Você está na página 1de 23

Etnogrfica

vol. 14 (3) (2010)


Miscelnea e dossi "Materialities, consumption practices and (life) narratives"

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Elsa Peralta
Somos todos martimos: uma
etnografia das (in)visibilidades do
poder na representao social do
passado local em lhavo
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Aviso
O contedo deste website est sujeito legislao francesa sobre a propriedade intelectual e propriedade exclusiva
do editor.
Os trabalhos disponibilizados neste website podem ser consultados e reproduzidos em papel ou suporte digital
desde que a sua utilizao seja estritamente pessoal ou para fins cientficos ou pedaggicos, excluindo-se qualquer
explorao comercial. A reproduo dever mencionar obrigatoriamente o editor, o nome da revista, o autor e a
referncia do documento.
Qualquer outra forma de reproduo interdita salvo se autorizada previamente pelo editor, excepto nos casos
previstos pela legislao em vigor em Frana.

Revues.org um portal de revistas das cincias sociais e humanas desenvolvido pelo CLO, Centro para a edio
eletrnica aberta (CNRS, EHESS, UP, UAPV - Frana)

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Referncia eletrnica
Elsa Peralta, Somos todos martimos: uma etnografia das (in)visibilidades do poder na representao social do
passado local em lhavo, Etnogrfica [Online], vol. 14 (3)|2010, posto online no dia 21 Outubro 2011, consultado
no dia 18 Maio 2013. URL: http://etnografica.revues.org/249; DOI: 10.4000/etnografica.249

Editor: CRIA
http://etnografica.revues.org
http://www.revues.org

Documento acessvel online em: http://etnografica.revues.org/249


Este documento o fac-smile da edio em papel.
CRIA
etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

Somos todos martimos:


uma etnografia das (in)visibilidades
do poder na representao social
do passado local em lhavo
Elsa Peralta
Tendo como base emprica o processo de construo de uma memria do mar
em lhavo, com especial incidncia sobre a pesca do bacalhau linha, preten-
de-se discutir a forma como as noes de identidade e de pertena so constru-
das por recurso fixao de imagens selectivas de um passado que activado
de acordo com as agendas de poder de determinados grupos. No caso em an-
lise, a identidade local articulada por uma narrativa de evocao martima
que reproduz a identidade de classe detida por aqueles que ocupavam posies
hierrquicas dominantes na prtica da actividade agora representada. Tornando
o seu passado ostensivamente visvel, estes grupos conferem invisibilidade s
profundas assimetrias presentes na prtica da actividade da qual se reclamam
os protagonistas.
PALAVRAS-CHAVE: memria, identidade, classe, poder, visibilidade, lhavo.

Em 1925 Maurice Halbwachs introduziu formalmente o conceito


de memria colectiva no lxico das cincias sociais. Segundo Halbwachs, o
passado uma construo social moldada pelos interesses, pelas aspiraes,
pelas ansiedades manifestadas em cada momento histrico. Como refere no
prefcio de Les cadres sociaux de la mmoire: Os quadros colectivos so [] os
instrumentos utilizados pela memria colectiva para reconstruir uma imagem
do passado em concordncia, em cada poca, com as ideias dominantes da
sociedade (Halbwachs 1992 [1925]: 40 traduo minha). As ideias que
temos em relao ao passado, os juzos que fazemos sobre acontecimentos
pretritos e, inclusivamente, os aspectos ou ngulos do passado que decidimos
colectivamente deter e transmitir para o futuro so profundamente contin-
gentes com as condies presentes a partir das quais a recordao colectiva
444 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

se articula. medida que as condies presentes mudam, tambm mudam as


interpretaes do passado.
O passado, quando articulado pela memria tem, portanto, pouco valor
intrnseco; o seu valor depende antes dos significados que lhe so atribudos
pelo presente (ou por sucessivos presentes) como reflexo de um conjunto de
relaes sociais e de posies de poder observveis num determinado con-
texto histrico. A memria, tanto colectiva como individual, sempre selec-
tiva, envolvendo tanto de recordao quanto de esquecimento. Esta seleco
de elementos do passado, que nuns casos se faz deliberada e noutros inadver-
tidamente, cumpre geralmente propsitos instrumentais e procura satisfazer
as necessidades representacionais de grupos especficos. Por via da activao
de determinadas verses do passado ou por via da subverso de anteriores
verses dominantes, estes grupos asseveram ou reforam o seu respectivo posi-
cionamento simblico numa escala de valorizaes sociais grupais. A mem-
ria detm, portanto, um valor instrumental ao servio do incremento de um
poder tctico, tal como conceptualizado por Eric Wolf, ou seja, o poder que
controla os cenrios nos quais as pessoas podem exibir as suas potencialidades
(Wolf 2001: 384 traduo minha) e, assim, adquirir vantagem sobre outros
ou controlar a sua aco.
Os aspectos do passado que so recordados e a forma como so recordados
revelam, portanto, questes importantes acerca do poder, pois as representaes
do passado comportam consigo a evidncia de quem detm os capitais (econ-
mico, social, cultural) necessrios para assegurar uma posio dominante num
determinado contexto social. Como refere Richard Terdiman, A memria o
mecanismo pelo qual a ideologia se materializa (1993: 33 traduo minha),
validando as narrativas dos grupos ou das culturas dominantes, e suportando e
consolidando as desigualdades (pre)existentes num determinado tecido social.
comum que o desenvolvimento de uma determinada memria pblica, atra-
vs de museus, de memoriais, da paisagem construda ou de comemoraes,
envolva o nivelamento das desigualdades existentes no seio de um determinado
grupo ou o naturalizar das tenses que tais desigualdades geraram. A histria
contada pela memria uma histria linear e harmnica, pois da sua coern-
cia, conseguida mediante a excluso ou omisso de aspectos perturbadores,
depende a sua fora como motor de coeso grupal. a partir desta coerncia
que os grupos desenham uma imagem de continuidade sobre o seu percurso
no tempo (Connerton 1989: 12).
A memria, ao tornar-se pblica, arrasta consigo um conjunto de signifi-
cados associados que correspondem s vises do mundo, aos objectivos e s
necessidades dos grupos que detm o poder suficiente para activar uma deter-
minada verso da histria. Quando assim , a cultura material seleccionada
e/ou erigida para testemunhar a fiabilidade da memria convertida em objec-
tos sagrados aos quais os envolvidos, mesmo aqueles cujas histrias foram
somos todos martimos 445

omitidas, so chamados a prestar culto, fornecendo uma validao colectiva


narrativa dominante. A sua importncia na estruturao das relaes de poder
e nas hierarquias e sistemas de classificao dominantes resulta de uma ponde-
rao subtil dos termos do binmio visibilidade/invisibilidade dos significados
veiculados por estes objectos de culto. Ao serem inseridos na esfera pblica, os
objectos do passado tornam-se visveis. Convertem-se, bem como os significa-
dos neles implcitos, em focos da ateno colectiva (Dayan 2005: 55 tradu-
o minha). Dito de outro modo, atestam a eficcia mobilizacional da posio
cultural central (Turner 1975: 146 traduo minha) ocupada pelos grupos
que, em cada momento, detm o poder dominante no seio de determinado
grupo ou sociedade. Esta condio faz com que vises alternativas do curso
da histria sejam automaticamente secundarizadas devido sua natureza no
pblica, ou seja, sua invisibilidade. Por outro lado, as narrativas de domina-
o e as relaes de poder perpetuadas pelos actos e pelos objectos da memria
so tornadas invisveis pela linearidade, pela coerncia e pela harmonia do
passado representado.
As representaes do passado na esfera pblica reflectem, portanto, sempre
as relaes de poder presentes num determinado contexto histrico e traduzem
a tentativa de determinados grupos de se apropriarem estrategicamente de um
espao representacional privilegiado relativamente aos demais grupos presen-
tes no tecido social. No quer isto dizer que os discursos sobre o passado sejam
fixos ou que os agentes da sua representao sejam inalterveis. O carcter
dinmico e conflitual da memria faz com que as verses do passado sejam
sempre provisrias e contingentes com as condies de cada presente. Neste
sentido, as questes de quem selecciona o passado, com que razes e em bene-
fcio de quem, apresentam-se como fundamentais para uma leitura do passado
conforme formulado por cada presente. So estas as principais questes colo-
cadas no estudo de caso tratado neste artigo, que incide sobre os processos de
activao de uma memria pblica observados em lhavo.

