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Este um livro verdadeiramente importante, no sentido

mais urgente um livro que serve causa de Cristo por suscitar a


pergunta mais importante que os seres humanos tm de encarar e,
igualmente, por ajudar a respond-la. Sou grato a McKinley por sua
fidelidade e seu interesse pastoral que o motivaram a escrever este
livro to importante.

R. Albert Mohler Jr., presidente,
The Southern Baptist Theological Seminary

Simples, perscrutador, agradvel, prtico, honesto, direto e


pastoral. Se voc conhece algum que est questionando sua con-
verso (ou que deveria estar questionando!), compre este livro!

Dave Harvey, cuidado e implantao de igreja,
Sovereign Grace Ministries

Mike sempre teve a habilidade de falar sobre os aspectos


mundanos e srios da vida, tanto com amor quanto com profundi-
dade, de maneira afetuosa. Essa uma grande e rara combinao.
Usando essas habilidades em seu livro mais novo, ele se refere s
experincias dirias para explicar verdades espirituais mais pro-
fundas e mais importantes relacionadas questo de como sei que
sou um cristo.

Jackson Crum, pastor titular,
Park Community Church, Chicago, Illinois
Existe, de fato, algo mais importante do que saber se j so-
mos realmente cristos? Pessoas aparecem com muitas maneiras
diferentes de pensar sobre essa questo indo desde sua capaci-
dade de lembrar a orao do pecador a possuir em sua Bblia um
carto assinado em um culto de avivamento, bem como a ter certe-
za de que sua carta est guardada em algum arquivo no escritrio
de uma igreja. Examinar a ns mesmos para termos certeza de que
estamos na f muito mais do que isso. E McKinley nos oferece boa
ajuda para esse tipo de exame do corao. Este livro um bom ma-
terial para devocionais, um bom material para pequenos grupos;
e espero que, para alguns, ele seja a primeira vez que entendero
verdadeiramente o evangelho de Jesus Cristo.

Greg Gilbert, pastor titular,
Third Avenue Baptist Church, Louisville, Kentucky

No pode haver pergunta mais importante do que Eu sou


realmente um cristo? E Mike McKinley nos ajuda, com grande
habilidade, a respond-la. Ele consegue desafiar os cristos nomi-
nais, enquanto conforta os crentes genunos. A maneira de escrever
de McKinley agradvel, envolvente e simples, sem ser simplista.
Aprecio especialmente a maneira como ele nos encoraja a explorar
esta pergunta crucial no contexto de uma comunidade crist. Se
voc no tem certeza de sua posio diante de Deus ou conhece
algum que no tem esta certeza, este o livro ideal para voc.

Tim Chester, diretor, The Porterbrook Institute;
Autor, You Can Change e A Meal with Jesus
Alguma pergunta na vida pode ser to importante quanto
saber se voc est certo com Deus se est indo para o cu ou para
o inferno? Tenho certeza de que toda pessoa agora na eternidade
sem nenhuma exceo entre os bilhes que esto l afirmaria a
urgncia e a prioridade de procurar a resposta para essa pergunta.
Essa a razo por que, se voc tem alguma incerteza a respeito da
resposta no que concerne sua prpria situao, voc deve ler este
livro. Algum dia, um dia to real como o dia em que voc entrou
neste mundo, to real como o dia em que voc est lendo estas pala-
vras, voc entrar noutro mundo. Ali, voc ficar para sempre. Voc
est pronto? Se no, este livro o ajudar a entender como a Bblia
diz que devemos nos preparar.

Donald D. Whitney, professor associado de
espiritualidade bblica, Deo associado da Escola de Teologia,
The Southern Baptist Theological Seminary
Eu sou
mesmo um
cristo?
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

McKinley, Mike
Eu sou mesmo um cristo? / Mike McKinley ; traduo Eros
Pasquini Jr.. -- So Jos dos Campos, SP : Editora Fiel, 2012.

Ttulo original: Am I really a christian.


ISBN 978-85-8132-015-1

1. Teologia doutrinal - Obras de divulgao


I. Ttulo.

12-03912 CDD-230.0462

ndices para catlogo sistemtico:


1. Teologia doutrinal : Obras de divulgao
230.0462

Eu sou mesmo um cristo? Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por


Traduzido do original em ingls Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Am I Really a Christian? Proibida a reproduo deste livro por quaisquer
By Mike McKinley meios, sem a permisso escrita dos editores, salvo
Copyright 2011 by Mike McKinley em breves citaes, com indicao da fonte.

Publicado por Crossway Books, Presidente: James Richard Denham III


Um ministrio de publicaes de Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Good News Publishers Editor: Tiago J. Santos Filho
1300 Crescent Street Traduo: Eros Pasquini Jr.
Wheaton, Illinois 60187, USA. Diagramao: Rubner Durais
Capa: Rubner Durais
Copyright2011 Editora FIEL. Ilustrao: Thiago MILD
1 Edio em Portugus: 2012 ISBN: 978-85-8132-015-1

Caixa Postal, 1601


CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br
Sum r io

Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

1 | Voc no cristo simplesmente porque diz ser cristo . . . . 19

2 | Voc no cristo se no nasceu de novo . . . . . . . . . . . . . . . . 33

3 | Voc no cristo simplesmente por gostar de Jesus . . . . . . 51

4 | Voc no cristo se curte o pecado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71

5 | Voc no cristo se no perseverar at o fim . . . . . . . . . . . . 93

6 | Voc no cristo se no ama outras pessoas . . . . . . . . . . . . 115

7 | Voc no cristo se ama suas coisas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135

8 | Ser que tenho realmente como saber que sou cristo? . . . 155

9 | Um pouco de ajuda de seus amigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173


ag r a de c i m e n to s

Devo a algumas pessoas muitos agradecimentos por sua ajuda


neste livro.
Primeiramente, este livro foi uma ideia de meu amigo Andrew
Sherwood. Acho que foi uma tima ideia, embora o ttulo mais ofen-
sivo proposto por ele tenha sido mudado.
Em segundo, Jonathan Leeman um grande editor. divertido
trabalhar com um bom amigo que compra o projeto e ri de suas
prprias piadas sem graa.
Em terceiro, sou grato aos bons amigos da Crossway por seu
apoio a este projeto. Sou bastante grato por trabalhar com to exce-
lente equipe.
Em quarto, as boas pessoas da Guilford Baptist Church tm
sido um maravilhoso encorajamento para mim. No posso imaginar
alguma outra igreja que torne o servi-la mais do que uma alegria para
o seu pastor. Devo agradecimentos especiais a Brian e Leslie Roe por
sua amizade e hospitalidade durante o processo de redao do livro.
Por fim, a minha prpria famlia. Meus filhos, Kendall, Knox,
Phineas e Ebenezer foram to amveis e pacientes enquanto minha
ateno foi dedicada a este livro. E minha esposa, Karen, , sem dvi-
da alguma, a mulher mais encorajadora, autossacrificante, apoiadora
e paciente no planeta. Ser casado com ela um lembrete dirio de
que Deus me ama mais do que sou digno.
Prefcio
este livro contm
intenes mesquinhas?

B
em, c estamos no prefcio. Parabns por ter passado pelo
ndice e continuado at aqui! A esta altura, como de cos-
tume, preciso me apresentar, e tambm ao livro. Ento
vamos l.
Este livro visa convenc-lo de que, talvez, voc no seja um
cristo. Quero que voc se pergunte: Eu realmente sou cristo?
Isso porque estou convicto de que h muitos que pensam ser cris-
tos, mas na realidade no o so.
Ao ouvir estas palavras, provvel que voc seja tentado a se
perguntar: Que tipo de simplrio presunoso escreveria um livro
destes? E para ser bem franco penso que freqentemente eu seja
um mero simplrio presunoso. s perguntar a meus amigos.
Mas se voc puder acredita nas minhas intenes, escrevo
este livro com mais sincero intuito de ajudar. Ns, os que profes-
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

samos ser cristos hoje, enfrentamos um srio dilema. Muitos se


encontram confusos acerca de uma questo bem maior que sim-
plesmente vida e morte, ou seja, se todos que se dizem cristos,
realmente o so.
Deixe-me esclarecer. Muitas das subculturas e pequenos gru-
pos so notoriamente exigentes quanto a quem realmente a eles
pertence. Quando mais jovem, minha tribo era de roqueiros
punk. E nessa esfera havia debates sem fim sobre quem, pessoa ou
banda, era realmente punk. Se voc no preenchesse os critrios
certos, no esboasse a ideologia pura, era rotulado de farsante, im-
postor, que quer ser, no sendo. No mundo da ortodoxia rock punk,
a pior coisa ser estigmatizado de artificial. Mas, no fundo, quem
est preocupado com os critrios do rock punk, certo? O destino
eterno de quem quer que seja no depende se os legtimos punks
esto ou no resolvidos.
Atente para outro exemplo. Ande um pouco comigo e voc
constatar o quanto eu toro pelos New York Yankees. Viajo com mi-
nha famlia para assistir aos jogos do time. Assisto a maioria dos
seus jogos na televiso. Meus animais domsticos tm nomes dos
jogadores. Fico mal humorado quando os Yankees perdem (o que,
felizmente, no to freqente).
Suponhamos que voc se identifique como um fantico pelos
Yankees tambm. Mas, medida que conversamos, fica claro que
h anos voc no assiste a um jogo sequer do time. Voc desco-
nhece quem so os titulares. Voc s se interessa quando chega o
final do campeonato mundial, porque o assunto est palpitando.
Bom, no meu manual de tremendo torcedor dos Yankees voc no
figura. Eu consideraria voc como um torcedor casual, um mero
simpatizante.

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P r e fc i o E ste l ivro c on t m in te n es mes qui nhas ?

Mas, novamente, que diferena faz? Ningum vive ou morre


por no ser um torcedor de carteirinha dos Yankees. Na verdade,
pouco importa. Entretanto, volte-se para o assunto de ser ou no
cristo, e de repente deixamos de lado o mbito do trivial e estamos
nadando em mar aberto. Nada menos que o destino eterno de sua
alma o que est em jogo!
Jesus ensinou que o mundo est dividido em dois tipos de
pessoas, que desfrutaro de dois tipos de destinos radicalmente
opostos, nesta vida e na prxima. Os que so seus seguidores re-
cebero vida abundante agora e bnos eternas na sua presena
(Joo 10.10; Mateus 25.34). Os que no esto entre seus segui-
dores, havero de desperdiar seus dias neste mundo e, ao fim,
experimentaro a justa ira de Deus contra seus pecados, por toda a
eternidade. Meu amigo, h muito em jogo no saber se voc ou no
um verdadeiro cristo.
Imagine por um instante que todos estamos numa corrida. De
acordo com as regras, no importa o lugar de chegada, importa so-
mente que cheguemos. Mais ainda! Nosso destino eterno depende
de chegarmos ou no ao final dessa corrida. Termin-la sinnimo
de alegria eterna. Deixar de termin-la, no importa o porqu, sig-
nifica sofrimento eterno. Voc consideraria essa corrida bastante
importante, no ?
Continue imaginando que, ao olhar para a pista de corrida, en-
contramos gente com tnis bem incrementado e roupa prpria para
uma corrida, mas por algum motivo, esto sentados ao lado da pista.
Outros esto agachados, no ponto de partida, na posio de largada,
rgidos como esttuas, tensos, devidamente equilibrados, mas sim-
plesmente prontos. Eles jamais se movem. Ficam inertes. Outros esto
correndo em crculos. Outros, ainda, correndo na direo errada.

13
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Suponhamos que parssemos para conversar com esses corre-


dores sem direo e com esses no corredores. Logo perceberamos
que todos tm a impresso de estarem correndo bem. Eles esto de
olho no final da corrida e esto convictos de que recebero uma boa
recompensa. Eles sorriem e falam como que sonhando da nova vida
que est alm da linha de chegada. O problema que sabemos que
eles jamais concluiro a corrida, devido ao ritmo que esto adotan-
do ou o rumo em que esto correndo.
Diga-me qual seria a coisa certa, amorosa, a fazer? O amor
nos motivaria a ignorar a confuso em que se encontram? O amor
nos motivaria a chacoalhar a cabea sem ofend-los, mas a ficarmos
sem dizer nada? claro que no. Am-los implicaria em alert-los,
convenc-los, at em implorar com eles para que mudassem o rit-
mo ou a direo.
nesse mesmo esprito que lhes ofereo este livro. Espero que
ele seja til para lhe ajudar a determinar se voc est correndo sua
corrida na direo certa.
Com isso em mente, quero lhes dar quatro pontos de esclareci-
mento. Primeiro no me enxergo nem um pouquinho melhor do que
voc. Estou na mesma situao que voc. Preciso reexaminar minha
vida da mesma forma que estou pedindo para voc reexaminar a sua.
Segundo, este livro visa o pblico composto por pessoas que
dizem ser crists, ou desejam ser crists. Se voc sabe que no
cristo (digamos, voc um muulmano ou um agnstico ou qual-
quer outra coisa), fique bem vontade para continuar lendo, mas
talvez haja outros livros que sejam mais diretos para responder
suas dvidas e perguntas.
Terceiro no me julgo perito nestas questes que me propo-
nho a abordar. Voc no deve nelas acreditar s porque eu disse.

14
P r e fc i o E ste l ivro c on t m in te n es mes qui nhas ?

Afinal, eu mal consigo equilibrar meu ganho com meus gastos. Na


realidade, quero partilhar com voc o que os peritos tm dito. Que-
ro olhar para a Bblia e ver o que Jesus e os autores das Escrituras
disseram a esse respeito. Eu pressuponho que, por se considerar
cristo, voc est disposto a fazer, crer, e corresponder a tudo que
a Palavra de Deus diz.
Em quarto lugar, reconheo que muitos que so genui-
namente cristos tm lutas com o aspecto de segurana da
salvao. Como pastor, comum conhecer irmos e irms com
conscincia bastante sensvel, que sentem de perto cada fra-
casso, cada luta. Se voc se encaixa nessa categoria, talvez voc
queira se utilizar de ajuda de alguns amigos, medida que l
este livro. Pea que no apenas lhe desafiem, mas que tambm
lhe encorajem com a graa de Deus em sua vida. Ou, se isso no
puder ocorrer, pule direto para o captulo 8, conforme descrito
abaixo.
Veja em que direo prosseguiremos: no primeiro captulo,
quero olhar para o que Jesus e o apstolo Paulo disseram sobre a
gravidade desta questo. Veremos que simplesmente dizer-se cris-
to no torna ningum cristo. No captulo dois, veremos o que a
Bblia diz ser um cristo genuno.
Nos captulos 3 a 7, focalizaremos ateno em textos bblicos
que nos oferecem critrios bblicos especficos para determinarmos
se somos ou no cristos genunos. No captulo 8, consideraremos
a questo da convico. Aps passarmos boa parte do tempo no
critrio para se determinar se somos ou no cristos, que, afinal,
o propsito primeiro deste livro, parece-nos importante tambm
investirmos um tempo considerando como saber se voc realmente
cristo.

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EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

No captulo 9, concluiremos enfocando o papel da igreja local


no ajudar voc a determinar se cristo ou no. Alis, enquanto
voc l este livro, espero que o faa junto com outros irmos de sua
igreja. Deus nos deu as igrejas locais para que irmos e irms em
Cristo que nos conhecem bem possam nos ajudar a responder a
essa importante pergunta.
Tornar-se cristo implica em admitir que voc pecador, e
admitir que sendo pecador, voc est propenso ao auto-engano. Fe-
lizmente, Deus nos deu outros cristos para nos ajudar a enxergar
aquilo que ns mesmos no enxergamos. Por isso, pode-se dizer
que este no um livro para cristos, individualmente. um livro
para cristos, no contexto da igreja. O cristo que pensa ser capaz
de fazer este auto-exame que vamos aqui propor sem a ajuda de
outros membros de sua igreja local, ter comeado mal, digamos.
Talvez jamais encontre as respostas que est procurando.
Bom, parece que isso nos basta a ttulo de apresentao. Fico
feliz de voc continuar comigo. Vejamos agora o que Jesus tem a
dizer nesse assunto to importante.

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1

Voc no cristo
simplesmente porque
diz ser cristo!

M
inha caixa de entrada de e-mails est abarrotada de
oportunidades de me tornar alguma coisa. Apenas
neste ms recebi mensagens de amigos e spambots1, to-
das me oferecendo oportunidades de me tornar:
Amigo de algum no Facebook,
Ser membro da Netflix,
Ser membro do Partido Democrata,
Fazer parte de uma liga de futebol americano virtual,
Ser um ESPN.com insider,
Fazer parte do conselho curador de uma empresa,
Ser o recipiente de um carto eletrnico do Banco Central da
Nigria (programado para sacar 10 milhes de dlares!).
Em grande probabilidade, no farei uso desses convites. J
1 Nota do tradutor: Programas de computador automatizados que enviam spams
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

sou um ESPN.com insider, no tenho tempo para jogar futebol


americano virtual, ou ser um curador (embora, pensando bem, eu
talvez at corra atrs dessa oportunidade dos $10 milhes...).
Mas pense no que aconteceria se eu me valesse dessas ofertas:
meu relacionamento com tais grupos seria redefinido, e eu passaria
a ser membro ativo. Por enquanto, tudo claro. Tais membresias so
questo de auto-seleo: ou voc escolhe entrar, ou escolhe sair. No
momento, Netflix e eu temos boa noo de nosso relacionamento
(ou no relacionamento) porque jamais optei por entrar. Mas aqui
que entra a pegadinha: ser cristo no bem assim.

Deus Conhece os Seus


Com certeza, h tremenda clareza na equao, do lado de
Deus. Ele no est nem um pouco confuso com relao a quem per-
tence ou no a ele. Na Bblia, lemos que ele tem um registro bem
definido dos que recebero vida eterna atravs de Cristo. Quan-
do os setenta e dois discpulos voltaram a Jesus, irrefletidamente
atordoados com o recente sucesso ministerial, Jesus disse a eles:
Alegrai-vos, no porque os espritos se vos submetem, e sim por-
que o vosso nome est arrolado nos cus (Lucas 10.20). Em outro
texto, Jesus diz a seus discpulos: Eu sou o bom pastor; conheo as
minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim(Joo 10.14). Deus sabe
quem verdadeiramente cristo e quem no .
Foi por isso que o apstolo Paulo pde falar de Clemente
e com os demais cooperadores meus, cujos nomes se encontram
no Livro da Vida (Filipenses 4.3). Da mesma forma, o apstolo
Joo, em sua viso do juzo final diante do grande trono branco,
refere-se ao Livro da Vida que contm o nome de todos que so
verdadeiramente povo de Deus. Todos cujos nomes no estiverem

20
Voc no cristo simplesmente porque diz ser cristo

ali relacionados sero atirados no lago de fogo, enquanto todos


cujos nomes aparecem no livro obtero acesso Nova Jerusalm
(Apocalipse 20.15; 21.27). Ento Deus sabe claramente quem
pertence a ele e quem no pertence. Clareza de quem quem, no
um problema que Deus tenha.

Sua Camiseta Espiritual, De TRS PARA FRENTE


Por outro lado, o mesmo no pode ser dito a nosso respeito.
Ns no nos enxergamos com muita clareza. Alis, nossa auto-
-conscincia chega a ser ridiculamente limitada.
J se flagrou andando com papel higinico preso a seu sapato?
E com a camiseta de trs para frente? Ou com um pouco de ketchup
no queixo? Eu j me peguei nessas situaes vez por outra. Quando
algum finalmente teve a misericrdia de me conscientizar do pro-
blema (, seu tonto, sua camiseta est ao contrrio!), senti uma
vergonha, de leve a moderada, digamos. Eu estava indo no meu
caminho, pressupondo certas coisas a meu respeito (agradvel,
tremendamente bem apanhado, capaz de me vestir conveniente-
mente), mas numa frao de segundo me convenci que a realidade
no era bem aquela (nem um pouco legal). Todos ao meu redor con-
seguiam contemplar claramente a meu respeito, enquanto eu me
mantinha abstrado da realidade.
Lembro-me de certa ocasio que Deus usou para me ensinar
acerca da, por vezes, enorme diferena entre a auto-percepo
e a realidade. Eu acabara de me tornar co-pastor. Havia tido a
oportunidade de ministrar um estudo bblico a umas duzentas
pessoas de nossa igreja. Havia gostado de coordenar o estudo
e responder perguntas. No que podia avaliar, o estudo bblico
correra muito bem.

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EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Na manh seguinte, sentado no escritrio de um amigo cha-


mado Matt, pedi que ele me desse um feedback do estudo da noite
anterior. Ele me disse que, em sua tica, tudo havia corrido bem,
e a mencionou como se surpreendera pela forma que eu liderara
aquele grupo. Mike, ele me disse, no dava para acreditar quo
querido e cordial voc foi e quo focado estava. Parecia que voc
estava realmente realizado por estar ali, e to conectado com todo
aquele povo. Eu me surpreendi.
Matt tencionou que suas palavras fossem um elogio, mas eu
no as recebi dessa forma. Eu rechacei: o que ele quis dizer que esta-
va surpreso? Sou sempre pessoa querida, cordial e focada! Sempre
externo estar contente de estar em meu contexto de ministrio!
Afinal, sempre soube que no haveria venceria na vida por causa de
uma inteligncia mpar; pessoas com wattagem limitada precisam
ser queridas e cordiais.
Mas no foi assim que Matt me enxergou. Ele explicou que,
embora pessoalmente goste de mim, sempre me enxergou como
algum um tanto distante e desinteressado. Para piorar as coisas,
ele comeou a me dar exemplos de situaes em que me viu assim.
Como voc deve imaginar, eu fiquei muito inquieto com as
palavras de Matt. Depois de sair do escritrio dele, fiquei remo-
endo as palavras dele. At que cheguei concluso que ele havia
pirado. Ou, se no estivesse pirado, foi, pelo menos crtico alm
da medida. Embora Matt fosse um amigo de minha confiana,
com mais de dez anos de amizade, me deixei convencer que mi-
nha percepo a meu prprio respeito estava correta, e a dele
errada.
Naquela tarde, eu j tivera um almoo com Steve, outro
membro da igreja. Eu no o conhecia bem poca, mas por seu

22
Voc no cristo simplesmente porque diz ser cristo

envolvimento na igreja, ele tivera amplas oportunidades de me ob-


servar frente dos trabalhos. Enquanto comamos, partilhei com
Steve os detalhes de minha conversa anterior com Matt. Ao ter-
minar, perguntei a ele se ele concordava. Eu no era uma pessoa
distante e desinteressada, no mesmo?
Para minha surpresa, Steve sinalizou com a cabea enfatica-
mente. Com a boca cheia ele disse: isso a! Voc descrito com
absoluta preciso. Esse voc. Distante... gostei dessa descrio. A
palavra se encaixa bem. A ele passou a partilhar detalhadamente
porque me enxergava daquela forma. Ao final do almoo, eu me
deixara convencer que tanto ele quanto Matt estavam certos a meu
respeito.
Senti-me arrasado. Minha percepo de mim mesmo estava
ridiculamente imprecisa. Sentia-me como o prprio Sr. Amigvel,
mas todos me viam como o Sr. Distante e Ameaador. Como eu
pude ser completamente cego quanto verdade a meu respeito?
Voc j se sentiu assim?

A nica Opinio Que Importa


Em Mateus 25, Jesus nos fala sobre um grupo de pessoas que
se conscientizou da verdade a respeito deles tarde demais. Ele cons-
tri a cena de um relato angustiante em relao a como ser o juzo
final:

Quando vier o Filho do Homem na sua majestade e


todos os anjos com ele, ento, se assentar no trono
da sua glria; e todas as naes sero reunidas em sua
presena, e ele separar uns dos outros, como o pastor
separa dos cabritos as ovelhas (Mateus 25.31-32).

23
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

As ovelhas, nesse texto, representam o povo de Deus, os ver-


dadeiros seguidores de Cristo. Eles sero louvados pelo seu mestre
e introduzidos no reino que vos est preparado desde a fundao
do mundo (Mateus 25.34). A sorte deles a que ns almejamos!
Os bodes, por outro lado, no tm tal sorte. Oua o que Jesus
diz para eles:

Ento, o Rei dir tambm aos que estiverem sua


esquerda: Apartai-vos de mim, malditos, para o
fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos.
Porque tive fome, e no me destes de comer; tive
sede, e no me destes de beber; sendo forasteiro,
no me hospedastes; estando nu, no me ves-
tistes; achando-me enfermo e preso, no fostes
ver-me. E eles lhe perguntaro: Senhor, quando
foi que te vimos com fome, com sede, forasteiro,
nu, enfermo ou preso e no te assistimos? Ento,
lhes responder: Em verdade vos digo que, sem-
pre que o deixastes de fazer a um destes mais
pequeninos, a mim o deixastes de fazer. E iro
estes para o castigo eterno, porm os justos, para
a vida eterna.

H muito que poderia ser dito sobre esse texto, ao qual voltarei
no captulo 6. Mas h duas coisas importantes para enxergarmos a
esta altura. Primeira, todos os reunidos diante do trono se conside-
ram cristos, ou, pelo menos, estavam esperanosos da aprovao
de Cristo. Quando Jesus confrontou os bodes com sua destruio
eterna, ningum levantou as mos em louvor e disse: Ests cor-

24
Voc no cristo simplesmente porque diz ser cristo

reto, Jesus! Eu estava errado. Eu sempre disse que, na verdade, tu


nunca exististes. Nunca cri na tua Pessoa. A verdade que eu no
deveria ter optado por rejeit-lo!
Nenhum deles estava conscientemente se opondo a Jesus.
Alis, ao ouvirem o veredicto de Jesus, agiram como se tivesse ha-
vido algum erro. Eles todos haviam comparecido ao grande evento
na esperana de receberem de Jesus alguma recompensa. Mas es-
tavam terrivelmente errados. Foram vtimas do auto-engano. No
conseguiram enxergar seu prprio estado com clareza, e a cegueira
deles custou-lhes absolutamente tudo.
Segundo, repare que o prprio Jesus o Juiz. ele que intro-
duz as pessoas vida eterna ou ao castigo eterno. As naes que
diante dele se encontram no so as que tomam as decises. No h
nada que possam fazer ou dizer que faa com que ele mude de idia.
A nica coisa que importa naquele ltimo dia se Jesus declara
voc como um dos seus.
Quando estivermos diante de Jesus, nosso Juiz, qualquer evi-
dncia que dispusermos em benefcio prprio no farnenhuma
diferena far. Voc talvez destaque o fato de um dia ter feito a ora-
o do pecador arrependido, ou de ter ido frente num apelo, ou de
ter sido batizado, ou quando voc for rebatizado, porque a primeira
vez no foi para valer, ou os acampamentos de jovens em que este-
ve, as viagens missionrias de que participou. Se naquele momento
Jesus no disser de voc ele/ela uma de minhas ovelhas, nada do
que voc tiver feito far diferena. No haver como apelar do vere-
dicto do Juiz. O prprio Jesus disse no Sermo do Monte:

Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no


reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu

25
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Pai, que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de


dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura, no temos
ns profetizado em teu nome, e em teu nome no ex-
pelimos demnios, e em teu nome no fizemos mui-
tos milagres? Ento, lhes direi explicitamente: nunca
vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a
iniqidade (Mateus 7.21-23).

Voc percebe o que Jesus est dizendo? possvel voc sin-


ceramente pensar que um seguidor de Cristo, mas, na verdade,
no ser. possvel dizer a ele Senhor, Senhor!, e jamais entrar no
reino dos cus. O simples marcar uma opo numa ficha de papel e
chamar-se de cristo no o torna um cristo.
Um site da web de alta visibilidade foi criado recentemente,
onde as pessoas podem assinar seu nome para publicamente de-
clararem sua f no Senhor Jesus Cristo. Suponho que seja bom
para voc, se disso que voc gosta. Mas Deus no consultar
esse site no dia do juzo. No fundo, o que conta, a avaliao dele
a seu respeito, no sua prpria avaliao. Conforme Jesus disse,
apenas aqueles que fazem a vontade do Pai no cu que realmen-
te so cristos. Todos os demais ouviro Jesus dizer: Apartai-vos
de mim.

Uma Surpresa Desagradvel


Reconheo que o que estou dizendo diferente do que se ou-
vem na maioria das igrejas hoje. No desejo bem intencionado que
tm de tornar as boas novas de Jesus disponveis a todos, muitas
igrejas tornam a deciso de seguir a Jesus um tanto quanto fcil
demais. A coisa toda gira em torno de uma deciso. Apenas diga que

26
Voc no cristo simplesmente porque diz ser cristo

voc quer ser cristo, e voc se tornar um. Faa a orao com estas
palavras. Assine este carto. Siga estes passos. Pronto! Voc j um
cristo! Fim de papo. Caso encerrado. Bem-vindo ao cu!
verdade que basta-nos uma nica deciso de seguir a Cris-
to. Mas uma nica deciso verdadeira seguida de decises dirias
de seguir a Jesus. Jesus no achou ser suficiente voc se identificar
superficialmente com ele. H mais no ser um seguidor de Cristo
que simplesmente uma profisso de f. Receio que muitas igrejas
vm encorajando pessoas a esperar que um dia Jesus diga a elas:
Bem est, servo fiel, quando na verdade, elas o ouviro dizendo:
Apartai-vos de mim. Tais pessoas descobriro a verdade quando
for tarde demais.
Seria possvel voc ser uma dessas pessoas? Seria possvel
voc, na realidade, no ser verdadeiramente cristo? Como saber
ao certo?

Jesus No Willy Wonka


Voc se recorda daquele clssico do cinema de 1971, Willy
Wonka: A Fantstica Fbrica de Chocolate? (Eu me refiro a verso an-
tiga, esquisita, estrelada por Gene Wilder, no a nova, igualmente
esquisita, estrelada por Johnny Depp). Depois dos heris Charlei e
o Vov Joe sobreviverem a um penoso tour da Fbrica de Chocola-
tes Wonka, eles se dirigem ao local onde recebero o grande prmio
a eles prometido: um suprimento vitalcio de chocolates Wonka.
Mas h uma surpresa ao final. Willy Wonka, o dono da fbrica, no
d o prmio a Charlie com base em uma questo puramente tcni-
ca. A cena se desenrola assim:

Vov Joe: Sr. Wonka?

27
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Willy Wonka: Estou assoberbado de trabalho, meu senhor.

Vov Joe: S queria perguntar acerca do chocolate. ... o


suprimento vitalcio de chocolate... para o Charlie. Quando
que ele o recebe?

Willy Wonka: Ele no recebe.


Vov Joe: Por que no?

Willy Wonka: Porque ele violou as normas.

Vov Joe: Que normas? No vimos norma alguma. Vimos,


Charlie?

Willy Wonka: Errado, meu senhor! Na clusula 37B do contra-


to assinado por ele, est muito claro que tudo se tornar nulo
e sem efeito se e o senhor pode ler com seus prprios olhos
nesta cpia fotosttica: Eu, o abaixo assinado, perderei todos
os direitos, privilgios e licenas aqui e abaixo estipulados, etc.,
etc.... Fax mentis incendium gloria culpam, etc., etc., Memo bis
punitor della cattum! Est tudo aqui, o preto no branco, muito
claro! Vocs roubaram as bebidas gasosas elevantes. Vocs co-
lidiram com o teto que agora precisa ser lavado e esterilizado,
ento vocs no ganham nada! Passem um bom dia!

Vov Joe: O senhor um bandido. uma farsa, um trapacei-


ro! isso que o senhor ! Como o senhor poderia fazer isso...
elevar as expectativas de um menino e a a estilhaar todos os
seus sonhos? O senhor no passa de um monstro desumano.

