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USOS DA HISTRIA: REFLETINDO SOBRE IDENTIDADE E

SENTIDO

Manoel Luiz Salgado Guimares*

RESUMO: O artigo prope uma reflexo sobre a histria e sua


relao com a organizao intelectual da memria afetiva do
passado parte constitutiva do processo de identidade no
contexto brasileiro dos 500 anos e na conjuntura internacional da
globalizao e das profundas mudanas culturais dos finais do
sc. XX.
PALAVRAS-CHAVE: Historiografia Identidade Memria

Este comeo de milnio no Brasil coincide com um momento especialmente singular: a


celebrao dos 500 anos da chegada dos portugueses e da integrao de nossa histria ao
movimento da histria europia e da cultura ocidental. , portanto, sob o signo de uma
experincia particular, a da modernidade, que vamos progressivamente nos inserindo num
mundo geograficamente ampliado. As tenses prprias desta experincia iro configurar de
1
maneira significativa nossa forma particular de insero neste mundo alargado. As
comemoraes e celebraes so particularmente ricas para compreendermos as intrincadas
relaes que so tecidas entre memria e Histria. Enquanto a primeira situa-se no campo dos
afetos e dos sentimentos, procurando sacralizar os objetos que reverencia, a segunda
pretende-se uma operao intelectual, um exerccio crtico capaz de investigar as construes
da memria, retirando dos altares e trazendo para o mundo dos homens, aqueles objetos
sacralizados. As celebraes podem assim estimular a atividade do historiador, uma vez que
os atos comemorativos tendem a inscrever as construes humanas num tempo mtico,
apagando desta forma os traos e vestgios que ancoram estas construes num tempo social
e cultural. Refazer esta gnese e este percurso impem-se como condio para devolvermos
ao homem sua historicidade. Por outro lado, estas ritualizaes da Histria acionam, para os
que vivem no presente, um passado a ser permanentemente recordado como forma de
manuteno simblica dos importantes laos de pertencimento coletivo. Especialmente a partir
da inveno dos Estados-Nao no sculo XIX, estas atividades tornam-se capitais para a
manuteno deste projeto poltico.
Pretendo, aqui, contribuir para uma reflexo acerca dos usos e sentidos da Histria
compreendida na sua forma disciplinar, instituda como rea de conhecimento, pensando-a
contudo para alm destes mesmos limites. Em outras palavras, interessa-me sobretudo
interrogar acerca das profundas relaes entre a disciplina e a vida social, vale dizer, refletir
sobre significados polticos (concebidos em sentido amplo) de certos usos da disciplina. Na
esteira destes questionamentos, argumento que a historiografia, como rea especfica de
conhecimento e pesquisa no interior da disciplina histrica, poder contribuir para um esforo
de repensar a historicidade de nossa disciplina. preciso que a prpria escrita da histria se
submeta ao rigor do exame crtico como forma de dessacralizarmos uma memria construda
acerca desta mesma escrita.
Reconheo no ser este um esforo simples, uma vez que implica em repensar os
fortes traos narcsicos que marcaram a constituio da disciplina, e a tarefa de quebrar o
espelho implica em um doloroso repensar dos rumos de nosso ofcio. Difcil tambm porque a
associao entre Histria e Identidade sempre esteve presente, num procedimento em que
muitas das vezes estas identidades foram como que naturalizadas e a Histria serviu de
respaldo e legitimao para encontrar em tempos remotos as provas necessrias que
pudessem sustentar uma memria acerca de identidades de construo recente. As profundas

*
Prof. Dr. da Universidade Federal do Rio de Janeiro e da Universidade Estadual do Rio de Janeiro.
1
Sobre a experincia da modernidade consultar: BERMANN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar. A
aventura da modernidade. So Paulo: Companhia das Letras, 1986. Para uma compreenso destas questes
considerando o caso brasileiro ver HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso. 6 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994.
relaes implicadas entre uma escrita da Histria prpria da cultura oitocentista e os projetos
de construo nacional so, talvez, o exemplo mais caracterstico dos entrelaamentos entre
projetos de escrita sistemtica das lembranas do passado e produo de memria social.
Segundo as instigantes colocaes de Pierre Nora, em seu texto introdutrio obra Les lieux
de mmoire: Quanto mais grandiosas fossem as origens tanto mais elas nos tornariam
2
maiores. Somos ns que somos venerados atravs do passado.

