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I
LUIS VILLORO I
El pensamiento
moderno
Fllosofia del
Renacimiento

EL COLEGIO NACIONAL

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXlCO

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AZefza

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R. e 1992. EL CoI.f.GIO NACIONAL


lis Gonzlez Obregn, 23; ~ntro Histrico
P. 06020, ~xico, D. P. .

R. e 1992. FONDO DE CULTuaA ECONMICA, S.A. DE C. v.


irretera PicachO-Ajusco. 227; 14200 Mxico, D. F.

BN 968-16-3891-3
preso en Mxico

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Introduccin

Uno de los temas en discusin en las ltimas dcadas ha


sido el del posible fin de la imagen moderna del mundo.
fal vez estemos entrando en una forma nueva de ver el
mundo y de razonar sobre l, que empezara a dejar atrs
el pensamiento llamado "moderno". Pero la discusin resulta
estril, o superficial al menos, si no precisamos justamente
lo que podemos entender por "pensamiento moderno".
Estamos realmente en las postrimeras de una nueva ma-
nera de ver y de pensar el mundo, que dimos en llamar
"moderna", o vivimos slo una transformacin parcial, ms
o menos pasajera, una variante en suma, del mismo pensa-
miento moderno? Cualquier respuesta exige caracterizar
lo que entendemos por "pensamiento moderno".
"Modernidad" tiene muchos sentidos. En todos los
tiempos se ha usado para distinguir la novedad, que
rrumpe en la sociedad establecida y anuncia un cambio,
de la reiteracin de las formas de vida que continan el pa-
sado. En ese sentido, las "vanguardias", las propuestas
nuevas de pensamiento, la adhesin a las innovaciones
aunque sean pasajeras, suelen calificarse de "modernas",

* Este ensayo recoge ideas expuestas en varios cursos en la Facultad de


Filosofa y Letras de la UNAM.Una versin preliminar fue expuesta en un
ciclo de conferencias de El Colegio Nacional, impartidas en El Colegio de
Mxico, en junio y julio de 1990.

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cualquiera que sea su contenido. Pero, en otro uso del tr- O" patrimonio exclusivo de unos cuantos, luego se va poco a
\.mino, por "moderna" entendemos tanto una poca de la . poco generalizando hasta convertirse en el marco incues-
historia de Occidente que sucede a la Edad Media, como tionable de la poca. Una vez que se ha vuelto predorn-
la forma de vida y de pensamiento propios de esa poca. nante, si algunos empiezan a irnpugnarla, puede tratarse
Es este significado del trmino el que aqu nos interesa. de resistencias del pasado o de fenmenos disruptivos
,.La poca "moderna" comprende un lapso muy amplio, pasajeros, pero puede ser anuncio tambin del ocaso de
lleno de vicisitudes, transformaciones, contradicciones in- la poca. Porque una poca histrica dura lo que dura la
temas. ,Cmo caracterizarla? Podemos partir de una idea primaca de su figura del mundo. .
regulativa, para descubrir un camino. Por variables y aun Generalmente se suele entender por "pensamiento
contrarias que sean las creencias, actitudes, valoraciones, moderno" una forma de pensamiento racional que tendra
programas de vida de una poca, podemos buscar ciertas su expresin ms clara en el siglo XVIII. A menudo, la idea
ideas bsicas, supuestas en todas ellas, que permanezcan de la historia y del mundo ilustrada, su proyecto de racio-
y determinen las otras manifestaciones como propias de nalidad, se toman como paradigma de la "modernidad".
esa poca. Las dems creencias y actitudes, por distintas que Pero, en realidad, sus orgenes son ms antiguos. Empie-
sean, las aceptan como un trasfondo incuestionable. Si zan con la ruptura de la imagen medieval del mundo y con
contradicciones hay, se levantan sobre el supuesto comn la aparicin paulatina, en algunos ingenios, de una nueva.
de aquellas ideas bsicas. Antes que una doctrina, formu- Las ideas ilustradas y su legado en los siglos posteriores,
lada en enunciados precisos, esas ideas expresan una se levantan sobre esa previa manera de sentir y pensar el
manera de pensar las relaciones del hombre con el mundo, mundo, nacida de la ruptura del mundo medieval. La
una preferencia por ciertos valores y un estilo general de ruptura se inicia en el Renacimiento. Es en los siglos xv y
razonar, implcitos en varias doctrinas. No se trata de un XVI cuando se manifiesta el primer germen de lo que ser
sistema de pensamiento sino de una mentalidad. Natural- un giro decisivo en la imagen del mundo y del hombre y
mente que esta manera de pensar coexiste, durante toda en el modo de pensar sobre ellos. Este germen no es uni-
la poca, con la antigua, a la cual a menudo se enfrenta. Inclu- versal. Aparece en algunas ciudades de Italia y de los Pases
so, al principio es an la antigua visin del mundo la que da Bajos. All empezar a forjarse la figura moderna del mun-
carcter a la sociedad y slo en unos cuantos espritus se do cuyo desarrollo vern los siglos siguientes.
expresa el nuevo pensamiento. Pero es este ltimo el que La imagen moderna del. mundo empez a formarse en
est preado de futuro, es l el que termina dando su espe- el espritu de unos cuantos hombres de avanzada en su
cificidad a la nueva poca. poca, pero no podemos marcarle inicios precisos. Podra-
Las ideas bsicas que caracterizan a una poca sealan mos incluso perseguir hacia atrs ideas precursoras, hasta
la manera como el mundo entero se configura ante el hom- el siglo XIII tal vez, con el desarrollo de los burgos medie-
bre. Condensan, por lo tanto, lo que podramos llamar vales-corno no han dejado de hacerla algunos estudiosos.
una "figura del mundo". Una figura del mundo empieza a
brotar, lentamente, en el seno de la anterior. Primero es
..r No encontramos en un San Francisco, en un Dante, un
Petrarca o un Giotto vislumbres, dentro del espritu del

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. Ir' .

-". nada del Renacimiento, dirigida por una idea circular: a


Medioevo, de lo que habr de ser la imagen renacentista
del mundo? Porque una poca no presenta fronteras pre- partir de la situacin actual del pensa~e~to compr~nder
cisas. Con todo, para captar su espritu, podemos dete- el de aquella poca, a partir del Renacimiento precisar la
nernos en algn momento, all donde se manifiesta, no ya situacin del pensamiento moderno. Habremos de partir
en rasgos aislados de figuras singulares, sino en ideas com-: as de una idea previa de lo que tenemos que buscar, y
partidas por un grupo, que empiezan a marcar un estilo sta slo puede provenir de la conciencia de nuestra p~c~.
de pensar comn. Esto sucede en los siglos xv y xVi. A partir de la crisis de la modernidad buscaremos los m1-
Otra advertencia. La nueva figura del mundo no rem- cios de ese pensamiento en crisis. Por ello slo destaca-
plaza abruptamente a la antigua. La mayora de la gente remos algunos rasgos distintivos de los siglos pasados, en
sigue pensando en trminos del Medioevo. Es apenas un los que podamos reconocer los primeros esbozos de l~
grupo reducido de humanstas, de artistas, de hombres de que nosotros llamamos pensamiento moderno, y sa ser~
empresa y renovada uirti; los que le abren camino, no sin quizs la mejor manera de precisarlo. En efecto, que
fuerte oposicin del pensamiento antiguo. mejor para comprender nuestra poca y las tran~for~-
Tampoco tiene todo el pensamiento importante de esa dones que anuncia, que verla en sus orgenes? Que mejor
poca el sello de la modernidad. Basta pensar en nombres para descubrir las ideas supuestas en nuestra imagen del
como Savonarola, Lutero, Thomas Mnster o Ignacio de mundo que perseguida all donde era germen, anuncio?
Loyola para comprender que no todo el pensamiento del Ver en suma, el hombre moderno en la frescura de sus
siglo XVI es renacentista. Ernst Troelsch, por ejemplo, pen- inicios, en el entusiasmo de su primer descubrimiento.
s que Reforma y Contrarreforma fueron movimientos No perderemos pues de vista, en ningn momento, la
pertenecientes al mbito de la cultura medieval y contra- perspectiva actual, buscaremos en el pasado lo que pueda
puestos a las tendencias caractersticas de lo que llama- iluminar el presente. De all que destaquemos en el. Rena-
mos "Renacimiento". 1 cimiento lo que resulte ms vivo para nosotros y dejemos,
sta no es pues una historia del pensamiento en los en cambio en la sombra otras facetas que en esa poca pu-
siglos xv Y XVI, ni siquiera de la flosofa renacentista. Pocas dieron ser ms importantes para quienes las vivieron. Quizs
pocas han contado con estudios tan ricos como sta; yo algunos se sorprendern de ver all ideas '.l~e crean de
no puedo tener la pretensin de aadir nada substancial a ltima hora , de reconocer una imagen familiar del hom- .
obras ya clsicas, como las de Burckhardt, Gentile, Cass- bre y del mundo, aunque dibujada con t;az~~ y matices
rer, Saitta, Kristeller, Garin, Baron y algunos otros. El tema distintos. Porque lo que para nosotros esta teido de ~des-
de este ensayo es distinto: los orgenes y la crisis del encanto velado por un templado escepticismo, all era
pensamiento moderno. Basado en gran medida en las entusias~o, alborozo de un mundo en sus comienzos. Nues-
obras mencionadas, pretende ser una revisin intencio- tro viaje tratar de precisar las ideas centrales que engen-
draron ese mundo. Por contraste con esas ideas, esperamos
1 Die Bedeutung des Protestantismus fr die Entstehung der modernen
que se dibuje con mayor nitidez el perfil de nuestro pensa-
Welt, 1906. (Cit. por J. Huzlnga, en El concepto de la historia, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1946, p. 131.) miento actual y del que podra sucederle en el futuro.

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l. la prdida del centro
Los primeros siete captulos vern el Renacimiento a la
luz del pensamiento moderno, los ltimos tres reflexio-
narn sobre el pensamiento moderno a la luz del Rena-
cimiento.

La figura renacentista del mundo no podra entenderse sin


una referencia a la imagen que la precedi. Antes del Rena-
cimiento el cosmos y la sociedad humana se presentaban
bajo la figura de un orden finito, en donde cada cosa tena
su sitio determinado segn relaciones claramente fijadas
en referencia a un centro. Pensemos primero en la fbrica
del mundo fsico. El universo medieval estaba constituido
por dos niveles de ser completamente distintos, sujetos
cada uno a leyes propias. El mundo sublunar, es decir, la
Tierra, obedeca a ciertas leyes fsicas expuestas por Arist-
teles y continuadas en lo esencial por la fsica medieval El
mundo sublunar estaba rodeado por siete esferas. En cada
una, una partcula de materia constitua un cuerpo celeste ..
Pero tenemos que imaginrnoslas como si fueran cscaras
cerradas. Estaban constituidas por un material sutil y trans-
parente; giraban todas ellas con movimiento regular. Estas
siete cscaras, concntricas las unas respecto de las otras,
correspondan a las rbitas que describan en torno de la
Tierra, segn la astronoma ptolernaca, los cinco planetas
conocidos entonces, la Luna y el Sol.
Ms all de la sptima, estaba la ltima esfera. Era la esfera
. de las estrellas fijas en la cualpodamos encontrar todas
las luminarias celestes. Yms all?Ms all, slo la presen-
cia de Doss.El mundo fsico tiene pues un lmite preciso.

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Es como una cajita, como una de estas muecas rusas o sucede en el tiempo. Al igual que el espacio humano
polacas en las cuales, al abrir cada una, se encuentra otra tiene un centro y una periferia determinados, as tambin
exactamente igual, al abrir sta, otra ms y as sucesiva- el transcurso de la historia tiene un comienzo preciso: el
mente hasta llegar a una muy pequea que es, por as de- momento en que Dios cre a la primera pareja en el Edn.
cirIo, el centro o ncleo de toda la mueca. As en el mundo Toda la historia tiene un centro: el instante en que Jesu-
fsico. Podemos imaginrnoslo como si estuviera consti- cristo salv a la humanidad, y tendr un fin preciso: el da
tuido por una ltima esfera perfectamente limitada y cerra- glorioso en que el hijo del hombre regrese a la Tierra a la
da, fuera de la cual ya no hay absolutamente nada y dentro diestra del Padre, para juzgar a la humanidad. Todo se en-
de la cual se encuentran circunscritas otras tantas esferas cuentra entre estos hitos perfectamente deterrrunados.
hasta llegar al ncleo de todo: la Tierra. La sociedad humana, de modo semejante. Es una socie-
El mundo es limitado y tiene un centro. Dentro de esta dad jerarquizada en donde cada estamento ocupa su
arquitectura cada cosa tiene asignado un sitio. Hay rde- lugar. Hay una relacin clara entre los siervos y los seo-
nes en el ser; cada ente tiende a ocupar su lugar natural. En res, los seores y sus superiores feudales, stos y el rey, el
el mundo sublunar rigen leyes diferentes a las del mundo rey y el emperador. La mejor imagen de esa sociedad sera
celeste, pues en el cielo habitan cuerpos de una inteligen- seguramente la que aparece en esos autos sacramentales
cia sutil que, por otra parte, duran en sus revoluciones la de la Edad Media, que pasaron despus al Renacimiento y
eternidad. Por lo contrario, en el mundo sublunar rige la ge- luego a la literatura barroca. Uno de ellos se recoge en la
neracin y la corrupcin; en l nada es eterno, todo dura un obra de Caldern de la Barca, El gran teatro del mundo.
lapso finito. Cada ente obedece a su naturaleza, la cual est Encontramos en ella una variante de un tema propio de
regida por leyes que no puede rebasar. 'j
los autos sacramentales medievales. La vida humana, la
Pues bien, a imagen de esta fbrica csmica, el hombre sociedad, son representadas como una farsa. El autor ,de
medieval considera la arquitectura humana. Tambin el la trama otorg a cada quien su papel en la comedia. Ese
mundo concreto del hombre es un mundo finito en el que es Dios, naturalmente. Hay un apuntador encargado de
todo ocupa un lugar preciso en relacin con un centro y repetir a los actores el papel que deben desempear: es la
con una periferia. LaTierra es vista como una superficie limi- conciencia. Y cada quien, al entrar en escena, se viste del
tada, en el centro de la cual existe un lugar privilegiado; traje que le corresponde segn el lugar que le est asig-
algunos lo colocan en Jerusaln, por ser all donde el Dios nado. Entra en escena, tiene que desempear brevemente
hecho hombre redimi a la humanidad; otros lo sitan en su papel y hace mutis. Es buen actor y ser premiado por
cambio en Roma, por ser el centro de la cristiandad y del quien reparti los papeles, aquel que desempee exacta-
imperio; sea Roma o Jerusaln, todos los mapas medieva- mente la funcin que le corresponde. Quien tiene el papel
les muestran un centro preciso. Yen la periferia qu hay? 1, de labrador debe ser durante toda la representacin el
Nada, los abismos insondables; nadie puede asomarse a I mejor labrador posible, sin tratar de ser otra cosa, quien
los bordes de la Tierra porque caera en el vaco. Si cada ha recibido el papel de rey debe representarlo lo mejor
cosa est en el lugar del espacio que le corresponde, igual I posible, sin dejar nunca de ser rey, quien tiene asig~ado

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el papel de mendigo debe de ser buen mendigo toda la
representaci~ comedia es la vida, y Dios premiar a
aquel mendigo que fue buen mendigo, a aquel labrador
I tal, la circunferencia y el dimetro se confunden, ambos
son igualmente infinitos. El centro no coincide con nin-
que fue el labrador adecuado y a aquel rey que cumpli
de manera ptima su representacin. Cada quien debe
cumplir el papel que le ha sido dado en la farsa. Cada fun-
II gn punto determinado, cualquier punto puede conside-
rarse como centro. Nicolsde Cusa transfiereas al universo
la definicin hermtica de Dios: "Una esfera cuyo centro
cin social tiene sus propias virtudes. Sera inconveniente est en todas partes y la circunferenciaen ninguna". De nin-
e inadecuado que el labrador quisiera imitar las virtudes I gn lugar, tampoco por ende de la Tierra, puede decirse
que ocupe un puesto central. El mundo no tiene centro.l,
del seor, el seor las virtudes del eclesistico y as suce-
sivamente. Desde que nace sabe cul es la funcin que le I Ms tarde, Cop mico anuncia la ruptura del modelo
corresponde en la sociedad, y el pedazo de tierra donde I arquitectnico de un mundo cerrado. La Tierra deja de
reposar despus de su muerte. La sociedad es un edificio ocupar el lugar central, en l se coloca la masa incandes-
cente del sol. Al desaparecer el antiguo centro, las esferas
donde cada persona, al ocupar su lugar, est a salvo de la
novedad radical pero tambin de la angustia. El hombre
est situado, seguro, sabe donde est, su morada lo acom-
,
I concntricas estallan como cscaras vacas. Los planetas
son otros tantos cuerpos que vagan en el vaco en torno a
paa desde el nacimiento hasta la muerte.
Igual que el mundo celeste, igual que el mundo geogr-
la hoguera central. Coprnico cree que la esfera de las
estrellas fijas no est limitada, sino se extiende indefinida-
fico, la sociedad se ordena respecto de un centro poltico mente hacia lo alto. No est claro, sin embargo, si piensa
y uno espiritual: la doble potestad de la corona y de la tiara. que el mundo es finito o infinito.Pero su discpulo, Thomas
Pues bien, en el Renacimiento asistimos a la ruptura de Dgges, llega a la idea de un mundo abierto al infinito: las
ese mundo ordenado segn un centro y una periferia. estrellas fijas se extenderan en todas direcciones sin que
Pensemos primero en la transformacin del mundo fsico. podamos sealar su lmite.
Desde mediados del siglo xv, Nicols de Cusa sostiene la A finales del siglo XVI, Giordano Bruno describe con
idea de que la separacin entre el mundo sublunar y el entusiasmo la figura de un mundo infinito, sin centro ni
celeste es ficticia. No hay ninguna razn para suponer periferia.
que el cambio y la corrupcin slo se den en la Tierra; es
Ni la Tierrani ningn otro mundo est en el centro... Esto
ms razonable pensar que una sola ley rige en ambos mun-
es verdadero para todos los dems cuerpos. Desde puntos
dos, de modo que las mismas propiedades de la Tierra las
de vista diferentes,todos pueden ser vistos como centros.o
comparte la esfera de las estrellas fijas.' El universo es, comopuntosde la circunferencia,comopoloso comozenits.
para l, una "explicacin" (explicatio) de Dios, aunque
imperfecta e inadecuada, porque desarrolla en una multi- Siguiendo esa lnea de pensamiento, asalta a Bruno una
plicidad de formas lo que en Dios se encuentra en una uni- idea del todo extraa para la poca: Por qu no pensar
dad indisoluble_(cgPlplicatio). La imagen del universo
sera la de una esfera de radio infinito. Pero en una esfera 1 De docta Ignorancia, Aguilar, Buenos Aires, 1957, Lib. 11, cap. 11.
2 el A. Koyr, Du monde e/os a l'unioers infini Presses Universitaires
Pars, 1962, p. 41. "
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w
que aquellos puntos que se suponan fijos en una esfera resa conocer no es ya el lugar natural que corresponde a
no fueran otros tantos soles vagando en el espacio vaco, cada cuerpo, sino las relaciones que tiene con otros, las fun-
acompaados tal vez de su corte de planetas? "De manera ciones en que se encuentra el movimiento de un cuerpo
que no hay un solo mundo, una sola tierra, un solo sol, respecto a los movimientos de los otros. Y hemos dado,
sino tantos mundos cuantas estrellas luminosas vemos en me parece, con la palabra clave: funcin. Si en la Edad Me-
torno nuestro. "3 dia una nocin central era el lugar, el sitio natural de cada
A la concepcin antigua del cosmos empieza a rern- cosa y de cada persona, en la nueva imagen del mundo, una
plazarla, desde el siglo XVI, la figura de un mundo abierto, palabra importante empieza a ser la funcin, las relaciones
espacio que se extiende al infinito, uniforme y homog- que rigen entre las cosas y entre los hombres.
neo, sin lmites ni centro. Y en ese ocano infinito se despla- Esta imagen del cosmos corresponde a un cambio se-
zan unos cuerpos minsculos, flotando en el vaco; en mejante en la geografa. En el Renacimiento, la Tierra deja
uno de ellos nos encontramos nosotros. Frente a la imagen de tener un centro geogrfico. Se inicia la era de los gran-
acogedora de un mundo cerrado, en el cual el hombre se des descubrimientos, en que las carabelas recorren largas
encuentra inmvil, en el centro, nos encontramos ahora distancias y los navegantes hacen la experiencia de que la
con el pensamiento de un espacio inconmensurable, en el superficie terrestre es una esfera en la que cualquier punto
cual navegamos en una pequea partcula, sin saber a podra ser su centro. Es la poca del descubrimiento de
"dnde vamos. Lo que en Nicols de Cusa y en Giordano las costas meridionales de frica,de la aparicin de un nue-
Bruno era entusiasmo por la infinita grandeza del univer- vo mundo, Amrica. La primera circunnavegacin del glo-
so, unos aos despus en Kepler ser motivo de espanto: bo precede diez aos a la publicacin de la obra de Copr-
nico; ambas transformaciones de la imagen del globo son
.Este pensamiento [la infinitud del universal lleva consigo paralelas.
ha s que horror secreto; en efecto, nos encontramos erran- No slo los lugares que cada quien ocupa en la super-
do en esta inmensidad a la que se le niega todo lmite, todo ficie terrestre se relativizan, tambin las culturas. Nicols
centro, y por ende todo lugar deterrninado.t de Cusa, Bruno, Montaigne, Charron se explayarn sobre
la relatividad de las creencias humanas. Si en otras tierras
No en vano exclamar Pascal ms tarde: "Elsilencio de los "los hombres creen en cosas tan diferentes a las que nos-
espacios infinitos me aterra". otros damos por seguras, si hemos descubierto que las
En un universo infinito, puesto que cualquier parte pue- .adhesiones de los hombres a valores son tan diversas,
de ser centro y cualquiera periferia, todo lugar es relativo, cmo aferramos a la idea de que nuestra cultura es' la
aleatorio, no hay rdenes ni puestos exclusivos en el cos- nica vlida? Por qu no aceptar, ms racionalmente, que
mos, todo queda fijado por las relaciones que unos cuer- la nuestra es una entre muchas posibilidades de cultura?
pos guardan con otros; eso es lo importante. Lo que nte- De all basta un paso para sostener que nuestra civilizacin
cristiana es una de las civilizaciones posibles y no el cen-
3 Giordano Bruno, "De l'infinito universo e mondi", en Le Opere Italiane,
ed. P~olo de Lagarde, Gottinga, 1888, vol. 1, p. 360. tro de la historia humana. Giordano Bruno da este paso.
"Cit. por A. Koyr, op. cit., p. 66.

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llega a pensar que todas las religiones son vlidas como
caminos a Dios y todas tienen semejantes derechos a
considerarse ordenadas por l.
Al mismo tiempo que se relativiza la geografa humana
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las trabas gremiales que impedan el desarrollo industrial
y se otorgan facilidades a toda clase de obrajes,
Aparece as un nuevo tipo de hombre cuyo poder no
est sujeto a las regulaciones y rangos de la sociedad anti-
empieza a resquebrajarse la arquitectura estamentaria de gua sino que depende de la funcin que, de hecho, cum-
la sociedad. Se consolida la burguesa que en siglos ante- -\
I ple en la sociedad. Alfred van Martn resume as la situacin
riores se haba ido formando en los burgos del Medioevo. / en Florencia:
Los nuevos descubrimientos propician un gran auge del
comercio, que tiene por principales centros las ciudades Es la formacin de una capa social completamente nueva,
martimas del norte de Italia (Venecia, Gnova, Pisa y, por de una nueva aristocracia del talento y de la energa activa
su intermedio, Florencia), de los Pases Bajos (Amberes, (que sustituye a la anterior de nacimiento y de rango) y que
Brujas, Amsterdarn), de Portugal (Lisboa). En 1501 llegan asocia al arte econmico el poltico, pero siendo siempre el
a Lisboa los primeros cargamentos de especies de la India. momento econmico (el burgus) el que, predominando,
Los venecianos se apresuran a competir con los portugue- determina el estilo de aquella vida.>
ses y pronto dominan, en el Mediterrneo, el comercio de
Cierto que, en trminos generales, el orden antiguo per-
especies y sedas. Por su parte, Amberes y su rival, Brujas,
manece -ncambado en el campo, pero en las ciudades em-
prosperan gracias al desarrollo de empresas comerciales y
pieza a resquebrajarse, dando lugar a una movilidad social
bancarias ligadas a las ciudades teutonas. Los comerciantes
empiezan a congregarse en ligas. Aparece, por primera nueva. Aunque las posibilidades de ascenso social son
vez, la gran banca. Banqueros y comerciantes constituyen an limitadas, las cualidades personales son capaces de
hacer pasar a un individuo, de su situacin "a un estado su-
un nuevo poder que ya no est ligado al nacimiento ni al
perior, consonante con sus virtudes", como comenta ya el
puesto ocupado en la jerarqua social sino a su propia
cardenal Cayetano de Vio, muerto en 1469. Es la virtud perso-
capacidad de empresa. Ejemplos notables podran ser los
nal y no la condicin social la que importa en estos casos.v
Fugger (o Fcar), banqueros alemanes de cuyos prsta-
Por limitada que sea an la posibilidad de ascenso so-
mos dependa Carlos V para todas sus empresas guerre-
cial, los individuos que lo logran causan admiracin. Sur-
ras, o la famosa familia de los Medici, en Florenca, su poder
ge un ideal desconocido hasta entonces: el que encarnan
tiene por base su riqueza, como comerciantes primero,
los que Maquiavelo llama "hombres nuevos". Son hombres
como banqueros despus; gracias a ese poder por muchos
aos controlan el papado y propician el desarrollo indus- que no sienten determinado su destino por el lugar que
trial y artstico de Florencia. ocupan, sino que estn empeados en labrrselo mediante
Al lado de comerciantes y banqueros, surgen los nue- su accin. Los grandes individuos fascinan al Renaci-
vos grandes productores de mercancas. En Florencia se
5 A. von Martn, Sociologa del Renacimiento, Fondo de Cultura Econ-
instala la libertad gremial e industrial. En otras ciudades mica, Mxico, 1946, p. 22.
desde Amsterdam hasta Venecia, se rompen muchas de 6 el J. R. Hale, La Europa del Renacimiento. 1480-1520. Siglo XXI,
Mxico,.4a. ed., 1979, p. 173, yA. von Martn, op. cit., p. 148.

