naturale, em Vico se torna ius naturale gentium, ou seja, Direito natural das
naes. Trata-se daquele mediante o qual o Direito positivo de todas as naes, dos povos
de todos os tempos vlido, porque neste Direito positivo e histrico realiza-se o Direito
natural e positivo a um s tempo: como sntese de Direito verdadeiro e Direito certo, que
permite pr num sistema a Filosofia e a Filologia165.
O De uno representa um momento importante no desenvolvimento do pensamento de
Vico, pois se apresentam, embora de forma ainda bastante esparsa, alguns prenncios da
futura nova scientia viquiana. No obstante o ttulo remeta ao Direito, o De constantia
iurisprudentis contm o primeiro ensaio viquiano da nova scientia, e se distancia de uma
filosofia estritamente jurdica, mesmo que permaneam alguns traos da sua origem nos
estudos jurdicos, onde o De uno concebeu a relao entre verum e certum. Uma proposta
de nova Metafsica, como crtica veri, que difere daquela do De antiquissima, por
demonstrar o ius naturale gentium com princpios jurdicos universais, como regula
aeterna. Ao buscar estes princpios do Direito natural, Vico apresenta no De uno um
relevante interesse na direo do humano-social. Mesmo que se conserve ainda a sua

163
Cf. H. Grotius, Prolegmenos, in O direito da guerra e da paz, pp.43-44, 56.
164
Ver tambm A. M. Jacobelli Isoldi, Invito al pensiero di Vico, Milano, Mursia, 1989, pp.62-76; V.
Hsle, Introduzione a Vico. La scienza del mondo intersoggetivo, pp.54-60. A. Lamacchia, Senso comune e
socialit in Giambattista Vico, pp.53-63.
165
Cf. A. Lamacchia, Senso comune e socialit in Giambattista Vico, pp.60-63.
234

orientao metafsica anterior, de uma cincia das coisas divinas e humanas, j se


prenuncia a um esboo de sua nova scientia 166.

4.5 Nova scientia tentatur: a formulao viquiana da poeticidade das origens

Na sua pretenso de uma coerncia (constantia) no saber, Vico argumenta no exrdio


ao De constantia iurisprudentis, a fim de garanti-la no tratamento da jurisprudncia, que as
coisas pensadas at aquele momento sobre os princpios da erudio humana e divina
devam estar coerentes com os princpios estabelecidos no De uno167. Para tanto, ele
pressupe que todas as disciplinas remetem a dois gneros supremos: umas necessidade
natural, as outras ao opinar do arbtrio humano168. Por isso conduziu as primeiras
Filologia, e as segundas Filosofia. Ademais, a Filologia, como sempre fizeram os gregos
e latinos, no deve estar separada da Filosofia, mas ser a sua conseqncia necessria169.
Trata-se aqui da coerncia no mbito de um determinado saber: o das coisas do mundo
humano.
Neste sentido, destaca-se no De constantia o primeiro captulo, Nova scientia tentatur,
em que Vico fala pela primeira vez de tentar uma nova scientia170. Para o autor, as fontes
humanas de todo saber so o intelecto e a vontade, pois tudo o que se define por saber diz
respeito tanto necessidade da razo (ad rationis necessitatem), quanto ao arbtrio da
autoridade (ad auctoritatis arbitrium). Da a Filosofia assegurar a coerncia da razo e a
Filologia aquela do arbtrio humano, e de ser a auctoritas parte da prpria ratio171. Se a
cincia, como a definiu Vico no De antiqssima, era o conhecimento do gnero [cognitio
generis] ou modo em que a coisa feita172, cabe agora definir tambm um certo saber, a
Filologia, com a finalidade de compreender se ela assegura uma coerncia da auctoritas para
uma nova scientia.
Vico define a Filologia como o estudo do discurso [sermonis studium] e a
considerao que se dirige s palavras (...) que a histria transmite delas [eorumque tradit

166
Cf. G. Vico, Nova scientia tentatur, in Diritto Universale, pp.386-400; Ver tambm A.
Lamacchia, Metafisica e nuova scienza nellopera di Giambattista Vico, in F. Boturi et al. , Metafisica e
teologia civile in Giambattista Vico, pp.57-68.
167
Cf. G. Vico, De constantia iurisprudentia, in Diritto Universale, p.348.
168
Ibidem, p.350: une alla necessita naturale, le altre allopinare dellarbitrio umano.
169
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto Universale, p.350.
170
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto Universale, pp.386-400.
171
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.386.
172
G. Vico, De antiqssima, in Opere filosofiche, p.62: del genere o modo in cui la cosa si fa.
235

historiam], explicando as origens e o seu desenvolvimento [eorum origines et


progressus]173. Ela organiza a linguagem conforme as pocas, e, assim, compreende as
propriedades, as variaes e os seus usos [proprietates, translationes et usus]. Como,
porm, as palavras correspondem s idias das coisas, cabe Filologia a tarefa de
compreender a histria das coisas [rerum historiam]174. Vico considera aqui a Filologia
num sentido bem mais amplo do que hoje se concebe, pois a sua pretenso buscar uma
cincia em que a Filologia trate tudo o que depende do arbtrio humano, como se manifesta
na histria.
Por isso, o fillogo, ao se inserir no campo de seus estudos, comenta nos seus
escritos sobre as repblicas, os costumes, as leis, as instituies, as disciplinas, as obras de
gentes e de povos. Com diligncia, o fillogo trata de epigrafia, numismtica e cronologia,
a fim de trazer luz, como escreve Vico, os mais importantes testemunhos da antigidade
(...) para interpretar os escritores de lnguas doutas (oradores, filsofos, historiadores e,
sobretudo, poetas)175. Alm destes aspectos importantes do saber dos fillogos, h
tambm aquele concernente sua utilidade para a repblica: a possibilidade de interpretar
a antiga linguagem da religio e das leis176.
Com a nova scientia anunciada no De constantia, Vico pretende compreender a
histria dos povos (gentium) em que a Filologia vem justificada na sua coerncia para
garantir o valor da auctoritas nos testemunhos da Antigidade. Antes de se acercar
histria, o autor apresenta um esquema cronolgico (programma chronologicum) para
fundamentar os princpios da histria, que percorre, desde o ano 1656 da criao at o ano
535, relativo guerra pnica177. Na sua concepo da histria como testemunha do
tempo (temporum testis), Vico segue a diviso das trs pocas propostas por Varro: a
obscura, a fabulosa, a histrica178, mas a possibilidade de se fazer uma histria do tempo
obscuro (tempus obscurum) mostra-se at aquele momento algo improvvel, pelo seu

173
G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.386: Lo studio del discorso e la considerazione che
si rivolge alle parole e che ne tramanda la storia spiegandone le origini e gli sviluppi.
174
Ibidem: le propriet, le variazioni e gli usi. Ma siccome alle parole corrispondono le idee delle
cose, alla filologia spetta anzitutto il compito di comprendere la storia delle cose.
175
Ibidem: le pi importanti testimonianze dellantichit (...) per poter interpretare gli scrittori di
lingue dotte (oratori, filosofi, storici e sopratutto poeti).
176
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.386. Ver aqui, M. Gigante, Vico nelle storie
della filologia classica, in BCSV, pp.388-390.
177
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, pp.388-390.
178
Ibidem, p.390: loscura, la favolosa, la storica.
236

prprio carter obscuro. Da Vico iniciar, em conformidade com os princpios da


histria, com o tempo fabuloso (tempus fabulorum) ou a poca herica179.
H, porm, outro limite: se a mitologia a primeira forma de histria, no tempo
fabuloso ela no se prende tanto aos costumes e s repblicas, quanto natureza dos
deuses180, que encobre de forma fabulosa com a finalidade de esconder ao vulgo as
coisas divinas (divinae res). Isto explica por que, com o passar dos sculos, se apresente
to incerta, inconstante e at improdutiva181. Tambm os crticos entram em desacordo
quanto realidade dos acontecimentos de tal poca, e quanto existncia dos heris que as
fbulas narram: buscam se persuadir do fato que a estirpe grega chegou to rapidamente
do estado primitivo de ferocidade (...) a um to alto grau de vida civil182.
Diante de tais problemas, Vico v a necessidade de enfrentar os erros dos eruditos e
principia pela poesia: confrontar-se com a concepo at ento vigente de que os poetas
poderiam inventar a sua fbula, graas a um certo engenho divino de natureza particular, e que
tivessem inventado a locuo potica mediante um artifcio intencional183. Trata-se de refutar
a idia de que a poesia seja uma inveno intencional, e do mesmo modo a locuo potica
para se diferenciar da locuo comum184. A partir do De constantia, h uma viragem no
pensamento viquiano quanto concepo de poesia. A poesia da qual fala Vico no corresponde
mais aquela que criao de uma arte ou faculdade particular de um indivduo: a poesia no
a da arte potica e tampouco um determinado gnero artstico. Da o exemplo viquiano de que

179
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, pp.390-392. preciso destacar o fato de que, no
De uno e no De constantia, a natureza do homem primeiro herica e depois humana, assim como as lnguas
se distinguem em fase primitiva herica e a da sucessiva evoluo humana. A passagem da bipartio para
uma tripartio das lnguas ocorrer com as Notae e as Dissertationes, que Vico redigiu como correo dos
escritos acima indicados. Tal tripartio ser mantida nas edies da Scienza nuova. Ns conjeturvamos
que as coisas ficaram assim, (...) que o terceiro tipo de linguagem, que foi por natureza o primeiro,
precisamente a linguagem falsamente divina das gentes, tinha precedido aquele herico, como o herico o
vulgar [Noi congetturavamo che le cose stessero cosi, (...) che il terzo tipo di linguaggio, che fui l primo per
natura, precisamente il linguaggio falsamente divino delle genti, aveva preceduto quello eroico, come
leroico il volgare]. Cf. G. Vico, Notae in duos libros, in Opere giuridiche, p.744. Ver aqui tambm, G. Vico,
Dissertationes, in Opere giuridiche, p.906. Sobre tal problemtica, ver G. Cantelli, Dalla lingua eroica del
Diritto Universale alla lingua diviva della Scienza nuova, in: M. Agrimi (org.). Giambattista Vico nel suo
tempo e nel nostro, pp.317-341.
180
Ibidem, p.392: ai costumi e alle republiche, quanto alla natura degli dei.
181
Ibidem: si presenta cos malsicura, inconstante e addiritura infeconda.
182
Ibidem: del fatto che la stirpe greca pervenne cos rapidamente dal primitivo stato di ferinit (...) a
un cos alto grado di vita civile.
183
Ibidem: i poeti abbianno potuto inventare le loro favole in grazia di un qualche divino ingegno di
natura particolare e che si siano inventati la locuzione poetica mediante un loro intenzionale artificio.
184
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.392.
237

Homero no nasceu graas a um engenho particular, e se poliu apenas com os instrumentos da


sua arte: um engenho que se constituiu sozinho, to rapidamente, algo pouco acreditvel185.
Na Sinopsi del Diritto universale, o conceito de necessidade que Vico introduziu
para formular, pela primeira vez, a sua hiptese sobre a origem da poesia, revela-se como
um princpio que adere natureza humana e orienta a existncia. Ao contrrio daqueles
crticos, ele no nega a poca dos heris, mas reconhece no haver princpios para toda a
histria profana, porque so ignorados os verdadeiros princpios da poesia, que (...)
prova[m] ser a primeira histria dos gentios186. O que se deve, no entanto, aqui entender
por princpios da poesia (princpi della poesia)? Sem dvida, a palavra princpios
significa tambm primeiros incios (primi inizi), origens (origini) ou ainda
fundamentos. Trata-se das origens, isto , de um conhecimento gentico per causas. Da
a poesia, que poderia se apresentar em Vico no especificada no interior de uma poca
toda potica, como a herica, extrair, ao contrrio, as suas caracterstica principais de
tal poca.
Para responder questo acerca da origem da poesia, Vico parte de uma certa
compreenso antropolgica da natureza humana: primeiro os homens se ocupam do
necessrio, em seguida da comodidade, finalmente do prazer187. Embora permanea ainda
o desacordo dos eruditos quanto origem da poesia (nasceu por causa do til ou do
deleite?), h um consenso quando recusam o seu advento por meio de qualquer
necessidade. Contra esta impreciso, Vico destaca o nascimento da poesia antes de todas
as artes da comodidade e do prazer, que todas se devem repblica188. Ademais, os
homens, em virtude de sua prpria natureza, sentem primeiro as coisas que [lhes] tocam,
em seguida os costumes, finalmente as coisas abstratas189. Tal como as crianas que
percebem o particular os mais engenhosos no sabem seno se expressar por
semelhanas190. Da a indagao viquiana: como na infncia do mundo, subitamente

185
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.392. Para o Vico da maturidade, a poesia, a
contar do ciclo de obras inaugurado pelo Diritto universale, uma orientao primordial da mente humana e,
por isso, torna-se critrio fundamental na interpretao histrica da humanidade (ver aqui G. Patella,
Giambattista Vico. Tra barroco e postmoderno, Milano, Associazione Culturale Mimesis, 2005, p.33.). No
se trata mais da poesia como arte, como era concebida no De ratione: uma arte retrico-discursiva e inserida
numa dimenso clssico-intectualista. Ver tambm V. Patella, Vico e la poesia, in: M. Agrimi (org.).
Giambattista Vico nel suo tempo e nel nostro, pp.415-434.
186
G. Vico, Sinopsi del diritto universale, in Opere giuridiche, p.7: princpi a tutta la storia profana,
perch si sono ignorati i veri princpi della poesia, che (...) pruova essere la prima storia de gentili.
187
Ibidem: al necessario, dipoi al commodo, finalmente al piacere.
188
Ibidem: prima di tutte le arti del commodo e del piacere, che tutte si devono alla republica.
189
Ibidem: prima avvertono alle cose che ci toccano e sensi, poi a costumi, finalmente alle cose astratte.
190
Ibidem: gli pi ingegnosi non si sanno spiegare che per simiglianze.
238

existiram homens que perceberam as repblicas, que so os universais da comodidade


humana?191.
Isto justifica porque a origem da poesia no o prazer nem o deleite, mas a
necessidade, a qual tiveram os primeiros pais para ensinar os exemplos dos antepassados
aos filhos192. Alm de sua funo civilizatria, outro trao antropolgico que constitui a
histria da humanidade de tal poca, e de sua engenhosidade, diz respeito pobreza das
lnguas (povert delle lingue), pois, estes homens como crianas engenhosas, ao
contrrio de gneros, dos quais eram incapazes, foram levados pela natureza a formar
imagens, as quais so os primeiros caracteres das lnguas, de onde as letras foram
chamadas depois caracteres. E tais foram as fbulas para os gregos, (...) como os
hierglifos para os egpcios. E no existindo ainda a escrita, [os pais], para que os filhos os
mantivesse mais facilmente na memria encerrada no interior de certas ordens de palavras,
as falavam cantando193.
A reflexo viquiana sobre a origem da poesia apresenta a poieticidade originria da
humanidade na poca herica, como tratam o De constantia e a Sinopsi al Diritto
universale. Nesse sentido, no a linguagem que vem reconduzida ou reduzida poesia,
mas a prpria poesia reconduzida linguagem, e como linguagem de uma certa poca da
histria humana. Por isso a poesia, na sua poieticidade, se revela como a natureza mesma
do facere humano, como poiesis ou ontopoesis. Com a descoberta desta origem, Vico
compreendeu tambm que a teologia dos poetas no devia ser aquela natural, mas a civil.
Por isso, a mitologia deve explicar as fbulas com base neste aspecto civil, de maneira que
o tempo fabuloso no seja diferente do tempo obscuro, mas a sua prpria histria, e
que a mitologia possa oferecer os princpios do tempo histrico194.
Nos seus argumentos sobre as causas que justificam a falta de princpios da histria,
Vico defende uma concepo de poesia distanciada de qualquer paradigma poetolgico ou
filosfico da arte: o de um gnero artstico particular. Ao remeter aos princpios da poesia,
a inteno viquiana o conhecimento das origens de uma poca particular da humanidade:

191
Ibidem: Come, nella puerizia del mondo, tutto ad un colpo vi furono uomini che intesero le
republiche, che sono gli universali de commodi umani?.
192
Ibidem: ma la necessit la quale ebbero i primi padri dinsegnare a figliuoli gli essempli degli
antenati.
193
Ibidem, pp.7-8: dingegnosi fanciulli, invece di generi, de quali erano incapaci, dalla natura eran
portati a formare imagini, le quali sono i primi caratteri delle lingue, onde poi le lettere caratteri furono
dette. E tali furono le favole ai greci (...) come ieroglifici agli agizi. E, perch i filgliuoli, non vi essendo
ancora la scrittura, gli ritenessero pi facilmente a memoria chiusi dentro certe misure di parole, [i padri] le
dicevan loro cantando.
194
Ibidem, p.8: i princpi del tempo istorico
239

uma preocupao com a histria. Da escrever Vico, se as invenes e as locues


poticas nascem do engenho e da arte particulares de todo o poeta, e as lnguas so o
testemunho das coisas, os poetas no podem fornecer testemunhos de costumes comuns, e
de repblicas do tempo herico completo195. Se isto ocorresse, os acontecimentos do
tempo herico seriam falsos, como so ignorados aqueles do tempo obscuro.
Ao tentar encontrar os princpios da histria profana, Vico se deparou com vrios
obstculos: de um lado, os erros dos eruditos; de outro, o comportamento dos povos, sem
esquecer os poucos princpios do tempo histrico, semelhantes s grandes runas desconexas
do mundo antigo196. Para assegurar uma coerncia dos princpios da histria profana, Vico
recorre Histria romana para refutar os princpios estabelecidos at ento. Por isso, ele ataca
a grande antigidade do mundo (antichit granadissima del mondo) defendida pelos chineses;
v a impossibilidade de se compreender o incio da histria profana pelos gregos, e crtica os
historiadores por no terem encontrado os princpios da histria profana. Sem perceberem, tais
historiadores admitiram que a histria profana no tem nem uma origem, nem uma sucesso
coerente197. Vico argumenta, se no fosse assim, os acontecimentos do tempo obscuro seriam
esclarecidos, aqueles do tempo herico despidos do invlucro fabuloso, do mundo e poder-se-
ia compreender tambm as causas de que nasceram os acontecimentos do tempo histrico198.

