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EL RETORNO DE PERN Y EL PERONISMO

EN LA VISIN DE LA PRENSA NACIONAL


Y EXTRANJERA
EL RETORNO DE PERN Y EL PERONISMO
EN LA VISIN DE LA PRENSA NACIONAL
Y EXTRANJERA

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores)


Rein, Raanan
El retorno de Pern y el peronismo en la visin de la prensa nacional y extranjera /
Raanan Rein y Claudio Panella. - 1a ed. - La Plata : Universidad Nacional de
La Plata, 2009.
458 p. ; 21x16 cm.

ISBN 978-950-34-0601-4

1. Ideologas Polticas. 2. Peronismo. 3. Periodismo. I. Panella, Claudio II. Ttulo


CDD 320.5

EL RETORNO DE PERN Y EL PERONISMO EN LA VISIN DE LA PRENSA


NACIONAL Y EXTRANJERA

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores)

Diseo: Julieta Lloret

Imagen de tapa: Mayora, 17/11/1972, pp. 8-9

Editorial de la Universidad Nacional de La Plata


Calle 47 N 380 La Plata (1900) Buenos Aires Argentina
Tel/Fax: 542214273992
Email: editorial_unlp@yahoo.com.ar
www.unlp.edu.ar/editorial

La EDULP integra la Red de Editoriales Universitarias (REUN)

1 edicin 2009 ISBN N 978-950-34-0601-4


Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
2009 EDULP
Impreso en Argentina
NDICE

Introduccin, por Raanan Rein y Claudio Panella...........................9

PRIMERA PARTE:
Las miradas de los peridicos nacionales

Perns return: la versin del Buenos Aires Herald (1972-1973),


por Alicia E. Poderti...........................................................................17
Clarn en los comienzos de la dcada del 70: tiempos
de desarrollismo y neoperonismo, por Myriam Pelazas ...................41
El regreso definitivo de Juan Pern a la Argentina visto
por el diario Crnica, por Csar A. Arrondo.....................................65
Noticias de un idilio pasajero. La Nacin y el regreso de Pern,
por Juan L. Carnagui ........................................................................87
La Opinin: una mirada sobre Pern y los peronistas,
por Marcelo L. Fonticelli ..................................................................109
El regreso de una pesadilla: Pern y el tercer gobierno peronista
en la visin del diario La Prensa, por Claudio Panella .....................145
La Vanguardia frente a Pern y el peronismo, 1972-1974:
nada ha cambiado, por Claudio Panella ............................................173
Mayora: una herramienta periodstica para el retorno
de Pern al poder, por Guillermo A. Clarke .....................................191
Pern se dirigi al pueblo por televisin, por Mirta Varela ..............217

SEGUNDA PARTE:
Las miradas de los peridicos extranjeros

Un movimiento en muchos sentidos incomprensible: percepciones


del peronismo en la prensa britnica, alemana e italiana,
1973-1976, por Michael Goebel.........................................................257
Imgenes prefabricadas. Lecturas de la prensa francesa
sobre la Argentina desde el retorno de Pern hasta el ltimo golpe
de Estado, por Moira Cristi .............................................................287
Pern: Mesas o quimera?. Visiones antagnicas
del peronismo en la prensa del tardofranquismo,
por Carolina Cerrano ........................................................................313
El reverso de una imagen: el retorno de Pern al poder
en la prensa hebrea, por Raanan Rein ...............................................339
La prensa norteamericana y el retorno de Pern,
por Nicols Quiroga ...........................................................................381
El Mercurio y su representacin del tercer gobierno de Pern:
entre el antimarxismo, el antiperonismo y la intervencin militar,
por Juan I. Radic Vega ......................................................................403
Un fenmeno que rompe todos los esquemas.
El regreso de Pern en la prensa uruguaya,
por Nelson Perrotti ............................................................................453
INTRODUCCIN

En el mes de agosto de 2009, el Poder Ejecutivo Nacional anunci el


envo al Parlamento del proyecto de ley Servicios de Comunicacin Audio-
visual, que viene a reemplazar a la ley de Radiodifusin sancionada durante
la ltima dictadura militar (decreto-ley 22.285/80). El mismo se propone
democratizar el espectro radioelctrico, impedir la formacin de monopolios
y permitir que otros prestadores, adems de los grupos empresarios de la
comunicacin, puedan acceder a medios audiovisuales (organizaciones so-
ciales, instituciones, cooperativas, etc.). La reaccin de la oposicin poltica
no se hizo esperar, coincidiendo en muchos casos con los argumentos de
medios grficos -aunque la ley no se dirige a ellos-, televisivos y radiales del
pas. Para estos, entre los que se destaca por su postura militante el diario
Clarn1, el proyecto tiende al control estatal de los medios de comunicacin
y por ende a cercenar la libertad de prensa.
Visto en perspectiva, este conflicto tal vez puede ser entendido como una
nueva manifestacin de la siempre complicada relacin que histricamente
se dio entre el peronismo y los medios de comunicacin privados. Efecti-
vamente, a la ya conocida y estudiada poltica de los primeros gobiernos

1. Clarn es la insignia del grupo multimedial ms poderoso e influyente. Est integrado ade-
ms por los diarios La Razn y Ol, los canales de televisin 13, Todo Noticias, TyC Sports
y Volver, las radios Mitre AM y FM 100, las operadoras de cable Multicanal y Cablevisin
y el servidor de internet Ciudad Internet. Tambin integra junto con La Nacin y el Estado
nacional la empresa Papel Prensa, la nica que fabrica papel para diarios en el pas.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 9


peronistas respecto a la prensa de la poca2, pueden sumarse como momentos
de tensin el apoyo de los principales peridicos, radios y canales de televi-
sin a la proscripcin del justicialismo a partir de 1955 y hasta comienzos
de la dcada del 70, la estatizacin de los canales privados de TV en 1974
o su reprivatizacin durante los aos 90.
El presente libro trata sobre las distintas visiones que del retorno de Pe-
rn a la Argentina y del peronismo al gobierno tuvieron medios de prensa
escritos tanto nacionales como extranjeros. Los artculos que lo integran
estudian el comportamiento de aquellos durante el perodo que transcurre
entre los meses previos al primer retorno de Pern en noviembre de 1972
y el golpe de Estado que derroc a Isabel Martnez en marzo de 1976. A
partir de aqu, se hace necesario realizar un somero panorama de lo ocurrido
en los casi 18 aos comprendidos entre 1955 y 1972.
A comienzos de la dcada del 70 las sucesivas tentativas de extirpar al
peronismo de la vida poltica argentina posteriores a 1955 se haban mos-
trado infructuosas. Ni el forzado exilio de Pern, ni la persecucin de sus
dirigentes polticos y gremiales en tiempos de la autodenominada Revolucin
Libertadora, ni las tentativas de Arturo Frondizi de integrar sus huestes,
ni la carta del neoperonismo tanto poltico como sindical, haban logrado
aquel objetivo. De all que la construccin de un orden poltico estable sin
el peronismo se haba vuelto igualmente imposible, a lo que debe agregarse,
hacia fines de la dcada del 60 y comienzos de la siguiente, el surgimiento
y accionar de organizaciones armadas que bregaban por el retorno del lder
exiliado. Paralelamente, a fines de 1970 se conform la Hora del Pueblo,
una reunin de partidos polticos agrupados en torno a los dos mayores, el
justicialismo y el radicalismo, que reclamaron el retorno pleno a la demo-
cracia, y que signific, en los hechos, el definitivo reconocimiento de la
comunidad poltica de que el peronismo, encabezado por Pern, era uno de
sus legtimos miembros.