28
Voc no cristo simplesmente porque diz ser cristo

Willy Wonka: Eu disse, passem um bom dia!2

Aqui temos um equvoco contra o qual precisamos nos cuidar:


Jesus no Willy Wonka. Nosso Deus no um Deus que se delei-
ta em manter as pessoas no escuro, sem informao, apenas para
poder puxar o tapete no ltimo instante e negar-lhes as recompen-
sas prometidas. Ele no um sovina, ansioso para reter as bnos
com base em pormenores tcnicos.
Em vez disso, Deus se deleita em salvar o seu povo. Jesus dis-
se que ele veio para buscar e salvar o perdido (Lucas 19.10). Por
isso ele veio ao mundo, para salvar-nos de nossos pecados. Se no
quisesse nos salvar, no teria se dado ao trabalho de vir. Jesus no
um impostor. No um trapaceiro. No um monstro desumano.
Nada poderia estar mais longe da verdade que essas concepes.
Alm do mais, Jesus nos forneceu graciosamente diretrizes
extremamente claras acerca de quem pertence a ele. Nos versculos
que antecedem a passagem que lemos h pouco, na qual ele dir
a alguns que se afastem, ele explica que pelos seus frutos os co-
nhecereis (Mateus 7.20). Nos versculos seguintes desta mesma
passagem, Jesus se utiliza de uma ilustrao de um homem que
ouve as suas palavras e as pratica se assemelhando a um homem
sbio que edifica sua casa sobre a rocha slida. Enquanto isso, o
homem que ouve as palavras de Jesus e no as pratica como
o insensato que edificou sobre a areia (Mateus 7.24-27). No h
quaisquer clusulas obscuras nesse relacionamento. Jesus, falando
em linguagem bastante simples, est procurando por aquele que
faz a vontade de meu Pai, que est nos cus (Mateus 7.21).

2 Roald Dahl, Willy Wonka & The Chocolate Factory, dirigido por Mel Stuart (Burbank, CA: Warner
Home Video, 1971), DVD.

29
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Examine-se!
O simples fato de Jesus nos alertar contra o perigo que corre-
mos , em si, prova de seu amor e misericrdia. Ele nos deu essas
palavras de alerta para que prestemos ateno a elas. As palavras de
Jesus deveriam soar em nossa alma como um alarme de incndio.
A advertncia de Jesus visa nos ajudar a chegar naquele ltimo dia
sem estarmos sendo auto-enganados.
Pelo mesmo motivo, o apstolo Paulo instrui a igreja em
Corinto: Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f.
Provai-vos a vs mesmos (2 Corntios 13.5). Da mesma forma,
o apstolo Pedro instrui: Procurai, com diligncia cada vez maior,
confirmar a vossa vocao e eleio; porquanto, procedendo assim,
no tropeareis em tempo algum. Pois desta maneira que vos ser
amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e
Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 1.10-11). Paulo e Pedro amavam
aqueles que haveriam de ler suas cartas, por isso advertiram-nos a
examinarem sua vida antes que fosse tarde demais.
isso que espero fazer neste livro inteiro. Quero exa-
minar textos das Escrituras onde Jesus nos diz com base em
exatamente o qu podemos nos auto-examinar para avaliarmos
se realmente estamos na f. De forma ideal, isso deveria ser
feito no contexto de nossa igreja local. Justamente por no
sermos os melhores juzes de nossa prpria vida e conduta,
de tremenda importncia que tenhamos nossa volta cristos
sbios e honestos que possam nos ajudar a enxergar coisas em
nossa vida que sozinhos no enxergamos. Portanto, encontre
algum na sua igreja (ou, quem sabe, encontre uma igreja!) e
pea a essa pessoa que caminhe com voc nessa jornada. Mas
primeiro, temos uma caminhada a fazer.

30
Voc no cristo simplesmente porque diz ser cristo

C o m o C o r r e sp o n d e r

Reflita:
A palavra de alerta de Jesus em Mateus 7.21-23 lhe deixa des-
confortvel? Por qu?
Por que voc acha que no basta apenas dizer que voc cristo?
Voc j examinou a sua vida alguma vez para averiguar se voc
realmente cristo? Se no o fez, por qu? Se j o fez, qual foi o
critrio utilizado? Qual foi sua concluso?

Arrependa-se:
Pea a Deus que lhe perdoe por quaisquer maneiras em que
voc tem estado erroneamente confiante quanto a seu estado
espiritual.
Pense em uma forma de voc crescer em humildade e apren-
der a no confiar sempre eu sua prpria percepo das coisas.

Lembre-se:
Pense acerca de 2 Corntios 5.21: Aquele que no conheceu
pecado, ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos feitos
justia de Deus.
Voc jamais ser justo o suficiente para agradar a Deus. Mas, gra-
as ao prprio Deus, a perfeita justia de Cristo se torna nossa quando
nos achegamos a ele em f. Louvado seja Deus por essas boas novas!

Preste contas:
Fale com um lder ou amigo na igreja e pea a essa pessoa que
lhe fornea uma avaliao honesta e regular acerca de como lhe v
em sua vida espiritual.

31
2

Voc no cristo
se no nasceu de novo

S
E VOU TENTAR CONVENC-LO da possibilidade de voc
no ser um cristo, parece que precisamos definir o que a
palavra cristo quer dizer. Literalmente, a palavra cristo
significa seguidor de Cristo. De acordo com Atos 11, esse rtulo
foi primeiramente usado na cidade de Antioquia, no primeiro s-
culo, para descrever homens e mulheres que haviam se vinculado
a um grupo de seguidores de Jesus. Provavelmente, foi um termo
cunhado na forma de menosprezo, mas os membros da igreja em
seus primrdios acabaram adotando o termo e utilizando-o para
se auto-descrever. O apstolo Pedro usou o termo cristo em sua
primeira epstola para sinalizar que seus leitores eram, verdadei-
ramente, seguidores do Senhor. Nesse texto, ele escreve: Mas, se
sofrer como cristo, no se envergonhe disso; antes, glorifique a
Deus com esse nome (1 Pedro 4.16).
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Desembrulhando o assunto um pouco mais detalhadamente,


cristo algum que ouviu o evangelho, as boas novas acerca de
Jesus, e correspondeu confiando em Jesus para a salvao, decla-
rando-o Senhor. Em suma, o cristo cr que:

1. Somos pecadores, merecendo completamente a condenao


de um Deus Santo que odeia o pecado e toda a perversidade.

2. Deus, em Sua misericrdia, assumiu forma humana na pes-


soa de Jesus e viveu a vida de perfeita de obedincia a Deus
que ns deveramos viver.

3. Ele ofereceu sua vida na cruz para pagar a penalidade pelos


nossos pecados, e ressuscitou dentre os mortos em vitria
e glria, como Rei prometido de Deus.

4. Qualquer um que se volta para Jesus em arrependimento e


f completamente perdoado e adotado na famlia de Deus.

Tristemente, entretanto, parece que o termo cristo acabou


esvaziado de seu significado mesmo antes da tinta que Pedro usou
para escrever sua carta secasse. Atravs das cartas do Novo Tes-
tamento, os apstolos investiram um montante surpreendente de
tempo advertindo contra os falsos mestres e membros extraviados
de igreja, muitos dos quais, sem dvida, continuavam a se intitular
de cristos.
Hoje em dia usamos o termo como um adjetivo para descrever
toda sorte de coisas que muito pouco tem a ver com o seguir a Cristo.
Um atacadista na Internet anuncia acessrios cristos para carros,

34
Vo c no cristo se no nasceu de novo

sacolas crists personalizadas e tapetes cristos. O uso que Pedro


faz do termo cristo e tapetes de borracha para automveis no
est exatamente claro para mim. Mas, negcio negcio!
Tambm somos promscuos no uso que fazemos do termo
como substantivo. Utilizamos o termo como uma categoria pa-
dro para quem no Judeu nem Muulmano. Ou ento, usamos
o termo para incluir gente famosa que foi criada na cultura igrejei-
ra, tais como astros e estrelas pudicos e extremamente castos, s
porque comearam cantando em igrejas. (Alguns exemplos so Bri-
tney Spears, Jessica Simpson, Clay Aiken). A, quando o shorts que
usam se torna muito pequeno ou a vida intoleravelmente escanda-
losa, comeamos a ter l nossas dvidas. Quem sabe nunca foram
cristos. Quem sabe eram somente do sul dos Estados Unidos1. Por
vezes, difcil saber a diferena. Ento, o que significa ser cristo?

Uma Definio Operacional


Poderamos fatiar esta ma de vrias maneiras. Mas para os
propsitos a que nos propomos, gostaria de sugerir uma definio
operacional: cristo algum que recebeu o novo nascimento como um
presente de graa de Deus.
Certamente poderamos dizer mais. Elaborar nossa definio
utilizando categorias teolgicas como a adoo (cristo quem re-
cebeu uma condio adequada diante de Deus). Mas eu gostaria
de abordar o assunto atravs da lente da regenerao, por isso
que falarei em ser nascido de novo, ou receber o novo nascimen-
to, duas frases que usarei intercambiavelmente. Neste captulo, eu
gostaria de desembalar essa definio e esclarecer algumas coisas
sobre o ser cristo, fazendo uso de cinco perguntas.
1 Nota do Tradudor: onde vive a maioria dos cristos

35
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

O Que O Novo Nascimento?


Jesus fala do novo nascimento no terceiro captulo do Evange-
lho de Joo. o melhor lugar para comearmos:

Havia, entre os fariseus, um homem chamado Nico-


demos, um dos principais dos judeus. Este, de noi-
te, foi ter com Jesus e lhe disse: Rabi, sabemos que
s Mestre vindo da parte de Deus; porque ningum
pode fazer estes sinais que tu fazes, se Deus no esti-
ver com ele. A isto, respondeu Jesus: Em verdade, em
verdade te digo que, se algum no nascer de novo,
no pode ver o reino de Deus. Perguntou-lhe Nico-
demos: Como pode um homem nascer, sendo velho?
Pode, porventura, voltar ao ventre materno e nascer
segunda vez? Respondeu Jesus: Em verdade, em ver-
dade te digo: quem no nascer da gua e do Esprito
no pode entrar no reino de Deus. O que nascido da
carne carne; e o que nascido do Esprito espri-
to. No te admires de eu te dizer: importa-vos nascer
de novo. O vento sopra onde quer, ouves a sua voz,
mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim
todo o que nascido do Esprito (Joo 3.1-8)

Certamente, essa no era a conversa que Nicodemos espe-


rava ter com Jesus. Ele sabia que algo era diferente em Jesus,
e que Jesus parecia deter a chave para o reino prometido de
Deus. Mas no era isso que ele esperava! Afinal, Nicodemos
era mestre em Israel. Talvez no fosse to conhecido como Je-
sus, mas tinha assento entre a elite religiosa. Ele veio a Jesus

36
Vo c no cristo se no nasceu de novo

busca da pea que estava faltando, o que era necessrio para


dar a volta por cima.
Mas fato que a prescrio de Jesus mais parece uma recomen-
dao de se reformar a cozinha com dinamite. No um conselho
tipo 5 dicas para se aprimorar, do Dr. Voc Pode Melhorar. Nada
disso! Jesus disse a Nicodemos que precisava comear tudo de novo
nascer de novo! Mesmo que se considerasse um modelo de de-
voo e austeridade religiosas, Nicodemos precisava de uma vida
totalmente nova, um novo nascimento.
D para imaginar a confuso na mente de Nicodemos. Ele pro-
vavelmente estava um tanto apreensivo quanto a vir conversar com
Jesus. Afinal, Jesus havia transformado a gua em vinho, derrubado
as mesas dos cambistas no ptio do Templo e dito frases do tipo Des-
tru este santurio, e em trs dias o reedificarei (Joo 2.19). Jesus
no tinha receio de dizer coisas que no faziam sentido para a maio-
ria dos que o cercavam. Mas agora Ele diz para Nicodemos que, para
entrar no reino de Deus, ele precisa que lhe dem luz novamente.
Aquele pobre homem certamente no entendeu. Com bastan-
te cuidado, ele pressionou Jesus busca de detalhes: Como que
, Jesus? Sabes que isso impossvel, certo? Gente idosa no nasce
segunda vez. A coisa... acontece uma nica vez na vida.
Jesus, ento, esclarece o que quis dizer. No estava falando
de uma renovao fsica, mas sim de nascer do Esprito. Nicode-
mos carecia de uma vida espiritual totalmente nova. Ele precisava
o que os telogos chamam de regenerao, um renascer por
meio do qual a velha pessoal espiritual cede em favor da nova pes-
soa espiritual.
Se Nicodemos precisava nascer de novo, mesmo nos dias em
que Jesus estava ali por perto, ento voc e eu certamente precisa-

37
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

mos nascer de novo para ver o reino que Jesus trouxe. Lembre-se
de nossa definio operacional de cristo: cristo algum que re-
cebeu o novo nascimento como um presente de graa de Deus.
isso que distingue o cristo do resto do mundo; o cristo aquele
que recebeu de Deus nova vida espiritual.

Por que Necessrio o Novo Nascimento?


Embora Jesus tenha sido absolutamente claro com Nicodemos
quando necessidade de regenerao, ele no disse a Nicodemos
por que ele precisava dessa nova vida, o que pode parecer estranho.
A simples sugesto que um respeitado lder religioso precisava de
tamanha reviso espiritual certamente seria algo vergonhoso. Por
que seria necessrio um novo nascimento?
Jesus, alis, deu uma dica a Nicodemos. Quando Nicodemos
perguntou como tal coisa poderia acontecer, Jesus respondeu: Tu
s mestre em Israel e no compreendes estas coisas? (Joo 3.10).
Jesus avaliou que Nicodemos tinha informao suficiente prove-
niente do Antigo Testamento para ser capaz de compreender o que
ele estava dizendo. O Antigo Testamento, que Nicodemos provavel-
mente conhecia de trs para a frente, estava repleto de indicaes
que uma transformao to radical seria tanto necessria quanto
algo prometido por Deus.
H duas coisas que Nicodemos deveria ter percebido. Primeira
delas, que o Antigo Testamento fala de todo ser humano vivendo
em estado espiritual desesperador. Alguns exemplos so:

pois no tm eles sinceridade nos seus lbios; o seu ntimo


todo crimes; a sua garganta sepulcro aberto, e com a lngua
lisonjeiam (Salmo 5.9).

38
Vo c no cristo se no nasceu de novo

o cu olha o SENHOR para os filhos dos homens, para ver se


h quem entenda, se h quem busque a Deus. Todos se ex-
traviaram e juntamente se corromperam; no h quem faa
o bem, no h nem um sequer (Salmo 14.2-3)
Dar-vos-ei corao novo e porei dentro de vs esprito novo;
tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne
(Ezequiel 36.26). Corao de pedra no funciona bem. Al-
gum que possua corao de pedra est morto, nada sente,
est alheio.

Juntando as peas do quebra-cabea, o quadro tenebroso, de-


sesperador, na verdade. O ser humano no se encontra espiritualmente
ferido; estamos espiritualmente mortos. A questo no apenas que
no estamos dispostos a agradar a Deus; somos incapazes de agrad-lo.
Nicodemos, claro, no poderia ter lido o que Paulo escreveu, devido
poca. Mas para que esta faceta fique clara para ns, vale a pena perce-
bermos de onde Paulo pegou este tema no Antigo Testamento, que diz
respeito nossa condio espiritual desesperadora:

Ele escreve: Por isso, o pendor da carne inimizade contra


Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode
estar. Portanto, os que esto na carne no podem agradar a
Deus (Romanos 8.7-8).

Em outro lugar, ele discorre: Ele vos deu vida, estando vs


mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais andastes
outrora, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe
da potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da
desobedincia; entre os quais tambm todos ns andamos

39
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

outrora, segundo as inclinaes da nossa carne, fazendo a


vontade da carne e dos pensamentos; e ramos, por nature-
za, filhos da ira, como tambm os demais (Efsios 2.1-3).

A auto-melhoria no a soluo para esses tipos de proble-


mas. Uma reviso radical, sim.
Aprendi algo a respeito da diferena entre essas duas coisas
quando comprei a casa em que agora resido. Minha esposa e eu com-
pramos nossa casa no auge do boom imobilirio no norte da Virgnia.
A vizinhana era estratgica em termos ministeriais, e havia bastante
espao para parentes e amigos. Estava at ao nosso alcance adquiri-
-la - isto , quase o que era completamente incomum para a poca.
Na verdade, a casa era perfeita...exceto pelo fato de parecer que havia
pertencido ao enredo de um filme de terror dos mais bravos!
Nos dois anos seguintes, me empenhei em limpar a casa. Ani-
mais mortos foram removidos do quintal. Algumas paredes foram
derrubadas. Outras foram limpas com fosfato trissdico para re-
mover as dcadas de acmulo de nicotina. Portas que ligavam nada
a coisa alguma foram trancadas definitivamente e assoalhos foram
refeitos. Mas o tempo todo eu sabia que, mais dia, menos dia, teria
que encarar o desafio do closet da sute principal.
As calhas acima desse pequeno cmodo estavam entupidas
havia dcadas, e, com o passar do tempo, os sidings, o isolamento
e a dry wall, tudo havia ficado podre. Certa manh, nosso cachorro
Jeter, entediado de brincar no quintal, fez um buraco na parede.
Minha esposa entrou no closet para se vestir e deu de cara com o
cachorro bisbilhotando, do lado de fora da casa.
A essa altura, lgico, eu tive que suspender tudo e atacar
esse problema. Um amigo veio me ajudar e durante vrios finais de

40
Vo c no cristo se no nasceu de novo

semana no vero ns reconstrumos o closet. Toda decorao teve


que ser removida. Estava tudo comprometido. Cada chapa da dry
wall precisou ser removida. Tudo estava mofado, se desintegran-
do. Cada camada de isolamento precisou ser jogada no lixo, assim
como os sidings e as guarnies de acabamento. Ao terminarmos,
o closet havia sido completamente refeito. Nada do closet original
havia permanecido, porque nada do antigo closet teria sido til
numa casa aconchegante e no infecciosa.
Esse closet se constitui numa plida ilustrao de nossa
condio espiritual. No fomos avariados pelo pecado; fomos com-
pletamente destrudos por ele. No somos como uma tbua solta
que dois pregos resolvem. Somos como um closet que est to po-
dre que cada parte dele precisa, necessariamente, ser substituda.
Nicodemos deveria ter lido a histria de Israel no Antigo Testamen-
to, portanto, deveria saber disso.
Segundo, Nicodemos deveria saber, a partir do Antigo Tes-
tamento, que Deus prometera solucionar esse terrvel problema.
Deus no se limita em mostrar nossa desprezvel condio, nos dei-
xando ali sem soluo. Ele promete intervir e nos salvar. Ele disse
atravs de Ezequiel: Dar-vos-ei corao novo e porei dentro de vs
esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao
de carne. Porei dentro de vs o meu Esprito e farei que andeis nos
meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis (Ezequiel
36.26-27). O prprio Deus revificaria seu povo por meio da ddiva
de seu Esprito.
Portanto, quando Jesus entrou em cena e disse a Nicodemos
que ele precisava de uma vida completamente nova trazida exis-
tncia pelo Esprito de Deus, a reao dele deveria ter sido: por
isso que eu h muito esperava! disso que precisamos!

41
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Como Que Obtemos o Novo Nascimento?


Mas no foi isso que Nicodemos pensou. Ele estava esperando
por algum tipo de regulagem espiritual, uma simples polida. Mas
Jesus havia descrito nada mais, nada menos, que uma cirurgia car-
daca invasiva, o que deixou Nicodemos completamente confuso.
Repare que Jesus precisou dizer a ele: No te admires, como se
Jesus tivesse que dar um jeito no queixo cado de Nicodemos, para
que ele voltasse a fechar a boca.
Ns podemos simpatizar facilmente com a perplexidade dele.
Nicodemos no conseguiria nascer de novo por sua prpria ini-
ciativa. E Jesus deixou claro para ele que isso era tarefa do Esprito
de Deus, e que o Esprito de Deus agiria totalmente de acordo com
seu prprio prazer, assim como o vento sopra onde quer. Ento, o
que Nicodemos deveria fazer? Como haveria de obter o novo nasci-
mento espiritual de que tanto carecia?
A m notcia, que Nicodemos enxergou com clareza, que
ningum pode se auto-presentear com esse novo nascimento. Isso
absolutamente impossvel. Mas a boa nova, que Jesus passou
bastante tempo explicando durante seu ministrio, que ele havia
vindo para tornar algo extremamente impossvel em algo possvel.
Atravs de sua vida, morte e ressurreio, Jesus assegurou
vida eterna a seu povo. Deus, em sua misericrdia, aplica a obra de
Jesus a nossa vida, dando-nos vida atravs de seu Esprito. Em 1
Pedro 1.3-4, o apstolo reflete acerca do que Deus fez por ns:

Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo,


que, segundo a sua muita misericrdia, nos regene-
rou para uma viva esperana, mediante a ressurreio
de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana

42
Vo c no cristo se no nasceu de novo

incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada


nos cus para vs outros.

Regenerao um ato unilateral de Deus. Deus quem realiza


a obra misericordiosa. Deus nos torna vivos. Ns simplesmente re-
cebemos seu presente.

Qual o Resultado de Se Nascer de Novo?


Quando Deus realiza sua maravilhosa obra de regenerao em
uma pessoa espiritualmente morta, isso sempre gera resultados.
Em Atos 16.14, lemos da obra de Deus na vida de uma mulher cha-
mada Ldia. Lucas relata: Certa mulher, chamada Ldia, da cidade
de Tiatira, vendedora de prpura, temente a Deus, nos escutava; o
Senhor lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia.
O Senhor agiu no corao de Ldia, e Ldia prestou especial ateno
pregao que Paulo fez do Evangelho e o recebeu em f. assim
que o novo nascimento funciona.
A Bblia chama esse resultado de converso. O dom de Deus
do novo nascimento sempre produz efeito em nossa vida. Ele nos
transforma; converte-nos de uma forma de viver para outra. O
Esprito de Deus no nos vivifica e a nos abandona; ele nos pre-
senteia com f, com amor por novas coisas, e com novos desejos. A
nova vida que recebemos atravs do Esprito de Deus efetua em ns
uma transformao. Ela faz com que voltemos s costas ao nosso
amor pelo pecado, e nos voltemos a Cristo em total confiana e f.
De forma que ele age, a ns agimos.
Isso aqui radical! No como mudar de marca de desodorante;
uma alterao total de nosso estado espiritual. uma mudana de
alianas csmicas. Paulo explica isso da seguinte forma: E, assim, se

43
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram;


eis que se fizeram novas. Ora, tudo provm de Deus, que nos recon-
ciliou consigo mesmo por meio de Cristo (2 Corntios 5.17-18).
Se voc est em Cristo, voc nasceu de novo; voc uma criatura
totalmente nova.
Mais uma vez, entretanto, precisamos cuidar contra mal en-
tendidos. Conquanto a mudana interior em nossa natureza possa
ser radical e imediata, a mudana em algumas de nossas atitudes e
comportamento exteriores poder se manifestar mais lentamente.
A regenerao no remove imediatamente o pecado que habita em
ns. A Bblia realista. O apstolo Paulo, cuja converso foi to
repentina e marcante, admitiu claramente sua luta com o pecado
atravs de toda sua vida (p. ex. Romanos 7.15).
Mas onde quer que o Esprito de Deus tenha outorgado nova
vida, sempre haver transformao, mesmo que a mudana seja,
por vezes, lenta. Esse o ponto principal que voc precisa entender.
A transio do reino das trevas para a maravilhosa luz de Deus (1
Pedro 2.9) far diferena na vida da pessoa.
Por exemplo: Paulo relaciona fruto visvel que o Esprito de
Deus gerar nas emoes, conduta e atitudes do crente: Mas o fru-
to do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade,
bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Contra estas coi-
sas no h lei. E os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne,
com as suas paixes e concupiscncias (Glatas 5.22-24). Tal fruto
o resultado do operar gracioso do Esprito em nossa alma.

Como Saber se Sou Nascido de Novo?


Eis, ento, a importante pergunta a ser feita como voc
pode saber se nascido de novo? A regenerao, afinal, no costu-

44
Vo c no cristo se no nasceu de novo

ma ser espalhafatosa. Ela no se reveste de letreiros de neon, no


costuma criar uma aurola sobre nossa cabea. Ela no nos confere
super-poderes com habilidades mpares para resolver complexos
problemas de trigonometria. Em outras palavras, nem sempre f-
cil discernir quem recebeu o dom da regenerao.
Mas isso no significa que no haja maneira de se auto-exami-
nar para verificar se voc realmente nasceu de novo. Ao contrrio,
voc deveria estar procurando o fruto. No momento da regene-
rao, provavelmente no haver sinos tocando, mas ela sempre
resulta em vida transformada. um ato invisvel de Deus, visvel
somente nas atitudes e paixes e desejos transformados do cristo.
O Esprito sempre gera fruto na vida das pessoas que ele vivifica.
No tenho como ser enftico o suficiente para dizer que tal pro-
cesso de exame s pode ser feito adequadamente no contexto de uma
igreja local fiel. Voc precisa de outros cristos comprometidos com
seu bem-estar espiritual. Eles so quem pode vir a conhecer voc e
identificar o fruto do novo nascimento em sua vida. Se voc tiver a
tendncia ao desnimo e auto-condenao, eles podem ser capazes
de lhe encorajar. Se voc (como eu!) tiver a propenso a uma viso
maior do que convm de si mesmo, quem sabe eles saibam esvaziar
um pouco a bolha em que voc se encontra, para seu prprio bem.

Cinco Coisas Que Todos Os Cristos Possuem


O que se constitui em evidncia confivel de regenerao?
Nos captulos seguintes, meu desejo voltar os olhos para cinco
coisas que a Bblia afirma que sempre acompanharo a verdadeira
converso. Se voc as possui, voc tem a firme evidencia da obra
regeneradora de Deus em sua vida. Se essas coisas estiverem ausen-
tes, voc tem todo motivo para se preocupar.

45
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Crena na s doutrina. Voc no cristo simplesmente por simpa-


tizar com Jesus.
Averso ao pecado em sua vida. Voc no cristo se curte o pecado.
Perseverana ao longo da vida. Voc no cristo se no persiste na f.
Amor pelo prximo. Voc no cristo se no se importa e no se
preocupa com outras pessoas.
Estar livre do amor pelo mundo. Voc no cristo caso as coisas do
mundo tenham para voc maior valor do que Deus.

Deus ordenou que nos examinssemos para confirmar se es-


tamos na f. Estes cinco itens compem parte do critrio pelo qual
podemos nos julgar. Para o cristo, portanto, a pergunta mais im-
portante : eu possuo fruto que evidencia o novo nascimento em
minha vida?
No ltimo dia, nada mais importar. Se voc no nasceu de
novo, voc no entrar no reino de Deus. No far diferena ter
pais cristos ou ter crescido frequentando igreja. Conforme Joo
Batista disse aos fariseus,

Produzi, pois, frutos dignos de arrependimento; e no


comeceis a dizer entre vs mesmos: Temos por pai a
Abrao; porque eu vos afirmo que destas pedras Deus
pode suscitar filhos a Abrao. J est posto o machado
raiz das rvores; toda rvore, pois, que no produz bom
fruto cortada e lanada ao fogo (Mateus 3.8-10).

No queremos ser insolentes como os fariseus. Portanto,


precisamos constantemente examinar o fruto em nossa vida. Pre-
cisamos fazer isso individualmente. Devemos fazer isso junto com

46
Vo c no cristo se no nasceu de novo

outros membros da igreja em quem confiamos. Voc tem convida-


do irmos e irms para ministrarem a voc nesse sentido?

Mas Espere uma ltima Coisa!


H uma ltima coisa que precisamos aprumar antes de irmos
em frente com o assunto em pauta. medida que nos examinamos
para constatar se realmente somos cristos, absolutamente es-
sencial que mantenhamos nossas causas e efeitos no prumo. Caso
contrrio, nos perderemos no emaranhado.
Lembre-se que Deus a causa de nossa salvao. No h dvi-
das quanto a isso. No h como se salvar por boas obras ou esforo
rduo. Lembre-se, nosso estado natural o de morte espiritual.
Nada podemos fazer para nos trazer vida.
Observe cuidadosamente o que o apstolo Paulo diz acerca de
nossa salvao em Efsios 2.4-10:

Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do


grande amor com que nos amou, e estando ns mor-
tos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com
Cristo, pela graa sois salvos, e, juntamente com
ele, nos ressuscitou, e nos fez assentar nos lugares
celestiais em Cristo Jesus; para mostrar, nos sculos
vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em bon-
dade para conosco, em Cristo Jesus. Porque pela gra-
a sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs;
dom de Deus; no de obras, para que ningum se glo-
rie. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus
para boas obras, as quais Deus de antemo preparou
para que andssemos nelas.

47
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Captou? Enquanto estvamos mortos em nossos pecados, Deus


nos tornou vivos. Foi tudo por sua graa um presente de Deus. Ali-
s, Deus intencionalmente nos salva dessa forma para que no nos
gabemos ou pensemos que, de alguma forma, fomos ns mesmos
que nos salvamos (veja Romanos 3.27)! Deus opera nossa salvao.
Isto significa que as boas obras que esperamos (e temos a expectativa
de) ver em nossa vida jamais podero ser a causa de nossa salvao.
Ao contrrio, o amor e a misericrdia regeneradores de Deus
so a causa. O fruto o crescer na paz e no amor e na f e na averso
pelo pecado so os resultados daquilo que Deus faz. So as boas
obras que ele preparou para ns, para que possamos executar as
implicaes de nossa salvao no mundo.
Nosso objetivo neste livro, em outras palavras, no pergun-
tar se fizemos o suficiente para obter o amor e favor de Deus. Em
vez disso, nosso objetivo comear a aprender a como procurar
evidncias de que Deus efetuou uma obra transformadora em nos-
sa vida. Portanto, ao trabalho!

C o m o C o r r e sp o n d e r

Reflita:
Antes de ler este captulo, como voc teria definido um cris-
to? Em que sua definio mudou aps a leitura?
O que o fato de precisarmos nascer de novo diz a nosso
respeito?
Quais so os perigos de confundirmos a causa de nossa rege-
nerao com os efeitos de nossa regenerao?

Arrependa-se:

48
Vo c no cristo se no nasceu de novo

Confesse a Deus a verdade de que voc pecador, completa-


mente merecedor de sua justa ira.
Se voc ainda no nasceu de novo, pea a Deus que lhe d
essa nova vida agora.

Lembre-se:
Pense acerca de Mateus 11.28-30: Vinde a mim, todos os que
estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre
vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de
corao; e achareis descanso para a vossa alma. Porque o meu jugo
suave, e o meu fardo leve.
Cada um de ns carrega um pesado fardo de pecado, culpa e
vergonha. Mas Jesus convida cada um de ns a vir, no importa o
que tenhamos feito. E ele promete descanso e consolo para todo
aquele que se aproximar em f.

Preste contas:
Fale com um lder ou amigo na igreja e pea a essa pessoa que
lhe ajude a identificar quaisquer evidncias de que voc nasceu de
novo.

49
3

Voc no cristo
simplesmente por
gostar de Jesus

E
M 1966, JOHN LENNON fez um verdadeiro alvoroo ao
afirmar de forma irnica e brincalhona que os Beatles
eram mais populares que Jesus. Muitos se escandalizaram
com a arrogncia de Lennon, mas ser que, por um momento que
fosse na histria, eles realmente eram? Os Beatles se encontravam
no meio de um sucesso que se estendia por mais de meia dcada,
algo raramente visto at ento.
Olhando de forma mais ampla, entretanto, a aventura de Len-
non no auge foi bem curta. Passados cinqenta anos, sua vida e
carreira foram praticamente relegadas lixeira da nostalgia e curio-
sidade, reduzidas a no mais que trilhas sonoras dos comerciais da
Nike.
Jesus, por outro lado, continua a crescer em popularidade a
cada ano que passa, sem contar o fato de que as pessoas falam dele
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

h mais de dois mil anos. Revistas semanais sabem que expor uma
pintura de seu rosto na capa, na poca de Natal e Pscoa, certamen-
te incrementar as vendas. Cineastas sabem que filmes sobre Jesus
geralmente so sucessos de bilheteria. Alis, a capacidade do nome
de Jesus incrementar a caixa registradora tem gerado novas inds-
trias. Algumas de minhas prediletas incluem:

1. A Dieta O Que Comeria Jesus? por apenas $14.99 pos-


svel descobrir os antigos segredos mantidos a sete chaves
da dieta do Messias. Minha impresso que ele comia as
mesmas coisas que os Palestinos rsticos do primeiro scu-
lo comiam: azeitonas, peixes, figos, po e Twizzlers1.

2. Sandlias estilo Havaianas com as palavras Jesus Te Ama


impressas na sola, de forma a deixar uma mensagem ins-
pirativa na areia, ao passar. Afinal, as pessoas sempre
procuram mensagens escondidas nas pegadas na areia.

3. Uma linha de roupa para animais, com o tema Jesus,


incluindo uma camisa para cachorro que diz Jesus me ou-
ria e outro que proclama que Jesus Enche Meu Prato.
No vou mentir. No fao a mnima idia do que ambas as
expresses significam.