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miento. Surgen por todas partes. Los osados comerciantes acta. La posibilidad que se empieza a abrir camino es la
que fletan embarcaciones para ir a buscar a tierras lejanas del individuo que, sin un sitio fijo, ha de labrarse un des-
las telas, las joyas y especias que vendern en las ciudades tino mediante su propia virtud.' El valor que tenga en la
europeas, dispuestos a arruinarse de un momento a otro, sociedad ya no depender del papel que le haya sido asig-
caer en la crcel y rehacer su fortuna de nuevo. Son perso- nado, sino de la funcin que desempee gracias a su es-
nas que no tienen apego a un pedazo de tierra ni menos an fuerzo. La funcin social es la empresa. El individuo em-
a un castillo, que carecen de un lugar sealado en la socie- prende para ser, su accin libre le da un sitio en el mundo,
dad, su lugar es resultado de su empresa. En algunas' no la naturaleza.
ciudades estos hombres nuevos dominan el poder poltico. Esta nueva imagen del .mundo que aflora no poda
Es el caso de la Repblica de Venecia, y tambin de Gno- menos de acompaarse de una honda sensacin de inse-
va y de Florencia. En otras ciudades, no llegan a doIT- guridad y desamparo. No es fcil orientarse en un mundo
nada pero luchan con variada fortuna por obtener fueros que ha perdido su centro. As como la Tierra navega en el
y puestos, frente a los seores feudales. En Italia, otro gne- espacio ilimitado sin saber cul es su curso, as el hombre
ro de estos hombres nuevos son los condotieri, soldados carece de un puerto seguro. "Per tu; poca e urza terra",
de fortuna, aventureros, que armando pequeas bandas dir Campanella. "Para l poca es una tierra." El hombre ya
en torno suyo, venden el servicio de su fuerza a las ciudades no busca aferrarse a un pedazo de tierra. Por una parte,
y llegan en muchos casos a ampararse de los princpados. inseguridad, desamparo, por la otra, euforia de la accin, de
Los Sforza, los Borgia, poderosas familias italianas, no la empresa, entusiasmo por la libertad. Veremos cmo la
tienen otro origen. Frente a los prncipes que reciban por nueva idea del hombre conjuga estos dos rasgos. .
herencia la corona, aparece este aventurero, a veces salido El descubrimiento del hombre moderno, pienso, tiene
de los estratos bajos de la sociedad, que logra encumbrarse su primer origen en esta prdida del centro.
por su propio esfuerzo a los ms altos. Otras individualida-
des que labran su destino mediante su esfuerzo personal
son, en la Pennsula Ibrica, los conquistadores. Qu ma-
yor ejemplo de un hombre que, salido de los estratos a ve-
ces inferiores de la sociedad, logra forjarse un lugar en lo
ms alto e incluso acierta a dotarse a s mismo de tierras nue-
vas? Qu mejor ejemplo de ese "hombre nuevo"? Los
conquistadores son la versin espaola de los condotieri '
italianos.
'Ensuma, en el Renacimiento empieza a agrietarse tanto
la arquitectura fsica del mundo como su fbri~ial. La
vida del hombre ya no est marcada de antemano por ei
autor de la farsa, cada quien tiene que escribirla mientras

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ll. La idea del hombre El hombre puede ser semejante a una piedra, como lo es
de hecho en los momentos del sueo profundo; semejan-
te a un vegetal, no tiene acaso en l todas las tendencias,
las funciones que animan a la vida vegetativa? Puede ser
tan bestial como una fiera, pero tambin semejarse a un n-
gel y -por qu no?- a un dios. El hombre es pues un
pequeo mundo que contiene todos los rdenes del uni-
verso. Pero esta-eerrespondencia slo se realiza porque el
hombre puede ser aquello que de algn modo elija, mien-
tras que las dems cosas no pueden ser ms que aquello
En el principio de la concepcin moderna del hombre se que ya son.
encuentra paradjicamente una imagen originada en el En dos florentinos posteriores a Nicols de Cusa, la
pensamiento estoico tradicional y conservada en la tradi- misma idea se desarrolla. con tonos ticos, acompaada
cin hermtica: cada hombre es un pequeo mundo, un de un gran estro literario. Uno de ellos es Marsilio Ficino,
"microcosmos". As como el macrocosmos est formado el pensador neo platnico que marc con su sello una
por distintos rdenes en la jerarqua del ser y del valor, as poca ..Traductor del Hermes Trismegisto, toma de l la
tambin el hombre est constituido por distintos niveles idea del microcosmos. El hombre, puesto bajo la gida de
de ser que reflejan, en pequeo, los del universo. El hom.:' I ' su propia libertad, puede pasar de un orden de ser a otro;
bre reproduce el todo, es en s mism-.~.mpequeo todo. \ t: . por ello no tiene un lugar fijo en el macrocosmos, sino
. Antes an de los estoicos, este tema se puede rastrear que se enfrenta a l reproducindolo. La idea del micro-
en antiguas mitologas. Karljung ha podido ver en la ima- cosmos llega a ser comn. Para la alquimia, el hombre
gen del microcosmos un arquetipo originario, incons- calca el mundo entero, y grandes alquimistas como Para-
ciente, que se expresara en distintas formas en las cultu- celso y Weigel se enredan en curiosas especulaciones
ras ms arcanas y sera smbolo de la personalidad total para mostrar cmo cada uno de los elementos del univer-
integrada. Pues bien, este antiguo tema revive en el Rena- so podra tener su paralelo en uno de los componentes
cimiento con un sentido peculiar. 'Para Nicols de Cusa, del hombre.
que podramos considerar el primero de los filsofos Pero es en un joven consentido de la sociedad floren-
renacentistas, el hombre no es parte del todo, el hombre tina, que lleg a ser el prototipo de una juventud lograda
~s un todo. Por qu? Porque tiene en l la potencia de y truncada prematuramente, donde esta idea adquiere su
llegar a ser cualquier cosa. En el De Conjecturis escribe: expresin ms profunda. Me refiero a Giovanni Pico della
"en el interior de la potencia de la humanidad, todas las Mirandola. Pico fue autor de un famoso discurso intitu-
cosas pueden existir a su modo". Esta totalidad del hom- lado De la dignidad del hombre. Haba sido precedido
bre no consiste naturalmente en el tener propiedades, pues por la obra de otro humanista, Gianozzo Manetti. Manetti
el hombre no lo tiene todo; est en la posibilidad de ser. se haba alarmado por un escrito del papa Inocencio 11I

24 25
que, con ideas tradicionales, trataba De miseria bumanae As el mundo creado por Dios, antes de aparecer el hom-
uita (De la miseria de la vida humana). La respuesta de bre, era un mundo pleno, compacto; la naturaleza estaba
Manetti exhibe ttulo voluntariamente provocador. Frente acabada, nada le faltaba. Las leyes naturales haban sido
al lamento por la miseria del hombre cado, l hablar De dispuestas, los astros giraban y seguan los cauces instituidos
dignitate et excellentia bominis (De la dignidad y exce- por el Creador, cada cosa obedeca a su propia naturaleza,
lencia del bombre)) Dos ideas del hombre se oponan. Al no haba ningn lugar de sobra para este "contempla dar
discurso tradicional sobre las limitaciones del hombre que del universo". Dnde colocarlo? "El ptimo aI1fite esta-
nace en pecado, necesitado de la gracia divina para ser bleci finalmente que todo lo que haba asignado singular-
redimido, Manetti enfrentaba una imagen optimista del mente a los dems, fuera comn de aquel a quien no haba
hombre, para el cual pretenda rescatar su plena dignidad. podido dar nada en propio." AqU escuchamos de nuevo
,lE! signo de la grandeza del hombre est en la actividad la idea del microcosmos. As como un pequeo mundo no
creadora que desempea en este mundo, su dignidad se es una parte colocada dentro del gran mundo, que ocupe
muestra en el trabajo desplegado en la construccin de la un lugar preciso en l, sino que refleja todo lo que hay en
ciudad terrena. el universo, as el hombre no tendra nada en propio, de
Pues bien, Pico della Mirandola sigue la traza de Ma- manera de poder asignrsele todo lo que fuera comn a
netti, pero lleva sus ideas a una dimensin ms profunda. las dems entidades.
La Oratio de bominis dignate empieza con una fbula: El
Creador ha distribuido todas las cosas, todo se encuentra As -contina Pko-, Dios puso al hombre como una
en el lugar apropiado. Conforme lo narra el Timeo de /.,
obra de naturaleza indefinida, y ponindolo en el corazn

Platn, la mano divina ha creado todos los entes, siguiendo "


del mundo le habl aS:"No te he dado Adn,un lugar deter-
los arquetipos que contempla en el mundo celeste. Pero, minado ni un aspecto propio, ni una prerrogativa tuya, para
ante este mundo ya pleno, Dios se detiene y queda per- que obtengas y conserves el lugar, el aspecto y la prerroga-
plejo. Dice el Discurso- tiva que t desees, segn tu propsito y tu consejo".

No quedaba arquetipo alguno para moldear una nueva Mientras las dems cosas tienen una naturaleza definida,
creatura, ni haba tesoro alguno para dar en herencia a un estatuida por leyes precisas, el hombre tiene una naturale-
nuevo hijo, ni haba en todo el mundo lugar alguno en que za indefinida, es decir, no hay leyes que rijan su condicin;
asentar a este contemplador del universo. [Hemos adivinado "indefinida" no por inacabada, sino porque no tiene un
que esta nueva creatura es el hombre]. Todos estaban ya lugar ni un sitio en el orden de las dems cosas, sino que
ocupados -prosigue el texto-, todos haban sido distribui-
tendr el lugar y el sitio que l se proponga obtener. El lugar
dos, en la cima, en el medio, en los nfimos lugares. del hombre es la posibilidad de darse un lugar. Contina el
Discurso:
1 G. Manetti, Clarissimi uiri Tanocii de Manectis ... de Dignitate et
Bxcellentia Hominis, Basilae, apud A. Cratandum, 1532. ;
2 Giovanni Pico della Mirandola, De bominis dignitate, Vallecchi ed., La naturaleza limitada de las dems cosas est contenida
Florencia, 1942, pp. 104-106. dentro de leyes por m prescritas,t en cambio determinars

26 27
_tunaturaleza sin estar constreido por barrera alguna, si- que su inteligencia con claridad le presenta, como el n-
guiendo tu arbitrio, en cuya potestad te he consignado. Te gel; el hombre es un intermedio entre el animal y el ngel:
he puesto en el centro del mundo para que desde all elijas es a la vez naturaleza impulsada por las funciones instintivas
mejor todo lo que est en el mundo; no te he hecho ni celes- e inteligencia iluminada por la razn. sta es la dignidad,
te ni terreno, ni mortal ni inmortal, para que t te plasmases
segn Pico della Mirandola, exclusiva del hombre. Lo ms
y te esculpieses a t mismo en la forma que hubieses elegido,
casi cual libre y soberano artfice. Podrs degenerar en las digno en el hombre no sera la mente, como en los ngeles,
cosas inferiores que son los brutos, podrs, al grado de tu porque la mente pura est condenada a no participar en
voluntad, regenerarte en las cosas que son divinas. este mundo cado. La dignidad del hombre que da ttulo a
la Oratio consiste en ejercer la libertad dentro de un cuer-
y a Pico de exclamar estas palabras: "Oh, suprema libe- p?_natural. El hombre es el nico ente de la naturaleza que
ralidad de Dios Padre, oh suprema y admirable felicidad no est limitado por ella, porque puede darse a s mismo
de ser hombre, al cual le ha sido concedido obtener lo que su ser histrico. Y dice Pico:
desee, ser lo que quiera."
En esta frase, "ser lo que quiera", podra estar la clave ...en verdad es, en cierto modo, el hombre un dios, no slo
de todo el discurso de Pico della Mirandola. Las cosas no porque todo lo comprende con el intelecto, sino porque en
humanas son aquello que sus leyes les determinan ser. s mismo une y recoge toda la perfeccin de las sustancias
Segn la vieja fsica aristotlica cada cosa tiene su propia de las cosas.
ousia, su propia esencia, y cada una sigue las finalidades
que le son determinadas por su entelequia. Ninguna cosa As en el hombre todas las naturalezas del mundo con-
puede darse una naturaleza. El ser del hombre, en cam- fluyen y se unen, y slo a l le cabe construir con esas natu-
bio, consiste en ser lo que el hombre quiera, porque est ralezas lo que desee ser.
puesto bajo el cuidado de su libre arbitrio. Naturalmente Este tema no est restringido a Pico della Mirandol:f;\er
que esta eleccin del ser propio no debe entenderse en el comn a muchos autores del Renacimiento italiano; se
sentido fsico. Es obvio que no sostiene Pico que cada quien encuentra, por ejemplo, en jean Battista Gelli , florentino
.
pueda darse la complexin fsica que quiera, pueda ser, tambin. jean Battista Gelli nos presenta un dilogo en el
por ejemplo, ms alto o bajo, o ms fornido o menos enfer- cual todas las criaturas actan en obediencia a sus leyes;
mo. La eleccin de que habla es la eleccin de vida. Sele el hombre, en cambio, puede romperlas y pasar de un
abren al hombre posibilidades para ocupar el lugar en la orden a otro, justamente por ser libre.
historia y en la sociedad que l determine. Al elegir mi
Bajo el poder del hombre se ha puesto poderse elegir del
empresa me determino. La naturaleza del hombre sera
modo en que le plazca vivir, y cual un nuevo Proteo, trans-
posterior a su hacer, a su eleccin libre, y no anterior. Y
formarse en todo lo que quiera, tomando a modo de un ca-
sta sera una caracterstica exclusiva del hombre. El hom- malen el color de todas las cosas a las que se aparente por el
bre no sigue cauces marcados inevitablemente por sus afecto, trasladarse en suma al estado a que plazca la eleccin
pulsiones instintivas, como el animal; tampoco sigue lo de su libre albedro.

28 29
fJ
Luis Vives, el humanista espaol, inventa una parbola na, puerca barrosa y delictuosa, temerosa liebre, envidioso
donde estas ideas se afirman y desarrollan. Recordaba en can, asno estpido, y luego de haber representado toda esa
el captulo anterior el tema comn a varios autos sacra- fauna fiera, quitndose un rato de la vista de los especta-
mentales: el del "gran teatro del mundo". En l se presen- dores, alzado el velo, tomaba a parecer ahora ya prudente,
taba la vida humana a modo de una representacin justo, sociable, humano, benigno, corts, hombre al fin;
tratbase con los otros ciudadanos, mandaba y obedeca a su
teatral: cada personaje tena que atenerse al papel que le
vez, cuidaba con los otros en todo acto, se refera a las costum-
haba sido asignado por el autor de la comedia, Dios. Ser
bres y utilidades pblicas, y en todo se mostraba ciudadano
un buen actor consista en representar a la perfeccin el urbano y compaero leal. No esperaban ya los dioses que se
papel que le haba sido asignado, sin salirse de l. En la fuera a mostrar bajo nuevas formas, cuando hte aqu que
vida, igual que en la representacin, cada hombre deba se presenta ante los ojos de los dioses reformado y con la mis-
ocupar el lugar que le estaba fijado; la virtud consista en ma apariencia divina que ellos; con ingenio ms que humano,
cumplir plenamente con la tarea que corresponda a ese apoyado todo l en una mente sapientsima. Qu espec-
lugar, sin pretender rebasada. tculo fue ste para ellos! Primerame'i:emaravillbanse de
A esta representacin teatral Vives opone otra, en una que tambin a ellos se les hubiera hecho salir a escena
obrita intitulada La fbula del hombre.3 Los dioses se en- figurados en aquel admirable cmico que muchos afirmaban
cuentran reunidos en un teatro, decididos a gozar de una ser el fabuloso y multiforme Proteo, hijo del ocano; des-
.representacn. Presiden naturalmente Jpiter y su esposa pus, tras una ovacin frentica, ya no dejaban continuar la
juno; todos los actores van apareciendo en escena, repre- representacin a aquel histrin genial, sino que pedan a
juno que, descarada la mscara, fuese admitido en los
sentan las distintas partes de la creacin, en sus mltiples
escaos con los dioses restantes, y que ms que actor fuese
niveles de ser, exponen, actundolo, el orden entero del
espectador. Ya ella iba gozosamente a impetrarlo de su ma-
cosmos. Pero de pronto, sin que nadie lo hubiera llamado
rido cuando en aquel preciso instante sale el hombre [Vives
~ escena, sin estar anunciado en el programa, sin saber revela al fin quin era este "mimo genial"], sale el hombre
..adie por dnde se col, aparece un mimo genial. Le representando al mismo Jpiter ptimo, mximo, repro-
oedo la palabra a Vives: duciendo con admirables e inenarrables gestos la efigie del
padre, pujando su cabeza por encima de las de los otros dioses
He aqu como l, jpter, quien es el mayor de los dioses
menores, penetrando en aquella alma, regin luciente ro-
con su virtud y abarca todo y lo es todo, vera con los restan-
deada de tinieblas que habita Jpiter, rey de los reyes y dios
tes dioses, que ese mimo los imitaba a todos, y de tal manera
de los dioses. As que los dioses le vieron, creyeron, en su
se transformaba que mostrbase bajo una figura de planta,
momentnea turbacin y sorpresa, que su seor y padre ha-
llevando una vida sin ninguna clase de sentido, y luego, tras
haberse retirado un momento volva a la escena transfigu- ba descendido a la escena.
rado en una apariencia de bestia, dijrase que era furioso ,
len airado, lobo rapaz voraz, embravecido jabal, zorra ladi- J~Jdesenlace de la fbula es que los dioses, admirados
del genial comediante, lo llevan a su palco y le hacen com-
3 L. Vives, "Fbula del hombre", en Obras Completas, Aguilar, Madrid, partir la misma vida divina.
1947, t. 1, pp. 539-540.

30 31
Tenemos aqu una visin de la vida opuesta a la del "gran posibilidades, que puede justamente representar, como el
teatro del mundo". En ste cada quien deba desempear mimo de la fbula de Vives. Lo propio del hombre es
su papel sin salirse de l, ahora el hombre es un personaje pues la apertura de esas posibilidades. El hombre anticipa
al que nadie ha otorgado un papel; lo nico que hace es un futuro. Se hace a s mismo perdindose a s mismo en
imitar la naturaleza de las otras cosas; por eso, porque pue- el futuro. El Renacimiento descubrir entonces que el ente
de semejarse a cualquier naturaleza y l mismo no est en total se divide en dos grandes reinos: el reino de lo
sujeto a una naturaleza particular, por ello y slo por ello, que es como es, como ha sido fijado por las leyes divinas,
puede ser ora planta sin sentido o animal dirigido por sus como puede describirse conforme a propiedades esen-
instintos, ora ciudadano, ora dios; porque al igual que el ciales, y el reino de lo que es como proyecta ser. Slo en
dios, no tiene una morada fija,carece de una naturaleza pro- I el caso del hombre, un ente puede ser como proyecta, p()~-
r
pia en la cual cobijarse, al igual que el dios, debe hacerla I que slo la existencia humana tiene la posibilidad de
todo por s mismo, debe fraguarse para s su propio ser. . voluntad libre. El reino de lo que es conforme se provee-
Esta idea nos abre a una comprensin del hombre de- _ta, ya no es del dominio de lo natural, trasciende lo natural;
susada en los siglos anteriores. Con entusiasmo y a la vez el mundo propio del hombre sera la posibilidad. Pero 'l
con cierta angustia, el hombre renacentista la anuncia. mundo de la posibilidad que puede el hombre realizar con
Podramos resumir esta concepcin en unos cuantos ca- su propio hacer es el mundo de la cultura.
racteres. Tercer rasgo: Si el hombre es posibilidad, si correspon-
, En primer lugar, el hombre ya no tiene una ousia o esen- de a un reino distinto al de la naturaleza, levantado sobre
cia determinada, es visto fundamentalmente como accin ella, se encuentra sin saber claramente a qu atenerse.
que se da a s mismo una esencia. Su naturaleza, si alguna Tener una naturaleza fija es estar seguro, contar con cauces
hay en el hombre, no cae bajo la categora del haber, sino para la accin que se va a realizar. Las cosas naturales tie-
bajo la categora del hacer; el hombre es lo que se hace, nen un desarrollo marcado por un derrotero fijo, el hombre
es por lo tanto fundamentalmente libertad. En este sentido, no. Al perder el centro, al dejar de tener un sitio dentro de
la caracterstica ms importante del hombre, para esta un orden establecido, el hombre es lo que, con su virtud,
concepcin, es la prctica transformadora, libremente asu- forja de s mismo, entonces est sujeto constantemente al
mida, de la naturaleza, por una parte, de s mismo, por la riesgo, a la inseguridad de la libertad.
otra. El hombre est en este mundo para elegir su ser y El individuo enfrentado a su libertad tendr una gran
transformarse a s rnismo., tentacin: dotarse de nuevo de una condicin fija y, en
En segundo lugar, si la naturaleza del hombre consiste lugar de pretender en cada momento proyectar su propia
1.
en hacerse y en transformar la naturaleza, antes que en ,. vida, cobijarse en un orden establecido; el individuo
tener tal o cual propiedad, la condicin humana corres- tender a ampararse en la familia, en los prejuicios, en la
ponde ms al campo de la posibilidad que al campo de la sociedad, en el orden estatuido, para vivir al cubierto de
realidad. Lo que caracteriza al hombre entre los dems una morada donde ocupe un lugar seguro.
entes es el estar abierto a un conjunto indeterminado de Los humanistas del Renacimiento descubren que el

.. 33
--- -------
,
1
,,1
,
.
~~.
(

hombre es capacidad de disrupcin. Al igual que el Adn Jt m. La idea de la cultura


del Discurso de Pico, irrumpe en la plenitud del orden ya
establecido, as como el histrin genial de Vives asalta la
escena y rompe la trama, as cualquier hombre puede rea-
..lizarse, sin seguir las sendas marcadas, "haciendo camino al
andar". El ideal del nuevo hombre es el del individuo que,
en vez de atenerse a moldes fijos, pretende elegir para s t
k'
una realidad propia; es el ideal que Goethe ms tarde acu- ~.

ara con el lema "Llega a ser t mismo". Pero esa frase ya


haba sido anticipada por Nicols de Cusa, cuatro siglos
antes, cuando atribuye a Dios las siguientes palabras dirig- f El problema con que termin el captulo anterior podra
das al hombre: "S t tuyo Y Yo ser tuyo". Es decir: si quie- resumirse as: Cmo es posible que el hombre sea a la vez
res que Yo, Dios, habite en t, t tienes que ser primero t una creatura, un ente de este mundo y algo sin una natura-
y nadie ms, tienes que elegir para t tu propio destino. leza fija, de modo que carezca de un cauce capaz de deter-
tu autntico rostro y no pretender heredar algn lugar. minarlo en el orden de los entes naturales? Podramos
que te hubiera sido acordado. , formular la misma pregunta con otras palabras: En qu
Hemos descubierto,' creo, una primera idea del pensa- consiste la trascendencia del hombre que, sin dejar de for-
miento moderno: la separacin entre dos reinos del ser: el . mar parte de este mundo, rebasa las naturalezas limitadas
mundo natural, objeto de contemplacin y transformacin de los otros entes? Un intento de respuesta nos obligar a
por el hombre, y el humano, que consiste en un conjunto abordar, en sendos captulos, tres temas ligados entre s:
de libertades individuales, destinadas a construir, con su la cultura, la historia, el alma.
accin, su propio mundo. Esa idea entraa la idea del hom- La trascendencia del hombre que ahora nos ocupa, no
bre como individuo irremplazable. Uno de los rasgos del' la considera el renacentista dirigida a un mundo sobrena-

I
pensamiento moderno ser, desde entonces, ese indivi- tural, a un ms all distinto de la creacin. Adems de su
dualismo. misin sobrenatural, el hombre posee una capacidad de
La idea del hombre que acabamos de esbozar nos conduce trascendencia dentro de este mundo creado. En verdad, est
a otro tema. Puesto que el hombre es actividad transforma- condenado a crear una segunda naturaleza, sobrepuesta a
dora, eleccin de posibilidades que proyecta, es entonces .\ .'1
la primera, en la que encontrar su sitio. El hombre es, ante
trascendencia. No entendemos por "trascendencia" el ac- (

l."
:
todo, posibilidad formadora de un mundo nuevo.
ceso a un nivel de ser diferente al del mundo creado, el Para Nicols de Cusa el hombre se asemeja a Dios por-
Renacimiento descubre otro tipo de trascendencia: el paso !l, que crea para sus propios fines. Leemos en el De Canjee-
del orden de las naturalezas fijas al mundo de la posibi-
lidad; trascendencia de la naturaleza a la cultura. ste es el
.; turis:

tema que abordaremos en el siguiente captulo. La activa creacin del hombre no tiene otro fin que l mis-