O Contexto da Memria

Sendo constitudo por apenas quatro freguesias,1 o concelho de lhavo ,


porm, um concelho muito heterogneo. Essa heterogeneidade deve ser expli-
cada, antes de mais, pela localizao do concelho na regio litoral centro-norte
de Portugal, uma regio que se consolidou, a partir de meados da dcada de
1970, como um espao industrial, sob a gide do centro comercial e industrial
que a cidade do Porto representa (Reis 1993).

1 As quatro freguesias so a Gafanha da Nazar, a Gafanha da Encarnao, a Gafanha do Carmo e


So Salvador, correspondendo esta ltima sede do concelho, elevada categoria de cidade em 1990.
446 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

Situando-se na faixa litoral do pas, participando das dinmicas associadas


sua localizao geogrfica, usufruindo de bons eixos virios, e inserindo-se
numa aglomerao urbana alargada,2 j que contguo ao concelho de Aveiro,
o que lhe permite beneficiar do factor de polarizao exercido por dois equipa-
mentos pblicos de elevado potencial de expanso a Universidade de Aveiro
e o Porto de Aveiro , lhavo evidencia dinmicas de crescimento urbano e
processos de diferenciao socioespacial que so prprios das cidades mdias.
Com efeito, em 2001 residiam no concelho de lhavo 37.209 indivduos, ten-
do-se registado um crescimento populacional muito elevado no perodo de
uma dcada, bastante superior ao registado no pas.3 Trata-se de variaes
muito positivas, que inverteram as perdas populacionais da dcada de 1960,
devidas emigrao, reflectindo as migraes do interior para o litoral do pas
e as tendncias de crescimento demogrfico em toda a regio, mas tambm o
carcter perifrico de lhavo face ao centro urbano de Aveiro, o que potenciou
as migraes pendulares.
Este crescimento populacional resulta numa presso considervel sobre o
territrio. Ocupando o concelho uma rea de apenas 73,5 km2, a densidade
populacional cifra-se em 506 habitantes por km2, o que faz dele o mais den-
samente povoado da regio, registando-se uma significativa tendncia de cres-
cimento do parque habitacional, destinado quer ao alojamento familiar, quer
ao alojamento de residncia sazonal ou secundria, e localizado sobretudo nas
zonas balneares do concelho Costa Nova e Barra.
Inserido numa vasta regio lagunar a ria de Aveiro e dispondo de uma
faixa costeira considervel, historicamente as actividades econmicas do con-
celho eram aquelas ligadas pesca e agricultura, num sistema produtivo
misto que tirava partido dos recursos do mar e da ria, complementado com
exploraes agrcolas de carcter familiar e com outras actividades de natureza
industrial, como a construo naval, a marinha mercante e a explorao salina.
A indstria cermica tem tambm uma implantao antiga no concelho, desde
a criao da fbrica de cermica da Vista Alegre em 1824.
Nas Gafanhas desenvolve-se um sistema produtivo misto, que tira partido
dos recursos do mar e da ria e que se complementa com a actividade agrcola.
Nas povoaes de lhavo e da Costa Nova, h uma dedicao mais exclusiva
s actividades martimas, existindo uma hierarquizao simblica do territ-
rio, que ainda hoje expressiva e que resulta de uma maior valorizao social

2 Traduzindo as importantes relaes funcionais que existem entre os vrios territrios que fazem
parte do distrito de Aveiro, foi criada, em 2004, a Grande rea Metropolitana de Aveiro (GAMA), que
abrange 12 dos 19 municpios do distrito, correspondendo a um universo de cerca de 400 mil habitan-
tes.
3 Entre 1991 e 2001, o concelho de lhavo registou uma taxa de crescimento populacional de 12%,
enquanto que a mdia registada para o pas se cifrou em 5%, e em 10% para o conjunto dos concelhos
que fazem parte do distrito de Aveiro (segundo os censos de 1991 e de 2001).
somos todos martimos 447

daqueles que eram exclusivamente martimos, no sendo, por isso, de espantar


que o elemento mais marcante da identidade local seja a percepo de uma
relao privilegiada com o mar.
Os primeiros pescadores da zona tero sido os da arte da xvega que, na
poca prpria, saam para a pesca da sardinha, guardando durante o resto do
ano as suas alfaias nos palheiros que se erguiam sobre estacas nos areais do lito-
ral. Mas a actividade piscatria de lhavo deve essencialmente a sua singulari-
dade importncia que a pesca do bacalhau adquiriu na localidade, sobretudo
entre os anos 30 e 70 do sculo XX, os anos da Campanha do Bacalhau do
Estado Novo. O fim da proteco do Estado ao sector, em 1974, mas tambm
a sobrepesca do bacalhau e a crise dos stocks, que resultaram na imposio de
medidas radicais em termos de reduo das capturas, fazem com que o sector
entre em ruptura. Como resultado, do final da dcada de 1980 at actuali-
dade Portugal viu a sua quota de pesca do bacalhau reduzida para um dcimo
e, apesar dos apelos dos armadores, que reclamam um tratamento diferenciado
pelo facto de Portugal ser o maior consumidor mundial per capita de bacalhau,
o pas perdeu quase 70% da sua capacidade produtiva no sector (Dias et al.
2001). No entanto, e apesar destas dificuldades, o importante sector industrial
local da transformao no foi afectado. Em lhavo, o abate das embarcaes
foi compensado com investimentos nos circuitos importadores e na moder-
nizao das unidades industriais de transformao do pescado, mantendo a
competitividade da indstria local neste sector.
Devido a estas transformaes, a estrutura do emprego no concelho tem
sofrido uma assinalvel e rpida mutao, verificando-se um decrescimento
acentuado do emprego no sector primrio, um surto, em dcadas recentes,
do emprego industrial, e uma tendncia recente de forte terciarizao da
economia local. Face a estas tendncias, a Cmara Municipal tem procurado
assumir-se como um agente da mudana, tomando a questo da qualificao
e do desenvolvimento do concelho como sendo de competncia autrquica.
Neste sentido, estabelece como eixo estratgico de desenvolvimento do conce-
lho uma aposta no tercirio superior como motor e sustentculo duradouro
da economia local (Cmara Municipal de lhavo 2002: 7), com especial des-
taque para os sectores turstico e imobilirio.

O complexo mnemnico

Em lhavo, as autodefinies identitrias locais esto fortemente ancoradas


numa idealizao de um estilo de vida diferenciado, associado vida mar-
tima que, no passado, as populaes do concelho levavam. Este modo espec-
fico e particular de ser ilhavense, baseado na sua muito antiga e autntica
tradio martima, espelha o que Balibar e Wallerstein designam iluso retros-
pectiva (1991: 86 traduo minha), segundo a qual a sucesso de geraes
448 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

