Você está na página 1de 24

1

0 - Introduo

Constatou-se h muito tempo que a adivinhao uma constante no conjunto das


culturas bantu da frica Central1. Pareceu-nos portanto que o estudado aprofundado das
tcnicas divinatrias podia constituir uma chave adequada para apreender as culturas
tradicionais dessa regio. No caso particular dos Cokwe, certamente, das diferentes
tcnicas em uso entre eles, a do cesto divinatrio que convm melhor a um estudo feito nesta
tica. Primeiro porque pode-se observ-la in actu na vida cotidiana de no importa qual
aldeia cokwe, depois porque ela apresenta uma riqueza muito grande de elementos de todo
tipo.
Os Cokwe recorrem muito freqentemente a esta tcnica, possvel conduzir a
enquete em diferentes planos: por um lado, por entrevistas com o adivinho, por outro, pela
observao direta das sesses divinatrias, que permite ver quais so as motivaes dos
clientes e observar como o adivinho sacode seu cesto e como, em seguida, ele interpreta os
tuphele (smbolos divinatrios) que sacudiu.
Pela quantidade e variedade dos objetos simblicos, que so de natureza e de
provenincia muito diversas, mergulhamos de cabea no mundo mgico-religioso. nesse
mundo particularmente complexo que preciso inserir a tcnica do cesto divinatrio. S se
pode analisar esta tcnica validamente abordando os aspectos importantes da vida
tradicional, em particular tudo o que, entre os Cokwe, diz respeito s prticas judiciais,
caa, ou ainda s tenses sociais.
Durante a fase preparatria do trabalho de campo, reunimos toda a documentao
que pudemos encontrar sobre a tcnica do cesto divinatrio, tanto entre os Cokwe quanto
entre outras etnias que adotaram essa mesna tcnica. Encontra-se no item 0.2 um sumrio do
contedo das obras consultadas, apresentado do ponto de vista de seu valor como fonte ou
ponto de partida do presente estudo.
Durante todo o trabalho de campo, a enquete teve de ser conduzida pelo intermdio
de um intrprete. Apesar desta desvantagem, conseguimos estabelecer bastante rapidamente
o contato com os adivinhos, graas a nossas leituras prvias: elas nos permitiram nos
familiarizar com os objetos simblicos do cesto, conhecer o nome da maior parte deles, e
tambm ter uma idia geral de seu papel no ato divinatrio. O contato tornava-se
relativamente mais fcil a partor do momento em que o adivinho se dava conta de que sua
tcnica era no somente admitida e respeitada, como, alm disso, um objeto de estudo, a ser
colocada por escrito. Isto lhe parecia tanto mais surpreendente, pois h pouco tempo atrs os
cestos ainda eram confiscados e os adivinhos perseguidos por causa de suas atividades.
Nosso interesse pelo cesto divinatrio era um sinal, dentre tantos outros, que as coisas iam
em via de mudana.
Tambm presumimos necessrio fornecer um certo nmero de esclarecimentos sobre
cada um dos adivinhos que serviram de informantes: importante situar a atividade do
adivinho no contexto de sua vida, e por outro lado no preciso tomar de modo abstrato e

1
A denominao frica Central cobre um campo semntico muito vasto que no exatamente o mesmo nos
domnios da geografia, da lingustica e da cultura. Aqui, a expresso frica Central tem uma conotao
sobretudo tnica, e corresponde grosso modo ao grupo tnico que Murdock classifica de Central Bantu, e
ainda a certos grupos classificados na categoria Mdio Zambeze (Middle Zambezi) e Bantus do Sudoeste
(Southern Bantu), mas culturalmente muito prximos das etnias classificadas na categoria Bantus do Centro
(ver Murdock, 1959, pp. 290-306).
2

impessoal as informaes fornecidas melhor consider-las como provenientes de tal ou


tal adivinho, em tal ou tal circunstncia.
Nas pginas que seguem, apresentaremos os diferentes aspectos da abordagem
utilizada por nossa pesquisa, as fontes descartadas durante o perodo preparatrio, os
mtodos de enquete, e tambm informaes concernentes personalidade de cada um dos
principais informantes.

0.1 - Objeto do estudo

Os estudos concernentes aos Cokwe j so relativamente numerosos; esta etnia


tornou-se clebre por sua escultura. Essa escultura foi recentemente o objeto de estudo
aprofundados, e mesmo de uma tese de doutorado1. Contudo, a organizao social e os
outros domnios da vida tradicional dos Cokwe, at o presente momento, foram estudados de
modo apenas secundrio em relao ao aspecto artstico.
O presente estudo no tem de modo nenhum a ambio de ser uma monografia que
exploraria os diferentes aspectos da vida dos Cokwe. Nossa finalidade de apresentar um
estudo da sociedade cokwe, mas vista atravs do adivinho e sua tcnica divinatria, sendo
esta ltima um mtodo de anlise social atual que os Cokwe consideram como uma inveno
deles mesmos, que hoje, como antigamente, pesquisada por pessoas de toda condio
social, compreendendo os europeizados. Na verdade, para os Cokwe o recurso normal a
apelar para encontrar uma soluo para seus problemas: as doenas e as desgraas em geral.
O estudo aprofundado desta tcnica nos ps em contato com a sociedade global do
interior da aldeia. Por outro lado, o sacudir do cesto pelo adivinho faz subir superfcie toda
espcie de tenses vividas pela sociedade. Neste sentido pode-se dizer que o estudo do cesto
divinatrio constitui uma aproximao necessria da cultura e da sociedade cokwe, e, pode-
se adicionar, este estudo torna-se uma espcie de monografia, mas uma monografia sui
generis, dado que a sociedade global analisada do ponto de vista de um agente
qualificado, a saber, o adivinho, que exerce um papel completamente fundamental no interior
da mesma.
A anlise do comportamento dos Cokwe diante da desgraa pe em evidncia a
estrutura conceitual que d significao ao processo; e por outro lado, o estudo dos objetos
simblicos manipulados pelo adivinho sem dvida um caminho seguro e realmente
objetivo para esclarecer o tipo de laos que se estabelece entre o cotidiano vivido e o
sistema de pensamento.
Gradualmente, medida em que o trabalho avanava, tomamos conscincia tambm
do papel primordial exercido nessas sociedades ditas sem histria pelas plantas e pelos
animais; tanto um como outro constituem uma parte importante do contedo simblico do
cesto divinatrio; os dois grupos foram classificados como dois conjuntos separados, mas os
estudos etnobotnicos e etnozoolgicos, indispensveis para demonstrar os mecanismos do
pensamento simblico, foram, penosamente, inseridos.
Na verdade, tentamos obter um mximo de informaes concernentes a cada um dos
pequenos objetos simblicos (mais de uma centena) que constituem o contedo do cesto. De
acordo com sua natureza, os objetos do cesto se ordenam em grupos diversos: as miniaturas
das estatuetas de culto, os smbolos de origem animal, os de origem vegetal, e ainda os
objetos ligados vida social e s atividades profanas. Para impulsionar a anlise o mais longe
possvel, seria preciso provavelmente retomar os objetos pertencentes a cada um desses
1
Bastin, 1973 A escultura cokwe: ensaio iconogrfico e estilstico, Universidade Livre de Bruxelas.
3

grupos e estabelecer todas suas relaes com a vida ritual, e estudar tambm todo o contexto
cultural suscetvel de esclarecer o que Turner chama de polissemia dos smbolos de
adivinhao1. Na verdade, ns nos aplicamos, mas permanecendo nos limites de um trabalho
que pretende sobretudo identificar e definir as grande linhas de fora, determinando os
parmetros de simbolizao de cada um dos objetos divinatrios.
Estamos convencidos de que o presente estudo pode constituir tambm um material
positivo e original para se conhecer uma sociedade vida de progresso, como so os Cokwe,
mas que tambm guarda um amor bravio por sua tradio; isto quer dizer que o
desenvolvimento possvel e necessrio deve a todo preo levar em conta aspectos culturais
de uma tradio viva, na falta do que se tornar para os Cokwe um tipo de progresso no
desejado, certamente imposto, mas ao qual os prprios Cokwe no participaro nunca. Com
efeito, e contrariamente a muitas sociedades culturalmente desenraizadas, os Cokwe so fiis
a seu passado, do qual adoram falar; e apesar das enormes mudanas que so impostas a eles
e que os Cokwe desejam, eles consideram como uma ameaa toda mudana que no se d
conta do respeito de suas tradies.
A anlise da sociedade cokwe, esboada neste estudo, deve se situar precisamente
neste ponto crucial da articulao tradio / desenvolvimento, e tambm pode fornecer
material para esclarecer este aspecto fundamental, preliminar a todo projeto de
desenvolvimento, a saber, a atitude dos Cokwe diante da vida e da desgraa, e em particular
diante dessa desgraa to freqente que a doena2.
Assim, por exemplo, os Cokwe hoje procuram os servios de um mdico europeu,
mas ao mesmo tempo recorrem a seu tahi (adivinho); uma realidade que pe em evidncia
um tipo muito particular de comportamento dualista onde a inovao no significa
sinplesmente abandono ou rejeio do tradicional em favor do que novo e moderno. Os
Cokwe levam a cabo esse tipo de comportamento dualista; no somente procuram ora o
mdico europeu ora o adivinho, como, alm disso, distinguem os domnios nos quais um
desses especialistas tem vantagens sobre o outro; assim, eles chegam at mesmo a descartar
seja o mdico tradicional seja o mdico europeu para certas doenas em que um ou outro
seria incompetente3.
Foi possvel, a partir da observao sistemtica de vrias consultas aos mesmos
adivinhos e a pedido de diferentes clientes, estabelecer, com uma margem mnima de erro,
uma tipologia dos contextos sociais que determinam essas consultas; e assim estabelecer, ao
nvel dos agentes, as motivaes dessas consultas. Assim, a estrutura do pensamento cokwe
acha-se esclarecida, mesmo se muitos aspectos importantes restam a serem elucidados, e
muito particularmente esse apego to profundo a uma tradio que em muitos domnios
parece irremediavelmente finda.