195
G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.394: Se le invenzioni poetiche nascono
dallingegno e dallarte particolare di ogni poeta, e le lingue sono la testimonianza delle cose, i poeti non
possono fornire testimonianza di comuni costumi e repubbliche, dellintero tempo eroico.
196
Ibidem: ai grandi ruderi scommessi del mondo antico.
197
Ibidem, p.396: la storia profana non ha n unorigine n una successione certa.
198
Ibidem: comprendere anche le cause da cui nacquero gli avvenimenti del tempo storico. Vico
retorna mais adiante no De constantia sua reflexo sobre os princpios da Histria, e se contrape a Polbio
e a Maquiavel: Polbios apreciador justo das coisas faz referncia virtude dos Romanos, mas narrando dela
mais os efeitos do que as causas [Polibio, giusto estimatore delle cose, fa riferimento alla virt dei Romani,
ora narrando pi gli effetti che non le cause.]. Quanto a Maquiavel: indagaria as causas da grandeza
romana conduzindo-as nos Discorsi livianos a diferentes institutos, tanto pagos quanto militares: no
consegue, todavia, compreender a essncia da repblica da qual emanam tais institutos [le cause della
grandezza romana riferendole nei Discorsi liviani a disparati istituti, sai pagani che militari: non riesce
tuttavia a compredere lessenza della repubblica, da cui tali istituti provengono.]. G. Vico, De constantia, in
Diritto universale, p.704. Nesta crtica, anuncia-se algo que, com o avanar das investigaes viquianas,
constituir a sua grande descoberta: a Histria cincia e requer um mtodo adequado para a compreenso
do mundo civil das naes. Ademais Vico j teria no De antiquissima defendido a idia de cincia como
conhecimento da gnese ou modo como a coisa feita: isto justifica a sua crtica ao procedimento de Polbios
e Maquiavel, que no consideram a essncia, o fundamento dos acontecimentos, impedindo-lhes assim uma
compreeso mais ampla da histria. Conforme o De antiquissima, os historiadores teis no so aqueles
que expem grosseiramente os fatos e as causas, mas aqueles que perseguem as circunstncias ltimas e
revelam as causas peculiares (G. Vico, Lantiquissima, in Opere filosofiche, pp.206-7). De acordo com a
crtica viquiana, a reflexo sobre a histria em Polbio e Maquiavel parcial e unilateral. Trata-se, aqui, da
condenao viquiana queles que meditaram com pouca cincia sobre os princpios do mundo civil. Ver
Polbio, Histria, Trad. br. Mrio da Gama kury, Braslia, UNB, 1996 (2 ed.); N. Machiavelli, Discorsi
sopra la prima Deca di Tito Livio [1531], in Tutte le opere storiche, politiche e letterarie, Roma, Newton,
1996.
240

Alm dos limites dos historiadores, a etimologia dos filsofos se apresentava


tambm pouco firme, do contrrio permitiria, se a Histria contasse as origens e a sucesso
certa das coisas, alcanar as verdadeiras origens e evolues das palavras199. Vico devia
ainda enfrentar dois erros da Filologia: o primeiro identificava a linguagem potica como
imprpria, o segundo se apresentava nas suas afirmaes de que os poetas falassem uma
lngua estranha quela popular, e seriam os primeiros fundadores das repblicas por
conduzirem o vulgo sociedade civil (ad civilem societatem adegere). Para o autor, isto
improvvel, pois tais proposies provocam nele mesmo uma grande dvida: se at ento
fossem ignoradas as verdadeiras origens da poesia200.
Por sua vez, os filsofos evitavam os estudos filolgicos, como Descartes e
Malebranche, quando afirmavam que no se destina ao filsofo dedicar-se por muito
tempo e profundamente filologia201. Isto conduziu Vico a avaliar tal formulao, pois
observou dever consider-la com moderao, em virtude dos riscos para as repblicas
crists: quer para o acesso aos cdigos divinos, quer para a jurisprudncia. Contra os dois
filsofos se dirige a sua crtica, por terem conduzido os prprios estudos apenas para a
glria individual, ao contrrio de impulsionarem o estudo da Filologia, e conduz-la aos
princpios da Filosofia202. Tambm Vico desaprovou o procedimento dos que pretenderam
compreender as causas da lngua latina pelas razes filosficas, como Giulio Cesare
Scaligero e os seguidores deste intento, como Sanchez e Schoppe, mediante a Filosofia
aristotlica. Por isso a sua deciso de dissertar no De constantia sobre os princpios da
humanidade (de principiis humanitatis), e buscar estudar a Filologia para poder regul-la
segundo uma norma cientfica (ad scientiae normam exigere)203.
Para investigar os princpios da humanidade, o autor se reporta ao estudo das lnguas
em razo do vnculo da humanidade com a lngua: um estudo da prpria natureza humana.
Ele pretende conhecer as razes pelas quais a autoridade civil foi conduzida, desde os

199
G. Vico, De constantia, in Diritto universale,p.396: le vere origine ed evoluzioni delle parole.
200
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.398.
201
Ibidem: non saddice al filosofo dedicarsi per molto tempo e approfonditamente alla fillologia.
202
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, pp.398-400.
203
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.400. No Diritto Universale, Vico teria
apresentado uma sada, em sentido metodolgico, para evitar unilateralidades no conhecimento das coisas
humanas. Dai buscar uma coerncia do saber e sustent-la com base na unio entre Filologia e Filosofia:
a filologia no venha a ser, como at agora (...) separada da filosofia, mas (...) que (...) seja, como convm, a
conseqncia necessria daquela [la filologia non venga ad essere, come finora venne (...), separata dalla
filosofia, ma in modo invece che (...) sia (...) la consequenza necessaria di quella]. Para uma coerncia na
erudio humana, preciso a articulao entre ambas: o filsofo pode observar a razo eterna (...) o fillogo
avalia as palavras da lei [il filosofo pu osservare la ragione eterna, (...) il filologo valuta le parole della
legge]. Vico no abandonar tal orientao, mas aprofundar tal proposta na Dignidade X da Scienza Nuova
(cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p.498.).
241

primeiros tempos do gnero humano, ainda sem lei, at s repblicas modernas. Trata-se
de reconstruir, com os princpios de sua Filologia, a histria do tempo obscuro, e buscar as
origens da histria profana204. Como a Histria universal histria das coisas e das
palavras, em que esta ltima deriva da primeira, a histria das palavras, a Etimologia,
apresenta-se, porm, incerta (historia verborum incerta), uma vez que a histria das coisas
profanas (historia prima rerum profanarum), a mitologia, ou a histria do tempo fabuloso
(historia temporis fabulosi), no possui nem uma origem (incerta origo), nem uma
sucesso certa (incerta succesio)205.
Segundo Vico, isto provocou incertezas para o conhecimento das coisas do tempo
obscuro (rerum temporis obscuri). Em virtude destes obstculos, ele se reportou histria
sacra (sacra historia) porque esta histria expe todos os acontecimentos, ao passo que a
histria profana (historia profana) atravessa um tempo obscuro e fabuloso ou herico. A
histria sacra apresenta-se, assim, como uma via mediante a qual a histria do tempo
obscuro e a histria do tempo fabuloso podem chegar a se tornar histria do tempo
verdadeiro206. preciso, tambm, uma certeza no que concerne verdade do mundo civil
(veritate orbis terrarum civilis), da se buscar na histria sacra a verdade dos
acontecimentos profanos. Isto porque Vico a considera como: i) mais antiga do que a
histria profana; ii) pode oferecer histria profana um incio e uma sucesso certos;
enfim iii) consegue demonstrar as coisas da Histria sacra, abstraindo a f divina, e com
argumentos humanos207.
, portanto, no mbito da investigao sobre os princpios do tempo fabuloso e
herico que Vico retoma, no dcimo segundo captulo208 do De constantia, apenas
esboada nos captulos anteriores, a sua reflexo sobre as origens da poesia. Ele sustenta
ter-se ignorado, por muito tempo, o motivo pelo qual a humanidade foi restabelecida entre
os ocidentais, aps todos os acontecimentos da humanidade adamita e ps-ednica, em
razo de um grave erro dos eruditos: pensou-se sempre que a lngua potica fosse lngua
peculiar dos poetas, em vez de lngua comum209. Os eruditos defendiam a noo de que os
poetas fundaram as falsas religies e com elas as cidades, e foram os primeiros escritores,
mas descuidaram de reconhecer algo bem mais prximo: a lngua potica foi a primeira

204
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.400.
205
Ibidem, p.404.
206
Ibidem: un tramite mediante il quale la storia del tempo oscuro e la storia del tempo favoloso
possono arrivare a diventare storia del tempo vero.
207
Ibidem, pp.424-426.
208
Cf. G. Vico, De linguae heroicae sive de poeseos origine, in De constantia, pp.450-470.
209
Ibidem, p.450: la lingua poetica fosse lingua peculiare dei poeti, anzich lingua comune.
242

lngua dos gentios, com a qual foram fundadas as suas primeiras leis (...) e (...)
religies210. Por isso, as lnguas teriam sido conservadas pelas religies e pelas leis.
Munido de novas razes (novi rationis), Vico reflete sobre a origem da poesia,
extraindo alguns preceitos da prpria coisa (ex natura rerum praecepta). Para conduzir o seu
pensamento na investigao, ele antecipa as seguintes proposies: i) que os homens dotados
de engenho se apropriam dos princpios da humanidade; ii) que a virtude do engenho
inventar (invenire) como a da razo aperfeioar; iii) que o clima determina a natureza do
engenho; iv) que a necessidade o estimula; v) que os sentidos podem mais quando a razo
menos vigorosa: da a natureza ter dotado os brutos de uma intensa sensibilidade, e as
mulheres mais do que os homens; vi) que se tem uma vivssima fantasia com relao ao que
afeta os sentidos mais perspicazes; enfim vii) da dever se estabelecer que os primeiros homens
engenhosos, sem nenhuma erudio e nenhuma lngua, eram como crianas engenhosas211.
Para Vico a poesia , antes de qualquer coisa, a primeira lngua da terra, falada
pelas primeiras gentes, isto , os heris-poetas212. Os primeiros homens engenhosos,
carentes de toda erudio e de qualquer lngua, eram como crianas engenhosas
(ingenosos pueros). Com aquelas proposies, Vico pde investigar a origem da poesia e
identificar a fonte de onde provm os tropos (tropi). Ele estabeleceu uma analogia entre
as crianas engenhosas (ingeniosi pueri) e os primeiros homens engenhosos (primos
ingenosos homines), a fim de compreender a natureza e o desenvolvimento da lngua no
tempo fabuloso e herico. Como crianas, os homens desta poca percebiam primeiro as
propriedades mais evidentes que afetam sobretudo os sentidos213.
Motivado por esta analogia, Vico percorre uma srie de tropos (tropi), em especial,
os poticos (et poeticos maxime) e descobre as causas (causae), que os geraram de forma
alternada: ora a escassez de palavras, ora as semelhanas das coisas entre si214. Entre os
tropos originados das coisas que mais afetam os sentidos, a imaginao, a fantasia, a
sensao da mente e do nimo, Vico situa a metfora, o pleonasmo, a antonomsia, a
hipotepose, a comparao e a onomatopia. Entre aqueles que surgem em virtude da
incapacidade de falar, da carncia das palavras, do no-saber usar nomes apropriados para

210
Ibidem: la lingua poetica fu la prima lingua delle genti, con la quale furono fondate le loro prime
leggi (...) e (...) religioni.
211
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, pp.450-452.
212
Ibidem, p.466: la prima lngua della terra, parlata dalle prime genti, cio gli eroi-poeti.
213
Ibidem, p.454: le propriet pi evidenti, che maggiormente colpiscono i sensi.
214
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.454.
243

as coisas, ele identifica a metonmia, a sindoque, a circunlocuo, a juno e o


obscurecimento de palavras215.
A compreenso viquiana dos princpios da poesia pressupe, assim, a existncia de uma
lngua potica comum s gentes de um tempo fabuloso, as quais se assemelhavam a crianas
engenhosas, a camponeses, a todo homem infante (omnibus hominibus infantibus)216. Trata-se
de uma lngua, comum do tempo de qualquer infante, em que predomina a sensibilidade para
a considerao das coisas, e a fantasia no quela dos homens feitos (virorum aestimanda).
Nestes ltimos, ela vem reforada pela razo217, mas nas crianas, como nos infantes, os
objetos imprimem imagens bem maiores e mais vivas. Ao lado desta vivacidade das imagens,
concorrem tambm para formao da lngua potica as locues patticas, prprias queles
que percebem as coisas predominantemente com os sentidos e com a vvida fantasia, [que]
pouco compreendem com mente pura, mas sentem cada coisa com nimo perturbado218. Por
isso a locuo potica (poetarum locutio) sempre enftica e submetida a alguma coisa de
pattico219.
Com base nestas formulaes, Vico justifica por que os poetas colhem em todas as
coisas homens, acontecimentos, mas tambm nas inclinaes e costumes humanos,
apreendem sempre o aspecto mais ilustre, como as crianas, e compem como as
mulheres220. Quando no encontro destes elementos ocorre uma exposio realista e vivaz
(vivida et comoda), como nas crianas e nas mulheres, brotam os caracteres sublimes dos
poetas (sublimes poetarum caracteres)221. Para Vico, a insuficincia das lnguas e do
engenho provocou tambm nos infantes um falar pouco que, ao ser ajudado pelo juzo,
diz o essencial; se altura do nimo, coisas sublimes; se pelo engenho, muitas coisas e
com conciso222. Da se tornarem fontes originrias de ornamentos importantes para o
poema, como a brevidade potica (brevitas poetica), o apotegmas lacnicos plenos de