Jesus popular at mesmo entre os no cristos. Ele an-


garia muito respeito de grandes homens e mulheres que no
tm a mesma f. O dcimo quarto Dalai Lama, um dos princi-
pais lderes do Budismo Tibetano, chamou Jesus de uma pessoa
1 Nota do Tradutor: um dos doces mais populares nos Estados Unidos.

52
Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

iluminada e o alardeou como um instrutor-mestre.2 O lder


Hindu Mahatma Gandhi escreveu carinhosamente a respeito
de Jesus: O personagem eminente de Cristo, to paciente, to
bondoso, to amoroso, to cheio de perdo a dar que ensinou
seus seguidores a no retaliarem quando abusados ou agredi-
dos, mas a voltar a outra face, penso ser um belo exemplo do
homem perfeito...3 O renomado cientista Albert Einstein certa
feita disse ao The Saturday Evening Post: Sou Judeu, mas fico
encantado com a figura luminosa do Nazareno (Jesus)... Nin-
gum consegue ler os Evangelhos sem sentir, de fato, a presena
de Jesus. Sua personalidade pulsa a cada palavra. No h mito
nessa vida.4 At mesmo o Alcoro se refere a Jesus como um
profeta e mensageiro de Deus.
E ns, como deveramos encarar a popularidade de Jesus?
No difcil de se entender que ser cristo significa gostar de Jesus,
e algum que no gosta de Jesus provavelmente no cristo. Mas
podemos dizer que gostar dele no suficiente para tornar algum
um cristo. Se Budistas, Hindus, Muulmanos e at mesmo atestas
conseguem imaginar que Jesus foi um grande homem, ns certa-
mente no podemos ecoar isso.
No relato dos Evangelhos sobre a vida de Jesus, nova e nova-
mente ele se encontra com gente que gostava dele, respeitava-o, e
aprovava o que conseguia captar de sua mensagem. Mas a ele se
volta e diz que eles no so seus discpulos; que lhes falta alguma
coisa (p.ex. Joo 3, Lucas 9.57-62, Lucas 18.18-22).
2 James Beverly, Comment: Buddhisms guru, part two, canadianchristianity.com, acessado em
11 de agosto de 2011: http://canadiancristianity.com/cgi-in/na.cgi?nationalupdates/04041
5comment.
3 Sankar Ghose, Mahatma Gandhi (New Delhi: Allied, 1991), 37.
4 Citado em John Farrell, The Day Without Yesterday: Lematre, Einstein, and the Birth of Modern
Cosmology (New York: Avalon, 2005), 202.

53
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Preciso Crer
Voc no um cristo simplesmente por gostar de Jesus. Em
vez disso, ser um cristo implica em crer nele. Ou seja, preciso ter
f nele.
importante que voc enteda isso por conta prpria, portan-
to, no tome minha palavra como final. Considere o que a Bblia
diz. A seguir encontram-se quatro das principais passagens bblicas
onde a necessidade de f e da crena, destacada.

Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu


o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr
no perea, mas tenha a vida eterna. Porquanto Deus
enviou o seu Filho ao mundo, no para que julgasse
o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele.
Quem nele cr no julgado; o que no cr j est
julgado, porquanto no cr no nome do unignito Fi-
lho de Deus. Por isso, quem cr no Filho tem a vida
eterna; o que, todavia, se mantm rebelde contra o
Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira
de Deus (Joo 3.16-18, 36).

Dirigiram-se, pois, a ele, perguntando: Que faremos


para realizar as obras de Deus? Respondeu-lhes Je-
sus: A obra de Deus esta: que creiais naquele que
por ele foi enviado (Joo 6.28-29).

Mas agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus


testemunhada pela lei e pelos profetas; justia de
Deus mediante a f em Jesus Cristo, para todos [e

54
Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

sobre todos] os que crem; porque no h distino,


pois todos pecaram e carecem da glria de Deus, sen-
do justificados gratuitamente, por sua graa, median-
te a redeno que h em Cristo Jesus, a quem Deus
props, no seu sangue, como propiciao, mediante
a f, para manifestar a sua justia, por ter Deus, na
sua tolerncia, deixado impunes os pecados anterior-
mente cometidos (Romanos 3.21-25).

De fato, sem f impossvel agradar a Deus, por-


quanto necessrio que aquele que se aproxima de
Deus creia que ele existe e que se torna galardoador
dos que o buscam (Hebreus 11.6).

Fica muito claro em textos como estes que f ingrediente


essencial para ser um cristo genuno. Jesus disse que a vida eterna
vem atravs do crer. Paulo diz que os benefcios provenientes da
morte sacrificial de Cristo vem pela f. E o autor de Hebreus diz que
agradamos a Deus pela f.
A f faz a distino entre os verdadeiros filhos de Deus e os
que simplesmente respeitam a Jesus. Voc no um cristo se
no possui f no Filho de Deus. Se voc tem tal f, voc cristo.
Afirmaes desta espcie requerem bastante esclarecimento e qua-
lificao, claro, mas mostram a voc, em linhas gerais, o que a
Bblia ensina.
O que a Bblia quer dizer com a palavra f? Usamos a
palavra f para descrever toda sorte de coisas. Usamos para des-
crever um sistema religioso, de forma que Muulmanos e Cristos
e Bahais so todos descritos como gente de f. Ou podemos

55
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

falar de termos f (crermos) que uma certa ao da Bolsa ir de-


sempenhar bem no prximo ano. Um time de futebol pode dizer
que tem f que seu jogador-astro resolver a parada no segundo
tempo.
Por vezes, pessoas falam de f como se isso fosse o a contrapo-
sio do raciocnio claro ou do pensamento racional f como um
estado de certeza face evidncia contraditria. Como torcedor do
Philadelphia Eagles eu exercito minha f a cada temporada quando
os escolho para ganharem o Super Bowl embora eles nunca, jamais
(literalmente jamais!) tenham ganho.
Mas no isso que f crist. A f de um cristo, a f que
Jesus declara fazer a diferena entre a vida eterna e a condenao
eterna, traz consigo dois elementos: contedo objetivo e confian-
a sincera.

Contedo Objetivo
Para se ter f, imprescindvel conhecermos certos fatos a
nosso prprio respeito e a respeito de Jesus, quem ele e o que fez
por ns. Por isso, o apstolo Paulo pergunta retoricamente: Como,
porm, invocaro aquele em quem no creram? E como crero na-
quele de quem nada ouviram? E como ouviro, se no h quem
pregue? (Romanos 10.14). No h como crer em algo que voc
no conhece. A f salvadora precisa de um objeto. No se cr, sim-
plesmente. Quando cremos, cremos em alguma coisa. E atravs das
Escrituras encontramos as verdades essenciais que precisam ser
cridas. Paulo escreve que somos salvos atravs da f na verdade
(2 Tessalonicenses 2.13). H certas doutrinas que preciso ouvir,
entender e aprovar caso algum queira se tornar verdadeiramente
cristo.

56
Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

1. Voc Pecador
A primeira verdade em que voc precisa crer, a primeira parte
do contedo de sua f, precisa ser que voc pecador. Jesus re-
cebe apenas aqueles que sabem ser pecadores. Para perceber isso,
considere como Jesus reage s pessoas que Dele se aproximam.
Geralmente, uma de duas maneiras. A alguns ele recebe com ca-
lorosas e cordiais boas vindas. A outros, ele rechaa, por vezes com
palavras speras. Porque essa diferena?
Pense na histria em Lucas 5 onde Jesus chama um coletor
de impostos de nome Levi para ser um de seus discpulos. Levi fi-
cou to animado que promoveu uma tremenda festa para que Jesus
pudesse conhecer todos seus amigos coletores de impostos. Para
voc e para mim, isso pode no parecer grande coisa, mas naquela
poca coletores de impostos eram caluniados, por representarem a
pior espcie de pecador. Eles ajudavam o governo Romano a coletar
impostos, por isso eram vistos como traidores de seu prprio povo.
Eles engordavam a conta bancria coletando mais impostos que o
necessrio, portanto, eram ladres e trapaceiros. Ficavam ricos
custa de seus semelhantes e da nao. Os coletores de impostos
eram to populares quanto os molestadores de crianas so hoje.
Em resposta ao escandaloso chamamento de Levi, os Fariseus
e os escribas disseram aos discpulos de Jesus: Por que comeis e
bebeis com os publicanos e pecadores? (Lucas 5.30). Era a pergun-
ta a ser feita. Os Fariseus representavam o establisment religioso.
Eles eram os mocinhos, os guardies das leis. Eles esto compre-
ensivelmente consternados pela deciso de Jesus de ir a um jantar
de pecadores notrios. Mas Jesus explicou sua ao a eles: Os sos
no precisam de mdico, e sim os doentes. No vim chamar justos,
e sim pecadores, ao arrependimento (Lucas 5.31-32).

57
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Essa uma afirmao extraordinria, no mesmo? Em ou-


tra passagem Jesus afirma ter vindo para buscar e salvar o perdido
(Lucas 19.10). Igualmente extraordinria. Normalmente espera-
mos que Deus seja bonzinho com gente boazinha e esteja irado com
gente ruim. Mas aqui Jesus deixa claro que ele veio apenas para
aqueles que se reconhecem pecadores, que esto doentes e preci-
sam de mdico.
Para ser cristo, voc precisa encarar a sua pecaminosidade e
precisa de perdo. Precisamos ser pobres de esprito (Mateus 5.3)
e atender ao chamado de Jesus para nos arrepender. Cada homem,
mulher e criana no mundo deveria clamar como o publicano:
Deus, s propcio a mim, pecador!(Lucas 18.13).
As palavras de Jesus que veio para os doentes e pecadores ,
ao mesmo tempo, um consolo, quanto uma advertncia. Por um
lado, Jesus promete aceitar e curar qualquer um que dele se aproxi-
mar em sincero arrependimento. So boas notcias para pecadores
como voc e eu. Por outro lado, Jesus promete rejeitar qualquer um
que tentar dele se aproximar sem uma compreenso de sua prpria
profunda pecaminosidade. Pessoas que j se acham espiritualmen-
te sadias no recebero qualquer cura do Grande Mdico.

2. Jesus Plenamente Deus e Plenamente Homem


Alm de crer algo a seu prprio respeito que voc um pe-
cador carente de perdo ser cristo implica em crer certos fatos
bsicos a respeito de quem Jesus . Para comear, preciso crer que
ele plenamente Deus e plenamente homem.
Comeamos com o conceito de que Jesus 100% Deus. Em
Romanos 10, o apstolo Paulo diz: Se, com a tua boca, confessares
Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou

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Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao se cr para


justia e com a boca se confessa a respeito da salvao(Romanos
10.9-10). Para ser salvo preciso confessar com seus prprios l-
bios que Jesus Senhor. Nesse texto, a nfase de Paulo no repousa
sobre o modo de confisso (com sua boca), mas sobre o contedo da
confisso (Jesus Senhor). Precisamos reconhecer, crer, confessar
e proclamar que Jesus Senhor.
Falarei um pouco mais sobre senhorio de Jesus daqui a pouco.
Mas aqui eu desejo observar que a confisso Jesus Senhor ,
entre outras coisas, uma confisso quanto divindade de Jesus
sua natureza divina. Pense no Tom incrdulo se curvando diante
do Jesus ressurreto e dizendo: Senhor meu e Deus meu! (Joo
20.28). Uma vez que os apstolos compreenderam que Jesus era
Deus, o termo Senhor se tornou imbudo da divindade de Cristo.
Paulo tambm se refere a Jesus como Senhor de tal forma a es-
clarecer que ele considera Jesus o prprio Deus.5 O estudioso de
Novo Testamento Larry Hurtado sugere que invocar o nome do
Senhor uma expresso bblica frequente de adorao a Yaweh.6 A
divindade de Jesus uma doutrina crist essencial porque somente
uma pessoa infinita e sem pecado poderia ter carregado a punio
infinita que nossos pecados mereciam. Se Jesus no Deus, ele
incapaz de nos salvar.
Por outro lado, precisamos tambm crer que Jesus 100%
homem. Algumas pessoas na igreja em seus primrdios tiveram
menos problema com a questo da divindade de Jesus e mais di-
ficuldades com a questo da humanidade de Jesus. Elas criam que

5 Por exemplo, Rm 11.26; 1 Co 1.31; 2 Co 3.16.


6 Citado em Thomas Schreiner, New Testament Theology: Magnifying God in Christ (Grand Rap-
ids, MI: Baker, 2008), 331, n. 94.

59
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Deus havia vindo na Pessoa de Jesus Cristo. Entretanto, no con-


seguiam imaginar que Deus pudesse assumir plenamente a forma
humana, como ser humano e sofrer e morrer como homem. Parecia
demais. Como Deus haveria de se curvar tanto?
Para tratar dessa confuso, o apstolo Joo escreveu uma
afirmao esclarecedora: Nisto reconheceis o Esprito de Deus:
todo esprito que confessa que Jesus Cristo veio em carne de
Deus; e todo esprito que no confessa a Jesus no procede de
Deus; pelo contrrio, este o esprito do anticristo, a respeito do
qual tendes ouvido que vem e, presentemente, j est no mundo
(1 Joo 4.2-3). Assim como Jesus s pode salvar se for plenamen-
te divino, Ele tambm s pode salvar se for plenamente humano.
Somente um ser humano pode substituir outro ser humano, as-
sumindo o castigo que ns merecemos. Apenas um membro da
raa humana poderia desfazer a maldio que Ado trouxe sobre
todos ns (Romanos 5.12-21). Apenas algum que conhecesse a
fragilidade e a fraqueza de ser um homem poderia ser sacerdote
solidrio e misericordioso para conosco (Hebreus 4.14-16).
Um cristo, ento, algum que confessa tanto a humani-
dade quanto a divindade de Jesus. Os autores do Novo Testamento
so incapazes de imaginar uma formulao de cristianismo que re-
jeita essas crenas.

3. Jesus, o Deus-Homem, Salva atravs de Sua Morte


Ser cristo significa crer algo sobre quem Jesus , mas tam-
bm significa crer algo sobre o que ele veio aqui fazer. preciso crer
que Jesus o Deus-Homem que veio buscar e salvar os perdidos,
morrendo na cruz e ressuscitando. Isto nos traz ao cerne do cristia-
nismo. Comecemos pensando na cruz.

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Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

Sobre a cruz, Jesus carregou a maldio da morte que nossos


pecados mereciam (Glatas 3.13). Sobre a cruz, ele arcou com a ira
de Deus que nossos pecados mereciam (Romanos 3.24-25). Sobre
a cruz Jesus carregou a responsabilidade e a culpa que nossos pe-
cados mereciam, de forma que j no h condenao para ns (2
Corntios 5.21; Romanos 8.1).
Quando atentamos para a pregao apostlica contida no
livro de Atos, vemos que eles proclamaram a crucificao de
Cristo como parte essencial da mensagem crist (p. ex. Atos
2.23, 3.15, 4.10, 26-22-23). A morte de Cristo to central ao
cristianismo a ponto de Paulo se referir a toda proclamao
crist como sendo a mensagem da cruz(1 Corntios 1.18). E
j que isso verdade, os verdadeiros seguidores de Cristo pre-
cisam crer que a morte de Jesus suficiente para salv-los de
seus pecados. Precisamos poder dizer junto com o apstolo
Paulo: e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no
Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim
(Glatas 2.20).
O saudoso Leon Morris escreveu: Colocando a coisa de
forma curta e grossa, se Cristo no meu substituto, eu ain-
da ocupo o lugar do pecador condenado. Se meus pecados e
minha culpa no foram transferidos para ele, se ele no os to-
mou sobre si, ento, com certeza ambos continuam comigo.
Se ele no lidou com meus pecados, eu preciso enfrentar as
conseqncias. Se a minha penalidade no foi carregada por
Ele, ela ainda paira sobre mim.7 Cada crente em Cristo precisa
ratificar a verdade de que Cristo morreu uma morte sacrificial
no lugar dos pecadores.
7 Leon Morris, The Cross in the New Testament (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1965), 410.

61
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

4. Jesus Ressuscitou Corporalmente Dentre os Mortos


A ressurreio de Cristo no recebe a mesma ateno
que sua morte recebe. Os cristos, por vezes, so culpados de
trat-la como uma espcie de final feliz csmico da narrativa
da paixo. Mas no h dvida que crer na ressurreio tam-
bm est no cerne do que devemos fazer para sermos cristos.
Lembremo-nos das palavras de Paulo: Se, com a tua boca, con-
fessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus
o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o co-
rao se cr para justia e com a boca se confessa a respeito da
salvao (Romanos 10.9-10). A ressurreio de Cristo foi es-
sencial nossa salvao. Em outro trecho, Paulo escreveu: E,
se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao, e v, a vossa
f (1 Corntios 15.14).
Mas por que ela foi essencial? Meu amigo Sam Alberry des-
creve a ressurreio como a assinatura de Deus obra de Cristo
e nossa salvao.8 Pense, por exemplo, na forma que o carteiro
lhe entrega um SEDEX e pede, sua porta, que voc assine sua
folha. Sua assinatura demonstra que voc aceita aquela enco-
menda e que a transao foi concretizada, para sua satisfao.
Da mesma forma, Deus demonstra sua satisfao com o sofri-
mento e morte de Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos
(veja o argumento de Pedro em Atos 2.22-36). A ressurreio
de Cristo mostra que Jesus quem ele disse que era e que ele
concretiza a salvao que veio assegurar. Se no tivesse havido
ressurreio, Jesus ainda estaria no tmulo, incapaz de ajudar,
salvar, ser nosso Mediador.

8 Sam Allberry, Lifted: Experiencing the Resurrection Life (Nottingham: InterVarsity Press, 2010),
20.

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Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

A ressurreio de Cristo de primordial importncia. Ela


se encontra no centro da salvao que Cristo tem a oferecer a
seu povo. Conforme Paulo diz: Antes de tudo, vos entreguei o
que tambm recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados, se-
gundo as Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro
dia, segundo as Escrituras (1 Corntios 15.3-4). Se voc crer em
seu corao que Deus ressuscitou Jesus dentre os mortos, voc
ser salvo.

5. Jesus Senhor
H mais uma parcela de contedo que precisamos crer para
sermos cristos. preciso crer que Jesus o nico justo Senhor.
preciso crer que ele Senhor porque ele Deus e ele criou o mundo,
sim, mas tambm que ele nosso Senhor ou autoridade suprema
porque ele redimiu voc para si mesmo, como algum que perten-
ce ao povo dele.
Aps sua crucificao, Jesus declarou: Toda a autoridade me
foi dada no cu e na terra (Mateus 28.18). O Filho divino se sub-
meteu ao mximo ao Pai divino, portanto, o Pai todas as coisas
sujeitou debaixo dos [Seus] ps (1 Corntios 15.27). O Pai exaltou
o Filho (veja Hebreus 1.8-9). O crucificado, diz Pedro, Senhor e
Cristo (Atos 2.36).
O apstolo Paulo coloca a divindade, a humanidade, o sofri-
mento, a ressurreio, e a autoridade de Jesus, tudo junto, numa
gloriosa afirmao:

E, reconhecido em figura humana, a si mesmo se hu-


milhou, tornando-se obediente at morte e morte
de cruz. Pelo que tambm Deus o exaltou sobrema-

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EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

neira e lhe deu o nome que est acima de todo nome,


para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos
cus, na terra e debaixo da terra, e toda lngua con-
fesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus
Pai (Filipenses 2.7-11).

Chamar Jesus de seu Senhor reconhecer que ele tem auto-


ridade sobre sua vida e digno de sua obedincia. Se voc o chama
de Senhor, Senhor precisa estar disposto a fazer o que ele ordena
(Lucas 6.46). Ele o cabea de sua Igreja (Efsios 5.22-24) e um dia
voltar para ter seu senhorio reconhecido por todos.
A questo se voc concorda que todas as cinco afirmaes
acima so verdadeiras. Em caso negativo, a Bblia deixa claro
que voc no um cristo autntico. Como disse certo autor:
Os que rejeitam estas doutrinas fundamentais da f crist no
pode ser salvo, no importa quo formidvel sejam e quo bem
se portem. Ser bom no basta. Precisamos conhecer e crer em
alguma coisa os fatos bsicos acerca da salvao para sermos
salvos.9

E Quanto Dvida?
Isso tudo quer dizer que a f de um verdadeiro cristo ja-
mais hesita? No, no isso que quero dizer. Voc deve concluir
que no cristo se, por vezes, passa por perodos de luta para
crer? Mais uma vez, no. Pode um crente genuno por vezes
lutar com dvidas? Sim, muitos j passaram por isso e muitos
passam.

9 Michael Wittmer, Dont Stop Believing: Why Living Like Jesus Is Not Enough, Kindle edition (Grand
Rapids, MI: Zondervan, 2008), 44.

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Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

Abrao creu na promessa que teria um filho em sua ida-


de avanada (Gnesis 15.6), mas depois duvidou (Gnesis
17.17).

Gideo alardeado como um campeo da f (Hebreus


13.32), mas quando Deus prometeu libertar Israel atravs
dele, precisou de duas confirmaes miraculosas, e no ape-
nas uma, antes que cresse.

Joo Batista sabia que Jesus era o Messias de Deus (Joo


1.29), mas ele comeou a pensar consigo mesmo se ele esti-
vera errado em sua viso ao estar na priso, enquanto Jesus
no parecia estar fazendo muita coisa para destronar os
malfeitores (Lucas 7.19-20).

Pedro andou sobre as guas at o vento se intensificar. As


dvidas dele comearam a sufocar sua f no poder de Jesus
de mant-lo sequinho (Mateus 14.28-31).

Mesmo fora das pginas das Escrituras, Agostinho, Marti-


nho Lutero, William Cooper e milhes de outros cristos lutaram
em momentos diferentes de suas vidas, e em graus diferenciados,
com medo e dvida. Se formos honestos, h momentos em que
todos os fatos parecem contradizer a Palavra de Deus, e nossa f
vacila.
em momentos assim que precisamos estar bem prximos
de irmos e irms numa igreja local. Quando nossa viso parece
se turvar momentaneamente, precisamos de outros que estejam
enxergando melhor para nos ajudar a lutar contra a dvida. Ao

65
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

enfrentarmos esse tipo de dvida, como cristos no atiramos ao


mar nossas doutrinas de f. Em vez disso, nos encorajamos mutua-
mente a confiarmos na Palavra e na sabedoria de Deus, e clamamos
como aquele homem clamou a Jesus: Eu creio! Ajuda-me na minha
falta de f! (Marcos 9.24).
A dvida uma experincia comum aos crentes verdadeiros.
Ainda assim, se quisermos ser fieis ao ensino da Bblia, precisa-
mos insistir que existe um corpo de doutrina em que precisamos
crer, se quisermos ser cristos genunos. aqui que nos separa-
mos da companhia de amigos que abraam outro tipo de f, f
de fundo de quintal, ou de nenhuma f, mesmo que respeitem a
Jesus como um profeta ou um grande mestre. Muitos gostam dos
ensinamentos das bem-aventuranas. Mas o que mais vai revelar
quem so se eles admitem que o homem que ensinou aquelas
verdades era, na realidade Deus em carne, que mais tarde daria a
sua vida pelos pecados de seu povo, e que ressuscitaria e se torna-
ria o Senhor deles.

Confiana Sincera
Passei a maior parte deste captulo argumentando que o
verdadeiro cristo precisa crer na verdade objetiva de certas pro-
posies. Mas preciso tambm ser claro para afirmar que crena
bblica ou f mais que mero assentimento intelectual a um corpo
de proposies da verdade. A crena ou f bblica uma confiana
pessoal e sincera numa Pessoa.
A diferena entre esses dois tipos de crena no difcil de
enxergar. Assentimento intelectual como que o balanar lateral
de cabea a algum que passa enquanto voc continua em seu ca-
minho. Uma confiana pessoal e sincera, entretanto, implica em

66
Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

mudana na direo de seu caminho. Algum a quem voc ama e


em quem confia pediu que voc o siga, ento voc o faz. Confiana
sincera gera uma obedincia de corao.
A carta de Tiago faz essa distino com clareza. Tiago es-
creve: Crs, tu, que Deus um s? Fazes bem. At os demnios
crem e tremem! (Tiago 2.19). At mesmo os demnios pos-
suem o que os telogos chamam de f histrica. Sabem que
Jesus o Filho de Deus (e veio para destru-los; veja Marcos
1.24 e Lucas 4.41). Acontece que eles odeiam esses fatos. Eles
se opem a tais fatos e fazem de tudo para procurar min-los.
Uma pessoa com f genuna, entretanto, demonstra sua f pelas
obras (Tiago 2.22-23).
E no so apenas os demnios, claro, que so possuido-
res dessa f deficiente. H gente, tambm. No Evangelho de Joo,
Joo fala das multides que viram os milagres de Jesus e creram
no seu nome. Mas ele nos informa que mas o prprio Jesus no
se confiava a eles, porque os conhecia a todos. E no precisava de
que algum lhe desse testemunho a respeito do homem, porque
ele mesmo sabia o que era a natureza humana (Joo 2.24-25). As
multides haviam visto o suficiente do poder de Jesus para saber
que era vindo de Deus (conferir a frase de Nicodemos, alguns ver-
sculos depois, em Joo 3.2). Mas faltava-lhe um compromisso
maior com e uma confiana maior em Jesus. Jesus, conhecedor do
verdadeiro estado do corao deles, no confiava neles.
Voc no cristo simplesmente por gostar de Jesus. pre-
ciso crer em Jesus, como deixa claro Joo 3.16. No basta crer em
fatos a respeito de Jesus. Voc precisa crer que precisa de um Salva-
dor, e que ele esse Salvador. Voc precisa crer que precisa de um
Senhor, e que ele esse Senhor.

67
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Nossa confiana no pode estar meramente em coisas que


aconteceram no passado, mas sim na Pessoa que as realizou. Quan-
do nos aproximamos de Jesus em confiana busca do perdo e de
cura de que tanto carecemos, descobrimos que Ele est disposto e
capaz de nos ajudar.

Como Corresponder

Reflita:
Como voc responderia a algum que argumenta que o ver-
dadeiro cristianismo no uma srie de dogmas religiosos que
precisamos ratificar, mas que , sim, um chamado para sermos gen-
tis e amorosos e generosos como Jesus foi?
Voc declara a verdade histrica de cada um dos cinco pon-
tos de doutrina tratados neste captulo? Em caso negativo, o que
voc acha que isso diz a respeito de voc ser ou no um cristo
genuno?
Voc acha difcil crer em Jesus para a salvao e o perdo que
ele prometeu? Em que falsos deuses voc tem confiado?
Em Joo 6.40 Jesus diz: De fato, a vontade de meu Pai que
todo homem que vir o Filho e nele crer tenha a vida eterna; e eu o
ressuscitarei no ltimo dia. O que voc que quer dizer a frase vir
o Filho e nele crer?

Arrependa-se:
Pea a Deus que lhe perdoe por sua incredulidade e por sua
confiana posta em outros deuses.
Pense num passo concreto que voc poder tomar para forta-
lecer sua f e confiana em Jesus somente.

68
Vo c no c risto simpl e sme n te p or go star de Jesus

Lembre-se:
Pense acerca de 1 Joo 1.9: Se confessarmos os nossos peca-
dos, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de
toda injustia.
No importa o quanto voc tente, no h como obter o favor
de Deus. Mas as boas notcias so que Jesus j fez tudo em seu
lugar. Agradea a Deus que ele fiel para perdoar todos os que se
achegam a ele atravs da f em Cristo, no importa o que tenham
feito.

Preste contas:
Fale com um lder ou amigo na igreja e pea a essa pessoa que
lhe ajude a crescer em sua compreenso e confiana em Jesus.

69
4

Voc no cristo
se curte o pecado

R
EGGIE WHITE jogou futebol americano pela Univer-
sidade do Tennessee. Ali estabeleceu o recorde pelo
maior nmero de sacks1 na carreira de um jogador da
universidade, na temporada, e num nico jogo. Quase trinta
anos mais tarde, esses recordes permanecem. Passou dois anos
na extinta USFL (United States Football League), a entrou
para o time que toro o Philadelphia Eagles em 1985. Nos oito
anos seguintes White emplacou o recorde de 124 sacks, mais
de 1 por jogo, enquanto estabelecia toda sorte de recordes da
franquia. Ele foi o maior jogador da histria dos Eagles e meu
jogador predileto.
Mas ele tambm me traiu.

1 Nota do tradutor: quando um jogador que consegue derrubar o lanador [quarterback] do time
oposto antes que este efetue o passe.
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Bom, no estou sendo exatamente justo com ele. Em 1993


White recebeu passe livre da National Football League, permitin-
do-lhe assinar contrato com o time que lhe fosse mais vantajoso.
Mais de dois mil torcedores dos Eagles se juntarem na frente da
sede do clube para procurar pressionar a direo a contrat-lo no-
vamente. Mas White assinou um contrato financeiramente bem
vantajoso com o Green Bay Packers sem que os Eagles sequer lhe
fizessem uma oferta.
Um observador objetivo (que eu no sou) diria que ele fez a
coisa certa. Ele recebeu uma bolada no contrato com com os Green
Bay Packers e acabaria ganhando um Super Bowl, coisas que jamais
aconteceriam sob quaisquer circunstncias caso ele tivesse perma-
necido na Filadlfia.
Ainda assim, eu fiquei muito chateado ao v-lo alinhado nos
Packers no primeiro jogo com eles. Ele deveria ser um Eagle. Ele
havia vestido o uniforme verde e prateado durante tantas bata-
lhas. Torcedores dos Eagles depositaram tanta esperana nele
durante tantas tardes de domingo. Mas agora ele vestia um uni-
forme amarelados, enquanto os farofeiros dos torcedores dos
Packers gritavam seu nome como se sempre fora um deles. Era
como passar as unhas no quadro negro. Eu desliguei a televiso
de to contrariado.
Passados vinte anos, a dor parece estar indo embora. Alis,
enquanto estou aqui escrevendo, estou usando uma camiseta dos
Eagles de 92 com o nome WHITE impresso no lado de trs. Pare-
ce que o tempo cura feridas.
O que isso tudo tem a ver com ser ou no um verdadeiro cris-
to? Na verdade, penso que a questo de qual camiseta voc est
vestindo ajuda a pensarmos sobre a questo de pecado na vida de

72
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

um cristo professo. Chamar-se de cristo implica em que voc tro-


cou de time. equivalente a vestir uma nova camisa que diz para
todos que voc agora tem novos compromissos de fidelidade. Mas
como que voc se sentiria se um jogador trocasse de camisa, mas
continuasse a jogar por sua velha equipe? isso que estamos fazen-
do como cristos sempre que pecamos. Estamos jogando pela velha
equipe, embora estejamos de camisa nova. O pecado, para algum
que se diz cristo, uma forma estranha de traio. Equivale a cer-
rar fileiras com Satans em rebelio contra Deus, mesmo que voc
diga que est no time de Deus.
No entenda mal. Todos os cristos continuam a lutar contra
o pecado. Mas a Bblia tambm sugere que, se sua vida continua
marcada por uma atitude despreocupada e cmoda para com o
pecado, voc deveria parar e pensar o que voc realmente . No
importa que camisa voc possa achar que est vestindo. De que
lado voc est jogando? Se for mais pelo time adversrio, quem
sabe voc pertena quela escalao e nem saiba. Em outras pala-
vras, voc no cristo se ama o pecado. sobre isso que queremos
falar neste captulo.

Filhos De Satans E Filhos Da Salvao


Em nenhum outro texto essa realidade vem mais tona que
em 1 Joo captulo 3. O apstolo no se utiliza da imagem de um
time, mas sim de uma famlia. Alguns so filhos de Deus, ele diz.
Deus o Pai deles e eles fazem parte de sua famlia. Outros so
filhos do Diabo. Pertencem a Satans e fazem parte da famlia dele.
Uma forma de se determinar a qual famlia pertencemos se inves-
timos em aes do pecado em nossa vida. Pare por um instante e
leia os versculos a seguir:

73
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Vede que grande amor nos tem concedido o Pai,


a ponto de sermos chamados filhos de Deus; e,
de fato, somos filhos de Deus. Por essa razo, o
mundo no nos conhece, porquanto no o conhe-
ceu a ele mesmo. Amados, agora, somos filhos de
Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos
de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar,
seremos semelhantes a ele, porque haveremos de
v-lo como ele . E a si mesmo se purifica todo
o que nele tem esta esperana, assim como ele
puro. Todo aquele que pratica o pecado tambm
transgride a lei, porque o pecado a transgres-
so da lei. Sabeis tambm que ele se manifestou
para tirar os pecados, e nele no existe pecado.
Todo aquele que permanece nele no vive pecan-
do; todo aquele que vive pecando no o viu, nem
o conheceu. Filhinhos, no vos deixeis enganar
por ningum; aquele que pratica a justia jus-
to, assim como ele justo. Aquele que pratica o
pecado procede do diabo, porque o diabo vive pe-
cando desde o princpio. Para isto se manifestou
o Filho de Deus: para destruir as obras do diabo.
Todo aquele que nascido de Deus no vive na
prtica de pecado; pois o que permanece nele a
divina semente; ora, esse no pode viver pecando,
porque nascido de Deus. Nisto so manifestos
os filhos de Deus e os filhos do diabo: todo aque-
le que no pratica justia no procede de Deus (1
Joo 3.1-10a).