O futuro, por definio, no possui qualquer imagem. A Histria lhe fornece


os meios de ser pensado. Ela forma para a imaginao um quadro de situaes e de
catstrofes, uma galeria de ancestrais, um programa de atos, de expresses, de
atitudes, de decises oferecidas a nossa instabilidade e a nossa incerteza, e desta
forma ajuda-nos a tornarmo-nos. (Paul Valry)

A Histria o produto mais perigoso j elaborado pela qumica do intelecto. (Paul


Valry)

I
A Histria foi objeto privilegiado de reflexo para o literato europeu formado pela
herana de um sculo considerado por excelncia o sculo da Histria: o sculo XIX. No s
porque nos comeos daquele sculo a disciplina institucionaliza-se no espao do saber
universitrio demarcando seu campo em relao quelas disciplinas para as quais tivera at
ento um sentido puramente propedutico: a filosofia e o direito. Mas sobretudo porque este
procedimento institucional sinalizava para o advento de uma poderosa cultura histrica, ainda a
nos marcar coletivamente, e que viria afirmar e garantir a centralidade da Histria no processo
de definio de sentidos para o homem contemporneo. A perigosa qumica da qual nos fala
Valry combinara Histria, em sua perspectiva nacional, portanto como biografia da Nao, e
disciplina acadmica constituda a partir de certos princpios definidos como cientficos e por
isso objetivos em sua capacidade de tratar o passado da humanidade. Perigosa, porque
reduzira a escrita da Histria a uma tarefa de legitimar os projetos nacionais em construo ao
longo de todo o sculo XIX, assentando-a sobre os pilares seguros de uma cincia objetiva, o
que dificultava assim compreender a possibilidade de uma escrita alternativa a estes projetos.
como parte desta cultura histrica que herdamos nossa concepo de passado,
radicalmente distinto do presente, mas sua fonte por excelncia de explicao, lugar de
localizao privilegiada de sua verdade. Basta considerarmos a forma como o discurso poltico
contemporneo faz uso do passado para termos uma dimenso do peso que ele adquire para
nossa cultura como fonte de significao. Por ocasio das comemoraes dos quarenta anos
do fim da Segunda Guerra Mundial no dia 8 de maio de 1985, assim se dirigiu ao Parlamento
alemo, o presidente da Repblica Federal Alem, Richard von Weizscker: O dia 8 de maio
para ns sobretudo um dia de lembrarmo-nos do sofrimento de milhares de seres humanos.
tambm um dia para refletirmos acerca do curso de nossa Histria.3 Evento emblemtico da
histria contempornea alem, a Segunda Guerra Mundial, como conseqncia da barbrie
nazista e do holocausto, torna-se o lugar por excelncia de releitura do passado alemo. Os
dois estados alemes surgidos a partir de 1949 encontram naquele evento a significao para
sua legitimao, levando um conhecido historiador contemporneo, Ernst Nolte, a referir-se
experincia do Terceiro Reich como ainda presente entre os alemes apesar de decorridas
quatro dcadas de seu fim. Dava incio assim a uma enorme polmica nos meios acadmicos
e polticos que veio a ser conhecida como a querela dos historiadores.4
Desde a segunda metade do sculo XVIII a filosofia da Histria fora capaz de definir o
terreno da Histria como objeto de uma reflexo sistemtica e racional garantindo assim para o
mundo dos feitos e realizaes humanas a possibilidade de um conhecimento sistemtico e
metdico. Esta tarefa, no entanto, s algumas dcadas mais tarde e nos quadros da disciplina
concebida como cincia, viria se concretizar sob a pena de um autor como Leopold von Ranke,