215
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, pp.454-456.
216
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.460.
217
Ibidem, p.458: In questi ultimi, essa viene rinsaldata e completata dalla ragione.
218
Ibidem: percepiscono le cose prevalentemente coi sensi e con la vivida fantasia, poco intendono
con mente pi pura, ma sentono ogni cosa con animo pertubato. Tal argumento retornar mais tarde na
Dignidade LIII da Scienza nuova (cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p.515.).
219
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.458: sempre enfatica e sottoposta ad alcunch
di patetico.
220
Ibidem: uomini, avvenimenti, nonch nelle indole e costumi umani, colgano sempre laspetto pi
insigne, come i fanciulli, e compongano come le donne.
221
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.458.
222
Ibidem, p.460: lessenziale; se da altezza danimo, cose sublimi; se dallingegno, molte cose e con
stringatezza.
244

sublimidade (apophthegmata laconica, plena sublimitatis), as mximas (forenses):


todos reconhecidos como princpios na arte potica223.
Antes de se reportar a algumas questes relativas arte potica, Vico deve solucionar
uma questo filolgica: so as lnguas a darem prestana aos escritores, ou (...) o
contrrio? As lnguas fornecem aos escritores a fora das sentenas, os escritores fornecem
s lnguas o refinamento progressivo, a abundncia e o ornamento das locues224. A
faculdade potica deve obedecer, conforme a arte potica, a dois preceitos: i) que a
prudncia do poeta regule as opinies comuns dos homens (vulgares hominum opiniones);
ii) que a matria prpria da poesia o impossvel acreditvel (impossibile credibile)225.
Estes preceitos provam o quanto a faculdade potica valha para o erro do opinar, ao passo
que desvanece diante da verdade e da filosofia226. Por conseguinte, o carter sublime das
fbulas decorre das falsas persuases do vulgo (falsi vulgi persuasionibus), ou seja, dos
chamados preconceitos da infncia (infantiae praeicdicia) e todas as metamorfoses que
os poetas tratam se assemelham s fbulas, na medida em que os poetas tornam realidades
acreditveis (vero credibiles) as coisas impossveis227.
A poesia, no entanto, se distanciou, com o tempo, da natureza humana, justamente
quando a Filosofia comeou a se depurar dos sentidos228. Da os poetas, nos tempos
modernos, deverem usar artifcios para se tornarem fantsticos (phantastici): algo que no
ocorria quando estava em vigor a idade dos sentidos, [e] no aquela da razo229, pois os
poetas eram fantsticos por natureza. Numa poca em que vigora a razo, eles precisam se
exercitar na arte, tanto quanto os oradores. Segundo os princpios viquianos, a arte potica
(ars poetica) se reduz agora ao seguinte: para quem queira sobressair-se na poesia,
preciso que esquea toda a lngua chamada prpria; retornado assim antiqssima
escassez de palavras, exprimir necessariamente as sensaes da mente, por meio de traos

223
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.460.
224
Ibidem, p.462: sono le lingue a dar prestanza agli scrittori, o avviene invece il contrario? Le lingue
forniscono agli scrittori la forza delle sentenze, gli scrittori fornicono alle lingue il progressivo raffinamento,
labbondanza e lornamento delle locuzioni.
225
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.462. O princpio do impossvel verossmel,
(impossibile credibile) de origem aristotlica e considerado pela Potica renascentista, j estava presente na
reflexo viquiana sobre a poesia: como uma forma de elaborao intelectual, na primeira e segunda edio da
Scienza nuova, fundado numa impostao gentico-antropolgica, em que elevado condio de
propriedade fundamental da poesia. Com esta noo, Vico pretende indicar a propriedade intrnseca da
poesia, em virtude da qual ela afirma como verdadeira toda a sua criao. Ver nesse sentido, G. Patella,
Giambattista Vico tra Barroco e Postmoderno, pp.34-37.
226
G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.462: per lerrore dellopinare, mentre svanisce di
fronte alla verit e alla filosofia.
227
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.462.
228
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.464.
229
Ibidem: era in vigore let dei sensi, non quella della ragione.
245

caractersticos das prprias coisas, e no supremo grau sensvel, e, com os sentidos e com a
fantasia, pintar imagens muito vivas das coisas, dos costumes e dos afetos230.
Ao estabelecer um paralelo entre o modo de proceder do filsofo e aquele da criao
potica, Vico destaca em ambas as atividades uma diversa forma mentis. Se, de um lado, quem
pretende dissertar de modo filosfico ter primeiro de se purgar das falsas persuases infantis e
daquelas do vulgo, de outro, quem busca compor poemas sublimes h de escutar e julgar o que
advm do vulgo e das crianas231. S ento poder, nutrida a fantasia, cantar toda coisa com a
grandeza e, ao mesmo tempo, em conformidade com a sensibilidade do vulgo232. Para o
autor, todos os eruditos gregos e latinos, e os que vieram depois, quando indagaram sobre a
origem da poesia, no consideraram estes princpios sobre a fbula, a sentena e a locuo
potica, mas pensaram apenas o canto e o ritmo233.
Vico considera ser falsa a Filologia sobre a origem da poesia (philologia falsa). Isto
porque os eruditos gregos e latinos, ao explorarem o fato que os poetas antecederam
certamente os escritores em prosa, jamais nenhum deles suspeitou que a lngua potica
[fosse] a primeira lngua da terra falada pelas primeiras gentes, isto , os heris-poetas
representados em Orfeu, Anfio, Lino234. Tal filologia no conseguiu explicar a origem
do discurso em versos, e at filsofos, como Francesco Patrizzi (1529-1597) que afirmou
coisas no bem fundamentadas sobre o canto potico: de que os primeiros pastores teriam
aprendido o canto escutando nos momentos de cio os pssaros e o sibilo dos ventos, [por
isso] a primeira poesia nascida na terra teria sido a buclica235.
Os princpios filolgicos viquianos identificam como verdadeira causa do canto potico a
dificuldade no falar dos primeiros homens. Na natureza ocorre que os homens balbuciantes,

230
Ibidem: tutta la lngua cosidetta propria; tornato cos allantichissima penuria di parole,
necessariamente esprimer le sensazioni della mente attraverso i tratti caratteristici delle cose stesse e in sommo
grado sensibili e, con sensi e con fantasia, dipinger immagini vivacissime delle cose, dei costumi e degli affetti.
231
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.464.
232
Ibidem: cantare ogni cosa con grandezza e insieme conformemente alla sensibilit del volgo.
233
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, pp.464-465.
234
Ibidem: il fatto che i poeti precedettero certamente gli scrittori in prosa, mai nessuno di loro
sospett che la lingua poetica la prima lingua della terra, parlata dalle prime genti, cio gli eroi-poeti
raffigurati in Orfeo, Anfione, Lino.
235
Ibidem: i primi pastori avrebbero imparato il canto ascoltando nei momenti dozio gli uccelli e il sibilo
dei venti, la prima poesia nata sulla terra sarebbe stata la bucolica. O De constantia anuncia j alguns traos do
que ser, a partir da primeira edio da Scienza nuova (1725), a polmica, de um lado, com a tradio potica de
teor clssico; de outro, com a retomada moderna, desde Francesco Patrizi da Cherso (1529-1597), Giulio Cesare
Scaligero (1484-1558) a Ludovico Castelvetro (1505-1571). Conforme Patella, Vico polemiza diretamente com
tais autores porque, mesmo distribudos em concepes poticas heterogneas, a saber, platnico-idealista,
moralista-contra-reformista e aristotlico-intelectualista, so considerados como defensores de uma viso da poesia
reduzida sabedoria reposta (sapienza riposta). Cf. G. Patella, Giambattista Vico tra Barroco e postmoderno,
pp.31-34.
246

impossibilitados na pronncia, prorrompam no canto236. De forma anloga, na infncia, as


crianas vivem a mesma dificuldade ao pronunciarem as palavras, ouvidas raramente, e,
portanto, novas, prorromp [em] com mpeto no canto, em princpio arrtmico e no
modulado237. Desta discusso sobre a origem da poesia, Vico conclui com o argumento sobre
Homero, que nasceu na idade dos poetas, (...) quando as gentes gregas falavam ainda em grande
parte uma lngua potica238: por isso foi reconhecido na tradio como prncipe dos poetas.
Sustentou-se, porm, a idia de que Homero tivesse disseminado com os seus
poemas inumerveis germes divinos da sabedoria mais sublime239. Esta opinio
decorreria de um erro consolidado pela autoridade dos sculos: o de que todos os primeiros
poetas foram telogos naturais [primos poetas naturales fuisse theologos]. Para combater
este erro, Vico props trs objees: a primeira, extrada da prpria caracterstica da
natureza humana; as demais da histria indubitvel dos filsofos e poetas; e ambas
entrelaadas com a natureza do prprio engenho (indubia philosophorum et poetarum
historia)240. Portanto, na primeira objeo, Vico defende o argumento de que os homens
aspiram antes de tudo realizao do necessrio para viver, depois ao til, e s por ltimo
aos gneros voluntrios241, algo constatvel pelo senso comum. Nas outras, ele sustenta
que todas estas razes certificam a completa ignorncia dos primeiros poetas acerca da
Teologia natural.
Aps refutar a opinio sobre os primeiros poetas como telogos naturais, Vico se
reporta, com novos argumentos, contra os pretensos germes divinos da mais sublime
sabedoria de Homero. Trata-se ainda de pensar a origem da poesia, em que Homero a
expresso primeira do princpio originrio da poieticidade dos primeiros homens. Diz-se
que Homero nasceu no ano 899, isto , 129 anos antes das Olimpadas. Tales, nascido no
tempo da trentsima-sexta Olimpada, isto , 269 anos aps Homero, foi o primeiro a
ensinar entre os gregos a fsica, que nem sequer nasceu na Grcia, mas foi importada
parece do Egito. De onde resulta ento estes germes de profundssima sabedoria, que os

236
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.466: gli uomini balbuzienti, impediti nella
pronuncia, prorompono nel canto.
237
Ibidem: prompevano con impeto nel canto, in princpio aritmico e non modulato.
238
Ibidem: Fiori nellet dei poeti, cio quando le genti greche parlavano ancora in gran parte una
lingua poetica. A discusso sobre Homero ser retomada em parte nas Notae in duos libros, in Opere
giuridiche, p.764; na primeira edio da Scienza nuova (1725) e aprofundada na sua ltima edio de 1744,
em que Vico dedicar todo o terceiro livro, a saber, Della discoverta del vero Omero, questo homrica.
Ver aqui G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, pp.811-853.
239
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.468: innumerevoli germi divini della pi
sublime sapienza.
240
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.468.
241
Ibidem: gli uomini aspirano prima di tutto al raggiungimento del necessario per vivere, poi
allutile, e solo in ultimo si generi voluttuari.
247

platnicos sobretudo, alm de outros filsofos mais destacveis, encontram em


Homero?242. Por sua vez, os eruditos buscaram refgio na assero de que Homero
aprendeu tal sabedoria com os egpcios.
Vico j teria compreendido que as gentes primitivas (prisca gentes) viveram,
mesmo fechadas num espao pequeno de um nico continente, ignorando-se mutuamente,
e (...) se conheceram s por meio da guerra243. No De uno, ele mostrou que as maiorum
gentium mantiveram escondidas dos plebeus as religies e as leis: o que dizer da hiptese
que as divulgassem para os peregrinos estrangeiros? (...) Ou se sustentar, talvez (...) que a
gente a qual pertenceu Homero teria se salvado do dilvio no cimo de um alto monte,
conseguindo assim conservar as cincias antediluvianas?244. Para Vico, se os filsofos
encontraram sentenas de to sublime sabedoria em Homero foi porque queriam encontr-
la, pois pretendiam fortalecer as descobertas deles com o testemunho da antigidade, com
base nesta falsa persuaso: que os primeiros poetas fossem telogos naturais245.
Homero se destacou com o seu engenho entre os poetas porque nasceu numa poca
vizinha ao sculo potico, quando a lngua ainda era impotente, o sentido reinava, e a razo
era pouco vlida246. Ao nascer numa situao de escassez lingstica, ele teria recolhido,
ao mesmo tempo, as locues poticas (locutiones poeticas) das cidades gregas, por isso
falava todos os dialetos da Grcia. Semelhante destino coube apenas a Dante Alighieri,
pois, mesmo numa poca de barbrie, sem qualquer modelo que o inspirasse, tornou-se de
forma absoluta um poeta247. Com estes argumentos, Vico refora a tese sobre a primeira
palavra humana como palavra potica originada por necessidade: uma necessidade de
tradio para que as primeiras gentes engenhosas objetivassem poeticamente o

242
Ibidem: Si dice che Omero fior nellanno 899, cio 129 anni prima delle Olimpiadi. Talete, nato
al tempo della tretasseiesima Olimpiade, cio 269 anni dopo Omero, fu il primo ad insegnare nacque in
Grecia, ma fu importata pare dallEgito (...). Donde provvenero allora questi germi di sapienza
profondissima che i platonici, sopratutto, oltre ad altri filosofi assai ragguardevoli, trovano im Omero?.
243
Ibidem: anche se racchiuse nel limitato spazio di un unico continente, ignorandosi a vicenda, e (...)
si conbbero solo per tramite delle guerre.
244
Ibidem: che dire dellipotesi che le divulgassero ai pellegrini stranieri? (...) O si sosterr forse (...)
che la gente cui appartienne Omero si sarebbe salvata dal diluvio sulla sommit di un alto monte riuscendo
cos a custo dire le scienze antidiluviane?
245
Ibidem, p.470: le loro scoperte con la testimonianza dellantichit, in base a questa falsa
persuasione: che i primi poeti fossero teologi naturali.
246
Ibidem: in unepoca vicino al secolo poetico, quando la lingua ancora era impotente, il senso vi
regnava, e la ragione era quindi poco valida.
247
Cf. G. Vico, De constantia, p.470. Alm do De constantia, Vico remete ainda a Dante Alighieri,
em outros escritos, a saber: na quarta das Orazioni inaugurali, apresentada em 18 de outubro de 1704 [Si quis
ex literarum studiis maximas utilitates, easque semper cum honestate coniunctas percipere velit, is reipublicai
seu communi civium bono erudiatur]. (cf. G. Vico, Opere filosofiche, p.754.). Ver ainda G. Vico, Notae in
duos libros, p.764; Princpi di una Scienza nuova (1725), p.278-281, Discoverta del vero Dante ovvero
nuovi princpi di critica dantesca (1728-1730), in: Opere, Napoli, Riccardo Ricciardi, 1953, pp.951-954;
Princpi di scienza nuova (1744), pp.513, 544, 616, 624, 645 e 754.
248

conhecimento da realidade e, desse modo, o transmitissem por meio de exemplos s


geraes sucessivas248.
inegvel, no De constantia, o desenvolvimento de alguns aspectos histricos em
torno da Religio, da Histria, da Cronologia, mas tambm em relao linguagem herica
e potica: aquisies que retornaro posteriormente de forma bem mais aprofundada na
Scienza nuova. Ademais, Vico esclarece, no captulo Nova scientia tentatur, a sua inteno
de buscar construir uma nova scientia, em que a Filologia se destaca como histria das
coisas e das palavras justificada como cincia: a necessidade de fundamentar os princpios
da histria249. Portanto, que a inteno de Vico no fosse a Esttica ou a Filosofia da Arte
algo bastante claro, mas na sua concepo de um tempo herico e fabuloso da
humanidade, pode-se reconhecer uma ontopoiesis, pois a poesia, como foi explicitado, a
primeira lngua (a verdadeira origem da poesia) fruto das invenes (inventiones) do
engenho (ingenium) e das locues poticas (locutiones poticas), que possibilitam
compreender a criao das repblicas, das leis e da prpria poesia250.
Alm desta viragem poitica em que a linguagem do tempo fabuloso poesia, o De
constantia afirmou o predomnio da asthesis. Ao postular o primado das faculdades
sensveis e perceptivas na poca dos heris, quando a razo no era ainda vlida, Vico
destacou a importncia da sensibilidade (vigente sensum, non rationis aetate, phantastici
natura erant): sentidos, fantasia, engenho. E destacou tambm a dimenso do pathos
sentimentos, afetos e paixes - para compreender o estado primordial dos infantes251.
Conforme j se exps, a inteno da nova scientia anunciada por Vico, como saber
histrico-filolgico das origens, no a Esttica, no obstante o forte apelo esttico nas
formulaes antropolgicas e histricas viquianas. O apelo esttico, todavia, no constitui
aqui uma cincia parte, mas participa como dimenso, junto a outras, da unidade onto-
antropolgica do humano, e de uma reflexo que pretenda compreender a forma primordial
da relao dos infantes com o mundo circundante. Para tanto, significativa a contribuio
de outros saberes como a Retrica, a Potica, a Histria, a Filologia, sem os quais no seria
possvel constituir um corpo de saberes na construo de uma nova scientia.