74
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

O pecado a especialidade do diabo. Ele inimigo de Deus e


foi homicida desde o princpio, diz Joo. Desde o Jardim do den,
Satans vem se ocupando de espalhar o pecado atravs do mun-
do que Deus criou. Ele mentiu e tentou Ado e Eva a se rebelarem
contra a autoridade de Deus. Esse pecado se espalhou pela gerao
seguinte, tanto que Caim matou Abel. Ao chegarmos em Gnesis 6,
lemos que Viu o SENHOR que a maldade do homem se havia mul-
tiplicado na terra e que era continuamente mau todo desgnio do
seu corao (v. 5). Em poucos captulos de Gnesis, como humani-
dade entramos numa montanha russa desde a criao que agradou
a Deus at uma criao que Deus quis destruir (Gnesis 1.31; 6.7).
Isso foi o resultado do trabalho de Satans. Ele peca desde o princ-
pio e continua pecando hoje.
A chegada de Jesus foi o grande golpe de Deus em seu adver-
srio. Para isto se manifestou o Filho de Deus, acabamos de ler,
foi para destruir as obras do diabo (1 Joo 3.8). Outra forma de
se dizer isso dizer que Ele se manifestou para tirar os pecados
(1 Joo 3.5). E a Bblia nos diz que ele foi bem sucedido e fazer
exatamente isso. Pela sua morte expiatria, Jesus lidou com o pro-
blema do pecado. Ele no tinha pecado pessoal para pagar (v. 5), o
que permitiu com que ele carregasse os pecados de seu povo sobre
seus ombros e pagasse por eles completamente. J no resta conde-
nao para aqueles que se encontram em Cristo Jesus porque Jesus
foi totalmente condenado em nosso lugar (Romanos 8.1). Satans
j no tem no que se apegar para nos acusar diante de Deus, porque
nossos pecados foram removidos (1 Joo 1.7; Apocalipse 12.10).
J que nossos pecados foram apagados, j no somos filhos
do diabo. A ns foi dada uma nova identidade, uma nova famlia.
Por isso Joo nos instrui a nos maravilharmos diante da bondade

75
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

de Deus: Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a pon-
to de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de
Deus (1 Joo 3.1). No pertencemos mais a Satans. Pertencemos
a Deus. J no estamos presos no domnio das trevas, mas fomos
chamados para sua maravilhosa luz (1 Pedro 2.9; Colossenses 1.13-
14). J no nos encontramos sob o poder de Satans, mas sob o
poder de Deus (Atos 26.17-18). Um dia fomos filhos da ira, mas
agora somos filhos de Deus (Efsios 2.3). Ser cristo pressupe
uma mudana radical de identidade.

Voc Faz O Que Voc


Muito bem, admita. Voc leu esta ltima parte meio por cima,
no mesmo? Tudo bem... pode falar a verdade; somos somente
voc e eu aqui (alis, eu nem estou aqui de fato, no mesmo?).
Sem problemas. Voc me caiu nas graas, portanto, vou pegar
leve. Vou resumir para voc o que voc precisa saber. A Bblia diz
que h dois tipos de pessoas: servos de Satans e servos de Deus.
uma camisa ou outra! E a camisa que voc est usando, a forma de
identific-la e pelo papel que o pecado ocupa em sua vida.

1. O Pecado Caracteriza os Filhos de Satans


Aquele que pratica o pecado procede do diabo, ouvimos Joo
dizer (1 Joo 3.8). O pecado a marca registrada dos filhos do Dia-
bo. Como uma marca no gado, sinnimo de propriedade. Joo
chega a levantar a questo segunda vez, com palavras ligeiramente
diferentes: Nisto so manifestos os filhos de Deus e os filhos do
diabo: todo aquele que no pratica justia no procede de Deus (1
Joo 3.10). Os filhos do diabo fazem do pecado uma prtica cons-
tante porque isso que o pai deles, o diabo, faz desde o princpio.

76
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

No h como fugir: tal pai, tal filho. Antes de nos tornarmos


seguidores de Cristo, todos ramos escravos do pecado. E no po-
demos mudar isso porque o pecado, simplesmente, fazia parte de
quem ramos.2
No Evangelho escrito por Joo, ele relembra o episdio onde
Jesus ensina esse assunto. Jesus explica multido: Vs sois do
diabo, que vosso pai, e quereis satisfazer-lhe os desejos. Ele foi
homicida desde o princpio e jamais se firmou na verdade, porque
nele no h verdade. Quando ele profere mentira, fala do que lhe
prprio, porque mentiroso e pai da mentira (Joo 8.44). As
multides pecavam porque queriam realizar os desejos de seu pai.

2. O Poder do Pecado, nos Filhos de Deus, Interrompido


Com o cristo acontece exatamente o contrrio. Quando
fomos transferidos da famlia de Satans e fomos adotados na
famlia de Deus, nosso relacionamento com o pecado mudou.
Antes, ramos motivados e controlados pelos desejos do pecado.
Agora, vivemos pelo Esprito de Deus. O pecado j no tem o mes-
mo poder para nos debilitar ou nos impelir. O poder do pecado foi
interrompido.
Em sua carta igreja em Roma, Paulo explica que o poder do
pecado interrompido graas morte de Jesus. Ele escreve: sa-
bendo isto: que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para
que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado
como escravos (Romanos 6.6). A velha pessoa foi crucificada com
Cristo. O velho escravo do pecado est morto.
2 Isto no significa que os incrdulos so totalmente mpios e que sem Cristo faramos somente
coisas ms o tempo todo. Em vez disso, a nossa triste condio antes de conhecermos a Cristo que o
pecado (ou seja, egosmo, orgulho, cobia) uma fora controladora e impulsionadora. Ele no pode
ser resistido; o princpio condutor da vida humana sem Cristo.

77
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Em seu lugar, h um novo homem, homem que est mor-


to com relao ao pecado, mas vivo com relao a Deus. Paulo
continua:

Assim tambm vs considerai-vos mortos para o


pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus. No
reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de
maneira que obedeais s suas paixes; nem ofe-
reais cada um os membros do seu corpo ao pecado,
como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos
a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vos-
sos membros, a Deus, como instrumentos de justi-
a. Porque o pecado no ter domnio sobre vs; pois
no estais debaixo da lei, e sim da graa (Romanos
6.11-14).

O pecado incompatvel com a realidade da identidade do


cristo. Lembre-se que o cristo aquele que trocou de time. Por
isso, quando Paulo diz aos cristos para que no pequem, ele no
est dizendo finjam que vocs so algum que realmente no so.
bem ao contrrio! Ele est dizendo: Jogue no time que colocou
voc em sua escalao! Paulo quer que os cristos faam no seu dia
a dia aquilo que eles j so em Jesus. Por isso Paulo pergunta reto-
ricamente: Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele
morremos? (Romanos 6.2).

Uma Nova Obedincia


O cristo possui um novo princpio controlador. O princpio
controlador no mais o pecado. o que Thomas Schreiner chama

78
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

de uma nova obedincia3. O cristo no salvo ou justificado por


causa dessa nova obedincia, mas sua salvao se manifesta de ma-
neiras concretas nessa nova obedincia
E qual a cara dessa nova obedincia? Falando positiva-
mente, ela se parece com fruto novo quando comea a aparecer. Do
lado negativo, ela se parece com o abandonar de velhos pecados.
Veja como Paulo descreve os dois lados: Mas o fruto do Esprito :
amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelida-
de, mansido, domnio prprio. Contra estas coisas no h lei. E os
que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e
concupiscncias (Glatas 5.22-24). Repare quo sem rodeios so as
ltimas palavras de Paulo. Os que pertencem a Cristo crucificaram
a carne. J o fizeram. Ou, pelo menos, podemos dizer que estamos
no processo de fazer isso. No outro lado da moeda, o Esprito est
gerando novo fruto: amor, paz, longanimidade, e assim por diante.
O verdadeiro cristianismo transforma pessoas. preciso en-
tendermos isso. Cristo veio para remover nossos pecados, e para
destruir as obras do maligno. Isso significa que no h como ser
cristo e continuar amando as coisas que Cristo odeia e veio des-
truir. No h como ser filho de Deus e continuar abraado com o
pecado que d prazer ao Diabo.
por isso que continuamente as Escrituras advertem os
que continuam a pecar tranquila e complacentemente. Leia essas
advertncias:

Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino


de Deus? No vos enganeis: nem impuros, nem id-
latras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodo-
3 Schreiner, New Testament Theology, 551.

79
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

mitas, nem ladres, nem avarentos, nem bbados,


nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino
de Deus ( 1 Corntios 6.9-10)

Ora, as obras da carne so conhecidas e so: pros-


tituio, impureza, lascvia, idolatria, feitiarias,
inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias, dissen-
ses, faces, invejas, bebedices, glutonarias e coisas
semelhantes a estas, a respeito das quais eu vos de-
claro como j, outrora, vos preveni que no herdaro
o reino de Deus os que tais coisas praticam (Glatas
5.19-21).

Sabei, pois, isto: nenhum incontinente, ou impuro,


ou avarento, que idlatra, tem herana no reino de
Cristo e de Deus. Ningum vos engane com palavras
vs; porque, por essas coisas, vem a ira de Deus sobre
os filhos da desobedincia (Efsios 5.5-6).

Voc reparou que cada uma dessas passagens exorta voc e


a mim a no ignorarmos suas admoestaes? Paulo o sabe muito
bem. Ele est preocupado que sejamos enganados, ou que permita-
mos que algum nos convena do contrrio, ou que simplesmente
nos esqueamos da advertncia. comum nosso corao arrumar
desculpas e fazer de conta que nada disso verdade. Por isso es-
ses textos devem ser para ns como sinais de alerta, vermelhos,
continuamente piscando: No siga por este caminho! O pecado
incompatvel com a nova identidade do cristo. Pecadores no her-
daro o reino de Deus.

80
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

Joo resume tudo isso ao propor para ns um teste de nova


obedincia. Faa esse teste sozinho ou junto com um amigo. Na
igreja ou em casa. Seja como for, veja o teste proposto por Joo:

Aquele que diz: Eu o conheo e no guarda os seus


mandamentos mentiroso, e nele no est a ver-
dade. Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra,
nele, verdadeiramente, tem sido aperfeioado o amor
de Deus. Nisto sabemos que estamos nele: aquele que
diz que permanece nele, esse deve tambm andar as-
sim como ele andou (1 Joo 2.4-6).

O teste para que diz: Eu o conheo. o seu caso? E o teste


bem direto. uma nica pergunta: Voc obedece a Palavra de Cristo
e anda como ele andou? Em caso negativo, voc precisa voltar s
advertncias de Paulo que acabamos de ver. Elas so de especial
relevncia para voc.

Humm... Mas Todo Mundo No Peca?


Se Cristo chama seu povo para uma nova obedincia, segue-
-se uma pergunta bvia: Quem consegue l ser cristo uma vez que
todos pecam? Qualquer um com um resqucio que seja de auto-
-conscientizao, sabe que pecamos o tempo todo. Cristos lutam
com todo tipo de pecado imaginvel. Sem pensar muito, lembro-me
de momentos em que tenho sido irritadio, egosta, preguioso, or-
gulhoso e avarento. Isso, para falar das ltimas 4 horas.4
A verdade que em nenhum lugar a Bblia chega a sugerir que
o crente viver uma vida completamente livre do pecado. Alis,
4 Se voc contar minha ida rpida ao Taco Bell, talvez acrescentar glutonaria lista.

81
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Joo declara explicitamente: Se dissermos que no temos peca-


do nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est
em ns... Se dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-
-lo mentiroso, e a sua palavra no est em ns (1 Joo 1.8, 10).
Aparentemente, havia falsos mestres na igreja em seus primrdios
que reivindicavam no haver mais pecado desde que se tornaram
seguidores de Cristo.5 Tais mestres sofriam de auto-engano e, o que
pior, implicitamente diziam que Deus era mentiroso j que Deus
diz que todos pecam.
Ento, como que juntamos as peas do quebra-cabeas? Por
um lado, a Bblia afirma que o cristo est morto para o pecado e
livre de seu poder. Diz que estamos vivificados em Cristo e capaci-
tados pelo seu Esprito a dar bons frutos de obedincia. Ela afirma
que o pecado incompatvel com nossa nova identidade de filhos
de Deus. Por outro lado, as Escrituras dizem que qualquer um que
afirma no ter pecado mentiroso. Ento, ser que a Bblia est se
contradizendo? Como fica?
Olhemos mais cuidadosamente para o que 1 Joo 3 diz. Lem-
bre-se, ali ns lemos que:

Ningum que Nele permanece vive pecando (v. 6)

Ningum que vive pecando o viu, nem o conheceu (v. 6)

Quem quer que faa do pecado uma prtica pertence ao Dia-


bo (v.8)

Ningum que nascido de Deus vive na prtica do pecado (v. 9)


5 Colin Kruse, The Letters of John (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 2000), 70.

82
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

Esse tal no consegue continuar na prtica do pecado por-


que nasceu de Deus (v. 9)

Quem no pratica a justia no procede de Deus (v. 10)

Via de regra eu no me entusiasmo muito acerca de tempos


verbais do grego antigo, mas j que estamos falando da dife-
rena entre cu e inferno, vou abrir uma exceo. Os verbos em
cada um dos exemplos acima esto no presente: permanece,
vive, faa do pecado uma prtica, e assim por diante. Por-
tanto, todos esses verbos apontam para uma ao contnua e sem
interrupo. Joo no est falando do cristo que cai em pecado.
Em lugar disso, ele est se referindo pessoa cuja trajetria de
vida marcada pelo pecado. Joo est falando sobre a pessoa
que poderamos dizer, conscientemente permanece no pecado,
deliberadamente se mantm nele, que alegremente faz do pecado
sua prtica normal.

Como Saber A Diferena?


Tanto cristos como no cristos pecam diariamente. Ambos
lutam contra os mal hbitos, contra os padres de fraquezas e fra-
cassos. E no d para dizer que os cristos so o melhor povo sobre
a face da terra em termos de pecados agregados. possvel obser-
var um no cristo, num certo dia, e enxerg-lo menos egosta,
menos irado, menos mesquinho, menos orgulhoso que um cristo.
Ento como saber a diferena entre um verdadeiro cristo e algum
que se diz cristo, mas est enganado?
Para responder a isso, precisamos olhar para uma das parbo-
las contadas por Jesus:

83
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Havia um homem que tinha dois filhos. O mais novo


disse para o pai: Pai, d-me a parte dos bens que me
cabe. E o pai dividiu os bens entre os filhos. Passado
no muito tempo, o filho mais novo recolheu tudo que
era seu e partiu para um pas distante, onde dissipou
todos os bens vivendo dissolutamente. E quando havia
gasto tudo, uma grande fome tomou conta daquele pas,
de forma que ele comeou a passar necessidade. Ento
ele foi e se agregou a um dos cidados da terra, que o
enviou a cuidar de seus porcos. Ele desejava se fartar
das alfarrobas que os porcos comiam, mas ningum lhe
dava nada. Mas quando ele caiu em si, disse: Quantos
dos trabalhadores de meu pai tm po com fartura, e eu
aqui morro de fome! Levantar-me-ei, e irei ter com o
meu pai, e lhe direi: Pai, pequei contra o cu e diante de
ti; j no sou digno de ser chamado teu filho; trata-me
como um dos teus trabalhadores. E ele se levantou e
foi ter com o pai. Mas estando ainda longe, seu pai o viu
se sentiu compaixo, e correu, o abraou e o beijou. E o
filho lhe disse: Pai, pequei contra o cu e diante de ti;
j no sou digno de ser chamado teu filho. Mas o pai
disse a seus servos: Trazei depressa a melhor roupa,
vesti-o, ponde-lhe um anel no dedo e sandlias nos ps;
trazei tambm e matai o novilho cevado. Comamos e
regozijemo-nos, porque este meu filho estava morto e
reviveu, estava perdido e foi achado. E eles comearam
a se regozijar6 (Lucas 15.11-24).

6 A histria prossegue e nos diz o que aconteceu com o outro irmo, mas ela no aplicvel ao
nosso propsito aqui. Se voc quer saber como a histria termina, leia Lucas 15.11-32.

84
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

Esta parbola particularmente til para nos ajudar a pensar


como o cristo reage ao pecado. Aquele jovem era um pecador. Ele
havia insultado seu pai, dissipado sua herana num viver dissoluto.
Essa a situao em que muitos cristos j se encontraram. Mas
trs coisas marcam a reao do filho prdigo ao seu pecado, e elas
precisam caracterizar a reao de todo verdadeiro crente:

1. Averso
A meia volta do filho teve incio quando ele contemplou cla-
ramente a realidade de seu pecado. Ele reconheceu quo tolo havia
sido e quo afrontosos seu comportamento e atitudes haviam sido,
e quo andrajosos haviam sido os prazeres do pecado quando com-
parados alegria da casa de seu pai. Nas palavras de Jesus, caindo
em si, ele voltou razo.
J que um cristo est morto para o pecado e vivo para Cris-
to, quando ele peca, ele percebe que o pecado no lhe cai bem.
Ele no se sente vontade no pecado. Embora o pecado possa
lhe propiciar um momento de prazer e divertimento, mais tarde
ele se sente tomado por um sentimento de pesar, de frustrao,
de vergonha. Se um verdadeiro seguidor de Jesus vier a ser enga-
nado pelo pecado, ele eventualmente ter seu momento de filho
prdigo na pocilga, onde ele passar a odiar seu pecado. Ele no
alimenta um crescente amor pelo pecado, mas sim, com o passar
do tempo, ele o odeia.

2. Arrependimento
Quando o filho caiu em si, ele desistiu de sua loucura e voltou
para casa. Que lindo quadro de arrependimento! Arrependimento
autntico mais do que se sentir mal, ou meramente admitir que

85
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

se errou. at mais profundo que confessar a culpa. Inclui um vol-


tar as costas para o pecado e voltar-se para Jesus com a resoluo
de obedec-lo. O cristo precisa renunciar e condenar seu com-
portamento pecaminoso e se comprometer com uma obedincia
autntica a Jesus.

3. Admoestao
Nenhum cristo verdadeiro pode, em ltima anlise, pros-
perar no pecado. O Pai Celeste, em grande bondade, se recusa a
permitir que um de seus filhos se sinta vontade em meio rebe-
lio. Assim como a fome ajudou o filho prdigo a chegar ao fundo
do poo e cair em si, assim o Senhor amorosamente se valer de
circunstncias, oportunidades, dificuldades e correo para ajudar
seus filhos a chegarem ao arrependimento e a deixarem seu pecado.
O Livro de Hebreus nos diz que essa disciplina uma das for-
mas que podemos determinar que somos filhos de Deus:

para disciplina que perseverais (Deus vos trata como


filhos); pois que filho h que o pai no corrige? Mas,
se estais sem correo, de que todos se tm tornado
participantes, logo, sois bastardos e no filhos. Alm
disso, tnhamos os nossos pais segundo a carne, que
nos corrigiam, e os respeitvamos; no havemos de
estar em muito maior submisso ao Pai espiritual e,
ento, viveremos? Pois eles nos corrigiam por pouco
tempo, segundo melhor lhes parecia; Deus, porm,
nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos
participantes da sua santidade. Toda disciplina, com
efeito, no momento no parece ser motivo de alegria,

86
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto


pacfico aos que tm sido por ela exercitados, fruto de
justia (Hebreus 12.7-11).

Deus disciplina os seus porque lhes ama em demasia para dei-


xar que permaneam no pecado.
Todos somos pecadores. Cada um de ns fez mais do que o
suficiente para merecer a eternidade no inferno. E nenhum de ns
alcanar a santidade nesta vida. Mas no se engane o verdadei-
ro cristo no consegue continuar numa trajetria ininterrupta de
pecado. preciso haver evidncia de genuna averso, genuno ar-
rependimento, genuna admoestao.

No Se Trata De Uma Cincia Exata


Ento, voc cristo ou algum que faz uma falsa profisso
de f? Reconhecidamente, no se trata de uma cincia exata a res-
posta a essa pergunta. No se trata de determinar quanto pecado
voc pode cometer e continuar sendo cristo tipo, se voc co-
meter dez pecados por dia, est na zona de alerta amarela; se
cometer vinte pecados por dia, estar na zona de perigo verme-
lha. E no diz respeito a cumprir certos rituais aps pecar para
assegurar o perdo de Deus leia o Salmo 51, faa esta orao, e
estar limpo!
Em vez disso, requer coisas mais difceis de avaliar: as atitudes
do corao e as intenes e os compromissos de sua alma. por isso
que a vida crist deveria ser vivida entre irmos numa igreja local
fiel Palavra. No somos bons juzes de nosso prprio corao. H
pessoas que so brandas demais consigo mesmas. Imaginam que
esto oferecendo evidncia suficiente de seu pesar e arrependimen-

87
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

to por seus pecados quando, na realidade, no existe evidncia.


Outros tendem a ser duros demais consigo mesmos. Olham para
cada fraqueza ou fracasso como sinal de que so hipcritas ou fal-
sos cristos.
Estar envolvido numa igreja local de imensa ajuda para
os dois tipos de pessoas citadas, em pelo menos trs maneiras.
Primeiro, assentar-se debaixo do ensino da Palavra de Deus
ajuda-nos a alinhar nossos valores e avaliaes diante de Deus.
Ao descobrirmos o que Deus quer dizer com santidade, ficamos
menos fascinados com nossos prprios conceitos de justia e injus-
tia. Ouvir a Palavra ensina-nos o que agrada a Deus e o que o
desagrada.
Em segundo lugar, olhar para o exemplo de outros crentes faz
com que a obedincia a Deus parea algo normal e possvel num
mundo onde o pecado aceito com naturalidade ou at mesmo cele-
brado. Terceiro, permitir que outros cristos nos conheam (nossas
atitudes, nossa conduta, nossas lutas) fornece a eles a oportunida-
de de ministrar nossa vida. Dessa forma, eles podem nos alertar
contra os padres aflitivos do pecado ou nos encorajar quando es-
tamos nos sentindo esmagados por nossas lutas. Eles nos ajudam a
localizar nossos pontos cegos.

Um Grande Salvador
Neste captulo, caminhamos sobre uma linha tnue. Pre-
cisamos manter o equilbrio bblico entre a realidade da grande
santidade de Deus e a maravilhosa graa de Deus. Portanto, de um
lado, temo pelos que no so cristos genunos e esto sendo enga-
nados por si mesmos, deixando de perceber o que seu estilo de vida
pecaminoso diz a respeito de sua profisso de f.

88
Vo c no cristo se cu rte o pec ad o

Por outro, me preocupo com os genuinamente cristos que


esto lutando contra o pecado, mas que sero tentados a pensar
em Deus como algum severo, pronto para vir com tudo sobre eles,
cada vez que fracassam. Se voc se sente assim, lembre-se da bon-
dade que Jesus demonstrou a seu povo. A morte dele foi suficiente
para remover toda sua culpa, fazendo de voc uma nova pessoa.
Quando voc cai em pecado, corra para Jesus. Conforme lemos na
carta aos Hebreus: Porque no temos sumo sacerdote que no pos-
sa compadecer-se das nossas fraquezas; antes, foi ele tentado em
todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-
-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de
recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio
oportuna (Hebreus 4.15-16).
Mas existe algo mais importante: ao se chamar de cristo,
voc vestiu a camisa do time cristo. Mas em que time voc vem
realmente jogando seu prprio ou o de Cristo? O que diriam os
membros mais achegados de sua famlia, seus amigos prximos e
irmos da igreja?

Como Corresponder

Reflita:
Qual a conexo entre sua identidade espiritual e sua atitude
para com o pecado?
Se Deus misericordioso e pronto a perdoar, que diferena faz
se pecamos?
Se algum disser que cristo, mas no demonstrar qualquer
interesse em resistir o pecado e em crescer em santidade, o que a
Bblia diria a tal pessoa?

89
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Quando foi a ltima vez que voc deixou de fazer alguma coisa
ou fez alguma coisa simplesmente movido por seu amor a Deus,
seu desejo de obedec-lo?
Voc tem visto evidncia de averso, arrependimento e admo-
estao em sua vida?

Arrependa-se:
Pea a Deus que lhe perdoe os pecados, especialmente os pe-
cados praticados durante muito tempo. Pense num passo concreto
a ser tomado para a mudana de seu comportamento.

Lembre-se:
Leia Joo 3.16: Porque Deus amou ao mundo de tal maneira
que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no
perea, mas tenha a vida eterna.
Louve a Deus porque ele d vida eterna a todo aquele que cr
em Jesus. No h como voc merecer a salvao vivendo uma vida
santa; voc s pode ser salvo voltando-se para Jesus e confiando
nele pelo que fez por voc.
Preste contas:
Fale com um lder ou amigo na igreja e conte a essa pessoa sua
luta contra o pecado. Pea a ajuda dela para voc crescer e manter
um nvel de prestao de contas a ela.

90
5

Voc no cristo
se no perseverar
at o fim

M
INHA QUERIDA ESPOSA KAREN a pessoa mais guer-
reira que conheo! Digo com toda certeza que voc
jamais conhecer uma pessoa com maior tolerncia
a dor do que ela. Quo guerreira? Grato por perguntar. Ela to
guerreira que deu luz ao nosso quarto filho via cesariana sem
anestesia por opo. Imagine por um momento.
Karen tambm gosta muito de correr. Antes de termos filhos,
ela tinha uma checklist ligada s corridas, relativa a alvos a serem
atingidos antes de assumir a responsabilidade de me. Ela passou
um vero inteiro correndo trilhas nas Montanhas Rochosas e par-
ticipando de maratonas em grandes altitudes. Quando voltou para
casa, na Filadlfia, comeou a treinar para a Maratona da Filadlfia.
Sendo o fantstico marido que sou, queria encoraj-la,
treinando com ela. Afinal, mais fcil atingir-se uma meta
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

quando algum est partilhando da experincia com voc.


Bem, isso no l totalmente verdade. Detesto correr por mais
do quem alguns poucos minutos. Prefiro o tipo de corrida que
se pratica no baseball: d-se um pique de cinco segundos, e a
se espera em p durante uns 5 minutos. Mas correr pelo prazer
de correr? Correr durante um tempo realmente longo, sem pa-
rar? E a, depois de tanto esforo, acabar no mesmo lugar que
se comeou?
Ainda assim, quatro vezes por semana, Karen, nosso cachorro
e eu saamos pela trilha que corre ao longo do rio, desde o Valley
Forge Park, at dentro da cidade. Depois de vinte minutos comecei
a ativamente desgostar do que eu estava fazendo. Depois de trin-
ta minutos, estava odiando a ideia. Depois de quarenta minutos, eu
queria mais me encolher na posio fetal ao lado da trilha. Passa-
dos quarenta e cinco minutos, eu j estava orando por uma morte
suave. Passada uma hora, eu rumava para casa, para colocar bolsa
de gelo no meu quadrceps femural.
Uma hora e meia mais tarde, Karen passava correndo pela
casa para deixar o cachorro que estava no mesmo estado que eu.
Uma hora e meia mais tarde Karen chegava em casa, suada, mas
desconcertantemente esperta para algum que havia corrido por
quatro horas.
Qual a diferena entre ns dois? Perseverana. Ela tinha, eu
no. Quando as coisas apertavam na trilha, eu desistia. Karen con-
tinuava correndo, mesmo com dor e dificuldade.
Bem, a perseverana fsica boa, se voc a tiver. Mas a Bblia
fala de outro tipo de perseverana que muito mais importante: a
perseverana espiritual. Um verdadeiro cristo precisa e permane-
cer fiel at o fim, seja esse fim a morte ou a volta de Cristo. Jesus

94
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

expressa isso da seguinte maneira: Aquele, porm, que perseverar


at o fim, esse ser salvo (Mateus 10.22).
Reconheo que a ilustrao acerca da perseverana de minha
esposa tem suas limitaes. A perseverana espiritual inclui o nos-
so labutar de perseverana, sim, mas tambm depende do operar
perseverante de Deus. Daqui a pouco falamos nisso. Por enquanto,
comecemos com um conceito bsico: se no perseverar at o fim,
voc no um cristo.

Os Milhes Faltantes
Uma rpida busca na Internet revelar dezenas de sites
dirigidos por ex-cristos que viram a luz e abandonaram a f, ge-
ralmente irados.1 A maioria dos que se afasta da f, entretanto, o
faz silenciosamente e frequentemente sem perceber. Era uma
vez uma poca em que fizeram uma orao, assinaram um carto de
deciso, ou vieram frente num apelo. Foram batizados, se filiaram
a uma igreja e tiveram um incio promissor. Deram uma morali-
zada na vida, procuraram ser bonzinhos, frequentaram igreja aos
domingos, mas... a... pararam. Colocaram o foco em outra direo.
Talvez tenha ocorrido de uma hora para outra, ou talvez lenta e
imperceptivelmente. Mas aconteceu.
O que gerou essa mudana no foco? Pode ter ocorrido por
vrios motivos. Quem sabe certos padres de comportamento
pareceram impraticveis. Ou certas doutrinas, pareceram impro-
vveis. Ou, quem sabe, a caminhada crist pareceu desagradvel.
Ou outras coisas, volta, pereceram mais atraentes. A questo
1 Depois de ler vrios destes sites, impressionante como eles criticam a si mesmos e expressam
pesar por terem nutrido tal certeza quanto sua f em Cristo. Mas agora eles tm a mesma quan-
tidade de certeza sobre a sua falta de f! Talvez voc pense que eles obtiveram alguma humildade
intelectual no processo.

95
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

que pararam de buscar, seguir a Cristo. Desistiram da corrida e


voltaram para casa. No fizeram uma coletiva de imprensa, nem
postaram no Facebook, para anunciar as mudanas. Alguns talvez
at ainda se chamem de cristos, caso pressionados. Mas por um
motivo ou outro, na prtica, deixaram de ser cristos.
Esse xodo silencioso da f pode ser visto nos dados estatsti-
cos reunidos pela Conveno Batista do Sul (dos Estados Unidos),
a maior denomina Batista nos Estados Unidos. Em 2004, havia
dezesseis milhes de membros espalhados por quarenta e trs mil
igrejas. Dezesseis milhes de pessoas que foram batizadas aps
professarem sua f em Cristo, dezesseis milhes de pessoas que se
filiaram a uma igreja. Ainda assim, apenas seis milhes, dentre as
dezesseis milhes de pessoas, frequentavam Escola Bblia Domini-
cal em uma igreja da referida conveno, aos domingos.2 Ou seja,
dez milhes de pessoas cujo paradeiro ignorado nesse sentido.
Talvez haja um bom motivo para tais indivduos. Quem
sabe alguns se filiaram a uma igreja no pertencente Conveno
Batista do Sul, e simplesmente se esqueceram de se desligar da
antiga igreja. Mas mesmo levando-se em conta os fatores abran-
dadores, a realidade estarrecedora: milhes de pessoas que
professaram fidelidade a Cristo, agora nada querem com ele. E isso
somente na Conveno Batista do Sul.

Um Antigo Problema
Apstatas e os que abandonam a f podem ser muitos hoje
em dia, mas no so um tipo novo de gente. O Novo Testamento
destaca gente de bastante proeminncia saltando do barco:

2 John Hammett, Biblical Foundations for Baptist Churches: A Contemporary Ecclesiology (Grand
Rapids, MI: Kregel, 2005), 109.

96
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

Judas Iscariotes Foi o bisav de todos os demais. Parecia


um verdadeiro discpulo de Cristo (Joo 13.21-22). Mas no
fim, traiu Jesus e se suicidou (Mateus 27.5).