2
NORA, Pierre. Org. Les lieux de mmoire. Paris: Gallimard, 1984, p. XXXI.
3
Der 8. Mai ist fr uns vor allem ein Tag der Erinnerung an das, was Menshen erleiden mussten. Er ist zugleich ein
Tag des Nachdenkens ber den Gang unserer Geschichte. (VON WEIZSCKER, Richard. Von Deutschland aus.
Reden des Bundesprsidenten. Mnchen: dtv, 1987, p. 11.)
4
Historikerstreit. Die Dokumentation der Kontroverse um die Einzigartigkeit der nationalsozialistischen
Judenvernichtung. Mnchen: Piper, 1989.
consagrado como o primeiro historiador de ofcio a ocupar uma ctedra especialmente
dedicada Histria na Universidade de Berlim. Recusando os princpios de uma teoria geral da
Histria, Ranke concebia a sua escrita objetiva como necessariamente assentada sobre um
mtodo.
Este processo, que se estende por toda a segunda metade do sculo XVIII e comeos
do seguinte, foi descrito pelo historiador alemo Reinhart Koselleck, como o da constituio de
um singular coletivo. Quando grafada no singular a palavra Histria passa, contudo, a designar
um conjunto amplo de eventos interrelacionados em que o significado de cada um deles, para
ter garantida sua inteligibilidade, deve necessariamente considerar sua posio no conjunto
maior de eventos relatados.5 Histria como esta forma peculiar de singular coletivo passa a
significar algo mais do que a pura soma de histrias particulares. Uma nova sensibilidade
quanto temporalidade inaugura-se neste mesmo movimento: o horizonte de expectativas
humanas alarga-se consideravelmente uma vez que passa a integrar experincia temporal
das sociedades do presente aquela de outros grupos e sociedades que viveram no passado,
um tempo, portanto, que escapa vivncia particular de cada comunidade humana. Por outro
lado, quando projeta o futuro como conseqncia de aes do presente, esta nova
sensibilidade histrica em gestao, alarga para frente as experincias contingentes. Como
parte de um novo conjunto de experincias que viabilizam progressivamente um sentido cada
vez mais universal para as aes humanas realizadas nos mais diferentes espaos, a Histria
como um singular plural sinaliza um novo horizonte de expectativas para as coletividades
humanas. A Histria em si est para alm das diversas histrias particulares e o conceito
passa a designar, em seu sentido moderno, os fatos (as realizaes), o relato destes e o
conhecimento cientfico que, a partir do sculo XIX, pode-se obter acerca destes eventos. Com
o sculo XIX, o passado tornou-se definitivamente submetido s regras da racionalidade
tornando-se, portanto, uma questo da cincia.6
Nossa cultura histrica forjada tambm no momento de constituio de um novo tipo
de sociabilidade analisada por Norbert Elias como parte do processo de civilizao que
caracterizou um conjunto amplo e diversificado de transformaes atravessadas pelas
sociedades ocidentais entre os sculos XV e XVIII.

A moderao das emoes espontneas, o controle dos sentimentos, a


ampliao do espao mental alm do momento presente, levando em conta o
passado e o futuro, o hbito de ligar os fatos em cadeias de causa e efeito todos
estes so distintos aspectos da mesma transformao de conduta, que
necessariamente ocorre com a monopolizao da violncia fsica e a extenso das
cadeias da ao e interdependncia social. Ocorre uma mudana civilizadora do
7
comportamento.

O texto de Elias nos permite a formulao de uma interessante hiptese para a


compreenso da emergncia de nossa cultura histrica, objeto das crticas sintetizadas pelas
citaes tomadas de Paul Valry. Na medida em que sugere a compreenso desta cultura
histrica articulada a um conjunto mais amplo de transformaes e mudanas porque passam
especialmente as sociedades europias ocidentais na segunda metade do sculo XVIII,
enraza-a num tempo-espao social, como parte do que afirma ser uma mudana
civilizadora, a histria concebida como atitude de encadeamento sistemtico dos eventos
passados e presentes, viabiliza ao presente um significado para um passado no vivido,
desconhecido e por isto mesmo ameaador na sua diferena e intangibilidade. Ao constituir o
passado como projeo do presente e desejo de futuro, a Histria capaz de disciplinar este
passado segundo os sentidos importantes para o presente em construo, conjurando
incertezas e dvidas prprias de um mundo vivendo em meio a um turbilho de mudanas, que
parecem inviabilizar uma referncia ao passado, nos termos de uma busca de comparaes
com o presente, como forma de extrair solues para a ao no mundo. A Revoluo Industrial
e seu violento processo de transformao da paisagem fsica e social do continente europeu a
partir do sculo XVIII; a Revoluo Francesa com a abertura para um tempo experimentado