0.2 - As fontes

1
Turner, 1972, p. 42.
2
A noo africana de doena compreende no somente as causas e os sintomas observados no doente como
tambm o contexto social deste. Para uma anlise mais detalhada da noo de doena na frica, ver
Monfouga-Nicolas, 1972, pp. 62-67.
3
Ver mais adiante, item 3.0 - c/4, o testemunho do informante Mwacimbau sobre a eficcia e as tcnicas dos
teraputas africanos e europeus, respectivamente.
4

O processo divinatrio pela agitao dos tuphele do cesto divinatrio tem h tempos
atrado a ateno dos etngrafos da frica Central. Todavia, a maior parte das descries
etnogrficas se limitam s estatuetas antropomorfas, que so eventualmente colecionadas
como obra-de-arte; a imensa maioria dos objetos do cesto passa evidentemente por fora
desse critrio. Bastante raros so os autores que levaram em considerao, de modo
sistemtico, cada um dos tuphele divinatrios; e mesmo aqueles que o fizeram, trabalharam
sobre um nmero de preferncia reduzido de peas. Com freqncia alis as informaes
apresentadas provm de uma nica fonte, na ococrrncia de um mesmo adivinho. O aspecto
parcial desses estudos uma das conseqncias; todavia, as observaes fornecidas por esses
autores so de uma grande importncia, sobretudo por serem testemunhos recolhidos em
diferentes pocas, provenientes de regies diversas, e concernentes mesma tcnica
divinatria. Todas essas informaes foram de uma importncia fundamental para ns, no
somente por seu contedo informativo, como tambm pelos hiatos, os pontos de ruptura, as
lacunas e as divergncias de pontos de vista1. Presumimos que convinha apresentar um
mnimo de informao crtica a propsito de cada um desses estudos que, alis, so pontos de
referncia constantes em toda a extenso da presente pesquisa.
Dentre os estudos em questo, h os que so escritos especficos sobre o cesto
divinatrio: os trabalhos de Turner, Hauenstein, Tucker, Delachaux; outros, em
compensao, abordam o cesto divinatrio apenas incidentalmente. Estes ltimos estudam os
objetos do cesto divinatrio num contexto de pesquisas mais vastas, ou, em todo caso,
diferentes; entretanto, nada impede que essas informaes sejam de muito boa qualidade e
por vezes bastante detalhadas (Baumann, Bastin, Lima, Santos, Hambly). Finalmente, um
terceiro grupo de autores deve ser assinalado, no tanto pelas informaes concernentes
tcnica divinatria ou aos tuphele da qual so o instrumento, mas enquanto testemunhas
dessa mesma tcnica em tal ou tal local; o caso, dentre outros, de Reynolds, Milheiros,
Bittremieux, Vansina.

0.2.1 - Victor W. Turner: Ndembu divination, its symbolism and techniques (1961)

Um dos estudos mais importantes sobre as tcnicas divinatrias na frica Central ,


sem dvida alguma, o de Turner sobre a adivinhao dos Ndembu. Apesar das divergncias
no que concerne a alguns nomes de tuphele, a tcnica divinatria denominada ngombu
yakusekula, que Turner traduz literalmente por divination by shaking up or tossing (objects
in a basket)2 provavelmente uma tcnica importada de Angola, na qual algumas pequenas
modificaes foram operadas seja no que concerne aos nomes, seja nos detalhes do ritual.
Alis, as informaes recolhidas por Turner nesse domnio foram captadas de duas fontes:
Muchona, seu informante habitual, e um adivinho angolano que havia atravessado a fronteira
para exercer sua atividade3. O recurso bastante freqente aos adivinhos angolanos parece ter
sido prtica corrente naquela poca, o que pode significar, em primeiro lugar, que esses

1
Como a propsito das diferentes verses dos mitos (Lvi-Strauss, 1970, p. 238) se poderia dizer que as
variantes na utilizao de uma tcnica so todas igualmente verdadeiras; e a partir do conjunto dessas variantes
que se pode resgatar as linhas de fora scio-culturais subjacentes a esse tipo de comportamento.
2
Turner, 1961, p. 4.
3
Turner, 1961, p. 48.
5

adivinhos eram famosos e competentes1 e tambm que as leis anti-adivinhos eram mais
flexveis em Angola que na Rodsia do Norte (Zmbia).
Neste estudo sobre a adivinhao dos Ndembu, W. Turner tentou situar a adivinhao
como uma fase do processo social; ele mostrou tambm o papel fundamental que a
adivinhao pode exercer enquanto meio para exprimir e tornar pblicas as oposies e
antagonismos secretos calcadas numa sociedade de tradio matrilinear onde o casamento
patrilocal e o poder gerontocrtico2; numa sociedade desse tipo, a adivinhao constituiria
um mecanismo que teria como objetivo imediato reduzir as conseqncias nefastas desses
conflitos3.
O autor apresenta tambm uma relao dos diferentes mtodos utilizados entre os
Ndembu; no que concerne ao cesto divinatrio (ngombu yakusekula), Turner d detalhes e
ilustraes concernindo vinte-e-oito tuphele do cesto e ao mesmo tempo as informaes
recolhidas nas duas fontes citadas mais acima. Sobre os vinte-e-oito objetos descritos por
Turner, no h um sequer cuja pertena ao cesto dos Cokwe seja duvidosa; alis, Turner faz
sua descrio em termos bastante ambguos, e o objeto em questo corresponde
provavelmente, pelo menos por seu contedo, a uma estatueta esculpida do cesto dos
Cokwe4.
No que respeita aos nomes dos tuphele, contata-se que aproximadamente 50% das
designaes dos objetos do cesto so as mesmas entre os Ndembu e entre os Cokwe, e, para
as designaes que diferem, preciso considerar o fato de que esto relacionadas a nomes
comuns como, por exemplo, campainha, pas, lgrima, que so evidentemente diferentes nas
duas lnguas. Em compensao, quando um smbolo divinatrio (kaphele) usa um nome
especfico, este se mantm nas duas lnguas, o que mostra a influncia dos Cokwe na difuso
da tcnica.
Mais tarde (1968), Turner retomou a anlise da significao desses objetos
divinatrios, e aventou consideraes tericas sobre a elasticidade do smbolo dos tuphele5.
Como ponto de partida, Turner nota o fato bem evidente de que um nmero bastante limitado
de objetos (vinte-e-oito, no caso que estudou) pode ter um nmero praticamente ilimitado de
significaes:

Eu fiz um repertrio de vinte-e-oito smbolos divinatrios. O conjunto de suas


significaes abrange todas as calamidades, perdas e mortes que tm marcado a histria dos
Ndembu... Dado que um nmero to pequeno de objetos representa tantas coisas, no de se
surpreender que um nico dentre eles tenha mltiplas significaes6.

Estes pontos de vista de Turner sobre a elastividade dos smbolos parecem


indiscutveis se levarmos em conta unicamente dois dados: nmero de objetos divinatrios e
nmero de problemas a resolver. Na verdade, as coisas so um pouco mais complicadas:
antes de tudo, os objetos do cesto divinatrio so sempre muito mais numerosos que a
coleo observada por Turner; e, de qualquer modo, a lista dos tuphele pode sempre se

1
A distncia trabalha s vezes em favor do renome. Ver W. Turner, 1952, p. 52.
2
Turner, 1961, p. 17.
3
In their attempts to diminish the disastrous consequences of these deadly sins in social life, the Ndembu bring
into operation institutionalized mechanisms of redress (Turner, 1961, p. 18).
4
Ver a estatueta Cilowa, item 2.1.12.
5
Turner, 1968 Drums of afliction, a study of religious process among the Ndembu of Zambia, Oxford
University Press; trad. 1972, Les tambours daffliction, Gallimard, nrf, Paris.
6
Turner, 1972, pp. 44-45 que alis cita seu estudo de 1961, p. 6.
6

alongar, porque o sistema permanece aberto1. O mais importante nas observaes de Turner
que o arbitrrio dos laos entre os objetos simblicos, constatado durante toda a durao de
uma sesso divinatria, na verdade s aparente. Com efeito, nem o cliente nem o adivinho
olham os tuphele deste ponto de vista; para os dois atores (cliente e adivinho), esses objetos
simblicos esto imersos num contexto especificamente cultural que reduz enormemente o
arbitrrio. O prprio Turner se deu conta disso quando escreveu:

... os laos que unem as diferentes significaes do mesmo smbolo so com


freqncia os mais frouxos, e, na verdade, dificilmente perceptveis para o observador
europeu, a menos que este possa recolocar o smbolo no contexto especfico da cultura
ndembu2.

A importncia da pesquisa de Turner reside precisamente na constatao dessa


necessidade de um contato paciente e prolongado, sempre a recomear, para compreender
cada um dos objetos do cesto em todas as verses possveis, e assim resgatar os parmetros
de sua significao; esta aqui , alis, uma realidade dinmica escondida atrs do arbitrrio
aparente.
Se bem que Turner tenha estabelecido magistralmente as normas para um estidp
aprofundado de cada um dos objetos simblicos, e em particular os diferentes nveis de
anlise3 que permitem esclarecer o campo semntico de cada um dos objetos, preciso dizer
que nosso autor no fez a aplicao dessa gramtica aos smbolos divinatrios, apesar de t-
la feito, e de modo exemplar, para a maior parte dos smbolos rituais4.

0.2.2 - Alfred Hauenstein: La corbeille aux osselets divinatoires des Tchokwe (Angola)
(1961)

Hauenstein estudou a tcnica do cesto divinatrio entre os Cokwe emigrados na


regio de Kalukembe, no centro de Angola, em pas ovimbundu; ao final do estudo, esse
autor esboou uma classificao dos smbolos do cesto de acordo com seu papel no ato
divinatrio. Assim, de acordo com Hauenstein, seria preciso distinguir os quatro grupos
seguintes:
a) estatuetas de ancestrais ou espritos favorveis ao paciente;
b) atributos ligados ao culto dos ancestrais;
c) estatuetas indicadoras dos casos de feitiaria;
d) peas relativas a dificuldades diversas.