Himineu, Alexandre e Fileto Estes homens abandonaram a


verdade do Evangelho, naufragaram na f, e se desviaram da
verdade (1 Timteo 1.19-2-; 2 Timteo 2.17-18).

Demas - Paulo repassa a calorosa saudao de Demas s igre-


jas em vrias de suas cartas. Ele deve ter sido bem prximo
de Paulo. Mas quando Paulo escreveu sua ltima carta, De-
mas o havia abandonado, por causa de seu amor pelo mundo
(2 Timteo 2.10).

Estudiosos crem que o apstolo Joo escreveu sua pri-


meira carta em resposta a crentes que estavam abandonando
a f. Um grupo de cristos professos comeou a rejeitar que
Jesus, o Filho de Deus, veio em carne. Esse grupo rompeu com
a congregao fiel, deixando os demais membros confusos, em
conflito pessoal e vulnerveis.3 Joo queria ajudar a igreja a
entender essa ciso, por isso, escreveu: Eles saram de nosso
meio; entretanto, no eram dos nossos; porque, se tivessem
sido dos nossos, teriam permanecido conosco; todavia, eles
se foram para que ficasse manifesto que nenhum deles dos
nossos (1 Joo 2.19). Os membros que saram podem ter pa-
recidos crentes robustos na f. Alguns, quem sabe at, eram
lderes naquela congregao. Mas as cores autnticas agora es-
tavam aparecendo.
3 Kruse, The Letters of John, 2.

97
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

importante ressaltar o que Joo no estava dizendo. Ele no


estava dizendo: Essas pessoas um dia foram crists, mas hoje no
so mais. Em vez disso, ele estava dizendo que elas nunca, de fato,
foram crists. Nenhum deles dos nossos, ele diz. Caso contrrio,
ainda estariam na igreja. O fato de terem abandonado a f demons-
trava que no eram crentes genunos.
Veja a lio que tiramos disso, e vou dizer isso de forma en-
ftica: a Bblia ensina que o cristo genuno no abandonar a f.
Crentes genunos no abandonam a Cristo.
O que isso significa para voc e para mim? Significa que o que
importa no se certo dia nos agimos e falamos como cristos, mas
se continuamos a seguir a Cristo hoje e se continuaremos a faz-lo
at o fim.
Muitas igrejas ensinam que ser cristo mera questo de se
tomar uma deciso. Se em algum momento de sua vida voc quer
se tornar cristo, voc diz a Deus que aceita o perdo dele , ento o
negcio est fechado. Tratam a coisa como uma vacina contra sa-
rampo que, uma dose que se toma, a pessoa est inoculada contra o
fogo do inferno, continue ou no a seguir a Cristo.
Se essa era a compreenso de salvao que voc tinha, aoco-
mear a ler este livro, ento voc o achar radical. Mas eu posso
assegurar que no to radical quanto soa. Alis, muitos cristos
do passado trataram tais conceitos como bsicos. Por exemplo, a
Confisso Batista de New Hampshire, escrita em 1833, resume
o ensinamento bblico dessa questo com as seguintes palavras:
Cremos que os verdadeiros crentes so os que perseveram at o
fim; (e) que o apego perseverante deles a Cristo a marca registra-
da que os distingue dos que professam a f superficialmente...4
4 Confisso de F Batista de New Hampshire (1833), artigo XI.

98
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

Como podemos saber se somos crentes de verdade? Como


podemos nos distinguir dos que fazem uma profisso de f super-
ficial? Verdadeiros crentes perseveram at o fim. O apego deles a
Cristo persevera e jamais se esvai.

Bem No Corao Do Evangelho


Repare que h dois erros a evitar, aqui. Por um lado, precisamos
cuidar com o erro de dizer que possvel perder a salvao. O cris-
to genuno no perde sua salvao. O cristo genuno persevera. Por
outro lado, temos que cuidar com o uso irresponsvel da expresso
uma vez salvo, salvo para sempre, como se fosse possvel tomar
uma deciso por Cristo, mas viver como o diabo gosta. Isso tambm
no funciona. O cristo genuno persevera no seguir a Cristo.
Para enxergarmos isso, considere a natureza da salvao que
Jesus assegurou a seu povo. muito mais que um bilhete gratuito
para se ver livre do inferno. Em vez disso:

ramos escravos do pecado; Jesus veio nos libertar (Roma-


nos 6.22).

Estvamos mortos; Jesus veio para nos dar vida (Efsios 2.5).

Estvamos perdidos; Jesus veio para nos buscar (Lucas 19.10)

Estvamos espiritualmente doentes; Jesus veio nos curar


(Lucas 5.31-32).

Estvamos espiritualmente cegos; Jesus veio para que pu-


dssemos enxergar a verdade (2 Corntios 4.4-6).

99
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

ramos filhos rebeldes; Jesus veio nos restaurar a nosso Pai


(Lucas 15.11-32).

ramos inimigos de Deus; Jesus veio nos tornar amigos


(2 Corntios 5.18-19).

Cultuvamos dolos que no nos podiam ajudar; Jesus veio


nos arrancar de suas garras (1 Tessalonicenses 1.9).

D para perceber porque um verdadeiro crente, algum que


experimentou o perdo de Cristo genuinamente, permanecer fiel
at o fim? Da perspectiva humana, ser salvo significa ser salvo
de uma vida de desobedincia e rebelio. Algum que persevera
em desobedecer e se rebelar simplesmente no foi salvo, porque
salvao, entre outras coisas, significa ser salvo disso. como
apontar para algum assentado numa poa de lama e dizer que
voc a salvou da lama. Suas palavras no fazem sentido. Quando
algum que um dia professou a f agora no tem desejo de adorar,
desfrutar, de obedecer e amar a Deus, isso demonstra que essa
pessoa jamais recebeu a salvao reconciliadora e purificadora de
Jesus.
Da perspectiva de Jesus, til darmos ateno s metforas
da salvao. Algum a quem foi concedida a viso, no pode come-
ar a desver. Algum que foi ressuscitado, est vivo, no morto.
Algum que foi adotado como filho filho. A questo que Jesus
salva. Ele no salva e a dessalva. Se ele salvasse e a dessalvas-
se, no seria um bom salvador.

100
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

Motivos Pelos Quais As Pessoas Apostatam


Jesus certa feita contou uma parbola para nos ajudar a
entender porque pessoas que inicialmente pareceram seus segui-
dores, acabaram apostatando. Ele disse:

Ouvi: Eis que saiu o semeador a semear. E, ao semear,


uma parte caiu beira do caminho, e vieram as aves e a
comeram. Outra caiu em solo rochoso, onde a terra era
pouca, e logo nasceu, visto no ser profunda a terra. Sain-
do, porm, o sol, a queimou; e, porque no tinha raiz, se-
cou-se. Outra parte caiu entre os espinhos; e os espinhos
cresceram e a sufocaram, e no deu fruto. Outra, enfim,
caiu em boa terra e deu fruto, que vingou e cresceu, pro-
duzindo a trinta, a sessenta e a cem por um. E acrescen-
tou: Quem tem ouvidos para ouvir, oua (Marcos 4.3-9).

Mais tarde, no mesmo captulo, Jesus explicou o objetivo de


sua histria aos discpulos. Falou de quatro tipos de solos represen-
tando quatro tipos diferentes de pessoas e o tipo de recepo delas
Palavra de Deus:

O primeiro tipo de pessoas que ouvem a Palavra de


Deus no tem interesse nela. Nada acontece porque
Satans no permite que nada acontea: enquanto
a ouvem, logo vem Satans e tira a palavra semeada
neles (Marcos 4.15).

O segundo tipo de pessoas que ouvem a Palavra de


Deus parecem, a princpio, a aceitarem. Parecem ser

101
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

cristos. Mas a coisa no dura: em lhes chegando a


angstia ou a perseguio por causa da palavra, logo
se escandalizam (Marcos 4.16-17).

O terceiro tipo de pessoas que ouvem a Palavra de


Deus, no importa que reao positiva inicial mos-
tram Palavra, como no caso anterior, no dura: os
cuidados do mundo, a fascinao da riqueza e as de-
mais ambies, concorrendo, sufocam a palavra, fi-
cando ela infrutfera (Marcos 4. 18-19).

O ltimo tipo de pessoas que ouvem a Palavra de


Deus, nesses ela cola! Ela os salva. O crescimento
brota e perdura: Eles ouvem a palavra e a recebem,
frutificando a trinta, a sessenta e a cem por um
(Marcos 4.20).

Para o que estamos estudando aqui, estamos interessados no


segundo e terceiro tipos de pessoas da parbola de Jesus. O primei-
ro tipo nem sequer se chamaria de cristo e o ltimo tipo persevera
na f e d muito fruto. Mas o segundo e terceiro tipos mostram si-
nais iniciais de um compromisso cristo, mas, ao final, acabam no
dando fruto, no encontram salvao. Considerando o caso de cada
um deles, encontramos dois motivos comuns do porque pessoas
apostatam da f.

1. Perseguio por Causa da Palavra


As pessoas do segundo tipo ouvem as boas novas de Jesus
e recebem-nas com alegria. Esto vibrando com Jesus, e desfru-

102
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

tam da companhia dos novos amigos cristos. Talvez cheguem a


se batizar, se tornam membros de igreja, e vestem a camiseta do
cristianismo.
Mas a vem a perseguio. Talvez seja sutil a famlia e os
velhos amigos comeam a fazer gozao da nova camiseta vesti-
da. Talvez a perseguio seja violenta o governo as ameaa de
cadeia ou algo pior. Seja o que for, elas comeam a pagar um preo
por serem associadas a Jesus, exatamente como Jesus previu: Se
me perseguiram a mim, tambm perseguiro a vs outros (Joo
15.20). Aparentemente, no h como seguir o Messias que foi
crucificado pelos poderes do mundo sem que isso deixe de redun-
dar em algum sofrimento. E, tristemente, os cristos via de regra
deixam de encorajar as pessoas a calcular o preo antes que se
decidam por seguir a Jesus.
Fossem ou no as pessoas desse segundo grupo ensinadas
a calcular o preo (por favor, faa isso ao partilhar o Evange-
lho!), a idia de seguir a Cristo logo perde seu brilho diante das
circunstncias adversas. E chega um momento em que a coisa
toda parece ser mais dor do cabea do que algo que valha a pena.
Lenta, porm seguramente, esses seguidores por convenincia
acabam se distanciando da comunidade crist. E chega o mo-
mento em que encerram a fase crist de sua vida como algo de
vaga memria.
Compare isso com a reao dos destinatrios da carta aos
Hebreus. A igreja havia sido marginalizada e passava por per-
seguio de representantes do governo. O autor de Hebreus,
portanto, relembra esses cristos dos sofrimentos passados e
elogia a perseverana deles, encorajando-os a ficarem firmes.
Ele escreve:

103
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Lembrai-vos, porm, dos dias anteriores, em que,


depois de iluminados, sustentastes grande luta e so-
frimentos; ora expostos como em espetculo, tanto
de oprbrio quanto de tribulaes, ora tornando-vos
co-participantes com aqueles que desse modo foram
tratados. Porque no somente vos compadecestes
dos encarcerados, como tambm aceitastes com ale-
gria o esplio dos vossos bens, tendo cincia de pos-
suirdes vs mesmos patrimnio superior e durvel.
No abandoneis, portanto, a vossa confiana; ela tem
grande galardo. Com efeito, tendes necessidade de
perseverana, para que, havendo feito a vontade de
Deus, alcanceis a promessa. Porque, ainda dentro
de pouco tempo, aquele que vem vir e no tardar;
todavia, o meu justo viver pela f; e: Se retroceder,
nele no se compraz a minha alma. Ns, porm, no
somos dos que retrocedem para a perdio; somos,
entretanto, da f, para a conservao da alma (He-
breus 10.32-39).

Aqueles cristos verdadeiros haviam aguentado perseguio


pelo nome de Cristo. Haviam sido publicamente humilhados e ha-
viam sido arruinados financeiramente, mas se ativeram apegados a
Jesus e no voltaram atrs. Como todos os crentes atravs dos tem-
pos, eles haviam experimentado o novo nascimento e empenhado
sua fidelidade a Jesus. Nenhum montante de dificuldades haveria
de liber-los desse compromisso. Em contrapartida, os que profes-
sam a f em Cristo e o abandonam quando as provaes chegam,
em grande probabilidade, jamais foram cristos.

104
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

2. Prosperidade que Sufoca a Palavra


Os pertencentes ao terceiro tipo, como os do segundo, tam-
bm recebem a Palavra, mas mais cedo ou mais tarde, se afastam
dela. O que os distrai so os cuidados do mundo, seja isso porque
so pobres e carregados de ansiedade com um aluguel que no con-
seguem pagar, quer seja porque so ricos e sempre esto atrs de
uma casa maior e melhor.
A f de certas pessoas emboscada por pobreza ou sofrimen-
to. A f de outros sufocada por muito sucesso. Privao tenta
alguns a que abandonem a Cristo, na esperana de pastos mais
verdejantes. Prosperidade faz com que outros o percam de vista.
Em outras palavras, nada tem a ver com quanto algum tem. Tem
ligao com aquilo que se persegue.
Por um lado, pensamos na prosperidade como coisa boa, e em
certo sentido, ela o . Mas tambm pode ser espiritualmente peri-
gosa. Pense por um instante:

As posses materiais podem atuar como um anestsico, ali-


viando a dor da alma e entorpecendo as pessoas quanto
necessidade que tm de Cristo.

A riqueza nos tenta a confiar nela quanto a nosso bem-estar,


em lugar de confiarmos em Jesus.

Prosperidade significa que temos mais a perder, tornando


mais difcil deixarmos tudo por amor a Cristo.

As riquezas demoram a aparecer. Requerem muito trabalho


e investimento para serem adquiridas e mantidas, deixando-

105
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

-nos com menos tempo a ser dedicado s coisas espirituais.


Conforme o famoso rapper conhecido como o Notrio B.I.G.
(Negcios em Lugar de Diverso) expressou, Mais grana,
mais rolo.

E quanto mais possumos, mais temos para potencialmente


considerar tesouro em lugar de Cristo.

A Bblia fala reiteradamente acerca do perigo das riquezas.


Consideraremos esse assunto nos prximos captulos, mas por en-
quanto basta dizer que se algum abandona Jesus para correr atrs
de riquezas e prosperidade, esse tal jamais fez de Jesus o seu tesou-
ro (Mateus 13. 44-46).

DOIS LADOS DA MESMA MOEDA


Como, ento, permanecemos na f e permanecemos fieis at
morrermos ou at Jesus voltar (seja l o que vier primeiro)? A eps-
tola de Judas nos ajuda a responder esta pergunta:

Guardai-vos no amor de Deus, esperando a miseri-


crdia de nosso Senhor Jesus Cristo, para a vida eter-
na. E compadecei-vos de alguns que esto na dvida;
salvai-os, arrebatando-os do fogo; quanto a outros,
sede tambm compassivos em temor, detestando at
a roupa contaminada pela carne.

Ora, quele que poderoso para vos guardar de trope-


os e para vos apresentar com exultao, imaculados
diante da sua glria, ao nico Deus, nosso Salvador,

106
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

mediante Jesus Cristo, Senhor nosso, glria, majes-


tade, imprio e soberania, antes de todas as eras, e
agora, e por todos os sculos. Amm! (Judas 21-25)

Judas menciona duas realidades que devemos manter numa


relao de tenso criativa.

1. A Perseverana uma Responsabilidade do Crente


De um lado, Judas nos instrui a nos guardar no amor de
Deus. Deus nos ama, sim, mas ns precisamos nos guardar nesse
amor. Em outras palavras, perseverana uma responsabilidade do
crente.
E Judas no o nico autor no Novo Testamento que fala
nesses termos. Atravs do Novo Testamento, vrios autores nos
alertam para que investamos tempo e energia assegurando que
estamos perseverando. Apontam para o constante perigo da
apostasia exatamente para que demos ouvidos admoestao e fa-
amos o que for necessrio para permanecer fieis. Vejamos alguns
exemplos:

Filhinhos, agora, pois, permanecei nele, para


que, quando ele se manifestar, tenhamos con-
fiana e dele no nos afastemos envergonhados
na sua vinda (1 Joo 2.28).

Combate o bom combate da f. Toma posse da vida


eterna, para a qual tambm foste chamado e de que
fizeste a boa confisso perante muitas testemunhas.
Exorto-te, perante Deus, que preserva a vida de todas

107
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

as coisas, e perante Cristo Jesus, que, diante de Pn-


cio Pilatos, fez a boa confisso, que guardes o man-
dato imaculado, irrepreensvel, at manifestao de
nosso Senhor Jesus Cristo (1 Timteo 6.12-14).

No abandoneis, portanto, a vossa confiana; ela tem


grande galardo. Com efeito, tendes necessidade de
perseverana, para que, havendo feito a vontade de
Deus, alcanceis a promessa. Porque, ainda dentro
de pouco tempo, aquele que vem vir e no tardar;
todavia, o meu justo viver pela f; e: Se retroceder,
nele no se compraz a minha alma. Ns, porm, no
somos dos que retrocedem para a perdio; somos,
entretanto, da f, para a conservao da alma (He-
breus 10.35-39).

Portanto, tambm ns, visto que temos a rodear-nos


to grande nuvem de testemunhas, desembaraan-
do-nos de todo peso e do pecado que tenazmente nos
assedia, corramos, com perseverana, a carreira que
nos est proposta (Hebreus 12.1).

Tais admoestaes e exortaes pressupem que a perseve-


rana obra e responsabilidade de cada cristo, individualmente.
Resumindo, existe uma diferena entre minha esposa e eu,
quando o assunto corrida. Ela persevera; eu no. A vida crist
tambm assim: somos chamados a ficar firmes. Nas palavras de
Jesus, mais uma vez: Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse
ser salvo (Mateus 10.22).

108
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

2. Perseverana Deus Agindo


Por outro lado, isso apenas metade do quadro. Se a nica
coisa que voc lembrar deste captulo for a ilustrao inicial acerca
da perseverana de minha esposa, voc ter perdido algo crucial.
Precisamos perseverar, sim, mas a perseverana , em ltima an-
lise, obra de Deus.
Judas no colocou sua confiana, por ltimo, no trabalho r-
duo ou esforo de seus leitores. Ele tambm os relembrou de que
Deus poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresen-
tar com exultao, imaculados diante da sua glria (Judas 24).
O crente pode ter a confiana de que perseverar at o fim por-
que o prprio Senhor que mantm seu povo fiel. Deus se utiliza
das admoestaes das Escrituras j citadas para alertar seu povo e
para capacit-lo a evitar apostatar. Oua mais uma vez:

Estou plenamente certo de que aquele que comeou


boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de Cris-
to Jesus (Filipenses 1.6).

Em quem tambm vs, depois que ouvistes a pala-


vra da verdade, o evangelho da vossa salvao, tendo
nele tambm crido, fostes selados com o Santo Esp-
rito da promessa; o qual o penhor da nossa herana,
at ao resgate da sua propriedade, em louvor da sua
glria (Efsios 1.13-14).

As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo,


e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais
perecero, e ningum as arrebatar da minha mo.

109
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Aquilo que meu Pai me deu maior do que tudo; e da


mo do Pai ningum pode arrebatar (Joo 10.27-29).

Porque eu estou bem certo de que nem a morte,


nem a vida, nem os anjos, nem os principados,
nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os
poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem
qualquer outra criatura poder separar-nos do
amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Se-
nhor (Romanos 8.38-39).

Assim como a salvao de um crente no obra de suas mos,


a perseverana tambm no o . A maravilhosa graa que salva um
miservel a mesma maravilhosa graa que o leva ao lar celeste.
A promessa de Jesus que ningum pode nos arrebatar de sua
mo, ou a promessa de Deus que nada pode nos separar do amor
de Cristo elas significam que devemos recostar e nada fazer? De
forma alguma. Ns trabalhamos, sabendo que Deus que opera
em ns. Veja como Paulo expressa os dois lados da moeda: Assim,
pois, amados meus, como sempre obedecestes, no s na minha
presena, porm, muito mais agora, na minha ausncia, desen-
volvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem
efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa
vontade(Filipenses 2.12-13).

Concluso
Se voc est caminhando com Cristo, este captulo no
visa amedront-lo. Voc pode confiar que o Senhor manter
voc prximo a ele, medida que o segue. Continue a com-

110
Vo c no cristo se no pe rseve rar at o fi m

bater o bom combate e perseverar at a trombeta final tocar.


Entregue-se tarefa de encorajar outros cristos a fazerem o
mesmo.
Se, entretanto, voc apostatou da f, ou est cogitando faz-
-lo, aceite esta palavra de advertncia! Se est dependendo duma
profisso de f que um dia fez que, na realidade, nenhuma ligao
tem com a vida que voc vem vivendo, eu oro para que voc oua as
Escrituras lhe chamando a Cristo. Se voc se afastou de Cristo, voc
no um cristo.

Como Corresponder

Reflita:
Por que a natureza da salvao de Cristo implica em que o ver-
dadeiro crente no voltar para uma vida de incredulidade?
Voc est seguindo a Cristo neste momento?
Como que a perseverana pode ser, ao mesmo tempo, res-
ponsabilidade nossa e de Deus?
Arrependa-se:
Confesse a Deus as maneiras que o mundo tem conspirado
com seus desejos pecaminosos para tent-lo a deixar de seguir a
Cristo. Pea que ele lhe perdoe por sua f inconstante.

Lembre-se:
Medite nas palavras do Salmo 130.3-4: Se observares, SE-
NHOR, iniqidades, quem, Senhor, subsistir? Contigo, porm,
est o perdo, para que te temam.
Agradea a Deus porque ele no guarda registro de nossas
iniquidades, mas em lugar disso colocou-as todas sobre os ombros

111
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

de Seu Filho, para que pudssemos ser perdoados. No h como


batalharmos o suficiente para conseguirmos nos manter na f, por-
tanto, louve a Deus porque ele mantm suas ovelhas na palma de
suas mos.

Preste contas:
Qual o papel da igreja local quanto a ajudar o povo de Deus
a perseverar na f?
Existe algum na sua vida que est lhe encorajando a perma-
necer fiel a Cristo? Em caso negativo, quem poderia preencher esse
papel?

112
6

Voc no cristo
se no ama outras
pessoas

P
ARA 99 POR CENTO DAS PESSOAS, crescer significa apren-
der a aceitar nossas limitaes. Quando era criana, eu
queria ser mdico, bombeiro, jogador profissional de base-
ball. Fui crescendo e descobri que havia limitaes de tempo, e que
deveria me contentar com ser, simplesmente, jogador de baseball.
Ser mdico ou bombeiro poderia esperar at que minha carreira es-
portiva terminasse.
Um pouco mais tarde, talvez com onze anos de idade, cada
um desses sonhos comeou a ruir. Eu era lento. Minha falta de co-
ordenao mos-olhos implicava em que eu jamais seria capaz de
acertar um arremesso de bola que viesse com curva. O simples ver
sangue me virava o estmago. E o tempo me ensinou que [ melhor
sair correndo de prdios pegando fogo do que correr para dentro
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

deles. Pouco a pouco, o veredicto estava solidificando: eu no have-


ria de me tornar jogador de baseball, nem mdico, nem bombeiro.
Passaram-se vrios anos repletos de ansiedade e esfregar de
mos acerca do que o futuro me reservava. Mais tarde, no meio do
ensino mdio, percebi o que deveria fazer com minha vida: ser pro-
fessor universitrio. Um inteligente profissional. No podendo ser
jogador de primeira base pelos New York Yankees, o que poderia ser
melhor? Basicamente, receberia salrio para ler bastante, conversar
com alunos duas vezes por semana, e ter todo o vero para as frias.
Some-se a isso minha predileo de usar roupas de algodo com
duas cores e fumar cachimbo. A coisa toda parecia perfeita. Seria
um professor de literatura. Minha crise existencial havia passado...
... at eu me deparar com Charles Dickens. Voc j leu Dickens?
Seus romances so os equivalentes literrios a grama-de-ponta:
amado por um pequeno contingente de devotos, sem sombra de
dvida, saudvel, mas difcil de engolir. Quando a professora de
Ingls da nona srie nos deu o romance Tempos Difceis para ler, a
princpio eu vibrei. Sabia ser necessrio apreciar Dickens para po-
der ser um intelectual profissional. Ali estava a oportunidade de
tomar meu estimulante primeiro passo rumo a meu novo destino.
Mas ao chegar pgina 6, minhas esperanas haviam rudo
e dado lugar ao pnico. Tempos Difceis uma crtica em forma de
fico do utilitarismo, e deve ser uma das obras mais maantes de
fico que j foi escrita. Tudo que eu posso dizer que as primeiras
seis pginas devem ser as primeiras seis pginas mais maantes de
fico j escritas. Dito isto, tudo que tenho a dizer que Tempos
Difceis originou as mais entediantes de Coliff 1 j escritas. Estou

1 Nota do tradutor: uma srie de guias de estudos (nos Estados Unidos) que apresentam e expli-
cam obras literrias e de outras espcies em formato de panfletos ou on-line.

116
Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

convicto que nenhum ser humano foi bem sucedido em terminar


de ler aquele romance; todos esto apenas fingindo.
Alis, meu desgostar de Dickens durou anos. Jamais li Gran-
des Esperanas. Evitei o Um Conto de Duas Cidades como quem foge
de uma praga. At me recusei a assistir o musical Oliver!, baseado
no romance de Dickens chamado Oliver Twist, que foi exibido na
TV durante uma campanha nacional de filiao da estao local
conhecida como PBS. Se algum era capaz de escrever um livro
entediante como Tempos Difceis , quo penosa seria a verso
musical?
Havia uma exceo minha averso por Dickens. Toda po-
ca de Natal, eu assistia alguma verso do filme Um Conto de Natal
(Alastair Sim, George C. Scott, Patrick Stuart, os Muppets), a ama-
va a todos. A histria de transformao de Ebenezer Scrooge de um
mesquinho em um filantropo animadora, atraente, e inexoravel-
mente divertida tudo que Tempos Difceis no . Ainda assim no
consegui ler o livro no qual o filme se baseou. As memrias do tdio
da nona srie eram por demais doloridas.
Bem, num dia fatdico, sob o encorajamento de minha
querida esposa, enfrentei meus medos e mergulhei no livro Um
Conto de Natal. A princpio, eu temia, como se as palavras da
pgina fossem se infiltrar pelos meus olhos como um vrus do
tdio, me fazendo mergulhar num melanclico torpor. Mas fui
positivamente surpreendido. O livro era to gostoso de se ler,
quanto o filme de se assistir, talvez at melhor. E a despeito da
inabilidade do autor em tornar Thomas Gradgrind Jr. e outros
personagens de Tempos Difceis remotamente interessantes, as
descries dele de Ebenezer Scrooge eram encantadoras. Oua
um desses trechos:

117
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Ah! Scrooge! Com que firmeza ele empunhava as r-


deas dos negcios! Como este negociante sabia pegar
e espremer, agarrar e tosquiar o cliente e, sobretu-
do, no irritar ningum. Duro e cortante como uma
pedra-de-fogo, da qual jamais ao algum conseguiu
arrancar uma nica centelha generosa, Scrooge mos-
trava-se taciturno, arredio e isolado como uma ostra.
Uma frieza interior enregelava-lhe os traos decrpi-
tos, ressumbrava em seu nariz adunco, sulcava-lhe
as faces, endurecia-lhe o andar, avermelhava-lhe os
olhos, azulava-lhe os lbios finos e fazia sentir-se at
mesmo em sua voz estridente. Uma espcie de nebli-
na cobria-lhe a cabea, os superclios e o queixo pon-
tiagudo. Esta frieza inspita Scrooge a levava consi-
go aonde quer que fosse, de modo que seu escritrio
continuava glido durante o mais intenso calor e no
melhorava um grau nem mesmo pelo Natal.2

A profundidade da misantropia de Scrooge torna sua transfor-


mao mais gratificante e encantadora. Ao final da histria ns lemos

Scrooge era melhor que sua prpria palavra. Ele fez


tudo, e infinitamente mais; e para o Pequenino Tim,
que no morreu, ele era como um segundo pai. Ele se
tornou o melhor amigo, o melhor mestre, o melhor
homem, que a boa velha cidade, ou qualquer boa ve-
lha cidade, vilarejo, conheceu, no bom velho mundo.
Algumas pessoas riram das mudanas que nele vi-
2 Charles Dickens, A Christmas Carol (New York: Bantam, 1986), 2.

118
Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

ram, mas ele deixou com que rissem, pouco se impor-


tando; pois ele agora era sbio o suficiente para saber
que nada jamais acontecia neste mundo, para o bem,
das quais algumas pessoas, ao fim, no riam; e saben-
do que tais pessoas eram, afinal, cegas, ele achou ser
apropriado que elas franzissem seus olhos num sor-
riso maroto, como acontece com a doena espiritual
em formas menos atraentes. Seu prprio corao riu:
e isso bastava para ele.3

Todos amam uma histria de redeno e regenerao. Isso ex-


plica porque Um Conto de Natal uma favorita perene.
Ainda assim, todos sabem que coisas assim no acontecem
na vida real. Os leopardos no perdem suas manchas. Pessoas no
aprendem a amar depois de uma vida inteira de impiedade. Os Ebe-
nezer Scrooge do mundo no se transformam, da noite para o dia,
em Madres Tereza. Certo?
Ou ser que se transformam? De certa forma, o enfoque deste
livro que voc tem em mos justamente mostrar que esse tipo de
transformao ocorre entre cristos. Uma das mudanas mais im-
portantes que sempre acompanha o verdadeiro arrependimento e
a verdadeira f, diz a Bblia, o crescer em amor genuno por outras
pessoas. Alis, se esse tipo de mudana no acompanhou sua con-
verso, h motivo para voc questionar se realmente voc cristo.
Isto no inveno minha. Quem diz isso o apstolo Joo.
Oua: Amados, amemo-nos uns aos outros, porque o amor pro-
cede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus e conhece
a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor
3 Ibid., 85.

119
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

(1 Joo 4.7-8). A questo bastante simples: se voc no cristo,


voc no ama as pessoas.

Um Amor Muito Doido


Sem sombra de dvida trata-se de uma afirmativa dura
dura porque requer que examinemos nosso corao, nossa vida, de
forma honesta. Mas tambm dura porque, bom, difcil saber
quanto amor esperado de ns. Veja bem: todo mundo ama algu-
ma coisa ou algum. Mesmo as piores pessoas que conheo amam
seus amigos, suas mes, seus filhos. Se voc tem que amar para ser
cristo, quem no atinge esse critrio?
Todos amam o amor. Se eu me levantasse numa assemblia
de cristos, muulmanos, judeus, budistas e hindustas e dissesse:
Deus amor, veramos muita gente concordando com um ges-
to de cabea. Eles todos at gostam da idia de uma religio que
diz que as pessoas precisam amar. Pense: os norte-americanos tm
um feriado separado exclusivamente para a expresso de amor.4
Cartes temticos so vendidos aos milhes. E pelo menos duas
comdias romnticas de Jennifer Anistom nos so impingidas anu-
almente. Mas num mundo onde as concepes mais exticas de
amor vendem bem, o que significa amar de uma forma singular-
mente crist?
Para responder a esta pergunta, precisamos cavar mais fundo
no que a Bblia diz acerca de como o cristo deve amar. A Bblia nos
ensina que o cristo ser caracterizado por trs tipos de amor espe-
cficos. Enquanto estudamos isso, voc ver que eu cito as Escrituras
4 Eu estava pensando no Dia de Ao de Graas, nossa afirmao nacional de nosso amor por
futebol e carne assada. Ao ler esta parte do manuscrito, minha esposa ressaltou que algumas pessoas
poderiam pensar naturalmente no Dia dos Namorados. Qualquer destas coisas est bom para mim.
4. Por exemplo, 1 Pe 2.17; Rm 12.10; 2 Jo 5.

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Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

sem reservas. No pule esses textos bblicos. Leia cada um deles. Voc
no quer que minha opinio seja o que remodele sua compreenso de
amor. Voc quer que a Bblia faa essa tarefa. Alm do mais, quero
tirar de voc qualquer dvida de que eu esteja tentando iludir voc.
O que voc ver aqui cristianismo em sua essncia. Se puder parar
por um instante em cada passagem bblica e nela meditar, far bem.