no seio de um territrio retrospectivamente definido percepcionada como


transmisso de uma essncia inalterada que toma por designao a de comu-
nidade. Esta definio essencialista do local, enquanto concreta, evidente, no
problemtica e a-histrica, ainda que baseada numa forte componente viven-
cial, tecida no decurso de um dilogo simblico (Whelan 2005: 61 tradu-
o minha) estabelecido entre os diversos agentes (elites, poderes institudos,
grupos de interesse) presentes no territrio e os smbolos que os identificam.
Deste dilogo travado ao longo do tempo, resulta um complexo mnemnico,
contingente e de limites difusos e incertos, que inscreve o discurso sobre a per-
tena no tempo da tradio.
Em lhavo, a tradio que serve para definir o que ser ilhavense , sobre-
tudo, a tradio do mar, sendo muito comum os seus habitantes definirem a
localidade, quer em espaos privados quer na esfera pblica, como uma terra
maruja. O prprio slogan institucional de lhavo promove-o como o conce-
lho que tem o mar por tradio. Contudo, a esta representao dominante
e aparentemente homognea subjaz uma grande diversidade de expresses
materiais e uma polissemia de sentidos do que se pode entender por terra
maruja. No s todo o territrio caracterizado por uma grande heterogenei-
dade, o que evidencia que as actividades nele desenvolvidas no se resumem
s martimas, como tambm estas mesmas actividades se revelam diversas e
fragmentrias.
Esta representao prevalecente consubstancia-se como um complexo de
memrias, incorporando um conjunto de elementos dispersos remotamente
conectados entre si por uma ligao difusa e arbitrria a uma entidade simblica
que se designa por mar, muito embora seja claramente discernvel uma hierar-
quia simblica entre os elementos seleccionados. As actividades da apanha e da
pesca local, por exemplo, porque sazonais e no exclusivas, ou seja, acumulveis
com outras actividades como a lavoura (no passado) ou o turismo (hoje), so as
que detm menor valor simblico. Alm disso, esto associadas a uma represen-
tao de pobreza e de marginalizao social que no compatvel com a ima-
gem prevalecente da comunidade como uma terra de hericos marinheiros,
como tantas vezes a localidade me foi descrita no decurso da pesquisa.4
Do repertrio mnemnico da terra maruja faz tambm parte um con-
junto de objectos patrimoniais consagrados que acrescentam um sentido de
pitoresco representao prevalecente. o caso do trabalho das salinas, dos
palheiros da Costa Nova com o seu peculiar cromatismo, ou dos barcos moli-
ceiros da ria. Embora no existindo uma ligao coerente entre estas expres-
ses patrimoniais, pois a cada uma delas correspondem actividades concretas

4 A pesquisa que forneceu a base emprica para a elaborao deste artigo foi realizada entre 2003 e
2005 no mbito de uma investigao de doutoramento. Os resultados obtidos foram posteriormente
publicados sob a forma de livro (ver Peralta 2008).
somos todos martimos 449

muito dspares, todas so integradas na narrativa martima predominante do


ser ilhavense como manifestaes diferentes de uma nica essncia: o sal por-
que extrado do mar e porque fundamental para a salga e conservao do
pescado; os palheiros porque originalmente serviam de suporte para a activi-
dade da pesca e hoje porque so habitaes balneares; os moliceiros porque
evidenciam a mestria no que toca construo naval e s artes de navegao,
sendo ostensivamente desvalorizada a complementaridade existente entre as
artes de pesca e de navegao da ria e as actividades agrcolas que dependiam
do molio para a fertilizao das terras. Embora estas actividades sejam inte-
gradas no complexo mnemnico local, a sua ligao difusa ao mar, bem como o
facto de serem expresses patrimoniais previamente apropriadas pelo vizinho
(e por vezes tido por rival) concelho de Aveiro na sua prpria imagtica local,
fazem com que as mesmas detenham um estatuto simblico mais ambivalente
em lhavo.
Ao contrrio dos casos anteriores, no topo das hierarquias simblicas da
memria local esto aquelas actividades univocamente ligadas ao mar, que
pressupem uma dedicao exclusiva, e s quais corresponde um estilo de vida
prprio, com tempos, espaos e relaes sociais claramente diferenciados. A pesca
de largo, em especial a pesca do bacalhau, est entre as actividades que detm
maior valor simblico.
A exclusividade da ocupao, a distncia e a ausncia que as campanhas
de pesca implicam, a dureza da prpria actividade, bem como a noo de
sacrifcio a ela associada so factores que contribuem para a sacralizao, quer
das actividades em si mesmas consideradas, quer dos seus participantes ou
protagonistas. Como me referiu um informante que herdou esta memria dos
seus antepassados, o orgulho que se sente tanto maior quanto maior foi o
sacrifcio, a odisseia e a epopeia dos familiares no mar. Esta representao
sublimada pela nfase, subtil mas constante, colocada na navegao em detri-
mento da pesca. O homem de lhavo um navegador, um marinheiro, ou um
mareante. No um pescador.
A auto-imagem ideal da localidade , assim, suportada pela evocao de
uma memria de tom pico, que identifica lhavo como uma terra que tem
um percurso histrico mpar, feito por uma gesta de bravos mareantes. No
por isso de estranhar que a pesca do bacalhau, sobretudo a pesca do bacalhau
linha, pela sua potica evocativa e pela sua riqueza iconogrfica, fornea os
motivos definitivos para a exaltao desta memria pica. A dureza das con-
dies em que era praticada, com uma frota de veleiros brancos que largavam
nos mares gelados da Terra Nova e da Gronelndia embarcaes (dris) de um
s homem que procediam captura do pescado, confere a esta pesca, apelidada
faina maior, uma aura pica que faz com que adquira um lugar de desta-
que no imaginrio colectivo local. Tendo a actividade da pesca do bacalhau
implicado, em lhavo, largos contingentes populacionais, a prpria populao
450 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

reclama para a localidade o estatuto de terra do bacalhau ou capital do


bacalhau em Portugal.5
Mas deste complexo mnemnico fazem parte no s estas actividades con-
cretas, mas tambm um conjunto de possibilidades imagticas associadas a
um estilo de vida prprio e diferenciado, com as suas correspondentes formas
de organizao social. A memria do mar de lhavo no se resume s activi-
dades de pesca e/ou de navegao nas quais se aloja a representao do pas-
sado, mas antes se amplia para incluir o que se percepciona serem as vises do
mundo, o carcter, e o destino, de quem faz a vida no mar. Desta memria
intangvel faz parte, por exemplo, a estereotipagem de determinadas formas de
organizao social, tidas como prprias das populaes martimas. o caso da
recorrente identificao de lhavo como terra do matriarcado, assinalando
a predominncia do papel da mulher na comunidade devido s prolongadas
ausncias dos homens.6
A memria local consubstancia-se, portanto, como um complexo de limites
incertos e difusos, ora ancorando-se em actividades concretas que lhe forne-
cem corporizao, ora entranhando-se no tecido social mediante um quadro
de valores e de princpios socialmente observados, ora ainda inscrevendo-se
no que Rudy Koshar designou Erinnerungslandschaft (2000: 9) para se referir
s qualidades mnemnicas presentes nos lugares do quotidiano ou na prpria
paisagem natural. Este complexo fixa, atravs de fronteiras simblicas de con-
tornos flexveis, os limites da comunidade de pertena.

Os actos da memria

Embora estabelecendo uma interaco entre passado e presente, a memria


no o mesmo que o passado; antes, como refere Andreas Huyssen, um
passado articulado para ser memria (Huyssen 1995: 3 traduo minha).

5 Esta pronta identificao de lhavo como terra do bacalhau foi-nos oferecida nos mais variados
contextos de observao etnogrfica e pelos mais diversos, e por vezes dissonantes, indivduos e grupos
presentes no terreno de pesquisa, sendo particularmente expressiva nos discursos veiculados pelo poder
poltico local e pelo jornal O Ilhavense durante o perodo de observao em apreo. Verificou-se tambm
que, por vezes, os residentes em concelhos limtrofes (por exemplo, em Aveiro) utilizam esta identifica-
o para se referirem especificidade de lhavo.
6 Existe a percepo generalizada da importncia e da centralidade do papel da mulher na constru-
o da especificidade histrica e cultural da localidade. Esta percepo fundada na marcada diviso
sexual do trabalho que caracteriza as populaes que se dedicam a actividades de pesca e posterior-
mente idealizada, generalizando-se para toda a comunidade imaginada, pela mo dos intelectuais
e eruditos locais. Objectos de cultura pblica, como uma esttua colocada nas imediaes do museu
de lhavo em que uma mulher e um homem so representados conjuntamente, mas em domnios de
actuao distintos, consagram e perpetuam esta diviso/complementaridade de papis de gnero. Tam-
bm aqui, membros dos mais diversos grupos, tanto locais como no locais, utilizam prontamente este
marcador simblico como forma de identificao da localidade.
somos todos martimos 451