O prprio Hauenstein reconhece que esta classificao verifica-se manca5 , como


tambm seria alis qualquer outra classificao. Talvez seja esta a razo pela qual nosso
autor preferiu uma descrio contnua e sumria de cada um dos tuphele. As informaes
consignadas nesse estudo dizem respeito normalmente a um s testemunho, o que pode
1
Este aspecto da tcnica do ngombo ser examinada mais adiante.
2
Turner, 1972, p. 45.
3
Turner, 1971 Syntaxe du simbolism dune religion africaine, in: J. Huxley, Le comportement rituel chez
lhomme et lanimal, nrf, Gallimard.
4
Ver, entre outras, a estrutura semntica de Nkula (Turner, 1972, p. 103), a anlise social do smbolo mudyi (p.
230), etc.
5
Hauestein, 1961, p. 131.
7

limitar seu valor. Com efeito, a experincia mostra claramente que as respostas evasivas so
bastante freqentes; mesmo quando a resposta dada de bom grado, ou mesmo
espontaneamente, ela s nos esclarece muito raramente sobre todos os aspectos concernentes
a um kaphele determinado.
Apesar dessas limitaes, o trabalho de Hauenstein constitui o inventrio mais
minucioso publicado at o presente concernindo a esta tcnica divinatria dos Cokwe. O
autor apresenta uma descrio sucinta, mas em regra geral bastante objetiva dos quarenta-e-
nove smbolos divinatrios observados num mesmo cesto, aos quais ele adiciona algumas
peas isoladas que no tinham sido encontradas no primeiro cesto, mas que haviam chamado
sua ateno alhures.
O fato de que a pesquisa de Hauenstein tenha sido conduzida num grupo cokwe
habitante do pas ovimbundu aumenta ainda mais o j grande interesse por este estudo, tanto
mais que todas as informaes nos levam a crer que foram os Cokwe tambm quem
transmitiu aos Ovimbundu essa tcnica divinatria; alis, o mesmo pode ser deduzido do
estudo de Tucker, cuja anlise segue.

0.2.3 - Leona Tucker: The divining basket of the Ovimbundu (1940)

H muito tempo, Tucker publicou um inventrio dos objetos contidos no que ele
designa como o cesto divinatrio dos Ovimbundu; uma lista bastante longa de objetos de
um cesto divinatrio recolhido em Angola e pertencente s colees do Royal Ontario
Museum of Archaeology.
A autora faz uma exposio em que detalhes muito importantes so dados, sobretudo
no que concerne insero do adivinho na vida social em que um status completamente
particular o distingue dos outros agentes do grupo, sem que isto signifique que o adivinho
seja estrangeiro ao contexto das crenas mgico-religiosas nas quais exerce sua atividade:
Although the ochimbanda manipulates the ongombo as he wishes, and gets much of
his information from his audience, he firmly believes that he would not be able to do it if he
could not call upon the spirit to help him1.
Tucker esclarece tambm certos aspectos da vida ritual do adivinho entre os
Ovimbundu, e em particular, d detalhes sobre a purificao mensal do cesto, sobre a cama
em que os tuphele podem dormir, etc...
A descrio de cada um dos tuphele, bastante sumria, concerne unicamente aos
objetos de um s cesto (o exemplar do museu de Ontrio), aos quais a autora adicionou uma
pequena lista de objetos observados em outros cestos2.
O estudo de Tucker apresenta ainda a vantagem muito particular de nos mostrar um
pouco das transformaes que sofreu a tcnica ngombo ya cisuka, originria dos Cokwe,
gradualmente, ao longo do processo de adaptao entre os Ovimbundu. Assim, por exemplo,
as estatuetas antropomorfas tornam-se muito mais raras, mas so de muito boa qualidade, o
que faz supor a colaborao de um perito cokwe; mas a grande maioria dos smbolos
divinatrios so os mesmos. S preciso notar variaes semnticas de colorao local (na
verdade os deuses locais intervm sempre no discurso do adivinho), preciso tambm levar

1
Tucker, 1940, p. 180. N. do T.: Embora o ochinbanda manipule o ngombo como queira, e pegue muitas
das informaes de sua audincia, ele acredita firmemente que no seria capaz de fazer isso se no pudesse
chamar o esprito para ajud-lo.
2
Ver Tucker, 1940, pp. 194-195.
8

em considerao que no conjunto dos tuphele o contedo simblico permanece


aproximadamente o mesmo, ou pelo menos muito prximo do proposto pelos adivinhos
cokwe.
A influncia direta ou indireta dos Cokwe no cesto divinatrio dos Ovimbundu foi
observada por Hauenstein que, a propsito do trabalho de Tucker, escreve principalmente:
Estamos inclinados a crer que trata-se de uma importao dos Cokwe ou dos
Ngangela. Primeiramente porque as principais estatuetas so semelhantes s da cesta dos
Cokwe, e por outro lado, as estatuetas foram quase todas esculpidas por estes ltimos. Enfim,
contrariamente ao que veremos entre os Cokwe, a arte da adivinhao por meio da cesta de
ossinhos dos Ovimbundu no foi herdada de um ancestral, mas adquiridas ao curso de uma
inciao recebida num pas estrangeiro, sinal bastante certo de que se trata de um
emprstimo feito a uma outra tribo1.
Entretanto, a importncia dessa tcnica emprestada parece ser enorme entre os
Ovimbundu, onde ela est talvez to generalizada qunto entre os Cokwe. pelo menos o que
se pode deduzir do testemunho de Tucker:
The Ovimbundu refer all communications from the spirit world, whether by omen,
portent, or illness, to na ochimbanda, who consults his divining basket (ongombo) and
reveals the desires of the spirit who sent the warning or declares that the trouble is due to
withcraft2.
Esta constatao de Tucker levanta uma ltima questo a propsito da presena desta
tcnica entre os Ovimbundu: ou o grupo estudado por Tucker profundamente marcado pela
presena dos Cokwe (encontra-se grupos cokwizados um pouco por todo o centro e o sul
de Angola), ou ento preciso admitir (o que parece mais provvel) que a tcnica ngombo ya
cisuka faz parte das tcnicas divinatrias dos Ovimbundu j h tempos, e, neste caso, o
emprstimo remonta h muito mais tempo atrs.

0.2.4. - Thodore Delachaux: Mthodes et instruments de divination en Angola (1946)

Delachaux realizou um importante trabalho de campo em Angola, no uqadro da


misso cientfica suia em Angola (1932-1933). No que concerne ao cesto divinatrio, o
autor recolheu uma certa quantidade de informaes em diferentes locais de Angola e
tambm, por intermdio do pastor E. Berger, informaes provenientes dos Cokwe da
Rodsia do Norte (Zmbia), em rpocedncia de Angola.
Delachaux fez o inventrio de vrios cestos divinatrios que observou ou recolheu.
Antes de tudo, o cesto dos Ngangela, com vinte-e-quatro smbolos divinatrios dos quais ele
d uma descrio sumria.
Um segundo cesto foi recolhido entre os Nyemba; os nomes de uma vintena de
objetos so acompanahdos de alguns esclarecimentos. Com a colaborao de pastor E.
Berger, Delachaux teve a possibilidade ainda de completar suas informaes concernentes ao
cesto dos Cokwe emigrados de Angola para a Zmbia, onde os autctones os designavam
como so Mawiko (aqueles do oeste).

1
Hauenstein, 1961, p. 120.
2
Tucker,, 1940, p. 201. N. do T.: Os Ovimbundu encaminham todas as comunicaes do mundo do
espritos, quer por agouro, pressgio, ou doena, a um ochimbanda, que consulta seu cesto divinatrio
(ongombo) e revela os desejos do esprito que envia a advertncia ou declara que o problema devido
feitiaria.
9

Delachaux comparou a tcnica do cesto divinatrio com a dos ossinhos estudados por
H. Junod entre os Thonga de Moambique; para nosso autor, as duas tcnicas so
independentes, mas prximas:
O jogo de ossinhos uma criao notvel que se teria dificuldades para encontrar
alhures; mas o cesto divinatrio est bem preto de igual-lo1.
No que concerne ao nmero de objetos simblicos no cesto, os limites que
Delachaux estabelece so exagerados, tanto para o limite superior quanto para o inferior:
O nmero de objetos aproximadamente o mesmo que para os ossinhos: 23 a 25, no
mnimo. Para o limite superior, o cesto deixa uma margem maior que vai alm de 200,
enquanto que o jogo dos ossinhos grande vai at 70, nmero que j permite um nmero
considervel de combinaes2.
Delachaux apreciou as estilizaes s vezes encantadoras das estatuetas do cesto; ele
esboou um estudo comparativos entre estatuetas de diferentes cestos; at mesmo
estabeleceu algumas sries tipolgicas das estatuetas mais representadas no cesto; um
trabalho interessante, mostrando as variaes morfolgicas em torno de um ncleo que se
pode considerar como tipo formal, mas que no traz nada de novo do ponto de vista da
compreenso do mecanismo simblico do sistema.
Apesar de que os inventrios apresentados por Delachaux so muito sucintos, o
legado desse autor muito importante sobretudo enquanto testemunha da amplitude da
distribuio geogrfica desta tcnica divinatria em Angola3. As ilustraes que
acompanham o texto esclarecem tambm muitos problemas, sobretudo quando o mesmo
smbolo aparece em diferentes locais com nomes diferentes.