248
Cf. G. Vico, Sinopsi del Diritto Universale, p.7.
249
Cf. G. Vico, De constantia, pp.386-400.
250
Sobre a poesia, ver ainda a reflexo de Vico em Notae in duos libros, in: Opere giuridiche,
pp.762-766.
251
Cf. G. Vico, De constantia, in Diritto universale, p.452.
249

TERCEIRA PARTE

A inveno viquiana da nuova scienza: um exerccio barroco do engenho

qui si accenna chen quest opera, con una


nuova arte critica, che finor ha mancato,
entrando nella recerca del vero sopra gli
autori delle nazioni medesime.
G. Vico, Scienza nuova seconda

oggi (...) non piacciono libri che quei i


quali, come le vesti, si lavorino sulla moda;
ma questo spiega luomo socievole sopra le
sue eterne propriet.
G. Vico, Lettere

A exposio anterior apresentou alguns aspectos daquilo que possibilita identificar a


presena de formulaes estticas no interior do pensamento filosfico viquiano: estas s
se tornam compreensveis quando consideradas no mbito de certa proposta de saber.
Portanto, o que se pode at aqui identificar como Esttica, ou questo esttica, no
pensamento de Vico, no se apresenta no seu projeto de saber como a inteno
fundamental. Evidenciou-se, no decorrer da exposio, a gnese de um dado objeto nos
estudos viquianos, a saber, o mundo civil das naes: algo que se constituiu aos poucos,
desde as suas primeiras preocupaes nas Orazioni inaugurali (1699-1708), que
mantiveram sempre um vnculo com a vida prtica dos indivduos.
Se no incio a preocupao com a vida civil esteve orientada apenas no sentido
retrico-pedaggico, aos poucos se ampliou com a busca viquiana de pensar um novo
mtodo de estudos, diante dos rumos do saber em seu tempo; algo que Vico empreendeu
desde a postulao de uma metafsica no De antiquissima, at proposta de uma
fundamentao metafsica na reflexo sobre a jurisprudncia. O interesse viquiano pela
questo da jurisprudncia no Diritto universale no elimina, porm, a sua busca de um
fundamento seguro para o saber que se esboa como tentativa inicial de uma nuova
scienza, a fim de compreender as origens poticas como momento primordial da vida dos
povos.
Esboa-se, com efeito, um pensamento mais rico, uma vez que a preocupao
viquiana com o momento originrio humano se articula com um princpio potico e
histrico. A idia da nuova scienza brota numa poca em que predominam mtodos
analticos: uma resposta a favor de um saber engenhoso, que integra saberes antigos e
250

modernos para a compreenso do facere humano na criao do mundo civil das naes.
Tal projeto de saber integra um momento esttico na reconstruo da totalidade da
experincia humana, em seus elementos antropolgicos e histricos; uma exigncia terica
para a formulao de um novo saber atento ao convvio na vida civil.
CAPTULO V

A primeira formulao da nuova scienza de Vico: a Esttica como questo?

Nos poucos anos que transcorreram entre as Notae ao De uno (1722) e a primeira
edio dos Princpi di Scienza nuova (1725), Vico pde repensar a impostao
fundamental da sua obra sobre o Direito universal, e amadurecer uma viragem metafsica
do seu pensamento. Contriburam para isto, alm dos dissabores da profisso, as sugestes
advindas dos doutos nas resenhas de suas obras, as novas leituras e o aprofundamento de
questes j enfrentadas parcialmente em outros escritos. O esforo despendido nas
redaes, correes e acrscimos sucessivos da ltima redao da Scienza nuova (1744)
confirma a convico viquiana de apresentar algo novo que se preparava, de forma confusa
nos primeiros estudos, por no ter encontrado ainda um modo prprio para comunic-lo s
universidades da Europa. Vico expressa, tanto na primeira redao (1725) da Scienza
nuova como na sua Autobiografia, a inteno fundamental de sua ltima inveno: uma
nuova scienza como nova crtica capaz de compreender a dimenso do verdadeiro nos
criadores das naes. No obstante a descoberta dos novos princpios poticos
apresentados na Scienza nuova prima, faltava, porm, uma reflexo mais especfica sobre
um saber dos sentidos, ou seja, um saber potico e a sua expresso. Isto o que se prope
discutir no presente captulo.

5.1 Uma nuova scienza em tempos no poiticos

Ao se ler o epistolrio1 de Vico, pode-se apreender do seu dilogo com os interlocutores,


de um lado, a sua convico de ter apresentado importantes descobertas no Diritto universale
como sistema da civilizao, das repblicas, das leis, da poesia, da histria (...), numa palavra,
de toda a humanidade (...) em conseqncia de uma filologia refletida2. E, de outro,
ressentimento e decepo perante os seus detratores, em virtude da indiferena deles que,
mesmo em contato com a Scienza nuova prima, mostravam-se alheios, como se ele a tivesse

1
Cf. G. Vico, Opere, Milano, Riccardo Ricciardi, 1953, pp. 106-154; Opere, Tomo I, Milano,
Mondadori, 1999, pp. 295-337.
2
Carta endereada ao padre Bernardo Maria Giacco, em 14-07-1720. Ver aqui G. Vico, Opere,
Milano, Riccardo Ricciardi, 1953, p.107: sistema della civilt, delle repubbliche, delle leggi, della poesia,
della istoria (...) in una parola, di tutta lumanit, (...) in conseguenza di una filologia ragionata.
252

enviado ao deserto (inviato al deserto)3. Encontra-se, contudo, tambm, na sua


correspondncia, uma reflexo sobre a sua poca, que possibilita a compreenso histrica das
razes desta atitude dos doutos em relao sua nuova scienza.
Vico sabe dos danos de sua poca: tempos demasiado desbastados pelos mtodos
analticos, demasiados enrijecidos pela aspereza dos critrios4. Isto ocorria por causa do
modelo filosfico prevalente: uma filosofia que professa amortecer todas as faculdades do
nimo que derivam do corpo e, sobretudo, aquela da imaginao, que hoje se detesta como
me de todos os erros humanos5. A nuova scienza viquiana surge justamente no tempo de
uma sabedoria que entorpece todo o magnnimo da melhor poesia6, a qual se manifesta
apenas por mpeto, pois torna como regra o juzo dos sentidos e imita e descreve ao vivo
as coisas, os costumes, os afetos, com forte imaginao e vivo sentimento7.
Segundo Vico, a nuova scienza, ao pensar filosoficamente tais coisas, o faz como se
as visse na praa e no teatro (in piazza e in teatro)8, mas no para dissipar a fantasia,
dispensar a memria e sufocar o engenho que , sem dvida, o pai de todas as
invenes9. Tais faculdades so fundamentais criao potica, pois foram degradadas e
anuladas como efeito da Filosofia cartesiana10. A nuova scienza viquiana surge numa
poca de fragilidade potica e num tempo inculto. Trata-se de uma idade (et) que se
assemelha quela de que fala Tcito: corrumpere et corrumpi saeculum vocatur11.
Da no conseguir a Scienza nuova uma recepo favorvel.
Ademais Vico teria adotado a idia de Providncia para a justificao do gnero
humano e das naes na nuova scienza: algo incompatvel com o seu tempo. Mas hoje o
mundo ou flutua e oscila entre as tempestades provocadas pelo acaso de Epicuro para os
costumes humanos, ou est preso e fixo necessidade de Descartes; e assim, ou

3
Carta enviada ao padre Giacco, em 25-10-1725. Ver G. Vico, Opere, tomo I, p. 308.
4
Carta dirigida a Gherardo degli Angioli em 26-12-1725. Ver G. Vico, Opere, tomo I, p. 313: tempi
troppo assottigliati da metodi analitici, troppo irrigiditi dalla severit de criteri.
5
Ibidem: una filosofia che professa ammortire tutte le facolt dellanimo che li provvengono dal
corpo, e sopratutte quella dimmaginare, che oggi si detesta come madre di tutti gli errori umani.
6
Ibidem: assidera tutto il generoso della miglior poesia.
7
Ibidem: il giudizio de sensi ed imita e pigne al vivo le cose, i costumi, gli affetti.
8
Ibidem.
9
Ibidem: il padre di tutte le invenzioni. Segundo Vico, as trs faculdades indispensveis poesia, a
saber, fantasia, memria e engenho, so degradadas e anuladas pelos efeitos da filosofia do cartesianismo.
10
Ver aqui tambm, G. Vico, Vita di Giambattista Vico,Opere filosofiche, p.12.
11
Carta enviada ao abade Giuseppe Luigi Esperti, em 1726. Cf. G. Vico, Opere, tomo I, p. 322:
Corromper e ser corrompido chamado usana. Ver tambm Tcito, A Germnia, trad. port. Agostinho da
Silva, in Obras menores, Horizonte, Lisboa, 1974, p. 119. Vico cita a mesma sentena na Scienza nuova de
1744: G. Vico, Princpi di Scienza nuova dintorno alla comune natura delle nazioni, in Opere, tomo I, p.
891. Para Nicolini, Tcito observa que, no obstante a simplicidade dos costumes germanos, o corromper e
ser corrompido no eram, ao contrrio do que acontecia em Roma, chamados saeculum, ou seja, usana,
costume (Cf. G. Vico, nota 5, in Opere, p. 127).
253

abandonado sorte cega ou se deixando carregar pela surda necessidade12. Isto explica
um imobilismo em virtude da falta de esforos para se evitar o ricorso histrico13. Por isso,
a inteno viquiana no era apenas oferecer um tratado til compreenso da dinmica
histrica, mas tambm prtica, pois buscava evitar certos danos para a vida civil ante a
barbrie dos novos tempos.
Livros como a Scienza nuova no correspondiam ao gosto da poca, pois os livros
como as roupas, trabalha[va]-se conforme a moda14, porm, a Scienza nuova de Vico
explica[va] o homem socivel segundo as suas eternas propriedades15. O autor recusava
escrever obras segundo o gosto do sculo (gusto del secolo): um gosto bem mais
prximo daqueles escritores que buscavam obter uma glria tempestiva e proveitos com
livros e obras assimilveis com maior rapidez16. A nuova scienza combate, como herdeira
da tradio retrica de uma scientia civilis, qualquer filosofia demissionria peculiar aos
filsofos monsticos e solitrios (monastici e solitari): uma polmica viquiana contra os
riscos que ameaavam a vida coletiva.
Para Vico, a frgil recepo de sua Scienza nuova decorreu das condies da cultura
e dos estudos de seu tempo: um sculo delicado e vistoso (dilicato e vistoso), no qual,
com pouco estudo e apenas com os talentos naturais, buscava-se parecer douto e fazer da
prpria capacidade a regra dos livros17. Da se considerarem boas somente as obras fceis
de serem explicadas. Ademais, tornaram-se moda, entre a maior parte dos literatos, os
dicionrios e compndios, prprios da poca iluminista, pois se recusava a leitura dos
livros que exigiam meditao. Isto explica por que se rejeitavam aqueles livros que
exigiam do leitor muita erudio e o obrigavam a refletir bastante, pois eram condenados
com a simples afirmao de no serem compreensveis18.
Depois, o ingenium na Europa, como escreve Vico, estava esgotado em todos os
gneros de cincia, e os estudos rigorosos das lnguas clssicas (do grego e do latim) foram

12
Carta de 1726 ao abade Esperti. Ver G. Vico, Opere, tomo I, p. 323: Ma oggi il mondo fluttua ed
ondeggia tra le tempeste mosse a costumi umani dal caso de Epicuro, o inchiodato e fisso alla necessit
del Cartesio; e cos, o abbandonatosi o strascinare dalla sorda necessit.
13
Evitar o risco de uma queda da humanidade na barbrie da reflexo (barbarie della riflessione)
fruto do excesso de racionalidade, em oposio ao senso comum. Ver aqui G. Vico, Princpi di Scienza
nuova dintorno alla comune natura delle nazioni, in Opere, tomo I, p. 967.
14
Carta de 1726 ao abade Esperti. Ver G. Vico, Opere, tomo I, p. 323: come le vesti, si lavorino sulla
moda. Sobre a orientao da cultura europia no sculo XVIII, ver a carta de Vico ao padre De Vitry de 20-
01-1726: G. Vico, Opere, Tomo I, pp. 326-329.
15
Carta ao abade Esperti, do incio de 1726. Cf. G. Vico, Opere, tomo I, p. 323: spiega luomo
socievole sopra le sue eterne propriet.
16
Cf. G. Vico, Opere, tomo I, p. 323.
17
Ibidem, p. 324: con poco studio e co soli naturali talenti.
18
Cf. G. Vico, Opere, tomo I, p. 324.
254

consumidos tanto pelos escritores do sculo XVI, quanto pelos crticos do sculo XVIII.
Outrossim, os filsofos tinham aplacado os engenhos com o mtodo de Descartes, pelo
qual, s recompensados com clara e distinta percepo, (...) sem despesas ou cansao,
encontram prontas e abertas todas as livrarias19. Com severos argumentos anticartesianos
Vico apresenta um completo diagnstico da primeira metade do sculo XVIII20. Em todos
os ramos do saber (scibile), como na Fsica, na Moral, na Poltica, na Jurisprudncia e na
Medicina, percebia-se que os doutos buscavam favorecer o gnio do sculo (genio del
secolo): mais vago por narrar em smula o que outros souberam, do que a se aprofundar
para ultrapassar21.
Diante de um sculo que banalizava o saber, Vico reafirma o valor da eloqncia,
pois a verdadeira eloqncia a sabedoria que fala, e a sabedoria o agregado de todas
as virtudes (...) da mente e do corao22. Um sculo que foi incapaz de compreender a sua
Scienza nuova, a qual considerava todas as partes do saber humano e divino, e empreendia
uma viragem de tudo aquilo que os doutos recordavam e imaginavam de forma errnea,
como princpio da erudio. Segundo Vico, a maior parte deles fer[via] de estudos, que
unicamente julga[vam] rigorosos e srios, e de mtodos que dispensa[vam] de fato o
entendimento23. Desse modo, perdia-se a compreenso do todo de cada coisa e de v-lo
ainda simultaneamente.
Vico j havia alertado, no De ratione, e neste momento de sua correspondncia
tambm na Vita, para os danos causados pelo predomnio de mtodos e crticas contra
as faculdades como o engenho, que o nico pai de todas as invenes, cujo modo de
perceber assegurado pela topica24. O novo status cultural, no entanto, desaprovava a
topica, pois a considerava intil aos estudos. Para Vico, ela a nica sabedoria capaz de
preparar o juzo, uma vez que lhe antecipa a percepo: da ser til cincia, prudncia,
eloqncia. A fim de produzir, porm, tudo o que havia de maravilhoso e grande para a

19
Carta viquiana ao padre De Vitry de 20-01-1726. Ver aqui G. Vico, Opere, tomo I, p. 327: hanno
intrepiditi glingegni col metodo di Cartesio, per lo qual, solo paghi della lor chiara e distinta percezione (...)
senza spesa o fadiga ritrovano pronte ed aperta tutte le librerie.
20
Em especial, quando se comparam tais argumentos queles desenvolvidos no De ratione e na sua
Autogiografia.
21
G. Vico, Opere, tomo I, p. 327: vago pi di raccontare in somma ci che altri seppero che
profondarvisi per passar pi oltre. Para Vico, em todos os gneros das cincias os engenhos se apresentavam
exaustos.
22
Carta enviada a Francesco Saverio Estevan em 12-01-1729. Ver G. Vico, Opere, tomo I, p. 330: la
sapienza che parla, e la sapienza laggregato di tutte le virt e della mente e del cuore.
23
Ibidem, p. 331: fervono di studi, che soli reputan severi e gravi, e di metodi e (...) critiche; ma
metodi che disperdon affatto lintendimento.
24
Ibidem: lunico padre di tutte le invenzioni.
255

cultssima humanidade da poca, todos os doutos tiveram o intelecto danificado pela


quarta operao que chama[vam] mtodo25.
Para tais filsofos, aps terem preenchido a mente humana com tantas novas
aquisies intelectuais, restou apenas a esterilidade. Vico destaca ainda a presena do
ceticismo, fruto dos novos procedimentos crtico-analticos, que ameaa, sobretudo, a
formao cultural dos jovens, pois estonteia o senso comum: to necessrio educao
econmica dos jovens, no trato dos bens familiares e do Estado26. O predomnio de uma
sabedoria recndita (sapienza riposta) ameaava a sabedoria comum (sapienza
volgare), a qual Vico defende como a mais adequada porque a norma certa para a
prudncia civil, conforme o modo como agem os homens de senso justo27.
O ceticismo, porm, ao pr em dvida a verdade que une os homens, retira-os do
convvio civil e os lana num estado de solido: no como animais mansos que tm
mesmo tendncia de viver de modo unido nos rebanhos e nos armentos, mas feras e imanos
que vivem todos divididos e ss nas suas tocas e covis28. A sabedoria recndita dos
doutos que deveria sustentar aquela comum dos povos, empurra mais ainda os homens para
o precipcio e leva desorientao. Ademais a erudio banal da nova poca, ou seja,
aquela de meros eruditos e meros fillogos e no aquela defendida por Vico,
impossibilitava a sabedoria para aqueles que a cultivavam: nada mais alheio dimenso
civil da nuova scienza viquiana.
Conforme Vico, outra uma anlise (analisi) do pensamento humano capaz de
guiar para o interior do corao do homem (cuor delluomo), que pode oferecer no as
adivinhaes dos algebristas, mas a certeza do quanto humanamente permitido, sem a
qual nem a poltica pode manej-lo nem a eloqncia pode dominar29. A crtica (critica)
tambm outra, pois considera como o homem deva agir, segundo as circunstncias em
que se encontra. Trata-se de uma crtica muito sbia do arbtrio humano que, por natureza,
muito incerto: da a sua necessidade para os homens de Estado, mas tanto a anlise
quanto a crtica, alm do estudo das filosofias morais, como compreenderam os gregos, do