34 35
mo. De hecho, al explayarse con su creacin retorna a s l. trata quizs de la primera aparicin de la idea de un
mismo y, con todo, da a luz algo que antes no era.' mundo del espritu, propio del hombre. Lo que diferencia
el mundo material del mundo del espritu es que ste lti-
El hombre se realiza a s mismo, como Dios, creando. No mo es producto del trabajo. Toda la naturaleza, dice Manetti,
puede menos de hacerlo, pues de lo contrario, nosera l fue creada para el hombre, como seala el Gnesis. l la
mismo. Sin embargo, en el acto de realizarse a s mismo, moldea, la usa como materia prima para formar sus pro- _
engendra un mundo nuevo: El mundo de la cultura, sobre- pias obras. El mundo propio del hombre no es la natura-
puesto a la naturaleza. leza, aparece ya al crear el lenguaje; luego, desde que
En los primeros humanistas italianos se desarrolla esta aprende a hacer fuego hasta que inventa la magia y el arte,
idea. A mediados del siglo xv, Poggio Bracciolini presenta transforma el entorno a su imagen. Porque la creacin del
una concepcin del hombre que influir en otros autores. hombre no se aade a la naturaleza como un ropaje que
El hombre, nos dice, nace opuesto a la naturaleza; inerme I la cubriera, sino que la ordena de nuevo bajo otras formas.
al principio, crea sus propios instrumentos para proteger- As como Dios cre al hombre a su propia semejanza, as
se de las inclemencias naturales, se opone al entorno hostil el hombre, pequeo dios, crea a su imagen, con su traba-
y lucha con l hasta vencerlo, para adecuarlo a sus neces- jo, este segundo mundo.
dades. Con virtusy studium vence a la naturaleza. Studium, En Leonardo da Vinci, que no slo fue pintor sino tcni-
es conocimiento racional de las leyes naturales para poder co, pensador, arquitecto, prototipo de la individualidad
dominar sus efectos, virtus no tiene el sentido de virtud completa a que aspir el Renacimiento, encontramos una
moral, guarda el significado originario de la palabra latina.
que, segn los contextos, podra traducirse por "capacidad
) nueva idea acerca de la accin transformadora del hombre.
Simboliza esta accin en dos rganos: el ojo, smbolo de la
creadora", "esfuerzo", "valor", "denuedo". En castellano, a I contemplacin intelectual, y la mano, instrumento del
veces la palabra "virtud" conserva ese sentido, cuando nos trabajo. El tema del ojo, como smbolo del conocimiento hu-
referimos, por ejemplo, a la virtud de una pcima para curar mano, estaba ya en Ficino. Llamaba al hombre, "ojo del
o a las virtudes adormecedoras de un discurso. En estos mundo", "espejo del universo", "que contempla en cada
usos, "virtud" significa algo as como fuerza o cualidad trans- cosa a todas las dems existentes y en verdad ve en s mis-
formadora. El hombre se opone pues, segn Poggo, con mo a todas las cosas y en todas ellas se contempla". 2 Pero
su virtud y su estudio, a la naturaleza y logra recrearla. El en Leonardo cobra una importancia especial.
esfuerzo denodado y el conocimiento racional le permiten
superar su debilidad natural y dominar la naturaleza. Hayalgo que no se haya hecho por l [el ojo]?-Pregunta
Contemporneo de Poggio, autor del discurso sobre en el Tratado de la pintura-. l mueve a los hombres de
La dignidad y excelencia del hombre, que ya habamos oriente a occidente, para ello ha inventado la navegacin y
encontrado en pginas anteriores, Gianozzo Manetti pre- supera a la naturaleza en esto: los elementos naturales son
senta una optimista reivindicacin del trabajo humano. Se
Cit. por E. Gario. La revolucin cultural del Renacimiento, Crtica,

1 "De Conjecturis", en Opera Omnia, t. 4. Opuscula, ed. P. Wilpert, 1959. GrijaUx>,Barcelona, 1981, pp. 153-155.

36
finitos y las obras que el ojo ordena a las manos son infi- Igual que en el arte, tambin en la ciencia. La ciencia
nitas, como demuestra el pintor en las ficciones de animales est ntimamente ligada a la prctica. Se trata de dos pasos
y hierbas, plantas y lugares.> sucesivos de una misma operacin. "Estudia primero la
ciencia y sigue despus la prctica, nacida de la ciencia."
El ojo es una alegora de la capacidad cognoscitiva; pero y as como en la pintura, el ojo contempla primero el mun-
por s mismo no tiene poder transformador, tiene que or- do para luego ordenar a las manos la obra de arte, as en
denar a otra capacidad humana, la mano. La mano es el la ciencia el conocimiento terico precede y ordena su
smbolo del poder activo del hombre, de su prctica trans-: utilizacin prctica. "La ciencia es el capitn y la prctica
formadora. El ojo ordena a la mano cambiar el mundo que los soldados. "5 Este paralelo entre arte y ciencia responde
l contempla. As, el conocimiento est ligado a la prctica, . a una preocupacin honda de la poca. Nos permite
y sta carece de sentido si no est guiada por el conoc- .. entender rlor qu el Renacimiento asiste a un nuevo arte,
miento. que vuelve sus ojos al hombre de carne y hueso y al pai-
Cules son las maneras en que el ojo ordena a las ma- saje humano y, al mismo tiempo, es el momento en que
nos transformar el mundo? Son dos; ambas estn ligadas se empiezan. a descubrir las leyes de la mecnica ya apli-
lI~..;. carIas a nuevas invenciones y fbricas. Porque ambos
como caras de una moneda: el arte y la ciencia. La visin 1, .;

esttica y la inteleccin cientfica responden al msmoern- ~.. empeos sdn el resultado de la misma lucha de la virtus y
peo. El arte ya no responde a la idea antigua, de origen f"
~~,'
el studium por' recrear la naturaleza.
platnico: no es slo una imitacin de la naturaleza. Para Si en una obra estos temas alcanzan su ms fina expre-
Leonardo, es tambin recreacin. Bsandose en la ~~ sin es en algunos poemas filosficos de Torrunaso Cam-
leza, el ojo ordena a la mano transformada. Por el arte, panella. Para Campanella la condicin del hombre alberga
forjamos espacios nuevos. Para ello, inventamos las reglas una paradoja: es, entre los entes naturales, el ms dbil,
de la perspectiva, que no son leyes naturales, sino las que ninguno nace con la fragilidad y desamparo del retoo de
rigen a los objetos tal como slo el ojo los contempla. La la especie humana. "Hombre se llama el que del fango na-
perspectiva y el claroscuro engendran espacios imagina- ce, sin industria, sujeto, inerme, desnudo", mientras los
ros. La arquitectura est destinada a crear una nueva otros animales nacen provistos de escamas, cuernos, garras,
morada al hombre que refleje la estructura que ha inven- de inmediato saben caminar y socorrerse, llenos de fuer-
tado para su vida social. Leonardo disea una "ciudad za. Sin embargo, el hombre es el ms poderoso: "dios
ideal", perfectamente planificada conforme a la razn, segundo, milagro del primero, ordena a la tierra, sin alas
cuya traza corresponde a las relaciones de clase y a los se eleva al cielo, cuenta sus movimientos y medidas,
hbitos de una repblica ordenada.! El arte es una crea- calcula sus naturalezas", domina el viento y los mares,
cin de un mbito humano que no coincide con el espa- recorre la tierra entera, doma los animales, "todo ardid
cio natural. fiero y toda astucia abate, con ellos se adorna y combate,
3 7'Mtado de la pintura, col. Austral, Espasa Calpe, Buenos Aires, 1947, 5 Aforismos, Col. Austral, Espasa Calpe, Buenos Aires, 1943, p. 32. Y
pr. 58, p. 31. Tratado de la pintura, ed. cit., pr. 12, p. 20.
.f q E. Garin, op. c., pp. 110 Yss.

39
38
'if
. ", .;
' .. ;;:

se arma y corre, ciudades, torres, grandes ciudades cons- ,~


,. hecha a su imagen ideal. Por el arte, est formada de
truye, e impone leyes, impone leyes como un dios". Qu espacios y objetos bellos, como quisiera el hombre que el
animal, fuerte, sagaz, puede hacer lo que el hombre, iner- . mundo fuera; por la tcnica guiada por el conocimiento,
me, desnudo y dbil? Qu animal podra hacer una mni- est constituida por objetos racionales, dciles a su volun-
ma parte de lo que hace esta debilsima creatura? tad, tiles a sus fines. El hombre es fundamentalmente un
Si algo hay de extrao entre las fuerzas naturales es el' artfice racional. El ideal del hombre griego era el del
fuego, sin embargo el hombre es an ms extrao que contemplador ocioso, el del renacentista, el del creador
el fuego, porque lo domina y utiliza para sus fines. "Y ste activo. Razn, para l, era en griego, piesis y tejn;
es signo de que el hombre no tiene el alma del fuego sino piesis que significa accin creadora, tejn, a la vez arte y
ms divina." Campanella advierte en el hombre una crea-. tcnica.
tura potente y misteriosa, por ello lo considera sagrado.. Max Weber ver como signos de la modernidad el de-
Es un segundo dios; como un dios, irrumpe en la natura- sencanto de las creencias tradicionales y la confianza en
leza, la tuerce, rompe sus leyes para establecer otras. el uso de la razn. Se trata de una racionalidad conforme
a fines, una racionalidad instrumental; es decir, dados los
Con sales y aceites forma una pcima y sana, en su mora- fines elegidos por el hombre, la razn consiste en el clculo
da hace da cuando es de noche. Ohleyes rotas oh leyesrotas! de los medios adecuados para hacerlos efectivos. Pues
Que un gusano sea rey, eplogo, armona, fin de toda cosa!6 bien, el predominio de esa forma de racionalidad no hu-

En suma, empieza a prevalecer una idea que desde


entonces ser caracterstica del pensamiento moderno. El
hombre trasciende su situacin natural por estar abierto a
,
\ biera -sido posible sin esta actitud que se manifiesta, por
primera vez, en el Renacimiento. El mundo en torno em-
pieza a verse entonces como objeto de la libre accin del
hombre, que elije sus propios fines y se empea en
posibilidades ilimitadas. No es slo una trascendencia transformado. Mediante la razn y el trabajo (el "ojo" y la
hacia lo sobrenatural sino, en este mundo, una recreacin . "mano") recrea una segunda naturaleza dcil a sus prop-
y reordenacin de la naturaleza. El fin del hombre, aque- sitos. La racionalidad "moderna" supuso esta previa trans-
llo que da un sentido a su vida, no es dejar cuanto antes formacin en la figura del mundo.
este valle de dolor para vivir la eternidad. Lo que le otorga
sentido es, en este lapso fugaz, darle una nueva figura al
mundo que lo rodea, creando otro, hecho a su semejanza.
Por eso el hombre es la ms extraa de las creaturas, co-
mo deca Campanella, es lo "otro" de la naturaleza.
Esta segunda naturaleza, creacin del hombre, est
6 Tommaso Campanella, Poesie, G, Laterza e figli, Bari, 1938, pp, 170-172,
Aunque las obras de Campanella son de unos aos posteriores al periodo
que aqu estudiamos, las tomamos en consideracin porque condensan y
culminan muchas ideas centrales del Renacimiento,

40 41
IV. La idea de la historia altura de sus proyectos: esa accin es la historia. nicamente
por analoga podemos hablar de la "historia del Sol" o de la
"historia natural", porque ni el Sol ni ningn otro ente natural
poseen la facultad de proyectarse a s mismos en el tiempo e
intentar incidir en la realidad para realizarse. Quien quizs
exprese mejor una versin de esa idea es Marsilio Ficino. El
hombre, piensa, necesita crear un espejo que revele su ros-
tro; ese espejo es la historia. Por eso la historia es tan inesta-
ble, tan lbil y arbitraria a veces como su creador. Si bien la
". naturaleza est sujeta a leyes inmutables. y ningn ente
Una idea que frecuentemente se seala como propia del natural puede doblegar su curso, de tal modo que cada cosa
pensamiento moderno es la de la historicidad del hombre. tiene un cauce que debe seguir por necesidad, la historia, en
El historicismo comprende a la vez dos creencias: que el cambio, puede realizarlo todo; porque es tan libre, tan poco
hombre es fundamentalmente historia y que el decurso sujeta a reglas como su creador, el hombre.
histrico tiene un sentido. Estas creencias cobran su for- No es casual que el Renacimiento asista al primer resur-
ma ms generalizada en el siglo XVIII. Entonces adquiere gimiento, en la poca moderna, de la ciencia histrica.
.adhesin colectiva la nocin del progreso de la historia Uno de sus impulsos est ligado a la Reforma protestante .
hacia un fin que vera la emancipacin plena de la sociedad Los reformadores ansan depurar el cristianismo de las
humana y su cabal conocimiento y control de la natura- distorsiones y la corrupcin acumuladas por el poder de
leza. Esta idea recorrer todo el siglo XIX y gran parte del la Iglesia romana. Por ello les urge volver al pasado e in-
xx y estar en la base de todos los movimientos emanc- tentar restaurar la verdad del mensaje original. Redescu-
padores de ese periodo. Muchos han credo ver en esa brir el origen autntico obliga a seguir hilos conductores
creencia bsica la caracterstica misma de una "moderni- racionales que permitan separar la verdad histrica de los
dad", que justamente ahora ponen en cuestin. errores acumulados. La crtica histrica no nace de una
Pues bien, esa idea de la historia no hubiera podido desa- . fra determinacin racional, sino de esa bsqueda apasio-
rrollarse sin el cambio de la figura del mundo que estamos nada. En el origen de la moderna ciencia de la historia no
persiguiendo. Es, en realidad, entonces cuando se redes- est la contemplacin desprendida de los "hechos tal como
cubre la historia. Si, como acabamos de ver, el destino del acontecieron", sino la pasin por liberamos del velo de la
hombre es transformar con su prctica el mundo en torno, el convencin establecida.
resultado de su accin no es un mundo natural, sino hist- Una pasin parecida, aunque ms profana, mueve a
rico. La naturaleza del hombre difiere de las otras creaturas redescubrir la historia en Florenca. Las Historias del
por ser la nica que tiene historia.En efecto, slo el hombre pueblo florentino de Leonardo Bruni, de 1439, se convier-
se gua por propsitos que realizar en su prctica, slo l ten en el modelo de los posteriores historiadores. Ser
tiene la capacidad de hacer que la realidad se eleve a la seguido por Maquiavelo y Guicciardini.

42 43
Bruni parte de un hecho que lo haba marcado: el resta- tica "revolucin copernicana" en la manera de tratar la
blecimiento de la libertad florentina, despus de la victo- historia antgua. Desde ese momento la historiografa
ria del pueblo sobre los nobles gibelinos. Si Florencia ha renacentista se habra liberado de la fascinacin medieval
podido superar en grandeza a los otros estados italianos, por una "Roma Aeterna ", mtica e inalterable. Roma apa-
piensa Bruni, es porque era libre polticamente. Hans rece ahora como un pueblo entre otros, sujeto a las mismas
Baron ha mostrado cmo la obra de Bruni expresa una causas y vicisitudes que los dems, en su surgimiento,
concepcin de la historia como lucha por la independen- grandeza y decadencia. Desde entonces la historia antigua
cia y libertad. Si tuvo tanto xito es porque presentaba "la se convierte en un rico campo de estudio para descubrir
libertad glorificada como raz de la grandeza poltica y las causas ymecanismos que dan razn del desarrollo de
cultural de un pueblo". Libertad y creatividad aparecen cualquier sociedad. En ese mismo enfoque lo seguir
ntimamente ligadas. La fuente de la vitalidad de Florencia Maquiavelo.
era justamente que en esa ciudad cualquier individuo Para Maquiavelo, quien sepa leer en la historia de la
tena la oportunidad de elevarse por sus propios medios a antigua Roma la lucha entre las ambiciones de poder y el
las ms altas posiciones. La historia cobra un sentido en esta afn de libertad de los hombres, se asomar a las fuerzas
lucha por la libertad, porque no concierne slo a los reales que la mueven. La historia es resultado del combate
poderosos, sino a todo un pueblo. El ttulo mismo del libro permanente entre el pueblo, que quiere ante todo su liber-
de Bruni as lo indica. Creadores de la historia no son los tad, y la ambicin de poder de los nobles. Al igual que
grandes personajes, sino los pueblos. Si el pueblo de Flo- Bruni, ve en la repblica romana un ejemplo a seguir,
rencia es libre es porque opuso a la represin su propia porque en ella esas fuerzas se encontraban en equilibrio,
oirt. Bruni "identifica -comenta Baron- la historia de y la libertad, condicin indispensable para la realizacin
Florencia con el desarrollo de la uirt florentina que hizo de la uirt de un pueblo, no se haba perdido. Virt es un
que el pueblo de Florencia edificara su estado". 1 concepto clave. Como en Poggio o en Bruni, no tiene un sen-
En la Roma antigua encuentra Bruni un paralelo hist- tido moral; significa denuedo, fuerza creadora y libre,
rico con Florencia. La historia romana puede verse como capacidad de realizar grandes hazaas. Es ella la que hace
el resultado de una lucha permanente entre el pueblo, en grandes a los pueblos y da honor a los individuos.
bsqueda de su libertad, y el poder autocrtico. Roma inicia Pues bien, Maquiavelo sostiene que la historia, al igual
su decadencia cuando la monarqua remplaza a la rep- que la poltica, es construccin de la uirt humana, en
blica, el cortesano sucede al defensor de la libertad ciuda- choque con la fortuna. La "fortuna" son los designios divi-
dana, estilo Catn, y desaparece la virtus romana. As, nos que no est en nuestra mano alterar, la fortuna son
empieza a verse la historia humana bajo el prisma de una tambin las.circunstancias irracionales que el hombre no
lucha por la emancipacin. puede evitar. A la fortuna, de la que no es responsable, el
Baron va ms lejos. Ve en la obra de Bruni una autn- hombre puede oponerle su oirt. La historia es resultado
I de esas dos fuerzas. Lo que constituye su grandeza es la
1 H. Baron, In Searcb o/ Florentine Civic Humanism, Princeton Univ. 1
Press, N. J., 1988, t. I. pp. 32-33. 2 Op. cit., t. 1, p. 52.

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accin de la uirt; que es capaz de doblegar a su arbitrio, vuelve su violencia hacia la parte en que sabe que no hay
en los grandes individuos y en los grandes pueblos, a las diques ni otras defensas capaces de mantenerla.
fuerzas irracionales.
En un famoso prrafo de El principe.s habla de esta Esta atractiva imagen de Maquiavelo nos expresa su
lucha: idea de la historia. Hay que prever los acontecimientos
que no dependen de nuestra voluntad; para ello hay que
No se me oculta que muchos creyeron y creen que la conocer sus causas y, una vez conocidas, el hombre
fortuna, es decir Dios, gobierna de tal modo las cosas de este puede poner diques a la fortuna y darle a la historia el curso
mundo, que los hombres con su prudencia no pueden corre- en que pueda cumplir los fines humanos. Esta accin del
gir lo que ella tiene de adverso, y an, que no hay remedio hombre en la historia est dominada por su fuerza crea-
alguno que oponerle. Pero esa opinin no est acreditada en dora; y justamente escribe su libro Maquiavelo para los
nuestro tiempo, a causa de las grandes mudanzas que fuera "hombres nuevos", capaces de elevarse en su uirt, no
de toda conjetura humana se vieron y se ven cada da. [Recor- para los hombres de la fortuna.
demos cmo en el primer captulo insistamos justamente en En sus Discursos sobre la primera dcada de Tito Liuio,
esas "grandes mudanzas". A ellas se refiere sin duda Ma-
podemos leer tambin esta frase: "Conviene no olvidar que
quiaveloJ Reflexionando yo mismo de cuando en cuando
nada de lo que buscas y amas te es ms fcil de obtener
-contina- me inclin en cierto modo hacia esa opinin,
sin embargo, no estando anonadado nuestro libre albedro, que la otrt, slo carece de oirt quien no la quere't.? Virtud
juzgo que puede ser verdad que la fortuna sea el rbitro de es resultado de una decisin libre. Tal vez sea sta la primera
la mitad de nuestras acciones, pero tambin es cierto que vez, en el curso del pensamiento occidental, que se coloca
ella nos deja gobernar la otra mitad, o a lo menos algunas par- en el centro de la historia del querer humano.
tes. La comparo, a la fortuna, con un ro fatal, que cuando se No es de extraar tampoco que una poca ya tarda del
embravece inunda las llanuras, echa a tierra los rboles y edi- Renacimiento asista a cierto renuevo de la construccin
ficios, quita el terreno de un paraje para llevarlo a otro; cada imaginaria de sociedades perfectas.? La Utopia de Toms
uno huye de la vista de l, todos ceden a su furia sin poder Moro, la Ciudad. del Sol, de Campanella y la Nueva Atln-
resistirla; sin embargo, por ms formidable que sea su tida de Francis Bacon son las ms notables. Por distintas
naturaleza, no por ello sucede menos que los hombres, que sean las repblicas imaginadas por unos y otros,
cuando estn serenos los temporales pueden tomar pre- revelan una manera de proceder que tiene algunos rasgos
cauciones contra semejante ro, haciendo diques y expla-
comunes. En primer lugar, esas figuraciones difieren de
nadas, de modo que cuando l crece de nuevo, est forzado
los milenarismos anunciados por un fervor religioso,
. a correr por un canal, o que a lo menos su fogosidad no sea
tan licenciosa ni perjudicial. Sucede lo mismo respecto de la como los de la escuela de Joachim de Fiore, de los
fortuna, slo ostenta ella su dominio cuando no encuentra una fratricelli franciscanos, o de los taboritas husitas. Se trata
virtud preparada para resistir, pero cuando la encuentra tal,
4 "Discorsi sopra la Prima Decada de Tito Livio", en Opere, G. Salemo,
Milano, 1968.
~ I1 Prncipe, A. Mondadori ed., Italia, 1950, cap. xxv, p. 97 (El Prncipe, Col. s el Utopas del Renacimiento, ed. E. [rnaz, Fondo de Cultura Econmica,
Austral, Espasa Calpe, Buenos Aires).
Mxico, 1941.

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T
I
En las postrimeras del Renacimiento, alfUnos empie-
aqu, por el contrario, de sociedades proyectadas, no
zan incluso a tener una idea del conocimiento como un
segn una tendencia natural o una palabra divina, sino
perpetuo desarrollo histrico hacia la verdad. Tal es el caso
por un diseo racional. Son construcciones libres de la
de Giordano Bruno. En la Cena de las cenizas, un per-
razn. Se asemejan en esto a las ciudades ideales que
sonaje sostiene la conveniencia de atenerse J la sabidura
inventan arquitectos como Leonardo, Juan Bautista Alberti
de los antiguos, a lo que su interlocutor responde:
o Antonio Averlino. Al igual que los productos del cons-
tructor de edificios, son obras artificiales, planificadas, que Nosotros somos ms viejos y tenemos edad ms antigua
se oponen al desorden de la vida espontnea y natural. que nuestros predecesores ... El juicio de Eudoxio, que vivi
En segundo lugar, esas obras artificiales se presentan poco despus de la renaciente astronoma no ha podido ser
como el marco adecuado para realizar una vida humana tan maduro ... como el de Calipo, que vivi treinta aos des-
plena y libre. El creador proyecta en lo irreal el mundo pro- pus de la muerte de Alejandro Magno y el cuil, al ir suman-
pio de su razn, porque slo en l, piensa, podra realizarse do aos tras aos, pudo ir agregando observaciones a las
plenamente. Aunque ese proyecto no es un programa de observaciones. Por la misma razn Hiparco deba saber ms
accin poltica, aunque pertenezca al reino de la fantasa, se que Calipo, porque vivi los cambios hechos hasta 196 aos
muestra como un modelo de lo que debera ser la sociedad despus de la muerte de Alejandro ... An ms ha visto
Coprnico, casi en nuestros das, a 1849 aos despus de la
humana; podra servir as de polo ideal para incitar a la ac-
misma muerte.f
cin. El fin al que podra tender sta es un proyecto de la
propia razn. Notemos algunas ideas que se desprenden de este
Las utopas racionales suponen una manera de vrselas prrafo: 1) La verdad no descansa en una primera certeza
con la historia. Suponen la capacidad de poner en cuestin adquirida, es resultado de un proceso por el cual nos aproxi-
la sociedad existente a partir de un proyecto, as fuera ste mamos a ella. El futuro tiene mayor cercana a la verdad
slo alcanzable en la esperanza. Implican la idea de borrar el que el pasado. 2) Hay un continuo acrecentamiento del
desorden y confusin de la poca y, empezando desde cero, conocimiento, basado en la acumulacin de observa-
construir la sociedad de nuevo. Ese proyecto es obra de la ciones. Por ello cada generacin tiene mayor ciencia que
pura razn del hombre, en busca de su realizacin. la anterior. 3) Para que puedahaber continuidad es
Las utopas presentan, en imgenes sugestivas, el sueo menester apoyamos en los conocimientos pasados. El
de una renovacin por la planeacin racional. An no proceso del saber no se realiza por saltos o rupturas. Es,
sitan ese sueo en el futuro. La idea del progreso indefi- por lo tanto, un progreso continuo, en el cual lo pasado
nido de la historia hacia un estado proyectado vendr ms se conserva y acrecienta en el futuro.
tarde. Pero la concepcin de la historia ya ha dado un vuel- Inmediatamente despus de la poca que conside-
co: no es esttica, ni repite modelos antiguos. Puede cam- ramos, la misma idea, presente en Galileo y en Francis
biar por virtud del hombre, puede tener en mente, para su
6 "La cena dei cenen", en Le Opere Italiane, ed. cit., t. 1, P 130. (La cena de
accin, diseos creados por la razn. La idea del progreso
las cenizas, ntrod. y trad. E. Schettino, Facultad de Filosofa y Letras, UNAM,
no poda surgir sin ese vuelco previo. 1972).