Este processo de articulao do passado como memria um processo per-


formativo que depende de uma sucesso de actos da memria, tal como
definidos por Mieke Bal (1999: vii traduo minha). Sendo a memria
uma construo social, este actos sucedem-se no tempo, com cada novo acto
a acrescentar-se aos actos que o antecederam. Apesar de rupturas e cortes
representacionais, a construo social do passado faz-se sobre as formulaes
mnemnicas anteriormente activadas, acrescentando-se novos elementos e
descartando-se outros. O que muda so, sobretudo, os actores e os que se
reclamam, em cada momento, proprietrios dessa representao.
Em lhavo, o complexo da memria do mar observado comeou a ser acti-
vado nas primeiras dcadas do sculo XX, quando um conjunto de eruditos
locais elege a tradio do mar como essencialmente definidora do carcter
distintivo da localidade. Com este propsito, foram organizadas conferncias,
redigidos poemas e publicados artigos de opinio no entretanto fundado jor-
nal O Ilhavense, a voz pblica mais activa ao servio da construo da tradio
local, e foi constituda uma coleco museolgica com forte nfase nos temas
martimos. tambm deste perodo a criao do braso darmas do concelho
de lhavo que, por fixar indelevelmente os limites tradio local, aqui consi-
derado um acto da memria especialmente significativo.
No dispondo o concelho de insgnias identificativas, a Comisso Executiva
da Cmara Municipal de lhavo decide criar um braso darmas para o con-
celho no incio da dcada de 20 do sculo passado. Devido sua comprovada
erudio, solicita a Antnio Gomes da Rocha Madal, um distinto membro
da elite local, a criao do dito braso.7 A comisso municipal havia demons-
trado a inteno de que este braso fosse o da famlia dos donatrios da Vila
de lhavo, mas Rocha Madal prefere eleger o mar como cone do concelho.
Neste sentido, adoptou uma galera fencia como smbolo, tendo por base uma
tese no comprovada de que os fencios teriam fundado lhavo. Embora ressal-
vando no existirem evidncias seguras que fundamentem esta suposta origem
fencia, Rocha Madal considera, porm, existir uma semelhana entre os ditos
fencios e a tradio martima e mercantil do concelho, suficiente, a seu ver, para
justificar a escolha do smbolo. Desta forma, Rocha Madal inauguraria uma
definio do ilhavense enquanto essencialmente martimo, em detrimento
da expresso das demais actividades existentes no concelho, fixando de forma
deliberada e intencional o contedo de uma tradio do mar. Como referiu:
O braso dIlhavo, a sua antiqussima vida martima, o prprio mar, e nele

7 Tendo estudado na Universidade de Coimbra, primeiro Direito e depois Filologia Romnica, Rocha
Madal foi 3. oficial do Liceu Jos Falco e organizador da sua biblioteca, tendo depois sido nomeado
conservador da Biblioteca Geral da Universidade de Coimbra, cargo que tambm desempenhou no
Arquivo do Museu da mesma Universidade, tendo chegado a director da Biblioteca e Arquivo do Dis-
trito de Braga.
452 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

est a sua tradio maior. Porque no havemos, pois, de acolher esta tradio e
fix-la? Fazendo-o, seremos sinceros, e seremos ilhavenses (Madal 1922: 25).
Ao longo dos anos, muitos outros actos pblicos da memria se sucederam,
todos eles animados por um grupo restrito de eruditos locais, do qual faziam
parte mdicos, publicistas, professores, intelectuais e artistas, que tomam as
expresses do povo para estabelecer a sua propriedade sobre a tradio. Foi
entretanto criado um museu, instalado num edifcio prprio construdo de
raiz, com destaque para os temas martimos, embora outras temticas, como a
cermica e a pintura sobre motivos locais, fossem tambm muito valorizadas.
De forma a traduzir a nfase na temtica martima, mas no excluindo a sua
vertente local e regional, o novo museu recebe a designao de Museu Mar-
timo e Regional de lhavo.
Mas, a partir da dcada de 80 do sculo passado, um conjunto de aconte-
cimentos precipita uma mudana na forma e no contedo da representao
do passado local. Esta mudana deveu-se introduo e posterior sublimao
de uma nova temtica martima que se acrescenta e se sobrepe s demais:
a pesca do bacalhau. At este momento, esta modalidade de pesca no dispu-
nha de um espao representacional prprio na esfera pblica local, embora
escala nacional a pesca do bacalhau tivesse sido objecto de um cuidado inves-
timento simblico, sobretudo durante os anos das campanhas do bacalhau
do Estado Novo, iniciadas em 1934 com o objectivo de relanar a frota baca-
lhoeira portuguesa (Garrido 2003). Procurando exercer um controlo absoluto
sobre o sistema, ao regular a produo, a importao e os preos deste produto,
o Estado corporativo passa a dirigir a aco de armadores, produtores, pessoal
de mar e comerciantes. Passa tambm a ter uma interveno directa sobre
a frota, condicionando as artes e o tipo, dimenso e capacidade dos navios,
privilegiando-se claramente a grande tradio de navegao vela (embora por
vezes com motor auxiliar) e a pesca linha com dris, embarcaes midas que
se espalhavam volta do navio-me e eram ocupadas por um s homem, que
procedia captura artesanal do pescado com uma linha de mo.
A imagem mtica da White Fleet, assim imortalizada pela cor com que os
navios portugueses se distinguiam dos demais durante a II Guerra Mundial,
bem como a singularidade da pesca linha com dris de um s homem, con-
ferem a esta modalidade de pesca, que s foi abandonada depois de 1974, um
tom pico frequentemente sublimado pelo aparelho propagandstico do regime.
Mediante rituais pblicos e comemoraes litrgicas, o Estado Novo converte,
assim, a pesca do bacalhau linha em revivificao da grandeza martima do
povo portugus, germinando e alimentando a imagem hiperblica das gentes
do bacalhau como marinheiros e novos cruzados (Martins 2001: 182-183).
Certamente que este conjunto de sugestes ideolgicas e de encena-
es picas em torno desta modalidade de pesca ficaria inscrito no imagi-
nrio colectivo local. Tanto mais que os pescadores e suas famlias eram
somos todos martimos 453

f requentemente chamados a participar nas liturgias pblicas encetadas com


vista glorificao das campanhas de pesca do Estado Novo. o caso, por
exemplo, das bnos dos bacalhoeiros que ocorriam em Lisboa entre Abril e
Maio de cada ano antes da largada dos navios para mais uma jornada de seis
meses nos mares do Canad e da Gronelndia.8 Contudo, at anos recentes,
haviam sido raras as expresses pblicas celebratrias desta actividade no meio
local. Com efeito, sendo o Museu de lhavo um dos principais instrumentos
de articulao da memria local, este praticamente no concedia um espao
representacional prprio a esta modalidade de pesca. S quando efectivamente
a pesca do bacalhau comea a entrar em ruptura que a cultura material
e as vivncias associadas a esta actividade comeam a ser objecto de estra-
tgias representacionais. a partir de ento que o mar, em geral, e a pesca
do bacalhau, em particular, ganham univocidade no contexto das formulaes
mnemnicas pblicas locais.
Com efeito, o discurso local em torno das grandes fainas do bacalhau apenas
se inaugura aps a pesca com dris ter sido abandonada, em 1974, e, mais con-
cretamente, nas vsperas da entrada de Portugal na Comunidade Econmica
Europeia, quando um conjunto de polticas restritivas precipitaram o declnio
da actividade. So organizados colquios e palestras sobre a pesca do bacalhau
linha, realizado um documentrio intitulado Glria Desta Faina, so con-
cebidas exposies itinerantes sobre a temtica, e inaugurada uma exposio
temporria no museu a ela dedicada. Por fim, a exposio temporria acaba
por converter-se em definitiva, tornando-se o eixo temtico fundamental do
museu. No processo, para ganhar o espao expositivo necessrio no territrio
museolgico e identitrio local, empurra para as reservas/esquecimento outros
elementos identitrios antes considerados fundamentais, mas agora tidos por
anacrnicos, como o caso da coleco de porcelanas da Vista Alegre ou da
coleco de p intura.
Os principais agentes desta mudana so Francisco Correia Marques,
antigo capito de navios de pesca linha nos tempos ureos das campanhas
do bacalhau; Ana Maria Lopes, professora do ensino preparatrio e secun-
drio, proveniente de uma famlia de capites e de armadores e, mais tarde,
directora do Museu de lhavo, sendo responsvel por uma alterao subs-
tancial na sua linguagem expositiva; e, finalmente, Anbal Paio, dirigente
da Associao de Armadores da Pesca Industrial e administrador da empresa
Pascoal & Filhos, uma empresa com longa tradio na pesca do bacalhau,
tambm ele detentor de um vasto capital geracional associado a actividades

