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9 lies para pastores ao enfrentarem conflitos de liderana

No segundo ano de nossa plantao de igreja, enfrentamos nossa


primeira grande crise. Dois presbteros deixaram a igreja, mas no
antes de levantarem algumas acusaes srias contra mim como
pastor. De repente, nossa jovem igreja tinha entrado em guas
sombrias, escuras e cheias de conflito de liderana. Como era de se
esperar, a renncia desses dois presbteros causou uma srie de
reunies de membros muito difceis.

Mas Deus estava conosco. Houve muitos exemplos de sua bondade,


mas uma em particular se destaca. Na manh de domingo do que
seria a reunio dos membros mais difcil para mim, Deus enviou Rod e
sua esposa Joy, que estavam de frias na regio, para visitarem a
nossa igreja. Rod era um pastor e, exatamente no ano anterior, havia
percorrido um perodo de conflito espantosamente semelhante em
sua igreja. Dois presbteros saindo. Acusaes. Conflito. Os incentivos
e a sabedoria de Rod durante a semana seguinte foram graa para
mim, um jovem pastor apenas lutando para manter a sua cabea
acima das guas de um mar turbulento. Joy serviu minha esposa
ferida.

Recentemente, tive a oportunidade de aconselhar um pastor


enfrentando um conflito de liderana em sua igreja, e lembrei-me de
quo frequentemente as igrejas so afligidas.

O conflito de liderana na igreja difcil. assustador, desorientador,


confuso e prejudicial. E toda igreja experimenta tal conflito. Jesus
falou sobre falsos profetas que estariam entre os discpulos (Mateus
7.15-20). Da mesma forma, Paulo advertiu aos presbteros de feso
que os lobos se levantariam dentre eles e no poupariam o rebanho
(Atos 20.29-30). Enfrentar tais ameaas necessariamente envolve
conflitos.

Depois, h os desentendimentos menos terrveis, mas ainda


frequentemente destrutivos, de Paulo e Barnab. Satans os usa para
prejudicar as igrejas. Os pastores precisam estar vigilantes para fazer
tudo o que puderem para evitar o conflito de liderana, mas tambm
precisam responder sabiamente ao conflito de liderana quando
surgir.

Olhando para trs, aqui esto nove lies que extra da experincia
de conflito em nossa igreja.
1. Pregue a Palavra de Deus fielmente.

Como pastores, nossa responsabilidade mais bsica pregar a


Palavra (2 Timteo 4.2). Mas em meio controvrsia podemos
facilmente nos desviar e colocar a preparao do sermo em segundo
plano. Uma das primeiras perguntas que um pastor mais velho me
perguntou quando soube que eu estava enfrentando conflitos na
igreja foi: Como esto os seus sermes? Ele queria que eu evitasse
a armadilha, na qual muitos pastores caram, de pensar que tinham
uma desculpa para no se prepararem.

Irmos, a batalha afetar as nossas emoes e isso, s vezes, tornar


a preparao do sermo difcil. Mas nosso povo ainda precisa ouvir a
Palavra de Deus. Nosso povo tambm precisa ouvir a voz de um fiel
sub-pastor, especialmente se outras vozes esto chamando a ateno
deles.

Finalmente, os prprios pastores precisam passar tempo com Deus


por meio de sua Palavra. Davi se fortaleceu no Senhor quando os seus
prprios homens falaram sobre apedrej-lo depois que as suas
esposas e filhos haviam sido levados cativos pelos amalequitas
(1 Samuel 30.6). A cada semana, nossa preparao para o sermo
nos d a oportunidade de fazer o mesmo.

2. Ore fervorosamente.

No conflito de liderana, a luta quase sempre pessoal. Os pastores


so forados a enfrentar oponentes humanos quando a sade da
igreja est em jogo.

Mas, em ltima anlise, precisamos lembrar que Satans est


trabalhando em todos os casos de conflito na igreja. Ele pretende que
o conflito cause diviso na igreja. Ele pretende que os membros da
igreja sejam feridos e enganados. Se possvel, ele pretende desonrar
o nome de Cristo na comunidade.

E aqui est o ponto principal. Satans muito mais esperto e mais


forte do que ns. Quando ele pediu ao Senhor que peneirasse Pedro
(Lucas 22.31), Satans no tinha dvidas se ele seria bem-sucedido
ou no. S precisava de permisso. Diante de tal inimigo, nossa
responsabilidade como pastores nos humilhar em orao e pedir a
Jesus, o grande Pastor das ovelhas (Hebreus 13.20), que lute pelo seu
povo.

3. Ame o seu povo.


No conflito, insinuaes sutis, acusaes vagas e at mentiras
flagrantes se combinam para apresentar aos membros da igreja uma
imagem distorcida de seu pastor.

Como eles podem separar o verdadeiro do falso? Pastores, nossa


responsabilidade amarmos nosso povo to bem que eles realmente
nos conheam. Se, como um padro de ministrio, nos escondermos
em nossos estudos e nos recusarmos a interagir com outros membros
da igreja, eles no nos conhecero e, portanto, no estaro
preparados para reconhecer a calnia quando o conflito acontecer.