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49
Bacon, acompaar un cambio de actitud que estar en la V. La idea del alma
base de la ciencia moderna: la sustitucin de la venera-
cin de los antiguos por la confianza en la propia obser-
vacin guiada por la razn.
Propio de la modernidad es un cambio de la concepcin
del decurso histrico. Frente al ideal de permanencia de
la sociedad, el de una sociedad .en progreso constante
hacia el futuro. La marcha histrica tiene un fin que le otor-
ga un sentido. Esta concepcin se concretar en el siglo
XVIII, con la nocin del progreso de la humanidad, tanto
En la pginas anteriores vimos cmo en el Renacimiento
en el conocimiento como en la emancipacin humanos.
se encuentra el inicio de dos temas caractersticos de la
Pero tiene en el Renacimiento su germen. Porque no hu-
modernidad: 1) El hombre como transformador del
biera sido posible sin el cambio, que hemos perseguido,
mundo en torno y creador de una segunda naturaleza,
en la idea del hombre y de su relacin con la historia.
gracias a su accin y a su conocimiento (tnrtus et studium).
El mundo de la cultura como autntica morada del hom-
bre en vez de la morada natural. 2) La historia como expre-
sin de la verdadera naturaleza del hombre y producto de
su prctica. El valor del cambio y la idea del futuro como
innovador, antecedente de la nocin de progreso. Pero
esos temas, deca, slo aparecieron en la escena por un
cambio en el pensamiento acerca del hombre y su puesto
en el mundo. El hombre se ve como un individuo, fuente
libre de actividad, que se enfrenta a los rdenes no huma-
nos (la naturaleza, la fortuna), los domina y los transforma
a su imagen. Pues bien, esa idea tiene su paralelo en la
manera de concebir el alma y sus operaciones de cono-
cimiento.
En el Renacimiento se inicia un proceso que conducir,
en los siglos posteriores, de la nocin del alma como
substancia a la nocin del alma como sujeto.
Ha sido ampliamente estudiada la renovacin de los
estudios clsicos en los siglos xv y XVI. 1 Se pretende retornar
1 Sobre ese tema, cf. sobre todo: P. O. Kristeller, Renaissance Tbougbt,
Harper Torchbooks, N. York, 1961.

50 51
a las fuentes. Frente a la escolstica, se intenta recuperar un mente. No podemos entrar en las ricas y variadas discu-
aristotelismo ms apegado a su pensamiento original; las siones sobre la naturaleza del alma que animaron la vida
interpretaciones de Averroes y de Alejandro de Afrodisias filosfica de la poca. Slo mencionaremos las discrepancias
sirven de gua en ese intento. Desde Georgo Gemistio entre los dos filsofos ms notables, Ficino y Pomponazzi.
Pletn, se afirma en la Universidad de Padua un aristotelismo Ambos emplean an la terminologa tradicional; sin em-
renovado. De modo paralelo hay una renovacin original bargo, bajo las nociones antiguas podemos detectar cmo se
del platonismo, con el estudio directo de la obra de Platn y abre paso una nueva concepcin sobre el alma.
los grandes neoplatnicos. Su expresin ms creadora se da Marsilio Ficino da al problema de la inmortalidad una
en la Academia de Florencia. Una fiebre de traducciones solucin platnica: alma y cuerpo constituyen dos subs-
directas del griego al latn anima a los humanistas. Leonardo tancias distintas y separables, la destruccin de la segunda
Bruni traduce del griego por primera vez, la tica a no causa, por lo tanto, la desaparicin de la primera. Pero
Nicmaco y la Poltica; Bassarion, la Metafisica. En la Aca- Ficino aade un matiz importante a los argumentos tradi-
demia de Florencia, Marsilio Ficino y sus discpulos traducen cionales. La inmortalidad es derivada de las funciones del
todos los Dilogos de Platn y las obras de Prodo, Porfirio, alma. El alma es, ante todo, actividad y unidad. Es un cen-
el Pseudo-Dionisio, Plotino, el Corpus Henneticum. Pero no tro de actos dirigidos a todo. Podemos imaginaria como un
se trata de repetir las concepciones de los antiguos sino de punto de energa del cual irradiaran rayos de actividad di-
repensarIas. Las obras ms creativas, en este sentido, son sin rigidos a los objetos, de modo que todo quedara vinculado
duda la Tbeologia Platonica de Marsilio Ficino y el De con referencia a ese punto.
Immortalitate Animae, de Pietro Pomponazzi. Uno de los
temas que suscita mayor inters y da lugar a acaloradas y El alma alberga en s las imgenes de las entidades divinas
eruditas controversias es el de la naturaleza del alma. Para de las que depende como los fundamentos y los prototipos de
la fe cristiana era importante mantener la creencia en la las cosas infinitas, que en cierto modo crea por su propia
inmortalidad del alma individual. Concebida como una cuenta. Es el centro del universo y en ella se cifran y con-
substancia separada, a la manera de los platnicos, podr densan las fuerzas de todo. Se adentra en todo pero sin
servir de base a una demostracin racional de esa doctrina. abandonar una parte cuando se dirige hacia la otra, puesto
En cambio, las interpretaciones fieles al pensamiento original que es el verdadero engarce de todas las cosas. De ah que
de Aristteles ponen en cuestin la posibilidad de probar podemos llamarla con razn el centro de la naturaleza, el fo-
racionalmente la inmortalidad. La interpretacin averrosta co del universo, la cadena del mundo, la faz de todo y el nexo
salva la inmortalidad del intelecto universal, a costa de la del y vnculo de todas las cosas.s

alma individual, la versin de Alejandro de Afrodisias


El lenguaje es platnico, recuerda el de Plotino. Pero se
renuncia, en cambio, al intelecto universal pero sostiene la
corruptibilidad del alma junto con el cuerpo. Aunque tanto empieza a invertir la perspectiva: la naturaleza depende
los unos como los otros admiten la inmortalidad como una del alma, el ser de las cosas es el modo de estar "engarzadas"
verdad de fe, rechazan que pueda ser demostrada racional- 2 "Theologla platonica", en Opera Omnia, Bonega d'Erasmo, Torino, 1962,
T. 1. lib. I1I, cap. 2, p. 117.

52 53
en el alma. El alma no puede, por lo tanto, concebirse "quiere algo ms sin saber empero qu cosa quere'v' As
como una substancia que estuviera frente, cabe las otras el alma, por el intelecto, tiende al ser y a la verdad infinitos,
cosas, incluida en el continente del universo; habra que por el amor, al bien infinito. Es perpetua trascendencia de
concebirla, ms bien, como un mbito, un vnculo univer- todo lmite. Podr encerrarse en las fronteras de una subs-
sal en el cual todas las cosas pueden entrar en relacin. tancia? Ms bien, su fin es convertir el mundo en alma.
Porque en el conocimiento el alma es foco, nexo de todo
objeto. De esta manera el universo, bajo el concepto del ser y de
En el conocimiento, piensa Ficino, el alma tiene un pa- la verdad, es el objeto del intelecto;y de modo semejante bajo
pel activo. Las imgenes sensibles slo pueden dar un el concepto de bien es el objeto de la voluntad. Qu busca
amontonamiento confuso; pero los "fantasmas" despier- pues el intelectosino transformartodas las cosas en l mismo,
tan las nociones innatas. La actividad ms importante del al concebirlas todas en el intelecto, segn la naturaleza del
alma consiste en vincular en un concepto lo dado; esta labor intelecto? Y qu anhela la voluntad sino transformarse en
todas las cosas, gozndolas todas segn la naturaleza propia
de sntesis de lo diverso no le est dada por el objeto
de cada una? El primero obra para que el universo, en cierto
mismo. El juicio es pues resultado de una actividad unifi-
modo, llegue a ser intelecto, la segunda, por que la voluntad
cadora del alma, que le es propia. "El juicio se ajusta a la llegue a ser universal. En ambos aspectos, el esfuerzo del
forma y naturaleza de quien enjuicia no a la del objeto alma se dirige hacia su fin (como se dice en la Metafisica de
enjuiciado."3 La actividad unificadora del alma se revela Avcena): que el alma, a su manera, llegue a ser todo el
an mejor en su facultad superior, el intelecto. El intelecto unverso.>
no se detiene en ningn objeto, lo trasciende hacia un
trmino absoluto en que descansa como en un lmite. ste El alma no est sujeta a un lmite determinado; vnculo
es el todo, pero el todo es infinito. As el movimiento del de todo, tiende a constituirse en sentido y razn de todo.
intelecto es igualmente infinito; su meta sera convertir el Convertir el mundo en racional, la voluntad en universal:
universo en intelecto, hacer al todo inteligible; todo co- No ser ste un doble anhelo de la modernidad?
nocimiento racional est dirigido por ese movimiento, su Contra Marsilio Ficino polemiza Pietro Pomponazzi. Su
hilo conductor. De la infinitud de la actividad del intelecto punto de partida es diferente. Aristotlico, sigue en gran
deduce Ficino la inmortalidad del alma. El alma es inmor- medida la interpretacin de Alejandro de Afrodisias. Sin
tal porque es una actividad tendida hacia el todo, vnculo embargo, en la contraposicin entre los dos filsofos, se
universal que trasciende cualquier objeto limitado. muestran rasgos comunes que, bajo la terminologa tradi-
Al movimiento hacia el infinito del intelecto correspon- cional, .apuntan hacia una nueva manera de concebir el
de el de la voluntad. Revive Ficino la doctrina platnica alma. Pomponazzi rechaza la idea de los averrostas de la
del eras. El amor no se contenta con ninguna de las formas divisin del alma en partes. Con Santo Toms, subraya la
bellas. Nunca se detiene en lo que desea. "Su mpetu no
se extingue con la vista y el contacto con lo amado"; siempre 4 Cit. por G. de Ruggiero, Storia de/la Filosofa, vol. III: Rinascimento,
Riforrna e Controriforrna, G. Laterza e figli, Bari, 1950, p. 146.
3 Op. cit., lib. XI, cap. 3, p. 236. 5 Cit. por G. de Ruggiero, op. cit., pp. 200-201.

54 55
unidad del alma, pero, frente a l, no aC~pta que sea se- operar, desaparece. Por eso Pomponazzi, aunque acepta la
parable de sus funciones sensibles. Llega a~ a una idea del inmortalidad del alma como doctrina de fe, no cree en la po-
alma como un punto unitario, presente en todo acto de co- sibilidad de demostrarla racionalmente. El alma no es vista
nocimiento, por el que todos los objetos de conocimiento, como una substancia separable, sino como un foco de acti-
tanto sensibles como inteligible s, quedan vinculados. La vidad que depende de los objetos para ejercitarse.
distincin entre un alma intelectiva y otra sensitiva, escribe En Tommaso Campanella, ms tarde, podemos encon-
Pomponazzi, "parece contradecir la experiencia. Porque yo trar ideas que van en un sentido anlogo. Segn Campa-
que estoy escribiendo estas palabras padezco muchos do- nella habra dos tipos de conocimiento, que l denomina
lores corporales, que son funcin del alma sensitiva; y el ad-ditum (sobreaadido) y ab-ditum (innato). El primero
mismo yo que padece, discurre sobre sus causas mdicas es el que requiere de una impresin externa para actuali-
para remover esos dolores, lo cual slo puede hacerse por el zarse, por ejemplo, el conocimiento sensible o la memo-
intelecto. Pero si la esencia por la cual siento fuera diferente ria. En cambio, hay un conocimiento ab-ditum, que no
de aquella por la cual pienso cmo podra ser que yo que depende de los estmulos externos, sino que es producto
siento sea el mismo que yo que pienso?" 6 Bajo los trminos del acto mismo de entendimiento. A este segundo tipo de
antiguos, se abre paso, en balbuceos, una nueva manera de conocimiento corresponde la capacidad de reflexin. El
figurarse el alma. Se expresa en una primera nocin, aunque alma puede tomarse como objeto de conocimiento a ella
imprecisa, de un yo unitario, sujeto puro de conciencia, que misma-y autoconocerse. Pues bien, la capacidad de auto-
permanece en todos los actos de conocimiento. Pero rreflexn es condicin de cualquier otro conocimiento,
entonces no se ve el alma "desde fuera", como una substan- de tal modo que para que haya conocimiento ad-ditum
cia cuyos elementos haya que analizar, sino, por as decrlo, es menester que el alma tenga una capacidad cognosci-
"desde dentro", desde el ro mismo de la conciencia. Si tiva propia, previa a la recepcin de estmulos externos.
empiezo a verme el alma desde m mismo, empiezo a pen-
sarme como sujeto, un sujeto puntual, dirigido al mundo
El alma y los otros espritus -dice Campanella- se cono-
como objeto.
cen primero y esencialmente a s mismos y despus, en
Depende el alma del cuerpo? Pregunta Pomponazzi en el forma secundaria y accidental, conocen las otras cosas,
De Immortalitate Animae. Toda actividad del yo est en cuanto se conocen a s mismos.
dirigida necesariamente a un objeto. En este sentido de-
pende de los cuerpos del mundo como trminos de su De este conocimiento de s mismo el pensamiento no
operacin, no podra conocer ni actuar si no los tuviera . '
puede tener ms -que una absoluta certeza. "Podemos pen-
presentes. Pero no depende de ellos como sujeto. El alma es sar que no existen cosas, pero no que no existamos noso-
fundamentalmente una fuente de actividad; pero entonces, tros mismos. Pues cmo podramos pensar sin ser?"? Ant~s
cuando no tiene objetos a los que tender y sobre los cuales
7 Cit. por E. Cassirer, Das Erkentnissproblem in der Pbilosopbie und
6 "On the Inmortality of the Soul'', en Cassirer et al., Tbe Renaissance J Wissenscbaft der neueren Zeit, B. Cassirer, Berln, 1922. t. 1. (Elproblema del
Pbilosopby o/ Man, Univ. of Chicago Press, III. 1948, cap. VI, pp. 298-299.
I conocimiento, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1953.)

56 57
J
f .~

que en Descartes, encontramos aqu la primaca del sujeto El mundo -dice Bovillus- tiene mxima substancia,
..~.
pensante, cuyo acto fundamental es la capacidad de auto- ningn conocimiento. El hombre tiene amplsimo conoci-
rreflexin. miento, escasa substancia... El mundo es unmundo substan-
.(

El autoconocimiento es, piensa Campanella, distintivo cial el hombre un mundo racional... En el hombre la subs-
rancia es nula, en el mundo la razn y la conceptuacin son
del hombre. En efecto, ninguna otra creatura tiene el
nulas. El uno, el hombre, es vaco,lleno el otro. El hombre es
poder de volver sobre s y conocerse a s misma. Si esto es msero en cosas, rico en razones. El mundo en cambio est
as, el modo de ser del hombre es esencialmente distinto lleno de cosas, vaco de razones.
al modo de ser de las otras substancias incapaces de auto-
rreflexin, porque toda substancia es objeto para otro, Aunque los trminos empleados por Bovillus sean
slo el hombre puede ser objeto para s mismo. El hom- metafsicos, ms an metafricos, se expresa con fuerza,
bre tiene pues la caracterstica fundamental de ser sujeto por primera vez, creo yo, en la historia de la filosofa, la
puro frente a todo objeto, incluso frente a s mismo. Nin- oposicin entre un modo de ser, el de las c?sas~ substan-
guna otra cosa puede ser sujeto puro. cial pero sin ninguna capacidad de conciencra. y otro
Esta idea haba ya adquirido su expresin ms fuerte en modo de ser que carece del carcter limitado de una subs-
un autor anterior, probablemente desconocido de Carn- tancia y que en cambio tiene la capacidad de conocc:rl?
panella, que ha sido rescatado del olvido por un conoce- todo. El mundo estara constituido por cosas con un maxi-
dor de la filosofa de esta poca, Ernst Cassirer. Se trata de mo de substancia, determinadas por propiedades fijas
Charles Bouelles, quien firmaba sus escritos con su nom- sujetas a leyes, el hombre en cambio tendra un ~nimo
bre latinizado de Carolus Bovillus. de substancia y un mximo de libertad y de capacidad de
Para Charles Bouelles, toda la evolucin orgnica con- conocimiento. Esta oposicin trata de expresarla Bovillus
siste en un paso paulatino de lo inconsciente a la plena con la metfora de lo "lleno" y lo "vaco": mientras las co-
autoconciencia. La materia inorgnica carece de concien- sas del mundo son substancias compactas, cerradas en su
cia; las plantas primero, luego los animales, tienen cada naturaleza incambiable, el hombre sera una fuente pura
vez mayor capacidad de conciencia; sta llega a su tr- de actividad , dirigida al mundo como su correlato. , ,
mino con una conciencia capaz de tomarse a s misma por Mucho ms tarde, la filosofa alemana encontrara ter-
objeto, lo cual se realiza con el advenimiento del hombre. minos metafsicos ms precisos, pero tambin menos ima-
En el hombre llega as a su fin este proceso evolutivo. Lo ginativos, para referirse a esta oposicin; hablar de d?s
ms interesante de esta idea es su enlace con la caracte- tipos de ser: el ser "en s" de las cosas y el "para s" del suje-
rizacin del hombre que veamos en pginas anteriores. to. jean Paul Sartre recuperar la imagen del "vaco" del
Siguiendo a los humanistas italianos, Carolus Bovillus sos- hombre y el "pleno" del "en s" de las cosas, incluso em-
tiene que el hombre se otorga su ser mediante su oinus y plear la palabra "nada" al hablar de la libertad humana.
;,
su ars. Leamos algunos prrafos de su obra, un tanto im- 1 El hombre sera pues una especie de "vaco", porque no
~
precisos y oscuros, pero en los cuales trata de expresar I
tiene una substancia fija, sino es una actividad dirigida a
,1
una idea radical: ...:.
todas las substancias. En efecto, para el hombre, dice
:
i

58
J 59
Carolus Bovillus, todas las cosas son objeto, pero l no es casi todos los autores, el lenguaje metafsico sigue siendo
objeto de ninguna cosa. el mismo. Neoplatnicos, tomistas, averrostas y alejandri-
nistas discuten acaloradamente si el alma es una substan-
El mundo es todas las cosas, el hombre juzga, intuye, es- cia dependiente o independiente del cuerpo, si es individual
pecula sobre todas las cosas. El mundo es el objeto total, la o universal, una o dividida en "partes". Pero en algunos
matriz de toda verdad, el hombre es el espejo, el continente autores, debajo del antiguo lenguaje empieza a abrirse
de todo, que se representa a s mismo. El hombre es pues paso un punto de vista que invierte el anterior. El alma
fulgor, conocimiento, luz y alma del mundo.f comienza a verse "desde ella misma", por as decido. En-
tonces aparece como un punto vaco a partir del cual to-
Detengmonos en las imgenes con que trata Bovillus dos los entes pueden mostrarse como su correlato. Ya no
de expresar una intuicin fundamental. Primero, la ima- se concibe el alma desde el todo del ente que la contiene,
gen del "espejo": en el conocimiento del hombre todas las sino el todo del ente desde el alma que lo contempla. El
cosas se "reflejan", por as decirlo, pero ese "espejo" no es alma es ahora un sujeto del cual todo puede ser correlato.
nada "substancial", es simplemente el espacio abierto que El todo del ente puede concebirse entonces como objeto
slo se llena con el reflejo de las cosas. La imagen de "con- representable ante el sujeto de conciencia.
tinente" luego: la conciencia contiene todas las cosas que Martin Heidegger identific en el "subjetivsmo" la mar-
contempla, sobre las cuales juzga y acta, pero es a modo ca fundamental del pensamiento moderno.
de un receptculo vaco en s mismo. La imagen de la "re-
presentacin": el alma puede representarlo todo pero ella La poca que llamamos modernidad se caracteriza porque
misma no es nada fuera de la representacin que puede el hombre se convierte en medida y centro del ente. El
tener de s misma. Por ltimo, la metfora del "fulgor", que hombre es lo subyacente a todo ente; dicho en trminos
.\ modernos, lo subyacente a toda objetivacin y representati-
nos recuerda la que evocamos a propsito de la idea del
alma en Ficino: la conciencia como foco de luz que dirige vidad, el hombre es subfectum.?
sus rayos a todas las cosas.
Desde Platn y Aristteles el alma era concebida como Pero Heidegger no fue tan acertado en situar en Des-
una substancia separable, o bien como la forma subs- cartes el inicio de esa manera de pensar. El cogito carte-
tancial del cuerpo. Conocerla implicaba comprender cul siano supuso un cambio anterior en el punto de vista de
era su lugar en el orden de las substancias. El alma se vea la relacin del hombre con el mundo que aparece ya en el
,
Renacimiento.
como un ente entre otros, contenido en el todo del ente.
En el Renacimiento, se conservan estas concepciones. En
\
,
8Carolus Bovillus, "Liber de Sapiente", en E. Cassirer. Indiuiduum und
Kosmos in der Pb osopbie der Renaissance. Teubner, Leipzig, 1927,
Apndice, cap. XIX. p. 343 (Individuo y cosmos en la filosofa del
Renacimiento, Emec, Buenos Aires, 1951. Esta traduccin no incluye el
Apndice con el libro de C. Bovillus).
l 9 Cit. por J. Habermas,
Madrid, p. 165.
El discurso filosfico de la modernidad, Taurus,

60 61
J
P
I

VI. La idea de la naturaleza 1) Al contemplar la abigarrada diversidad del mundo


en torno, el sentido comn se inclina a comprenderlo des-
cribiendo la naturaleza propia de cada cosa, establecien-
do clases naturales y diferencias en la manera de ser de
los miembros de cada una, de modo que nuestros con-
ceptos hagan justicia a la enorme diversidad que perci-
bimos en el mundo. Desde Platn y Aristteles, la imagen
del mundo antiguo sigue, en realidad, esta inclinacin na-
tural.
La prdida del centro, el resquebrajarnento de la magn- Para platnicos y aristotlicos, el mundo natural es
fica estructura csmica y social que otorgaba su sitio al hom- mltiple y variado, los rdenes de ser son diferentes no
bre, provoc, como hemos visto, un cambio radical en la pueden reducirse el uno al otro, cada cosa obedece a su
imagen del mundo humano; a este cambio corresponde propia naturaleza y persigue su propia entelequia. Frente
una transformacin paralela en la imagen de la naturaleza. a la multiplicidad de las substancias, la filosofa del Rena-
La ciencia natural moderna ocupa un lugar tan central cimiento recupera, en cambio, una idea presocrtica: la
unidad y homogeneidad de todos los entes. Cada ente se
en nuestra civilizacin occidental, es tan familiar a nuestra
explicar, antes que por su particular naturaleza, por prin-
visin del mundo, que difcilmente se nos ocurre pensar
cipios simples, comunes a todos los entes.
que su desarrollo requiri de una concepcin peculiar
2) La naturaleza est sujeta, en todas partes y niveles de
misn sobre la naturaleza, que desafiaba tanto el sentido comn
ser, a las mismas reglas, obedece a leyes generales inma-
como las concepciones de los antiguos. La ciencia moder-
nentes, que lo mismo deberan explicar la corrupcin de una
na empieza a sentar sus principios en el siglo XVII. Kepler,
hoja que la traslacin de un astro en el firmamento. Todo
Galileo, Descartes, Pascal y, ms tarde, Huygens, Malpighi,
est vinculado con todo, porque todo deriva de los mismos
Newton, son algunos de los nombres ligados a esta em-
principios; stos no subsisten fuera del todo de los entes
presa. Pero su obra cientfica supuso una condicin: la
le son intrnsecos. '
ruptura de una figura de la naturaleza que haba perdurado
3) La naturaleza est hecha de una sola materia, homo-
siglos, y su remplazo por una nueva. Este cambio aparece
gnea. Pero esa materia no esun receptculo pasivo de
primero en el campo de la especulacin y empieza en el formas que le vinieran de fuera. La materia csmica es din-
Renacimiento. La ciencia moderna presupuso una con- mica, contiene en s misma los actos en que se explicita,
cepcin metafsica; tan lejos est de ser un conocimiento sin est constituida por fuerzas que la impelen al cambio.
supuestos. Materia universal en perpetuo desarrollo, preada de
Intentemos resumir la nueva idea de la naturaleza que las fuerzas que la obligan a un constante movimiento y
se abre paso en los siglos xv y XVI: Tres podran ser sus notas transformacin, las cuales obedecen a principios intrn-
fundamentales. secos a la materia misma: esta imagen de la naturaleza,

62 63
que nos es familiar al cabo de cuatro siglos, precede a la Esta concepcin lleva a la idea de la autarqua de las
ciencia de lenguaje matemtico. leyes naturales. Igual que los procesos de un organismo
La nueva figura de la naturaleza empieza a abrirse pueden explicarse por sus propias disposiciones, cual-
camino en varios autores, de manera independiente entre quier movimiento del cosmos est condicionado por
ellos, tanto en Italia como en las ciudades alemanas. Las reglas inherentes a la naturaleza misma, no por interferen-
ideas son al principio primitivas y estn ligadas a la prc- cas externas a ella.
tica de la magia y de la astrologa, luego se irn precisan-
do. Veamos brevemente algunos hitos en este proceso. l
; El conocimiento de la dependencia de las cosas en su
La idea del mundo como un organismo puede parecer- sucesin es el fundamento de todos los efectos milagrosos, y
nos arcaica, es empero la primera expresin del condiciona- sera errneo pensar que rebasa la naturaleza y se opone a
miento recproco de todas las partes del universo y de la ella lo que slo puede llegar a producirse con arreglo a ella y
autarqua de las reglas naturales. La idea de que la natura- como efecto de sus causas'"!
leza est animada por un "alma del mundo" proviene del
neoplatonsmo, en el Renacimiento se considera la mejor La idea de la animacin universal acompaa a la de ac-
manera de explicar cmo todas las partes del universo, por cin recproca entre todos los elementos del universo;
alejadas que se encuentren, estn vinculadas entre s,
I
sirve as de fundamento a la magia y a la astrologa, en sus
cmo entre todas ellas existe una "simpata universal". La ,,. primeras tentativas de descubrir las leyes intrnsecas al
idea de organismo animado pretende, en realidad, dar comportamiento de la naturaleza. Los mejores ingenios de
razn de una manera de ver el mundo como estructura y la poca, Patrizzi, Ficino, Leonardo, Campanella, compar-
no como agregado, porque la apreciacin ms inmediata ten esa idea.
que tenemos de una estructura es la orgnica; sta precede Un segundo paso en la misma direccin, hacia una ma-
histricamente a la mecnica. De hecho, para poder expre- yor abstraccin, se encuentra en la idea de que todo
sar la imagen de un mundo en que cada elemento est movimiento natural es obra de ciertos principios simples.
conectado con los dems en la unidad de un todo, slo Algunos pensadores regresan, de la teora aristotlica de
caban dos analogas: la del organismo vivo y la del meca- la multiplicidad de las formas, a la unidad de principios de
nismo. La primera precede a la segunda, pero responde a los presocrticos, que respondera mejor a la idea de una
la misma necesidad terica. Agrippa de Netesheim, por fysis como un todo unitario. Los principios postulados son
ejemplo, ve en la idea del alma universal la manera de ex- distintos segn los autores. En Jernimo Cardano, por
plicar que cualquier accin repercute en el todo. ejemplo, es la materia prima misma, pero considerada
como un principio animado, no inerte. En Bernardino
Ascomo en el cuerpo humano el movimientode un miem- Telesio, son dos principios en contraposicin, que llama
bro provoca el de otro, y como al pulsar una cuerda de lad "fro" y "calor". El primero es fundamento de la inercia,
vibran las dems, as tambin cualquier movimiento de una
parte del universo es percibido e imitado por las otras. 1 De occulta Pbilosopbia, lib. VI, cap. 11I, arto S. (Cit. por E. Cassrer, Das
Erkentnssproblem ... , ed. cit., t. I. p. 208.)