2. Al respecto vase Rein, Raanan y Panella, Claudio (Compiladores), Peronismo y prensa


escrita. Abordajes, miradas e interpretaciones nacionales y extranjeras, La Plata, Edulp,
2008.

10 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Esta nueva dimensin impuls a los militares a ensayar otra salida: go-
bernar la Argentina con el peronismo. La estrategia, diseada en 1971 por
el general Alejandro A. Lanusse, tercer presidente del proceso militar ini-
ciado en 1966, se denomin Gran Acuerdo Nacional (GAN) y contemplaba
imponer reglas de juego, institucionales y polticas, a fin de neutralizar a
Pern, pero reservando al peronismo una participacin controlada para que
el futuro presidente fuese aceptado por las Fuerzas Armadas. Este camino
empero no estuvo exento de paradojas. En efecto, los mismos militares que
conspiraron contra Pern y lo derrocaron, no tuvieron ms alternativa que
permitir su vuelta; los mismos que secuestraron y profanaron el cadver
de su segunda esposa se lo debieron restituir; los mismos que le quitaron
su grado militar debieron devolvrselo; los mismos polticos y medios de
prensa que lo calificaron de ex dictador o tirano prfugo, comenzaron
a llamarlo ex Presidente; los mismos que lo denostaron en nombre de la
democracia se reunieron con l para consensuar polticas comunes.
No obstante ello, la vorgine de los acontecimientos que se fueron de-
sarrollando dieron por tierra con las intenciones de Lanusse, pues Pern no
solo regres al pas sino que adems se convirti, una vez ms, en rbitro de
la poltica argentina. De all que un candidato peronista para nada potable
para las Fuerzas Armadas Hctor Cmpora- venci en las elecciones de
marzo de 1973 y fue consagrado presidente de los argentinos.
El escenario a partir de aqu cambi sustancialmente: las tensiones
dentro del justicialism o aceleraron la necesidad de que slo Pern
poda gobernar la Nacin, haciendo realidad la consigna electoral ms
repetida, esto es Cmpora al gobierno, Pern al poder. Sin embargo,
y pese al notable apoyo electoral que le permiti ser presidente por ter-
cera vez, su avanzada edad y deteriorada salud pesaron negativamente:
falleci el 1 de julio de 1974, apenas nueve meses despus de asumir
las riendas del pas. Le sucedi en el ejercicio del gobierno su tercera
esposa, Mara Estela Martnez, Isabel, quin no estuvo a la altura
de la circunstancias. La violencia poltica entre las distintas facciones
del peronismo, el marcado deterioro de la situacin econmica y una
notable impericia para el manejo de la administracin del pas, otorga-

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 11


ron argumentos a las Fuerzas Armadas para derrocar una vez ms a un
gobierno elegido en las urnas 3.
A comienzos de la dcada del 70 se seguan editando en la Argentina
varios de los diarios que se publicaban en el perodo 1945-1955, tal los
casos de La Nacin, La Prensa, La Razn, Clarn, Buenos Aires Herald y
La Vanguardia. Los cinco primeros eran independientes de inters general
el quinto de ellos editado en idioma ingles- en tanto que el sexto era un
peridico partidario. En los ltimos aos, haban aparecido otros diarios
como Crnica (1963), La Opinin (1971) y Mayora (1972)4, mientras que
Crtica, El Mundo, Democracia y Noticias Grficas haban desaparecido.
De la prensa extranjera, se estudian aqu peridicos norteamericanos, eu-
ropeos, israeles y tambin latinoamericanos (los principales uruguayos y
el ms influyente de Chile). Asimismo, se incluye un original estudio sobre
el retorno de Pern a travs de fuentes televisivas.
A diferencia de lo ocurrido en sus dos primera presidencias, el justicialis-
mo se abstuvo de adoptar medidas de censura contra los principales medios
grficos, tal vez por tener presente aquel dicho de Pern que sentenciaba:
con toda la prensa en contra ganamos y con toda la prensa a favor nos
derrocaron. Lo cierto es que por su carcter masivo y no efmero, tanto el
primer peronismo como el de los aos 70 (tambin el de los 90 y el de la
actualidad) dividieron las aguas y obligaron a la empresas periodsticas a
tomar posicin. Esto tambin puede extenderse a los medios internacionales,
cuyos enfoques en 1973 estuvieron condicionados por los esgrimidos en
1945. Es que el peronismo ya no era un fenmeno nuevo, aunque se lo segua

3. Sobre este perodo vase, entre otros, a Amaral, Samuel, De Pern a Pern (1955-
1973), en Academia Nacional de la Historia, Nueva Historia de la Nacin Argentina, tomo
VII, Buenos Aires, Planeta, 2001; De Riz, Liliana, La poltica en suspenso, 1966-1976,
Buenos Aires, Paids, 2000; James, Daniel (Direccin), Violencia, proscripcin y autori-
tarismo (1955-1976), Buenos Aires, Sudamericana, 2003; Pucciarelli (Editor), La primaria
de la poltica. Lanusse, Pern y la Nueva Izquierda en tiempos del GAN, Buenos Aires,
Eudeba, 1999.
4. Debe sealarse que los autores de algunos de los artculos debieron sortear dificultades
en la consulta de las colecciones de los peridicos estudiados (ausencia de ejemplares en
fechas importantes, deterioro y/o recorte de pginas), a veces incompletas en repositorios
pblicos e inclusive en los mismos archivos de los diarios.

12 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


interpretando o tratando de interpretar- dndole vueltas de distinta manera,
seguramente debido a la dificultad para calificarlo del mismo modo a travs
de los aos. Ahora bien: segua siendo nazifascista el peronismo? Haba
trocado en movimiento de izquierda? Se haba resignificado su escencia?
Pern haba cambiado verdaderamente o slo modificado sus formas? A
estas cuestiones y otras, como lo ver el lector en los distintos artculos
que integran este libro- intentaron dar respuestas los principales peridicos
nacionales e internacionales de la poca.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 13


PRIMERA PARTE:

LAS MIRADAS DE LOS PERIDICOS NACIONALES


PERNS RETURN.
LA VERSIN DEL BUENOS AIRES HERALD (1972-1973)

Alicia E. PODERTI

Introduccin
Cuando recorremos la gran cantidad de textos generados en diferentes
formatos e idiomas que tienen como personaje principal a Juan Domingo
Pern, se nos presenta la conclusin a-priori acerca de la enorme explosin
meditica que produjo su figura. El peridico Buenos Aires Herald, tambin
lo tuvo como protagonista de sus pginas y, a principios de la dcada de
1970, construy un relato pormenorizado sobre las facetas del lder ausente/
presente que merece un estudio amplio y focalizado1.
Tambin se desprende de aquella primera consideracin que las imgenes
de un Pern descrito o narrado en otro idioma el ingls britnico-, adhieren
a una lgica singular que agrega un plus de significaciones a nuestro espectro
de anlisis. Y es que cualquier lengua est atravesada por los cdigos propios
de su cultura. El peridico promueve un esquema de frmulas lingsticas
encabalgadas con el castellano. El objeto de anlisis es el mismo: Argen-
tina, que tiene su propio idioma. As, el Buenos Aires Herald se sita en el