0.2.5 - Hermann Baumann: Lunda. Bei Bauem und Jgern in Inner Angola (1935)

Numa vasta documentao reunida ao curso de um trabalho de campo no pas cokwe,


Baumann identificou quarenta-e-uma peas simblicas de vrios cestos e recolheu algumas
informaes sobre o adivinho e sua atividade; o legado de Baumann importante sobretudo
no que concerne a este ltimo aspecto. Com efeito, Baumann se deu conta do papel
excepcional exercido pelo adivinho, a quem ele localiza imediatamente depois do chefe da
aldeia:
Die wichtigste Persnlichkeit neben dem Huptling ist unzweifelhalft der
Wahrsager (tahi)4. E mais adiante: Die besondere Stellung des Wahrsagers kennzeichnet
schon die Tatsache, dass nur er und die yanga (die Jger) sitzend und mit verschrnkten
Armen bestattet werden5.
preciso reconhecer que Baumann se engana quando admite o exorcismo para livrar
os possudos do esprito Ngombo6; esse tipo de possesso pede um tratamento

1
Delachaux, 1946, p. 146. De acordo com Junod, a tcnica dos ossinhos representa a quintessncia do
pensamento bantu: Tive portanto a ocasio de penetrar nas profundezas do esprito bantu, que provavelmente
no inventou nada mais complicado e mais tpido que esse sistema de adivinhao (Junod, citado por
Delachaux, 1946, p. 146).
2
Delachaux, 1946, p. 146.
3
Os estudos realizados at o presente, seja em Angola seja na Zmbia e no Zaire, mostram que a rea de
distribuio da tcnica ngombo ya cisuka coincide com a rea de disperso dos Cokwe.
4
Baumann, 1935, p. 163.
5
Idem.
6
Idem.
10

completamente diverso do exorcismo. Voltaremos a este assunto a propsito da iniciao do


adivinho1.
A descrio de uma sesso divinatria observada pelo autor na aldeia de
Mwalukanga rica em detalhes, mas vista por demais do exterior; h um esforo para
identificar os objetos simblicos, alguns dos quais Baumann trata como ninharias: ...
zahlreichen geschnitzten Figuren, Symbole, Tierklauen, Knochen und viele andere
Schelchen...2 que na realidade lhe escapam como peas de um sistema coerente.
No que diz respeito aos objetos esculpidos, Baumann lanou a idia da comparao
de um mesmo smbolo em vrios cestos para mostrar ... eine ganze entwicklungsreihe eines
Wrfelsymbols vom naturalistischen Stadium zum ideoplastischen...3; mas no que concerne
ao campo semntico de cada um dos smbolos, Baumann no aventou nenhuma hiptese; ele
estava convencido, com efeito, de que no inteior de um ngombo a significao de cada um
dos elementos era arbitrria e imprevisvel4.
Baumann observou tambm a tcnica ngombo entre os Lwimbi, onde fez o inventrio
de vinte-e-oito peas simblicas. O carter fragmentrio e parcial de todas as informaes
recolhidas por Baumann explicado sobretudo pelo fato de que o autor nunca apreendeu esta
tcnica como sistema de pensamento; seu esforo esteve sempre orientado anlise das
estatuetas (dmon na expresso de Baumann) enquanto espritos ou deuses (ou mahamba)
atuantes em papis provavelmente bem determinados, mas podendo se apresentar tanto no
cesto quanto em outro lugar qualquer, miniaturizadas ou talhadas nos postes; assim, para
Baumann, como para a maioria dos outros pesquisadores, os outros tuphele que no as
estatuetas, no suscitaram o interesse desejado. Por isso, Baumann d sobretudo informaes
concernentes a essas estatuetas-miniaturizadas, que ele tenta classificar, de acordo com sua
funo, em quatro grupos fundamentais:
estatuetas para a caa;
estatuetas para a fecundidade humana;
estatuetas para a doena;
estatuetas para matar (em relao com a feitiaria).
Mas esse esforo de classificao ocasiona mais incovenientes que vantagens para a
exposio de Baumann; com efeito, isto tem por conseqncia que se encontra, para a
mesma miniatura-hamba, informaes confusas e mesmo contraditrias. Na verdade, uma
conseqncia inevitvel da falta de unidade, e a razo pela qual Baumann no pde
explorar a fundo o simbolismo do cesto. Um outro obstculo que tambm favorece uma certa
confuso dos dados o fato de que Baumann esquece muito facilmente a distino entre
adivinho e feiticeiro, entretanto fundamental na sociedade e na cultura cokwe.
Isto posto, preciso reconhecer que as informaes publicadas por Baumann
continuam plenas de interesse e constituem um dos testemunhos mais completos, sobretudo
se levarmos em considerao a regio e a data do trabalho de campo.

0.2.6 - M. L. Bastin: Art dcoratif tshokwe (1961)

1
Ver item 1.3.2.
2
Baumann, 1935, p. 165.
3
Idem.
4
Idem.
11

Dando continuidade a seus estudos sobre os motivos decorativos da arte cokwe,


Bastin abordou o cesto divinatrio ao curso de seu trabalho de museografia (1956), e
recolheu informaes concernentes a uma grande parte dos smbolos divinatrios. Um
contato prolongado com a cultura cokwe lhe mostrou a importncia do tahi na sociedade, e o
papel do cesto em sua atividade; alm disso, h vrios smbolos divinatrios que so ao
mesmo tempo motivos decorativos.
Levando em considerao a complexidade do contedo, e dos domnios que os
smbolos representam, Bastin observa muito justamente que ele constitui uma espcie de
microcosmos da vida dos povos da Lunda, para os quais eles (os objetos) parecem ser
verdadeiros ideogramas1. Esta idia inteiramente exata e perfeitamente confirmada por
toda a durao da presente pesquisa; Junod j a havia exprimido, a propsito dos ossinhos
divinatrios dos Thonga de Moambique, ao escrever: The diviners basket is a resum of
their whole social order, of all their institutions2. Mais recentemente, Lima, num estudo
sobre as estatuetas de culto cokwe, retomou essa mesma idia:
Esse ngombo (ya cisuka) um verdadeiro microcosmos de toda a cultura tshokwe,
por causa dos ossinhos e das estatuetas provenientes de todos os reinos da natureza que ele
contm; estatuetas e ossinhos representam todos os aspectos da cultura tshokwe3; e ainda:
O mais importante desses instrumentos (de adivinhao) aquele que denominado
ngombo wa tshisuka, que constitui um verdadeiro microcosmos do povo thsokwe4.
Esta constatao, exprimida por tantos autores qualificados, mostra que um estudo
especfico sobre o cesto divinatrio dos Cokwe se justifica plenamente.

0.2.7 - Mesquitela Lima: Fonctions sociologiques des figurines de culte hamba dans la
societ et dans la culture thsokwe (Angola) (1971)

As estatuetas de culto mahamba so o ncleo fundamental da vida ritual na sociedade


cokwe; noo complexa que foi abordada por Lima nesse estudo (tese de terceiro ciclo), mas
de modo quase que exclusivamente descritiva; por isso que o autor, sem explicitar o
contedo fundamental das mahamba, nem sua estrutura semntica, nos esclarece a respeito
dos mltiplos objetos que podem ser denominados mahamba, a saber:

estados de possesso;
instrumentos de adivinhao, isto , todas as estatuetas que se encontram no cesto
do adivinho (grande parte so objetos de madeira);
estatuetas modeladas em argila de cupinzeiro;
certas rvores secas ou mesmo certas partes de rvores, razes, folhas, galhos e
frutos;
troncos de rvores grosseiramente esculpidos;
estatuetas de argila com formas precisas;
pequenas bonecas vestidas com redinhas;
miniaturas de certos instrumentos de msica;

1
Bastin, 1961, p. 41-42.
2
Junod, 1927, p. 571. N. do T.: O cesto do adivinho um resumo de toda sua ordem social, de todas suas
instituies.
3
Lima, 1971, p. 153.
4
Lima, 1971, p. 107.
12

miniaturas de certas ferramentas ligadas agricultura e caa;


uma grande variedade de estatuetas esculpidas em madeira, de forma humana ou
animal;
pedaos de pele de certos animais;
carapaas de tartarugas;
rochas consagradas;
crucifixos, medalhas e imagens do culto cristo1.

Esta definio descritiva bem larga e ilustra a multiplicidade de coisas que podem
de tornar mahamba; em compensao, ela no diz nada sobre o que determinante no
processo que transforma objetos vulgares em elementos fundamentais do ritual
mahamba.
Dado que h estatuetas de culto que tambm se apresentam no cesto divinatrio
sob sua forma miniaturizada, as informaes de Mesquitela Lima concernentes a essas
estatuetas de culto so igualmente interessantes para o estudo da tcnica divinatria; e, na
verdade, o mecanismo conceitual que permite a um objeto qualquer se tornar kaphele (objeto
simblico no cesto) poder certamente esclarecer a questo fundamental das mahamba e
superar a resposta puramente descritiva apresentada por Mesquitela Lima.
Nesse trabalho de Mesquitela Lima, h referncias explcitas s estatuetas do cesto
divinatrio (pp. 291-294), e algumas informaes sobre suas significaes; mas sendo a
finalidade do autor ourea que no o estudo do cesto, ele no se deu conta do mecanismo
divinatrio nem da insero do ato divinatrio na vida real. Ora, bem evidente que esse
Sitz-im-Leben verdadeiramente o ncleo determinante para a inteligibilidade do ato
divinatrio.
Num captulo intitulado Minenge wa ngombo (p. 107), Mesquitela Lima introduz
uma sesso divinatria, que alis um outro elemento importante para compreender o papel
do adivinho. Apesar do estado do texto e da traduo um pouco livre demais2, um elemento
importante para a anlise da narrativa estereotipada que consitui a introduo do ato
divinatrio.
Finalmente, o estudo de Mesquitela Lima requeriria um aprofundamento no campo
semntico, mas contm ilustraes suficientes e informaes diversas para poder ajudar no
estudo do cesto divinatrio.

0.2.8 - E. Santos: Sobre a medicina e a magia dos Quiocos (1960)

Sobre a adivinhao dos Cokwe, e em particular sobre o cesto divinatrio, Santos


tambm publicou algumas notas. O autor estabeleceu uma lista dos tuphele que observou nos
cestos, e recolheu algumas informaes esparsas. Mesmo se algumas dessas informaes
devem ser eliminadas, por apresentar unicamente respostas evasivas dos adivinhos, h as
que, pelo contrrio, devem ser retidas como variantes semnticas que preciso analisar num
contexto scio-cultural mais vasto. As confuses so freqentes, mas a pesquisa de Santos

1
Lima, 1971, p. 29.
2
De acordo com a anlise de Barbosa, o texto cokwe apresenta muitas ambiguidades e, alm disso, a traduo
se distancia facilmente do texto (informao oral).
13

apresenta tambm uma certa originalidade. Num estudo mais recente1, esse mesmo autor
retomou as mesmas informaes sobre alguns tuphele, mas sem trazer elementos novos.

0.2.9 - M. Pereira de Matos: Etnografia dos Quiocos da circunscrio administrativa do


Chitato (1959)

Num estudo ainda indito, Pereira de Matos apresenta uma lista dos tuphele, em que
a ateno do autor est quase que exclusivamente centrada nos objetos manufaturados; os
fragmentos de origem animal ou vegetal no so sequer mencionados.
O interesse desse trabalho que, em relao aos objetos citados, mais uma verso
de um autor diferente que vem confirmar as posies de outros autores, principalmente a de
Santos. H tambm algumas respostas evasivas, mas so facilmente detectadas pelo fato de
que elas se apresentam fora de todo contexto significativo2.