25
Ibidem, p. 332: quarta operazione che dicon metodo.
26
Ibidem. Vico compreende aqui por educao econmica (educazione iconomica) aquela voltada
para o governo dos bens familiares e, em sentido lato, dos bens do Estado.
27
Cf. G. Vico, Opere, tomo I, p. 332.
28
Ibidem, pp. 332-333: animali mansueti, channo pur talento dunitamente vivere ne greggi e negli
armenti, ma fieri ed imani, che vivono tutti divisi e soli nelle lor tane e covilli.
29
Ibidem, p. 333: senza la quale n la politica pu maneggiarlo n leloquenza pu trionfarne.
256

estudo dos poetas, dos historiadores, dos oradores e das lnguas grega e latina necessrias
para compreend-los, foram completamente abandonados30.
Este abandono ocorreu, em especial, por causa da autoridade de Ren Descartes com
o seu mtodo e a sua generalizao. Para Vico, Descartes construiu um sqito com base
numa certa fragilidade da mente humana: de pretender saber tudo em brevssimo tempo e
com pouqussimo esforo. Isto justificaria o desinteresse por livros como a Scienza nuova,
porque nos novos tempos no se elaboram outros livros a no ser aqueles de novos
mtodos e compndios (nuovi metodi e compendi)31. Tem-se, assim, uma poca em que a
delicadeza dos sentidos (delicatezza de sensi) vista como muito enfadonha, e tudo se
volta para a mente, recomendando-se novos livros unicamente para a facilidade
(facilit), por sua vez to dbil, a ponto de envenenar os engenhos j que a dificuldade
lhes fortifica e anima32.
A presena dos novos mtodos, transportados das matemticas para as outras
cincias, no fovoreceu em nada os engenhos a se comprazerem com a ordem (ordine):
da se elaborar os dicionrios de cincias. Com a recusa do estudo das lnguas grega e
latina verificou-se uma desvalorizao das obras dos escritores que se expressavam nestas
lnguas, seguida por uma alterao desmedida das obras dos tradutores. Vico compreendia
a importncia do grego e do latim para a erudio, uma vez que transmitem a maneira de
pensar sbia e grande dos romanos e exata e delicada dos gregos33, necessrias aos
homens comprometidos com as grandes questes da vida pblica e civil: quer do Direito,
quer da Religio34.
Vico sabia dos problemas que podiam resultar para o saber e para a vida prtica aps
o abandono das lnguas clssicas e de saberes da tradio, como o fez Descartes em seu
Discours. A questo, portanto, no se limita a uma simples querela pedaggica relativa a
Ratio studiorum jesutica, mas remete a uma preocupao com um saber no indiferente
cultura e vida civil, ou seja, com o facere humano. Por isso no bastam os mtodos e os
princpios analticos transportados de outras cincias, no apropriadas ao conhecimento do
arbtrio humano e do mundo civil das naes35. Na verdade, o que pretende corrigir o
projeto viquiano de uma nuova scienza realizado na Scienza nuova.

30
Cf. G. Vico, Opere, Tomo I, p. 333.
31
Ibidem.
32
Ibidem: avvelena glingegni siccome la difficolt glinvigorisce ed anima.
33
Ibidem, p. 334: maniera di pensare saggia e grande de romani ed esatta e dilicata de greci.
34
Cf. G. Vico, Opere, tomo I, p. 334.
35
Ibidem.
257

Se, de um lado, condena-se a leitura dos oradores, historiadores, e poetas, de outro,


preenche-se a mente dos jovens com vocbulos como demonstrao evidncia,
verdade demonstrada e, assim, refuta-se o verossmil, que quase sempre verdadeiro36.
O mundo dos homens, entretanto, no est composto de linhas, de nmeros e de
especiarias algbricas37. Desse modo, cabe ao verossmil dar a regra do julgar que o
grande motivo do verdadeiro aquilo que parece verdadeiro a todos ou a maior parte dos
homens38.
Tem-se, assim, uma regra que dispositivo de segurana, a qual no possuem nem os
polticos nos seus conselhos, nem os capites nos seus empreendimentos, nem os oradores
na conduo se suas causas, nem os juzes ao julg-las, nem os mdicos na cura das
doenas sbitas dos corpos, nem os telogos morais naquelas da conscincia. Trata-se,
portanto, de uma regra com base na qual todo o mundo se tranqiliza e repousa em todas
as disputas e controvrsias, em todos os conselhos e medidas, em todas as eleies, que
todas se determinam com todos ou com a maior parte dos votos39.
Vico pretende, no seu discurso, confrontar-se novamente com o critrio de verdade
predominante em sua poca: o de Descartes, o qual, quando no definido, mais incerto do
que aquele de Epicuro, e conduz rpido ao ceticismo. Isto porque: quando so
desconhecidas as verdades natas no interior de ns mesmos, pouca, ou melhor, nenhuma
considerao [se] tem daquelas que se devem recolher de fora, que preciso se encontrar
com a tpica para acolher o verossmil, o senso comum e a autoridade do gnero
humano40; mas eram desaprovados os estudos oriundos da cultura clssico-humanista: os
estudos dos oradores, dos historiadores, dos poetas e das lnguas que estes falaram, a fim
de realizar o novo critrio cartesiano de verdade.O mesmo no aconteceu na nuova scienza
viquiana.
Era com este esprito que a maior parte dos doutos os crticos aduladores (critici
di compiacenza) julgava as obras das letras em que a regra era a prpria capacidade e
paixo destes crticos41. Para Vico, so tempos de Metafsica, mtodos e crticas, mas de

36
Ibidem, p. 335: dimostrazioni di evidenze, di verit dimostrate.
37
Ibidem: di linee, di numeri e di spezie algebraiche.
38
Ibidem: che un gran motivo di vero ci che sembra vero a tutti o alla maggior parte degli
uomini.
39
Ibidem: si acquieta e riposa in tutte le liti e controversie, in tutti i consegli e provvedimenti, in tutte
lelezioni, che tutte si determinano con tutti o con la maggior parte de voti.
40
Ibidem: le verit nate dentro di noi medesimi, poco anzi niun conto tiene di quelle che si deono
raccogliere dal di fuori, che bisognano ritrovarsi con la topica per fermare il verisimile, il senso comune e
lautorit del gener umano.
41
Cf. G. Vico, Opere, tomo I, p. 336.
258

completa indiferena sua Scienza nuova. Uma obra que foi pensada como uma
metafsica erguida para contemplar a mente do gnero humano e, portanto, Deus pelo
atributo da Providncia, por cujo atributo Deus contemplado por todo o gnero humano
examinada com uma crtica que se faz sobre tais autores das naes, a qual unicamente
pode nos certificar do que disseram os escritores, os quais aps o transcurso pelo menos de
uns dez sculos comearam a se originar , e conduzida com um mtodo adentrado na
gerao dos costumes humanos, que a cada parte d importantssimas descobertas disto
eles, porque ali se tratam matrias cujos estudos se condenam pelo mtodo de Ren, contra
toda regra de boa arte crtica, sem fazer uma verdadeira anlise, sem concentrar nenhuma
ateno, com um juzo soberbo, que aquele que no d razo do porque julga assim, a
condenam dizendo que no se entende42.
Em suas cartas, Vico, ao refletir sobre os infortnios intelectuais de sua Scienza
nuova, apresenta uma viso da crise, da banalizao dos estudos no incio do sculo XVIII.
Os doutos consideraram este sculo como venturoso, que exclua todas as obras no
inspiradas no mtodo cartesiano, pois se gozava a liberdade de desconhecer os Scrates e
Plates pelo amor razo e ao verdadeiro43. Ademais, Vico deveria ainda responder s
crticas dirigidas pelo Acta lipiensia de que a sua Scienza nuova continha princpios
conforme a doutrina catlica, e que serviam monarquia: uma acusao com a qual ele se
confrontou no seu escrito Vici Vindiciae, de 172944.
So vrias as passagens no epistolrio de Vico que expressa o seu profundo
desagrado, com o esgotamento que afetava o ingenium (faculdade inventiva e criativa) em
seu tempo. Ele acusa sempre o novo modelo de saber e uma certa ratio pela runa da
cultura e da vida civil. Isto porque: a nova ratio, na sua nsia de afirmar o verdadeiro,
danificou outras disposies e faculdades humanas to importantes tambm para o
desenvolvimento de uma erudio viva, para a inventividade e para a conduo da vida
prtica. A condenao de Vico contra o seu tempo gravssima: um tempo no poitico

42
Ibidem: una metafisica innalzata a contemplare la mente del gener umano e quindi Iddio per
lattributo della Provvedenza, per lo qual attributo Iddio contemplato da tutto il gener umano, esamina
con una critica che si fa sopra essi autori delle nazioni, la qual unicamente ci pu accertare di ci che ne
dissero gli scrittori, i quali dopo la scorsa almeno dun diece secoli vi cominciarono a provenire, e condotta
con un metodo addentrato nella generazione de costumi umani, che ad ogni tratto ne da importantissime
discoverte, essi, perch vi si tratta di materie i cui studi si condannano dal metodo di Renato, contro ogni
regola di buon arte critica, senza farne verum esame, senz applicarvi punto dattenzione, con un giudizio
superbo, che quel che non rende ragione del perch cos giudica, la condannano dicendo che non
sintenda.
43
Ibidem: la libert di sconoscer i Socrati ed i Platoni per lo amore della ragione e del vero.
44
Carta endereada ao padre Giacco em 4-10-1729. Ver aqui ainda G. Vico, Vici Vindiciae [1729]. In
Opere filosofiche, firenze, Sansoni, 1971.
259

que significa dizer no criativo, pois a a criao da qual a poesia, em sentido


estrito, apenas um momento especfico. Em grego, significa criar, dar forma,
plasmar, isto , humanizar o caos, viver como humano: algo fundamental na nuova
scienza viquiana.

5.2 A nuova scienza viquiana: ainda o problema do mtodo

Numa pgina da Aggiunta (1731) Autobiografia45, Vico diz do seu constante


trabalho na busca de um mtodo adequado e das dificuldades encontradas na elaborao de
uma melhor forma (miglior forma) para as suas descobertas. Algum como Vico que
pretendia inventar uma nuova scienza, no estava indiferente s discusses sobre o saber
no final do sculo XVII, e s exigncias sistemticas para responder tentativa de
disciplinar uma experincia, em vrios sentidos original, de reestruturao e inovao dos
campos tericos de disciplinas e saberes tradicionais. Da Vico escrever que a ele
desagrada[vam] os livros do Diritto universale, porque naqueles, com base na mente de
Plato e de outros honestos filsofos, tentava chegar s mentes tolas e estpidas dos
autores da gentilidade, uando devia tomar o caminho totalmente contrrio46. Para o autor,
disto resultaram apenas enganos em algumas matrias necessrias formulao de sua
nuova scienza.
Na primeira verso da Scienza nuova, Vico no se enganou, como escreve na
Aggiunta sua Autobiografia, quanto s matrias tratadas, mas errou certamente quanto
sua ordem. Ele tratou os princpios das idias separadamente dos princpios das lnguas,
por natureza unidos entre si, e mesmo separadamente uns dos outros, refletiu sobre o
mtodo com o qual se conduziram as matrias desta Scienza, as quais com outro mtodo
deviam, sem interrupo, extrair de ambos os ditos princpios : da sucederam muitos erros
na ordem47. Trata-se de uma preocupao tanto com os problemas expositivos, quanto
com uma certa estrutura da obra, para que fosse orgnica e coerente. Estas consideraes
expressam ainda uma autocrtica, que envolve os trs momentos da elaborao da Scienza

45
Cf. G. Vico, Aggiunta fatta dal Vico alla sua Autobiografia, in Opere filosofiche, pp. 39-54.
46
Ibidem, p.50: dispiacciono i libri del Diritto universale, perch in quelli dalla mente di Platone ed
altri filosofi tentava di scendere nelle menti balorde e scempie degli autori della gentilit, quando doveva
tener il cammino tutto contrario.
47
Ibidem: princpi dellidee divisamente da princpi delle lingue, cherano per natura tra lor uniti, e
pur divisamente dagli uni dagli arltri del metodo con cui si condussero le materie di questa Scienza, le quali
con altro metodo, dovevano fil filo uscire da entrambi i detti princpi: onde vi avvennero molti errori
nellordine.
260

nuova (as edies de 1725, 1730 e 1744). Uma insistente preocupao com a deficincia de
mtodos, concomitante ao processo de amadurecimento de um projeto de saber que se
constitui aos poucos, com o enriquecimento de argumentos, princpios e provas: um
constante esclarecimento de noes, conceito, aperfeioamento de recursos expositivos e
certezas.
A busca de um mtodo adequado ao tratamento das matrias e saberes de seu
interesse j se anunciava desde as discusses no De ratione48, ao defender a topica diante
da crtica. Prosseguiu ainda no De antiquissima49, ao considerar as diversas faculdades
humanas e as artes correspondentes. Ademais, na Risposta (1712), Vico insistia em que o
mtodo fosse distinto do procedimento crtico-analtico, pois postulava uma diversidade
metodolgica segundo a diversidade e multiplicidade das matrias propostas50. Por isso
era preciso nas causas, nas fbulas, na Histria, na Geometria, na Dialtica, dominar em
cada uma delas, mtodos especficos.
Dai a razo de Vico negar que o mtodo geomtrico, com as suas definies,
postulados, axiomas e demonstraes pudesse ser ampliado a todo o mbito e domnio do
saber humano, e vigorar fora do mundo de pontos, linhas, superfcies e figuras
para o qual foi construdo51. Enfim, ele questionava se este mtodo poderia se ocupar da
realidade concreta dos acontecimentos e da histria humana, onde domina o provvel,
cuja certeza confiada bem mais a uma topica. verdade que Vico, no De uno, ao tentar
atribuir uma forma sua nuova scienza, j esboada em suas linhas e princpios gerais,
recorreu a um sistema de definies e demonstraes muito prximo ao procedimento
geomtrico: uma influncia at de alguns modelos e filosofias contra as quais a sua Scienza
tinha sido escrita52.
O mtodo j escolhido por Vico, para a elaborao da Scienza nuova (1725), era
totalmente coerente com o seu propsito de deduzir um sistema completo da
jurisprudncia histrica (giusrisprudenza storica), compreendida naquele momento
como uma cincia fundamentada na concordncia necessria entre ratio e auctoritas: dos
princpios filosficos e metafsicos absolutos, e das descobertas filolgicas e histricas,
reunidas na concatenao de suas causas. Nesse sentido, enquanto cabe filosofia e ao seu
mtodo a busca das razes necessrias das coisas (cagioni necessarie delle cose), cabe

48
Cf. G. Vico, De nostri temporis studiorum ratione, in Opere, tomo I, pp. 107-113.
49
Cf. G. Vico, De antiquissima italorum sapientia, in Opere filosofiche, pp. 108-126.
50
G. Vico, Risposta di Giambattista Vico allarticolo X del tomo VII del Giornale de letterati
dItalia, in Opere filosofiche, p. 164: secondo la diversit e moltiplicazione delle materie proposte.
51
Cf. G. Vico, Risposta di Giambattista Vico [1712]. In Opere filosofiche, pp. 164-167.
52
Ver aqui G. Vico, Sinopsi del diritto universale, in Opere giuridiche, pp. 5-16.
261