1. Las traducciones que hacen posible la escritura de este artculo en un lxico accesible
a todos los lectores fueron realizadas por la autora.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 17


punto crtico en el que debe escribir desde-para lugares y destinatarios que
se desplazan en dos mundos.
Siguiendo a Michel Foucault2, la re-construccin de la arqueologa de
un texto conduce a detectar las dinmicas de poder que batallan como fuer-
zas encontradas en el interior del discurso. Y de all que no haya escritura
que est libre de ideologa. En el caso especfico de un peridico, el autor
(redactor-columnista-editorialista) escribe sobre el poder amparado por
un manto de poder. Las micro-polticas que entran en pugna en un texto
periodstico deben necesariamente ser abordadas para un adecuado trabajo
de investigacin acerca de la historia que se quiere contar. De all que
no pueda obviarse un estudio que tenga en cuenta el locus desde donde
se habla y la puesta en escena, mediante estrategias grficas, de la mejor
versin posible y elegida por el peridico. Esta es la postura de opinin
que rige en todo medio de comunicacin.
La caracterstica del peridico respecto al tema que nos ocupa es una pre-
ocupacin que se manifiesta day by day-da tras da. As pueden seguirse,
como en una novela por entregas, los distintos acontecimientos ligados al
retorno del lder y las luchas internas del peronismo y los sectores polticos
para lograr un estado democrtico. Se vuelven visibles las prcticas de dis-
tintos actores de la historia argentina a principios de la dcada de 1970.
Hay dos vectores principales a travs de los cuales Buenos Aires Herald
articula una cronologa crtica del regreso de Pern:
1) Primer retorno: el tratamiento del terrorismo engloba la problemtica
de la lucha de grupos armados en pos de reivindicaciones propias que pueden
o no coincidir con las de un movimiento poltico y, por otro lado, se denun-
cia el terrorismo de estado. Las torturas por parte del gobierno de facto, los
encarcelamientos, el rol activo de organizaciones que actan como fuerzas
de choque, obstaculizan cualquier entendimiento para lograr el retorno de
Pern y, por consiguiente, la normalizacin de un estado democrtico a partir
de un llamado a elecciones. As, los voceros del gobierno de facto insisten,
por momentos, en marcar que la situacin de inestabilidad no hace posible

2. Foucault, Michel, La arqueologa del saber, Mxico, Siglo XXI, 1979.

18 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


las negociaciones con los grupos que bregan por la vuelta de la democra-
cia. En ese contexto se produce el primer retorno de Pern, dentro de un
marco de medidas de seguridad muy fuertes que prcticamente impiden el
contacto del lder con sus seguidores. Contrariamente a lo esperado, sta y
otras circunstancias causan un clima de decepcin en sus seguidores, lo que
es plasmado en las crnicas y dibujos de Buenos Aires Herald.
2) Regreso definitivo: el tratamiento de la figura del lder por parte del
peridico va mutando. All juegan papeles fundamentales las caricaturas,
fotografas y la reproduccin de las palabras de Pern, enviadas desde el
exterior, tanto como los discursos o declaraciones vertidos cuando llega al
pas. El inters en la figura del lder es tan intenso que, luego de abandonar
Argentina en diciembre de 1972, el peridico contina su dinmica day
by day, narrando las actividades de Pern y su comitiva en los pases que
visita, con los pormenores de sus dichos y hechos, los que colaboran a la
concrecin del retorno definitivo. Encontramos figuras contradictorias sobre
el mismo personaje. El Pern de 1972 no es el mismo que retorna en 1973.
La carencia de medidas de seguridad produce una catstrofe. Sin embargo
este lder, mirado por Buenos Aires Herald en 1973, es diferente. De esos
vaivenes se construye la historia que cuenta el peridico, concentrada en
un movimiento pendular que tiene en vilo a los argentinos.

El spangls

Un fenmeno interesante es el que se opera en el interior del lenguaje


manejado en la dcada de 1970 por el peridico. La utilizacin de una va-
riedad dialectal que se ha dado en llamar spangls opera como un modo
de explicar acontecimientos intraducibles o que no pueden trasladarse al
ingls estndar. Esta peculiaridad del habla cotidiana tan slo puede plasmar-
se en un peridico de las caractersticas de Buenos Aires Herald y ha sido
examinada por Andrew Graham-Yooll en su libro Se habla spangls3.

3. Graham-Yooll, Andrew, Se habla spangls, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 19


El periodista, quien se reconoce anglo-argentino, editor senior de Buenos
Aires Herald sostiene que en Argentina los descendientes de britnicos se
comunican a travs de una combinacin de ingls y castellano muy particu-
lar. Esta prctica no est conectada con la que utilizan los grupos hispanos
o latinos en Estados Unidos, llamada spanglish. All estamos ante casos
de traducciones recreativas, al estilo de: vacuna la carpeta por vacuum
the carpet (pasar la aspiradora).
La re-invencin del spangls, operada en nuestro pas, estudiada y prac-
ticada por Graham-Yooll es indirecta, con una combinacin de trminos que
casi arman un tercer idioma. Por ejemplo, pass me la ensalada, o llamar
cow jam (dulce de vaca) al dulce de leche. Es muy parecido al indish,
el ingls de la India, asegura el periodista.
Como veremos ms adelante en las pginas de Buenos Aires Herald, no
ha de sorprendernos el hallazgo de expresiones pertenecientes al spangls.
Est claro que no se trata de una mezcla, sino de un encabalgamiento de
culturas que opera como metfora de la convivencia de dos sistemas lin-
gsticos, los que se reconocen independientes pero interactan cuando es
necesario. As ocurre en una nota referida a un Pern anciano y sus rspidas
relaciones con los jvenes rebeldes que bregan por su retorno: the rebel
youths orphaned of El Viejos backing4.
Estas incrustaciones lxicas, en el marco de textos que hablan sobre
el peronismo, tambin refuerzan la hiptesis de que el diccionario de los
argentinos tuvo una visible metamorfosis a partir del advenimiento de la
figura de Pern. Trminos, frases, slogans, apotegmas seran incorporados
al vocabulario desde la etapa del peronismo clsico (1945-1955) y domi-
narn hasta el presente los actos de habla, no slo en mbitos polticos sino
tambin en la conversacin coloquial cotidiana5.

4. Buenos Aires Herald (en adelante BAH), 01/02/1972, p. 7. El texto se inserta en la


crnica de las actividades de Isabel Pern en el pas. Ella suspende varias actividades a
raz de sucesos de violencia. As abandona y deja literalmente hurfanos a los jvenes
rebeldes que esperan el retorno del Viejo (uno de los sobrenombres con el que llamaban
a Pern los nuevos militantes de aquellos aos).
5. Cfr. Poderti, Alicia, La batalla conceptual: el diccionario de los argentinos (1945-1976),
en revista Anales, N 7-8, Gotemburgo, Instituto Iberoamericano de la Universidad de

20 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Sugestiva combinacin se produce al observar que, en un peridico escrito
casi ntegramente en ingls, hay publicidades y clasificados en espaol que
se intercalan sutilmente en el texto global, sobresalen a la vista, originando
un contrapunto que apela a la doble identidad proyectada a travs del uso
simultneo y deliberado de dos idiomas y un tercer dialecto. La publicidad
de la empresa Mercedes Benz Argentina, ocupa una pgina completa y est
ntegramente redactada en castellano, as como las propagandas pagadas
por el Estado Argentino (el gobierno de facto que desea realzar el dudoso
impacto de sus acciones).
Los textos editoriales, a cargo del director Robert Cox, se presentan en
formato bilinge (arriba el texto en ingls y abajo su equivalente en caste-
llano). Es el mismo Cox quien escribe ambos textos. No podramos afirmar
que se trate de una traduccin de la misma columna. Cada texto obra in-
dependientemente dentro del universo lgico en el que es ledo, guardando
la pureza de cada una de las lenguas como sello distintivo del peridico.