1. Amor por Outros Cristos


Na vspera de sua crucificao, Jesus deu a seus discpulos
uma instruo final, um novo mandamento. Ele disse: Novo man-
damento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu
vos amei, que tambm vos ameis uns aos outros. Nisto conhecero
todos que sois meus discpulos: se tiverdes amor uns aos outros
(Joo 14.34-35). Os discpulos de Jesus deveriam se amar mutua-
mente de formas que so vistas como extraordinrias pelos padres
do mundo. Essa uma das indicaes de qualidade e legitimidade,
um dos cartes de visita dos seguidores de Cristo.
Esse amor normalmente se manifesta no contexto de vida
da igreja local. Os membros da igreja local deveriam cuidar uns
dos outros fsica e espiritualmente, conforme os autores do Novo
Testamento instruram a igreja em seus primrdios a fazer. Por
exemplo, o escritor aos Hebreus diz igreja que Seja constante o
amor fraternal, e que isso ocorra atravs do lembrar dos irmos
encarcerados por sua f, pelo partilhar do que possuam, e ao tor-
narem o trabalho de seus lderes espirituais um motivo de alegria
(Hebreus 13.1, 3, 17).
Pedro, sabendo como difcil amar nossos irmos de congre-
gao, escreve: Acima de tudo, porm, tende amor intenso uns para
com os outros, porque o amor cobre multido de pecados (1 Pedro

121
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

4.8). Eles havero de pecar contra voc, mas ame-os assim mesmo!
E sabem o que mais? Exercitem a hospitalidade para com eles, e no
faam isso sem reclamao (v. 9). Alm disso, vocs sabero quando
um homem verdadeiramente lder espiritual quando demonstrar
esse tipo de amor e cuidado pela congregao (1 Pedro 5.2-3).
Reiteradas vezes, as Escrituras ordenam que os cristos se
amem mutuamente.5 Por isso Joo nos diz que o amor por outros
cristos marca registrada do genuno discpulo, enquanto a falta
de amor marca do falso mestre:

Aquele que diz estar na luz e odeia a seu irmo, at


agora, est nas trevas. Aquele que ama a seu irmo
permanece na luz, e nele no h nenhum tropeo.
Aquele, porm, que odeia a seu irmo est nas trevas,
e anda nas trevas, e no sabe para onde vai, porque as
trevas lhe cegaram os olhos (1 Joo 2.9-11).

2. Amor pelos Necessitados


Outra caracterstica do amor cristo que ele pende para os
pobres e necessitados. Na primeira carta de Joo, mais uma vez, ele
nos desafia exatamente nesse ponto. Ele pergunta, de forma inten-
cional: Ora, aquele que possuir recursos deste mundo, e vir a seu
irmo padecer necessidade, e fechar-lhe o seu corao, como pode
permanecer nele o amor de Deus? (1 Joo 3.17). No h como o
amor de Deus estar habitando em voc sem que ele transborde em
atos de misericrdia para com os necessitados. Se dissermos ter f
em Cristo, mas nos recusarmos a ajudar algum que passa necessi-
dade, nossa f morta e intil (Tiago 2.15-17).
5 1Pedro 2:17; Romano 12:10; 2 Joo 5.

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Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

Parece que esse tipo de amor pelos pobres marcou fortemente


os primeiros cristos. Por volta de 45 A.D, houve uma fome que
irrompeu em Jerusalm que teve impacto tremendo nos cristos
daquela cidade. As igrejas da Macednia, por causa disso, doaram
generosamente para esse esforo de auxlio, mesmo sendo eles bas-
tante pobres. Sabemos, tambm, que congregaes possuam um
programa regular de auxlio para vivas pobres (1 Timteo 5.3ss), e
que o cuidado dos pobres era marca registrada de piedade na igreja
em seus primrdios (Atos 9.36ss, Atos 10.4).
Esse padro de vida impressionava at mesmo os que eram
hostis para com o cristianismo. Em 197 A.D., Tertuliano, um dos
lderes da igreja naquela poca, escreveu sua Apologia para defen-
der os cristos contra as hostis autoridades romanas. Tertuliano
descreveu o amor extraordinrio que os cristos mostraram para
com seus irmos que passavam necessidades, um amor to forte
que atraiu o escrnio dos vizinhos pagos. Ele escreve:

Embora tenhamos nosso gazofilcio, ele no com-


posto de dinheiro de compra, como se a religio tives-
se seu preo. Mensalmente, se o fiel assim o quiser, ele
deposita sua pequena doao; mas apenas se ele se ale-
grar em faz-lo, e se puder faz-lo: no h coao; um
ato voluntrio. Essas ddivas... no so gastas em fes-
tividades, em bebedeiras, em restaurantes, mas para
sustentar e para enterrar nossos pobres, para suprir os
desejos de meninos e meninas destitudos dos meios
e dos pais, e para ajudar os idosos agora confinados a
suas casas; tambm para os que sofreram naufrgio;
se houver dos nossos nas minas, ou banidos nas ilhas,

123
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

ou trancafiados nas prises, por nenhum outro moti-


vo seno pela fidelidade demonstrada causa da Igre-
ja de Deus, eles se tornam os lactentes de sua prpria
confisso. Mas so principalmente os atos de amor,
nobres, que levam muitos a nos rotular. Vejam s, eles
dizem, o quanto eles se amam mutuamente... quanto eles
esto dispostos at a morrer uns pelos outros (itlicos
postos por mim).6

Voltando ao captulo 1, vimos ali rapidamente o ensino de Je-


sus em Mateus 25. Se voc se recorda, ele disse a seus ouvintes que
um dia ele voltar e separar o seu povo (as ovelhas) daqueles que
no so cristos (os bodes). A ele passa a descrever o que caracteri-
za particularmente as ovelhas:

Ento, dir o Rei aos que estiverem sua direita: Vin-


de, benditos de meu Pai! Entrai na posse do reino que
vos est preparado desde a fundao do mundo. Porque
tive fome, e me destes de comer; tive sede, e me destes
de beber; era forasteiro, e me hospedastes; estava nu,
e me vestistes; enfermo, e me visitastes; preso, e fostes
ver-me. Ento, perguntaro os justos: Senhor, quando
foi que te vimos com fome e te demos de comer? Ou
com sede e te demos de beber? E quando te vimos foras-
teiro e te hospedamos? Ou nu e te vestimos? E quando
te vimos enfermo ou preso e te fomos visitar? O Rei,
respondendo, lhes dir: Em verdade vos afirmo que,

6 Citado em Martin Hengel, Poverty and Riches in the Early Church: Aspects of a Social History of
Early Christianity (Minneapolis, MI: Fortress, 1998), 67-68.

124
Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos ir-


mos, a mim o fizestes (Mateus 25.34-40).

Os bodes, por outro lado, no mostraram qualquer compaixo


pelos necessitados. Jesus continua, dizendo:

Ento, o Rei dir tambm aos que estiverem sua es-


querda: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo
eterno, preparado para o diabo e seus anjos. Por-
que tive fome, e no me destes de comer; tive sede,
e no me destes de beber; sendo forasteiro, no me
hospedastes; estando nu, no me vestistes; achando-
-me enfermo e preso, no fostes ver-me. E eles lhe
perguntaro: Senhor, quando foi que te vimos com
fome, com sede, forasteiro, nu, enfermo ou preso e
no te assistimos? Ento, lhes responder: Em ver-
dade vos digo que, sempre que o deixastes de fazer
a um destes mais pequeninos, a mim o deixastes de
fazer. E iro estes para o castigo eterno, porm os
justos, para a vida eterna (Mateus 25.41-46).

No sei como algum poderia ter sido mais claro e forte ao


falar sobre esse assunto. Quando o Rei Jesus voltar, ele ser capaz
de detectar o seu povo por causa do amor que tero mostrado para
os que passavam necessidade.

3. Amor pelos Inimigos


O terceiro tipo de amor que caracteriza um cristo genuno
o amor por seus inimigos. Esta , quem sabe, a mais difcil e a mais

125
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

distinta forma de amar prescrita por Jesus. Ele destaca que mesmo
o pior dos pecadores ama quem lhes ama. Mas isso no basta para
o povo de Jesus. Ele declara:

Digo-vos, porm, a vs outros que me ouvis:


amai os vossos inimigos, fazei o bem aos que vos
odeiam; bendizei aos que vos maldizem, orai pelos
que vos caluniam. Ao que te bate numa face, ofere-
ce-lhe tambm a outra; e, ao que tirar a tua capa,
deixa-o levar tambm a tnica; d a todo o que te
pede; e, se algum levar o que teu, no entres em
demanda. Como quereis que os homens vos faam,
assim fazei-o vs tambm a eles. Se amais os que
vos amam, qual a vossa recompensa? Porque at
os pecadores amam aos que os amam. Se fizerdes
o bem aos que vos fazem o bem, qual a vossa re-
compensa? At os pecadores fazem isso. E, se em-
prestais queles de quem esperais receber, qual
a vossa recompensa? Tambm os pecadores em-
prestam aos pecadores, para receberem outro tan-
to. Amai, porm, os vossos inimigos, fazei o bem e
emprestai, sem esperar nenhuma paga; ser gran-
de o vosso galardo, e sereis filhos do Altssimo.
Pois ele benigno at para com os ingratos e maus.
Sede misericordiosos, como tambm misericor-
dioso vosso Pai (Lucas 6.27-36).

O cristo deve ser caracterizado por tal amor contra-intui-


tivo, no natural. Tudo em ns ama naturalmente aqueles que

126
Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

nos so bondosos e naturalmente odeia os que se ope a ns.


Mas todos os que nasceram de Deus e que seguem a Jesus como
Senhor amam sobrenaturalmente, o que implica em amar os que
se ope a ns.

E O Que O Amor de Deus Tem A Ver Com Isso?


Verdadeiros cristos amam. Eles amam outros cristos, os neces-
sitados e a seus inimigos. Por que amam assim? Lembre-se do que 1
Joo 4.7 diz: os cristos so gerados de Deus, e Deus amor. Cristos
amam dessa maneira porque, pelo poder do Esprito, eles refletem o
carter do prprio Deus. Observe cuidadosamente os motivos pelos
quais a Escritura diz que esse tipo de amor deve estar presente.

Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus


amor (1 Joo 4.8).

Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos


outros; assim como eu vos amei, que tambm vos
ameis uns aos outros (Joo 13.34).

Eu, porm, vos digo: amai os vossos inimigos e orai


pelos que vos perseguem; para que vos torneis filhos
do vosso Pai celeste, porque ele faz nascer o seu sol
sobre maus e bons e vir chuvas sobre justos e injustos
(Mateus 5.44-45).

Em cada um desses versculos os cristos so ordenados a


amar porque o prprio Deus ama. Nosso amor demonstra que o
amor de Deus est em ns, e demonstra como ele . Amamos ou-

127
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

tros cristos, os necessitados e nossos inimigos porque esses so


os que Deus ama.

1. Deus Ama Seu Povo os Cristos


O amor de Deus por seu povo algo de maravilhoso. Alis, toda a
mensagem crist descortina as glrias do amor gracioso e no mereci-
do de Deus pelas pessoas que ele salva. Deus reiteradas vezes relembra
os cristos que a salvao deles exibe o amor dele por seu povo.

Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do


grande amor com que nos amou, e estando ns mor-
tos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com
Cristo, pela graa sois salvos (Efsios 2.4-5).

... estando vs arraigados e alicerados em amor, a


fim de poderdes compreender, com todos os santos,
qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a pro-
fundidade e conhecer o amor de Cristo, que excede
todo entendimento, para que sejais tomados de toda
a plenitude de Deus (Efsios 3.17-19).

Quando, porm, se manifestou a benignidade de Deus,


nosso Salvador, e o seu amor para com todos, no por
obras de justia praticadas por ns, mas segundo sua
misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regene-
rador e renovador do Esprito Santo (Tito 3.4-5).

Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a


ponto de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato,

128
Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

somos filhos de Deus. Por essa razo, o mundo no


nos conhece, porquanto no o conheceu a ele mesmo
(1 Joo 3.1).

Por que Deus salvou seu povo? Por que os tornou seus filhos?
No foi por nada que tivessem. Por outro lado, tem tudo a ver com
o maravilhoso amor de Deus. Ela ama o seu povo, e por isso enviou
seu Filho para salv-los.

2. Deus Ama os Necessitados


Ns naturalmente amamos pessoas bem sucedidas, ricas e
aprumadas. Se voc estivesse numa festa e um atleta famoso ou um
astro de Hollywood entrasse, voc provavelmente passaria o resto
da festa falando a respeito. Mas Deus declara que ele foca seu amor
nos necessitados, nos pobres, nas vivas, nos rfos, e naqueles
que clamam por socorro.

Pois o SENHOR, vosso Deus, o Deus dos deuses e


o Senhor dos senhores, o Deus grande, poderoso e
temvel, que no faz acepo de pessoas, nem acei-
ta suborno; que faz justia ao rfo e viva e ama
o estrangeiro, dando-lhe po e vestes. Amai, pois, o
estrangeiro, porque fostes estrangeiros na terra do
Egito (Deuteronmio 10.17-19).

Ouvi, meus amados irmos. No escolheu Deus os


que para o mundo so pobres, para serem ricos em
f e herdeiros do reino que ele prometeu aos que o
amam? (Tiago 2.5).

129
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Ento, olhando ele para os seus discpulos, disse-lhes:


Bem-aventurados vs, os pobres, porque vosso o rei-
no de Deus. Bem-aventurados vs, os que agora tendes
fome, porque sereis fartos. Bem-aventurados vs, os
que agora chorais, porque haveis de rir (Lucas 6.20-21).

Numa inesperada reverso da ventura, os pobres e os ne-


cessitados possuem uma posio espiritual privilegiada sobre
os ricos e poderosos. Fama e prazer parecem ter uma forma de
entorpecer as pessoas quanto sua necessidade de Deus. Mas
pessoas desesperadas esto mais propensas a clamar a Deus,
portanto, mais inclinadas a encontr-lo misericordioso e dis-
posto a ajudar.

3. Deus Ama Seus Inimigos


Uma coisa Deus amar pessoas que no lhe do um nico
motivo sequer para am-las. Outra coisa Deus amar o pobre e
o necessitado que no tem como retribu-lo. Mas algo absoluta-
mente estarrecedor que um Deus santo e justo ame seus inimigos
em lugar de esmag-los.
Ainda assim, uma das expresses da perfeio de Deus que
ele ama assim. Atente para a um grupo final de textos bblicos:

Porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons e vir
chuvas sobre justos e injustos. Porque, se amardes os
que vos amam, que recompensa tendes? No fazem
os publicanos tambm o mesmo? E, se saudardes so-
mente os vossos irmos, que fazeis de mais? No fa-
zem os gentios tambm o mesmo? Portanto, sede vs

130
Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste (Mateus


5.45-48).

Quando chegaram ao lugar chamado Calvrio, ali o


crucificaram, bem como aos malfeitores, um direita,
outro esquerda. Contudo, Jesus dizia: Pai, perdoa-
-lhes, porque no sabem o que fazem (Lucas 23.33-34).

Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo


fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
pecadores. Logo, muito mais agora, sendo justifica-
dos pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira.
Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados
com Deus mediante a morte do seu Filho, muito
mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela
sua vida (Romanos 5.8-10).

Onde Est Nosso Amor?


No captulo 4 tratamos de como nossa atitude para com o
pecado revela a identidade de nosso pai. Se amamos o pecado,
Satans deve ser nosso pai. Se amamos a justia, Deus deve ser
nosso pai.
Da mesma forma, a maneira que voc ama mostra a quem
voc pertence. Se voc apenas ama os que te amam, voc no
seguidor de Jesus. Lembre-se que Jesus perdoou os seus atormen-
tadores. Se o prprio Deus mostrou tal amor que tanto custou a
seu povo at mesmo para com os lamuriadores, os coxos e os
necessitados assim devem agir seus seguidores. Deus amor.
Igualmente devem ser todos os que nasceram de Deus.

131
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

C o m o C o r r e sp o n d e r

Reflita:
Com que o amor cristo se parece? Como esse amor est arrai-
gado no amor de Deus pelos seus?
Em que, na sua vida, voc v evidncia desse amor?
No cristos tm como mostrar amor genuno? Em caso po-
sitivo, como esse amor diferente daquele exibido pelos cristos?

Arrependa-se:
Confesse a Deus as maneiras em que o egosmo, a inveja e o orgu-
lho tm impedido voc de ser amoroso. Pea que Deus lhe perdoe por
todas as oportunidades que voc teve de mostrar amor, mas no o fez.
Pense numa pessoa a quem voc deseja mostrar amor nos pr-
ximos dias. Faa planos nesse sentido.

Lembre-se:
Leia Romanos 5.8: Mas Deus prova o seu prprio amor para
conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
pecadores.
Pare para meditar quo maravilhosamente Deus nos amou ao
enviar seu Filho. No temos como amar os outros o suficiente de
forma a merecer esse amor de Deus. Ao contrrio, entendendo o
amor de Deus por ns a despeito de nosso pecado nos capacita a
amar o prximo.

Preste contas:
Pea a algum na igreja que avalie se sua vida marcada pelo
amor.

132
Vo c no cristo se no a ma ou tras pes s oas

Como que o estar envolvido numa igreja local pode ajudar


voc a crescer nos tipos de amor tratados neste captulo?

133
7

Voc no cristo
se ama suas coisas

T
ER BRAOS EXTRAORDINRIO. possvel no darmos
a eles o devido valor, mas pense nas coisas que voc realiza
com seus braos:

Se veste pela manh

Escova os dentes

Abraa seus familiares

Coloca seu bilhete de METR na catraca

Almoa

Vira as pginas de um de um livro para que leia o restante de


uma brilhante, cativante introduo de captulo
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

O dia inteiro voc se utiliza de seus braos. Voc depen-


de deles. Entretanto, provavelmente conseguiria se virar sem
um deles. Poderia at sobreviver sem nenhum. Mas convenha-
mos: voc no haveria de querer nem uma, nem outra dessas
possibilidades.
O alpinista Aron Ralston provavelmente concordaria com
voc. Mas Raltson tambm sabe que algumas coisas so ainda mais
preciosas que um brao. Num dia muito frio de maio de 1993, Rals-
ton estava fazendo uma caminhada sozinho no Blue John Canyon,
nos desertos remotos do estado de Utah. Ralston era experiente
como alpinista, tendo escalado a maioria das montanhas acima de
4.000 metros das Montanhas Rochosas. Ralston tambm experi-
mentou sua parcela de situaes de perigo. Dois meses antes desse
dia, ele havia estado enterrado na neve at o pescoo, devido a uma
avalanche, no Colorado. Ele conseguiu escapar e salvar um colega
que estava totalmente debaixo da neve.
Mas naquele sbado em maio, Ralston escalou atravs de uma
garganta de aproximadamente um metro, para acabar tendo uma
queda de uma pedra arredondada da ordem de 400 quilos, e ficar
com o brao preso parede da garganta sinuosa e profunda. Ele
lutou para liberar seu brao, mas foi intil. Seguiu-se uma longa e
difcil noite. Em algum momento do dia seguinte, ele se deu con-
ta que gritar por ajuda de nada adiantaria. Na tera, ele ficou sem
gua. Na quinta, percebeu que iria morrer se no tomasse alguma
medida drstica.
A esta altura, leitores enjoadios devero pular os prximos
pargrafos. O que vem a seguir no para os de corao frgil.
Utilizando-se do brao livre e de seus dentes, Ralston preparou
um torniquete das alas de sua mochila. Numa manobra repen-

136
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

tina, torcendo sem corpo com violncia, ele partiu os ossos rdio
e ulna de seu brao preso. A, fazendo uso de um canivete no
afiado para cortar, pouco a pouco ele atravessou a pele, os ms-
culos e os nervos de seu brao. Por fim, se utilizou de um alicate
para rasgar os resistentes tendes do brao. A operao completa
durou cerca de uma hora.
Ralston deixou seu brao preso parede daquela garganta,
desceu por um rochedo ngreme de uns 20 metros, escalou para
fora da garganta onde foi resgatado por um grupo de alpinistas. Ele
hoje vive no Colorado e continua escalando montanhas.
H muitas lies a serem aprendidas de uma histria assim,
especialmente a fria de no se escalar sozinho numa regio desr-
tica. E ele certamente tem uma ilustrao pessoal vvida se um dia
se encontrar pregando acerca do ensino de Jesus sobre cortar fora
a mo que te leva a pecar.
Ainda assim, veja a moral da histria que gostaria que voc
obtivesse da histria de Ralston: h momentos em que a sabedoria
nos cobra o sacrificar de algo extremamente valioso, mesmo que,
em outras circunstncias, seja algo bom. No restam dvidas que
Ralston fez a deciso correta. Braos so tremendos, mas no mais
valiosos que a prpria vida. E, relembrando a frase de Jim Elliot,
certamente abriremos mo de algo que no podemos reter, para
ganhar algo de extremo valor.
Assim como os braos, o dinheiro e as posses materiais tam-
bm so coisas boas. So ddivas de Deus a serem desfrutadas. Em
certo sentido, podemos at dizer serem necessrias para se viver
neste mundo. O que muitos que se chamam de cristos no per-
cebem, entretanto, quo facilmente todas as nossas coisas ou
sonhos de coisas nos mantm presos a uma parede, ameaando

137
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

nossa alma. Alis, vamos colocar isso nas seguintes palavras: voc
no um cristo se ama as suas coisas.

Uma Escolha Dolorosa


No Evangelho escrito por Lucas, lemos sobre outro jovem que
ficou preso a uma parede de penhasco. Mas no foi uma pedra arre-
dondada que o manteve preso; foi sua riqueza. E o problema que
ele no seu deu conta disso.
A histria comea quando o jovem se aproxima de Jesus para
perguntar:

Bom Mestre, que farei para herdar a vida eterna?


Respondeu-lhe Jesus: Por que me chamas bom?
Ningum bom, seno um, que Deus. Sabes os
mandamentos: No adulterars, no matars, no
furtars, no dirs falso testemunho, honra a teu pai
e a tua me. Replicou ele: Tudo isso tenho observa-
do desde a minha juventude (Lucas 18.18-21).

Aquele jovem queria saber o que fazer para herdar a vida


eterna. No sabemos se a pergunta era sincera. Obviamente,
entretanto, ele estava satisfeito com seu prprio desempenho
religioso. No havia registro de adultrio, de mentira, de rou-
bo ou de assassinato em seu registro permanente. Ento, ou ele
procurava um tapinha nas costas do famoso mestre, ou estava ge-
nuinamente cuidando para ter certeza de no ter se esquecido de
nada importante. A questo que aquele jovem, por fora, era to
bom quanto voc e eu, talvez at melhor. Some todas as coisas
boas que voc j fez e todas as vezes que obedeceu os manda-

138
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

mentos de Deus, e a multiplique por dois. Esse era, em grande


probabilidade, aquele rapaz.
Mas considere como Jesus respondeu:

Ouvindo-o Jesus, disse-lhe: Uma coisa ainda te fal-


ta: vende tudo o que tens, d-o aos pobres e ters um
tesouro nos cus; depois, vem e segue-me. Mas, ou-
vindo ele estas palavras, ficou muito triste, porque
era riqussimo. E Jesus, vendo-o assim triste, disse:
Quo dificilmente entraro no reino de Deus os que
tm riquezas! Porque mais fcil passar um camelo
pelo fundo de uma agulha do que entrar um rico no
reino de Deus (Lucas 18.22/25).

No isso que esperaramos que Jesus dissesse. Gostar-


amos ou que Jesus demonstrasse apreo a ele (Rapaz, voc
realmente santo! Bom trabalho!) ou que o corrigisse (Um mo-
mentinho, meu jovem. Lembra-se da mentira que voc proferiu
em janeiro?). Mas Jeus simplesmente ignora a conformidade
exterior daquele homem lei e, em lugar disso, foca ateno no
corao.
Acontece que faltava uma coisa para aquele jovem. Ele era
possuidor de muitos tesouros neste mundo. Era rico digamos, da
classe mdia alta no simplesmente algum que estava se dando
bem, mas de posio. D para se entender que ele amava o dinhei-
ro que possua. Mas Jesus disse a esse jovem que se ele quisesse
um tesouro no cu isto , a salvao tinha de abrir mo de suas
coisas. No dava para ter a ambos, riquezas e o reino de Deus. Por
que no?

139
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

O Dinheiro Uma Bnco


Antes de respondermos a essa pergunta, certifiquemo-nos de
que entendemos o que Jesus no est querendo dizer aqui. Ele no
estava dizendo ao jovem rico que todo dinheiro inerentemente
maligno. Alis, dinheiro e prosperidade honestamente adquiridos
podem ser uma grande bno vinda de Deus. Vamos considerar
quatro coisas que a Bblia nos diz acerca das riquezas.

1. Deus criou a terra para ser prspera.


E Deus os abenoou e lhes disse: Sede fecundos, multiplicai-
-vos, enchei a terra e sujeitai-a; dominai sobre os peixes do mar,
sobre as aves dos cus e sobre todo animal que rasteja pela terra.
E disse Deus ainda: Eis que vos tenho dado todas as ervas que do
semente e se acham na superfcie de toda a terra e todas as rvores
em que h fruto que d semente; isso vos ser para mantimento. E a
todos os animais da terra, e a todas as aves dos cus, e a todos os rp-
teis da terra, em que h flego de vida, toda erva verde lhes ser para
mantimento. E assim se fez. Viu Deus tudo quanto fizera, e eis que
era muito bom. Houve tarde e manh, o sexto dia (Gnesis 1.28-31).

2. A prosperidade , com frequncia, fruto de


obedincia e sabedoria.
Ser, pois, que, se, ouvindo estes juzos, os guardares e cum-
prires, o SENHOR, teu Deus, ... abenoar os teus filhos, e o fruto
da tua terra, e o teu cereal, e o teu vinho, e o teu azeite, e as crias
das tuas vacas e das tuas ovelhas, na terra que, sob juramento
a teus pais, prometeu dar-te... no haver entre ti nem homem,
nem mulher estril, nem entre os teus animais (Deuteronmio
7.12-14).

140
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

Antes, te lembrars do SENHOR, teu Deus, porque ele o que te


d fora para adquirires riquezas; para confirmar a sua aliana, que, sob
juramento, prometeu a teus pais, como hoje se v (Deuteronmio 8.18).
A bno do SENHOR enriquece, e, com ela, ele no traz des-
gosto (Provrbios 10.22).
O preguioso no assar a sua caa, mas o bem precioso do
homem ser ele diligente (Provrbios 12.27).
Aos sbios a riqueza coroa, mas a estultcia dos insensatos
no passa de estultcia (Provrbios 14.24).

3. A prosperidade nos ajuda a prover para o


necessitado.
O que d ao pobre no ter falta, mas o que dele esconde os
olhos ser cumulado de maldies (Provrbios 28.27).
Respondeu-lhes: Quem tiver duas tnicas, reparta com quem
no tem; e quem tiver comida, faa o mesmo (Lucas 3.11).

4. Quando Jesus voltar e transformar tudo em


novo, o povo de Deus ser novamente prspero.
Ento, me mostrou o rio da gua da vida, brilhante como cris-
tal, que sai do trono de Deus e do Cordeiro. No meio da sua praa,
de uma e outra margem do rio, est a rvore da vida, que produz
doze frutos, dando o seu fruto de ms em ms, e as folhas da rvore
so para a cura dos povos. Nunca mais haver qualquer maldio.
Nela, estar o trono de Deus e do Cordeiro. Os seus servos o servi-
ro (Apocalipse 22.1-3).

Ns todos entendemos intuitivamente que o dinheiro pode


ser uma coisa boa. Quando nossos filhos adoecem, uma bno

141
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

ter os recursos para poder cuidar bem deles. Quando se est com
fome, bom ter dinheiro para matar a fome. Se este livro viesse
com uma nota novinha de R$ 100 dentro da capa, voc no se de-
cepcionaria. Compraria mais exemplares para dar a seus amigos.
Jesus, ento, no disse ao jovem rico que a sua riqueza era ineren-
temente pecaminosa. O dinheiro uma bno vinda de Deus pela
qual somos gratos.

O Dinheiro Perigoso
Mas no v ficando muito contente, ainda. H mais a ser dito
sobre o dinheiro de importncia do tipo vida ou morte. Num
mundo cado, dinheiro e posses so inerentemente perigosos. O
jovem rico estava cego para esse fato.
O dinheiro pode tornar a vida mais fcil. Possui um alto poder
de nos conferir o que queremos. Portanto, seres humanos so cons-
tantemente tentados a fazer de suas riquezas um dolo. Em lugar
de confiarmos no poder e bondade de Deus, acabamos confiando
no poder do dinheiro e em nossa prpria bondade. Confiamos nos
bens para obter felicidade e segurana. Em lugar de procurarmos
nossa satisfao em Deus, ficamos cada dia mais presos ao que pos-
sumos, procurando nisso sentido de vida, satisfao. Se voc no
acredita no que estou dizendo, considere a histeria que toma conta
dos jornais quando o mercado despenca ou quando o valor dos im-
veis mergulha verticalmente.
O dinheiro to perigoso que Jesus precisou alertar seus dis-
cpulos que os ricos tero srias dificuldades para entrar no reino de
Deus. Mais dinheiro significa mais tentaes a se abandonar a Deus
e confiar nas riquezas. Em Lucas 12, Jesus conta uma parbola para
ilustrar esse ponto:

142
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

Ento, lhes recomendou: Tende cuidado e guardai-


-vos de toda e qualquer avareza; porque a vida de
um homem no consiste na abundncia dos bens
que ele possui. E lhes proferiu ainda uma parbo-
la, dizendo: O campo de um homem rico produziu
com abundncia. E arrazoava consigo mesmo, di-
zendo: Que farei, pois no tenho onde recolher os
meus frutos? E disse: Farei isto: destruirei os meus
celeiros, reconstru-los-ei maiores e a recolherei
todo o meu produto e todos os meus bens. Ento,
direi minha alma: tens em depsito muitos bens
para muitos anos; descansa, come, bebe e regala-te.
Mas Deus lhe disse: Louco, esta noite te pediro a
tua alma; e o que tens preparado, para quem ser?
Assim o que entesoura para si mesmo e no rico
para com Deus (Lucas 12.15-21).

Na histria, um homem rico possui um campo que produz em


abundncia, o que tornar esse homem ainda mais rico. A, ento,
ele toma uma deciso financeira astuta: ele investe em sua infra-
-estrutura para construir um celeiro maior. Agora ele tem tudo de
que necessita: uma aposentadoria confortvel, um ninho aconche-
gante, um pouco de descanso de preocupaes e estresse. Como,
bebe e regala-te... soa interessante, no mesmo?
Mas tem uma pegadinha. Ele morre. Deus lhe cobra a vida.
Acontece que o celeiro estava repleto de coisas no muito teis
quando chega o juzo de Deus. O homem que havia sido perspi-
caz nos negcios, ao final das contas, se apresenta como insensato.
Passou toda sua vida atrs do tipo errado de riquezas. E quando

143
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

chegou o momento de dar conta de sua vida, ele no estava devida-


mente preparado. Provrbios 11.4 toca no ponto com rara preciso:
As riquezas de nada aproveitam no dia da ira, mas a justia livra
da morte.
A riqueza como uma anestesia: pode ser uma coisa muito
boa, mas tambm pode ser perigosa. Se voc possui um ferimen-
to que ameaa sua vida, no haver de estar to entorpecido pela
anestesia a ponto de no perceber o perigo. A anestesia no resolve
os problemas; ela no trata dos ferimentos. Ela apenas lhe torna
menos consciente dos problemas que tem.
Toda sua riqueza perigosa porque possui o poder de entor-
pec-lo para a necessidade que voc tem de Deus. Possui o poder de
desviar seu amor por Deus e de engan-lo para que pense que voc
consegue se auto-satisfazer, e se auto-salvar. O apstolo Paulo con-
clui francamente: O amor do dinheiro a raiz de todos os males
(1 Timteo 6.10).

Dois Senhores, Uma Escolha


To perigoso o amor pelo dinheiro, alis, que Jesus o des-
creveu como um dos principais aspirantes ao trono de Deus. Ele
sabia que o dinheiro se apresenta como o salvador em potencial,
oferecendo salvao atravs do conforto e da vida mansa. Por isso,
alertou seus ouvintes nos termos mais diretos: Ningum pode ser-
vir a dois senhores; porque ou h de aborrecer-se de um e amar ao
outro ou se devotar a um e desprezar ao outro. No podeis servir
a Deus e s riquezas (Lucas 16.13).
Pense nisso. H dois deuses reivindicando sua vida. Um deles
o verdadeiro Deus do universo, que est pronto a ajudar e a sal-
var. Servindo a ele, voc encontrar liberdade, alegria e vida eterna.