Histria a tarefa de conhecer os vrios e sucessivos quereres (vari e successive voleri), o


desenvolvimento no tempo e nas instituies dos princpios eternos53.
No primeiro captulo da segunda parte do De constantia, intitulado Nova scientia
tentatur, a Filologia, segundo escreve Vico na Autobiografia, comea a se transformar em
cincia (a ridurre a pricpi di scienza)54: a primeira, mas ainda incerta formulao das
idias principais do seu projeto de uma nuova scienza. Como a histria nondum habet sua
principia deve-se conduzir a Filologia aos princpios da Filosofia (philologiam ad
philosophiae principia revocare)55. A Histria adquire, assim, um estatuto de cincia e no
mais se apresenta como simples coleo de fatos dispersos ou pura erudio, pois se torna,
ao mesmo tempo, Histria e Filosofia da humanidade.
No De constantia, Vico anunciou a sua tentativa de uma nuova scienza capaz de
interpretar a antiga linguagem das religies e das leis56 e tornou a privilegiar um
esquema topico, a fim de destruir a falsa cronologia das antigidades fabulosas, em virtude
dos erros dos eruditos acumulados na tradio: da indicar os primeiros critrios para um
conhecimento correto do passado mais remoto. Para que isso fosse possvel, ele se serviu
de procedimentos adotados por historigrafos e enciclopedistas pertencentes ao final do
sculo XVI e do sculo XVII, embora tivesse inovado profundamente o propsito no seu
Programma chronologicum57.
Vico ainda no estava satisfeito com o resultado final, pois faltava uma justificao
filosfica para aquilo que defendeu, tanto no De uno quanto no De constantia. H um
tratamento da histria primordial da humanidade, mas no a fundamentao filosfica de
tal histria. Portanto, a exposio de uma srie de pressupostos filosficos deduzidos com
base num procedimento de tipo axiomtico, e num apelo a fontes e tradies metafsicas,
ainda no permitia uma compreenso da histria e da mente das origens58. A ausncia de
uma coerncia entre os dois mtodos (histrico-filolgico e metafsico-filosfico) no
possibilitava a construo da scienza pretendida pelo autor. S com as Notae e as
Dessertationes, iniciou-se uma mudana, pois se estabeleceu um horizonte conceitual que

53
Cf. G. Vico, De universis iuris uno principio et fine uno, in Opere giuridiche, p. 28.
54
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico scritta da se medesimo, in Opere, tomo I, p. 47. Ver aqui
tambm G. Vico, De constantia iurisprudentis, in Opere giuridiche, p. 400.
55
Cf. G. Vico, De constantia iurisprudentis, in Opere giuridiche, p. 401.
56
Ibidem, p. 386: interpretare lantico linguaggio della religione e delle leggi.
57
Sobre este argumento, ver G. Cantelli, Dalla lingua eroica del Diritto universale alla lingua divina
della Scienza nuova, in M. Agrimi et al. Giambattista Vico nel suo tempo e nel nostro, pp. 317-341.
58
Cf. C. Vasoli, Note sul metodo e la struttura della Scienza nuova prima, in BCSV, pp.21-37.
262

permitiu compreender, em sentido filosfico, a natureza da mente dos primeiros homens


da gentilidade59.
No obstante a pretenso de Vico de justificar de modo cientfico a Scienza nuova, a
justificativa permanecia sempre muito distante daquele ideal de clareza, rigor e preciso
cientfica que buscava alcanar. Ademais, no se pode deixar de reconhecer na longa
elaborao de seu pensamento, e no seu repensar constante de temas significativos, que a
imaginao assumia um papel cada vez mais determinante, articulada a uma sabedoria
bastante consciente no uso de imagens, tropos e modelos retricos. Era preciso um
pensamento sempre mais voltado para a compreenso concreta das vrias manifestaes
antropolgico-histricas do homem60. Sem os instrumentos da imaginao, do engenho e
dos tropos, era invivel um estudo dos primrdios do mundo civil das naes, da a
impossibilidade de ele chegar mente dos primeiros homens da gentilidade61.
Foi a preocupao de Vico com as origens que o conduziu igualmente elaborao
de uma reflexo filosfica sobre os aspectos sensitivos, emocionais e perceptivos da
experincia humana, isto , sobre a dimenso do sentir, j que a inteno fundamental da
nuova scienza era com um procedimento genealgico e poitico. Em tal procedimento, ele
defendeu a plena autonomia das faculdades sensveis e perceptvas62. Vico atribuiu
imaginao, fantasia, ao engenho uma dignidade epistemolgica no inferior ao
entendimento e razo. Na sua nuova scienza, ele descreveu o funcionamento destas
faculdades no sentido ontogentico e filogentico. Trata-se do forte apelo viquiano
concretude da sensibilidade, fora das paixes e robustez da fantasia: algo que o
conduziu experincia esttica, quer no sentido de uma poiesis, quer no de uma
asthesis63.
Outrossim, deve-se destacar o fato de que Vico se propunha elaborar a sua nuova
scienza numa discusso com os mtodos e ideais epistmicos j consolidados no mbito do
saber da natureza: algo que no se limitava a preocupaes com meros problemas de

59
Cf. G. Vico, Notae in duos libros; Dissertationes, in Opere giuridiche, pp. 733-925. Ver tambm G.
Cantelli, Della lingua eroica del Diritto universale alla lingua divina della Scienza nuova, in M. Agrimi et
al. Giambattista Vico nel suo tempo e nel nostro, pp.317-341; A. Momigliano, La Scienza nuova de Vico:
bestioni y eroi romanos, in Ensayos de historiografa antigua y moderna [1997]. Trad. esp. Stella
Mastrangelo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993, pp. 214-233.
60
Cf. C. Vasoli, Note sul metodo e la struttura della Scienza nuova prima, in BCSV, p. 29.
61
Ver aqui A. Battistini, La sapienza retorica di Giambattista Vico, pp. 63-113.
62
Sobre a relao entre a questo das origens e uma reflexo acerca das faculdades pr-reflexivas,
ver G. Patella, Giambattista Vico. Tra barocco e postmoderno, pp. 21-49.
63
Um aprofundamento de tal questo ser relizado no prximo captulo, mediante a reflexo sobre o
lugar da Esttica na Scienza nuova de 1744: discusso que pressupe a experincia viquiana da tradio
retrico-potica.
263

insuficincia expositiva e expressiva de pensamento, de carter puramente didasclico. A


sua resposta , antes de qualquer coisa, o resultado de intensa reflexo em todos aqueles
anos de elaborao e reconfigurao de concepes de vida social, Direito, Histria,
Retrica e Potica, difundidas em sua poca. Era tambm uma oposio proposta de
aplicao do esprit de geometrie, ou ainda de procedimentos empiristas ao mundo
histrico-civil das naes. Portanto, Vico se inseria em um debate sobre a possibilidade de
conhecimento do mundo tico-poltico e histrco, bem como da reflexo sobre o carter e
as condies de uma possvel unificao epistmica do saber64.
Vico permanecia, contudo, ainda insatisfeito, no obstante a importncia de suas
ltimas descobertas, com a forma inicial da composio da Scienza nuova de 1725. Logo
aps a sua publicao, ele principia algumas modificaes na ordem e estrutura da obra:
algo que j anunciava um novo momento de seu pensamento. Era preciso corrigir na
primeira Scienza nuova, em especial, a ordem do tratamento bastante esquemtico, em
virtude da separao entre histria das idias e a paralela histria das lnguas, mesmo que
aquela disposio possibilitasse clareza expositiva. Isto explica por que Vico afirmou, na
Autobiografia, ter corrigido (emendato) aquela separao inicial ao escrever a Scienza
nuova de 174465. As modificaes desta ltima edio contriburam tambm, em sentido
filosfico e estilstico, para um aprofundamento de elementos potico-estticos no interior
da nuova scienza viquiana.
No obstante o fascnio de Vico pelo mos geometricum no se deve aqui identificar o
seu discurso com aquele cartesiano66. Tambm no se pode sustentar que ele pudesse
acolher normas rgidas para o pensamento, pois isto afetaria a sua compreenso de unidade
do saber. Isto explica por que ele recorreu ao procedimento topico diante dos riscos
provocados pelo mtodo crtico-analtico, pois era preciso compreender o mundo civil
onde predominava o arbtrio humano. A sua busca, porm, jamais satisfeita de um mtodo
capaz de integrar todos os instrumentos da mente e da linguagem, todas as faculdades, as

64
Sobre o significado epistmico da reflexo viquiana e as suas relaes com as discusses
filosficas e cientficas do ltimo sculo XVII, ver aqui C. Vasoli, Note sul metodo e la struttura della
Scienza nuova prima, in BCSV, pp. 21-27. Para a elaborao de um modelo sistemtico da nuova scienza,
Vasoli discute sobre o confronto viquiano com a Ethica espinosiana, com a Recherche de la verit, de
Malebranche, e com algumas propostas leibnizianas.
65
Cf. G. Vico, Vita di Giambattista Vico scritta da se medesimo, in Opere filosofiche, pp. 78-85.
66
Cf. C. Vasoli, Note sul metodo e la struttura della Scienza nuova prima, in BCSV, p. 29.
Conforme Battistini, o mtodo geomtrico um procedimento utilizado tambm no sculo XVII nos textos
dedicados s cincias voltadas para o homem. preciso compreender que no a geometria analtica e
racional de Descartes, feita de postulados e teoremas ditados pela lgica, mas a geometria sinttica de
Euclides, nutrida pelo engenho e mais semelhante tpica, mais adequada para estruturar uma sntese de
materiais tambm caticos. (Cf. A. Battistini, La sapienza retorica di Giambattista Vico, pp. 98, 108.
264

disposies e as matrias mais dspares para um saber capaz de ascender s origens,


permite compreender o quanto Vico estava consciente de tentar realizar uma tarefa
bastante rdua, em sintonia com revoluo cientfica do seu tempo, a qual veio
completar67.

5.3 A nuova scienza como nuova arte critica: sobre os obstculos no conhecimento
das origens

As consideraes anteriores esboaram, de um lado, um quadro histrico e


epistmico onde se gestou a idia viquiana de uma nuova scienza e, de outro, antecipou
uma discusso sobre alguns problemas que se apresentaram no decorrer de sua construo:
algo que contribui para a compreenso do mtodo e da estrutura da Scienza nuova de 1725.
Esta ltima retoma, em larga medida, os princpios j expostos no De constantia
philologiae68. Segundo as formulaes na Idea dellopera, Vico se prope na Scienza
nuova apresentar um saber acerca da natureza das naes, da qual resultou a humanidade
das mesmas69. Isto porque todas naes principiaram com as religies e se completaram
com as cincias, com as disciplinas e com as artes70.
Para maior compreenso de sua Scienza, o autor disps em livros cada parte
correspondente ao contedo da obra e denominou cada uma delas com uma voz, expresso
ou frmula: todas oriundas de poetas, arautos latinos, filsofos e historiadores71. Trata-se
de encontrar uma conciliao entre Filosofia e Filologia para ultrapassar aquela separao
que ele teve ainda como ponto de partida. Causa infeliz disto foi porque nos faltou at

67
Cf. C. Vasoli, Note sul metodo e la struttura della Scienza nuova prima, in BCSV, p. 30. Ver
tambm, A. Battistini, La sapienza retorica di Giambattista Vico, p. 103.
68
Cf. G. Vico, De constantia iurisprudentis, in Opere giuridiche, pp. 386-400.
69
G. Vico, Princpi di una scienza nuova intorno alla natura delle nazioni per la quale si ritruovano i
princpi di altro sistema del diritto naturale delle genti [1725]. In Opere filosofiche, Firenze Sansoni, p. 171:
dintorno alla natura delle nazioni, dalla quale uscita lumanit delle medesime.
70
Ibidem: con le religioni e si compiuta con le scienze, con le discipline e con le arti.
71
Nesse sentido, Vico discute sob a expresso virgiliana: Ignari hominunque locorumque erramus.
(vagamos sem conhecer nem os homens nem os lugares), de forma polmica, sobre a necessidade de um
escopo e fala da dificuldade de meios para a descoberta de uma nuova scienza. No segundo, ele considera
com a expresso comum dos poetas: Iura a diisposita (direitos estabelecidos pelos deuses), entre os
princpios da sua Scienza, o de que surgiram todas as naes sob os auspcios de uma divindade providente.
O terceiro livro, Vico reconhece sob a expresso dos auratos latinos: Fas gentium (o direito das gentes),
entre os princpios, aquele de uma lngua comum a todas as naes. No quarto livro, o autor observa,
mediante a expresso dos filsofos: Leges aeternae (leis eternas), como e quando nasceram os costumes que
constituram toda a economia do direito natural das gentes. O quinto e ltimo livro, ao citar a expresso dos
historiadores:Foedera generis humani (tratados do gnero humano), Vico apresenta a conduo das
matrias com a qual as naes em diversos lugares e tempos, com base nos mesmos princpios das religies e
lnguas, tiveram os mesmos nascimentos, progressos, estados, decadncia e finais (Cf. Princpi di Scienza
nuova, in Opere filosofiche, p.171).
265

agora uma cincia que fosse, ao mesmo tempo, histria e filosofia da humanidade72. Da
converter toda a sua erudio, tambm aquela jurdica, com a finalidade de uma
investigao antropolgica na busca de reconstruir as primeiras formas de vida associada,
sujeitas ordem de leis fortemente marcadas de significados mticos e religiosos.
Vico comea a exposio da primeira Scienza nuova de forma polmica, pois se ope
s formulaes dos jusnaturalistas, em razo das dificuldades de conseguir encontrar tal
Scienza no vagar feroz dos licenciosos e violentos de Thomas Hobbes, dos simplrios,
todos sozinhos, frgeis e necessitados de Hugo Grotius, e dos jogados neste mundo sem
cuidado ou ajuda divina de Samuel Punfendorf73. Para o autor, o Direito natural das
naes nasceu certamente com os costumes comuns das mesmas74. Tambm nunca
existiu qualquer nao de ateus, porque todas comearam por alguma religio75. Vico
refuta, de incio, a formulao jusnaturalista que projetou nos primeiros homens, rudes e
primitivos, noes jurdicas comuns reflexo de filsofos modernos: algo decorrente de
uma viso racionalista alheia ao processo histrico e aos diversos estados da civilizao
por que passou a humanidade.
Desse modo, Vico se contrape posio jusnaturalista, quer mediante uma
concepo do direito natural das naes como oriundo de costumes comuns entre elas, quer
com a existncia de uma religio. Ademais, todas as religies tiveram as suas razes
naquele desejo que naturalmente todos os homens tm de viver eternamente76. Trata-se
de um desejo comum da natureza humana, de que os nimos humanos so imortais77.
Isto se justifica em razo do desejo do homem diante dos extremos incmodos da morte,
que apela existncia de uma fora superior natureza, e s se encontra em Deus como
mente infinita e eterna (mente infinita ed eterna) de que os homens se afastaram, por
curiosidade ante o porvir (avvenire)78.
Isto explicaria o surgimento das falsas religies (false religioni) apoiadas na
idolatria: no culto de divindades fantsticas sobre a falsa crena de serem corpos providos

72
Ibidem, p. 178: Infelice cagione di ci ella stata perch ci mancata finora una scienza la quale
fosse, insieme, istoria e filosofia dellumanit.
73
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche p. 171: error ferino de licenziosi e
violenti di Tommaso Obbes, de semplicioni, tutti soli, deboli e bisognosi, di Ugone Grozio, e de gittati in
questo mondo senza cura o aiuto divino di Sammuelo Pufendorfio, da quali le gentili nazioni son
prevenute.
74
Ibidem, p. 172: certamente nato coi comuni costumi delle medesimi.
75
Ibidem: nazion datei, perch tutte incominciarono da una qualche religione.
76
Ibidem: desiderio che hanno naturalmente tutti gli uomini di vivere eternalmente.
77
Ibidem: un senso comune, nascosto nel fondo dellumana mente, che gli animi sono immortali.
78
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 172.
266

de foras superiores natureza, que socorrem os homens nos seus extremos incmodos79.
Vico escreve que a idolatria surgiu com o vaticnio (divinazione), uma v cincia do
porvir de certos anncios sensveis, acreditados terem sido mandados aos homens pelos
deuses80. Por intermdio desta v cincia (vana scienza), comeou aquela sabedoria
vulgar de todas as naes gentlicas, [que] esconde, porm, dois grandes princpios
verdadeiros: um, que exista providncia divina que governa as coisas humanas; o outro,
que nos homens haja liberdade de arbtrio81. Desta verdade segue a segunda: que os
homens tenham livre escolha [elezione] de viver com justia82.
Segundo Vico, a humanidade dirigiu sempre, em todo lugar, as suas prticas nos
seguintes sensos comuns (sensi comuni) do gnero humano: i) que exista providncia; ii)
que se faam certos filhos, com certas mulheres, e se eduquem em conformidade com as
leis e religies entre as quais nasceram; e iii) que se sepultem os mortos. Todas as naes a
fim de no carem conservaram, com cerimnias invioladas, as religies nativas, e com
ritos e solenidades requintadas celebraram, acima de todas as outras coisas, os matrimnios
e os funerais83. Isto explica por que a sabedoria comum (sapienza volgare) do gnero
humano comeou com as religies e com as leis, e se aperfeioou e se completou com as
cincias (...) com as disciplinas e com as artes84.
Se todas as cincias, disciplinas e artes foram orientadas para aperfeioar e dirigir as
faculdades humanas, Vico reconhece no haver existido ainda nenhuma que tivesse
refletido sobre certos princpios da humanidade das naes, da qual (...) saram todas as
cincias, todas as disciplinas e as partes85. Uma cincia ou arte que pudesse, mediante
princpios, estabelecer uma certa , ou estado de perfeio (stato di perfezione) para
medir os graus pelos quais, como qualquer coisa mortal, deve a humanidade das naes
percorrer e terminar, para que com cincia se apreendessem as prticas como a