Un Heraldo desde el siglo XIX en el pas

La historia del diario bilinge se inici el 15 de septiembre de 1876 bajo


el nombre de The Buenos Ayres Herald. El inmigrante escocs William Ca-
thcart fue su fundador. En sus primeros tiempos, la publicacin se remita
a una pgina con anuncios publicitarios en la portada y alguna informacin
sobre shipping (movimiento de embarcaciones en el puerto de Buenos
Aires). La empresa fue la primera en tener un servicio trasandino y otro
cablegrfico regular con Europa por medio de la agencia de noticias Havas6.
Un ao despus, su fundador vendi el peridico y el formato semanal se
convierte en diario, enfocndose hacia contenidos que lo convierten en un
referente obligado de la comunidad angloparlante de Argentina. En 1925, los

Gotemburgo, 2005.
6. Daz, Csar, Passaro, Mara, Los editoriales de una muerte anunciada: The Buenos Aires
Herald y el golpe de Estado de 1976, en Daz, Csar, La cuenta regresiva. La construccin
periodstica del golpe de Estado de 1976, Buenos Aires, La Cruja, 2002, p. 217.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 21


hermanos Junius Julius y Claude Ronald Rugeroni adquieren el peridico,
cuya tirada llega a los 25.000 ejemplares.
Hacia 1968, Evening Post Publishing Company de Charleston, Carolina
del Sur -un grupo econmico estadounidense que gestionaba Daily News and
Courier-, adquiri la mayora del paquete accionario de Junius Rugeroni.
Como expresa Andrew Graham-Yooll: Hay que recordar que el BAH
tiene 130 aos. Tambin se nutri de un periodismo anglosajn, pero ms
britnico que norteamericano. La irona es que el diario fue en sus comienzos
propiedad de un norteamericano, que lo vendi a angloargentinos y en el 68
pas a ser norteamericano. O sea que hace ms de 40 aos que es propiedad
de norteamericanos, pero la direccin siempre ha sido angloargentina, lo que
marca la diferencia. Y no quiero sonar arrogante: es la experiencia. Quizs
porque hemos tenido en la Argentina una represin tremenda sobre los
medios que llev a la autocensura y el periodismo en ingls no necesitaba
acatarla tanto. El periodismo britnico es ms estridente, ms de barricada,
de ir a pelear. Un placer casi diario sera para m poder ofender a algn
funcionario7.
Durante los aos que nos ocupan, comprendidos en la dcada de 1970,
los datos editoriales (consignados en ingls) son los siguientes: Buenos
Aires Herald es publicado por The Buenos Aires Herald, Ltd. Com. Ind. y
Fin, S.A. En 25 de Mayo 596. Los cables deben ser enviados a Herald Bai-
res. Telfonos: 31-9516/7/8 y 31-9596/7. The Herald est registrado como
peridico ante el Registro Nacional de Propiedad Intelectual N 1165121.
Despus de la muerte de Pern y el principio del proceso militar, la tirada
del peridico lleg a 35.000 ejemplares. En el lapso de la dictadura instalada
en la Argentina entre 1976-1983, Buenos Aires Herald, bajo direccin del
periodista britnico Robert Cox, inform sobre las desapariciones forzadas
que realizaban los militares. Cox fue detenido y, luego de ser liberado,
su familia fue sistemticamente amenazada, hechos que lo obligaron a
abandonar el pas en 1979. Asimismo, Andrew Graham-Yool tuvo que

7. Periodismo de ombudsman. Reportaje a Nelson Castro y Andrew Graham-Yooll por


Jorge Fontevecchia, en Perfil, 09/12/2007, Ao II, N 0215.

22 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


exiliarse en Inglaterra8. Recurdese que ambos tambin haban condenado
las torturas durante el gobierno de Lanusse entre 1971-1973 y luego fueron
perseguidos por la Triple A. Como expresa Cox en una entrevista: (durante
el gobierno de Isabel) entraron al diario con ametralladoras y pistolas ()
El que comandaba el operativo, vestido como detective de Scotland Yard,
estaba sorprendido: Nos dijeron que ac haba un nido de terroristas,
deca. Buscaban a nuestro redactor Andrew Graham-Yooll y les dije que
no haba ningn problema, que lo iba a llamar. No haga eso -me dijo-, lo
pondr sobre aviso. Llam a Andrew y vino con su esposa. Yo insist en
acompaarlo, nos metieron en esos famosos Falcon verdes sin patentes y nos
llevaron a Coordinacin Federal, que despus se llam Superintendencia de
Seguridad Federal. Yo estaba esperando mientras interrogaban a Andrew y
escuch los gritos que venan de abajo, que obviamente eran de gente bajo
tortura, con la radio a todo volumen. Era 1975, con Lpez Rega. Fueron
muchos episodios de ese tipo9.
Buenos Aires Herald, que en sus portadas se autodenomina tambin El
Heraldo de Buenos Aires, conserva el formato tabloide y oscila entre 16,
20 o 24 pginas segn las entregas. Hacia 1972, costaba 70 centavos; en
1973, un peso. Publica varios suplementos adems de apartados fijos que
han variado con el tiempo:
- Buenos Aires Review: suplemento dominical con el panorama de la
semana incluyendo noticias y secciones del peridico estadounidense New
York Times. El anlisis y comentarios son realizados por los periodistas del
diario.

8. Andrew Graham-Yooll (1944), periodista y escritor, naci en Buenos Aires, hijo de padre
escocs y madre inglesa. Ingres al Buenos Aires Herald en 1966. En 1976 parti al exilio
con su familia y residi en Londres durante dieciocho aos. Se ha desempeado en las
redacciones de The Daily Telegraph (1976-77) y The Guardian (1977-84). Fue director
de las revistas britnicas South (1985-88) e Index on Censorship (198993). En 1993 fue
nombrado fellow del Wolfson College en la Universidad de Cambridge. Desde su regreso
a la Argentina en 1994 ha sido director y luego presidente del directorio del Buenos Aires
Herald, donde se desempe nuevamente como director desde agosto de 2005. Recien-
temente abandon ese cargo y es colaborador de otros peridicos. Graham-Yooll tiene
unos veinte libros editados en ingls y castellano.
9. Las notas del Herald salvaron vidas, Luis Bruschtein, Pgina/12, 14/05/2005.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 23


- Art on Sunday: con temas del arte local, antigedades y remates, e
informacin sobre las muestras en las galeras artsticas de la ciudad.
- World Trade, publicado los lunes, se ocupa del comercio exterior y
temas martimos. Se concentra en las empresas de logstica, freight forwar-
ders, cmaras de importadores y exportadores, carga area, zonas francas y
transporte con actualizacin diaria en la tradicional seccin shipping, que
originara el diario en el siglo XIX.
- Leisure & Travel: Es el suplemento de los mircoles que informa
acerca del turismo nacional e internacional. Las experiencias son narradas
por periodistas viajeros.
Dentro de los apartados importantes para la crnica de los acontecimien-
tos poltico-culturales argentinos que nos ocupan deben tomarse en cuenta:
Day by Day in Argentina, The week in Argentina, firmada por William
Horse, Politics & Labour firmada por Andrew Graham Yooll, Quotes
(una compilacin de declaraciones textuales de gobernantes, personales
polticos, intelectuales, sindicalistas, etc. que se presenta en recuadro, en-
cabezando otras noticias), As I see it firmada por Clive Petersen y notas
de colaboradores locales como Enrique Silbertein o Antonio Rodrguez
Villar.