5
KOSELLECK, Reinhart. Le concept dhistoire. In: KOSELLECK, Reinhart. Lexprience de lhistoire. Paris:
Gallimard Le Seuil, 1997, p. 15-99.
6
NIPPERDEY, Thomas. Nachdenken ber die deutsche Geschichte. Mnchen: dtv, 1990.
7
ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Volume 2. Formao do Estado e Civilizao. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
1993, p. 198.
como sendo de realizaes ilimitadas mas que no podiam mais contar com as certezas at
ento estabelecidas, so apenas alguns destes exemplos histricos que nos indicam o
profundo processo de transformao por que passavam estas sociedades europias. A
inveno moderna das Naes parte deste mesmo movimento, impondo novas formas de
lealdade poltica e buscando no passado a legitimidade que o tempo decorrido poderia
assegurar a estas construes recentes. Segundo Ernest Renan, em sua famosa conferncia
8
na Sorbonne no ano de 1882 intitulada Quest-ce quune nation? , a resposta seria a de que
ela um princpio: encontrvel no passado atravs de um longo legado de lembranas
possudas coletivamente, mas tambm no presente atravs de um consentimento atual e
sempre renovado, expresso de um desejo de viver em conjunto partilhando aquelas mesmas
heranas. A Histria torna-se assim parte essencial do processo de criao das Naes, assim
como de fixao de uma memria sagrada para esta inveno social. O esforo sistemtico de
lembrar o passado torna-se uma poltica de Estado acionando um conjunto diversificado de
estratgias rememorativas: as comemoraes e ritualizaes do passado, compreendendo os
feitos e os grandes homens de uma coletividade nacional; uma escrita da Histria nacional
assim como os dispositivos disciplinares capazes de torn-la ensinvel, matria de uma
pedagogia do novo cidado nacional.
Em meio a tantas incertezas, a um futuro que se desenha como novo e diferente de
tudo aquilo at ento vivido, a Histria poderia significar o porto seguro, fornecendo uma chave
explicativa para o conjunto destas transformaes, marcando-lhes um sentido, j que faltavam
elementos de comparao para este conjunto de experincias vivenciadas como mpares. Um
novo regime de historicidade, segundo as colocaes de Franois Hartog, se instaura, quando
o passado no pode mais ser o guia seguro para o presente e a Histria, portanto, a Mestra, o
lugar das aes exemplares, medida de todas as coisas. Se ela perde este sentido para os
homens, estes, na bela imagem de Tocqueville, debatem-se nas trevas. pela afirmao do
progresso como sentido maior da histria dos homens, capaz de positivar as transformaes
no sentido de faz-las desejveis, que o passado e o futuro passam a fazer um sentido para o
presente como partes do processo da Histria. As incertezas do novo so domesticadas pelas
certezas fornecidas pela Histria, agora capaz de significar experincias no vividas. Ainda que
desconhecido como experincia, o passado pode ser explicado pela Histria capaz por este
procedimento de gerar imagens e sentidos para a ao no presente. O que se busca nela
agora no sero mais os modelos mas as explicaes, as razes do presente. este presente
que articula o conjunto de condies necessrias para que o passado possa ser produzido
como resultado de uma criao cultural e portanto, necessariamente coletiva.9 Histria e
identidade passam a ligar-se intimamente: nossa identidade coletiva e individual assume,
explcita ou implicitamente, uma profunda relao com a Histria. nela que buscamos ancorar
o barco de nossas vidas em busca de respostas que no podem tolerar as dvidas e incertezas
da tragdia humana. Frente aos desafios postos pela aventura da modernidade, as pretensas
certezas da Histria asseguradas pelo seu aparato disciplinar.
Criticar esta cultura histrica herdada do dezenove parece ainda significar uma ameaa
a esta nossa identidade, obrigando-nos a perceb-la como fruto de uma construo histrica e
por isto mesmo submetida passagem do tempo e transformao. No entanto este mesmo
exerccio de crtica pode, se lido com outros olhos, significar a possibilidade de desejar um
futuro ainda no entrevisto, uma afirmao dos valores humanos e de sua capacidade
inventiva, surpreendente porque no totalmente previsvel.