64 65
del reposo y de la resistencia de los cuerpos, el segundo, de movimiento, pero es activo porque impele al cuerpo a
de la actividad, vida y movimiento. De la lucha entre seguir cierta trayectoria. La nocin de "fuerza" expresa as
ambos principios surge todo; ambos, por su parte, son la idea, paradjica para un aristotlico, de una potencia
manifestaciones de un sustrato comn: la materia uni- activa. Pues bien, para Telesio, la naturaleza es resultado
versal, principio ltimo de todo. En Paracelso, la evolu- de la accin de fuerzas a partir de principios materiales que
cin de la naturaleza se explica por el desarrollo de sus contienen todo el proceso ulterior. Bastara conocer esos
propias fuerzas. El azufre, el mercurio y la sal son los ele- principios para anticipar los estados futuros. Si el acto est
mentos primigenios a partir de los cuales trata de compren- implcito en la potencia, conocer las fuerzas permite pre-
der las transformaciones de todos los dems. Pero esos ver; prever hace posible dominar. El dominio de la natu-
elementos se derivan a su vez de una fuerza viva que los raleza ser posible al llegar a comprenderla "juxta propia
conforma, la que recibe un nombre reminiscente de los pre- principia" (por sus propios principosj.
socrticos: Arjeus. Estas ideas alcanzan su ms completa sistematizacin
Otro paso terico importante es la crtica renovada de en la obra de Giordano Bruno. Bruno recoge las nuevas
la fsica aristotlica. Como es sabido, sta se basaba en el corrientes, precisa los conceptos y los comprende en un
uso de dos pares de conceptos fundamentales: materia- modelo terico sobre la naturaleza, opuesto al aristot-
forma y acto-potencia. El Renacimiento no inicia esta cr- lico. Al mismo tiempo arropa su propuesta terica en un
tica, puede apelar a varios antecedentes en la Edad Media: ardiente misticismo, dirigido a la naturaleza como unidad
Avicebrn, David de Dinant, por un lado, Guillermo de del todo. Parte de un primer concepto de materia como
Occam, Nicols de Autrecourt, por el otro. Pero en Bernardi- opuesta a la forma. El alma del mundo es la forma univer-
no Telesio y en Giordano Bruno se liga a una concepcin sal que comprende todas las formas particulares. Todo
nueva de la naturaleza. est animado, todo ente est en conexin con todo.
Para Bernardino Telesio, el concepto aristotlico de ma- Pero el dualismo inicial, de la materia y la forma univer-
teria, considerada como inerte y pasiva, no puede expli- sales, no resiste al anlisis. Bruno lo supera en la crtica de
car el movimiento, porque si ella no contiene el acto, de la teora aristotlica del cambio. Lo permanente en el cam-
dnde puede provenir ste? De ah la necesidad de ad- bio es siempre la materia, las formas son simples accden-
mitir que la potencia lleva en s misma la capacidad de tes en la substancia comn, la materia. En efecto, si se
realizarse, pero entonces las formas deben concebirse quitan los accidentes no queda ninguna forma; sta no
como interiores a la materia. Para expresar esta idea acu- puede distinguirse del conjunto de los accidentes.
de a un nuevo concepto: a la pareja potencia-acto se substi-
tuye la nocin de "fuerza" (vis). El concepto de "fuerza" Si preguntis en qu consiste la forma substancial de una
proviene de algunos fsicos de la escuela occamista de cosa inanimada, como ser la forma substancial de la madera,
Pars. Para explicar el movimiento de translacin acudan los ms sutiles supondrn que la "ligneidad". Ahora bien,
a la nocin de un "impetus impressus" en el cuerpo, comu- prescindid de la materia comn al hierro, a la madera y a la
nicado por el motor inicial; ese "mpetu" es una potencia 1 q. F. Fiorentino, Bernardino Telesio, Le Monnier, Florencia, 1872.

66 67
piedra y preguntad qu queda como forma substancial de la
madera. Jams os dirn otra cosa que accidentes. Estos verdad que no son ni substancia ni naturaleza, sino cosas
accidentes cuentan entre los principios de individuacin y pertenecientes a la substancia y a la naturaleza, que dicen
confieren la individualidad, porque la materia no puede con- ser la materia, la cual segn ellos es un principio necesario,
traerse a ser particularidad sino a favor de alguna forma, y eterno y divino, como para aquel moro Avicebrn, que la
.porque esta forma viene a ser principio constitutivo de una llama "Dios en todas las cosas.!
substancia, quieren ellos que sea substancial, pero no
podrn demostrarla sino como accidental en la realidad.3 La crtica de la distincin entre materia y formas subs-
tanciales conduce inevitablemente a la crtica de la oposi-
Reducidas las formas a conjuntos de accidentes, se cin entre potencia y acto. En la materia universal no
suprime el concepto de una multiplicidad de substancias. puede subsistir esta distincin. En efecto, ella posee todo
J En todo cambio, slo permanece la materia homognea lo que puede ser, en cualquier momento es todo en forma
de cuyo seno surgen y a cuyo seno retornan todos los acci- indeterminada, no se identifica con ningn ente o estado
dentes pasajeros, ella es pues la nica substancia. singulares, luego, en cuanto totalidad est en acto su po-
tencia toda. La materia es igual a potencia suma, pero en
Vemos que todas las formas naturales se desprenden de la el sentido de potestad, poder de realizar actos.
materia y vuelven a la materia, por lo que en realidad parece
que salvo la materia, ninguna cosa es constante durable La materia, por ser actualmente todo lo que puede ser, .
eterna y digna de ser tenida por principio. Aparte de que las posee todas las medidas, todas las especies de formas y
formas no tienen el ser sin la materia, en sta se engendran y dimensiones; y porque las posee todas no tiene ninguna, pues
corrompen, surgen del seno de sta y en l se acogen; por lo lo que es tantas cosas diversas es preciso que no sea ningu-
cual la materia, que permanece siempre fecunda y la misma, na de ellas en particular. Conviene a la esencia de lo que es
debe de tener la prerrogativa capital de ser reconocida como
ef nico principio substancial, como aquello que es y per-
t todo excluir todo ser particular. -Afirmis por tanto que la
materia es acto? Queris que la materia en las cosas incor-
manece siendo; y a las formas no hay que concebirlas sino preas coincida con el acto?- Ni ms ni menos que el poder
como diversas disposiciones de la materia, que van y vienen, ser coincide con el ser. -No difiere por tanto la materia de
decaen y se renuevan, por lo que ninguna puede ser repu- la forma?- En nada difieren la absoluta potencia y el acto
tada principio. Por eso ha habido quienes, luego de haber absoluto ... s
examinado bien la esencia de las formas naturales, segn
pudieron concebirla Aristteles y otros que se le asemejan, Llega as Bruno a un segundo concepto de materia, que
han concluido finalmente que aqullas no son sino acci- ya no se opone al de forma. Es, ms bien, una sntesis de
dentes y circunstancias de la materia; y por 10 tanto que ha las dos nociones anteriores. La materia es principio de las
de ser referida a la materia la prerrogativa de ser acto y
formas, las formas no advienen desde fuera a la materia
perfeccin, y no a las cosas de las que podemos decir en
sino estn contenidas en ella.
3 G. Bruno, De la causa, principio y uno, Losada, Buenos Aires, 1941, p. 97.
4 Ibid., pp. 98-99.
5 Ibid., pp. 122-123.
68
69
De suerte que no slo segn vuestros principios, sino tam- que Bruno se defiende de identificar Dios y Naturaleza,
bin conforme a los principios de ajenas maneras de filo- muchas de sus expresiones lo traicionan. "Si no es [Dios]
sofar, queris venir a decir que la materia no es ese prope la naturaleza misma, por cierto es la naturaleza de la
ntbtl, esa pura y desnuda potencia sin acto, poder ni per- naturaleza.:" La Naturaleza es la "uniforme substancia" de
feccin. -As es. La declaro privada de las formas y sin ellas, todo. Y todo es Uno. Pero hay una gran diferencia con
no a la manera en que el hielo carece de calor y la oscuridad
Parmnides. El principio de todo no es inmvil, est en
est privada de luz, sino al modo en que la encinta est sin
perpetuo desarrollo, cambio, progreso; este proceso se
prole, que saca y obtiene de s misma, y como la Tierra en
este hemisferio yace sin luz en la noche, que es poderosa a expresa con los trminos complicatio-explicatio. Todo es
recobrar al volverse. uno en complicatio y se "explica" incesantemente en lo
mltiple. El mundo es un desarrollo infinito, en que la
Todas las formas proceden del interior de la materia naturaleza saca de s misma todas sus transformaciones,
nica. La materia no es el sustrato indeterminado del cual conforme a su propio, nsito, intelecto.
se hacen las cosas, sino aquello que produce toda cosa.
Luego, el desarrollo de la naturaleza se concibe como un Naturaleza es la sempiterna e indivisa esencia ... que acta
segn su sabidura intrnseca ... Que progresa de lo imper-
despliegue de los actos implcitos en la materia nica.
fecto a lo perfecto y, al hacer el mundo, se hace en cierto
modo a s misma, infatigable ... Que explica necesariamente
Corresponde por tanto decir que la materia contiene las
determinadas formas por determinadas razones serninales.?
formas y las explica, antes de pensar que est vaca de ellas y
las excluya. La materia, por lo tanto, que explicita lo que tie-
Es el intelecto universal la causa eficiente que acta
ne implicado, ha de ser llamada cosa divina y excelente
progenitora, generatriz y madre de las cosas naturales, o "explicando" lo implicado en las simientes, pero acta "des-
mejor, en suma, la Naturaleza toda.s de el interior" de la materia. As la materia misma entraa
el orden y el desarrollo racionales. Por eso llama Bruno al
El dualismo inicial queda superado dialctica mente. La intelecto "artfice interno" y "causa intrnseca". Ese inte-
materia implica las formas, la potencia, los actos. En el lecto abarca todo y todo lo somete a sus leyes necesarias.
principio del universo no pueden establecerse esas distin- Esta filosofa de la naturaleza acaba doblndose de una
ciones, es "indistintamente material y formal, absoluta metafsica de corte neoplatnico. El principio ltimo es
potencia y acto". 7 Uno. Es en todo, es todo. No es nada en particular, tras-
El principio es la "esencia de la materia", en l la poten- ciende todo ente. Luego, slo se le conoce por negacin de
cia pura iguala al acto puro. Este principio es la Natura- lo particular. Lo Uno es toda cosa en complicatto, el mundo,
leza. Si la Naturaleza contiene en su interior toda forma y en su diversidad, es la "explicitacin" de lo Uno. La unin con
todo acto, no existe un "acto puro" que la trascienda. Aun-
8 "Spaccio de la bestia tronfanre", en Le Opere Italiane, ed. Paolo de
Lagarde, Gottinga, 1888, t. 11,p. 533.
6 lbid., pp. 126-129. 9 "Tesis de Pars" , de 1585 (cit. por Ueberweg, Grundriss der Geschichte
7 Ibid., p. 110. der Pbilosopbie, Mitterr and Sohn, Berln, 1914, 1. 3, pp. 58-59.

70 71
la naturaleza es retorno al principio uno. Pero el impulso principio que funda esta conexin universal es metafsico
mstico hacia la Unidad se apoya ahora en una imagen (el "alma", el "Arjeus", el "calor" y el "fro", la "materia",
nueva de la naturaleza. La naturaleza es fuente perpetua segn los distintos autores), pero constituye la primera
de innovacin, de actividad y desarrollo, que despliega .:
s-
expresin de la posibilidad de una sntesis universal en el
incesantemente,
.
a partir de s misma " nuevas formas espacio, condicin del conocimiento de las cosas, confor-
segn sus propias leyes, dictadas por su nsito intelecto. me a reglas necesarias que las relacionen a todas.
,, '
La nueva idea de la naturaleza, que culmina en Telesio 2) Posibilidad de una sntesis universal en el tiempo. La
y en Bruno, se expresa en trminos metafsicos, suscita crtica a la fsica aristotlica y la nueva idea del cambio
incluso un impulso mstico. Con todo, es esa idea la que permiten concebir los procesos naturales como desarrollos
est a la base de un conocimiento cientfico natural. La cien- en que se conserva un mismo principio de enlace en la
da moderna supuso, en sus inicios, una concepcin meta- cadena sucesiva de transformaciones. La contigidad en
fsica, an religiosa. En efecto, la concepcin que acabamos el tiempo de un proceso puede comprenderse racional-
de exponer brevemente da razn de las siguientes posibi- mente desde el momento en que cada acto posterior no le
lidades, todas ellas supuestos necesarios de un saber viene de fuera a la potencia sino est implicado necesaria-
cientfico de la naturaleza. mente en sta. Conocer las potencias (las "fuerzas" dira
1) Posibilidad de una sntesis universal en el espacio. La Telesio) es conocer todo el proceso posterior que se actua-
.nueva idea de la naturaleza pretende explicar la conexin lizar a partir de ellas. Conocer un estado de la materia es
. e interdependencia de todo con todo, de modo que pue- ya conocer sus estados futuros. La nocin de una materia
da darse razn de lo que acontece en un fenmeno, no en proceso continuo en el tiempo, que se desarrolla por s
por su naturaleza especfica, sino por lo que acontece en misma, dando razn de lo posterior por sus potencias
otros fenmenos. Esta conexin no tiene lmite, compren-
de el universo entero. Lo cual nos lleva a otra considera-
cin: Cada "naturaleza" particular no tiene su razn sufi-
I nsitas en ella, permite enlazar todo acontecimiento na-
tural en una cadena firme de causalidad, en que cualquier
efecto puede ser previsto.
ciente en s misma, en sus "propiedades esenciales", sino 3) Posibilidad de que la sntesis universal en el espacio y
en su relacin con otras, cada una se explica en funcin de en el tiempo se realice conforme a una necesidad intrnseca
las otras. No hay ms lmite para la comprensin de estas a la naturaleza. Hay que explicar la naturaleza "juxta
relaciones que el universo mismo. Luego, no hay esferas propia principia" (Telesio), "per insitam sibi sapieruiam"
de entes irreductibles, sino un solo tipo de entes, que obe- (Bruno), segn el lenguaje escrito en ella como un libro
decen por doquier a los mismos principios. Haba que (Campanella). La razn no est fuera de la naturaleza, ni su
romper con la idea ms natural al espritu humano: la de fin tampoco. La razn lo comprende todo. El universo est
la multiformidad de individuos que tienen naturalezas cerrado en sus propios lmites, descansa en s mismo,
fijas, cerradas en s mismas, y remplazarla por la imagen siguiendo sus propios principios, asentado en necesidad.
de una conexin universal, en que cada cosa se comporta 4) Posibilidad de que el hombre intervenga en la natu-
en funcin de las dems, conforme a reglas comunes. El raleza y la transforme. No se trata de describir los procesos

72
73
n~turales sino de explicarlos conforme a reglas y princi- VD. La idea de la magia
pos comunes. Se trata de dar razn. Quien conozca las y de la ciencia
fu:rzas y los principios de su explicatto o desarrollo po-
dra prever los estados futuros. Quien anticipe los estados
futuros podr intervenir para provocarlos o evitarlos. El
hombre se realiza al crear una segunda naturaleza sobre
la primera; para ello debe conocer su curso y domnarlo. La
~gia y la ciencia no responden a una contemplacin des-
Interesada, son un saber de dominio.
La nueva figura de la naturaleza prepara el conoc-
Ilen.tocientfico. Pero an falta un trecho para que ste
s.e aflanc.e. Porque sntesis universal en el espacio y en el
tiempo, nmanenca de las reglas naturales y posibilidad La ciencia moderna no habra nacido sin un cambio de
d~ dominio pueden corresponder a un tipo de conoc- "
"j.'
actitud ante el mundo en torno, que se manifest primero en

I
miento emparentado con la ciencia pero distinto a ella, la magia. En los siglos xv y XVI la magia conoce un auge
pueden dar lugar a modelos tericos, principios hipotti- considerable. Todos los pensadores importantes de la poca
cos y reglas metdicas diferentes a las de la ciencia moder- ! son sus entusiastas partidarios. Ficino, Pico della Mirandola,
na. La nueva imagen de la naturaleza subyace, en efecto Patrizzi, Pomponazzi, Bruno, Campanella, el mismo Kepler
tanto a la ciencia como a la magia renacentista. A ese su- escriben tratados o ensayos de astrologa y de magia. La
puesto terico tienen, por lo tanto, que aadirse otros para Iglesia misma se vuelve aceptante. Los edictos que la repri-
que aparezca la ciencia. Veremos este punto en el pr-
ximo captulo. I man caen en desuso; aunque an se condena la "magia
dernonaca", es decir aquella que acude a fuerzas sobrena-
turales, se admite la "magia natural". Laastrologa, combatida
durante siglos a nombre del libre albedro, acaba siendo
objeto de un compromiso: se autoriza, en los lmites en que
se considera un conocimiento "cientfico".Es que, en efecto,
la poca no distingue con claridad entre magia y ciencia.
Ambas formas de conocimiento coexisten porque parecen
responder a una actitud comn ante la naturaleza. Podemos
citar ejemplos notables: Giambattista Porta, descubridor de
varias leyes de la ptica e inventor de un telescopio, fue
tambin fundador de la "Academia dei secreti" en Npoles,
destinada a acopiar datos de la prctica de la magia; Giberti,
descubridor de las propiedades fsicas de los imanes,
sostena la teora de la existencia de una fuerza mgica
74
75
universa~; Kepler era un firme creyente en la astrologa y en primer intento por descubrir leyes universales parte del
las propiedades ocultas que los magos crean descubrir en supuesto de una armona y correspondencia entre las re-
los cuerpos. glas de nuestra vida anmica y las del mundo. De ah, por
Esto se explica porque ni la astrologa ni la "magia natural" ejemplo, el ttulo elocuente del tratado de la naturaleza de
eran consideradas prcticas sobrenaturales, ni siquiera irra- Francesco Patrizzi: Pampsiquia, todo es vida, podemos
cionales. Por 10 contrario, respondan a un intento de la comprender las leyes naturales porque son las mismas que
razn por comprender las leyes que regan la naturaleza y po- rigen nuestra vida psquica. En realidad, en la magia la
der actuar sobre ella. La diferencia con la prctica que nos- causalidad se entiende de manera anloga a la motivacin
otros llamamos "cientfica" no consista en esa actitud sino psquica. Paracelso admite una causalidad a distancia por
en las vas para hacerla efectiva. Partan de un modelo te- semejanza y todos los alquimistas suponen principios de
rico que result, de hecho, ineficaz. El objeto de la magia no analoga y simpata entre los distintos elementos, que
eran r~laciones y p~opiedades cuantificables, sino perceptos explican su unin o separacin.
y cualidades sensibles. En la alquimia, por ejemplo, los La accin recproca entre los entes de la naturaleza tien-
cuerpos se definan por las ms extravagantes cualidades de a interpretarse a partir de la sensacin~ todo ente
sensibles. En consecuencia, las relaciones causales se con- pertenece la capacidad de ser afectado por otros. En varios
ceban por semejanza a las relaciones entre perceptos: por
contigidad espacial o temporal, por analoga. Adems, la
conexin y accin recproca entre los cuerpos fsicos trataba
1

autores, es comn la idea de explicar la conexin univer-
sal por la sensacin. Esta idea alcanzar su mayor fuerza
expresiva ms tarde, en Campanella. Todo siente, piensa
de explicarse de manera parecida a las del mundo anmico. Campanella, en mayor o menor grado, desde la piedra
El influjo entre los entes supona la accin a distancia, por lo hasta el hombre. "Siente el cielo y la Tierra, y el mundo
tanto, la animacin universal. De manera poco consciente, entero, y estn los animales en su interior como los gusa-
se proyectaba en la naturaleza las leyes que parecen regir la
c?nexi~n de ~as ideas en el alma: analoga y contigidad,
t nos en el vientre del hombre, que ignoran el sentido del
hombre porque es desproporcionado a su conocimiento
simpata y antipata. Pero, aunque el modelo terico no haya diminuto." Todo comunica entre s, en un lenguaje uni-
r~sul~do eficaz, parta de una hiptesis semejante a la de la versal de afectos y sensaciones. "Las cosas hablan directa-
ciencia moderna posterior: la existencia de una armona en- mente entre s, el aire toca al aire, una estrella, rayo munda-
tre el pensamiento y la naturaleza. Slo que esa armona no no, su conocimiento comunica ... " 1
se descubra an a nivel de la razn matemtica, sino al nivel Ni la astrologa ni la magia son conocimientos desinte-
de reglas de asociacin psquicas. / resados. Su objetivo es saber para actuar. Giordano Bruno
Ya vimos cmo las primeras concepciones ac/rca de ~: defina al mago como "el sabio que tiene la capacidad de
la conexin universal de todas las cosas se expresan con la actuar" (ttMagus significat bominem sapientem cum
hiptesis metafsica de un "alma del mundo". No es extra- virtute agendi").2 En la magia se expresa, como luego en
?O, por lo tanto, que la naturaleza se rija por reglas seme- 1 Cit. por G. de Ruggero, op. cit., p. 237.
jantes a las que regulan los movimientos anmicos. El 2 Cito por E. Garin, op. cit., p. 200.