Violencia vs. Negociacin

Realizadas las consideraciones preliminares, iniciamos el relato sobre


la mirada de Buenos Aires Herald (en adelante BAH), con una lectura de
ejemplares de enero de 1972, mes clave que nos permite re-construir la
bisagra con el ao 1971. En ese perodo, el presidente de facto Alejandro
Agustn Lanusse comienza a articular prcticas dialgicas con los sectores
que promueven el regreso de Pern luego de su largo exilio en Madrid.
Recurdese que en marzo de 1971 Levingston fue depuesto por las Fuerzas
Armadas, tras desacuerdos con sus pares y una ola de disturbios sociales.
Su lugar lo ocup el general Alejandro Lanusse.

24 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


El 1 de enero de 1972 la seccin poltica, titulada The week in Argenti-
na, firmada por William Horse, destina un espacio a la mencin de la gue-
rrilla urbana. En la misma pgina se destaca la foto de Jos Rucci junto a los
trabajadores textiles, y se adelanta que los sectores peronistas confirman el
clamor para el retorno del lder y la promocin de su candidatura a presidente
en marzo de 1973. Pero Lanusse afirma que son slo especulaciones10.
Pocos das despus el titular es contundente: Lanusse finally agrees to see
CGT bosses (Lanusse finalmente acuerda encontrarse con los jefes de la
CGT). El anuncio de esta reunin11 con el Presidente lo realiza el Ministro
de Trabajo, luego de aclararse que el encuentro debi realizarse en octubre
del ao anterior y luego se habra pospuesto para noviembre y, ms tarde,
para diciembre de 197112.
El 5 de enero un titular del peridico da cuenta del atentado en las oficinas
de Partido Justicialista Femenino. Dos bombas fueron colocadas en la sede
de Ayacucho 273 y explotaron causando importantes daos materiales. BAH
relaciona el atentado con la presencia de Mrs. Isabelita Pern en el pas,
quien el lunes anterior haba visitado el lugar con el delegado de Pern,
Hctor J. Cmpora. Otro dato sugestivo que recoge la noticia es que esas
oficinas haban sido bendecidas por el padre Carlos Mugica13. La tercera
esposa de Pern se encuentra en el pas para tratar de salvar las diferencias
entre grupos encontrados dentro del mismo partido. Esto, segn la versin
de BAH, retardara el normal retorno de Pern a Argentina, pues los enemi-
gos del lder tienen excusas para retrasar el proceso electoral14. Jos Lpez
Rega, secretario privado de Pern, declara al peridico que la mujer del ex
presidente continuar sus actividades en el pas. Por su parte, Jos Rucci,
Secretario General de la CGT, tambin repudia el ataque y expresa que los

10. BAH, 01/01/1972, p. 2.


11. Luego del golpe militar de 1955 la C.G.E fue disuelta y recuper su personera gremial
a mediados de 1958, durante el gobierno de Frondizi.
12. BAH, 04/01/1972, p. 4.
13. Acerca de la vida y actuacin poltica del Padre Carlos Mugica, cfr. De Biase, Martn,
Entre dos fuegos. Vida y asesinato del padre Mugica, Buenos Aires, Ediciones de la Flor,
1998.
14. BAH, 5/01/1972, p. 7.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 25


trabajadores estn preparados para brindarle a Isabel todas las garantas que
ella requiera hasta lograr su cometido.
Como consigna BAH, los peronistas se preparan para las elecciones inter-
nas. En ese contexto, la esposa de Pern est dispuesta a restaurar la paz y
la armona dentro del partido y sus lderes. Pero es evidente la situacin de
resquebrajamiento luego de un traumtico reemplazo de Jorge Paladino por
Hctor J. Cmpora como delegado de Pern. Las rspidas relaciones entre la
CGT y Lanusse se reproducen en los das subsiguientes porque la reunin
con el presidente no responde a las demandas salariales de los gremios15.
Las declaraciones de Ongaro, fundador de la CGT de los Argentinos,
quien se mantiene an preso en el penal de Villa Devoto, cuestiona las
polticas sindicales, lo que demuestra las continuas fracturas dentro de la
organizacin16, junto a las dificultades para lograr consensos y accionar
colectivamente en pos del retorno de Pern.
El 14 de enero la CGT vuelve a manifestar su disconformidad con la
reunin mantenida con el presidente. Adems sus jefes piden amnista para
los prisioneros trabajadores. En el mismo nmero se presenta (en castella-
no) el Calendario Impositivo de la Provincia de Buenos Aires (pgina
completa publicada por el gobierno), lo que puede interpretarse como un
signo de las dificultades econmica que atraviesa la gestin del Ministro
lvaro Alsogaray.

15. Cfr. BAH, 06/01/1972, p. 7: Justicialists says reactionaries planted bombs (los jus-
ticialistas dicen que sectores reaccionarios colocaron las bombas), firma el seudnimo
A.P.; BAH, 07/01/1972, p. 9. Segn consignar BAH el 9 de enero es liberado Raimundo
Ongaro, luego de pasar ocho meses en prisin. 30 trabajadores siguen an en la crcel,
entre ellos el cordobs Agustn Tosco (09/01/1972, p. 11).
16. La direccin del sector obrero se dividi en tres corrientes luego del fracaso de un
plan de lucha de febrero de 1967: quienes no queran ni crean que la resistencia fuera
posible; los herederos de la resistencia peronista, que pretendan enfrentar al gobierno a
cualquier costo; y los que rodeaban a Vandor, quienes pretendan luchar para luego ne-
gociar. Vemos de esta manera que el movimiento obrero, base del movimiento peronista,
se encontraba dividido. Pern tema la disolucin del movimiento y convoc a la unidad
en su libro La hora de los pueblos de 1968. All sostiene que el movimiento peronista no
debe ser pasivo, que debe estar siempre del lado de los obreros, y que, para lograr una
unidad de accin no debe estar dividido. Saba el general que sera imposible regresar si
su movimiento estaba dividido.