II
Retomemos a afirmao de Paul Valry que parece se situar na contra mo de uma
perspectiva dominante de Histria, que ao longo do sculo XIX afirmara o poder da disciplina
em sua capacidade explicativa do presente e, de certa forma, anunciadora do futuro. Ao defini-
la como um produto perigoso, problematiza uma viso hegemnica da histria como condio
da libertao humana, sendo o seu conhecimento a condio mesma para uma superao dos
erros do passado como forma de alcanar um controle sobre o futuro. Finalmente conquistada
sua cidadania acadmica, a Histria apresentava-se como a cincia dos fatos humanos,
impondo suas regras e sua disciplina a outras formas de conhecimento sobre a experincia dos

8
RENAN, Ernest. Quest-ce quune nation? Agora. Les classiques, 1992.
9
Ver a respeito: ASSMAN, Jan. Das kulturelle Gedchtnis. Schrift, Erinnerung und politische Identitt in frhen
Hochkulturen. Mnchen: Beck, 1999.
homens. Neste processo de afirmao, a Histria construiu ela prpria sua Histria, relendo os
esforos j realizados de tratamento das experincias passadas como parte de um projeto que
inevitavelmente desembocaria numa cincia da Histria segundo os parmetros quela altura
definidos. Neste processo, a cincia da Histria, uma vez afirmado seu poder e legitimado seu
saber atravs de instituies acadmicas, define as chamadas cincias auxiliares,
hierarquizando de forma clara as competncias especficas para uma fala acerca do passado.
contra a forma institucionalizada da Histria e seus claros desdobramentos polticos
que Paul Valry parece nos advertir ao qualific-la como perigosa. Sua avaliao e crtica
parecem situar-se numa tradio inaugurada ainda no sculo XIX com Nietzsche e seu texto a
respeito das Vantagens e desvantagens da Histria para a vida, parte das consideraes
10
extemporneas. J neste texto o filsofo alemo advertia para os riscos presentes tanto numa
histria monumental quanto numa histria antiquria, riscos que resultariam numa desmedida
da Histria, fazendo da experincia humana um vir a ser contnuo, uma expectativa
desmedida do futuro, que no limite poderia significar um desprezo da prpria experincia
presente. So inmeras as tradies intelectuais que, segundo o filsofo, estariam na raiz
desta concepo de sentido histrico: a mais expressiva delas e objeto de sua violenta e cida
crtica, o prprio cristianismo. Este sentido histrico, presente na forma institucionalizada da
disciplina, a partir das primeiras dcadas do sculo passado, parecia satisfazer-se com a
possibilidade de estabelecer uma cadeia indefinida de causas e efeitos como elemento central
para a inteligibilidade das aes humanas. Como resultado deste jogo perigoso, segundo a
anlise de Nietzsche, a Histria poderia encontrar sua causa fora dela mesma, localizada num
lugar para alm dos homens e de suas possibilidades, instaurando-a, portanto, no reino da
Metafsica.
Herdeiro dessa crtica cultura histrica oitocentista, Paul Valry concebe duas
possibilidades de texto histrico, nenhuma delas, segundo sua avaliao, capaz de fornecer
aquilo de que necessitava quando recorria Histria. Um primeiro conjunto de textos, de
acordo com Valry, apresentava a seu leitor um relato saboroso de cenas cuja especificidade
seria pertencerem ao passado. Neste sentido, a realidade do relato continuava a demandar a
capacidade de convencimento do autor, no se distinguindo portanto de outras formas de
relato que supem, eles tambm, o convencimento e a crena do leitor. Um segundo conjunto
de textos estaria mais prximo das realizaes da cincia da Histria, cujo convencimento
advm do emprego de estratgias que fazem o leitor acreditar que o acontecido decorreria de
um processo lgico e necessrio desvendado pela cincia objetiva e comprovvel do
11
passado. Para cumprir esta finalidade a pesquisa histrica deveria disponibilizar as provas
irrefutveis clareando os processos histricos. Se possvel, reconstituindo os fatos como eles
realmente teriam sido, segundo as exigncias definidas por Leopold von Ranke.
Valry parece, contudo, concentrar sua reflexo sobre os aspectos mais
especificamente polticos desta leitura da Histria. Isto porque, na sua avaliao, a ao dos
homens estaria sobretudo informada pelas referncias ao passado mais do que pelas suas
percepes imediatas a respeito das situaes que se apresentam. Segundo ele, todo nosso
edifcio social assentava-se no valor e na crena do texto escrito, num sistema de crena,
portanto, que depende fundamentalmente de sua transmisso atravs dos tempos como
condio para forjar uma comunidade. A Histria ocupa assim um papel central para nossa
contemporaneidade, pois atravs dela que encontraremos as imagens e referncias para as
aes no presente como forma de preparar o futuro. Veculo, por assim dizer central, neste
papel de transmisso assentado no valor do escrito. Histria e Tradio articulam-se
intimamente embora sejam duas formas distintas de conceber o passado integrando-o s
experincias presentes. Neste sentido ela pode, segundo ainda Paul Valry, justificar aquilo
que os homens desejarem, pois no faltaro exemplos para as mais diferentes situaes que
12
se apresentarem. Sua fora poderosa age sobre o futuro aprisionando-o de antemo. Este s
consegue ser pensado a partir das referncias constantes ao passado. contra este sentido
de orientao do presente pelo passado que se insurge Valry, uma vez que esta postura
impede uma relao criativa com o futuro, pensado por ele como um conjunto de possibilidades
no realizadas, mas possveis. Na medida em que este futuro percebido como
desdobramento de um passado, seu sentido j encontra-se comprometido e sua realizao