0.2.10 - Wilfrid D. Hambly: The Ovimbundu of Angola (1934)

Hambly escreveu uma importante obra sobre a etnografia dos Ovimbundu. O


domnio da adivinhao tambm figura nesse trabalho, e, a esse propsito, o autor aborda de
modo superficial o cesto divinatrio e a significao de algumas estatuetas; mais importantes
so as informaes concernentes ao status social do adivinho e origem provvel desta
tcnica divinatria.
No que concerne aos objetos do cesto, as informaes de Hambly so por vezes
falseadas pelo subjetivismo do autor, que no reprimiu o desejo natural de chegar
rapidamente a uma interpretao plausvel3.

0.2.11 - Autores diversos

Finalmente, preciso dar-se conta, no estudo da tnica divinatria ngombo ya


cisuka, do fato de que diversos autores foram testemunhas da realidade desta tcnica em
locais diferentes, ao curso de seus trabalhos de campo, mesmo se os detalhes que do a esse
propsito apresentam apenas um carter inteiramente acidental. Dentre outros, preciso
mencionar:
B. Reynolds4, que formulou de modo claro e documentado a distino a
estabelecer entre o adivinho, curandeiro e feiticeiro (mulauli, ngaka, muloi,
respectivamente) entre os Rotse, bem como uma tipologia das diferentes tcnicas
divinatrias utilizadas na regio; no somente o ngombo ya cisuka citado no trabalho
como as ilustraes que acompanham a descrio mostram claramente que se relacionam a
esta mesma tcnica. O autor no abordou os mecanismos da significao nem mesmo
estabeleceu uma lista dos tuphele; alguns objetos somente so nomeados e desenhados.

1
Santos, 1962.
2
Ver M. Pereira de Matos, 1959, pp. 181-183.
3
Ver a esse propsito, e a ttulo de exemplo, a interpretao da estatueta Pwo nyi lunga alimbata ou mbate, p.
204.
4
Reynolds, 1963, pp. 14-47; 95-127.
14

M. Milheiros, um autor que fez grande esforos para favorecer os estudos


etnogrficos de Angola, tambm deu algumas informaes sobre as tcnicas divinatrias a
propsito dos Ngangela; o cesto divinatrio citado explicitamente em seu trabalho1.
Bittremieux2 tambm fez uma referncia explcita interveno de um adivinho
que observou numa aldeia dos Benamoyo (Benalulwa); a tcnica mencionada certamente
a do ngombo ya cisuka; com efeito, de acordo com a narrativa:
... de tempos em tempos ele (o adivinho) sacudia todo o contedo de seu cesto de
fetiches at que a respostas desejada ou, antes, o smbolo dessa resposta, viesse
superfcie.
O autor adiciona ainda algumas interpretaes sobre certos objetos bem precisos do
3
cesto .
J. Vansina escreveu a propsito dessa tcnica divinatria observada por ele no
pas lunda (Zaire), e que ele acredita utilizada pelos Cokwe e os Lwena:
O adivinho utilizava um cesto (ngombo yaluseka) compreendendo de vinte a
duzentos objetos simblicos, naturais ou fabricados. Ele sacudia esse aparelho e a
disposio relativa dos objetos lhe ensinava a resposta para suas questes4.

0.3 - O Mtodo

Quando comeamos o trabalho de campo em setembro de 1974, j estvamos


familiarizados com a maior parte dos tuphele do cesto divinatrio. Conhecamos os nomes
e tnhamos algumas informaes sobre cada um deles. Esse conhecimento prvio revelou-
se um excelente ponto de apoio para obter informaes mais completas e situar cada um
dos objetos no contexto cultural que lhe prprio. Mesmo assim, nos pareceu bom, antes
de procurar os adivinhos em suas aldeias, alargar o mximo possvel o inventrio dos
tuphele e classific-los por grupos. Por isso, comeamos por analisar, em pleno corao do
pas cokwe, as riqussimas colees do museu de Dundo, onde se encontram nada menos
que trinta-e-quatro cestos divinatrios. Aps exame de cada um dos conjuntos de tuphele,
dispusemos os trinta-e-quatro cestos lado a lado para proceder a um estudo comparativo.
Durante vrios dias, procuramos isolar a mesma figura-tipo de cada um dos conjuntos.
Tiramos uma informao importante sobre a freqncia relativa de cada um dos tuphele no
cesto divinatrio baseado sobre uma amostra significativa (trinta-e-quatro conjuntos). A
documentao fotogrfica testemunha em grande parte essa enquete durante toda a durao
desse trabalho. A representatividade de cada kaphele no total dos trinta-e-quatro conjuntos
muito diferentes de um objeto para outro. H peas que podemos considerar como
praticamente sempre presentes, ao passo que outras so raras ou mesmo muito raras. O
problema ser considerado mais tarde, quando examinaremos se o sistema fechado ou
aberto, e os mecanismos que comandam o processo5.
Ser preciso contudo ter em mente que os ngombo recolhidos, seja como for, no
so talvez os melhores exemplares para fazer um inventrio completo dos tuphele; com

1
Milheiros, 1949: Os Ganguelas (breve estudo dos povos e da regio), Mensrio Administrativo, 24-25, pp. 72-
76; 26-27, pp. 49-71; 31-34, pp. 56-71.
2
Bittremieux, 1937.
3
Ver Bittremieux, 1937, pp. 9-10.
4
Vansina, 1965, p. 183.
5
Ver item 3.1.
15

efeito, os tuphele no apresentam sempre o mesmo valor segundo o tahi que os manipula e
que eventualmente os vende ou v-se destitudo deles. Encontramos sempre a
impossibilidade de obter um ngombo das mos de seu proprietrio.
A obteno de um desses objetos representaria sempre uma certa violncia para
com o adivinho e sua famlia. Isto explica por que o tahi, ao ver-se destitudo de sesu
tuphele, guarda um ou outro desses objetos mais significativos, como o caso por exemplo
do kaphele recebido do adivinho-pai ou adivinho-iniciador.
Estes problemas no so colocados quando, em plena aldeia, o adivinho explica a
leitura que ele faz de seus tuphele, e mesmo, quando ele lembra a histria de cada um deles.
Com efeito, num grupo de tuphele, o tahi distingue sempre os que ele recebeu de
seu mestre iniciador (tata ya ngombo), as estatuetas esculpidas em madeira (raramente em
marfim) que ele encomendou a um artista mediante remunerao, ainda os que ele prrpio
foi buscar na floresta ou na mata, como por exemplo, fragmentos de plantas e de frutos e
tambm restos de animais.
Para explicar a histria de um kaphele, o tahi evoca algumas vezes um caso ao qual
est ligado e conta em detalhe toda a histria da luta entre duas aldeias, um roubo que ficou
na memria de todos, uma doena que aniquilou toda uma aldeia. nesse sentido que a
anlise detalhada de cada um dos objetos simblicos do cesto divinatrio pode fornecer
dados muito concretos sobre a vida de um grupo determinado; deste ponto de vista, a
expresso resumo ou microcosmos da vida dos Cokwe muito pertinente; sob esta
denominao que diversos autores definiram o ngombo ya cisuka1.
Algumas vezes, nossas visitas aos adivinhos-informantes coincidiam com o
desenrolar de uma consulta; esse adivinho tinha diante de si o cliente, sentado, esperando a
explicao dos tuphele que o tahi sacudia.
Foi-nos possvel tambm registrar em fita magntica diversas sesses de
adivinhao, com suas fases sucessivas durante as quais o adivinho interpela e sacode seus
tuphele at que o assunto esteja suficientemente esclarecido. Foi pela comparao de
diferentes sesses que adquirimos a convico de que as diferentes leituras feitas por
cada um dos adivinhos no se afastavam de um ncleo semntico fundamental.
Os outros elementos que precedem a apario de um certo kaphele determinam o
contexto simblico que vai condicionar a significao concreta de um kaphele a cada
sesso. As observaes repetidas a respeito de um mesmo objeto mostraram precisamente
que a aplicao concreta de cada unidade simblica no se afasta de um ncleo
significativo. Da a necessidade de pr em evidncia esse ncleo significativo, e de analisar
todas as relaes possveis para que os parmetros do campo semntico relativos a cada
objeto tornem-se mais evidentes.
A enquete prxima ao adivinho compreendia duas fases: pedimos primeiramente ao
adivinho informaes sobre cada um dos tuphele que ns mesmos pegamos no cesto, aps
autorizao prvia acompanhada infalivelmente da oferenda (peteko) ao ngombo. Qunado
j tnhamos escolhido o kaphele que nos interessava, ns o apresentvamos ao adivinho,
que se mostrava agradavelmente surpreso de ver-nos nomear corretamente o objeto. Essa
familiaridade relativa com os tuphele criava, em geral, condies favorveis para ter
relaes fceis e descontradas, e as informaes eram dadas e discutidas num clima
favorvel. O velho Sakungu (o adivinho mais velho que contatamos) chegou a expor, na
ltima fase do trabalho de campo, que bem que merecamos o ttulo de sakabuma (perito
em adivinhao), pois ns j conhecamos todos os tuphele.
1
Ver item 0.2.6.
16

A segunda fase da anlise foi mais annima. Tirando proveito das sesses
ocasionais, ns nos colocvamos no meio da assistncia, observando o desenrolar da sesso
de adivinhao. A aplicao concreta de tal ou tal kaphele no ato de adivinhao nos servia
de teste s informaes previamente recebidas. evidente que esta segunda fase no pde
ser completa, mas a maior parte das informaes recolhidas individualmente foi confirmada
por atos de adivinhao que no tinham nada a ver com a presena de um estrangeiro.
Sem dvida alguma, pode-se dizer que esta anlise nunca conseguiu esgotar toda a
matria e, por outro lado, foram as numerosas aplicaes concretas de um kaphele dado que
puderam mostrar a gama enorme que pode tomar sua significao concreta. Sob este
aspecto, nossa investigao provavelmente um trabalho inacabado, mas mesmo assim, os
elementos apresentados aqui se apoiam em vrias dezenas de sesses de adivinhao em
diferentes locais e feitas por diferentes adivinhos. Anotar ainda que a grande maioria das
informaes recolhidas em 1974 foram testadas mais tarde (1975) prximo aos mesmos
adivinhos. Nessa experincia no mesmo lugar, que o autor considera como muito positiva,
um elemento muito importante foi imposto desde o incio, a saber, seu interesse, e mesmo
seu conhecimento, por certos aspectos da vida dos Cokwe que os europeus no somente
ignoravam como desprezavam ou mesmo reprimiam. Esse fenmeno suscitou um
acolhimento pleno de interesse e criou condies necessrias para ter um contato cativante,
at mesmo laos de amizade, e uma grande compreenso1.