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j 77
la ciencia, la potencia del hombre por crear un mundo su- de datos empricos. La magia tena una actitud empirista
yo despus de dominar el curso de la naturaleza. "Se quiere ante la naturaleza, que obligaba a la observacin directa y
saber para 'intervenir' en la naturaleza -comenta von a la clasificacin de los hechos observados. Sin embargo
Martin-, se trata de entender las cosas para as poder do- no dio lugar a un conocimiento cientfico. Porque para
minarlas y realizar los fines de poder propuestogr ~anto ello era menester superar dos escollos antagnicos.
la magia como la ciencia naciente estn ligadas a la obse- .Haba que superar, en primer lugar, etescollo forma-
sin por construir: crear nuevos objetos, edificios, naves, lista) Una actitud espontnea, natural, es pensar que de
fortificaciones, ciudades enteras, mquinas, frmacos, razonamientos puramente deductivos puede obtenerse el
artefactos de todo gnero. Los dos primeros tericos de la conocimiento de lo real. La fsica escolstica no careci de
ciencia moderna son tambin ingenieros: Leonardo, dise- observaciones directas. Su escollo principal fue su ten-
ador de edificios e inventor de artefactos; Galileo, funda- dencia a proceder por simple anlisis de conceptos.ese-
.dor de la ciencia de la resistencia de materiales. guir un mtodo analtico y deductivo suministraba univer-
La magia natural primero, la ciencia matemtica despus, salidad y necesidad a sus juicios. Por qu entonces no
ponen en obra una forma de racionalidad; la que est al dio lugar a la ciencia natural? Porque esos juicios se basa-
servicio de una voluntad de transformacin y de dominio. Se ban en el anlisis lgico, y no se derivaban de ellos enun-
trata de encontrar los medios adecuados para que nuestra cados de experiencia. Un ejemplo curioso de este modo
accin sea eficaz y pueda as llegar a los fines que se pro- de proceder puede verse en la argumentacin de varios
ponga. Se trata de convertir el conocimiento de la naturaleza;" fsicos de la Universidad de Pars contra la teora de Co-
en instrumento para construir nuestro propio mundor Mas prnco.! La argumentacin parte de una definicin lgica
para que la racionalidad instrumental pueda ejercerse, es del movimiento. ste se divide en dos especies: violento y
decir, para que el clculo de los medios adecuados con- natural. El natural, a su vez, puede ser vertical o circular.
duzca a una accin eficaz, es menester conocer las reglas El movimiento de la Tierra no puede ser vertical porque
conforme a las cuales se desarrollan los procesos naturales. tendra fin, luego, ha de ser circular. Pero tampoco pode-
Para poder intervenir en el comportamiento de la naturaleza mos aceptar que sea circular, porque si as fuera nuestra
es preciso explicarlo por esas reglas. La racionalidad ins- observacin de la esfera de las estrellas fijas cambiara.
trumental supone una racionalidad explicativa previa. Ahora Por lo tanto, la Tierra no se mueve. El razonamiento pro-
bien, es en ese campo donde la magia an no acierta, cede por alternativas lgicas excluyentes. La experiencia
porque intenta descubrir las reglas explicativas al nivel de la de la observacin de la esfera estelar slo interviene paral
sensacin y no de la pura razn. l corroborar una conclusin lgica. Bastara, en efecto,
Basada en una teora del conocimiento que privilegiaba romper una de las alternativas, para que el argumento se!
la percepcin e intentaba clasificar las cualidades perci- derrumbara: si admitimos un movimiento natural, ni ve,
bidas segn las reglas de semejanza, analoga y oposicin, tical ni circular sino elptico, y tratamos de corroborarl
la magia permiti el acopio de una enorme multiplicidad por la experiencia, el razonamiento se vuelve ftil.
3 A. von Martin, op. cit., p. 48. . G. de Ruggiero, op. cit., pp. 37-39.
7fj
78

-~
Frente a ese escollo, podemos caer en el contrario: el 'i..
La necesidad est impuesta por la razn que reina en el
'. universo; sta tiene una doble manifestacin: en la armo-
empirista. La actitud natural se inclina a pensar que los
objetos de la ciencia son los perceptos. El mundo vivido nos na esttica y en el enlace universal entre los fenmenos
presenta un cmulo abigarrado de cualidades sensibles. naturales.
La magia haca acopio de ellas y trataba de clasificadas por
semejanzas y diferencias. Pero los juicios de observacin La necesidad es maestra y tutora de la naturaleza, la ne-
son subjetivos y relativos. Para llegar a un conocimiento cesidad es el tema propio de la naturaleza, su inventora, su
cientfico era menester superar la fsica de cualidades per freno y su perpetua ley.>
una fsica de objetos medibles por la razn, y los enun- :-.
ciados de observacin, por juicios universales y nece- y slo hay una ciencia de la necesidad: la matemtica.
sarios. Para ello la fsica tena que versar sobre objetos Toda investigacin que no responda a la certeza matem-
constituidos por cualidades primarias susceptibles de ser tica ser contingente y dubitable.
trminos de un clculo racional, y no sobre cualidades
percibidas, subjetivas y cambiantes. Ninguna investigacin se puede llamar verdadera cien-
En suma, frente a la magia, la ciencia moderna supone cia si no pasa por las demostraciones matemtcas.v
una pretensin paradjica: que sus enunciados tengan un
contenido emprico, no puramente formal, y que, a la vez,
puedan derivarse de enunciados universales y necesarios.
1 La aplicacin de la matemtica a la naturaleza parece
extraa; es una ciencia a priori, que no deriva de la expe-
Esto slo puede lograrse si los enunciados cientficos tienen riencia, sino que tiene validez ideal, y la naturaleza est
la necesidad del lenguaje matemtico y, a la vez, se refie- dada por los sentidos. Cmo pensar que el conjunto
ren a relaciones observables en la experiencia. dismbolo de lo dado en la percepcin pueda albergar
El primero en comprenderlo fue Leonardo da Vinci. relaciones matemticas? Slo por el supuesto de la racio-
Leonardo parte de la idea de que el orden natural tiene nalidad necesaria de la naturaleza. Si la naturaleza es
que ser necesario. Empieza a descubrir la armona nece- racional deber poder expresarse en lenguaje mate-
saria del cosmos en la contemplacin artstica. La necesi- mtico. Pero este supuesto no es evidente. Es asombroso
dad est ligada al orden de las formas y proporciones, que as suceda, que la naturaleza trabaje como yo trabajo
pero se manifiesta tambin en el enlace entre las causas y al razonar ... o al pintar siguiendo proporciones medibles.
los efectos naturales. De all las vacilaciones de Leonardo. Tan pronto coloca el
primer principio en la razn como en la experiencia sen-
jOh admirable necesidad! Con suprema razn obligas a sible.
todos los efectos a participar en sus causas; toda accin 5 Aforismos, col. Austral, Espasa Calpe, Buenos Aires, 1943, pr. 298, p. 56
obedece a tu suprema e irrevocable ley... Quin podra ex- Ypr. 200, p. 40.
plicar esta maravilla que eleva el entendimiento humano 6 Tratado de la pintura, col. Austral, Espasa Calpe, Buenos Aires, 1947,11,

hasta la contemplacin divina? pr. 7, p. 19.

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_\l.'
La sabidura es hija de la experiencia; el experimento el trar un denominador comn. Ambas podran verse como
nico intrprete verdadero entre la artfcosa naturaleza y sendas caras de una misma manera de figurarse las
el hombre. relaciones del hombre con el mundo. El mundo trata de
comprenderse, tanto en la historia como en la ciencia
Pero la experiencia por s sola no puede dar certeza;
oculta razones que no son dadas en lo sensible. Hay pues natural, por las fuerzas nsitas en l, que presiden su desa-
que reducir los datos empricos a reglas fijas, para descu- rrollo, sin acudir a principios transmudanos. Es el "inma-
nentismo" en que haba visto Jos Gaos la caracterstica
brir la necesidad, "descubrir la razn al travs de lo sensible". '..
principal de la modernidad. Pero, aceptando su pertenen-
Mipropsito consiste en provocar primero el experimento cia a este mundo, formando parte del "ms ac", el hombre
para luego demostrar con la razn el motivo por el cual el descubre una forma de trascendencia distinta a la sobre-
fenmeno se produjo necesariamente de tal modo y no de natural, aunque no tenga que oponerla a ella. Con su arte
otro... pues aun cuando la naturaleza comience con la razn y con su tcnica trata de forjar un mundo propio a partir
y termine con la experiencia, deberamos recorrer inver- de la naturaleza, mundo a su imagen, producto de su tra-
samente el camino: esto es, comenzar con el experimento y, bajo. Para ello tiene que considerar la naturaleza no humana
partiendo de ste, investigarsu razn.7 como una materia homognea, en que rige un orden
_conforme a la razn humana. Slo as podr comprender
Anticipa as Leonardo a Galileo y plantea sin vacilacin su curso y, al comprenderlo, impregnarlo, con su accin,
el problema: cmo referir los juicios necesarios de la ra- de su propio sello. Slo si la naturaleza obedece en todas
zn a la experiencia? Al terminar el Renacimiento se da as sus partes a reglas racionales podr ser doblegada, slo
el paso decisivo para superar el modelo terico de la entonces ofrecer la materia para crear un mundo nuevo:
magia en el de la ciencia. Cierto, el mundo es un libro cuyo el regnum bominis, el "reino del hombre" en la Tierra, de
lenguaje tenemos que descifrar, como dice Campanella, que hablar Francis Baconalgunos aos ms tarde.
pero ese lenguaje no es el de los procesos anmicos, sino
el del clculo matemtico.
Un siglo despus que Leonardo, Kepler y, sobre todo,
Galileo, mostrarn cmo puede haber un conocimiento
necesario a partir de hiptesis formuladas en forma mate-
mtica y confirmadas por la observacin. Su obra rebasa
la poca que estudiamos, pero no hubiera sido posible sin
el cambio de actitud que la antecede.
~tre la nueva concepcin de la naturaleza y del cono-
cimiento natural y la nueva idea de la cultura y de la his-
toria, que vimos en pginas anteriores, podemos encon- -,
7 Tratado de la pintura, ed. cit., pr. 22, p. 21.

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vm. Caractersticas tratamos de dejar en la sombra ciertas creencias que serviran
del pensamiento moderno para identificar la poca renacentista a diferencia de otras
pocas y revivir su carcter peculiar; nos fijamos en cambio
en unas cuantas creencias bsicas, que podramos reconocer
como grmenes de convicciones y actitudes que recorren
toda la poca moderna. Ellas constituyen, por as decido, un
ncleo de creencias que estn a la base de las dems, por-
que forman el marco conceptual de una figura del mundo
an vigente. En los siglos posteriores el pensamiento moder-
no se volver ms complejo y se desarrollar en distintas
Inici este ensayo expresando una perplejidad: qu es el direcciones. Podra verse empero cmo esos desarrollos
pensamiento moderno? Para responder, busqu sus ini- estaban implcitos, no expresados an, en aquel ncleo ger-
cios all donde era an intuicin primera. En el Renaci- minal. Un campo amplio de actitudes y creencias variar de
miento se da un giro en el pensamiento, pero es slo un periodo en periodo, pero aquel conjunto de creencias bsi-
inicio. Nadie poda estar consciente en aquel momento de cas permanecer como supuesto, a menudo inexpresado, de
las implicaciones y desarrollos de esos comienzos. El las dems. En cada poca se enfrentarn entre s doctrinas
pensamiento moderno se construir, consolidar y diver- opuestas, pero la controversia entre ellas slo ser posible si
sificar en los cuatro siglos posteriores, acompaando el existe un suelo comn que establezca los lmites en que
desarrollo de la nueva sociedad creada por los descen- cualquier argumentacin pueda aceptarse. Ese suelo comn
dientes de aquellos "hombres nuevos". est constituido por aquel ncleo de creencias bsicas.
Por otra parte, en el Renacimiento la nueva manera de Pues bien, trataremos ahora de caracterizar el pensa-
pensar tena un sello que slo corresponde a ese periodo y miento moderno, precisando las ideas comunes que se
no habr de repetirse. Cada periodo posterior presentar encuentran en su base. Recapitularemos para ello los rasgos
tambin un estilo, un carcter propio. Sera ingenuo preten- principales de un modo nuevo de pensar que descubrimos
der reconocer en el racionalismo del siglo XVII, en la Ilustra- en el Renacimiento, pero tambin indicaremos cmo se
cin del XVIII, en el romanticismo o en el cientismo pisitivista prolongan esos rasgos en las pocas posteriores, hasta nues-
del XIX Y xx los mismos rasgos de la imagen del mundo tal tros das, aunque no podamos naturalmente exponer su
como se presenta en el Renacimiento. Cada periodo, incluso desarrollo por no ser se nuestro tema. Se trata de condensar
cada corriente intelectual o artstica dentro de un periodo, en breves proposiciones lo ya expuesto, de manera que
ofrece variantes peculiares del pensamiento moderno y de pueda indicarse la pervivencia de esas ideas en la poca
su figura del mund6;; Sin embargo, creo que todas pueden posterior.
verse como diferentes desarrollos o variaciones de ciertos
temas centrales, simples, cuyo origen hemos rastreado en el 1) Puesto que hemos llamado "figura del mundo" a la
Renacimiento. Por eso, al revisar las ideas de ese periodo, manera como ste se le manifiesta al hombre, la traza que

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adopte depender de una creencia bsica: el puesto que quien, para realizarse como hombre, debe pasar de la
el hombre considera ocupar en el cosmos . l pensamiento sumisin heternoma a los dictados ajenos al pleno uso
moderno se inicia cuando el hombre deja de verse desde de su responsabilidad moral; el hombre es autolegislador,
la totalidad del ente que lo abarca, para ver la totalidad del la ley moral radica ~n el interior del hombre y no puede
ente desde el hombre. Ya no se contempla slo como una cumplirse ms que por obra de la voluntad libre. En otros,
creatura con un puesto singular al lado de las otras, bajo la la conciencia de la libertad personal conducir a la nocin
mirada ecunime del dios, sino como un sujeto que reco- de autenticidad; slo es autntico quien asume el riesgo
noce el sitio de las dems creaturas en el todo y elige para de llegar a ser l mismo.
s su propio puesto. Deja de ser un elemento integrado en Por variables que sean las ideas sobre el hombre, poste-
el gran todo; ahora es capaz de hacerle frente. riores al Renacimiento, conservarn el ideal de la realiza-
, En el Renacimiento esta idea lleva a concebir una sepa- cin plena del individuo. Este ideal se presentar, a veces,
racin precisa entre el hombre y el mundo no humano: como el derecho a la "libertad natural" de todo hombre,
el hombre es libertad, el mundo no humano, necesidad; el otras, como bsqueda de la felicidad personal. Un gran
hombre es posibilidad, trascendencia; el mundo, realidad, legado del Occidente moderno a la civilizacin universal
facticidad; el hombre es foco de actividad dirigida a los' que se anuncia es el carcter inviolable de la libertad del
objetos; el mundo, su correlato. El hombre no tiene, como individuo y su bsqueda de la perfeccin personal. La doc-
las dems creaturas, una naturaleza fija; vaco de atributos trina de los derechos humanos individuales est por
incambiables, est determinado por su eleccin. Cada convertirse en consenso comn de la humanidad. Su
hombre debe elegirse a s mismo, trazar su propia figura, ' fuente primera est en el descubrimiento inicial de que la
promulgar su propia ley. Cada quien es fuente de sentido dignidad del hombre, frente a las dems creaturas, radica
y de valor. El individuo debe llegar a ser l mismo, insus- en sl:1-Ubeaad.
tituible, obra de sus propias manos. Desde entonces el 2) Para los pensadores renacentistas la cultura y la his-
individualismo ser un rasgo de la modernidad. toria son hazaas del hombre mismo. Mundo propio del
Esta condicin propia del hombre constituye su digni- hombre no es la naturaleza en que se encuentra arrojado,
dad. El humanismo renacentista descubre y ensalza esta sino esa segunda naturaleza que l crea con su virtus y su
nueva dignidad, que ya no consiste slo en ser hijo e ima- aTS. El destino del hombre es forjar un mundo a su imagen
gen de Dios, sino creador de s mismo a imagen de Dios. y semejanza. La civilizacin doblega el mundo en torno y
En los siglos posteriores se diluir esta manera de conce- lo transfigura en artificio.
bir la dignidad del hombre, propia del Renacimiento. A partir del siglo XVII la sociedad misma se ve como
Diversas doctrinas aparecern, pero quedar un logro creacin libre de los hombres. No pertenece al orden de
como caracterstica de la modernidad: el acceso del hom- la naturaleza,' es-producto del contrato voluntario que los
bre a su mayora de edad, por el ejercicio de su libertad individuos conciertan para lograr sus fines. Los individuos,
individual. La eleccin de s mismo se presentar en unos depositarios de derechos inalienables, son origen y fin del
como afirmacin
. de la autonoma de la voluntad , cada. Estado. El Estado es pues un artificio forjado por los horn-

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bres a partir del estado de naturaleza. El orden social no es cin de lo cognoscible al campo de lo dado en la experien-
el simple resultado de una herencia intocable, el hombre cia, son temas que suponen una idea ms simple: la de un
puede proyectarlo conforme a un diseo racional. Las revo- sujeto de conocimiento considerado espacio de la presencia
luciones polticas de los siglos XVII al xx suponen la posibi- de todo objeto y condicin de posibilidad de la inteligibili-
lidad de trastocar el estado social existente y de reconstruir dad de cualquier proposicin con sentido.
la, sociedad sobre la base de las voluntades concertadas; 4) Pero el mundo no slo es objeto para el "ojo", tam-
presuponen, por lo tanto, una creencia bsica anunciada bin para la "mano" del hombre. Es decir, el mundo es
ya en el Renacimiento: el mundo en que el hombre puede considerado material moldeable, transformable en instru-
realizarse es el que l mismo produce con su prctica. mento por el arte y la tcnica:>El mundo en torno est all
Otro desarrollo de esa idea germinal ser la nocin de para ser organizado, medido, estructurado por la razn
que la historia persigue los fines de la emancipacin hu- humana, rernodelado, destruido y reconstruido por el tra-
mana que el hombre mismo proyecta en ella. La concep- bajo del hombre. El hombre se impone al mundo externo,
cin del progreso incesante del decurso histrico hacia un lo conoce hasta encontrar las vas para liberarse de su
trmino, en el que el hombre se liberar de sus sujecio- constriccin y dominarlo. Rompe el curso ciego de las
nes, es caracterstica de la Ilustracin y se prolonga en los cosas, las convierte en medios para sus propios proyec-
movimientos sociales de los siglos XIX y xx. Implica la no- tos. El pensamiento moderno es un pensamiento de
cin de una historia resultado de la accin del hombre, emancipacin, pero tambin de dominica El extraordi-
capaz de vencer las fuerzas irracionales que rigen los acon- nario desarrollo de la ciencia natural y de la tcnica, que
tecimientos y de instaurar progresivamente un orden empieza en el siglo XVII y se acelera considerablemente en
racional proyectado. Esa nocin no hubiera surgido sin la el xx, responde a las visiones de los poemas de Campa-
previa creencia bsica en la historicidad del hombre y en nella, realiza el sueo del "regnurn bominis" de Bacon. El
su capacidad de irrumpir en el ro de la historia y doble- ideal de dominacin de la magia renacentista es cumplido
garlo con su esfuerzo. por la ciencia y la tcnica modernas. El hombre empieza a
3) El mundo en torno se convierte en objeto para el conocer las fuerzas elementales de la naturaleza y a po-
hombre. Objeto, primero, ante el "ojo" del hombre. El alma nerlas a su servici) El mundo en que vive, a todas horas,
es el mbito en donde todos los objetos se vinculan, ms est formado por un conjunto de artefactos obedientes a
an, se constituyen como tales objetos. El trnsito del alma la energa prisionera, dirigida por el hombre. A fines del
como substancia al alma como sujeto, que advertimos en siglo xx la transformacin del mundo en torno es total: la
algunos pensadores renacentistas, se consolidar en los morada humana es ahora un artificio.
siglos posteriores. El nico mundo del que podemos hablar 5) "El fin del intelecto es transformar todas las cosas en l
con sentido es entonces la totalidad de los correlatos de mismo." Esta idea puede interpretarse de varias maneras.
conciencia, o el mbito de la experiencia posible. El cogito En sus comienzos, est ligada a la concepcin de la simpa-
cuyo correlato son los cogitata, el sujeto trascendental, ta universal, base de la magia. Pero, poco despus, al
unidad ltima de toda sntesis de conocimiento, la reduc- remplazar los vnculos de simpata y analoga por las rela-

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ciones recprocas de los fenmenos expresadas en fun- 6) sas son las creencias fundamentales que consti-
ciones matemticas, cobra el significado de la conversin tuyen el marco conceptual de una figura del mundo. No
de todas las cosas en razn. El intelecto no es ya la capa- podramos intentar reducirlas todas a una idea central de
cidad de leer en el interior (intus-legere) de los entes, sino la que podran derivarse? As como en algunas partituras
la posibilidad de ordenar el mundo segun modelos ra- musicales podemos percibir una frase simple, germen de
cionales. Convertir las cosas en intelecto es someter tanto la varios temas que se entrelazan y desarrollan, as tambin
naturaleza como la sociedad a la medicin y al clculo de tal vez podamos dar con una idea nuclear incluida en los
acuerdo con esos modelos. temas acabados de sealar. Proponemos una, a manera de
El pensamiento moderno substituye la fe en las con- hiptesis. La nueva figura del mundo se desprende de una
vicciones heredadas, transmitidas por la tradicin, por la fe creencia central: el sentido de todas las cosas, incluido el
en la razn. Instaura, ante todo, el imperio de una raciona- del hombre mismo, proviene del hombre. El hombre es
lidad instrumental, como acert a ver Max Weber; es decir, fuente de sentido y no recibe l mismo de fuera su sentido.
una racionalidad que consiste en determinar y calcular los. Los entes no tienen un sentido "objetivo", independiente
medios ms eficaces para lograr un fin determinado. Esa de los sujetos, adquieren sentido con relacin a stos.
forma de racionalidad opera no slo en la tcnica sino Por eso la labor del hombre es crear un segundo mun-
tambin en la organizacin de la sociedad moderna. Pero do a partir de la naturaleza: slo en ese mundo las cosas
sera errneo reducir el racionalismo moderno a esa forma se revisten de sentido. Al convertirse en artificios, los entes
de racionalidad. La razn tiene tambin una funcin terica son estructurados, ordenados por el "ojo" y la "mano",
explicativa, en la ciencia, y una funcin prctica, al pro- conforme a un plan o a un diseo. El mundo de la cultura
mulgar normas ticas de universal observancia. El proyecto tiene los significados que sus creadores le prestan, los
del pensamiento moderno es transformar todas las cosas en artefactos adquieren sentido en cuanto medios para cum-
razn, para comprenderlas y dominarlas. Y la razn es plir necesidades y proyectos del hombre, los procesos
universal, nica en todo hombre, a todos iguala en su todos, de la naturaleza y de la historia, pueden revelar un
ejerciciCOSu primera forma de expresin est en la nocin sentido si los vemos en relacin con fines humanos. Por
renacentista del "intelecto" ilimitado, que se extiende al in- eso tambin el hombre mismo no reconoce en l un
finito, comprende todo sin excepcin y, en el interior de la sentido especfico, que le correspondiera por el sitio que
materia!,rige su desarrollo segn principios necesarios. Ms ocupa en un orden de ser establecido.
tarde, ( el siglo XVIII, esa idea se afirmar en una razn Al desaparecer un centro con referencia al cual situarse,
totalizante, que todo lo ordena y une y a la que todo est le toca al hombre determinar, entre todas las alternativas a
sometidct5En la ciencia natural y en la tcnica se manifes- su alcance, el centro de su eleccitf.
tar principalmente la razn universal. El centificismo, es
decir, la tendencia a medir toda forma de justificacin
racional por el rasero de la racionalidad cientfica, llegar a
ser un rasgo del pensamiento moderno.