Como devemos amar o nosso povo? De cem modos. Mas um modo de


amar essencial: hospitalidade. Os presbteros devem ser
hospitaleiros (1 Timteo 3.2). A hospitalidade um meio maravilhoso
de discipulado, mas tambm prepara o nosso povo para o conflito. Ao
amarmos o nosso povo e convid-lo para as nossas casas para que
possa realmente nos conhecer, ns o capacitamos para que
reconhea as imagens distorcidas pelo que elas so.

4. Medite sobre Mateus 5 e Romanos 12.

Durante o conflito em nossa igreja, fui ajudado imensamente ao


meditar em Mateus 5 e Romanos 12. Esses dois captulos contm
ordens absurdas como amem os seus inimigos e nunca se
vingem. Em resumo, eles contm a sabedoria de Deus sobre como
devemos nos relacionar com os outros, mesmo com aqueles que se
opem a ns.

Satans usa o conflito de liderana para provocar divises na igreja.


Pastores muitas vezes caem na armadilha de se defenderem
verbalmente e at mesmo lanarem contra-ataques contra a
oposio. Eles renem as pessoas em favor de sua causa e exigem os
seus direitos. Embora isso parea justificvel, o resultado final
quase sempre mais conflito e mais confuso. As pessoas so foradas
a escolher entre o pastor e a oposio uma escolha difcil quando
ambos os lados esto ativamente pecando.

Mas se abraarmos a sabedoria de Deus, amando os nossos inimigos,


suportando o sofrimento com pacincia e nunca nos vingando, nosso
povo ter uma escolha clara entre aqueles que esto seguindo a
Palavra de Deus, mesmo quando ela pessoalmente custosa, e
aqueles que no esto.

5. Lembre-se: voc uma pessoa m.


Muitas vezes no conflito de liderana, a oposio faz acusaes vagas
contra um pastor. Faltando uma arma fatal como adultrio ou
corrupo, focalizam em questes como orgulho, impacincia, ou ira,
alegando que o pastor inadequado para o ministrio.

Enquanto isso, a mensagem fundamental que os pastores ouvem :


Voc uma pessoa muito m. Essas acusaes pblicas ferem
profundamente; elas ferem nossas esposas e famlias tambm.

Embora devamos reconhecer que lutamos contra o orgulho, a ira e a


impacincia algum pastor no luta contra tais pecados? ainda
nos sentimos julgados injustamente. Na carne, nossa tentao
responder de modo semelhante. Queremos nos vingar e fazer as
nossas prprias crticas. Mas o evangelho nos liberta para virar a
outra face (Mateus 5.39).

Irmos pastores, nossa mensagem fundamental que somos to


maus que o Filho de Deus teve que vir terra e morrer em uma cruz
por causa do nosso pecado. Em ns mesmos, somos pessoas ms que
precisam desesperadamente da graa de Deus. O conflito de
liderana e as acusaes que muitas vezes o acompanham nos do a
oportunidade de reconhecer humildemente nossas falhas e pedir as
oraes do nosso povo.

Isso no quer dizer que nunca precisaremos nos defender contra


mentiras e acusaes escandalosas; afinal, Satans o acusador dos
irmos (Apocalipse 12.10). Eu tambm no acho que somos sbios se
confessarmos pecados que realmente no cometemos. Simplesmente
quero destacar o quo difcil convencer uma congregao de que o
pastor est inchado de orgulho quando ele humildemente reconhece
as suas falhas e deficincias. A humildade honesta desarma muitos
ataques pessoais enquanto tambm d ao nosso povo um exemplo
digno de ser seguido.

6. Abrace o sofrimento.

Paulo encorajou Timteo: Participa dos meus sofrimentos como bom


soldado de Cristo Jesus (2 Timteo 2.3). Esse um bom conselho,
porque h muito sofrimento no ministrio pastoral. O conflito de
liderana, em particular, doloroso. difcil participar da reunio dos
membros e ouvir relatos distorcidos ou desonestos do seu carter.

Nesses momentos, pode ser tentador lamentar-se e queixar-se. Mas


precisamos lembrar que esse o nosso trabalho. Ao nos chamar para
sermos seus sub-pastores, Deus nos chamou para o sofrimento. Parte
do nosso trabalho como sub-pastores sermos mordidos por lobos
para que as ovelhas no o sejam. Pela graa de Deus, nossa
disposio para sermos mordidos pela oposio incessante sem
responder pecaminosamente pode ser o meio que Deus use para
preservar a igreja da diviso e talvez at mesmo da destruio.

7. No jogue fora o manual de instrues.

Em seu livro Redeeming Church Conflicts [Redimindo Conflitos na


Igreja], Kara Barthel e David Edling advertem: Um dos maiores erros
que as pessoas cometem em meio ao conflito na igreja no confiar
nas Escrituras.