8 De entre o conjunto de encenaes picas e representaes ideolgicas em torno desta modalidade


de pesca, destaca-se a majestosa cerimnia da bno dos bacalhoeiros, realizada de 1936 a 1974. Por
incios de Maio, toda a frota de veleiros se reunia para uma espectacular largada frente ao Mosteiro dos
Jernimos, assinalada com uma eucaristia participada pelas gentes do mar e suas famlias e presidida, a
partir de 1941, por D. Manuel Trindade Salgueiro, natural de lhavo.
454 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

ligadas ao mar. Como admite: Eu no posso negar de onde venho. Afinal de


contas o meu pai era capito, o meu av era capito, todos os meus familiares
so capites e eu tenho a vida que tenho, no ?.
Estes novos actores assumem, ento, a propriedade do passado local, afas-
tando progressivamente do palco da memria os seus anteriores protagonis-
tas. Assumem a liderana do Grupo dos Amigos do Museu, uma agremiao
constituda para angariar verbas para a sua gesto, e convertem-no em asso-
ciao, ampliando substancialmente o seu nmero de scios e procurando,
sobretudo, reunir pessoas ligadas ao mar e chamar os antigos capites par-
ticipao. Remodelam o discurso expositivo do museu, estabelecem parcerias
institucionais e lanam projectos para a remodelao do museu local e para a
aquisio de antigos navios bacalhoeiros a funcionar como plos museolgicos
do ncleo central.
Muitos destes projectos no foram ento realizados devido a falta de verbas.
A sua posterior concretizao seria apenas tornada possvel pela interveno
do executivo municipal no domnio da memria local. Em 1997, o engenheiro
Ribau Esteves eleito presidente da Cmara Municipal de lhavo com maioria
absoluta pelo Partido Social Democrata. A sua aco no domnio da cultura
local cedo se revela, ao contrrio da dos seus antecessores, bastante enrgica,
logo manifestando a inteno de se ocupar dos destinos, quer dos equipamen-
tos culturais do concelho, quer da memria por eles veiculada. Em contrapar-
tida, disponibiliza os meios requeridos por recurso a fundos comunitrios, e
fornece a moldura institucional necessria para a concretizao dos projectos
lanados pelo grupo de Paio, Lopes e Marques. A partir de ento, a proprie-
dade exclusiva que estes detinham sobre a memria local viria a ter de ser
negociada e partilhada.
Como resultado da entrada em cena deste novo actor, verifica-se uma opera-
o de monumentalizao da memria local sem precedentes. Desta operao
fazem parte a aquisio, atravs de um contrato de mecenato cultural, do navio
arrasto Santo Andr, a funcionar como plo do Museu de lhavo, a edificao
de uma esttua evocativa dos trabalhadores do mar, intitulada Homem do Mar,
a ser colocada numa das principais artrias da cidade de lhavo, numa praa
junto ao museu, e a definitiva remodelao do Museu de lhavo.
Em 21 de Outubro de 2001, em pleno perodo de pr-campanha eleitoral,
seria inaugurado o novo museu, com quadro de pessoal prprio e agora definiti-
vamente apelidado Museu Martimo de lhavo, no deixando dvidas quanto
sua nfase temtica.9 A imponncia e arrebatadora arquitectura do novo museu,

9 Concretizando a vocao martima impressa pela sua arquitectura, o actual museu conta com trs
salas principais de exposio permanente: a sala da faina maior, a sala da ria e a sala dos mares,
dispondo ainda de uma sala de exposies temporrias, de um auditrio com 180 lugares, de uma
biblioteca sobre temas martimos, de um centro de documentao sobre a pesca do bacalhau, de uma
cafetaria, uma loja, uma sala de reservas, uma zona administrativa e da sala dos Amigos do Museu.
somos todos martimos 455

muito Expo98, como me referiu Anbal Paio, to destoante das demais edi-
ficaes que caracterizam a paisagem construda da localidade, no deixam de
interpelar quem se lhe depara. Neste mesmo perodo tambm adoptado o
slogan promocional para o concelho, lhavo: o mar por tradio, e alterada a
designao do Museu Martimo e Regional de lhavo, que passa a ser o Museu
Martimo de lhavo. Estas aces reflectem nitidamente a inteno de se refor-
ar uma imagem, simblica e poltica, diferenciada para o territrio. Mas, para
alm disso, reflectem tambm a inteno de se reclamar a propriedade sobre a
paisagem da memria local, designando no a evidncia da histria, mas antes
o processo ideolgico subjacente pelo qual a histria se tornou evidente.

As visibilidades da memria

Os actos que instauram o complexo mnemnico local apoiam-se em suportes


ou em lugares que conferem visibilidade memria socialmente construda.
Esta visibilidade refere-se, como defendido por Jenks (1995), no apenas s
expresses materiais da cultura pblica, mas tambm aos significados nelas
contidos.
Em lhavo, o passado que tornado visvel incide especialmente sobre a
essncia martima da localidade, convertendo uma determinada viso do
passado na histria de um povo, enquanto suporte da identidade ideal da
localidade. Este modo vernculo de representar o passado celebra as realidades
vividas, situadas, comuns, das sociabilidades quotidianas, forjando uma repre-
sentao identitria eminentemente igualitria, na qual todos se podem rever,
naturalizando as tenses de classe, as contradies e os conflitos que emergem
no tecido social. So os discursos mnemnicos que tornam esta unidade vis-
vel, transformando a localidade numa comunidade arquetpica.
A visibilidade concedida ideia de povo bem marcada em todos os actos
da memria que incidem sobre o passado local. Logo aquando das primeiras
formulaes mnemnicas da dcada de 20 do sculo passado, o que era rele-
vado era uma determinada essncia martima cujos resduos, que subsistiam
nas prticas comuns do povo, urgia preservar antes que se perdessem defi-
nitivamente. Influenciada pelo Romantismo, esta ideia de povo est forte-
mente associada a um idlio tradicional que resistia ao progresso acelerado que
marcava o desenvolvimento das cidades, e cujos saberes e prticas vulgares
detinham um valor que tinha de ser diligentemente preservado pela mo de
quem nunca tinha sido povo.
Este modo igualitrio de representar o passado que toma como base a ideia de
povo retomado com a introduo da temtica da pesca do bacalhau. Mas
actualizado para enfatizar a ideia de comunidade ocupacional, que corresponde,
na forma como representada, a uma classe igualitria de diligentes trabalhadores
do mar que, independentemente da sua respectiva posio hierrquica a bordo
456 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