90 91
IX. La crisis de la modernidad miento moderno correspondi a la mayora de edad del
hombre.
En la mayora de las culturas conserva esa faceta libera-
dora. El paso a la modernidad es an el proyecto para
superar la escasez, la opresin y la oscuridad de las formas
de vida tradicionales. La modernidad se entiende funda-
mentalmente como dominio racional sobre la naturaleza y
la sociedad. Lleva implcito, pr lo tanto, el remplazo de las
antiguas maneras de pensar por las creencias bsicas que
He intentado detectar el ncleo de creencias bsicas de una configuran el pensamiento modernos
figura del mundo que se inicia en el Renacimiento, se de- Sin' embargo, para quienes ya recorrieron ese pensa-
sarrolla, con variantes, en los siglos posteriores y llega has- miento la situacin es otra. En esa situacin estn las cul-
ta nosotros. Pero cuatro siglos ms tarde ya no la acom- turas de los pases ms desarrollados pero tambin los sec-
paa el alborozo de un nuevo descubrimiento sino la inco- tores de los pases en vas de desarrollo que comparten una
modidad de un cierto desencanto. Cuatro siglos ms tarde cultura occidentalizada. Es en esos mbitos donde la figura
detrs de aquella figura luminosa empieza a hacerse pre~ del mundo moderna empieza a entrar en crisis. Lo que era
sente otra faceta inquietante. La modernidad empieza a po- entusiasmo en sus comienzos se torna ahora en desen-
nerse en entredicho. canto. La pregunta misma que preside este ensayo lo trai-
El pensamiento moderno fue, sin duda, un gran paso ha- ciona. No preguntaramos por las caractersticas de la
cia la emancipacin del hombre. Empez a vencer los de- modernidad si no sintiramos cierto malestar por ella. Por
monios que se oponan al reino del hombre sobre la natu- qu ese malestar? Cmo esa visin exultante del hombre y
raleza y sobre la historia. Los demonios externos, primero. del mundo desemboc en desilusin y en alarma? Con-
Frente a la enfermedad, a la indigencia, a la violencia del testar esa pregunta requerira indagar mucho ms all de
mundo en torno, el hombre ya no se sinti inerme. Empe- los lmites de este trabajo. Ahora slo puedo sealar algu-
z a dominar la naturaleza, para hacer de ella una morada nos puntos que nos ayudarn, tal vez, a entender la cara os-
en que estuviera a cubierto de sus amenazas. Quiso ser cura, oculta tras la visin luminosa del mundo renacentista.
dueo de su propia historia. En lugar de representar el A partir del Renacimiento el hombre no se vio a s mismo
papel dictado por otros, se atrevi a erigirse en autor de su slo como objeto de la naturaleza sino como su agente.
propia obra. Empez a vencer tarnbn sus demonios inter- Adquiri, poco a poco, dominio sobre ella, hasta alcanzar
nos. La razn encontr vas para liberado de la esclavitud un enorme poder. Y empezamos a alarmarnos por su uso.
de las ideas heredadas y de los prejuicios. Al ver en el En efecto, al transformar a su imagen el mundo en torno, el
hombre la fuente de sentido y el engarce de todas las co- hombre no cre una morada de mayor pulcritud y belleza,
sas, el pensamiento moderno reivindic para l la dignidad no convirti la naturaleza en espritu, como soaron los
y la excelencia. Como dijo Kant de la Ilustracin, el pensa- renacentistas. Porque su obra obedeci a la codicia y al

92 93
afn de dominio, ms que al amor y a la inteligencia. La renuncia a leer en s mismo un sentido inscrito en su
naturaleza fue transformada en servicio de nuestras nece- "naturaleza", que le fuera otorgado por su sitio en el todo,
sidades, es cierto, pero tambin fue socavada, expoliada, l es la fuente que otorga sentido al todo. No es entonces
hasta inhabilitarla como morada del hombre, fue sometida un vaco frente al todo del ente? Por otra parte, si no puede
al capricho humano, reducida a simple instrumento de sus leer en su propia naturaleza un sentido dado, si slo tiene
intereses. el sentido que elija darse no puede elegir para si el sin-
La destruccin de la naturaleza por la tcnica obedeca a sentido? Por qu no sera todo absurdo? Detrs de la visin
una actitud ms profunda: la degradacin de los entes na- del hombre como opuesto al todo del ente se asoma, a la
turales en meros objetos. Al reducir el mundo a un material postre, el nihilismo. 2
que debe ser dominado y transformado, las cosas dejan de Parecida situacin en la concepcin de la historia. Tam-
tener un sentido intrnseco, slo adquieren el sentido que bien en ella, el pensamiento moderno se muestra arnb-
el sujeto humano les atribuye. El hombre deja entonces de valente. Quin dudar de que la emancipacin humana
escuchar lo que tengan que decirle las cosas, para exigir slo puede empezar en el momento en que nos asumimos
que se plieguen al lugar que les seala en su discurso. El como actores de nuestra propia historia? Pero, en los siglos
rbol solitario ya no es esa vida extraa cuyo sentido es posteriores al Renacimiento, esa idea condujo a la inter-
desarrollarse en plenitud, florecer, albergar las aves, ofrecer pretacin de la historia como un progreso racional con-
sus ramas al sol, en comunin con la riqueza inagotable del tinuo hacia una sociedad emancipada. Pues bien, la creen-
universo; su sentido no le est dado por su relacin con el cia en un progreso histrico, capaz de realizar los fines
todo. No, el rbol es ahora un caso que comprueba las re- diseados por el hombre, difcilmente puede ser com-
partida a fines del siglo xx. El desarrollo del capitalismo
glas que mi razn ha descubierto, o bien es un espcimen
condujo, es cierto, a sociedades ms racionales, donde los
que puedo medir, calcular, ordenar segn mis categoras; individuos podan gozar de mayores libertades, pero tam-
de cualquier modo es una instancia que cae en alguna de bin a la enajenacin en el intercambio de mercancas, a la
mis clasificaciones. Es tambin un til: madera para cortar, explotacin del trabajo y al olvido de los valores de sol-
soporte para edificar, adorno tal vez para disfrutar. En rea- daridad, justicia e igualdad sociales. Ni siquiera en los pai-
lidad ni siquiera pregunto si su vida tiene un sentido pro- ses de gran desarrollo industrial ha logrado satisfacer todas
pio, no trato de escucharlo, por que s que slo es un ma- las necesidades de la poblacin. Subsisten en ellos el de-
terial dispuesto a revestirse del sentido que yo le presto." sempleo permanente, la humillacin de los marginados y
El sentido del rbol remite a la casa construida con su las desigualdades sociales. En la mayor parte del mundo,
madera, sta remite a la escuela que alberga, la escuela, a en los pases que haban pagado con su situacin colon-
su vez, al hombre, todo cobra sentido por esta ltima refe-
rencia. Pero qu sentido tiene el hombre? El hombre Z La relacin estrecha entre la transformacin de la naturaleza por la tcnica,
en los dos ltimos siglos, y la prdida del sentido fue vista con lucidez por
1 Slo el poeta pregunta an por el sentido intrnseco de las cosas. Pero el
Martin Heidegger, "Ueber die Technk", Vortrage und AuJsatze, G. Neske,
poeta no habla con la voz de la modernidad. Octavio Paz lo ha visto bien: Pfullingen, 1954. Por mi parte, trat de esclarecer la relacin entre cono-
frente a la modernidad, la poesa ha sido siempre "la otra voz". (O. Paz, La cimiento tcnico y sentido, en "Sobre el conocimiento tecnolgico", Revista
otra voz, Seix Barral, Barcelona, 1991). Latinoamericana de Poecfta, vol. XVI, n. 2, 1990.

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zada y dependiente el auge capitalista, han subsistido, y subordina el comportamiento social a su realizacin. La
agravadas, la miseria y la opresin. El mundo construido racionalizacin de la sociedad comprende: economa
por el hombre ha estado lejos de la ciudad ideal de Leo- regulada, ya sea por la planificacin central o por las leyes
nardo o la solar de Campanella. La desilusin ha llegado a del mercado, relaciones sociales sometidas al ordena-
su grado ms amargo, cuando el proyecto emancipador de miento abstracto de la legislacin, administracin pblica
las revoluciones socialistas, que anunciaba la libertad real eficaz, aparato burocrtico del Estado, que ordena, regula y
para todos, que deba realizar al fin la meta de la historia, controla la vida pblica. En las sociedades industrializadas
condujo a Estados represivos donde mostraba de nuevo su esta racionalizacin llega a su punto ms alto. En ellas
rostro la barbarie. El fracaso de los estados burocrticos, dominan las regulaciones abstractas de la burocracia,
inspirados en el modelo bolchevique, no implica, sin duda, destinadas a asegurar el funcionamiento sin tropiezos de la
el fin de la idea que inspir al socialismo, tampoco equi-
sociedad, el ordenamiento jurdico, encargado del mante-
vale a una justificacin del capitalismo, pero no ha podido
nimiento del orden, y las leyes del mercado, garantes de la
menos de sacudir la fe en el progreso irreversible de la
historia hacia la realizacin de un proyecto emancipador, produccin y distribucin econmica eficaces. Despus del
creencia bsica del pensamiento moderno. La idea misma trgico fracaso de los experimentos totalitarios, la sociedad
de que la historia tendra un sentido, despus de Auschwitz ms racional tiende a identificarse con una sociedad demo-
y del Gulag, empieza a resultar una irona. Parece, por el crtica. La democracia implica, en efecto, la liberacin de la
contrario, que ninguna situacin histrica es irreversible, arbitrariedad en las decisiones pblicas y de la enajenacin
que a los intentos de liberacin puede suceder la barbarie, a una autoridad irracional. Pero en las sociedades ms
que ni la razn ni la libertad resultan forzosamente de los desarrolladas, la democracia existente presenta tambin
proyectos emancipadores, que la "fortuna", despus de otra faceta inquietante. La sociedad tiende a operar como
todo, es capaz de vencer la "virtud" de los hombres. Los un sistema construido por los hombres al modo de cual-
acontecimientos histricos en el siglo que termina seme- quier artefacto, sujeto a sus propias reglas de manejo. La
jaron, antes que un argumento racional, un cuento arbi- poltica es cada vez ms una tcnica. El poltico moderno,
trario y trgico, producto de la irracionalidad y el acas. establecidas las reglas que permiten el funcionamiento de
El predominio de la racionalidad instrumental, caracte- la sociedad, vigila su cumplimiento, cuida de que los
rstico del pensamiento moderno, sirvi al dominio de la procesos se realicen sin fricciones, de que todo marche sin
naturaleza, oper tambin el control de las fuerzas sociales. tropiezos a modo de un sistema autorregulado. La poltica,
La racionalizacin de las relaciones sociales es la caracters- en los pases desarrollados, es cada vez menos el arte de
tica ms importante del paso de las sociedades tradiciona- proyectar y decidir el futuro de una sociedad, cada vez ms
les a las modernas. Mientras las sociedades antiguas se la tcnica de mantener el funcionamiento de una mquina
orientaban por creencias y valoraciones indiscutidas, lega- regulada. La poltica se vuelve ingeniera del poder. En ese
das por la tradicin, la sociedad moderna se rige por un tipo de sociedad, el individuo participa cada vez menos en
clculo racional que determina cules son los procedi- las decisiones pblicas, su contribucin se limita a seleccio-
mientos eficaces para lograr metas libremente proyectadas nar, de cuando en cuando, las personas encargadas de

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mantener el sistema en buena forma, su vida se reduce pequeos intereses personales, computables para las
cada vez ms al papel de despreocupado consumidor que encuestas electorales o los pronsticos del mercado.
el sistema le otorga. En el artefacto construido por el hom- Los cambios en la relacin del hombre con la naturaleza,
bre ste se convierte en un engranaje substituible. La se- por una parte, con la sociedad, por la otra, son paralelos.
gunda naturaleza en que el hombre reconocera su imagen, Son dos facetas de la misma actitud. El mundo en torno,
toma una forma ms parecida a una maquinaria que a una natural o social, tomado como puro objeto de la accin
obra de arte. transformadora del hombre dirigida por la razn, se
La sociedad racionalizada es producto de la aplicacin convierte en instrumento manejable, sobre el cual el
de una forma de racionalidad, pero tambin de la concep- hombre puede ejercer su dominio. El resultado es arnbi-
cin individualista que constituye, segn vimos, uno de los valente. Porque puede conducir a la hurnanizacin de las
rasgos del pensamiento moderno. El individualismo fue cosas en torno, pero tambin a la cosificacin del hombre.
inseparable del reconocimiento de la dignidad del hombre Por una parte, el hombre puede dibujar en la naturaleza y
que proclamaron los humanistas del Renacimiento. Ms en la historia su propio rostro, por otra parte, al convertirlo
tarde, dio lugar"a la doctrina de los derechos humanos, ina- todo en instrumento, puede llegar a convertirse l mismo
lienables, de todo hombre en sociedad. sta es una con- en un engranaje de un proceso sin sentidcq'As, la utopa
quista ligada al acceso del hombre a su mayora de edad. renacentista puede desembocar en un mundo degradado
Pero los derechos humanos se entendieron funda- en artefacto y en un hombre al que acecha la carencia de
mentalmente como preservacin de los individuos pri- sentido.
vados frente a la intromisin de cualquier poder colectivo. Parecera que en las sociedades desarrolladas de Occi-
Con el desarrollo de las sociedades capitalistas, el indi- dente, la manera de pensar que se esboz en el Rena-
vidualismo dio lugar a dos expresiones extremas. Por un cimiento y se deline y generaliz en siglos posteriores
lado, la persona privada, ocupada en sus asuntos familia- perdiera lentamente credibilidad y vigencia. Vemos cmo
res, codiciosa de acrecentar sus pertenencias, que defiende la figura del mundo moderna tiende a desvanecerse. Algu-
a toda costa sus derechos frente a la comunidad y que slo nos hablan ya de "situacin posmodernav.> Por desgracia,
se rige por intereses egostas. La sociedad no es para ella el trmino no deja de ser vago, pues no se precisa cul es la
un lugar de concierto, sino el mercado en que compiten los "modernidad" en trance de abandono, y ambiguo, pues no
intereses particulares. En el otro extremo, el hombre masa. se definen las nuevas creencias que habran de rern-
Al debilitarse las asociaciones comunitarias en que se in- plazarla. Hasta ahora el "posmodernismo" parece utilizarse
tegraban sus miembros para dar un sentido superior a sus como un membrete que cubre cualquier forma de escep-
vidas, al reducirse la sociedad a la suma de individuos, ticismo sobre creencias bsicas del pensamiento moderno.
queda la persona individual sola frente al sistema abstracto Ms que indicador de un pensamiento renovador parece
que la regula y controla. Para la organizacin burocrtica sntoma de una ausencia: la que deja el descreimiento en
de las sociedades desarrolladas todos los individuos son una figura del mundo antes de ser rernplazada por otn
homogneos, intercambiables, esclavos de los mismos 3 Jean Francos Lyotard, La situation postmodeme, ed. Minuit, Pars, 1979.

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El desencanto, parcial o total, hacia las creencias que
Segunda. La desilusin de la modernidad puede condu-
estn a la base de un pensamiento moderno da lugar a
cir tambin a un realismo escptico. -El pensamiento mo-
actitudes divergentes entre s. Por otra parte, an no po-
derno incluye la justificacin racional de la ciencia, la tc-
demos saber si es un signo del fin de la vigencia de ciertas
nica y el poder, por un discurso que funda su necesidad en
creencias de la modernidad en su conjunto y, en ese caso,
el cumplimiento de fines humanos. Ese discurso seala el
cules seran stas, o bien es una seal solamente de la ne-
sentido que tienen para el hombre aquellas actividades,
cesidad de un reajuste del pensamiento moderno, que
son pues "meta-narrativas", en la acepcin de jean Francois
conducira a una variante del mismo. Por otra parte, el des-
Lyotard. Al no creer en esos discursos, se pierde la justi-
creimiento en las ideas -progreso, emancipacin humana,
ficacin de cualquier forma de cultura y actividad humanas.
libertad , dominio sobre la naturaleza, racionalidad- que
La actitud "posmoderna" tendera a sostener que ni la
expresaban el sentido dado por el hombre a la poca
ciencia, ni la tcnica, ni la historia, ni el ejercicio del poder
moderna, podra conducir a tres actitudes, al menos, de
requieren justificacin. Entonces, la aceptacin de la caren-
signo distinto.
cia de sentido de la historia, el escepticismo ante las preten-
Primera. Una actitud nostlgica del pasado. En la tra-
siones del racionalismo moderno, la duda ante la posibili-
dicin se intentara revivir valores que dieran un nuevo
dad de emancipacin del hombre, conducen a una actitud
sentido a la vida. El debilitamiento de una concepcin
conservadora que hace de lado, por ilusoria, cualquier pro-
moderna del mundo y de los valores que pretende rea-
yeccin de una meta que trascienda la situacin existente,
lizar, deja un vaco que tiende a ser llenado por la revita-
por lo tanto, descarta las actitudes tendientes a la transfor-
lizacin de actitudes y creencias premodernas: retorno a
macin social o a la disrupcin cultural. J;k1 historia ha
creencias religiosas ancestrales, adhesin a la herencia
terminado, todo cambio es retroceso, ya no hay "vanguar-
cultural frente a las corrosiones de la razn, a las conven-
dias", dejemos pues las cosas como estn, cesemos de
ciones colectivas frente a las actitudes crticas, eclosin de
pretender que se dirigen a una meta.
sectas salvficas irracionales, revaloracin de formas de vida
Esta actitud alimenta una ideologa conservadora: la de-
pasadas. La fuerza que han cobrado en muchos pases del
mocracia liberal y el rgimen de libre mercado seran la
Tercer Mundo los integrismos religiosos y los naciona-
etapa insuperable de la historia. Para los pases marginados
lismos culturales (pensemos en los pases rabes y en los
y dependientes el mensaje es claro: intil esperar un cam-
que componan la antigua URSS), la persistencia, en el
bio, si la historia ha terminado, slo cabe conformamos con
primer mundo, de posiciones tradicionalistas y reaccio-
el papel que en la economa mundial se nos 'ha asignado.
narias, pueden llenar el vaco que dejare la prdida de cre-
Pero la crisis del pensamiento moderno podra conducir
dibilidad del pensamiento moderno. En los pases atrasa-
a una tercera postura, de signo opuesto a las dos anterio-
dos esa tendencia se aunara a las resistencias tradicionales
res. La historia ha conocido muchos perodos de confusin
a la modernidad, en los desarrollados, supondra un regre-
y escepticismo, cuando los valores vigentes en una poca
so ms a la barbarie. En todos los casos, a la modernidad
vacilan y an no se imponen otros nuevos, pero nunca
sucedera una nueva poca de oscuridad y confusin.
lleg por ello a su fin. Estaremos, en realidad, al trmino

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de una poca y al inicio de otra? Algunos signos lo sugieren emancipacin humana. Mientras en la cultura de los pases
y no faltan posibilidades de establecer paralelos entre el desarrollados la figura moderna del mundo empieza a
perodo actual y los fines de la Edad Media y principios del perder credibilidad, la situacin es muy otra en los dems
Renacimiento. pases. En muchos pases en vas de desarrollo, el pensa-
No podemos adivinar el futuro. Es posible que nos miento moderno no es an vigente, pertenece slo a los
aguarde un perodo de confusin y desencanto, en que la sectores occidentalizados y urbanos.
historia parezca detenerse, pero es posible que a la desilu- 'En la mayora de las naciones del planeta subsisten
sin suceda otro inicio. Cabra entonces intentar descubrir formas de vida antiguas en oposicin o en convivencia con
en las tendencias actuales los signos que apuntan a una las nuevas.
nueva manera de pensar, podramos tratar de barruntar as Sus sociedades an no se atomizan en una suma de indi-
lo que llegara a ser una figura del mundo que remplazara a viduos ni se regulan por reglas impersonales y abstractas.
la moderna. La nueva manera de ver el mundo puede ser Subsisten los lazos comunitarios, las creencias tradicio-
leda entre lneas de la situacin presente, pero tambin es nales, las lealtades basadas en la pertenencia a un grupo, a
una propuesta de la imaginacin y el deseo, anticipadores una etnia, a una comunidad particular. Sin embargo, las
del futuro. Ambos aspectos son inseparables.
lites dirigentes de esos pases han elegido como fin la
No es concebible que un pensamiento innovador repitie-
"modernizacin", quieren verlos como sociedades en
ra concepciones previas a la poca moderna.Pero tampoco
transicin hacia sistemas ms racionales y eficientes. la
tiene que ser por fuerza su negacin pura y simple. Un
modernizacin se entiende como el paso a regmenes
pensamiento innovador podra "levantar" el pensamiento
moderno, en el sentido del Aufbeben hegeliano: superarlo, democrticos, basados en el libre mercado, regulados por
conservando en otro nivel su momento de verdad. El una administracin eficaz y sujetos a normas jurdicas
pensamiento moderno, dijimos, acompa la conquista imparciales. y esa eleccin, a fines de siglo, no parece
de la autonoma del hombre, correspondi a su mayora de tener ms alternativa que la resurreccin, los integrismos,
edad. Por decepcionantes que hayan sido muchas de sus de formas de vida arcaicas. Perdida la ilusin de que una
consecuencias, la sociedad futura no podra renunciar revolucin social traera la prosperidad junto a la justicia, la
libremente a ese valor, slo por coaccin. Necesitar tal vez modernizacin se presenta como la nica opcin para ven-
superarlo para acceder a otro estadio, pero el respeto a la cer la escasez, la ignorancia y la miseria.
dignidad del hombre, que inaugura el Renacimiento, es Con todo, podramos intentar que la modernizacin de
una condicin para cualquier superacin de su pensa- nuestros pases no condujera a los alarmantes resultados
miento. Adems, l pensamiento moderno rompi las suje- que produjo en los ms avanzados. Muchas formas de vida
ciones del mundo antiguo, permiti la liberacin tanto de y ligas comunitarias antiguas podran ser conservadas y
las necesidades naturales como de los atavismos hist- adaptadas a las necesidades de una sociedad nueva. Alcan-
rico;; Ninguna manera de concebir el puesto del hombre zar una sociedad ms racional y eficaz evitando su ato-
en el cosmos podra prescindir de ese momento de la mizacin en individuos aislados y su conversin en un

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artefacto tcnico, no es un proyecto utpico para los pases ~ 'Hacia una nueva figura del mundo?
que an preservan instituciones y valores comunitarios.
Los pases del Tercer Mundo entramos en la modernidad
en el momento en que empieza a ponerse en crisis. Lo cual
nos coloca en una situacin privilegiada: podemos ver
"poca moderna" tanto en sus iricios como en sus fines,
antes de aventuramos plenamente en ella. Estamos frente a
una responsabilidad an indita. Podemos evitar el camino
que otros hallaron. Podemos elegir lo que fue avance y
liberacin en el proyecto moderno e intentar prevenir sus Una figura del mundo, dijimos, expresa una manera pecu-
consecuencias indeseables. El proyecto nuestro podra ser liar de concebir el puesto del hombre en el cosmos natu-
una opcin nueva: la modernidad revisada a partir de su ral y en el cosmos social. El pensamiento moderno res-
trmino. Conservar el momento de verdad del pensamiento ponde a una transformacin en ambos rdenes. No es
moderno y superarlo en un pensamiento nuevo, proponer menor la que se realiza en nuestra poca.
una modernidad repensada desde el estadio posterior de En el Renacimiento se empezaron a abrir fronteras
una nueva figura del mundo. Para ello tenemos que inten- geogrficas que limitaban el mundo antiguo. El hombre se
tar vislumbrar la nueva visin del mundo que se anuncia. aventur allende esos lmites, supo que poda vivir en
Cualquier cambio de poca es lento, puede durar varios parajes exteriores al espacio hasta entonces familiar. Pri-
siglos. Aunque podamos detenernos en el Renacimiento mera gran apertura del mundo vivido, ms all de la mora-
para percibir los inicios de la poca moderna, aparecen da ancestral. Una consecuencia fue la vivencia de la relati-
signos que la anuncian en plena Edad Media. Igual podra vidad de todo sitio; cualquier lugar poda ser considerado
suceder ahora; an no detectamos el inicio de otra era, como centro. Pues bien, ahora vivimos un segundo paso
pero podemos tal vez percibir algunos de sus signos en la apertura hacia el exterior: la ruptura de la frontera
precursores. Intentmoslo. constituida por la Tierra misma. Nos aventuramos afuera,
hacia el espacio ilimitado, exterior al planeta. Lo que para
el renacentista fue la transgresin de los abismos oce-
nicos y el descubrimiento de otras tierras, para nosotros
es el gran salto al espacio y el viaje hacia otros astros. En-
tonces como ahora la ampliacin del mundo vivido fue
posible por invenciones tcnicas que dominaban la dis-
tancia y permitan trazar nuevos derroteros. Los grandes
viajes del siglo XVI suceden a la fabricacin de las carabe-
las y al invento de la brjula. Los satlites y las naves espa-
ciales son nuestras carabelas, las computadoras nuestras

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brjulas. En ambos casos tambin, a la ampliacin del espa- la naturaleza: la naturaleza necesita del hombre para serie
cio explorado corresponde la de las formas de comunicacin grata, pero el hombre depende de la naturaleza para ser
entre los hombres. La imprenta, en el siglo XVI, ampli la hombre. En lugar de ver a la naturaleza como objeto que
vida del hombre tanto como las carabelas; el radio y la te- dominar, verla tambin como fuente de sustento a la cual
levisin, en el xx, extienden el campo de la experiencia podemos acudir, dispensadora de bienes, reveladora de
vivida tanto como las sondas espaciales. secretos, receptculo de energa y de belleza, detentadora
La apertura de los lmites en que el mundo puede ser \ de la ltima palabra para comprender al hombre; pro-
vivido tiene consecuencias diferentes en el Renacimiento tegerla para ser protegidos por ella, recrearla a nuestra
y en nuestro siglo. Entonces, la prdida del centro tena imagen para descubrir nuestra realidad por ella. Llegar
que dar lugar a la comprensin de la relatividad de todo entonces a la conciencia de que somos lo que la natura-
sitio y de la capacidad del espritu humano para trascen- leza nos hizo y, al mismo tiempo, que la naturaleza puede
der los lmites que le haban sido asignados; ahora, en ser lo que nosotros hagamos de ella. Entonces, la natura-
cambio, la posibilidad de abandonar incluso la morada leza no se presentar como un material ciego ante el ojo
terrena, tiene que acompaarse de otros sentimientos del hombre, inerte ante su mano, sino como interlocutor
bsicos. La visin del planeta azul suspendido en el espa- cuya voz deber escuchar. Para ser humano tengo la
cio suscita en cualquier persona emociones nuevas: al necesidad de responder a los intereses de la naturaleza,
mirar hacia los espacios abiertos, la sensacin renovada para ello, debo descubrir sus necesidades de subsistencia,
de la fragilidad y rareza de nuestra comn morada, al con- no para expoliarlas a mi servicio, sino para preservarlas y
templar la esfera terrestre, la evidencia de la unidad del acrecentarlas. El predominio de esta concepcin puede ser
planeta, la conciencia de compartir un habitculo comn, asunto del futuro, pero empieza ya a abrirse camino en la
frgil y escaso. Si la apertura al exterior del siglo XVI des- conciencia de nuestra pertenencia a un medio ecolgico
pert la conciencia de la diversidad y relatividad de cual- sin el que no seramos lo que somos.
quier cultura, la del siglo xx suscita la percepcin de la Sin embargo, los movimientos ecologistas contempor-
unidad y fragilidad de la especie humana. La va hacia neos comparten la misma ambigedad que sealamos en
la comunicacin universal entre los pueblos, hacia la las crticas a la modernidad. No pueden conducir a un re-
adopcin de una cultura planetaria, una en su cima, ml- torno a la vida natural, anterior a las transformaciones in-
tiple en su base, el derrotero hacia la interdependencia dustriales. stas han recreado de tal forma nuestro habi-
poltica y el gobierno mundial, la direccin hacia la igual- tculo que el regreso a formas de vida preindustriales
dad y la comunicacin entre todas las naciones, el llama- supondra no slo la renuncia a nuestro dominio del mun-
do por crear instancias de decisin comunes que salven al do en torno sino tambin el retroceso hacia una vida
planeta, son caminos en cuyo inicio encontraramos empobrecida, menos digna. En los pases en proceso de
aquella visin del astro azul en el vaco. desarrollo, la mayora del planeta, la renuncia a la tcnica
La conciencia de la necesidad de preservar nuestra mo- moderna implicara el mantenimiento de la miseria y el
rada conduce a una idea de las relaciones del hombre con desamparo. Slo el uso de la tcnica puede salvamos del