10
Consultar a respeito a edio brasileira de Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 58-70.
11
VALRY, Paul. Regards sur le monde actuel et autres essais. Paris: Gallimard, 1998, p. 12-3.
12
Consultar a respeito LWITH, Karl. Paul Valry. Grundzge seines philosophishen Denkens. Gttingen:
Vandenhoeck & Ruprecht, 1971.
uma condio inscrita no passado. como se pensar o futuro, nos quadros da cultura histrica
oitocentista, supusesse entrev-lo como um presente constante. O futuro assim domesticado
pela Histria jamais seria percebido como a realizao do novo, mas como a realizao daquilo
que j se fazia presente. A Histria seria assim um registro sistemtico, submetido ao crivo da
prova cientfica, daquilo que deveria efetivamente ter acontecido, reafirmando uma tradio
necessria e cuja transmisso torna-se condio da prpria vida coletiva presente e da
inveno do futuro.
Paul Valry oferece-nos um interessante exemplo histrico de como uma certa priso
ao passado, responsvel por uma avaliao menos livre do prprio presente, pode
comprometer definitivamente a inveno do futuro. A atuao de Bismarck no Congresso de
Berlim ao estimular a partilha da frica pelas potncias europias, acabou por gerar uma
disputa acirrada entre estas potncias, fazendo com que a Alemanha passasse a desejar
ardorosamente aquilo que ela estimulara entre seus vizinhos e que resultaria em prejuzo para
a prpria Alemanha. Segundo Valry, Bismack foi capaz de pensar o futuro, mas
profundamente marcado por esta cultura histrica considerada realista, este futuro no era
diferente daquilo que j se apresentara como possibilidade para o presente dos atores
envolvidos.13 O futuro estava assim de antemo amarrado aos sentidos e possibilidades
disponibilizados pela experincia histrica passada com conseqncias que poderiam ser
dolorosas para as sociedades envolvidas. No nos esqueamos que marcado pelas
inseguranas de um mundo em crise que Valry elabora seu diagnstico a respeito da Histria,
responsabilizada em parte pela incapacidade de pensar diferentemente a construo do futuro
em virtude do peso do passado sobre o prprio presente.