0.4 - Os Informantes

Numa investigao deste gnero, era importante abordar em primeiro lugar o maior
nmero possvel de adivinhos que recorressem a esta tcnica, para que fosse possvel
formar um julgamento sobre o mecanismo do sistema, descartando ao mximo todo
elemento de ambigidade. Era igualmente importante obter informaes de outras regies
habitadas pelos Cokwe, para determinar at que ponto as regras do jogo se mantinham ou
no constantes. Ns fizemos as duas coisas, mas mesmo assim, pareceu-nos importante
testar de modo sistemtico os resultados obtidos em cada caso, submetendo-os opinio de
quatro adivinhos mais facilmente contactveis e considerado spor todos como os mais
notveis na regio, no somente pela idade avanaada mas tambm pelo prestgio. Convm
fazer uma referncia particular a esses quatro informantes de base, constantemente citados
ao curso do trabalho. So eles: Sakungu, Riasendala, Mwafima e Hamumona. No se trata
de estabelecer uma biografia individual, mas, antes, de pr em relevo certos aspectos
particulares da vida desses quatro peritos, o que permite no somente situar a arte do
adivinho no contexto real no qual est inserido, como tambm dar uma imagem direta e
muito real de alguns aspectos importantes da vida dos Cokwe.

0.4.1 - Sakungu

Ainda jovem, ele viveu no Cingufu (ver mapa I, p. 40 do original), onde conseguiu
grande prestgio; tornou-se um homem corajoso, conseguiu ter nove mulheres, o que j
significava que era algum importante. Na aldeia, ele era propretrio de diversos campos
cultivados (lavras), um pertencente a si prprio e os outros sendo preparados por ele para
1
A experincia do autor vai no sentido contrrio de certas teses do contato impossvel.
17

suas mulheres (um para cada mulher). A essa poca, ele ainda no era adivinho; ainda era
apenas um corajoso caador que tambm se deslocava para trocar borracha e trofus de
caa por produtos europeus. Foi muito mais tarde que o esprito Ngombo1 se aposerou dele.
Apesar de sua idade avanada (fotos 1-3) (provavelmente 80 anos), ele recorda-se
perfeitamente do passado e lembra sem dificuldade o nome de suas numerosas mulheres:
(ver Esquema 1, p. 29 do original).
Para todas, Sakungu desmatou lotes de terra que cada uma em seguida cultivava por
si s. Alm disso, algumas ainda colaboravam com o grupo de escravos e dos filhos de
Sakungu que trabalhavam no campo que ele dizia seu. Este tambm, ele dividiu, com
muitas dificuldades, no mushitu (galeria florestal); primeiro, foi preciso cortar, queimar
muitas rvores, e, depois, teve lugar um trabalho muito rduo de aragem (com picaretas)
durante longos dias. Tudo isso foi possvel porque, quela poca, Sakungu possua dezoito
escravos, o que j significava bastantes braos para a tarefa. No era muito fcil de se obter
um escravo. Sakungu havia levado muitos carregamentos de ndundu (borracha) aos grandes
centros comerciais da poca, Kamisombo e Lelemu (Malange), de onde voltava com
produtos de troca designados por um termo comum upite (riqueza) que
correspondia aos bens mais procurados nessa poca, a saber: a plvora, os tecidos, fuzis.
Eram as pessoas (chefes) que tinham necessidade de fornecer os escravos a Sakungu. Estes
ou j eram escravos, ou eram simplesmente membros dependentes de um chefe, e que este
trocava por esses bens2. A etnia qual eles pertenciam no tinha importncia. Dentre os
dezoito escravos que pertenciam a Sakungu, tambm havia cokwes, mas a maior parte eram
Lulwa e Fwiya3.
Uma outra fonte de lucro, tambm muito importante, eram os casamentos. As filhas
eram procuradas e requeridas em vista de um futuro casamento e, para Sakungu, isto
representava uma espcie de concurso permanente, da parte dos pretendentes, desde o
nascimento de uma mulher at o momento de se casar. E a este respeito Sakungu se gabava
de no ter sido fcil. Enquanto que uns davam as filhas (lato sensu) ainda muito jovens a
seus pretendentes, Sakungu jamais as deixava partir antes de terem os seios inchados,
mesmo que as pretaes estivessem j pagas desde o nascimento, seno antes! Com efeito,
afirma Sakungu, as oferendas eram por vezes anteriores ao nascimento e permaneciam
condicionais. Sakungu assegura que ele nunca designava o que cada pretendente devia dar
como alembamento4. As pessoas interessadas comeavam oferecendo um prato, mais
tarde outra coisa; quando o pretendente via a menina trabalhar e reconhecia seu valor, trazia
para Sakungu, em conseqncia, carne, tecidos, etc.
Os meninos no traziam a mesma vantagem para Sakungu, mas, alm da ajuda na
caa, eles trabalhavam diariamente com os escravos no campo de Sakungu at o momento
em que o pai ou o tio lhe tivessem encontrado uma mulher, o que nem sempre era fcil.
Os meninos no podiam ficar todos na aldeia com Sakungu. Os tios os reclamavam
logo que se tornavam adolescentes, e capazes de executar certas tarefas. Mesmo contra sua
vontade, Sakungu devia reparti-los entre os diferentes irmos de suas esposas. medida em
que cresciam, ele devia ceder alguns aos irmos mais velhos de cada esposa e ele ficava
1
Para afastar toda confuso entre a tcnica e o esprito, escrevemos Ngombo (maiscula) para designar a hamba
e ngombo (minscula) para designar a tcnica.
2
Sobre os bens materiais pelos quais se podia trocar um escravo, ver mais adiante a estatueta kapindji, item
2.1.6.
3
Ver mapa tnico, p. 233 do original.
4
Termo portugus adaptado da palavra cokwe Lemba (ancestral) para exprimir o dote; etimologia explicada
pelos Cokwe.
18

com os demais. Por outro lado, os irmos de suas esposas se apressavam em manter perto
deles seus sobrinhos, encontrando esposas para os mesmos, algumas vezes mais rpido do
que Sakungu podia desejar. Se no houvessem os escravos, diz Sakungu, os campos no
teriam produzido tanto alimento. O trabalho dos filhos durava sempre muito pouco tempo.
Por todo o tempo em que teve os escravos, as colheitas foram abundantes. Eles
cultivavam a mandioca e a banana, a cana e o mazungo (cabaa), e muitos outros frutos que
os brancos no conheciam e no apreciavam, como: o banga, o donje, o eyvale, o makunde.
Esses frutos eram suficientes para viver e restava ainda uma parte destinada venda.
O dinheiro servia para pagar os impostos, e sobretudo os yiulumbu (multas) por
questes ou problemas a acertar com as aldeias, e que eram provocadas por ele ou por
membros de sua famlia.
Se no tivesse dinheiro para cada cilumbu, ele teria que pagar em escravos, o que
fez raramente. Restava dinheiro suficiente para comprar o sal, o sabo e alguns tecidos.
Mas tudo isso passado. O velho Sakungu vive com uma mulher mais jovem que
trabalha o campo. Ele ajuda muito pouco nos trabalhos agrcolas; o que ganha vem de suas
consultas, que ele faz para numerosos clientes.
Como desapareceu sua famlia numerosa? O fato principalmente uma
conseqncia do processo colonial. Sakungu explica isto da maneira mais natural do
mundo. As mulheres o deixaram porque ele estava velho. Duas retornaram ao Congo
(Zaire), outras duas foram a Lovwa, mais duas a Kamisombo, e uma a Sajamba. As outras
estavam velhas e voltaram para suas famlias. E os escravos? Alguns morreram; ele teve
que ceder outros para pagar as questes; outros fugiram. Mas nisso tudo, a culpa dos
brancos. Alguns, ele sabe, foram apresentar-se aos brancos para trabalhar, por terem ouvido
falar que os brancos os libertariam, e outros ainda foram lhe tirados a fora. Sakungu afirma
que jamais foi punido por ter tido escravos, mas sabe que outros chefes no somente
ficaram sem escravos como foram punidos por no quererem ced-los ao homem branco.
Foi assim que Sakungu deixou de ter recursos para viver e foi ele mesmo procurar
trabalho nas minas. Mas isto no durou muito tempo. Ele rapidamente ficou doente (a
doena do Ngombo) e deixou o trabalho das minas para se dedicar atividade de adivinho.
Adquiriu ento enorme prestgio em toda a regio, a ponto de se tornar rapidamente
sakabuma (senhor kabuma), capaz de detectar e de neutralizar qualquer tipo de m-sorte.
O kabuma no qualquer adivinho; Sakungu diz que h muitos adivinhos, mas
muito poucos kabuma. O kabuma, alm do fato de adivinhar, como um simples tahi,
tambm v onde est o feiticeiro; ele sabe detect-lo e, alm disso, conhece igualmente o
remdio ou a fora capaz de neutraliz-lo. Ele organiza ento o rito de purificao do
feiticeiro (transformao recente, pois, segundo a reagra em vigor antes da colonizao, o
nganga, uma vez detectado, era banido); atravs desse ritual, o antigo nganga recuperado
pela sociedade1.
Contrriamente informao segundo a qual o adivinho uma pessoa inclinada a
certos tipos de doenas2, Sakungu apareceu-nos como um exemplo perfeito do homem
equilibrado, socivel, acolhedor, estimado por todos os que o conheciam. A brilhante
carreira deste adivinho parece ter sido ferida pela de um concorrente, tambm este de valor,
Mwafima. Sabe-se com efeito que Sakungu emigrou, h muito tempo, de Cingufo para se
fixar na aldeia de Mukuloji, onde o encontramos em outubro de 1974. Apesar de toda a
considerao de que estava rodeado, a idia de retornar s terras de Cingufo lhe resistia. Em
1
Ver com mais detalhes Estermann, 1962.
2
Turner, 1961, p. 49.
19

junho de 1975, encontramos o velho Sakungu instalado em Cingufo, enquanto que o


adivinho e mestre caador Mwafima construa sua casa a alguns quilmetros da mesma
aldeia. Alm da mobilidade comum aos Cokwe, ocorre aqui um fator de concorrncia entre
os dois tahi, ambos poderosos. O adivinho Riasendala, conhecedor experimentado do
espao do ngombo, igualmente um exemplo tpico dessa extraordinria mobilidade dos
Cokwe, na aldeia de Satambwe.