O conflito muitas vezes causa uma agitao na igreja. medida que


certos membros se apavoram, outros lderes fortes na congregao se
levantam e buscam assumir o controle. Eles fazem reunies com
ambas as partes e determinam por si mesmos quem o culpado. O
resultado mais desordem e diviso.

O que aconteceu? Eles esqueceram o manual. Eles esqueceram as


instrues de Deus para lidar com o conflito na igreja. Deus nos deu a
disciplina eclesistica para nos guiar atravs das guas sombrias do
conflito na igreja. especialmente importante para a igreja seguir a
disciplina eclesistica quando o conflito envolve um presbtero.

No h espao nesse artigo para entrar no ensino da Bblia sobre a


disciplina eclesistica. Mas vital que tanto ns como nossas igrejas
estejamos comprometidos com a prtica da disciplina bblica.
Novamente, o diabo mais esperto do que ns. Se abandonarmos a
orientao de Deus para a resoluo de conflitos na igreja, nos
encontraremos inconscientemente seguindo a Satans.

8. Seja rpido em conceder perdo.

verdade que Satans est buscando prejudicar toda a igreja. Mas


pastor, Satans est especialmente armado em sua direo. Ele sabe
que voc est sofrendo e ele sabe a facilidade com que a amargura
enraza no corao humano. Pode ser muito tentador reviver as
conversas dolorosas com os adversrios e mentalmente menosprez-
los, dizendo coisas que voc gostaria de ter dito. Satans fica
satisfeito em nos sobrecarregar com tais imaginaes.

Mas enquanto os pensamentos vingativos tm um gosto doce em


nossas bocas, eles rapidamente se tornam amargos em nossos
estmagos. Se ficamos amargurados, pecamos e tentamos a Deus
para remover a sua mo de bno de nosso ministrio. O que
devemos fazer? Devemos perdoar livre e plenamente assim
como Deus nos perdoou (Efsios 4.32).

Mesmo que nossos oponentes nunca reconheam os seus erros e


mesmo que eles se recusem a se arrepender ou se reconciliar, ainda
podemos perdoar. Deus nos perdoou por muito mais do que jamais
precisaremos perdoar algum. Podemos confiar os nossos inimigos a
Deus, corrigi-los com bondade e orar pelo seu arrependimento
(2 Timteo 2.25).

Mesmo se ns finalmente tivermos que conduzir a congregao a


usar a sua autoridade para remover oponentes no arrependidos da
membresia da igreja, podemos faz-lo sem animosidade. A disciplina
eclesistica deve sempre ser feita com amor e com lgrimas. Em
suma, a amargura escraviza, mas o perdo do evangelho liberta. E
quando perdoamos, descobrimos como Corrie Ten Boom, que perdoar
libertar um prisioneiro e descobrir que o prisioneiro era voc.

9. Seja agradecido.

No natural nos sentirmos agradecidos enquanto enfrentamos o


conflito. Mas isso assim porque tendemos a nos concentrar no
sofrimento momentneo, em vez de no privilgio de servir como sub-
pastores do Rei Jesus.

Irmos, no merecemos ministrios fceis. Ns merecemos o inferno.

Mas em amor maravilhoso, Deus nos alcanou com graa por meio do
evangelho. Fomos redimidos e, alm disso, recebemos o privilgio
de servir ao Senhor como pastores.

Em 2 Corntios, Paulo repetidamente narra o sofrimento que sofreu ao


servir como ministro do evangelho. Dedique algum tempo para ler
2 Corntios 4.7-12; 6.1-10 e 11.16-33. Sofrimentos incrveis.

E, no entanto, oua a perspectiva do apstolo em 2 Corntios 4.1:


Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi
feita, no desfalecemos.

Irmos, no somos pastores porque somos dignos. Somos pastores


porque Deus misericordioso. Em Cristo, tudo que recebemos de
Deus misericrdia. Mesmo as temporadas desorientadoras,
deprimentes e sombrias do ministrio so misericrdia. As leves e
momentneas tribulaes esto produzindo em ns eterno peso de
glria, acima de toda comparao (2 Corntios 4.17), e temos todos
os motivos para sermos gratos.

Concluso

No h dvida de que o conflito de liderana na igreja difcil. Mas


como pastores, podemos nos alegrar com a realidade de que a graa
e a sabedoria de Deus so suficientes para nos sustentar. Podemos
suportar porque sabemos que no devido tempo ns ceifaremos, se
no desfalecermos (Glatas 6.9).

Minha prpria igreja experimentou a graa de Deus ao longo do


ltimo ano e meio. Eu no posso dizer que estamos completamente
recuperados, mas posso dizer que Deus tem sido bondoso conosco.
Ele nos guiou at o fim. Ele deu nossa igreja novos presbteros que
esto pastoreando fielmente o rebanho. Ele continua a sustentar e
prover a nossa jovem igreja e continua a nos ensinar que, em todos
os momentos, ele suficiente.