III
Lembremo-nos de alguns dos pressupostos que fundamentam esta concepo de
Histria que se torna hegemnica ao longo do sculo XIX. O objeto de seu estudo estaria
assegurado pela existncia mesma do passado, o qual, impondo-se existncia dos homens
do presente, parecia guardar o sentido ltimo revelador desta prpria existncia.
Este positivismo presente na tradio disciplinar da Histria pode ser compreendido a
partir de uma concepo simplista do passado como resultado da passagem natural do
tempo, segundo as colocaes de Jan Assmann em seu instigante trabalho a respeito da
14
Memria cultural . Esta pretensa natureza da passagem do tempo encobriria o sentido de
produo necessariamente inscrito num processo social e coletivo de transformar esta
experincia de passagem do tempo em passado e num segundo momento em histria. O
passado s pode efetivamente emergir como resultado, portanto, de uma relao que as
diferentes sociedades estabelecem com este passar do tempo. Se esta relao ela mesma
histrica, o que significa afirmar ser diversa para cada sociedade no tempo, cabe a uma
historiografia como disciplina investigar estas diferentes e diversas maneiras de constituio do
passado, e neste sentido, podemos pens-la como integrando os estudos em torno da
memria cultural. Desde que possa organizar um inventrio sistemtico dos problemas e
questes envolvidos nesta produo do passado, a historiografia como campo de pesquisa,
poder superar as simplificaes das tentaes positivistas ou de uma tradio que associa a
reflexo historiogrfica confeco de um minucioso catlogo de autores e obras.
Profundamente marcados pela cultura do inventrio, prpria de uma situao histrica em que
o tempo percebido de forma cada vez mais acelerada, ameaando-nos seriamente com a
possibilidade da perda de lembrana, tendemos a confundir estes repertrios minuciosos com a
prpria historiografia. Numa dmarche diversa, que partindo dos inventrios possa coloc-los
sob o crivo da reflexo histrica, os textos de Histria deixam de ser meros pretextos para se
constiturem em ncleo central da investigao historiogrfica. Tarefa desmistificadora por
excelncia est reservada, segundo entendo, historiografia como campo de reflexo,
reintroduzindo a escrita da Histria num esforo que busca compreend-la como parte de uma
cultura, capaz de definir a abrangncia e os limites da prpria Histria. Segundo as sugestes
de Michel de Certeau trata-se de admitir que a Histria faz parte da realidade da qual trata, e
15
que essa realidade pode ser captada enquanto atividade humana, enquanto prtica.
13
VALRY, Paul. Regards sur le monde actuel et autres essais. Paris: Gallimard, 1998.
14
ASSMANN, Jan. Das kulturelle Gedchtnis. Schrift, Erinnerung und politische Identitt in frhen Hochkulturen.
Mnchen: Beck, 1999.
15
CERTEAU, Michel de. A operao histrica. In: Le Goff, Jacques & NORA, Pierre. Org. Histria: Novos
problemas. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1976, p. 18.
No entanto, para que esta relao com o passado possa ser efetivamente
estabelecida, duas condies devem estar presentes: em primeiro lugar, h que haver
testemunhos deste tempo que passou disponveis de alguma forma; em segundo lugar estes
testemunhos devem apresentar uma diferena em relao ao hoje vivido pelas sociedades.
Particularmente em momentos quando o que est em jogo a construo do futuro das
sociedades, esta diferena entre o passado e o presente tende a emergir de forma bastante
significativa. Tomemos como exemplo o sculo XIX brasileiro, quando a partir da
independncia um novo projeto poltico se desenha para a antiga colnia portuguesa e como
parte deste mesmo movimento uma escrita sistemtica das lembranas do passado se torna
central. Esta tarefa entre ns pode ser examinada quando consideramos o trabalho do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro assim como a obra de Varnhagen. Histria submetida a uma
memria, que l o passado segundo as construes e demandas do presente. A construo da
Nao impe um registro, a partir de uma seleo, de certas lembranas do passado como
forma de assegurar os projetos para o presente. Atravs deste procedimento de transformar as
lembranas do passado em um relato organizado e coerente, produz-se sentido e significado
para a vida coletiva pela via de valores como os de pertencimento a um grupo, legitimidade e
autoridade da nova ordem em constituio e confiana capaz de sedimentar os projetos para a
vida coletiva no futuro, quer no sentido de manuteno, quer no sentido de transformao da
ordem instituda. Esta forma especfica da cultura da lembrana (fenmeno que poderamos
qualificar como universal), prpria das sociedades ocidentais no momento da construo dos
diferentes projetos nacionais, confere Histria como disciplina um lugar prprio, que para
compreend-lo impe o abandono definitivo de uma perspectiva naturalizada da Histria, que
estaria disponvel ao pesquisador. Pelo contrrio, a Histria emerge como parte da memria
cultural com carter eminentemente social e coletivo, diferindo, portanto, da arte da memria.
Assim, a historiografia, para realizar seus objetivos, deveria necessariamente considerar suas
relaes com uma histria da cultura como condio indispensvel para cumprir sua tarefa de
crtica s memrias sistematicamente construdas e por vezes naturalizadas.
A Historiografia como investigao sistemtica acerca das condies de emergncia
dos diferentes discursos sobre o passado, pressupe, como condio primeira, reconhecer a
historicidade do prprio ato de escrita da Histria, reconhecendo-o como inscrito num tempo e
lugar. Em seguida, necessrio reconhecer esta escrita como resultado de disputas entre
memrias, de forma a compreend-la como parte das lutas para dar significado ao mundo.
Uma escrita que se impe tende a silenciar sobre o percurso que levou-a vitria, que
aparece ao final como decorrncia natural; perde-se desta forma sua ancoragem no mundo.