144
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

O outro deus, alis, no deus coisa nenhuma, mas no cessa de


fazer promessas que no tem como cumprir. A bem da verdade,
esse outro deus requerer de voc mais e mais tempo, mais e mais
ansiedade, mais e mais amor e energia, mas jamais suprir uma
compensao final de alegria e paz. Esse deus um feitor de escra-
vos que s mente. Qual desses deuses voc deseja servir?
Se voc vem a Cristo, no pode faz-lo exceto de todo corao.
Jesus no haver de dividir sua afeio e seu corao com o que
quer que seja. Isto no porque ele seja mesquinho ou no est
disposto a ser bonzinho. porque ele bondoso, e sabe que essas
outras coisas so mortferas para voc. Elas o tem pendurado no
desfiladeiro, perceba voc ou no.
Nada mais pode lhe dar o que voc precisa. Seu dinheiro, seu
emprego, o sucesso, os filhos, o cnjuge, as esperanas, os sonhos,
a reputao... todas essas coisas e pessoas so boas. Mas nenhuma
delas pode suprir suas maiores necessidades. Nosso corao est
inclinado a crer que podem. Olhamos para essas coisas e pessoas e
pensamos: Aquilo/aquele(a) haver de me salvar, conferindo-me
alegria, propsito e significado. Mas se voc procurar alegria em
qualquer outra coisa ou pessoa, alm de Jesus, o fim da histria
ser triste.
Jesus nos confronta e oferece para nos desenredar de nossa
cobia e idolatria escravizadora. A grande maioria no possui coi-
sas; possuda pelas coisas. Por isso Jesus vem para nos libertar.
Graciosamente, ele expe nossos falsos amores. Mostra como nos-
so corao idlatra, e estende sua graciosa salvao a qualquer um
que queira servi-lo.
A natureza radical do discipulado nos impe uma escolha. Je-
sus diz que no podemos servir a Deus e ao dinheiro porque ele

145
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

no admite concorrentes. A salvao que ele nos d requer de ns


compromisso total. No h como ser cristo se o perseguir riquezas
o princpio norteador de sua vida. Ao contrrio, voc precisa estar
disposto a sacrificar tudo para ter Jesus como seu Senhor.
Em Mateus 13, Jesus conta duas breves parbolas para procu-
rar ilustrar esta verdade:

O reino dos cus semelhante a um tesouro oculto


no campo, o qual certo homem, tendo-o achado, es-
condeu. E, transbordante de alegria, vai, vende tudo
o que tem e compra aquele campo. O reino dos cus
tambm semelhante a um que negocia e procura
boas prolas; e, tendo achado uma prola de grande
valor, vende tudo o que possui e a compra (Mateus
13.44-46).

Cada um desses homens fez a descoberta de sua vida. O pri-


meiro encontrou um tesouro no campo; o secundo a prola de
grande valor. O reino dos cus isso. A salvao que Jesus oferece
um tesouro de valor inigualvel.
Para obter tal tesouro, ambos tiveram que vender tudo que
possuam. O mercador de prolas deve ter sido homem rico, por-
tanto, um sacrifcio nada pequeno. Presumivelmente, encontrar o
tesouro gerou um momento de crise para ambos. No havia como
reterem o tesouro encontrado enquanto se apegavam a tudo que
amavam e pelo que haviam trabalhado. Tiveram que renunciar a
tudo. O reino dos cus precisa ser obtido da mesma forma. Requer
que apostemos todas as nossas fichas nele. S pode ser obtido ao
custo de tudo.

146
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

Da mesma forma, existe uma escolha diante de ns, uma esco-


lha acerca de quem serviremos e em quem investiremos nossa vida.
Serviremos a Deus ou ao dinheiro e s posses? Pode parecer uma
escolha bvia, mas bilhes de pessoas escolhem de maneira errada
diariamente.
H, na realidade, o grande perigo de deixar de dar ouvidos ao
que Jesus diz aqui, assim como aconteceu com o jovem rico. Ele tinha
tudo que provavelmente voc e eu gostaramos de ter na vida. Era rico,
poderoso, e possua uma conduta pessoal intocvel. Mas ele deixou a
presena de Jesus como escravo de um dolo intil. Uma vez que teve a
inflexvel escolha entre seguir a Jesus ou a sua prpria riqueza, ele esco-
lheu a riqueza. Ele perdeu a salvao que passou diante dos seus olhos e
saiu como um homem externamente moral, mas sem esperana.
Ser que Jesus convoca a todos para literalmente venderem
tudo e distriburem seus bens? No, mas ele convoca a todos a que
o amem mais do que ao dinheiro, e uma das formas mais eficazes
de se deixar claro que o fazemos aceitando o desafio de ser mais
generoso. Se voc, em ltima anlise, ama e confia mais em suas
coisas, se voc optar por servir ao dinheiro para seus prprios fins,
voc no seguidor de Cristo.

1. O Que Significa Seguir a Jesus


Seguir a Jesus requer pagar um preo. No podemos servir a
Jesus e a nosso dinheiro, portanto quando as imposies de ambos
entram em conflito, a que vemos a quem realmente servimos.
Precisamos estar dispostos a abandonar nossa riqueza caso Jesus
pea isso de ns.
A maior parte das multides que seguiram a Jesus durante
seu ministrio terreno no tinha a menor ideia que esse seguir exi-

147
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

giria um sacrificar de tudo. Para a maioria, Jesus era um operador


de milagres e um mestre. Se voc estivesse atrs de sabedoria, cura
e po e peixe de graa, Jesus era quem voc escolheria seguir.
Mas Jesus queria se certificar que eles sabiam o que ele pedia
deles. Ele preferia que eles no o seguissem, do que o seguissem
com falsas pretenses. Por isso lemos no evangelho escrito por Lu-
cas: Grandes multides o acompanhavam, e ele, voltando-se, lhes
disse: Se algum vem a mim e no aborrece a seu pai, e me, e mu-
lher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode
ser meu discpulo. E qualquer que no tomar a sua cruz e vier aps
mim no pode ser meu discpulo (Lucas 14.25-33).
Eis as claras condies para o discipulado. Para ser cristo,
necessrio preciso literalmente estar disposto a morrer. preciso
considerar a Jesus mais importante que seus prprios pais, irmos
e filhos isso que Jesus quer dizer com o termo aborrecer. Va-
mos destrinchar essas palavras um pouquinho mais.
Primeiro, repare a quem Ele est se dirigindo, seu pblico-alvo:
Se algum vem a mim. Isto no uma convocao feita apenas
aos super-cristos. Ele no est se referindo a mrtires e apsto-
los. Ele est falando a todo aquele que almeja ser cristo. E se voc
deseja ser cristo, isso tem de ser verdade a seu respeito. Essa a
experincia normal do discpulo de Jesus.
Segundo, considere o que voc precisa fazer. preciso negar-se
a si mesmo. O que isto significa? Bem, normalmente pensamos em
negar-se a si mesmo em termos de nos refrearmos em termos de
luxo. Se desejo perder peso, preciso me refrear da sobremesa. Se
quiser ficar dentro do oramento, preciso me refrear de fazer algu-
ma compra frvola. Mas Jesus quer dizer mais que isso. Veja como
John Stott descreve isto:

148
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

Negar-se a si mesmo comportar-se para consigo


mesmo como Pedro fez para com Jesus, quando o ne-
gou trs vezes. O verbo o mesmo (aparneomai). Ele
o renegou, repudiou, voltou as costas para ele. Ab-
negao no negarmos a ns mesmos luxos como
chocolate, tortas, cigarros e cocktails (embora possa
incluir isso); trata-se de, na realidade, negarmos,
repudiarmos a ns mesmos, renunciando a nosso
suposto direito de seguir nosso prprio caminho.
Negar-se a si mesmo voltar-se da idolatria do ego-
centrismo.1

Voc percebe porque no pode seguir a Jesus sem negar-se a


si mesmo? Algum tem que dar as ordens na sua vida. Ou ser voc
ou ser Jesus. No h como reivindicar estar servindo a Jesus sem
estar negando a voc mesmo.
A, considere como Jesus sobe a aposta. No basta voc negar
a si mesmo, preciso tomar sua cruz. Reconhecidamente, no h
como captarmos que cruzado no fgado dos discpulos essas pala-
vras representaram. Estamos familiarizados com cruzes. Ns as
usamos como joias. Cantamos a respeito de cruz. Esto por toda
parte. Mas nos dias de Jesus, a cruz era repulsiva e revoltante. Era
um cruel mtodo de execuo utilizado pelos Romanos para man-
ter as pessoas nas provncias distantes longe de se rebelarem. A
simples meno da cruz teria provocado nos ouvintes de Jesus
uma reao instintiva, da mesma forma que linchamento provoca
em ns hoje. E os discpulos provavelmente tinham visto pessoas
carregando suas prprias cruzes. Os Romanos faziam com que os
1 John R. Stott, The Cross of Christ (Nottingham: Inter-Varsity, 1986), 279.

149
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

homens condenados carregassem a viga mestra da cruz at o local


da execuo. Sabiam que era uma viagem apenas de ida. Pessoas
que carregavam sua cruz jamais voltavam.
Mas Jesus no est falando de morrer literalmente (embora
seguir a Jesus haver de requere a vida de alguns). Ele est falando
de morrer para nossa antiga forma de viver. Ele quer que crucifique-
mos nossa velha e egocntrica forma de viver. Ser como morrer,
porque no haver parte da vida que ficar intacta.
Para comeo de conversa, a pessoa que toma sua cruz passa-
r a ter um novo relacionamento com o dinheiro. Em outro lugar
Jesus diz: Assim, pois, todo aquele que dentre vs no renuncia
a tudo quanto tem no pode ser meu discpulo (Lucas 14.33).
preciso morrer para suas posses. Elas no mais podem controlar
seu amor e obedincia. Precisam estar todas disposio de Jesus.
Se ele quiser qualquer parte delas, so dele.
Caro amigo: qualquer pessoa que disse a voc que ser cristo
era uma questo de pronunciar algumas poucas palavras ou fazer
uma orao como se fosse mgica... estava completamente errado.
Qualquer um que lhe disse que Jesus quer que voc seja rico... es-
tava completamente errado. Seguir a Jesus implica em tomar sua
cruz. Conforme disse Dietrich Bonhoeffer, Quando Cristo chama
um homem, ele ordena que esta venha e morra.2

2. Que Tipo De Tesouro?


Este captulo no visa ser um discurso bombstico contra os
que possuem dinheiro. Salvao nada tem a ver com o saldo de
sua conta bancria. Conforme disse anteriormente, no peca-
do possuir dinheiro. Alis, no h qualquer virtude inerente no
2 Dietrich Bonhoeffer, The Cost of Discipleship (New York: Simon and Schuster, 1995), 89.

150
Vo c no cristo se a ma suas c oi s as

ser duro! Pessoas pobres podem ser to escravas de seu dinheiro


quanto os ricos.
Em lugar disto, este captulo visa colocar diante de voc a per-
gunta: que amor lhe controla? amor pelo dinheiro? Pelas posses
materiais? De sombra e gua fresca e de um futuro seguro? Ou o
amor por Jesus, pelo espalhar de seu reino, e pelo cuidado com os
pobres?
Diariamente voc acumula tesouros para si mesmo. Voc gasta
ou poupa ou investe todo seu dinheiro de forma a assegurar algum
tipo de tesouro. Que tipo de tesouro voc est acumulando? Jesus
diz que precisamos investir nele um tesouro que nunca desvane-
ce. Tudo mais puro desastre, uma torre que ruir rapidamente.
Ele nos diz:

Vendei os vossos bens e dai esmola; fazei para vs ou-


tros bolsas que no desgastem, tesouro inextinguvel
nos cus, onde no chega o ladro, nem a traa con-
some, porque, onde est o vosso tesouro, a estar
tambm o vosso corao (Lucas 12.33-34).

C o m o C o r r e sp o n d e r

Reflita:
Por que o dinheiro perigoso?
Por que voc acha que Jesus disse ao jovem rico para vender
tudo o que tinha (Lucas 18.22) quando no disse a outros para fa-
zer a mesma coisa (conf. Lucas 19.1-10)?
Se voc mostrasse a algum a forma que voc deseja empregar
seu dinheiro, o que tal pessoa concluiria que voc mais valoriza? O

151
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

que isso diz a respeito do tesouro que voc est acumulando para
si mesmo?
Voc consegue citar reas de sua vida em que voc tomou a
sua cruze seguiu a Jesus? Em caso negativo, o que isso diz acerca
de sua alegao de ser cristo?

Arrependa-se:
Pea a Deus que lhe perdoe pela forma que voc tem amado e
confiado em seu dinheiro mais do que nele.
Pense em algumas maneiras que voc poderia usar seu dinhei-
ro para servir aos propsitos de Deus. Existe algo que voc poderia
abrir mo que possibilitasse voc ser uma pessoa mais generosa
com os necessitados e com a causa do evangelho?

Lembre-se:
Leia 1 Timteo 1.15: Fiel a palavra e digna de toda aceita-
o: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos
quais eu sou o principal.
A morte e ressurreio de Jesus so suficientes para salvar o
pior dos pecadores. Agradea a Deus que ele nos salva a despeito de
nossa avareza e pecado, quando nos achegamos a Cristo busca de
misericrdia.

Preste contas:
Mostre seu oramento mensal a algum em sua igreja que lida
com seu prprio dinheiro. Pea essa pessoa que avalie seus hbitos
de gasto.

152
8

Ser que tenho


realmente como saber
que sou cristo?

N
A MEDIDA QUE FOMOS passando pelas pginas deste li-
vro, nos entregamos difcil tarefa de apanhar princpios
claros das Escrituras tipo preto e branco e aplic-los
nossa vida, frequentemente colorida com tons de cinza. Ento, vi-
mos que a Bblia bastante clara em princpios como os seguintes:

Voc no cristo se no cr e no confia nos fatos do


Evangelho.

Voc no cristo se ama o pecado.

Voc no cristo se no persevera na f at o fim.

Voc no cristo se no ama outras pessoas.

Voc no cristo se ama as suas coisas.


EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Mas quando se trata de mapear esses princpios em nossa


vida, fica difcil enxergar claramente. Por exemplo, quais das pesso-
as a seguir genuinamente crist?

Pedro um carpinteiro na faixa dos quarenta anos. Tem


dois filhos e est casado com a mesma mulher h qua-
se vinte anos. Pedro professou sua f em Cristo quando
era jovem e jamais se envolveu com pecado escandaloso.
Tem sido fiel na frequncia sua igreja, semanalmen-
te. Ainda assim, Pedro jamais se envolveu com a vida da
congregao, mantendo-se distante de todos de forma
conveniente. No procura conhecer ningum na congre-
gao e nem se d a conhecer. Senta-se ao fundo do salo
com uma meia-carranca estampada no rosto, e raramente
canta. Ele gosta de como os sermes o estimulam inte-
lectualmente, mas raramente considera como aplic-los
sua vida.

Francisco um estudante internacional. Em seu pas de


origem, o cristianismo visto como uma relquia do pas-
sado uma superstio prpria para velhinhas. Desde que
chegou aos Estados Unidos, ele fez amizade com um grupo
de estudantes cristos. Eles o incluram no grupo, convidan-
do-o para sair junto e ir igreja. Agora, ele se pergunta se
cristo. Ao ouvir das boas novas que Deus oferece a ele
perdo por meio de Jesus, ficou animado. Ele descobre que
resiste ao pecado e confia em Jesus mais e mais, mas ainda
nutre srias dvidas quanto a se alguns eventos na Bblia
realmente aconteceram.

156
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

Brbara uma mulher chegando aos trinta. Professou a Je-


sus num acampamento de jovens quando era adolescente.
Durante a ltima dcada, casou-se e se envolveu com uma
igreja perto de casa. Mas a certa altura, deixou de frequen-
tar a igreja. A seu esposo descobriu que ela tinha tido um
nmero de casos. Divorciou-se dela, e ela engravidou de
outro homem, na mesma poca que resolveu voltar igreja,
alegando estar arrependida de seu pecado. Comeou a ser
aconselhada e seu comportamento mudou. Agora tenta re-
construir a vida com sua pequena filhinha, mas se sente s e
constantemente tentada a se voltar promiscuidade sexual
busca de consolo.

Allan um adolescente. Os pais so cristos e ele frequen-


tou a igreja a vida toda. Fez a orao para aceitar a Jesus em
seu corao e foi batizado ainda como criana pequena. Ele
no descr de Deus, mas no consegue ver a diferena que
o cristianismo faz em sua vida. Ele no bebe, no mexe com
drogas e nem faz asneira com meninas. Mas se pensasse que
pudesse fazer essas coisas sem ser pego, talvez as fizesse.

Jenny tem trinta anos. Seu esposo um advogado de sucesso,


e ela tem o compromisso de ser aquela mame que optou por
ficar em casa e cuidar bem de seus trs filhinhos pequenos.
Ela vive na regio de muitas igrejas evanglicas dos Estados
Unidos e frequenta uma igreja batista, assim como fazem to-
dos os seus amigos. Embora ela no seja (em suas prprias
palavras) super-religiosa, fica feliz porque seus filhos esto
tendo uma criao religiosa e ela se sente bem em contribuir

157
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

financeiramente para vrios projetos da igreja. Ela tambm


investe tempo e dinheiro para se certificar que ela e os seus
tm do bom e do melhor: roupa bonita, uma casa ampla, os
melhores automveis, e uma escola bastante privativa para
seus filhos.

Robert solteiro, na casa dos vinte e poucos anos. Cresceu


num lar cristo e leva sua f a srio. Est envolvido na igre-
ja, l sua Bblia, e ora a ss algumas vezes por semana. L
livros cristos e ouve rdios crists. Mas quando sai com os
amigos, por vezes ele bebe alm da conta. Uma ou outra vez
na semana, acessa pornografia na Internet. Sempre se sente
mal com isso, mas pressupe que quase inevitvel.

Quais dessas pessoas so crists? Todas, exceto Francisco,


professam ser crists, e todas poderiam dar evidncia de sua f.
Mas elas parecem ser reprovadas em pelo menos um dos testes de-
lineados neste livro.
Se formos realmente honestos, quem de ns no parece ser
reprovado nesses testes, vez por outra? Por vezes, dvidas apare-
cem e fica difcil confiar em Jesus. Por outras vezes, no amamos
outros cristos. H momentos em que o pecado parece gostoso e o
dinheiro parece ser a resposta.
Ningum, ento, cristo? J que todos falhamos em atingir
esses padres, como poderamos alegar que somos verdadeiros se-
guidores de Cristo? Como que algum tem segurana disso?
Nenhum cristo perfeito, mas possvel ter-se alguma con-
fiana de que se salvo. Alis, a Bblia nos encoraja a buscar essa
segurana. O apstolo Joo chegou at a escrever sua primeira car-

158
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

ta, dizendo justamente a seus leitores: Estas coisas vos escrevi, a


fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes
em o nome do Filho de Deus (1 Joo 5.13). Mas como que pesso-
as fracas, pecadoras e inconstantes como ns podem ter confiana
que pertencem genuinamente a Cristo? Para comeo de conversa,
precisamos identificar o alicerce da nossa segurana.

A Base De Nossa Segurana


Todo edifcio precisa repousar sobre um alicerce slido, e o
nico alicerce para a segurana de salvao Jesus. Falando especi-
ficamente, precisamos enfocar trs coisas acerca de Jesus: como ele
era, o que ele fez, e o que ele prometeu.

1. O Carter de Cristo
Atravs dos relatos da vida de Jesus nos Evangelhos, ele
caracterizado por uma estupenda ternura para com os pecadores.
Todos lhe davam testemunho diz-nos Lucas, e se maravilhavam
das palavras de graa que lhe saam dos lbios (Lucas 4.22). O pro-
feta Isaas predisse que o Messias teria ternura de corao para com
os humildes No esmagar a cana quebrada, nem apagar a tor-
cida que fumega (Isaas 42.3). Por vezes enxergamos Jesus como
um antlope ferido enxerga um leo, como se estivesse prestes a
lanar-se sobre sua presa. Mas nada pode estar mais distante da
verdade. Ela no est espreita, aguardando voc cometer um erro
de forma a poder te condenar. Jesus no haver de nos esmagar; ele
no haver de nos apagar.
Alis, a bondade de Jesus para com os coletores de impos-
tos e prostitutas, a ral da escria, escandalizou todos os bons
(veja Lucas 5.30-31). Voc no encontrar um exemplo sequer nos

159
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Evangelhos de Jesus rejeitando ou falando de forma dura com


algum que era um famigerado pecador. Quanto os fracos, os co-
xos, os impuros, os criminosos, os estrangeiros e os pervertidos
vieram a Jesus, eles sempre receberem dele um carinho especial,
uma palavra afvel. As nicas pessoas que Jesus condenou foram
os hipcritas impenitentes, os orgulhosos, os avarentos e os que
confiavam na prpria retido.
Jesus no simplesmente tolerava pecadores. Ele veio buscar
e salvar o perdido, portanto ele os chama: Vinde a mim, todos os
que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai so-
bre vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou manso e humilde
de corao; e achareis descanso para a vossa alma. Porque o meu
jugo suave, e o meu fardo leve (Mateus 11.28-30). Quando nos
achegamos a Jesus, ns no o vemos rspido para conosco, algum
difcil de agradar. Ao contrrio, ele amvel para com o fraco, pron-
to a perdoar todos os nossos pecados e nos restaurar. A confiana
que ns, como pecadores, podemos ter, repousa no fato de Jesus
ser to misericordioso, paciente e clemente.

2. A Obra Consumada de Cristo


Nossa confiana tambm repousa no alicerce da obra consu-
mada por Cristo. Lembre-se que jamais poderamos agradar a Deus
at por nossas melhores tentativas de obedincia. De acordo com
o autor de Hebreus, temos segurana diante de Deus porque Jesus
morreu, ressuscitou e est assentado nos cus:

Tendo, pois, irmos, intrepidez para entrar no Santo


dos Santos, pelo sangue de Jesus, pelo novo e vivo ca-
minho que ele nos consagrou pelo vu, isto , pela sua

160
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

carne, e tendo grande sacerdote sobre a casa de Deus,


aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certe-
za de f, tendo o corao purificado de m conscincia
e lavado o corpo com gua pura (Hebreus 10.19-22).

Ao irmos a Cristo, ele nos purifica completamente de nosso


pecado. Sua perfeita justia se torna a nossa justia, j que ele to-
mou sobre si toda nossa impiedade (2 Corntios 5.21). Antes, no
podamos nos aproximar de um Deus Santo por causa de nosso pe-
cado. Agora podemos estar confiantes que Deus nos aceita e nos
ama pelo que Jesus fez por ns.

3. A Promessa de Cristo
O carter e a obra de Jesus so trazidos luz pelas promessas
que ele faz aos pecadores, e tais promessas tambm se constituem
em alicerce de nossa segurana. Observem a primeira promessa de
Jesus nesse sentido: Todo aquele que o Pai me d, esse vir a mim;
e o que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora (Joo 6.37).
Os cristos so as pessoas a quem Deus o Pai deu ao Filho. Mas ja-
mais deveramos pensar: Quem sabe eu no esteja nesse grupo de
pessoas, por isso Jesus haver de me rejeitar quando eu vier a ele.
No. O Salvador nos diz que jamais lanar fora qualquer um que
vem a ele. Jamais precisamos temer que nossos pecados ou falta de
amor far com que ele arrede p de ns.
Ao contrrio, h uma segunda promessa para pecadores como
voc e eu: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para
nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo
1.9). parte de Cristo, nosso pecado nos separa de Deus. Mas Cris-
to fiel para nos perdoar e purificar, se simplesmente pedirmos.

161
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

E se pedirmos, ganhamos uma terceira promessa: Porque eu


estou bem certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos,
nem os principados, nem as coisas do presente, nem do porvir,
nem os poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer
outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em
Cristo Jesus, nosso Senhor (Romanos 8.38-39). Todas as promes-
sas de Deus de graa, misericrdia e de perdo podem ser nossas
se simplesmente viermos a Cristo. Elas pertencem a ele, para dar
gratuitamente (2 Corntios 1.20).
Assim sendo, mesmo que olhemos para nossa vida para veri-
ficar se existem evidncias de verdadeira f presente, por nenhum
momento sequer devemos imaginar que nossa segurana reside
naquilo que temos feito. Lembre-se das palavras de Jesus que con-
sideramos no incio deste livro:

Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no


reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu
Pai, que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de
dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura, no temos
ns profetizado em teu nome, e em teu nome no ex-
pelimos demnios, e em teu nome no fizemos mui-
tos milagres? Ento, lhes direi explicitamente: nunca
vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a
iniquidade (Mateus 7.21-23).

Repare onde essas pessoas enganadas colocaram a confiana


delas. Elas olhavam apenas para seu prprio currculo de realiza-
es religiosas, e d para entender o porqu. Elas haviam expulsado
demnios e profetizado e realizado obras poderosas. Portanto, a

162
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

segurana delas estava arraigada nas obras praticadas. Mas, em


ltima anlise, ningum haver que consiga compilar um currcu-
lo to impressionante a ponto de agradar a Deus e ser motivo de
confiana. Em vez disso, nossa nica esperana que Jesus pro-
meteu salvao a todo que se arrepender de seus pecados e colocar
a confiana nele. Naquele dia final, o povo de Deus ter um teste-
munho bastante semelhante ao do ex-traficante de escravos, John
Newton: Minha memria est quase apagada, mas de duas coisas
me lembro: De que eu sou um grande pecador e que Cristo um
grande Salvador.1
Podemos edificar nossa segurana de salvao em nenhum
outro alicerce exceto a grandeza e a bondade de Cristo. O grande
telogo escocs John Murray diz isso nas seguintes palavras:

A f e o amor do crente possuem seu fluxo e refluxo.


Esto sujeitos a todo tipo de flutuao, mas a segu-
rana do crente repousa na fidelidade de Deus...
na determinabilidade e na estabilidade dos dons de
Deus que nossos coraes descansam, se no estive-
rem sendo impelidos de um lado para o outro pelos
humores inconstantes ou pela temperatura de nossa
experincia.2

Como Podemos Ter Convico?


Com esse firme fundamento nos sustentando, estamos pron-
tos a considerar as coisas que conferem ao crente a segurana de
1 Citado em Jerry Bridges, Respectable Sins: Confronting the Sins We Tolerate (Colorado Springs,
CO: NavPress, 2007), 31.
2 John Murray, The Collected Writings of John Murray, vol. 2, Lectures in Systematic Theology (Carlis-
le: Banner of Truth, 1977), 270-71.

163
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

que ele realmente cristo. Desejo sugerir quatro coisas que nos
conferem segurana de que pertencemos a Deus.

1. F em Cristo Hoje
Primeiro, precisamos ter f em Cristo hoje. O autor de He-
breus quis que seus leitores tivessem certeza que a f deles era
genuna, por isso escreveu: Porque nos temos tornado parti-
cipantes de Cristo, se, de fato, guardarmos firme, at ao fim, a
confiana que, desde o princpio, tivemos (Hebreus 3.14). Mais
tarde, ele diz a eles que podem ter como certa a esperana em
Jesus, mas que deveriam continuar na f e na longanimidade:
Desejamos, porm, continue cada um de vs mostrando, at ao
fim, a mesma diligncia para a plena certeza da esperana; para
que no vos torneis indolentes, mas imitadores daqueles que,
pela f e pela longanimidade, herdam as promessas (Hebreus
6.11-12). Ns herdamos as promessas atravs de pacientemente
nos apegarmos nossa f.
Paulo disse coisa semelhante aos Colossenses. Ele disse que
seus leitores poderiam ter grande confiana na salvao se eles per-
manecessem na f, alicerados e firmes, no vos deixando afastar
da esperana do evangelho (Colossenses 1.23). Conforme vimos
no captulo 5, um crente genuno persevera na f. Portanto, a per-
gunta importante no eu j professei f em Cristo no passado?,
mas sim, estou confiando em Cristo neste momento para a minha
salvao? Se for necessrio apontar para um evento distante para
provar que voc tem interesse em Cristo, possvel questionar-se
se voc realmente salvo. Mas se voc tem confiado em Cristo
medida que o tempo tem passado, voc tem motivos para esperan-
a quanto sua salvao.

164
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

Voc luta com dvidas, no seu ntimo? Ento pare de pensar


em voc neste preciso momento, e volte os olhos de seu corao
para ele, e confie nele. Faa isso neste instante!

2. A Presena do Esprito de Deus


A habitao do Esprito Santo em nossa vida outra firme in-
dicao de que somos filhos de Deus. O cristo tem o Esprito Santo
habitando em si; o no cristo no tem. Repare as declaraes se
de Paulo neste texto:

Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se,


de fato, o Esprito de Deus habita em vs. E, se algum
no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele. Se,
porm, Cristo est em vs, o corpo, na verdade, est
morto por causa do pecado, mas o esprito vida, por
causa da justia. Se habita em vs o Esprito daquele
que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo
que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivi-
ficar tambm o vosso corpo mortal, por meio do seu
Esprito, que em vs habita ( Romanos 8.9-11).

Como, ento, sabemos que o Esprito de Deus est presente


em nossa vida? Por um lado, pode ser difcil saber. Ser habitado
pelo Esprito no a mesma coisa que fazer uma tatuagem, que
deixa marcas fsicas bvias. Mas h vrios indicadores que podem
nos ajudar:

Cremos na doutrina correta acerca de Deus. S podemos crer de


forma correta atravs do Esprito. Paulo observa que nin-

165
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

gum pode dizer: Senhor Jesus!, seno pelo Esprito Santo


(1 Corntios 12.3). Joo tambm nos diz que se cremos em o
nome de seu Filho, Jesus Cristo, a conhecemos que ele per-
manece em ns, pelo Esprito que nos deu (1 Joo 3.23-24).

O Esprito d fruto em nossa vida. possvel saber onde o Es-


prito est operando por causa de suas impresses digitais na
vida do crente. Mas o fruto do Esprito : amor, alegria, paz,
longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido,
domnio prprio... E os que so de Cristo Jesus crucificaram a
carne, com as suas paixes e concupiscncias (Glatas 5.22-24).

O Esprito de Deus tambm testifica com o nosso esprito que somos


filhos de Deus. O crente normalmente possui um certo senso
interior subjetivo de que est sendo norteado pelo Esprito de
Deus para segui-lo e para clamar a ele como nosso Pai. Por isso
Paulo escreve: E, porque vs sois filhos, enviou Deus ao nosso
corao o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai! (Glatas
4.6). E outro texto, ele escreveu: Pois todos os que so guiados
pelo Esprito de Deus so filhos de Deus. Porque no recebestes
o esprito de escravido, para viverdes, outra vez, atemoriza-
dos, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual
clamamos: Aba, Pai. O prprio Esprito testifica com o nosso
esprito que somos filhos de Deus (Romanos 8.14-16).

3. Obedincia Palavra de Deus


Uma terceira coisa que nos confere segurana de salvao nos-
sa obedincia Palavra de Deus. J vimos no captulo 4 que a presena
do pecado irreprimido em nossa vida deve nos levar a ponderar se re-

166
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

almente somos cristos. Contrastando com isso, a presena do fruto


do Esprito Santo deveria nos encorajar que pertencemos a Deus. Se
amamos a Jesus, guardamos seus mandamentos (Joo 13.15). Como
Davi, seremos capazes de dizer que a Palavra de Deus no para ns
um fardo, mas sim mais doces do que o mel (Salmo 19.10).
Mais uma vez, importante lembrarmos que no deveramos
imaginar que guardaremos a lei de Deus ou exibiremos o fruto do
Esprito a este mundo de forma perfeita. Entretanto, trata-se da
trajetria de nossa vida. As pessoas que nos conhecem diriam que
ns somos, em linhas gerais, marcados por obedincia a Deus?
Voc deveria examinar se sua atitude para com a Palavra de
Deus entra dia, sai dia. Voc, via de regra, enxerga a sabedoria da
lei de Deus? Voc se deleita em obedece-lo? Neste momento, qual
est sendo sua atitude para com este exerccio? A Bblia diz para
nos examinarmos e nos assegurarmos de nosso chamamento. Voc
faz isso, ou simplesmente pressupe ser salvo?