0.4.2 - Riasendala

Riasendala o velho adivinho da aldeia de Satambwe, na rota de Lvwa. o nico


caso observado por ns em que o adivinho apresentava sintomas da doena que Turner
considera como sendo tpica dos candidatos adivinhos.
Afetado por dificuldades respiratrias, a voz de Riasendala tornou-se escandida ao
cruso de uma sesso, aumentando de intensidade a cada retomada para terminar em
exclamaes berradas, muito caractersticas.
Essa desenvoltura com a qual Riasendala conduz sua sesso contrasta inteiramente
com o tom simples e montono do perito Sakungu. Para a assistncia, nem um nem outro
tem mais valor por adotar estilos to diferentes; os Cokwe que os conhecem do uma
explicao puramente pessoal do caso.
Ao contrrio, Riasendala v em sua doena um sinal da presena do esprito
Ngombo; o esprito se manifesta como ele o escuta, e quando ele, Riasendala, fala, v-se
bem que o Ngombo est l.
Apesar de muito procurado por numerosos clientes, Riasendala no estava satisfeito
na aldeia de Satambwe, onde o encontramos pela primeira vez em 15 de maio de 1975,
adivinhando para um jovem cliente. O chefe dessa aldeia era relativamente jovem, pelo
menos mais jovem que Riasendala; este achava que deveria partir com sua famlia.
No ficamos portanto surpresos ao reencontrar Riasendala, dois meses mais tarde,
instalado numa cabana provisria enquanto construa uma casa a 10 km de Satambwe
(fotos 4-8). Com ele encontrava-se tambm um grupo reduzido de parentes prximos que
terminavam de queimar os arbustos e o mato para erguer suas novas residncias, habitando
barracas de palha, durante esse tempo; uma nova aldeia comeava a aldeia de
Riasendala.
Nossa conversa prvia com Riasendala no trouxe nenhum problema ao intrprete,
mas foi bem diferente com os textos divinatrios, que o intrprete escutava sem entender
grande coisa; e quando foram reproduzidos em fita magntica, ele pensou que eram ditos
numa lngua antiga que no se utilizava mais.
Disto resulta a dificuldade de uma traduo segura e fiel do texto.
Essa espcie de pato especfico das sesses divinatria j havia sido notada
pelos intrpretes em outros adivinhos, mas Riasendala foi provavelmente o que
impulsionou mais longe o exotismo dessa linguagem1.
Contrariamente prtica da maior parte dos adivinhos, Riasendala marca seu
ngombo em funo do cliente. Trata-se de uma demarcao original na qual o espao do
ngombo dividido em dois campos impropriamente ditos do bem e do mal. Riasendala
pinta com pemba a metade da borda do cesto , e com mukundu a ou tra metade. A primeira

1
Ver a significao dessa linguage estranha, item 3.1 - c.
20

ficar direita do cliente, e a segunda esquerda. Essa diferenciao existe normalemnte


em todos os ngombo, marcados por dois ou quatro pontos vermelhos e brancos1.
A originalidade de Riasendala reside no fato de que este adivinho faz a marcao do
cesto de modo que o espao do cesto exista somente em funo do cliente. Quando lhe
perguntaram se no o incomodava trabalhar nessas condies, Riasendala respondeu
sorrindo: verdade que um jovem adivinho deve dividir o espao do ngombo tanto para o
cliente quanto para ele, mas um adivinho que tem experincia sabe ver como trabalham os
tuphele; o que importante ver sua posio do lado do cliente. verdade que ele marca
o cesto inteiro, ao passo que outros adivinhos marcam s os pontos de referncia, mas isto,
explica tambm Riasendala, para acalmar o cliente afim de que ele veja que todo o
ngombo tem s dois lados. Se o cliente v os pontos vermelhos e brancos de seu lado, e v
do lado do adivinho os pontos em posio contrria, ele pode, segundo Riasendala, perder a
confiana e pensar que o ngombo tem duas palavras (verses), uma para o cliente e outra
para o adivinho.
Mas o ngombo tem uma s palavra, que a mesma para o tahi e para o cliente.
Quando este v o lado direito do ngombo branco, e o lado esquerdo vermelho, ele torna-se
confiante e aceita as palavras dos tuphele.

0.4.3 - Hamumona, o pai dos gmeos

O adivinho Hamumona (foto 9), da aldeia Sacindongo, considerado um


especialista modesto. Ningum ousaria compar-lo a Sakungu ou a Riasendala; contuso, ele
tem uma clientela numerosa, sobretudo para os problemas da vida cotidiana, que no
implicam grandes riscos. Ningum ousaria, por exemplo, pedir sua interveno para
detectar um feiticeiro. De ascendncia minungu, Hamumona estimado sobretudo pela
extraordinria simpatia com que recebe os clientes. Procurando a causa dessa distino
entre os grandes adivinhos (a quem se d tambm o nome de kabuma) e o simples tahi
como Hamumona, obtivemos sempre respostas imprecisas; trata-se de uma questo de
fora, varivel de adivinho para adivinho. Dessa forma, nem todos os tahi teriam fora
suficiente para enfrentar um feiticeiro (nganga). Hamumona, por exemplo, no tem. No
que sua ao seja menos autntica que a dos outros tahi; o problema, segundo os Cokwe,
que Ngombo, hamba divinatria, tem menos fora em Hamumona que entre os kabuma.
Contudo, Hamumona tambm goza um prestgio grande demais para um adivinho de
segunda categoria. Este fato tem uma explicao curiosa. Hamumona contou com a
colaboro preciosa do parente Joo Manuel, um especialistas das plantas de grande
reputao. Para todos os males, este homem encontra a planta adequada e Hamumona pode
ditar a seus clientes as receitas necessrias. Por sua vez, Joo Manuel, que no passa de um
praticante do ngombo ya malyia2, especialidade que no exige a possesso pela hamba
Ngombo, est convencido de que mais tarde substituir Hamumona no ngombo ya cisuka
do qual ele espera herdar; da seu interessa por esta atividade e a freqncia com a qual ele
assiste Hamumona em suas sesses.
Pai de trs pares de gmeos, Hamumona tem orgulho de seus numerosos filhos, e
este ttulo lhe vale uma glria para alm do meio onde vive. O esprito divinatrio
(Ngombo) veio-lhe quando tinha cerca de 40 anos. Foi difcil saber qual doena ele tinha;
1
Ver os diferentes tipos de marcao do ngombo, item 1.3.3.1 - E/b.
2
Ver item 1.2.8.
21

aps vrias consultas prximo a diversos especialistas, descobriu-se que ele tinha a hamba
Ngombo. Ele foi ento iniciado e a hamba deteu-se.
Quanto a seu aparelho divinatrio, que possua j h tempos, ele no pde ced-lo
porque, nos primeiros tempos da adivinhao, ele foi privado do ngombo de fora, e isto lhe
causou graves problemas: uma doena sbita lhe apareceu e ele ficou beira da morte. Por
isso, ele no aceitaria por nenhum preo ceder seu inseparvel ngombo.

0.4.4 - Mwafima, o perito caador

O adivinho Mwafima sobretudo um perito em matria de caa; seu ngombo com


freqncia deixado em casa, inativo, porque Mwafima, enquanto caador profissional,
penetra na floresta para grandes caadas que se prolongam por vrios dias. Mesmo fora da
poca das grandes caadas coletivas (de maio a agosto), Mwafima sai de casa quase todos
os dias antes do sol raiar para exercer sua apaixonante atividade nas numerosas pequenas
matas da savana (usaki) perto da aldeia de Cingufo (foto 10).
Apesar de seu parentesco com o antigo chefe de aldeia, Sacombo, do qual herdou o
cargo por ocasio de sua morte, em 24 de setembro de 1974, Mwafima, chamado desde
ento Mwafima Sacombo, no se sente muito bem numa aldeia populosa demais,
transformada em ponto de transaes comerciais e mesmo de trfico de diamantes. Seu
prestgio, enquanto chefe de aldeia, no vai alm de um pequeno grupo de parentes com os
quais ele quer voltar ao tipo de aldeia tradicional1, ou aldeia clnica, onde se acolheria
qualquer famlia dissidente vinda de uma outra aldeia. Ns mesmos tivemos a oportunidade
de apreciar a evoluo desse processo ao curso dos freqentes encontros que tivemos com
Mwafima. Ficando muito tempo indeciso quanto a sua permanncia ou no na aldeia de
Cingufo, nosso adivinho terminou decidindo por partir, vendo, na evoluo poltica
precipitada, uma ameaa a seu prestgio de chefe. Com efeito, a importncia crescente da
localidade de Cingufo fez surgir um comit poltico da aldeia, que se reunia e tomava
decises, ignorando completamente a existncia do velho caador. Mwafima compreendeu
ento que era o momento de partir. A pouca distncia de Cingufo, ele e alguns familiares
comearam a fazer as casas da nova aldeia. Em julho de 1975, j haviam vrias cabanas
prontas. Os clientes do ngombo ainda o procuravam em Cingufo, mas , ao final da consulta,
eram avisados de sua nova residncia. Mwafima um caso particular na sociedade cokwe.
Ele foi um danarino mascarado muito conhecido quando jovem; sob proteo do
prestigiado Sacombo, irmo de sua me, Mwafima pde assumir na soceidade todas as
funes importantes que um homem pode transmitir ao filho de sua irm. Mwafima tornou-
se, sucessivamente, chefe de mugonge, adivinho e caador.
Apreciado com especialista do ngombo ya cisuka, Mwafima comeou por trabalhar,
primeiro, com o ngombo ya malyia2.
De acordo com o que conta o prprio Mwafima, ele herdou esta ltima atividade de
seu irmo Samba Ulele; apesar dessa atividade no exigir nenhuma espcie de iniciao,
ele s comeou a exerc-la depois de ter passado uma noite escondido na sepultura de seu
irmo, pedindo-lhe assim sua proteo no exerccio dessa tarefa.