IV
Estamos nos aproximando de uma concluso necessria, ainda que temporria.
Algumas questes merecem considerao aps este balano provisrio: Qual o sentido, nos
tempos que correm do exerccio deste ofcio, to recente em termos disciplinares, mas to
antigo como gnero de escrita, uma vez que seu nascimento pode ser situado entre os gregos
da plis democrtica no sculo V antes de Cristo? E sobretudo como pens-lo, hoje, como
prtica pedaggica escolar e universitria? Como podem os historiadores efetivamente
contribuir para um dilogo com as outras reas de conhecimento que tem a experincia
humana como foco central de suas reflexes? Certamente a resposta a esta pergunta no
pode mais se satisfazer com uma perspectiva que via na Histria a imperatriz de todas as
cincias humanas, o lugar central para as respostas aos dilemas desta mesma experincia.
Mais modesta, a histria teve que aprender com outras disciplinas ao longo do tempo que no
guardava o segredo maior, revelador do enigma humano. Primeiramente a sociologia e a
economia, mais recentemente a antropologia e a lingstica, obrigaram o historiador a repensar
suas convices e certezas abrindo um dilogo que tem se mostrado de extrema valia,
viabilizando questes novas e descortinando novos horizontes para a pesquisa. Aprendizado
difcil porque implicava o dilogo com o outro, o reconhecimento do seu direito fala e, ao
mesmo tempo, uma perda significativa de poder institucional. Sua contribuio, mais modesta
certamente, mas no menos importante, para alm de trazerem a temporalidade e a diferena
das pocas e construes histricas para o debate, estaria tambm na possibilidade de ampliar
nosso conhecimento a respeito da diversidade das experincias humanas, desnaturalizando-
as. Nosso olhar, como um olhar de um tempo, poderia assim ser educado para perceber o
passado como um pas estrangeiro, exigindo de ns os cuidados de no projetarmos nele
aquilo que prprio de um outro tempo e de um outro pas. Em recente publicao, organizada
por Terrence McDonald, fala-se de um Historic Turn nas cincias humanas, sugerindo um
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crescente interesse destas cincias em relao Histria. Aluso mais do que clara ao
linguistic turn, que a partir da segunda metade dos anos setenta teria marcado o debate
historiogrfico, esta virada histrica refletiria talvez um sinal de novos tempos e de novos
olhares, tanto dos historiadores em relao s demais cincias humanas, quanto destas em
relao a nossa disciplina. Uma mudana histrica ela mesma.
Ao invs de representar um fardo a pesar sobre nossas costas impondo ao futuro um
sentido j inscrito no passado, a Histria continuar sendo uma referncia, mas agora para
pensarmos com liberdade o futuro que queremos, um futuro que, como o passado, no resultou
de uma natureza da Histria, mas das escolhas dos homens na Histria. Que o dilogo com a
Histria e da Histria com outras disciplinas possa ser estimulante para pensarmos o que
desejamos para a condio humana, sobretudo quando o futuro parece guardar tantas
interrogaes a este respeito. Que este dilogo nos seja til para a vida entre os homens.

ABSTRACT: The article goes the history and its relation with the
intellectual organization of the memory of the past a significant
part of the process of identity in the braziliant context of the 500
years and in the international configuration of the globalization
the
and the deep changes of the last decades of the XX century.
KEY-WORDS: Historiography Identity Memory

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McDONALD, Terrence J. Ed. The Historic Turn in the Human Sciences. Ann Arbor: The University of Michigan
Press, 1996.