79
Ibidem: culto di deitadi fantasticate sulla falsa credulit desser corpi forniti di forze superiori alla
natura, che soccorrano gli uomini ne loro estremi malori.
80
Ibidem: vana scienza dellavvenire, a certi avvisi sensibili, creduti esser mandati agli uomini dagli
dei.
81
Ibidem: sapienza volgare di tutte le nazion gentili, nasconde per due gran princpi di vero: uno,
che vi sia provvedenza divina che governi le cose umane; laltro, che negli uomini sia la libert dellarbitrio.
82
Ibidem: che gli uomini abbiano elezione di vivere con giustizia.
83
Cf. G. Vico, Princpio di Scienza nuova, in Opere filosofiche, pp. 172-173.
84
Ibidem, p. 173: religioni e dalle leggi, e si perfezion e compi con le scienze e con le discipline e
con larti.
85
Ibidem: certi princpi dellumanit delle nazioni, dalla quale (...) sono uscite tutte le scienze, tutte
le discipline e le parti.
267

humanidade de uma nao, surgindo, possa chegar a tal estado perfeito, e como ela, daqui
para frente decaindo, possa de novo se reconduzir86.
Tal certeza levou Vico a propor, como escopo de sua nuova scienza, a unio entre
sabedoria recndita dos filsofos (sapienza riposta dei filosofi) e sabedoria vulgar das
naes (sapienza volgare delle nazioni)87. Ademais ele defendeu a posio de que a
cincia das divinas e humanas coisas civis (...) aquela da religio e das leis (...) fosse
assistida pela cincia das divinas e humanas coisas naturais88. O verdadeiro erro, o
vagar (erramento) no como homens, mas como fera, ocorreu justamente porque os
homens se afastaram destes princpios. Porm, a nuova scienza no seria possvel com base
nas mximas dos epicuristas e esticos, pois todos por vias no s diversas, mas tambm
opostas, se distanciaram da sabedoria vulgar (sapienza volgare): os epicuristas, porque
ensinavam que o acaso regesse cegamente as coisas humanas (...). Os esticos, ao
contrrio, porque decretam que uma tal necessidade arraste tudo, at o arbtrio humano89.
Por isso, epicurismo e estoicismo so incompatveis com a finalidade da nuova
scienza viquiana: os epicuristas, em razo da sua concepo varivel de utilidade, arrunam
o fundamento primordial de tal cincia, a saber, o da imutabilidade do direito natural das
gentes (immutabilit del diritto naturale delle genti); os esticos, por expulsarem uma
interpretao benvola que regulasse os interesses e as penalidades em virtude da sua

86
Ibidem: umanit delle nazioni correre e terminare, onde con iscienza si apprendessero le pratiche
come lumanit duna nazione, surgendo, possa pervenire al tale stato perfetto, e come ella, quinci
decadendo, possa di nuovo ridurvisi.
87
Cf. G. Vico, Princpio di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 173.
88
Ibidem: la scienza delle divine ed umane cose civili (...) quella della religione e delle leggi (...)
fosse assistita dalla scienza (...) delle divine ed umane cose naturali. preciso aqui chamar a ateno para os
epitetos divine ed umane utilizados por Vico, que tambm pertencem ao ttulo do livro de F. Bacon, a
saber, The proficience and advancement of Learning divine and humane, de 1605, o qual qualifica o objeto
do saber ou a natureza e origem dele. Quando Bacon usa tal expresso na obra acima mencionada, quer dizer:
o conhecimento de Deus que vem de Deus (Revelao) mais a Teologia, ou o conhecimento de Deus a que o
homem pode se dedicar, mais o conhecimento da natureza pelo homem, mais o conhecimento do homem
pelo homem (Cf. F. Bacon, Du progrs et de la promotion des saviors divin et humain [1605]. Trad. fr.
Michle Le Daeuff, France, Gallimard, 1991). Estes epitetos so um lugar comum proveniente do De Officiis
de Ccero: Aquela sabedoria portanto, que eu chamei a maior das virtudes, a cincia das coisas divinas e
humanas, e abraa as relaes recprocas dos deuses com os homens e as relaes humanas. (M. T.
Cicerone, I doveri, trad. it. Anna Resta Barrile, Milano, Rizzoli, 2001, p.217). Deve-se aqui destacar que
Vico reconhece a importncia de ambas as obras: sobre a influncia da tpica do De officiis nas Orazione
inaugurali: cf. G. Vico, Orazioni inaugurali [1699-1708]. In Opere filosofiche, Firenze, Sansoni, 1971, pp.
701-855. Ver ainda Francisco J. Navarro Gomez, El De Officiis de M. T. Cicern en las Orationes
Inaugurales de G. B. Vico. (Apuntes para una aproximacin al etudio de las funtes viquianas), in Pensar
para el nuevo siglo: Giambattista Vico y la cultura europea, vol. II, pp. 615-642. Sobre o comentrio
viquiano da obra de Bacon, cf. G. Vico, De ratione, in Opere filosofiche p. 790.
89
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 174: Gli epicurei, perch essi
insegnano il caso reggere ciecamente le cose umane (...). Gli stoici, al contrario, perch decretano che una
fatale necesit strascini tutto, anche lumano arbitrio.
268

90
frrea severidade (ferrea severit) . Estas filosofias so incompatveis com o Direito
romano. Da Vico defender o argumento de que apenas Plato teria meditado uma
sabedoria recndita (sapienza riposta), capaz de guiar o homem segundo as mximas da
religio e das leis: algo que o fz em conformidade com a providncia e com a
imortalidade do nimo humano91.
Plato, contudo, perdeu de vista a providncia em virtude de um erro comum
mente humana de medir com base nela a natureza no bem conhecida dos outros ao
elevar as origens brbaras e rudes da humanidade gentlica ao estado perfeito dos seus
prprios conhecimentos recnditos, quando deveria, ao contrrio, valendo-se de suas
idias, descer e aprofundar o conhecimento de tais origens. Com este douto engano, at
ento seguido por outros eruditos, Plato pretendia provar terem sido bastante capazes de
uma sabedoria recndita os primeiros autores da humanidade gentlica, os quais, como
raas de homens mpios e sem civilidade (...), no podiam ser que homens brutais
[bestioni], todos espanto e ferocidade92.
Com o propsito de pensar o Direito natural das gentes, Vico concebe a sua nuova
scienza, valendo-se da contribuio dos jurisconsultos romanos, porque reconheceram um
direito disposto pela divina providncia, com os ditames das necessidades e utilidades
humanas, observado igualmente em todas as naes. Com base nesta concepo, o autor
refuta os sistemas de Direito natural das naes propostos por Grotius, Selden e Pufendorf,
por no fundamentarem o princpio do Direito natural na Providncia, uma vez que os
romanos, no obstante o seu paganismo, reconheceram-na como grande princpio93.
Ao excluir do seu sistema do Direito natural qualquer conhecimento da Providncia,
Grotius incorreu em erro: quer em relao ao Direito, quer Metafsica, pois os homens
no se reuniriam em naes sem a presena da religio de uma divindade. Da Vico
argumentar: assim como no se pode obter uma cincia das coisas fsicas (cose fisiche),
sem a orientao das verdades abstratas da Matemtica, do mesmo modo no possvel
uma cincia das coisas morais (cose morali), sem o acompanhamento das verdades
abstratas da Metafsica, isto , sem a demonstrao de Deus94. Ademais no convm
nuova scienza viquiana o modo como Grotius concebeu os primeiros homens do gnero
90
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 174.
91
Ibidem.
92
Ibidem: sapienza riposta i primi autori dellumanit gentilesca, i quali, come di razze duomini
empi e senza civilt (...) non poterono essere che bestioni tutti stupore e ferocia.
93
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 175. Sobre a fundao cientfica do
Direito natural em Pufendorf, ver aqui A. L. Schino, Il pensiero politico di Pufendorf, Roma-Bari;
Antologia di testi, in op. cit. , pp. 92-197.
94
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 175.
269

humano: como simplrios solitrios [semplicioni solitari], que chegaram vida social
imposta-lhes pela utilidade95.
No s a concepo grotiana do Direito natural seria incompatvel com a posio da
nuova scienza de Vico, mas tambm aquela de Selden e de Pufendorf: se no primeiro os
poucos princpios extrados da erudio hebraica, em vez de constituirem um direito
comum, derivaram um direito to particular, que permaneceu clebre a diviso entre
hebreus e gentios; no segundo, em razo de uma hiptese hobbesiana, o homem se
apresenta como lanado no mundo sem cuidado ou ajuda divina. Por isso, os simplrios
(semplicioni) de Pufendorf devam concordar tanto com os licenciosos de Thomas Hobbes,
com base nos quais ele instrui o seu cidado a desconhecer a justia, e seguir a utilidade
com a fora96. Grotius e Pufendorf no conseguiram estabelecer um Direito natural das
gentes graas ao fundamento pouco firme de suas hipteses97.
Em verdade, Vico escreve que nenhum dos trs pensadores, ao estabelecerem os seus
princpios, consideraram a providncia na histria humana. Isto explica por que eles no
descobriram as verdadeiras e at ento encobertas origens de nenhuma de todas as partes
que compem toda a economia do direito natural das gentes, que so religies, lnguas,
usanas, leis, sociedades, governos, domnios, comrcios, ordens, imprios, juzes,
penalidades, guerra, paz, rendies, escravides, alianas98. Por no haverem descoberto
as verdadeiras origens, todos incorreram em erros muito mais srios. Em tal polmica,
Vico anuncia, antes de qualquer coisa, a grande novidade de uma forma de saber mais
amplo, que remonta aos princpios da histria humana, e busca as razes do longo processo
de desenvolvimento da civilizao e da cultura99.
Se tais pensadores no realizaram este Direito natural das gentes, isso ocorreu em
virtude de trs erros: i) eles estabeleceram as mximas com base na moral de filsofos e
telogos e, em parte, de jurisconsultos, pois julgaram ter sido praticado, desde sempre, com
os costumes das naes, no advertindo que os jurisconsultos romanos pensaram melhor
do que eles aquela parte principal ordenada pela Providncia: a de um Direito natural
eterno, oriundo dos costumes das naes; ii) as autoridades (autorit), com as quais cada

95
Ibidem, p. 176: semplicioni solitari, venuti poi alla vita socievole, dettata loro dallutilit. Ver
tambm, H. Grotius, Prolegmenos, in O direito da guerra e da paz, pp. 29-65.
96
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 176: coi licenziosi violenti di
Tommaso Obbes, sopra i quali egli addottrina il suo cittadino a sconoscere la giustizia e seguire lutilit con
la forza.
97
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 176.
98
Ibidem.
99
Ver aqui E. Nuzzo, Vico e l Aristotele pratico: la meditazione sulle forme Civili nelle pratiche
della Scienza nuova prima, in BCSV, pp. 63-129.
270

um deles justifica o seu direito, pelo menos quanto aos primrdios do tempo histrico, no
possuam qualquer carter necessrio-cientfico, porque no meditaram com quais ocasies
das necessidades e utilidades humanas, e com quais orientaes, conforme o tempo de cada
uma delas, a Providncia ordenou a repblica universal do gnero humano, com base na
sua ordem eterna; e iii) porque tais pensadores trataram pela metade o Direito natural das
gentes, porque no meditaram aquilo que pertence conservao particular de cada povo,
mas pensaram apenas a conservao geral de todo o gnero humano100.
Para Vico, a causa destes erros que dificultaram a postulao do Direito natural das
gentes fruto da ausncia, at ento, de uma cincia que fosse, ao mesmo tempo, histria
e filosofia da humanidade101. Esta cincia faltava tanto aos filsofos, quanto aos fillogos:
aos primeiros, por pensarem a natureza humana j civilizada pelas religies e pelas leis das
quais se originaram os filsofos, mas no pensaram a natureza humana de onde se
originaram as religies e as leis, entre as quais surgiram os filsofos; aos segundos, em
razo da enorme distncia da Antigidade, descuidaram das tradies comuns (tradizioni
volgari) to desvirtuadas, laceradas e separadas que, caso no se restitusse o prprio
aspecto delas, no se poderia recompor os seus pedaos (brani), e nem disp-las nos seus
antigos locais, pois, para quem reflita com uma certa seriedade, parece impossvel que elas
tivessem surgido assim, em razo de se aderir a estas tradies, mediante alegorias e
elementos alheios sua natureza.102.
As antigas tradies comuns chegaram at ns, como defende Vico, mediante
gentes rudes e completamente ignorantes de letras103. Isto justificaria a sua formulao
de que as fbulas, com base nas quais a histria gentlica (storia gentilesca) teve os seus
incios, no eram invenes repentinas de poetas telogos (poeti teologi) como Plato e
Bacon acreditaram terem sido tais poetas: homens especiais cheios de sabedoria recndita
e hbeis em poesia, [os] primeiros autores da humanidade gentlica104; mas a teologia
comum (teologia volgare) no era outra coisa, seno opinies do vulgo em torno a
divindades: de maneira que os poetas telogos tendo sido homens que fantasiaram
deidades, se toda nao gentlica teve os seus prprios deuses, (...) todas as naes

100
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, pp. 176-177.
101
Ibidem, p. 178: fosse, insieme, istoria e filosofia dellumantit.
102
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 178. Vico critica o procedimento
daqueles que interpretam de modo inadequado, deformado, os dados histricos a ponto de torn-los
irreconhecveis, como um ato de violncia.
103
Ibidem, p. 178: genti rozze ed ignoranti affatto di lettere.
104
Ibidem: particolari uomini colmi di sapienza riposta e valenti in poesia, primi autori dellumanit
gentilesca.
271

comearam por uma religio qualquer, todas foram fundadas por poetas telogos, isto ,
homens comuns, que com falsas religies fundaram as suas naes105.
Vico reconhece ser bem mais adequados compreenso das origens primitivas das
naes os princpios da teologia dos gentios (teologia de gentili), do que propriamente
aqueles magnficos e luminosos que delas imaginam os Voss [magnifici e luminosi che ne
immaginano i Vossi]106. Ademais, uma vez que todas as histrias gentlicas (storie
gentiliche) tiveram semelhantes incios fabulosos embora sejam muitos os problemas que
dificultam uma compreenso destas origens, em virtude da vaidade de algumas naes
quanto prpria antigidade , Vico decide encontrar tais incios entre os princpios da
histria sagrada (storia sacra). Algo com que concordavam os fillogos, ao
reconhecerem ser esta histria mais antiga do que a fabulosa dos gregos [pi antica della
favolosa de greci]107.
preciso esclarecer os primrdios da histria humana, pois a busca de princpios do
mundo das naes gentlicas tem como obstculo a prpria natureza deste passado humano
mais distante, que ocultou as origens a ponto de dissipar todos os vestgios, que podem
levar compreenso dos primeiros incios da humanidade gentlica. Como por impiedade,
no entanto, os primeiros homens se dispersaram no estado do homem de Grotius que o
pe sozinho e, porque sozinho, frgil e carente de tudo; ou naquele do homem de Hobbes,
no qual a todos era consentido tudo contra todos; e igualmente naquele do homem de
Pufendorf, jogado neste mundo, mas abandonado sozinho no pelo cuidado e ajuda de
Deus108.
Trata-se de compreender como tais homens deixam a liberdade selvagem (bestiale
libert) e so acolhidos na vida civil com as falsas religies [a vita civile con le false
religioni]109. Na busca dos princpios do mundo das naes gentlicas, Vico diz se
espantar em razo da prpria natureza desta Antigidade primeira, que esconde as
origens de todas as coisas. Porque assim est disposto: que primeiro os homens tenham
feito as coisas por um certo sentido humano sem perceb-las; em seguida e bem mais tarde,