26 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Los maestros entran en paro y Lanusse accede a tener una segunda re-
unin con la CGT. Durante todo este mes de enero se manifiesta el escepti-
cismo de los peronistas acerca del retorno de Pern y de la restauracin de
las reglas democrticas. Tambin el diario se hace eco de las expresiones de
Cmpora a su regreso de Madrid, donde estuvo reunido con aqul17.
El 19 de enero vuelven a reiterarse denuncias sobre desaparecidos pe-
ronistas y muertes en Mar del Plata y Lomas de Zamora. El 8 de febrero
se produce la detencin de los responsables de un atentado de las Fuerzas
Armadas de Liberacin (FAL) en la casa del Ministro de Justicia Jaime
Parrieux. Las denuncias continuaran en los meses siguientes hasta que,
en mayo de ese ao, la Iglesia se pronuncia sobre la tortura, tal como lo
consigna en su editorial Robert Cox18.
En el clima de terror y negociaciones, Andrew Graham-Yooll anuncia
cmo se fortalecen las filas de Pern. En su columna de dos pginas titulada:
Pern trying to form local broad front (Pern intenta convocar a un frente
local amplio) se plasma el temor de las Fuerzas Armadas ante el poder
que va cobrando el movimiento fundado por el General, gracias a alianzas
estratgicas con diferentes sectores y el empoderamiento de estructuras ori-
ginales del partido. Las dificultades econmicas que Lanusse sortea por un
endeudamiento externo con Estados Unidos y algunos pases europeos -que
l atribuye a su predecesor Roberto Levingston y su Ministro Aldo Ferrer-,
facilitan que la memoria social re-actualice el slogan Braden o Pern, De-
pendencia o Liberacin y lo esparza entre las organizaciones sociales que
ahora impulsan con ms fuerza la idea del retorno del lder exiliado19.
Das despus, desde Bogot, el Presidente Lanusse por fin declama la
deseadas palabras a travs de un gran titular: Pern can ruturn whenever
he wants, insists Lanusse (Pern puede volver cuando l quiera, insiste
Lanusse). El inters por remarcar que Pern tiene la puerta abierta de su

17. BAH, 14/01/1972, p. 9, CGT still unconvinced, firmado por el seudnimo A.P.
18. BAH, 19/05/1972, p. 8. Editorial.
19. BAH, 20/02/1972, pp. 2 y 7.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 27


pas inicia la etapa de preparativos tendientes a que el lder llegue en el mes
de noviembre20.

El primer retorno de Pern: day by day

Para construir el escenario del retorno, las grandes expectativas de BAH


y el impacto de su presencia en el pas, basta con recorrer las portadas de
noticias publicadas en los ejemplares de octubre, noviembre y diciembre
de 1972.
El 5 de noviembre, una nota a toda pgina firmada por Andrew Graham-
Yooll (en su espacio titulado Politics & Labour) remarca la intensa acti-
vidad de Rucci al frente de la CGT y su convencimiento de que el regreso
de Pern es absolutamente necesario. Cmpora contina negociando y se
encuentra en Madrid, mientras la Juventud Peronista se ve forzada a posponer
el Congreso del Retorno21.
Una solicitada a pgina completa denuncia la explosin de bombas en la
sede del partido Nueva Fuerza y repudia que Pern ni Cmpora han conde-
nado estas acciones. En el texto piden que se esclarezca este acto y adems
los asesinatos de Vandor, Aramburu, Alonso, Salustro, Snchez y Uzal22.
La expectativa crece. Tanto Cmpora, como Manuel Abal Medina, ste
ltimo secretario del Partido, son interpelados por los medios acerca de la
coordinacin del programa de actos para el da 17. Ambos aseguran que ser
una celebracin en un clima de paz23. La portada del 15 de ese mes anuncia
que Pern, acompaado de su esposa y comitiva, ha hecho escala en Italia
donde fue recibido por el primer ministro Giulio Andreotti. Al da siguiente,
la portada expresa que el Papa se niega a recibir a Pern. Robert Cox, en su

20. BAH, 26/02/1972, p. 9.


21. BAH, 05/11/1972, p. 3. La expresin Congreso del Retorno aparece en castellano
en medio de un prrafo absolutamente redactado en ingls. Esta es otra muestra de la
prctica del spangls, a la que nos referimos en el transcurso de este trabajo.
22. BAH, 05/11/1972, p. 7.
23. BAH, 11/11/1972, p. 9: Perns ruturn: overment ask peronists for detaills; BAH,
14/11/1972, p. 3.

28 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


editorial titulada La paz y el reverso de la medalla, descree de las medidas
de seguridad implementadas por el gobierno de Lanusse, ya que aunque se
han tomado recaudos, Pern no es tan pacifista como declara24.
El 18 de noviembre,en su columna: El pasado no volvi, Cox posiciona
a Pern como un husped obligado de Lanusse. Las medidas de seguridad
no permitieron que las masas se reunieran y fueron suspendidos dos actos
masivos en el enorme estadio Luna Park. El mito no ha explotado como un
globo sino que se ha ido desinflando lentamente escribe Cox, quien no ve
que los partidarios puedan revertir esta situacin. Las fotografas de frases
pintadas en la paredes muestran el contraste entre ese pasado/presente. En
una pared el grafitti dice: Pern es Paz, y en otra un smbolo pretrito
del discurso del retorno: La vida por Pern. La crnica del da previo
expresa que Pern lleg bajo la lluvia, y no se cumpli el ritual del mito
peronista: las nubes no despejaron el cielo dos minutos antes de las 11. El
sol no apareci. En el spangls utilizado por BAH se escribe irnicamente:
Then after all, it would be a dia peronista (Despus de todo, igualmente
fue un da peronista)25.
El 22 de noviembre las fuerzas de seguridad esparcieron gas lacrimgeno
sobre 2000 personas que cantaban la marcha peronista y aclamaban a Pern
en el balcn de su casa de Vicente Lpez. La polica justific esta accin
para hacer posible el encuentro de Pern con el dirigente radical Ricardo
Balbn. Al mismo tiempo, los antiperonistas manifestaban su disconformidad
con la presencia de Pern en el pas; entre ellos, Isaac Rojas (uno de los
protagonistas del golpe de 1955 y ex vicepresidente de facto), declar: el
demonio ha triunfado. Luego encabez una marcha de unas mil personas
desde su casa de la Avda. Santa Fe hasta la calle Canning. En los medios

24. BAH, 15-16/11/1972, Portadas y Editorial del 16, firmada por Robert Cox, p. 10.
25. BAH, 18 de noviembre de 1972, p. 8. La expresin Un da peronista es una frmula
popularizada por relator deportivo Luis Elas Sojit para describir una jornada de sol como
un da peronista. Durante los primeros gobiernos de Pern, Sojit, uno de los locutores
deportivos ms conocidos de la radiofona de la poca, comenz a decir hoy es un da
peronista cada vez que haba buen tiempo. Si bien fue l quien ms utilizaba esta frase,
uno de sus hermanos tambin la pronunciaba cada vez que un partido de ftbol o una
carrera de automovilismo se llevaban a cabo en jornadas de sol radiante. La frase se
integr al diccionario peronista (Poderti, Alicia, 2005, op. cit).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 29


haba expresado que las palabras de Pern recuerdan los tiempos de cr-
menes que l cometi26.
El 14 de diciembre, da en el que se anuncia que Pern abandonar el pas
por la tarde, Robert Cox habla de un petrificado partido peronista, que
tiene como referente a un anciano monarca medioeval (sic). La crtica
de Cox apunta a que esta visin limita los horizontes y es posible que el
trono quede vacante27.
Los temas de los das que suceden al 14 de diciembre se relacionan con
frases de decepcin vertidas en BAH por parte de los militantes peronistas
ante la negativa de Pern para ser candidato. La propuesta alternativa de
Cmpora no conforma a los seguidores del lder y esto se refleja en histo-
rietas, como la publicada el da 17 de diciembre: en el primer cuadro, Pern
asciende la escalerilla del avin para partir (con su caracterstica gorra y
camisa floreada) y sus simpatizantes lo despiden con los brazos en alto y
emocionados. En la vieta siguiente, Pern ya no est y los mismos mili-
tantes estn peleando enardecidos entre s. Abajo dice: Cmpora no es el
hombre que va a unir a los peronistas28.
Estas imgenes vetustas de Pern coinciden con las difundidas en los
meses previos y posteriores a su primer retorno. Las caricaturas del Viejo
-trmino que BAH no traduce-, presentan a un Pern deteriorado y a los
jvenes preguntndose si es Viejo o es Pop pensando en la manera de
acomodar la imagen esttica del lder en los afiches de una campaa po-
ltica29. En otra caricatura un anciano Pern con la gorra blanca y chaqueta
con estampado de flores, declara en ingls a un reportero: En 17 aos nunca
he dejado de decir que voy a retornar. Pero ahora ya no lo digo ms. Los
jvenes estn empezando a creerlo!!!30.
No slo hace falta fotografiar o dibujar a Pern, tambin las descripciones
provistas por las crnicas y especialmente por las editoriales, nos presentan