1
Notar-se- que essa pretenso era mais ou menos generalizada e correspondia ao fato da concentrao de vrias
aldeias num mesmo ponto, processo imposto pelas autoridades militares, durante a guerrilla, o que foi
denominado aldeamentos.
2
Ver item 1.2.8.
22

Foi s mais tarde que ele foi possudo pelo esprito Ngombo, vindo do irmo da
me, Cinvungia: (ver Esquema 2, p. 36 do original).
Civungia havia sido um grande caador de elefantes, e Mwafima lhe dedicava uma
venerao muito grande. Contundo, o esprito de Civungia, que levou Mwafima a se iniciar
na arte do ngombo ya cisuka, no suprimiu para isso sua outra tcnica de adivinhao. Ele
associa curiosamente, ainda hoje, os dois mtodos divinatrios como se se tratasse de uma
coisa muito natural. Ele acha que sempre bom consultar o esprito de seu irmo Samba
Ulele (protetor do ngombo ya malyia) antes de interrogar Civungia, de quem recebeu a
hamba Ngombo que faz os tuphele saltar no cesto. por isso que ele coloca ao lado do
cesto divinatrio uma pequena esttua com um espelho em posio ventral (ngombo ya
malyia) que ele unta com mukundu, como alis a si mesmo (foto 11).
Contrariamente ao estilo calmo e ponderado de Sakungu, Mwafima vibra
intensamente durante a sesso; ao curso do recitativo de introduo, o tom se eleva e o
ritmo ganha intensidade gradualmente, medida em que a sesso se desenrola. Ele sacode
os tuphele, aos quais interpela com veemncia; ele pra para observ-los, retoma
vociferando suas elocubraes cheias de vida (foto 12). Os clientes, em geral, apreciam
esse modo de adivinhar com bastante movimento, como eles dizem, e apesar do
ceticismo de alguns quanto ao seu poder divinatrio, devido ao que se supe ser uma
degenerescncia fsica, a maior parte dos clientes continua fiel.

0.4.5 - Os intrpretes informantes

Os intrpretes que estabeleceram os contatos e que serviam de intermedirios no


dilogo com o adivinho, exerceram um grande papel nessa pesquisa de informaes.
Pudemos dispor da excelente ajuda de informantes muito competentes, bem aceitos nas
aldeias que visitamos e que se encarregaram dessa tarefa delicada com muito tato. Foram
eles, sobretudo, Elias Mwasefu (foto 13), chefe da aldeia de Kaposhi, e Mwacimbau, um
jovem escultor, filho do prestigiado adivinho Sakariela (foto 14).
preciso notar que na maioria dos casos as observaes de campo foram
completasdas pelas informaes complementares destes dois intrpretes. Da, podemos
consider-los como informantes sobretudo para as matrias em relao direta com a
adivinhao. No que concerne utilizao das plantas como remdios e sua relao com o
cesto, preciso mencionar os nomes de Joo Manuel (foto 15) e Sanjinji (foto 16), dois
verdadeiros botnicos tradicionais. Rikenga e Samuel Matabicho, dois velhos funcionrios
do Museu de Dundo, tambm nos deram informaes complementares, o primeiro no
domnio da caa, da qual foi um grande especialista, e o segundo sobre os costumes
tradicionais e sobre a terminologia do parentesco.

0.5 - O pas e os povos (fotos 17-21)

Se considerarmos como pas cokwe o espao geogrfico em que esta etnia


maioritria, contataremos que, em Angola, ela ocupa um territrio que forma uma espcie
de curva exatamente na zona nordeste e se prolongando obliquamente para o sudoeste,
aproximadamente at o paralelo 13.
23

Nota-se que a implantao dos Cokwe se prolonga para o nordeste, indo bem alm
da fronteira, ainda que l, por no passar de uma etnia minorittia, os prprios Cokwe no
se consideram em pas cokwe. A penetrao para o sul no tem limites fixos. Encontra-se
pequenos ncleos de Cokwe um pouco por todo lugar na zona do centro e do sul de Angola,
sendo que alguns grupos foram detectados para alm da fronteira sul (Nambia).
No que concerne a suas origens, os Cokwe tm orgulho de seus laos com o
imprio dos Lunda. Contudo, parece que a hiptese de White1, segundo a qual o
componente lunda falho por relao ao elemento autctone na formao dos Cokwe,
bem fundada.
Muitos aspectos da organizao social e da estrutura matrilinear vo nesse sentido.
Os Cokwe, por sua vez, quando se referem ao passado, insistem na progresso da etnia do
sul para o norte como fases de constituio do povo cokwe e no alargamento permanente
pela assimilao de numerosos escravos. Pode-se portanto concuir que, a partir de um
pequeno grupo inicial de constestadores vindos dos Lunda, emigrados e amalgamados com
elementos autctones (matrilineares), a nao cokwe aumenta pela assimilao de grupos
pertencentes s grandes tribos vizinhas, principalmente os Lunda, Luba, Pende e Lulwa2.
Segundo o informante Elias Mwasefu, a progresso dos Cokwe para o nordeste era
ditada pela busca de locais favorveis ao estabelecimento das aldeias, mas outras razes,
no menos imperiosas, existiam ao mesmo tempo, a saber, a procura pelo marfim, borracha
e escravos.
Os Cokwe estavam mais ou menos estabelecidos em todo o nordeste de Angola
quando chegaram as expedies portuguesas que ocuparam a regio. Dessa poca
movimentada na vida dos Cokwe, o informante Francisco, um velho cozinheiro da aldeia de
Kashinde, se recorda e conta em termos muito vivos os movimentos da ocupao
portuguesa que ele viveu de perto. Francisco era jovem ento e lembra-se perfeitamente do
ardor com que os Cokwe se puseram preparar a defesa quando souberam que os
portugueses estavam prximos. Segundo os dizeres de nosso informante, os ferreiros,
aqueles dias, trabalharam noite e dia, com a ajuda de voluntrios; numerosas caravanas de
homens partiam diariamente, acompanhadas de jovens escravos que eles levavam para
trocar por plvora com os Pende do Congo (Zaire). Os Cokwe tiveram que renunciar
tambm a muitos compatriotas3, mas eles estavam convencidos de que impediriam a
ocupao pelas tropas portuguesas. Infelizmente, nos diz o narrador, um oficial portugus
usou de astcia: deixando seus efetivos militares, ele entrou em pas cokwe disfarado de
comerciante. Vinha sem armas e quando viu a enorme quantidade de plvora e de armas
que os cokwe tinham para se defender, ele os felicitou por serem um povo to poderoso; ao
curo da conversa que teve com eles, consegui saber que a plvora era fornecida pelos
Pende. Essa indiscrio custou a runa do povo cokwe. Aps alguns meses, os Pende no
tinham mais plvora para trocar pelos escravos e foi por isso que os soldados portugueses
puderam penetrar no pas cokwe.

1
White, 1962, pp. 16-18; ver tambm McCulloch, 1951, pp. 32-35.
2
A anlise do discurso antropocsmico, elaborado por Luc de Heusch (Le roi ivre, 1972) pode trazer mais luz a
esse domnio, com a condio de que a coleta prvia dos mitos e epopias, to reclamada por este autor, seja
realizada no ltimo quarto de hora que nos resta para fixar o patrimnio literrio tradicional.
3
Segundo nosso informante, muitos jovens enviados para essa troca eram filhos cokwe, e no escravo. Como o
tratamento habitual escravo-mestre igual ao do filho-pai, pois num como noutro caso a terminologia mwana
(filho, escravo) khaka (pai, mestre), a confuso inevitvel.
24

Nosso informante assegura que, se no tivesse havido a falta de plvora, ningum


teria entrado no territrio cokwe, porque, naquele momento, no havia um s homem sem
arma e vrias caixas de plvora.
Francisco se recorda ainda que a derrota comeou com a queda do chefe minungu
Mwana Cimbundu. Ele lutou pouco contra os invasores, resistiu menos de uma semana;
todos sabem que Mwana Cibundu foi o primeiro chefe a pagar tributo aos portugueses. Isto
se passou perto do rio Cikapa. O grande combate veio em seguida. Foi com o chefe
Saurimo, que era cokwe. Houveram ento duros combates: a luta se prolongou durante
mais de um ms, mas Saurimo no pde mais resistir. Em seguida, os invasores atingiram o
territrio de Shakasau, que no resistiu mais que uma semana. Este mandou uma mensagem
a Mwacisenga, chefe cokwe, dizendo-lhe que era intil lutar contra os portugueses.
Mwacisenga replicou que, se ele no lutasse, seria tratado por mulher, e foi por isso que
ops uma grrande resistncia aos portugueses. Isto se passou no Itengo (pequeno rio), a
cerca de cinqenta quilmetros ao norte de Saurimo. Mas a luta no durou mais que dois ou
trs dias. Mwacisenga caiu. Faltava submeter apenas o chefe Kapakala, que fugiu para o
Congo (Zaire), e ningum mais resistiu.
Na perspectiva histrica de nosso informante, so estes os chefes que foram os
mais ligados ao fenmeno da invaso portuguesa. Mas, forando a memria e os
distinguindo por grupos tnicos, Francisco tenta enumerar os grandes chefes da poca:

Saurimo, Sakhasau, Mwacisenga, Mwandumba, chefes cokwe;


Cimbundu (Mwana Cimbundu) e Pimbi, chefes minungu;
Kabenda Kamulenga, chefe shinji;
Kahungula, chefe lunda aliado aos cokwe;
Tembo, Cifi e Tumba, chefes lunda do Mwaciava.

Alm dos grupos citados por esse informante, a saber: os Cokwe, os Lunda, os
Minungu, os Shinji, e que representam fraes importantes no conjunto da populao dessa
zona de Angola, preciso relacionar ainda a presena de pequenos grupos, muito mais
significativos, a saber, Luba, Lulwa, Tukongo (Kongo de Kanzar), Fwyia, Matapa, etc...
(Ver mapa tnico, p. 233 do original).