4. O Padro de Crescimento, com o Passar do


Tempo
Quarto e ltimo, o crente deveria poder detectar um padro
de crescimento espiritual rumo maturidade espiritual, com o
passar do tempo. A autenticidade de nossa f marcada menos
por nossa maturidade espiritual presente que pelo padro geral de
nossa vida. A qualquer instante, podemos nos sentir atolados pelo
pecado, desanimados e lutando para crescer. Quem sabe voc tem
perdido a pacincia com seus filhos ultimamente, ou tem tido uma
atitude de desrespeito para com seu chefe. Voc sabe que so coi-
sas erradas, mas parece que voc no consegue obter vitria nessa
rea. Isso significa que voc no cristo?

167
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

No necessariamente. Para fazer uma boa leitura de sua condi-


o espiritual, olhe para o todo. Voc tem visto crescimento nessas
reas, durante sua vida? Mesmo que esteja desapontado consigo
mesmo agora, consegue ver que voc mudou e amadureceu nestes
ltimos cinco anos?
Certa vez ouvi uma ilustrao muito interessante a respeito
de qual aparncia a vida crist deveria ter, do professor de acon-
selhamento David Powlison. Ele disse que o padro de nossa vida
e crescimento como a de um i-i. Para cima e para baixo. Isso
bem deprimente, mas tambm bastante verdadeiro. Um dia voc
sente que derrotou o pecado; no dia seguinte se sente como se esti-
vesse de novo no ponto de partida.
Mas tem mais, disse Powlison. O padro de crescimento de sua
vida pode ser como a de um i-i, mas trata-se de um i-i que est
nas mos de algum que est subindo escadas. Agora a imagem
bem mais encorajadora. No dia-a-dia estamos bem cnscios do nos
sentirmos como um i-i, os autos e baixos da batalha contra o peca-
do. Mas deixamos de enxergar o quadro maior do crescimento e da
maturidade que Deus graciosamente est operando em ns ele est
nos carregando escada acima. At mesmo nos pontos baixos so
hoje mais altos que nossos pontos altos costumavam ser.3
Por isso, voc talvez ainda lute com uma manifestao repenti-
na de ira contra os filhos (sobe e desce, sobe e desce). Mas se voc
cristo, com o passar do tempo voc (e seus amigos) vero que voc
gradativamente vem se tornando mais amoroso, que seus repentes
de ira esto ficando mais raros, menos violentos, duram menos tem-
po, e que voc mais rpido para se arrepender e buscar reconciliao.

3 Paul David Tripp e David Powlison, Changing Hearts, Changing Lives, session 2 (Greensboro, NC:
New Growth, 2006), DVD.

168
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

E Se Eu No For Cristo?
John Wesley era um sacerdote anglicano e filho de sacerdote
anglicano. No ano de 1738 ele j era bem conhecido na Inglaterra
por sua piedade e sua abordagem firme e metdica para com sua
religio. Ele no era, entretanto, cristo. Por seu prprio testemu-
nho, quela altura ele confiava na sua prpria bondade como sendo
capaz de merecer o favor de Deus. Ele achou que seu desempenho
religioso haveria de torn-lo reto diante de Deus.
Certo dia, depois de Wesley voltar de uma viagem missionria
malograda s Amricas, ele teve uma experincia de compreender a
graa de Deus. Wesley escreveu em seu dirio:

noite eu fui como que empurrado a uma reunio


em Adersgate Street, onde havia uma pessoa lendo
o prefcio de Lutero Epstola aos Romanos. Cerca
de quinze para as nove, enquanto o lder explicava a
mudana que Deus opera no corao atravs da f em
Cristo, senti meu corao ficar estranhamente aque-
cido. Senti que confiava em Cristo somente para a
salvao; e uma segurana me foi presenteada de que
ele havia removido meus pecados, os meus prprios,
e me salvado da lei do pecado e da morte.4

Espero que voc conhea o mesmo aquecer de corao, a mes-


ma segurana de que Cristo removeu seus pecados.
A minha orao que este livro tenha tido um de dois efeitos
em voc, dependendo de como voc se encontra em relao a Deus:

4 Citado em Mark Noll, Turning Points: Decisive Moments in the History of Christianity (Grand Rapi-
ds, MI: Baker, 1997), 225-26.

169
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Se voc um cristo genuno, espero que este livro tenha sido


um exerccio proveitoso para voc no prestar ateno no cha-
mado que a Bblia lhe faz ao autoexame, para confirmar sua
vocao e eleio. Oro para que voc esteja mais confiante no
amor de Deus por voc e mais fascinado pela forma que ele
lhe transformou e moldou por sua maravilhosa salvao.
Se voc um cristo nominal um cristo apenas de nome,
como era John Wesley espero que este livro tenha sido usado
por Deus para abrir seus olhos ao perigo espiritual que voc
corre. Oro para que o Senhor lhe mostre que, a despeito do que
voc j disse e pensou, voc permanece carente de salvao.

Meu amigo, se voc no cristo, no empurre o assunto com


a barriga. Volte-se de seus pecados e coloque sua confiana em Je-
sus. Voc O encontrar pronto a lhe salvar.

C o m o C o r r e sp o n d e r

Reflita:
Olhe para trs aos exemplos dados no incio deste captulo.
Qual era a base de segurana de salvao que aquelas pessoas pos-
suem? O que na vida delas parece preocupante?
Como que pessoas imperfeitas podem realmente saber se
so salvas?
Porque nossa confiana na salvao precisa estar arraigada no
carter, na obra e nas promessas de Jesus? O que acontece se ns procu-
rarmos segurana olhando apenas para nossas prprias obras e atitudes?
Porque importante que um crente genuno tenha segurana

170
Ser que tenho realmente como saber que sou cristo?

de que filho de Deus? Como essa pessoa poder se relacionar com


Deus se no ter certeza de que est salva?
Voc cristo?

Arrependa-se:
Confesse a Deus que voc tem confiado em suas prprias
obras para a salvao, e pressuposto que tem mrito na graa de
Deus em sua vida.
Se voc v evidncias da graa salvadora de Deus em sua vida,
aproveite para louv-lo e dar a ele glria por isso.

Lembre-se:
Leia Colossenses 2.13-14: E a vs outros, que estveis mor-
tos pelas vossas transgresses e pela incircunciso da vossa carne,
vos deu vida juntamente com ele, perdoando todos os nossos deli-
tos; tendo cancelado o escrito de dvida, que era contra ns e que
constava de ordenanas, o qual nos era prejudicial, removeu-o in-
teiramente, encravando-o na cruz.
A obra de Cristo significa que ns que um dia estvamos mortos
em nossos pecados, fomos por Jesus vivificados. Jesus tomou sobre
si todo o nosso pecado e a nossa culpa e os cravou na cruz. No h
nada que precisamos fazer para merecer perdo; um dom gratuito
de Deus a todos que confiam em Cristo para receber esse perdo.

Preste contas:
Pea a algum em sua igreja que avalie sua vida de acordo com
o critrio delineado neste livro. Solicite o feedback dessa pessoa
quanto ao seu crescimento espiritual.

171
9

um pouco de ajuda
de seus amigos

M
EU AVIO POUSOU no Aeroporto de Heathrow, Lon-
dres, s 6 horas da manh. Eu havia feito apenas algumas
viagens internacionais, portanto, os rigores de uma via-
gem transatlntica haviam me roubado do vigor habitual. Minha
boca estava seca e meu rosto, sombrio. O pulo at uma lanchonete
do aeroporto complicou quando eles se recusarem em servir para
mim um caf normal, oferecendo apenas caf Americano.
Cheguei no setor de bagagem e fui recebido por um taxista
chamado Chas. Chas, muito bem vestido, havia sido enviado pela
misso para quem eu haveria de pregar naquela semana. Tinha
idade para ser meu av, mas estranhamente s me chamava de se-
nhor. Passado algum tempo, pedi que me tratasse por Mike, uma
vez que sou norte-americano e a formalidade me assusta, cai como
se fosse distino de classe social. Chas me explicou que como In-
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

gls ele se sentia pouco vontade com qualquer coisa que soasse
muito informal. Mas concordou de me chamar de Mike, uma vez
que eu era o cliente e tinha direito de dar as cartas.
Logo que nos pusemos a caminho, Chas comeou a me con-
tar como se tornou cristo. Havia sido viciado em drogas e lcool
at que uma mulher partilhou com ele as boas novas acerca de Je-
sus e imediatamente ele nasceu de novo. Tivemos uma conversa
bastante agradvel durante o trajeto, mas ao nos aproximarmos da
cidade de Luton (pensem em So Paulo com o que for necessrio
para imaginar So Paulo inabitada), eu estava fazendo um esforo
para manter a conversa. Em busca de assuntos, perguntei a Chas
sobre a igreja que frequentava.
De repente, o tom da conversa mudou completamente. Chas
deixou de lado a fachada de polidez britnica, agarrou o volante
com fora e disse: Eu no frequento igreja. Tudo de que preciso
est aqui no meu carro. Ouo sermes no rdio e tenho comunho
com pessoas que levo no carro, como o senhor. No preciso fazer
parte de uma igreja para ser cristo.
O que voc acha do argumento de Chas? preciso ser membro
de uma igreja local para ser cristo? Ou isso meramente opcional?
Por um lado, Chas estava certo. teoricamente possvel ser
um cristo genuno sem fazer parte de uma igreja. Tambm teori-
camente possvel duas pessoas estarem casadas sem jamais viverem
debaixo do mesmo teto. Mas no significa que se trata de algo bom,
ou mesmo possvel no sentido significativo. Um cristo que no faz
parte de uma igreja local no est vivendo como Jesus tencionou
que seu povo vivesse. Entre outras coisas, voc ter grandes difi-
culdades em identificar se realmente cristo. Com este captulo
final, gostaria de tratar de como a membresia e o envolvimento em

174
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

uma igreja local so parte importante do plano de Deus para que


saibamos se somos cristos.

Membresia De Igreja E Segurana


Ao olhar para o que dizem as Escrituras, vemos que a igreja re-
cebeu algumas atribuies que precisa desempenhar. Por exemplo,
a igreja chamada a pregar o Evangelho a todas as naes (Mateus
28.19-20; Atos 1,8). A igreja o meio designado por Jesus para dei-
xar claro tanto para o mundo como para si mesma quem cristo
e quem no .
Conforme consideramos no incio do livro, muitos esto
confusos acerca de seu estado espiritual. Muitos so crentes ver-
dadeiros, mas lutam com o medo de no serem. Mais assustador,
entretanto, que muitos creem que so cristos, mas esto sin-
ceramente errados. Enquanto isso, o mundo olha para a igreja e,
especialmente para o ltimo desses dois, e no v diferena entre
crentes professos e o mundo.
Mas se igrejas locais se ativessem a desempenhar seu papel,
no seria assim e livros como este talvez fossem desnecess-
rios. aqui que entra a membresia de igreja. As igrejas deveriam
ser compostas por pessoas genuinamente convertidas. Nesse
sentido, uma das atribuies da membresia de igreja confe-
rir segurana de salvao. Ser membro de igreja significa que a
igreja cr que nossa profisso de f digna de crdito. por isso
que a igreja lhe batizou, ministra a Ceia do Senhor a voc, e no
lhe disciplinou. Outra funo da membresia de igreja mostrar
ao mundo o que ser um verdadeiro cristo, uma vez que isso
exclui descrentes e pessoas possuidoras de uma falsa profisso
de f como membros.

175
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

bvio que nenhum ser humano ou igreja capaz de enxergar


dentro da alma de uma pessoa para determinar seu destino eterno.
E no devemos pressupor que qualquer igreja seja perfeitamente
pura. Ainda assim, as igrejas receberam autoridade representativa
de Jesus para falar em seu nome, pesar a credibilidade da profisso
de f das pessoas, e estabelecer novas comunidades de crentes ao
redor do globo. No importa quo imperfeito seja o exerccio dessa
autoridade, continua sendo seu direito de mandato e responsabili-
dade divinamente outorgados.1
Vamos, ento, tomar como exemplo meu amigo taxista Chas.
Ele ouviu o evangelho e atendeu a ele em arrependimento e f ge-
nunos pelo que pude discernir naquela viagem de quarenta e
cinco minutos. Ento, ele representa Jesus ao mundo em sua volta.
Todos que entram em seu txi ouvem falar de Jesus e acertadamen-
te como deveria ser.
Mas e se Chas estiver errado? E se sua profisso de f no for
genuna e Chas estiver se enganado? E se houver pecado do qual
ele no se arrependeu a ponto de sua converso ser questionvel?
A guisa de ilustrao, digamos que com o passar do tempo, Chas
comeou a mudar. Comeou a tirar proveito dos fregueses, xingar
outros taxistas em voz alta, comeasse a fazer investidas em mulhe-
res que levasse no taxi. Mas ele continua se chamando de cristo.
Agora temos dois problemas de porte: por um lado, ele pode ser
iludido, achando que convertido; por outro, ele est mentindo
s pessoas ao seu redor acerca do que Jesus e o povo de Jesus so.
Esse um dos problemas que membresia de igreja supostamente
trata. E isso feito de trs maneiras.
1 Se voc deseja uma tima e prudente defesa deste conceito, veja Jonathan Leeman, The Church
and the Surprising Offense of Gods Love: Reintroducing the Doctrines of Church Membership and Disci-
pline (Wheaton, Il: Crossway, 2010), 182-217.

176
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

1. Batismo
Na Bblia, o batismo a forma normal e prescrita para que um
crente manifeste sua f publicamente. Batismo como uma moeda
de dois lados. De um lado, o crente se auto-identifica como cristo.
De outro, a igreja confirma a credibilidade daquela profisso de f e
ministra o sinal do batismo.
De forma que se um conhecido atesta aparecer na igreja
pedindo para ser batizado, tal igreja haver de cuidadosamente exa-
minar sua vida e fazer perguntas inquiridoras antes de concordar
em batiz-lo. Qualquer coisa menos que isso reduziria o batismo a
um mergulho sem sentido num tanque.

2. A Ceia do Senhor
Se o batismo o rito inicial para o cristo, a Ceia do Senhor como
o crente expressa sua f contnua em Cristo, e sua conexo com o corpo
da igreja. Como o batismo, h dois lados na Ceia do Senhor. O crente se
aproxima da mesa do Senhor porque se identifica como cristo.

3. Disciplina Corretiva
Batismo2 e admisso mesa do Senhor visam ajudar o crente a
avaliar se sua profisso de f genuna. Se com o passar do tempo,
entretanto, o curso da vida da pessoa e sua conduta comeam a
dar indcios de que ela talvez no seja salva, a a igreja obrigada a
entrar em cena e deixar isso claro.

2 Nota do Editor: Embora parea claro que autor trate do assunto da Ceia e Batismo de forma per-
functria neste captulo, expressmos aqui nosso entendimento de que ambos, Ceia e Batismo, tm
significado que vo alm do que o autor expressa. Entendmos, que o batismo um sinal da comunho
com Cristo, em sua morte e ressurreio, da unio com ele, da remisso de pecados e da consagrao a
ele. A Ceia, um memorial e testemunho do sacrifcio de Cristo e confirmao dos crentes na f e em
seus benefcios. tambm uma oferta espiritual de todo o louvor que se deve oferecer a Deus, pelo
sacrifcio de Cristo, atravs da qual confirmamos nossa unio espiritual com Cristo e com a igreja.

177
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

O apstolo Paulo encarou uma situao dessas na igreja em


Corinto. Havia um homem que fazia parte da igreja e vivia envol-
vido em pecado escandaloso, e a igreja, com efeito, aprovava sua
conduta, em lugar de confront-la. Por isso Paulo escreveu igreja
para corrigir o erro:

Geralmente, se ouve que h entre vs imoralidade e


imoralidade tal, como nem mesmo entre os gentios,
isto , haver quem se atreva a possuir a mulher de seu
prprio pai. E, contudo, andais vs ensoberbecidos e
no chegastes a lamentar, para que fosse tirado do
vosso meio quem tamanho ultraje praticou? Eu, na
verdade, ainda que ausente em pessoa, mas presente
em esprito, j sentenciei, como se estivesse presente,
que o autor de tal infmia seja, em nome do Senhor
Jesus, reunidos vs e o meu esprito, com o poder de
Jesus, nosso Senhor, entregue a Satans para a des-
truio da carne, a fim de que o esprito seja salvo no
Dia do Senhor [Jesus] (1 Corntios 5.1-5).

Paulo diz igreja que remova esse homem da membresia da


igreja, uma ao que ficaria visvel ao recusar que se permitisse que
ele participasse da mesa do Senhor. Ele conclui: Mas, agora, vos
escrevo que no vos associeis com algum que, dizendo-se irmo,
for impuro, ou avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro,
ou roubador; com esse tal, nem ainda comais (1 Corntios 5.11).
O propsito dessa disciplina duplo. Primeiro, Paulo queria
que o irmo extraviado fosse restaurado para que seu esprito
fosse salvo. Excluir aquele homem da igreja era uma forma de di-

178
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

zer a ele: A forma que voc vem vivendo no se coaduna com sua
profisso de f, portanto, nossa igreja no pode mais ratificar tal
profisso de f. Isso era feito com esperana de que tal ao e tais
palavras pudessem levar esse homem a se arrepender e se voltar
para Cristo busca de perdo.
Em segundo lugar, a ao da igreja estava dizendo algo ao
mundo ao seu redor. O relacionamento de tal homem era to repul-
sivo que at mesmo os pagos se escandalizavam com ele. A ao
disciplinar da igreja, portanto, haveria de ajudar tais pagos a en-
xergarem que algum que vive em pecado flagrante e impenitente
no cristo.
Por isso Jesus autorizou a igreja a ajudar a determinar pulica-
mente quem cristo e quem no . Ao batizar crentes, ao celebrar
a Ceia do Senhor, e ao exercitar a disciplina corretiva, a igreja coloca
um selo de aprovao na profisso de f do crente. uma salvaguar-
da contra o auto-engano.
Portanto, se voc quer ajuda para saber se cristo, encontre
uma igreja local que cr e ensina a Bblia. Pea ajuda para se exami-
nar. A conclua junto (com eles) que voc um crente, pea para ser
batizado e recebido como membro da igreja.

O Frum Para Sua F


Se voc se recorda, vimos no comeo deste livro que cinco coi-
sas caracterizam a f genuna em Cristo:

Crena na s doutrina. Voc no cristo simplesmente por


simpatizar com Jesus.
Averso ao pecado em sua vida. Voc no cristo se curte o
pecado.

179
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Perseverana ao longo da vida. Voc no cristo se no persiste


na f.
Amor pelo prximo. Voc no cristo se no se importa e no
se preocupa com outras pessoas.
Estar livre do amor pelo mundo. Voc no cristo caso as coisas
do mundo tenham para voc maior valor do que Deus.

Assim como a igreja deve remover de seu seio os que profes-


sam falsamente a f, ela tambm deveria edificar os que aparentam
professar a f genuinamente.3 Vamos agora considerar como o par-
ticipar de uma igreja local haver de ajud-lo a viver algumas das
coisas tratadas neste livro.

1. Crena na S Doutrina
A igreja chamada para pregar a s doutrina, especificamen-
te o contedo da Palavra de Deus cuja mensagem centrada na
mensagem da vida, morte e ressurreio de Cristo. Por isso, Paulo
escreve a Timteo, um pastor na igreja em feso, e ordena que ele
ensine somente a verdade da Palavra de Deus:

Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no,


corrige, repreende, exorta com toda a longanimidade
e doutrina. Pois haver tempo em que no suportaro
a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres
segundo as suas prprias cobias, como que sentin-
do coceira nos ouvidos; e se recusaro a dar ouvidos
verdade, entregando-se s fbulas. Tu, porm, s

3 Os telogos chamam a primeira atitude de disciplina corretiva e a segunda, de disciplina for-


mativa.

180
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

sbrio em todas as coisas, suporta as aflies, faze


o trabalho de um evangelista, cumpre cabalmente o
teu ministrio (2 Timteo 4.2-5).

Na mesma linha, Jesus designa lderes para a sua igreja, de


forma que tais lderes instruam a congregao na verdade. Paulo
escreve em outro texto:

E ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros


para profetas, outros para evangelistas e outros para
pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento
dos santos para o desempenho do seu servio, para
a edificao do corpo de Cristo, at que todos che-
guemos unidade da f e do pleno conhecimento do
Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da
estatura da plenitude de Cristo, para que no mais
sejamos como meninos, agitados de um lado para
outro e levados ao redor por todo vento de doutrina,
pela artimanha dos homens, pela astcia com que in-
duzem ao erro (Efsios 4.11-14).

O Cristo ressurreto aparelhou sua igreja para que no seja en-


ganada por falsas doutrinas. Os mestres ensinam as verdades e os
presbteros a protegem dos lobos (Atos 20.29-31).
Portanto, a membresia numa congregao saudvel far com
que voc tenha contato regular com a proclamao da verdade de
Deus. medida que voc ouve a Palavra de Deus com outros cren-
tes, voc ser fortalecido em sua f e inoculado contra o erro. E
colocando-se sob os cuidados de lderes piedosos haver de pro-

181
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

teg-lo daqueles que haveriam de engan-lo e conduzi-lo ao erro.


Num mundo ctico e cnico necessrio haver contato regular com
crentes que tm a mesma concepo, at para que voc seja relem-
brado que no est louco em crer nessas coisas.

2. Averso ao Pecado em Sua Vida


Membresia de igreja tambm deveria ajud-lo a crescer na
averso pelo pecado. medida que a Palavra pregada, voc enten-
der mais claramente o que o pecado, o quanto o pecado engana,
e como os cristos possuem melhores promessas para nelas des-
cansar. O mundo nossa volta no d valor ao ensinamento bblico
nessas questes. A televiso promove as virtudes da devassido e
do desrespeito. A propaganda encoraja a avareza e a inveja. O res-
taurante da esquina se mantm vivo promovendo a glutonaria.
Mas na igreja voc tem um lugar onde a piedade valorizada, es-
perada e promovida.
Irmos e irms na igreja precisam admoestar uns aos outros
(Colossenses 3.16), ensinar e treinar uns aos outros a respeito do
que apropriado (Tito 2.3-4) e instar quanto ao domnio-prprio
(Tito 2.6). Por isso o autor de Hebreus diz para os crentes continu-
arem se reunindo para encorajar uns aos outros rumo piedade:
Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimularmos
ao amor e s boas obras. No deixemos de congregar-nos, como
costume de alguns; antes, faamos admoestaes e tanto mais
quanto vedes que o Dia se aproxima (Hebreus 10.24-25).
Alm disso, estar envolvido na igreja haver de prov-lo com
um frum no qual voc ter oportunidades de dizer no ao pecado.
Em Glatas 5, Paulo relaciona inmeros pecados que os crentes so
exortados a evitar: Mas, se sois guiados pelo Esprito, no estais

182
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

sob a lei. Ora, as obras da carne so conhecidas e so: prostituio,


impureza, lascvia, idolatria, feitiarias, inimizades, porfias, cimes,
iras, discrdias, dissenses, faces, invejas, bebedices, glutonarias
e coisas semelhantes a estas, a respeito das quais eu vos declaro,
como j, outrora, vos preveni, que no herdaro o reino de Deus os
que tais coisas praticam (Glatas 5.19-21). Reparou na corrente de
pecados bem ao meio? So os tipos de pecados que surgem numa
comunidade. Pessoas isoladas geralmente no precisam se preocu-
par acerca de cimes, inimizades e porfias, porque no h ningum
volta delas para deix-las enciumadas ou iradas. Mas a vida na
igreja est repleta de pecadores como voc que havero de fornecer
ampla oportunidade tanto para experimentar tais tentaes quan-
do de lutar contra elas.
H muitos pecados que voc jamais ter a oportunidade de
deles se despir se sua comunidade estiver restrita ao que voc ex-
perimenta dentro de um txi. Chas, o taxista, parecia uma pessoa
boa; era amistoso e paciente. Mas sejamos honestos, ele no teve
que passar muito tempo em minha presena. Ele jamais teve conta-
to com o que sou quando estou estressado ou irritado. Jamais teve
que ser paciente com meu pecado ou indulgente com o meu egos-
mo. Ele no apenas estava perdendo a oportunidade de se conhecer
verdadeiramente; estava tambm perdendo a oportunidade de
conhecer outros crentes como eu e ajudar essas pessoas com seus
pecados. A vida na igreja ajuda-nos a ter averso pelo pecado, e nos
ajuda a ajudar os outros para que tenham averso pelo pecado.

3. Perseverana na F
Voc se recorda quando, no captulo 5, eu destaquem que Je-
sus disse que aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser

183
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

salvo (Mateus 10.22)? A membresia em uma igreja nos ajuda a fa-


zer isso perseverar na f at o fim.
Em Hebreus 3, somos instrudos nos seguintes termos:

Tende cuidado, irmos, jamais acontea haver em


qualquer de vs perverso corao de incredulidade
que vos afaste do Deus vivo; pelo contrrio, exortai-
-vos mutuamente cada dia, durante o tempo que se
chama Hoje, a fim de que nenhum de vs seja endu-
recido pelo engano do pecado. Porque nos temos tor-
nado participantes de Cristo, se, de fato, guardarmos
firme, at ao fim, a confiana que, desde o princpio,
tivemos (Hebreus 3.12-14).

O escritor nos diz para nos exortarmos mutuamente de for-


ma que no sejamos endurecidos pelo engano do pecado. Mais
uma vez, como o cristo solitrio far isso, e no ser endurecido e
auto-iludido? Na igreja, tecemos relacionamentos com irmos que
acabamos nos conhecendo, e que se comprometem em fazer o bem
para nossa vida, e quem a nos exorta diariamente a permanecer-
mos fieis. Quando nos veem vagueando, procuram nos restaurar
f (Tiago 5.19-20).

4. Amor pelos Outros


Se voc se recorda, vimos que os cristos devem ser marca-
dos por amor por seus inimigos, pelos necessitados e amor por
outros cristos. Em certo sentido, a membresia a uma igreja lo-
cal nos d oportunidade em todas essas direes. Conforme D.
A. Carson destaca em seu livro Love in Hard Places, amar outro

184
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

cristo amar algum que costumava ser inimigo, um inimigo


de Deus e de toda humanidade, como um dia voc foi. Agora, na
igreja, esses inimigos aprendem a se amar mutuamente, de forma
prtica e concreta.
Na igreja, tambm, aprendemos a amar os necessitados, tanto
fsica como espiritualmente. O mundo tende a descartar os neces-
sitados, mas a igreja deveria abra-los.
No quero restringir nosso amor a nossos inimigos, aos ne-
cessitados e a outros cristos apenas nossa igreja local, mas o
melhor lugar para comear. H como amar seu amigo cristo que
frequenta outra igreja? claro que sim. Alis, voc deveria. Mas
no contexto da igreja que a maioria de suas inteiraes mais im-
portantes com outros cristos acontece, uma vez que essas so as
pessoas que se comprometeram a superintender nosso discipulado,
e ns o deles.
Paulo descreveu com que o amor numa igreja local deveria pa-
recer, na carta aos Efsios:

Rogo-vos, pois, eu, o prisioneiro no Senhor, que an-


deis de modo digno da vocao a que fostes chama-
dos, com toda a humildade e mansido, com longa-
nimidade, suportando-vos uns aos outros em amor,
esforando-vos diligentemente por preservar a uni-
dade do Esprito no vnculo da paz; h somente um
corpo e um Esprito, como tambm fostes chamados
numa s esperana da vossa vocao; h um s Se-
nhor, uma s f, um s batismo; um s Deus e Pai de
todos, o qual sobre todos, age por meio de todos e
est em todos (Efsios 4.1-6).

185
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

Andar de modo digno da nossa vocao significa mostrar pacin-


cia, suportar os outros em amor, e manter a unidade. Isso normalmente
ocorre dentro de uma igreja local, a assembleia do corpo de Cristo.
Alis, creio ser esse um dos principais motivos que tantos cris-
tos professos ou no frequentam igreja ou evitam se comprometer
com uma congregao em particular. Estar numa igreja requer amor.
Amor requer altrusmo. Requer que coloquemos o interesse de ou-
tros acima do nosso (Filipenses 2.4). Tais pessoas simplesmente no
querem ser incomodadas em ter que amar outros cristos.
Afinal, reconheamos: o amor dispendioso e cristos so ba-
gunados. Se voc se conectar com uma igreja local, provavelmente
colocaro voc para trabalhar. Pediro que voc sirva a outros cris-
tos (quem sabe at cuidando do filho deles no berrio!), e voc
se achar cercado de gente de corao partido, fraca, necessitada.
A princpio pode soar como presente de grego. Mas se voc se re-
cordar do amor e servio de Cristo por voc (Marcos 10.43-45), e
reconhecer que voc requer Dele mais amor e pacincia que possa
imaginar, se sentir abenoado na igreja.

5. Materialismo
A igreja uma sociedade de pessoas que possuem o maior te-
souro deste mundo. Os membros da igreja renem seu dinheiro para
sustentar o ministrio da congregao, ajudar a aliviar os pobres e
espalhar o evangelho ao redor do mundo. No mundo, a riqueza lhe
torna uma pessoa importante. No o caso da igreja. Por isso Tiago
diz a seus leitores que Deus possui uma economia diferenciada:

Meus irmos, no tenhais a f em nosso Senhor Je-


sus Cristo, Senhor da glria, em acepo de pessoas.

186
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

Se, portanto, entrar na vossa sinagoga algum homem


com anis de ouro nos dedos, em trajos de luxo, e en-
trar tambm algum pobre andrajoso, e tratardes com
deferncia o que tem os trajos de luxo e lhe disserdes:
Tu, assenta-te aqui em lugar de honra; e disserdes ao
pobre: Tu, fica ali em p ou assenta-te aqui abaixo
do estrado dos meus ps, no fizestes distino en-
tre vs mesmos e no vos tornastes juzes tomados
de perversos pensamentos? Ouvi, meus amados ir-
mos. No escolheu Deus os que para o mundo so
pobres, para serem ricos em f e herdeiros do reino
que ele prometeu aos que o amam? (Tiago 2.1-5)

Por Fim...
Agora, eu reconheo que o que descrevi acima o ideal. No h
igreja que perfeitamente lhe encoraje e incorpore os princpios da
Bblia. Mas s porque a igreja no perfeita ainda no significa que
voc deve se aventurar sozinho. Em vez disso, voc deveria se ofe-
recer para ajudar na igreja local, enquanto voc se auto-examina.
medida que voc procura confirmar seu chamado e eleio, faa isso
no contexto de uma comunidade de cristos amorosos e possuido-
res de discernimento.
Ao final de sua ltima carta, com a morte pairando sobre o
horizonte, o apstolo Paulo escreveu:

Quanto a mim, estou sendo j oferecido por libao, e


o tempo da minha partida chegado. Combati o bom
combate, completei a carreira, guardei a f. J agora
a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor,

187
EU S OU ME S MO UM CRI S T O ?

reto juiz, me dar naquele Dia; e no somente a mim,


mas tambm a todos quantos amam a sua vinda (2
Timteo 4.6-8).

Minha orao que quando o final de sua vida chegar, voc


possa ser capaz de dizer a mesma coisa.

Como Corresponder

Reflita:
Como voc responderia asseverao do Chas que ele no pre-
cisa estar envolvido com uma igreja?
importante voc estar comprometido com uma igreja em
particular ou seria suficiente ir de igreja em igreja, dominicalmente?
Como o viver em comunicado com outros lhe fornece opor-
tunidades para dizer no a certos pecados especficos? Que bom
fruto do Esprito s pode ser demonstrado na presena de outras
pessoas?

Arrependa-se:
Confesse a Deus qualquer individualismo ou desprazer por
autoridade que lhe tem mantido longe do envolvimento com uma
igreja local.
Faa planos de encontrar uma igreja com a qual possa se
comprometer.

Lembre-se:
Efsios 5.25-27 declara : ...Cristo amou a igreja e a si mesmo
se entregou por ela, para que a santificasse, tendo-a purificado por

188
Um p ouc o de ajuda de se u s ami go s

meio da lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si mes-


mo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante,
porm santa e sem defeito.
Ns no ramos santos e sem mcula quando Cristo morreu
por ns. Ao contrrio, ele morreu por pecadores. Louvado seja
Cristo que todos que o encontram, percebem que ele est pronto a
perdoar e purificar!

Preste contas:
Converse com a liderana de sua igreja acerca de se tornar
membro para que vocs esteja plenamente envolvido num prestar
contas.
Pea a algum em sua igreja que se comprometa a lhe ajudar
durante um ano, de sorte que voc possa crescer em cada uma das
reas citadas neste captulo.

189
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para Editora Fiel, em abril de 2012.