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hambre generalizada y de las condiciones infrahumanas cambio puede' considerarse en dos pasos sucesivos. El
de vida que an perduran en una inmensa parte de la Tie- primero es la conciencia (que estudiamos en los captulos
rra. Por otra parte, la naturaleza depredada por la tcnica 11y I1I) de que el individuo se otorga el sitio que le corres-
no puede ser salvada sino por la tcnica. Slo el empleo ponde en la sociedad, por su accin y por la funcin que
sistemtico de la tcnica puede hacer revivir los parajes desempea. El orden social cobra sentido por el individuo
erosionados, substituir los recursos naturales dilapidados, y no a la inversa. Desde entonces la ltima fuente de sen-
reparar los daos causados a la biosfera, suministrar fuen- tido y valor en la sociedad es la persona individual, esa
tes de energa no contaminantes. El remedio contra la misma persona que, en las sociedades industriales, llega a
degradacin de la naturaleza no se encuentra en un retro- ser un annimo sujeto de manipulacin y de consumo. El
ceso en la historia, sino en un paso hacia adelante' no individualismo, desde sus heroicos atuendos en el Rena-
. ' cimiento hasta su desamparada desnudez en el presente,
consiste en la renuncia a la racionalidad tecnolgica sino
en su ejercicio continuado para fines distintos: en lugar de es inseparable del desarrollo del capitalismo.
servir al dominio del hombre sobre una naturaleza reba- Un segundo paso en esa misma concepcin, es consi-
jada a instrumento de uso, tendra como fin restaurar el derar a los individuos como base de sustentacin de la so-
equilibrio del hombre con su medio y ayudar a la subsis- ciedad. Caracterstica de una imagen del mundo es la
tencia y desarrollo de la naturaleza misma. Utilizacin de creencia acerca de la base de legitimacin del poder. En
los medios racionales que conduzcan, no a la dominacin el mundo antiguo y en el medieval el poder se legitimaba
del hombre sino a su integracin al todo al cual pertenece. en la tradicin, en el designio del dios o en un orden na-
La materia no sera manejada como medio para el hombre tural; en el mundo moderno, en la voluntad concertada
solo, sino para el binomio integrado hombre-naturaleza. del conjunto de los individuos. Son estos ltimos los que
Lo cual supondra un cambio radical en el ejercicio de la construyen, en ltima instancia, la fbrica social, sus rela-
racionalidad instrumental, que ha preponderado hasta ciones de poder y sus instituciones. Ante los individuos
ahora en la poca moderna; no la supresin de esa forma debe justificarse todo poder legtimo. El orden social tiene
de racionalidad, sino su supeditacin a una racionalidad como origen y como fin la voluntad general de sus miem-
ms alta: la que establece los fines y valores ltimos que bros. Esta concepcin supone el descubrimiento anterior
merecen la pena de ser vividos. del individuo como ltima fuente de sentido; se expresa
Una figura nueva del mundo se va dibujando cuando principalmente en el pensamiento poltico de los siglos
hay un cambio fundamental en la manera como el hom- XVII y XVIII Y cobra realidad en los Estados resultantes de las

bre concibe su puesto en el orden natural, pero tambin grandes revoluciones democrticas.
en el social. En el Renacimiento, los nuevos individuos Pues bien no podramos observar en nuestra poca el
-ligados a la empresa, al comercio y a la vida urbana- primer paso en un proceso de cambio, paralelo pero en
eran portadores de una manera de concebir el puesto del una direccin distinta? Los siglos XIX y xx fueron el tiempo
hombre e~ la sociedad, que slo se consolidar con el del lento despertar de las clases trabajadoras organizadas.
desarrollo del capitalismo en siglos posteriores. Este En unos pases lograron su participacin en el poder,

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mediante arduas luchas sociales que condujeron al sufra- proyecto colectivo mediante el cual el individuo se realiza
gio universal, a una democracia representativa ms amplia en una comunidad. Por desgracia, el socialismo no se pre-
y a un Estado de bienestar y proteccin social; en otros sent, en ese siglo ni en el siguiente, como una ruptura
pases, llevaron a revoluciones populares, sean "socia- con la modernidad, pese a que sta estaba ligada al capi-
listas" o nacionalistas y agrarias, que intentaron establecer talismo. Apareci, antes bien, como una variante del pensa-
Estados en que predominara la igualdad, aun en detri- miento moderno, al pretender fundarse en el racionalismo
mento, a menudo, de la libertad individual. Cualesquiera heredero de la Ilustracin y al reivindicar para s la ciencia
que hayan sido los resultados de esos movimientos, se y el progreso. El socialismo de los dos siglos recientes no
acompaaban de una manera de ver el puesto del hom- se apart tampoco de la visin tecnocrtica de la sociedad
bre en la sociedad, que tiene rasgos comunes en todos considerada como un artefacto que construir. La social-
ellos: suponen una crisis del individualismo y una nueva democracia no logr superar el marco de la sociedad mer-
conciencia de valores comunitarios, como la solidaridad, cantil y de consumo, el "socialismo real" llev a su extremo
la pertenencia a un grupo o a una clase, la igualdad social. una concepcin tecnocrtica de la sociedad, segn la cual
El sujeto que da un sentido a las transformaciones sociales le corresponda al partido edificar, conforme a un pro-
no es ya el individuo, son los grupos sociales, sindicatos, yecto racional, el orden social entero, en todas sus partes.
agrupaciones polticas, clases conscientes de s, masas Los movimientos populistas agrarios o nacionalistas de las
populares. En todas esas luchas para cambiar el orden naciones del tercer mundo tampoco desembocaron en la
social hay la bsqueda y afirmacin de un sujeto colec- realizacin de sociedades ordenadas por valores comu-
tivo, en el cual el individuo cobra conciencia de su posi- nitarios, sino en proyectos de desarrollo econmico que
. cn social. seguan un modelo tecnocrtico, ora en su versin capita-
Por otra parte, los movimientos de liberacin nacional lista, ora en la interpretacin del "socialismo" burocrtico.
de los pueblos antes colonizados se acompaan de un Un socialismo libertario, por el contrario, debera partir
despertar de la conciencia de una identidad propia, de de la crtica radical de la idea de la sociedad como cons-
carcter colectivo, que puede unificar al pueblo y oponerse truccin y manejo tcnicos, que se da tanto en el capitalis-
a la mntalidad colonizadora. As, tanto en las luchas mo como en la versin leninista-stalinista del socialismo.
sociales de las clases trabajadoras como en los movimien- La crtica del capitalismo debera dirigirse, para ser radical,
tos de independencia nacional, la lucha por la emancipa- contra la nocin de la sociedad como un sistema construido
cin impone la conciencia de pertenencia a una comuni- por los individuos conforme a las reglas de una racionali-
dad, rompe el aislamiento del individuo y lo integra, por dad meramente instrumental. Comprendera la propuesta
la accin, a una colectividad con la cual y en la cual puede de una tica social dirigida a superar los intereses indi-
liberarse. viduales en la realizacin de bienes comunes, respondera
El pensamiento socialista del siglo XIX anunciaba ya una a la idea de que el individuo slo se realiza plenamente
nueva mentalidad que no vea el sentido de la accin en su integracin libre en la comunidad. El descubrimien-
humana en la eleccin. del individuo aislado, sino en un to de la libertad individual, gloria de la poca moderna,

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no quedara suprimido sino levantado a un nivel superior, abarquen varios Estados, en confederaciones regionales
al percatamos de que la persona no puede llegar a ser laxas. De all tambin la direccin final, an lejana pero a la
plenamente libre ni realizar todas sus posibilidades sino vista, hacia la institucin de formas de gobierno mundial.
en la comunicacin y solidaridad con los otros hombres. Si el Estado nacional es demasiado pequeo para resol-
La racionalidad que asegura el funcionamiento efectivo ver la complejidad de los problemas planetarios, resulta
de la mquina econmica y social, quedara supeditada a la demasiado grande para hacer frente a las demandas diver-
capacidad racional de decidir acerca de los fines ltimos sificadas de las comunidades particulares que lo compo-
comunitarios que puede servir. sta sera una alternativa a nen. Al mismo tiempo que asistimos a la institucin de
la concepcin burocrtica y consumista de la sociedad, unidades regionales, a escala superior a los Estados, com-
con su individualismo conformista y desencantado. 1 probamos en el interior de cada Estado la creciente activi-
Otro fenmeno nuevo, caracterstico de nuestro momento dad de nacionalidades, etnias, comunidades y grupos so-
histrico, es la crisis de los Estados nacionales. La creacin ciales de todo gnero, que afirman su identidad y exigen
poltica ms importante de la poca moderna fueron los el derecho a la diversidad dentro de la igualdad. El marco
Estados nacionales, entidades polticas arbitrarias, que rara de los Estados nacionales actuales se ha mostrado inade-
vez correspondan a unidades culturales o tnicas. Sus fron- cuado para dar una respuesta a esas reivindicaciones, por-
teras coincidieron, en unos casos, con los lmites de ejercicio que fueron concebidos como cuerpos artificiales cuyos
del POder efectivo de un monarca; en otros, fueron trazadas elementos son los ciudadanos individuales, iguales entre
para servir a los intereses de los colonizadores. De cualquier s. Ahora cobramos conciencia creciente de que la socie-
modo, slo en casos excepcionales, los Estados nacionales dad real no est formada por individuos homogneos, sino
coincidieron con el mbito geogrfico de un pueblo. La ma- por un conjunto de grupos y comunidades dsrnbolas que
yora fue resultado del arbitrio de un POder poltico y abarc tienen derecho a sus diferencias. La sociedad tiende a ver-
un conglomerado de etnias, nacionalidades y regiones bajo se como resultado de la oposicin, lucha o integracin de
la dominacin de un centro. Pues bien, la nocin de Estado esos grupos.
nacional empieza a entrar en crisis. Por un lado, la concien- En las sociedades ndustrialzadas contemporneas los
cia creciente de la interdependencia entre naciones, la individuos tienen cada vez un papel menor que desem-
mayor complejidad de los problemas econmicos, sociales y pear, los grupos con intereses especficos, cada vez mayor.
culturales, la constitucin de un mercado mundial, el pro- La sociedad resulta demasiado compleja para que los
greso hacia una cultura universal son tendencias que individuos aislados puedan manejada. Ya indicamos cmo
vuelven insuficiente el Estado nacional para hacerles frente. tiende a funcionar como un mecanismo autorregulado, en el
De all los proyectos de constituir unidades superiores que cual se reduce el alcance de las decisiones individuales. La
1 Muchas de las ideas de la llamada Escuela de Frankfurt van en este
poca de las grandes individualidades forjadoras del destino,
sentido. el sobre todo, la crtica de Adorno y Horkherner a la racionalidad en la empresa, en la poltica, en la guerra, parece cosa del
instrumental en Dialctica de la Ilustracin, y la discusin de J. Habermas pasado an reciente. En cambio, los grupos sociales por una
sobre las alternativas a una sociedad sometida a la tcnica del poder en Tecb-
nk und Wissenschaft als Ideologie, Subrkamp Verlag, Frankfurt, 1968. parte, y las comunidades tnicas o regionales por la otra, se

112 113
convierten en los principales actores. Parece que el indi- la realizacin de sus diferentes proyectos. El sentido de la
viduo, reducido en una sociedad tecnificada a un nmero vida del hombre en sociedad no le sera otorgado por el
manipulable, tendera a superar la soledad y el sinsentido de Estado, pero tampoco por la eleccin personal, sino le esta-
su vida social en el retraimiento a la esfera privada o bien en ra dado por la integracin libremente elegida de cada
su pertenencia a comunidades concretas que le otorgan persona en comunidades diversas, en cuyo seno puede
identidad y le dan la sensacin de integrarse a una realidad realizarse; a su vez, estas comunidades cobraran un sentido
ms amplia. En muchos casos, es la afirmacin de la perte- superior al integrarse en unidades sociales ms amplias. El
nencia a una etnia, a una nacionalidad minoritaria dentro del orden social ya no se configurara como resultado de la
Estado, a una comunidad regional o aun local. Pero tambin, voluntad mayoritaria de individuos iguales, sino de la nte-
en otros casos, es la reivindicacin de los objetivos y dere- rrelacin compleja entre comunidades y grupos hetero-
chos de grupos especficos dentro de la sociedad. El ms gneos. El poder poltico se justificarasi consagrare, a la vez
importante, el de mayor relevancia para el futuro es proba- que la igualdad, la diferencia.
blemente el feminismo, por concernir a la mitad de la huma- Dijimos que una figura del mundo cambia cuando vara
nidad. Pero se trata tambin de la lucha de minoras raciales la manera de concebir el sustrato de legitimacin del po-
oprimidas (como los negros e hispanos en Estados Unidos o der. Las tendencias que acabo de resear son an vagas
los judos en la Unin Sovitica), de minoras sexuales pero podran corresponder a un primer paso en esa direc-
(como los homosexuales), o de comunidades religiosas (sec- cin. Podran conducir, en el futuro, a una nueva concep-
tas, iglesias). Por ltimo, las agrupaciones que prestan senti- cin sobre la base de sustentacin del poder legtimo: sta
do a las luchas sociales pueden pertenecer tambin a un no se colocara ya en la voluntad, ocasionalmente expre-
gnero ms tradicional, estar ligadas a la funcin laboral que sada en las urnas, del conjunto de los ciudadanos conside-
desempean sus miembros: movimientos estudiantiles, uni- rados como individuos, sino resultara de la ntercornuni-
versitarios, sindicales, gremiales. cacin libre entre las comunidades concretas, de todo
En el seno del mar indiferenciado de individuos que cons- tipo, en las que se integran los individuos.
tituyen una sociedad moderna, todas esas formas de inte- Esta concepcin supondra un cambio poltico impor-
gracin a grupos especficos, por distintas que sean, tienen tante: el paso de la democracia liberal, en la que la partci-
un carcter en comn: todas afirman una identidad particular pacindel ciudadano se limita a la eleccin de las perso-
y reivindican el derecho a una diferencia. En consecuencia, nas que deban ocupar los puestos de decisin, a una de-
anuncian un cambio ms profundo en la manera de consi- mocracia amplada.s en la cual la persona puede parti-
derar el puesto del hombre en el orden social. El individuo cipar continuamente en las decisiones polticas al nivel de
ya no descubrira su puesto mediante su empresa personal, las comunidades a las que pertenece. Supondra tambin
sino en su integracin voluntaria a un nmero de comunida- dirigir las decisiones pblicas por la necesidad no slo de
des concretas. La sociedad nacional, a su vez, se justificara mantener en funcionamiento el sistema, sino de construir
en la medida en que ofreciera un lugar de comunicacin e
2 Tomamos el trmino en el sentido que le da Norberto Bobbio en El futu-
intercambio entre esas comunidades concretas y garantizara ro de la democracia, Plaza y)ans, Barcelona, 1985.

114 115
las formas nuevas de convivencia que van resultando de miento de un socialismo democrtico, que estuviera diri-
la intercomunicacin entre todos los grupos y comunida- gido a la disminucin de las desigualdades econmicas y
des integrantes de la sociedad. No se tratara de restringir al establecimiento de una justicia social, tendra que partir
los derechos individuales, sino de hacerlos efectivos como de esta manera de considerar la sociedad impuesta por la
parte de los derechos sociales propios de cada comunidad realidad presente. Pero ello implica un cambio en la ma-
y grupo. El respeto a los derechos humanos no tendra por nera de comprender el sentido de la sociedad.
nica funcin proteger al individuo privado frente al As como intentamos reducir las caractersticas del pen-
poder pblico, sino promover su realizacin personal sa- samiento moderno, tales como se anunciaban en el Rena-
tisfaciendo las necesidades especficas correspondientes a cimiento, a un tema nuclear del que podran derivarse los
las comunidades en que se integra; los derechos se veran dems, as tambin podramos tratar de reducir los carac-
como valores por realizar propuestos a la accin poltica. teres que hemos barruntado, anunciadores de una nueva
Pero los valores sociales por alcanzar difieren segn las figura del mundo, a una concepcin acerca del sentido. La
necesidades distintas de los grupos y de acuerdo con la crtica de la modernidad no ser, en efecto, radical, si no
situacin de cada uno. Los derechos humanos condensan emprende una inversin de su nocin de sentido.
el derecho de cada persona a realizarse plenamente, pero Mientras el pensamiento nacido del Renacimiento con-
la persona no puede realizarse en soledad, luego, impli- ceba al hombre individual como nica fuente de sentido,
can el reconocimiento de los valores especficos de cada ha habido en toda poca otra manera de concebir el senti-
grupo y comunidad en los que la persona se reconoce; do, y por lo tanto el valor, de algo; esta manera podra llegar
implican, por ejemplo, el derecho de las etnias al desarro- a ser predominante en un nuevo pensamiento. Cada cosa
llo autnomo de su cultura y de sus formas de vida, el dere- -incluido el hombre- cobrara sentido al estar dirigida a
cho de las mujeres a la maternidad voluntaria, a la retribu- la realizacin de totalidades superiores, en las cuales se
cin del trabajo domstico, a la paridad de representacin integrara y se realizara plenamente.
en muchos rganos de decisin, el derecho de los traba- Pero la integracin en la totalidad, si ha de otorgar
jadores a participar en la gestin y en los beneficios de su sentido a los elementos, no puede eliminar las diferencias
empresa, el derecho de las minoras a ser tomadas en entre stos. Habra que concebir la totalidad como una
cuenta proporcionalmente en los organismos e institucio- forma que mantiene en comunicacin diferentes ele-
nes en que estn presentes, el de las comunidades atrasa- mentos y, esta comunicacin, lejos de anular las diferen-
das a obtener la colaboracin que ellas mismas requieran cias, les suministra una nueva dimensin para que cada
para superar su atraso, y as sucesivamente. El Estado no elemento particular se realice. As, las totalidades son
tendra como nico, fin las libertades individuales, sino la resultado de la accin conjugada de elementos dismbolos
igualdad en las oportunidades de realizacin de cada y stos actualizan sus propias posibilidades en esta accin
persona, y sta slo puede plantearse si se atiende a las conformadora de un todo. Ningn elemento tiene sentido
diferencias existentes entre los distintos grupos y comuni- aislado del todo al cual se dirige y en el que se conforma,
dades sociales. Cualquier intento por renovar el pensa- pero ninguno desaparece al integrarse al todo, por el

116 117
contrario, en l se afirma y realiza. El todo, a su vez, tiene dimensin de lo Sagrado, no lo Sagrado ajeno al hombre,
sentido como mbito de perfeccionamiento de sus ele- instrumento de las religiones positivas, mscara de opre-
mentos o bien como elemento conformador de otra tota- siones, sino lo Sagrado en el interior de cada hombre y de
lidad superior. As, comprender el sentido de algo quiere cada cosa, que se manifiesta en el esplendor y en la
decir comprender la relacin entre cada cosa y las totali- unidad del todo.
dades a las cuales se dirige su actividad y en las que se Pero stos son slo vislumbres, tal vez avances del
conforma, de tal modo que la totalidad cobra sentido por deseo. No sabemos si una nueva imagen del mundo ven-
la comunicacin recproca de los elementos y cada uno dr revestida de esos o de parecidos rasgos. No lo sabemos
de stos por su proyeccin a totalidades. Esta paradoja se a ciencia cierta; pero, ms fuerte quizs que el clculo
da en mltiples niveles: en la naturaleza, en la simbiosis de racional, nos lo anuncia la voz de la esperanza.
cada viviente con su entorno, que permite el desarrollo
de las especies en formas cada vez ms diferenciadas y
complejas; en las relaciones interpersonales, en las varia-
das formas de amor, en las que cada quien se descubre a
s mismo; en la sociedad, en la comunicacin creativa de
individuos en comunidades ms amplias, que permite
realizar en ellas las posibilidades de cada persona; en el
nivel csmico, en la integracin de cada cosa en la unidad
de un todo, armona de lo mltiple en lo uno. En ninguno
de estos casos, la integracin en una totalidad anula al
individuo sino, por el contrario, permite su realizacin en
un nivel superior. En ninguno de ellos, el sentido es la
proyeccin del sujeto; el hombre debe leer el sentido en
las cosas mismas y realizarloal realizarse a s mismo en co-
municacin con lo otro, con los otros.
Esta captacin del sentido, liberara al hombre del
regodeo en su propia individualidad, lo proyectara hacia
lo otro de s, le permitira recuperar la sensacin de perte-
nencia a una totalidad que lo abarca: comunin con la
naturaleza, con la comunidad, con el cosmos. Cobraran en-
tonces nueva dignidad actitudes un tanto olvidadas:
entrega, testimonio, humildad, respeto, compasin, frater-
nidad, amor, justicia. Y quizs esta comunin renovada
con el cosmos y con los otros manifestar de nuevo una

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ndice onomstico Gaos, Jos: 83 Martin, Alfred van: 21,78
Garin, Eugenio: 10,37,38,77 Montaigne, Michel de: 19
Gelli, Gian Battista: 29 Moro, Toms: 47
Gentile, Giovanni: 10 Mnster, Thomas: 10
Gilberti Gian Matteo: 75
Giotto: 9 Netesheim, Agrippa de: 64
Goethe, johann Wolfgang: 34 Newton, Isaac: 62
Guicciardini, Francesco: 43
Occam, Guillermo de: 66
Habermas,Jrgen: 61,112
Adorno, Theodor: 112 Hale,]. R.: 21 Paracelso (Teofrasto Bombast
Campanella, Toms: 23, 39,
Alberti, Juan Bautista: 48 Heidegger, Martin: 61 van Hohenheim): 25,66,77
40,47,57,58,65,73,75,77,
Alejandro de Afrodisias: 52, 55 Horkheimer, Max: 112 Pascal, Bias: 18, 62
82,89,96
Alejandro Magno: 49 Huizinga,].: 10
Cardano, Jernimo: 65 Patrizzi, Francesco: 65, 75, 77
Alighieri, Dante: 9 Carlos V: 20 Huygens, Christian: 62
Paz Octavio: 94
Aquino, Toms de: 55 Cassirer, Ernst: 10,56,57,58, Petrarca, Francisco: 9
Aristteles: 13, 52, 60, 63, 68 60,65 maz, Eugenio: 47
Pico della Mirandola, Giovani:
Autrecourt, Nicolas de: 66 Catn: 44 Inocencia III: 25
25,29,34,75
Averlino, Antonio: 48 Coprnico, Nicols: 17,19,49 Platn: 26, 52, 60, 63
Averroes: 52 jung, Karl: 24
Cusa, Nicols de: 16, 17, 18, Pleton, Giorgio Gemistio: 52
Avcebrn: 66, 69 19,24,25,34,35 Platino: 52, 53
Avicena: 55 Kant, Immanuel: 92
Pomponazzi, Pietro: 52, 53,
Charron, Pierre: 19 Kepler, johann: 18, 62, 75, 76,
82 55,56,57,75
Bacon, Francis: 47, 50, 83, 89 Porta, Gian Battista: 75
Baron, Hans: 10,44 De Fiore, joachm: 47 Koyr, Alexandre: 17, 18
Descartes, Ren: 58,61,62 Kristeller,Osear: 10,51 Prodo: 52
Bassarion: 52
Bobbio, Norberto: 115 Digges, Thomas: 17
Dinant, David de: 66 Lagarde, Paolo de: 71 Ruggiero, Guido de: 55, 77
Borgia: 22
Bouelles, Charles (Carolus Bo- Livio, Tito: 47
Eudoxio de Cnido: 49 Saitta Giuseppe: 10
vllus): 58, 59,60 Loyola, Ignacio de: 10
Lutero, Martn: 10 Santo Toms: 55
Bracciolini, Poggio: 36, 45 Ficino, Marsilio: 25, 37,43,52,
Lyotard, jean Francois: 99, 101 Sforza: 22
Bruni, Leonardo: 43, 44, 45,52 53,54,55,65,75
Savonarola, Gernimo: 10
Bruno, Giordano: 17, 18, 19, Fiorentino, Francesco: 67
49,66,67,68,69,71,73,75 Francisco de Ass: 9 Malpighi, Marcelo: 62
Burckhardt, jacobo. 10 Fugger (Fcar): 20 Manetti, Gianozzo: 25, 26, 36 Telesio, Bernardino: 65, 66,
Maquiavelo, Nicols: 21, 43, 67, 72, 73
Caldern de la Barca, Pedro: 15 45,46,47 Troelsch, Ernst: 10
Galilei, Galileo: 49 , 62 , 78 , 82

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--
Vinci, Leonardo da: 37,48,65, UebelWeg:71 ndice
78,80,82,96
Vio, Cayetano de: 21 Weber, Max: 41, 90
Vives, Luis: 30,31,33,34 Weigel: 25

Introduccin . . . . . . 7
1. La prdida del centro. 13
11. La idea del hombre. 24
III. La idea de la cultura 35
IV. La idea de la historia 42
V. La idea del alma . . 51
VI. La idea de la naturaleza 62
VII. La idea de la.magia y de la ciencia. 75
VIII. Caractersticas del pensamiento moderno 84
IX. La crisis de la modernidad. . . . . 92
X. Hacia una nueva figura del mundo? . 105
Bibliografa. . . . 120
ndice Onomstica. 124

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