dos navios bacalhoeiros, empenham o seu esforo para tirar o bacalhau dos mares.
Como me relatou o capito Francisco Marques, todos, oficiais e pescadores, se
sentiam obrigados pela nsia de ter o poro cheio at acima. Esta nsia cons-
titua uma fraternidade de homens unidos por uma fora de carcter, por um fito
preciso, pela f em Deus, e pelo respeito ao capito.
A exposio dedicada faina maior no Museu Martimo de lhavo10
ilustra bem como esta narrativa igualitarista estruturada e ficcionada. A
mostra organiza-se em vrios sectores distintos. Ao centro, exibe-se uma
rplica escala de um navio tradicional da pesca do bacalhau linha. No
convs podem observar-se os dris, o parque de pesca onde o pescado era pre-
parado antes de ser transferido para o poro da salga, e todos os instrumen-
tos utilizados numa cadeia de operaes mecanizada. Permite-se, assim, ao
visitante o privilgio de subir a bordo e recriar na sua imaginao o ambiente
fsico e material desta modalidade de pesca. Longitudinalmente existem dois
planos de exposio. Do lado direito da sala so documentados, atravs de
fotografias, os bota-abaixo11 e as largadas dos navios, e so expostos, numa
estrutura criada para o efeito, instrumentos de pesca e algumas curiosi-
dades. Do lado esquerdo, o visitante pode observar o que falta ao navio,
percorrendo os principais espaos que ficavam sob o convs: a cmara dos
oficiais e o camarote do capito, o poro, os beliches, o rancho e a cozinha.
Numa extremidade desta ala, ainda dedicado um espao representao da
construo naval, recriando-se um estaleiro de construo do dri e estando
tambm patente uma maqueta que procura ilustrar uma seca do bacalhau.
A mostra completada com um filme realizado no tempo ureo da pesca
do bacalhau linha, documentando a actividade da pesca em alto mar e em
que predominam as imagens de dris repletos de pescado e de pescadores no
decurso da sua actividade.
A potica da mostra exibida permite, desta forma, mediar o acesso do
visitante ou do espectador ao domnio do invisvel e do ausente (o passado),
fazendo-o metonimicamente visvel (e presente) (Pomian 1990). Para conse-
guir este efeito, o discurso expositivo articula a memria da pesca do bacalhau
linha em torno da representao material das estruturas fsicas implicadas
na prtica da actividade. A representao do passado privilegiada , sobretudo,
a da exibio do patrimnio vivido e vernculo do pescador comum, ofere-
cendo, assim, uma base para a recordao colectiva que articula as diferenas
culturais e sociais atravs do ponto de vista de um estilo de vida comum
(Dicks 2000 traduo minha), estruturado em torno de uma sobrevalorizao
do indivduo, do engenho, da sorte, do trabalho rduo, da sublimao das artes

10 Conforme observada entre 2003 e 2005, altura em que decorreu o trabalho de campo que serve
de base a esta pesquisa.
11 Uma ocasio festiva que assinala o lanamento gua de um novo navio bacalhoeiro.
somos todos martimos 457

de navegao em detrimento da pesca, da proteco divina e da saudade, e na


articulao entre uma identidade exclusivamente masculina no mar e exclusi-
vamente feminina em terra.
A expressividade desta representao permite relacionar uma identidade
martima detida por um grupo particular com a populao local em geral,
exprimindo uma auto-representao do ilhavense como uma comunidade
ocupacional com uma identidade muito prpria. Como me referiu um infor-
mante local, de certa maneira, somos todos martimos.

As invisibilidades da memria

Os actores e os proprietrios da memria detm um poder que neutralizado


e nivelado pela invisibilidade conferida pela prpria visibilidade das formu-
laes mnemnicas que criam. Ou seja, o carcter ostensivamente visvel
dos objectos e dos contedos do passado que torna invisveis as estruturas de
poder a eles subjacentes. Em lhavo, a visibilidade conferida ideia de povo
ou de comunidade igualitria de marinheiros, no s relega para o esqueci-
mento um conjunto de expresses culturais locais que no se conformam com
a representao prevalecente, ou seja, as associadas quelas actividades que
no so actividades martimas, como tambm torna invisveis as estruturas de
poder presentes no seio de uma sociedade local profundamente assimtrica e
de actividades profissionais fortemente hierarquizadas.
A principal diferenciao que a representao igualitarista dissimula a que
existe entre oficiais e marinheiros, um princpio de diferenciao marcante
que traduz as diferentes posies de classe e de estatuto a bordo dos navios.
Esta hierarquizao bem patente na mostra, j referida, dedicada pesca do
bacalhau patente no Museu Martimo de lhavo, traduzindo-se na sobre-repre-
sentao de uma matriz de poder composta pelo navio (que representa o poder
do capito e do armador), pelo estaleiro do dri (que representa o importante
sector da construo naval), e pela seca (que representa toda a indstria de
transformao do pescado), enquanto que o pescador solitrio representado
como uma figura alegrica, sem que o seu verdadeiro domnio, o dri, assuma
no contexto expositivo a importncia que realmente teve.
Com efeito, na mostra patenteada o dri encontra-se acondicionado no con-
vs do navio, ou seja, em situao de inactividade, sendo difcil para o visi-
tante captar a funo que o pescador desempenhava na pesca do bacalhau, ou
mesmo apreender a forma como o bacalhau era efectivamente pescado. Por
outro lado, o filme mostrado limita a representao do pescador figura de
trabalhador do mar, feliz por entregar a generosidade que o mar lhe ofereceu
mo diligente do capito e do seu armador. Alm disso, em comparao com
a monumentalidade do navio que figura no centro da exposio, as imagens
desgastadas e envelhecidas da pelcula, a par da total inexistncia de textos de
458 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

sala informativos, tornam difcil a contextualizao da importncia do papel


do pescador na prtica da actividade.
Tal como o emudecimento do pescador, a representao dos principais espa-
os que ficam sob o convs, dispostos sequencialmente na ala esquerda da sala,
reflecte bem as fronteiras fsicas, sociais e humanas que existiam entre dife-
rentes posies de classe: em primeiro lugar, para quem entra na sala, surgem
a cmara dos oficiais e o camarote do capito, de seguida o poro de salga, e
s depois os beliches, o rancho e a cozinha, onde comiam e dormiam os pes-
cadores. A ordenao dos objectos no contexto expositivo reproduz, assim,
a hierarquia que existia a bordo, bem como as fronteiras fsicas entre os seus
espaos. No entanto, embora seja evidente na narrativa patenteada no museu,
esta hierarquia tornada invisvel, quer pela ausncia de informao capaz
de contextualizar a prtica da actividade, quer pelo esvaziamento da moldura
humana que enquadrava as estruturas fsicas exibidas. Desta forma, o pas-
sado mostrado como um todo coerente, que no s incorpora eventuais ver-
ses dissonantes num nico passado que apresentado como natural, como
tambm se expande a toda a comunidade, fixando uma identidade colectiva
fortemente condicionada pelas vises detidas por uma classe particular. Esta
transposio do universo de referncias particular detido por uma classe de
capites para todo o territrio geogrfico bem patente na frequente iden-
tificao de lhavo como uma localidade de onde originria a maior parte
dos oficiais da pesca do bacalhau, traduzindo uma hierarquizao simblica
dos lugares, das prticas e das pessoas que melhor definem a essncia do ser
ilhavense. Como refere Anbal Paio, na dcada de 50 todos os navios da
frota eram comandados por gente de lhavo. E no eram s capites. Capites,
mestranas e tal. Curiosamente, o que nunca tivemos foi pescadores. Tivemos
sempre gente de formao.
Mas no s o universo de referncias do pescador est ausente da represen-
tao. Totalmente ausente est tambm qualquer aluso forma como a pesca
do bacalhau linha se inseriu no quadro da poltica de abastecimentos desen-
volvida pelo Estado Novo, bem como os contornos ideolgicos que envolviam
a prtica da actividade, optando-se apenas por reproduzir algumas imagens
litrgicas de bnos de bacalhoeiros como forma de preservar o elevado misti-
cismo e sentido religioso que comummente se atribui comunidade.
Atravs deste aparato representacional, no s so obliteradas as implicaes
ideolgicas da prtica da actividade, como tambm iludido o primitivismo
do trabalho e a precariedade da vida dura que se levava ao bordo nos tem-
pos da pesca linha do bacalhau, caracterizada por aspectos como a falta de
higiene e de condies mnimas de salubridade a bordo dos navios, a deficiente
assistncia mdica, a precria habitabilidade dos navios, os acidentes, lacera-
es, feridas e infeces que a tripulao sofria e, sobretudo, a forma como a
pesca era realizada, despejando pescadores solitrios para um oceano gelado
somos todos martimos 459