105
Ibidem: oppenioni del volgo intorno alla divinit: talch i poeti teologi essendo stati uomini che
fantasticavano deitadi, se ogni nazione gentile ebbe i suoi propri di, (...) tutte le nazioni sono da una qualche
religione incominciate, tutte furono fondate da poeti false religioni essi si fondarono le loro nazioni.
106
Ibidem.
107
Ibidem, p. 179.
108
Ibidem: nello stato delluomo di Grozio, che l pone solo e, perch solo, debole e bisognoso di
tutto; anzi in quello delluomo di Obbes, nel quale a tutti era lecito tutto contra di tutti; e cos in quello
delluomo del Pufendorfio, gittato in questo mondo, ma abbandonatovi da s, non dalla cura ed aiuto di Dio.
109
Ibidem.
272

tenham aplicado a reflexo; e refletindo sobre os efeitos, tenham contemplado nas


causas110.
Vico sabe, todavia, ser possvel imaginar, considerando a compreenso das origens
do mundo das naes gentlicas, apenas mediante dois modos: ou que alguns homens
sbios tivessem organizado por reflexo; ou que homens ignorantes [bestioni] tivessem por
um certo sentido, ou seja, instinto humano estabelecido111. A primeira formulao,
entretanto, no convm natureza dos primrdios da humanidade, que so simples e
rsticas em todas as coisas; e estes devem ter sido os princpios da humanidade
gentlica112. Para uma cincia da humanidade (scienza dellumanit), isto , da natureza
das naes, preciso principiar por certas origens alm das quais seja tola (stolta) a
busca de outras: uma caracterstica verdadeira da cincia (vera caratteristica della
scienza)113.
Com a excluso dos fantasiosos sbios (sapienti) da investigao sobre as origens
da humanidade, permaneceram apenas os ignorantes (bestioni) que so, escreve Vico,
os primeiros homens que Grotius e Pufendorf supem (...) ter comeado a humanidade
gentlica114. Disto resulta: se no convm seguir (...) as razes que os filsofos tm
competido, seremos obrigados a seguir as autoridades que os fillogos tm trazido, sob
cujo nome se compreendem aqui poetas, historiadores, oradores, gramticos, cujos ltimos
se dizem vulgarmente eruditos115. Para quem pretenda reconstruir, porm, aquelas
origens, servindo-se da autoridade dos fillogos, deparar-se-, de imediato, com uma
obscuridade (oscurit) difcil de ser dissipada, porque no h coisa que se envolva com
tantas incertezas (dubbiezze) e obscuridades (oscurit), do que a origem das lnguas e
o princpio da propagao das naes [lorigine delle lingue ed il principio della
propagazione delle nazioni]116. Das incertezas dos eruditos decorre aquilo que todos os

110
Ibidem, p. 180: Perch cos sta per natura disposto: che prima gli uomini abbiano operato le cose
per un certo senso umano senza avvertirle; dipoi, ed assai tardi, vi abbiano applicato la riflessione; e
ragionando sopra gli effetti, vi abbiano con templato nelle cagioni.
111
Ibidem: o da alcuni uomini sapienti che avessero ordinato per riflessione, o che uomini bestioni vi
fussero per un certo senso o sia istinto umano convenuti. (Grifo do autor).
112
Ibidem: in tutte le cose sono semplici e rozzi; e tali devono essere stati i princpi, della umanit
gentilesca.
113
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 180.
114
Ibidem, p. 181: i primi uomini che pongono il Grozio e l Pufendorfio, (...) debbe aver
incominciata lumanit gentilesca.
115
Ibidem, p. 182: seguire (...) le ragioni che ne hanno disputate i filosofi, saremmo contretti seguire
le autorit che ne hanno arrecato i filologi, sotto il cui nome si comprendono qui poeti, istorici, oratori,
grammatici, e quali ultimi si dicono volgarmente eruditi.
116
Ibidem.
273

fillogos, de maneira ingnua, afirmam: a histria gentlica universal no tem comeo


certo nem perenidade certa, ou seja, determinada continuao com a sagrada117.
Em razo de tantas incertezas que envolviam um conhecimento das origens, Vico
vislumbrava apenas uma sada metodolgica para a nuova scienza: um procedimento
mental que equivalia a uma auto-anlise da civilizao e da cultura. Ele compara a
dificuldade deste empreendimento com o vagar feroz (divagamento ferino) dos primeiros
homens da gentilidade, to obscuro e contorcido. Para uma reflexo sobre os princpios de
da Scienza, preciso assumir, no obstante o esforo muito violento (violentissima
forza)118, esta natureza dos primrdios e, assim, se reduzir a um estado de uma suma
ignorncia de toda humana e divina erudio, como se para esta investigao no tivesse
jamais existido nem filsofos, nem fillogos para ns119.
Ao propor semelhante procedimento, Vico queria evitar ser perturbado e destrado
[turbato e destolto] pelas envelhecidas antecipaes comuns [comuni invecchiate
anticipazioni]120. Para evitar tantas incertezas, ele retoma o processo da dvida metdica
j realizado por Descartes, mas agora utilizando-a numa investigao antropolgica das
origens histricas da civilizao121. Da obtm a primeira e fundamental verdade para a sua
Scienza: dado que em tal longa e densa noite de trevas vislumbra s esta nica luz: que o
mundo das naes gentlicas ele foi mesmo, com certeza, feito pelos homens122. No
obstante o imenso oceano de incertezas (immenso oceano di dubbiezze), tem-se aqui o
nico solo seguro: que se deva indagar sempre os princpios de tal mundo, no interior da
natureza da nossa mente humana, e na fora do nosso entender123.

117
Ibidem: la storia universale gentilestica non ha certo incominciamento n certa perpetuit o sia
determinata continuazione con la Sacra.
118
Segundo Battistini, este superlativo viquiano, to enrgico, destaca com vigor a dificuldade do
empreendimento e o esforo hermenutico necessrio. (Cf. A. Battistini, Note, in G. Vico, Opere, tomo II,
p. 1779. Ver aqui ainda G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 185.
119
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 185: uno stato di una somma
ignoranza di tutta lumana e divina erudizione, come se per questa ricerca non vi fossero mai stati per noi n
filosofi, n filologi.
120
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 185. Sabe-se que F. Bacon tinha
tambm combatido as anticipationes naturae vendo nestes preconceitos as causas dos idola. Ver aqui F.
Bacon, Novum Organum ou as verdadeiras directivas para a interpretao da natureza [1620]. Trad. port.
Antnio M. Magalhes, Porto-Portugal, RS, 1991, pp. 17-48.
121
Ver aqui C. Vasoli, Note sul metodo e la struttura della Scienza nuova prima, in Bollettino del
Centro di Studi viquiani, p. 32. No obstante a utilizao da dvida metdica (scepsi) isto no significa que
Vico permanea aqui prximo a Descartes. J na Scienza nuova prima, no sustentvel o pressuposto do
Cogito para pensar uma cincia da origem do mundo civil das naes.
122
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 185: in cotal lunga e densa notte di
tenebre questuna sola luce barluma: che l mondo delle gentili nazioni egli stato pur certamente fatto dagli
uomini.
123
Ibidem: dentro della nostra mente umana e nella forza del nostro intendere.
274

Desse modo, o senso comum do gnero humano (senso comune del gnero umano)
podia se tornar, finalmente, o objeto de uma metafsica da mente humana (metafisica
dellumana mente), no mais limitada concepo do homem particular (uomo
particolare) at ento vigente, mas agora desenvolvida numa universalidade maior, capaz
de consider-lo em todo o seu processo histrico124. Da argumentar Vico: meditar o
senso comum do gnero humano como uma certa mente humana das naes, para conduzi-
la a Deus como eterna providncia, que seria a prtica universalssima da filosofia
divina125. Trata-se, portanto, de procur-lo entre as modificaes do nosso pensamento
humano na posteridade de Caim em diante, e de Cam, Javet aps o dilvio universal126.
Tendo em vista no s um conhecimento das partes (cognizione delle parti), mas
tambm do todo (del tutto) para compor a sua nuova scienza, Vico reconhece que a
jurisprudncia do direito natural das naes (giurisprudenza del diritto naturale delle
nazioni) possa se aplicar, no diversamente do procedimento acima, como uma cincia da
mente do homem posto na solido (...) o qual quer a salvao da sua natureza127. Que a
Jurisprudncia, portanto, possa mostrar como as novas circunstncias das necessidades
humanas, por vrios costumes e, portanto, por vrios tempos e vrios estados, a mente do
homem s tenha ido se desenvolvendo, com base no seu primeiro fim de querer a sua
natureza conservada: primeiro com a conservao das famlias, depois com a conservao
das cidades, em seguida, com a conservao das naes e, finalmente, com a conservao
de todo o gnero humano128.
Valendo-se de tal fim, Vico prope que se demonstre como os homens mpios
[empi] foram retirados do estado de solido com certos casamentos, pela providncia, para
o estado das famlias, das quais nasceram as primeiras gentes (...), com base nas quais
surgiram as cidades: daquelas gentes muito antigas esta Scienza deve comear a tratar, pois
que comeou de l o argumento, ou seja, a matria129. preciso proceder na reflexo

124
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 185.
125
Ibidem: contemplare il senso comune del genere umano come una certa mente umana delle
nazioni, per condurla a Dio come eterna provvedenza, che sarebbe della divina filosofia.
126
Ibidem: le modificazioni del nostro umano pensiero nella posterit di Caino innanzi, e di Cam,
Giafet dopo luniversale diluvio.
127
Ibidem, p. 186: una scienza della mente delluomo nella solitudine (...) il quale voglia la salvezza
della sua natura.
128
Ibidem: alle nuove occasioni delle umane necessit, per vari costumi, e quindi per vari tempi e
vari stati la mente delluomo solo siasi ita spiegando sopra al suo primiero fine di voler conservata la sua
natura: prima con la conservazione delle famiglie, poi con la conservazione delle citt, appresso con la
conservazione delle nazioni, e finalmente con la conservazione di tutto il genere umano.
129
Ibidem: gli uomini empi dallo stato della solitudine furono con certe nozze ritratti allo stato delle
famiglie, dalle quali poi sursero le citt: dalle quali prime antichissime genti deve incominciare a trattarsi
questa Scienza, siccome indi ne incominci largomento o sia la materia.
275

sobre o direito natural das naes segundo uma ordem necessria indispensvel, ou seja,
com vigor geomtrico130, conforme a ordem natural das idias (lordine naturale delle
idee) e no como outros imaginam ter feito. Trata-se, portanto, da refutao viquiana s
formas de anacronismo: um procedimento peculiar daqueles que prejudicam a ordem das
matrias131.
Retorna, aqui, aquele nexo fundamental e essencial entre Filosofia, Histria e
Jurisprudncia que o Diritto universale perseguia, na sua estrutura ainda desordenada e
vinculada a distines doutrinais tradicionais, mas presente na nuova scienza de forma
mais amadurecida e clara. Vico sabia que era preciso para realizar o seu projeto uma
experincia intelectual e lingstica praticamente impossvel: a cincia de uma lngua
comum a todas as primeiras naes gentlicas132. Era necessrio considerar a vida do
gnero humano como a dos homens, ou seja, assim como somos os velhos, (...) os
fundadores das naes tenham sido as crianas133.
Semelhante tentativa contrastava, de forma radical, com a condio mental efetiva da
humanidade, pois as crianas pertencentes s naes dotadas da palavra (favella) j
dispem, desde a infncia, de um grande vocabulrio (un gran vocabolario) que, ao
despertar de cada idia comum, permite encontrar, de imediato, a palavra [voce] adequada
para comunic-la aos outros, e liga a cada palavra [voce] a idia correspondente134. Para
especificar a complexidade destas operaes, Vico defende o argumento de que as crianas
das naes civilizadas, ao formarem cada orao, usam uma certa sntese geomtrica, com
a qual percorrem todos os elementos da sua lngua, recolhem aqueles de que necessitam e,
de repente, os unem; onde cada lngua uma grande escola para tornar hbeis e rpidas as
mentes humanas135.
Homens, cuja lngua e mente eram frutos de milnios de civilizao e cultura,
poderiam apenas, conforme Vico, entender (intendere), mas no imaginar
(immaginare) o modo de pensar dos primeiros homens de linhagens cruis (primi uomini
delle schiatte empie), que nunca tinham escutado antes voz humana, e que formavam, de

130
Ver aqui a nota 66.
131
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 186.
132
Ibidem: la scienza di una lingua comune a tutte le prime nazioni gentili.
133
Ibidem: siamo i vecchi, (...) i fondatori delle nazioni sieno stati i fanciulli.
134
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 186: la voce convenuta per
comunicarla agli altri.
135
Ibidem, p. 187: usano una certa sintesi geometrica, con la quale scorron tutti gli elementi della
loro lingua, raccolgono quelli che lor bisognano e a un tratto gli uniscono, onde ogni una lingua una gran
scuola di far destre e spedite le menti umane.
276

modo muito rude, e uniam, com torpeza, o pensamento deles136. Trata-se de um estado
impossvel de comparao: quer com os nossos idiotas (nostri idioti), quer com os
brbaros habitantes da frica ou da Amrica, de quem os viajantes narram costumes que
causam horror para naturezas civilizadas (ingentilite nature), porque j nascem entre
lnguas (in mezzo a lingue), embora brbaras; sabem alguma coisa de contagem
(qualcosa di conti); e esto providos de um certo grau de razo (ragione), isto ,
civilizao137.
Restavam, apenas, muitas indagaes para Vico, em virtude de uma situao de
speras incertezas (aspre incertezze) e desesperadas dificuldades (disperate difficolt)
quanto ao seu projeto de cincia: nada sabendo, nem de quais semelhantes primeiros
homens, nem, conseqentemente, de quais primeiros lugares do mundo comearam a se
originar as naes gentlicas138. Da a deciso de seguir com o pensamento o vagar
selvagem (error ferino) de semelhantes homens, e propor como mote (motto) para
expressar o contedo deste livro I de sua Scienza de 1725, anteriormente indicado na Idea
dellopera, o seguinte: ...vagamos sem conhecer nem os homens nem os lugares [...ignari
hominunque locorunque erramus]139.
No obstante os impedimentos para a descoberta do mundo primevo das naes
gentlicas um mundo do qual at ento no se tinha qualquer conhecimento (alcuma
notizia), e tampouco se podia formar, mediante o mundo j conhecido, qualquer idia
(idea) a seu respeito , Vico mantinha firme o seu ideal de cincia140. Da propor alguns
princpios e divid-los em duas classes: uma das idias, uma outra das lnguas [una delle
idee, unaltra delle lingue]141. H, aqui, o ideal de uma cincia completa: como o esprito
rege tudo e qualquer parte do corpo, assim [os princpios] moldam e estabelecem esta
Scienza no seu sistema ou compreenso dela completa, ou tambm separadamente nas
mnimas partculas das partes que a compem142.
Um ideal de cincia completa que no deixasse acesso a qualquer dvida ou
incerteza, e que procurasse unir os princpios (principi) e os efeitos (effetti) de modo

136
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 187.
137
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 187.
138
Ibidem: nulla sappiendo n da quali primi uomini s fatti, n, n conseguenza, da quai primi luoghi
del mondo le nazioni gentilesche cominciarono a provenire.
139
G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 171.
140
Cf. G. Vico, Princpi di Scienza nuova, in Opere filosofiche, p. 188.
141
Ibidem.
142
Ibidem: come lo spirito regge tutto e quasivoglia parte del corpo, cos informano e stabiliscono
questa Scienza nel suo sistema o comprensione di lei tutta intiera, o partitamente anche nelle pi minute
particelle delle parti che la compongono.
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que os primeiros fossem pensveis como por razes (ragionevoli in quanto a cagioni), e
os exemplos concordassem em razo de efeitos (esempli vi convengono in ragione di
effetti), para assim julgar com facilidade e clareza qualquer outro problema143. Trata-se da
busca de um mtodo capaz de abarcar, de forma orgnica e articulada, a histria humana
na sua completude e totalidade. Disto resulta a necessidade de assegurar para esta cincia
os seus princpios: os princpios de toda doutrina so os mais difceis de se refletir, e por
isso c