26. BAH, 22 y 24/11/1972, p. 11 y 9 respectivamente.


27. BAH, 14/12/1972, Pern leaving this afternoon, p. 3 y editorial, p. 8. La negrita es
nuestra.
28. BAH, 17/12/1972, p.3.
29. BAH, 01/01/1972, p.7.
30. BAH, 27/05/1972, p. 9.

30 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


una visin deformada del lder que ha regresado en ese mes de noviembre:
Juan Domingo Pern se ha definido a s mismo como un len hervboro.
Sin duda alguna ayer los corresponsales extranjeros encontraron a un viejo
To Juan con actitud filosfica31.
La columna de los viernes, escrita por Clive Peterson (As I see it, As
lo veo yo) irrumpe con un enfoque urticante: Twilight of the caudillos?.
Dice que el movimiento liderado por Pern nunca ha sido revolucionario y
que su imagen se aleja de la de un caudillo popular. Ms bien podra decirse
que el hombre viejo de la casa de Vicente Lpez no despierta mayor inters
salvo para exhibirlo en un museo poltico32. Sin embargo el viraje de BAH
con respecto a la imagen de Pern est pronto a producirse.

El regreso definitivo y la coronacin del Monarca

BAH demuestra indignacin cuando el gobierno logra el objetivo de


excs actuarn para garantizar la transparencia del acto eleccionario33. El
director remarca un da ms tarde que los justicialistas haban sido privados
de participar de las elecciones por 17 aos. En ese momento an las cifras
del escrutinio no estn completas34.
El ejemplar del 13 de marzo dedica su portada al triunfo de Cmpora,
con una gran foto del presidente electo y el titular: Lanusse announces:
Campora elected president. Los anlisis de esta proclama son realizados por
Robert Cox en sus columnas editoriales de ese da y los subsiguientes. En
El espejo electoral se pregunta si ste es un triunfo para Pern, el tirano
prfugo que regres temporariamente como un ex presidente y que puede
ahora retornar permanentemente como una figura paternal reverenciada35

31. BAH, 26/11/1972, p.8. Editorial de Robert Cox: Un anciano recuerda, versin en
ingls: An old man remembers.
32. BAH, 27/11/1972, p.10. La negrita es nuestra.
33. BAH, 11/03/1973, Portada.
34. BAH, 12/03/1973, p. 8.
35. La negrita es nuestra.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 31


(por algunos)? o es un contundente rechazo hacia el gobierno militar?36. Al
da posterior, Cox destaca que el presidente Lanusse cumpli su promesa,
aunque no se vea feliz al anunciar la victoria del FREJULI37.
El 22 de mayo de 1973, 72 horas antes para el recambio presidencial,
se produce el asesinato de Dirk Henry Kloosterman, secretario general de
SMATA, crimen adjudicado a las Fuerzas Armadas Peronistas (FAP). Su
muerte fue anunciada antes en la revista El Descamisado acompaando
un artculo del Mario Hernndez, con el ttulo: Los que se oponen a Cm-
pora. All aparece una imagen del rostro de Kloosterman enmarcado por
una mira telescpica. El asesinato del dirigente signific una advertencia
de lo que los peronistas podran esperar en un futuro prximo, escribi
Clive Petersen en BAH38.
Mientras tanto, el reconocimiento diplomtico argentino hacia el gobierno
de Cuba se cristaliza como contribucin para poner fin al bloqueo impuesto
por Estados Unidos desde 1962. Esta recomposicin de las relaciones per-
sigue la bsqueda de cierto liderazgo regional para la Argentina, marcando
tendencia para otros gobiernos del cono sur. Tambin se anhela la bsqueda
de un nuevo socio comercial en un esquema donde no quepan barreras
ideolgicas, a la vez que la accin podra significar una especie de seguro
con el rgimen de Fidel Castro. As, con el reconocimiento diplomtico,
el gobierno argentino buscaba una cobertura contra el riesgo de acciones
guerrilleras, y, a la vez, Cuba contaba con el respaldo de las autoridades de
Buenos Aires frente a nuevas sanciones de la OEA39.
A comienzos de junio, Jos Lpez Rega, quien ya ejerca como funcio-
nario en el gobierno de Cmpora, confirma en conferencia de prensa que
Pern retornar el da 20. En ese momento, el lder ha recibido el pasaporte
diplomtico que le permite regresar a Argentina definitivamente40.

36. BAH, 13/03/1973, p .8.


37. BAH, 14/03/1973, p. 8.
38. BAH, 11/05/1973, As I see it, p. 10.
39. BAH, 29/05/1973, p. 8. The practical reasons for renewing ties with Cuba.
40. BAH, 04/06/1973, p. 9.

32 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Continan las operaciones terroristas de ERP, FAR y Montoneros. La
muerte de lderes sindicales, la ola de secuestros y extorsiones alcanza un
pico inusitado. En esta coyuntura, Cmpora anuncia su viaje a Madrid para
traer a Pern41. A partir de all BAH comienza a expresar que Pern es el
nico que puede lograr una pacificacin, como puede leerse en la columna
de Andrew Graham-Yooll42.
Todo est preparado para el regreso del lider. En Ezeiza se espera una
congregacin de un milln de personas. La crnica de BAH registra que
Pern, de 77 aos, es despedido por Francisco Franco en el aeropuerto de
Madrid. Robert Cox declama en su editorial que pocas veces la historia
ofrece a los hombres una segunda oportunidad. El rol de Pern es el de
estadista fuerte y se avizora un pacfico retorno43.
Sin embargo, la crnica del da siguiente demuestra que los campos de
Ezeiza estaban repletos de personas armadas y francotiradores, desatndose
una catstrofe que no permite que Pern aterrice en ese aeropuerto. La vio-
lencia es atribuida al enfrentamiento de los jvenes peronistas de las FAR
y Montoneros contra los peronistas ortodoxos. El actor y director de cine
Leonardo Favio habra apelado a la calma desde el escenario construido para
la fiesta de bienvenida. Una fiesta que no se produjo, ya que el lder exiliado
debi aterrizar en Morn. Robert Cox define aquello como una tragedia
bajo el ttulo La violencia debe terminar44.
El 22 de junio, la portada de BAH presenta la fotografa de un Pern sin
sonrisa (y lo expresa en ingls: unsmiling). El lder habra hablado por
radio y TV despus de las 21:00 horas del da anterior, apelando al orden
y las Veinte Verdades Peronistas de 1950. En las pginas de BAH, expresa
tajantemente que para cumplir con el slogan La vida por Pern no es
necesario disparar ni matar. Tambin llama a las fuerzas armadas a inte-
grarse con el pueblo. El editorialista ve en Pern al pacificador y elogia