capitaneando uma pequena embarcao vela a partir da qual procediam


captura do bacalhau, um a um, com uma linha de mo e durante longas jorna-
das de trabalho. Ausentes esto tambm as constantes tenses a bordo entre os
membros da tripulao, recrutados em pequenos aglomerados piscatrios espa-
lhados pelo litoral portugus e que viam na pesca do bacalhau a oportunidade
de obter um rendimento mais certo capaz de compensar os magros ganhos da
pesca costeira ou local, ou ento de fugirem tropa, j que embarcarem nos
navios da frota bacalhoeira os isentava do servio militar e da guerra colonial.
Oculta-se ainda a tenso surda que se estabelecia entre oficiais e pescadores,
resultado do exerccio da firme autoridade do capito e da imposio de ritmos
de trabalho rduos, muito embora, com excepo da greve dos bacalhoeiros
ocorrida em 1937, no haja notcia de qualquer tipo de sublevao a bordo.
Tudo isto omisso na esfera pblica da representao. No mbito da mem-
ria pblica, a pesca do bacalhau a expresso maior, a idealizao, de uma
essncia martima que se toma para definir toda uma comunidade. Neste pro-
cesso, aqueles que ocupavam posies de poder nos tempos da pesca do baca-
lhau linha, sobretudo capites e demais oficiais e armadores, preservam o
seu estatuto simblico no seio da comunidade, ainda que a actividade que
lhes conferiu esse estatuto tivesse cessado e, portanto, anulado o seu poder de
facto sobre indivduos e colectivos. Gozando de um elevado prestgio no seio
da localidade, pelos rendimentos que auferiam, pela sua capacidade de recru-
tamento das tripulaes e pelo poder que exerciam a bordo das embarcaes
ou era assinalado por determinadas prticas exclusivas, esta classe procura pro-
teger os valores e asseverar as vises da realidade derivadas da sua experincia
dos eventos que protagonizaram.
A apropriao desta memria por parte do executivo municipal, mais interes-
sado em utilizar a imagtica associada ao mar, em geral, e pesca do bacalhau,
em particular, ao servio da capitalizao da imagem promocional do concelho
e da performance poltica dos dirigentes autrquicos, viria a contribuir, porm,
para uma crescente banalizao do passado representado. A nsia do pas-
sado, provocada pelo trauma do desaparecimento abrupto da actividade, cede
lugar nostalgia. O presente fica saturado de imagens do passado, utilizadas
para legitimar a aco dos eleitos municipais e enaltecer a sua imagem poltica,
ou para diferenciar o territrio poltico, tornando-o atractivo para investidores
ou eventuais turistas.

As dissidncias da memria

Ser interessante perguntar como se relacionam os excludos do passado com a


memria dominante. Como referiram Graham, Ashworth e Tunbridge, o pas-
sado um campo de conflito e tenso social (2000: 5 traduo minha),
pelo que a memria sempre inerentemente dissonante, sendo permevel
460 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

a mltiplas interpretaes e utilizaes, alterando-se medida que se alte-


ram os poderes e os interesses representacionais. Os que so excludos, por
vezes, procuram subverter a histria dominante construindo contramem-
rias (Foucault 1977 traduo minha). Outras vezes, procuram concesses
representacionais por parte da memria dominante, embora no a desafiando
abertamente. Ainda noutros casos, verses no conformes com a memria con-
sensual subsistem, se no na esfera pblica, no domnio do privado, atravs do
escrnio, do rumor, da maledicncia, nutrindo uma resistncia annima, mas
activa, s interpretaes dominantes (Scott 1990). Estas leituras alternativas
so reactivadas em conversas de caf, transmitidas geracionalmente atravs da
convivncia familiar, ou preservadas em pequenas recordaes, objectos banais
que testemunham outros passados.
Em lhavo, aqueles que so excludos da memria pblica persistem em
guardar a sua verso do passado, mas raramente o fazem fora da sua esfera
privada de convivncia social, parecendo no deter os capitais necessrios
para construir a sua prpria representao. Embora frequentemente discor-
dem da forma como o passado em que participaram fixado publicamente,
a sua contramemria parece restringir-se ao domnio do privado, ainda que
neste denunciem abertamente a dureza do passado e escarneam a classe dos
capites. A invisibilidade pblica da sua verso do passado , portanto, mais
o resultado dos atributos da sua prpria posio social, que conferem menor
poder para representar o passado, do que o resultado da observncia de uma
verso unvoca da histria da pesca do bacalhau. A forma solcita como tantos
destes intervenientes se prontificaram a fornecer-me um testemunho sobre o
seu passado disso evidncia. Um antigo pescador, que fez quarenta viagens
ao bacalhau, quando lhe pergunto se gosta de rememorar este passado, diz-me:
Gosto, mas gosto de contar a realidade. Isto no era um mar de rosas, nem
de rosas nem de cravos. Aquilo era uma escravido. Isto a realidade, eu no
estou a inventar nada. Ainda que esta representao no seja tornada expressa
na esfera pblica, a sua permanncia na esfera privada, bem como a cons
cincia da existncia de uma verso dos acontecimentos que no conforme
com a verso pblica autorizada, consubstancia-se como uma forma de contra-
memria que poder, eventualmente, ser publicamente activada.
Mas no s aqueles que detiveram posies subalternas na pesca do
bacalhau discordam da representao prevalecente. Tambm alguns oficiais
criticam abertamente a forma como o passado local articulado. Expressiva
a este respeito a viso detida por um antigo capito da pesca do bacalhau
linha. Para ele, esta pesca representava um regime escravizante, assente na
disponibilidade de mo-de-obra barata, que tirava partido da debilidade socio-
econmica em que viviam as populaes litorais portuguesas. Na sua opinio,
os homens delas sados sujeitavam-se a condies de vida a bordo degradan-
tes, ao autoritarismo de alguns capites, a horas ininterruptas de trabalho,
somos todos martimos 461

rbitrariedade do sistema de recrutamento, ao jugo dos armadores. Tudo ao


a
servio de um regime que procurava retirar os maiores dividendos da activi-
dade ao menor custo. Como refere:

Eu responsabilizo o Salazar pelo fomento da pesca escravizante, anti-


econmica e desumana que era a pesca do bacalhau linha. Responsabilizo
no s o Salazar mas tambm os idelogos do corporativismo, que resulta
da Constituio de 1933. E a alma danada da corporao das pescas foi o
Pedro Teotnio Pereira, foi um dos responsveis, um dos grandes idelogos
do corporativismo.

Embora estas vises dissonantes no sejam incorporadas nas vises autori-


zadas sobre o passado local, e por isso se desvaneam nos enlevos da transmis-
so oral, elas fornecem, no obstante, um reservatrio de memrias passvel
de ser activado caso novas condies contextuais faam justificar uma reviso
da forma como o passado local tornado pblico. O aberto criticismo que
dirigido pelos pescadores classe dos capites e a denncia da precariedade
das condies de trabalho e de vida nos tempos da pesca do bacalhau linha
so j evidncias da forma como a recordao colectiva se articula em torno
de uma mnemnica clara e coerente, neste caso, o antagonismo entre pesca-
dores e capites. O passado um campo de batalha entre diferentes vises dos
acontecimentos pretritos que se embatem e renegoceiam com o objectivo de
redefinir as posies de influncia na hierarquia social. , neste sentido, sem-
pre uma circuito dialgico entre dominao e resistncia.

Concluso

A visibilidade da memria depende de um processo de metonimizao do pas-


sado, mediante o qual apenas uma parte dos eventos pretritos so seleccio-
nados para representar o todo que, sem as contradies da realidade vivida,
se apresenta de forma coerente e estvel. A natureza selectiva da memria
intrnseca forma como o significado produzido, articulado e negociado
no contexto da experincia quotidiana de atribuio de valor a determinadas
categorias em detrimento de outras. Esta experincia altamente contingente,
variando conforme as ansiedades de cada presente, e , por natureza, mutvel,
na medida em que, em cada momento, existem sempre vrias alternativas pos-
sveis e diferentes pontos de vista podem emergir. No obstante, as seleces
operadas pela memria denunciam sempre as relaes de poder presentes num
determinado tecido social, pois, no s quem detm o poder tem a capaci-
dade de activar uma determinada verso da histria, e de a consensualizar na
esfera pblica, como tambm a sua aco no domnio da memria reflecte uma
necessidade de afirmao e fortalecimento da respectiva posio de poder.
462 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

Contudo, o poder de representar no se resume ao produto de uma ema-


nao centralizada, unvoca e unilateral. Existem limites ao exerccio deste
poder, que est sempre acompanhado de mltiplas e dispersas redes e pon-
derado por variadas e conflituais fontes de oposio. medida que diferentes
agendas grupais competem entre si para definir o que a cultura , ou deve ser,
novas verses dos passados colectivos emergem no tecido social, validando
e legitimando os interesses representacionais dos grupos que as propem ou
patrocinam. No h, portanto, verses definitivas dos passados colectivos, pois
a natureza situacional das memrias pblicas faz com que estejam sempre em
fluxo.
No entanto, cada nova verso do passado no deixa de estar informada
pelas verses que a antecederam. Estas, embora possam ser, em muitos aspec-
tos, diferentes das ulteriores, fornecem um repertrio de possibilidades a partir
do qual a recordao colectiva articulada. claro que este repertrio tambm
no fixo nem esttico, pois as alternativas disponveis em cada momento
geraro novas possibilidades. Neste processo, novos passados se acumulam,
conflituam ou se substituem aos anteriores, num processo criativo e plstico
de imaginao e reimaginao do passado em cada presente.
Por outro lado, apesar de a memria se apresentar publicamente de forma
unvoca, a permanncia de vises alternativas ou dissidentes do passado na
esfera privada evidncia de que a memria nunca pode ser totalmente con-
vencionada. Como referem Fentress e Wickam (1992), as pessoas recordam-se
de certas vivncias especficas porque estas vivncias foram significativas para
elas, acusando o peso detido pela prpria subjectividade na forma como per-
cepcionam o passado. Podem, por isso, contestar ou simplesmente serem indi-
ferentes s verses pblicas autorizadas. Podem, tambm, vir a resgatar da sua
prpria experincia pessoal novas leituras do passado que actualizem as ante-
riores, caso o prximo presente fornea as condies contextuais favorveis a
tal reviso da memria.

Bibliografia

BAL, Mieke, 1999, Introduction, em Mieke Bal, Jonathan Crewe e Leo Spitzer (eds.),
Acts of Memory: Cultural Recall in the Present. Hanover e Londres, University Press of New
England, vii-xvii.
BALIBAR, Etienne, e Immanuel WALLERSTEIN, 1991, Race, Nation, Class: Ambiguous Identi-
ties. Londres, Verso.
somos todos martimos 463

CMARA MUNICIPAL DE LHAVO, 2002, lhavo 2020: Construir uma Viso Partilhada das
Opes e dos Percursos de Desenvolvimento. Documento de Apoio Preparao do Diagnstico
Prospectivo do Plano Estratgico do Concelho de lhavo. Centro de Estudos em Inovao Din-
micas Empresariais e Territoriais, Departamento de Ambiente e Ordenamento da Uni-
versidade de Aveiro, lhavo, Cmara Municipal de lhavo.
CONNERTON, Paul, 1989, How Societies Remember. Cambridge, Cambridge University
Press.
DAYAN, Daniel, 2005, Mothers, midwives and abortionists: genealogy, obstetrics, audi-
ences and publics, em Sonia Livingstone (ed.), Audiences and Publics: When Cultural
Engagement Matters for the Public Sphere. Bristol e Portland, Intelect Books, 43-76.
DIAS, J. Ferreira, et al., 2001, A saga do fiel amigo: as indstrias portuguesas do bacalhau,
Global Economics and Managment, 1, disponvel em <http://bonjorn.sc-eco.univ-nantes.
fr/~salmar/EGG2001.pdf> (acesso em 25-02-2003).
DICKS, Bella, 2000, Heritage, Place and Community. Cardiff, University of Wales Press.
FENTRESS, James, e Chris WICKHAM, 1992, Memria Social. Lisboa, Teorema.
FOUCAULT, Michel, 1977, Language, Counter-Memory, Practice: Selected Essays and Interviews,
org. Donald F. Bouchard e Sherry Simon. Nova Iorque, Cornell University Press.
GARRIDO, lvaro, 2003, O Estado Novo e a Campanha do Bacalhau. Lisboa, Crculo de Lei-
tores.
GRAHAM, Brian, Gregory John ASHWORTH, e J.E. TUNBRIDGE, 2000, A Geography of Heri-
tage: Power, Culture, Economy. Londres, Arnold.
HALBWACHS, Maurice, 1992 [1925], The social framewoks of memory, em Lewis A.
Coser (ed.), On Collective Memory. Chicago, Chicago University Press, 35-189.
HUYSSEN, Andreas, 1995, Twilight Memories: Marking Time in a Culture of Amnesia. Londres
e Nova Iorque, Routledge.
JENKS, Chris, 1995, The centrality of the eye in Western culture, em Chris Jenks (ed.),
Visual Culture. Londres e Nova Iorque, Routledge, 1-25.
KOSHAR, Rudy, 2000, From Monuments to Traces: Artifacts of German Memory 1870-1990.
Berkeley, University of California Press.
MADAL, Antnio G. Rocha, 1922, Illiabum: Projecto do Braso. lhavo, Cmara Municipal
de lhavo.
MARTINS, Lus, 2001, Os usos da fotografia no Jornal do Pescador e o lanamento das
escolas de pesca, em lvaro Garrido (coord.), A Pesca do Bacalhau: Histria e Memria.
Lisboa, Editorial Notcias, 181-198.
PERALTA, Elsa, 2008, A Memria do Mar: Patrimnio, Tradio e (Re)imaginao Identitria na
Contemporaneidade. Lisboa, ISCSP-UTL.
POMIAN, Krzysztof, 1990, Collectors and Curiosities: Paris and Venice, 1500-1800. Cambridge,
Polity Press.
REIS, Jos, 1993, Portugal: a heterogeneidade de uma economia semiperifrica, em
Boaventura de Sousa Santos (org.), Portugal: Um Retrato Singular.
Porto, Edies Afron-
tamento, 17-56.
SCOTT, James, 1990, Domination and the Arts of Resistance: Hidden Transcripts. New Haven e
Londres, Yale University Press.
TERDIMAN, Richard, 1993, Present Past: Modernity and Memory Crisis. Nova Iorque, Cornell
University Press.
TURNER, Victor, 1975, Symbolic studies, Annual Review of Anthropology, 4: 145-161.
464 elsa peralta etnogrfica outubro de 2010 14 (3): 443-464

WHELAN, Yvonne, 2005, Mapping meaning in the cultural landscape, em Gregory John
Ashworth e Brian J. Graham (eds.), Senses of Place, Senses of Time. Aldershot, Ashgate,
61-72.
WOLF, Eric R., 2001, Pathways of Power: Building an Anthropology of the Modern World. Berkeley,
University of California Press.

Were all seafarers:an ethnography of the (in)visibilities of power in the social representa-
tion of the local past in lhavo Elsa Peralta Instituto de Cincias Sociais da Universidade
de Lisboa, Portugal elsa.peralta@ics.ul.pt
Taking as an empirical basis the process of construction of a memory of the sea in lhavo, with
particular emphasis on cod fishing, this paper discusses how notions of identity and belonging are
constructed by establishing selective images of a past which is activated according to the power agen-
das of certain groups. In the example analyzed here, the local identity is articulated by a narrative of
maritime evocation that reproduces the class identity held by people occupying dominant positions in
the hierarchy of the activity now represented. By making their past ostensibly visible, these people
have made invisible the extreme asymmetries involved in the practice of this activity, thus claiming
themselves its main protagonists.
KEYWORDS: memory, identity, class, power, visibility, lhavo.