41. BAH, 14 /06/1973, pp. 8 y 9.


42. BAH, 17/06/1973, Politics & Labour: Decompression. Perns ability to restore order
at a premium by Andrew Graham-Yooll, p. 3.
43. BAH, 17/06/1973, p. 8.
44. BAH, 21/06/1973, portada y p. 8.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 33


su moderacin, destacando las palabras sensibles y bien escogidas de su
discurso. En la misma pgina, Clive Petersen ironiza en su artculo Pern
and Super Pern acerca de la existencia de dos Perones: uno real -con su
debilidades y virtudes-, y otro que es fruto de una construccin imaginaria,
alimentada por remembranzas del pasado. Este Pern unreal (irreal) es un
mito que slo existe en la mente de millones de argentinos, un coloso al
que se le demanda el papel de hroe pacificador. Por momentos aparecen los
dos Perones juntos, y all se produce un sugestivo juego de confusiones,
como ocurri en la jornada de su retorno definitivo, con una escisin que
se reproduce en las conductas de seguidores y detractores45.
La crnica del da se titula La batalla de Ezeiza con 25 muertos y
ms de 400 heridos46. En das posteriores Cmpora renuncia y el gobierno
queda en manos de Ral Lastiri. Los temas que preocupan a BAH en los
meses previos al acto democrtico de la votacin, se relacionan con una
esperanza acerca de que se normalice la situacin de violencia por parte de
los grupos armados.
Argentina se prepara para las nuevas elecciones. El 12 de septiembre
se comunica en BAH el dudoso suicidio del Presidente chileno Salvador
Allende durante el golpe militar. En esos das, los sucesos de Chile opacan
la transmisin de las noticias sobre Argentina. Igualmente, columnistas como
Graham-Yooll realizan inteligentes contrapuntos entre las situaciones argen-
tina y trasandina. Se presiente la victoria de Pern en las elecciones47.
La portada del 23 de septiembre dedica una gran fotografa de Pern e
Isabel para anunciar las elecciones del da, como si se diera por descon-
tado su triunfo. Lo ocurrido en Chile aporta a Pern el apoyo del Partido
Comunista, segn verifica el anlisis de Andrew Graham-Yooll48. El 24 de
septiembre la fotografa de Isabel votando predice la victoria con el 61 %
de los votos. Para Cox: Pern ha coronado su sorprendente retorno poltico
con una victoria electoral de aplastantes proporciones () define al lder

45. BAH, 22/06/1973, Portada y pp. 7-8.


46. BAH, 22/06/1973, p. 9.
47. BAH, 12/09/1973, p 3.
48. BAH, 23/09/1973, p.3.

34 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


como un poltico fuerte convertido en estadista mayor49 y pondera que
una de sus primeras medidas ha sido la de proscribir a un grupo terrorista,
sin especificar a cual de ellos50.
La noticia del asesinato de Jos Ignacio Rucci es comunicada el 27 de
septiembre con el anuncio de un paro general de 30 horas, la preparacin
de su funeral y el rechazo abierto a la accin de la guerrilla. Ese da Cox
realiza un paralelo entre la muerte de Vandor y Rucci y condena el asesinato
de los dirigentes sindicales masacrados51.
BAH comienza a demandar acciones concretas, como una purga dentro
del Partido Justicialista. Trata de extremistas desubicados a los grupos
que siguen actuando en el pas. En todo momento, la postura editorial se
aferra al discurso de Pern, en cuanto a su apelacin a volver a las fuentes
que dieron origen al movimiento52. El 3 de octubre un titular anuncia que
los peronistas dicen que estn ante una guerra contra el marxismo53. En
ese marco conceptual, el trmino purge (purga) se utiliza con frecuen-
cia. Las noticias de reiterados ataques terroristas ocupan las portadas de
los das que siguen y Andrew Graham-Yooll se pronuncia positivamente
acerca de las acciones que Pern est incentivando contra los infiltrados.
Un artculo firmado por Antonio Rodrguez Villar titulado The peronists
Cultural revolution in reverse (La revolucin cultural peronista en estado
de regresin), analiza los alcances de una lucha focalizada y precisa contra
los que durante mucho tiempo han vinculado al movimiento peronista con
un movimiento armado, mientras que la revolucin concebida por Pern
debe ser entendida estrictamente en trminos culturales54.
El 12 de octubre, la toma de posesin del cargo de Presidente por parte
de Pern est destacada en portada bajo un sugestivo titular: Inaguration:

49. La negrita es nuestra.


50. BAH, 24/09/1973, portada y editorial, p. 8.
51. BAH, 27/09/1973, Portada y p. 8.
52. BAH, 2/10/1973, Editorial de Robert Cox, p.8.
53. BAH, 3/10/1973, Peronism says it is at war with marxism, p. 9.
54. BAH, 6/10/1973. Portada. Columna: Politics & Labour por Andrew Graham- Yooll,
titulada Blood feud takes more lives, p. 3, y The peronists culture revolution in reverse
by Antonio Rodrguez Villar, p.7.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 35


peronists call for order (Nueva etapa: los peronistas llaman al orden).
Y es que durante todos estos meses no hay otro clamor: paz y sosiego. El
dialecto del spangls comunica cmo se desarrolla el discurso inaugural de
Pern: startet with the classic compaeros (comienza con la tradicional
frase compaeros). BAH relata que, luego de la utilizacin de esta frmula,
sucede una ovacin de tres minutos, con cantos y bombos55.
El da 13 Pern e Isabel son presentados en la portada de BAH como
conos de la paz que puede restaurar al pas, con una gran fotografa de
ambos y el titular: General Pern returns to Casa Rosada56.
El monarca ha retornado y ahora todos estn expectantes.

Conclusiones: virajes

La accin de influir sobre el pblico es una accin inherente a todo pe-


ridico, ya sea ste independiente o bien vocero del pblico o de grupos de
inters especficos, expresan Raanan Rein y Claudio Panella57. BAH, elige
erguirse como vocero e intenta, desde ese rol, construir ejes de complici-
dad con los lectores de dos culturas con las que el peridico interacta, de
alguna manera, escindido.
De all que pueda entenderse la evolucin de miradas y giros que se
producen en el discurso que BAH comparte con grupos que le demandan
una doble funcin: influir en la sociedad angloparlante y ser el espejo
de la comunidad argentina que tiene acceso al peridico. En dos aos las
posiciones van variando con respecto a un mismo actor: Pern. El lder, que
poda llegar eclipsar al pas con su presencia, es por momentos un viejo
monarca que no llega a cubrir las expectativas del pblico (ni de la opinin
del peridico). El diario cree interpretar la posicin de los descontentos
ridiculizando al anciano general.

55. BAH, 12/10/1973, p. 4.


56. BAH, 12/10/1973, p. 3., BAH, 13/10/1973.
57. Rein, Raanan y Panella, Claudio, (comp), Peronismo y Prensa escrita. Abordajes,
Miradas e interpretaciones nacionales y extranjeras, La Plata, Edulp, 2008, p. 11.

36 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Pern es, en la instancia del primer retorno, un referente incapaz de llenar
the empty space dicho en estilo spangls-, esto es, una vacancia en el
mundo del poder. Un espacio vaco generador de un movimiento pendular
que va de la expectativa a la decepcin. Una apuesta en cierto modo perdida
de antemano.
Redactores de vala realizan anlisis polticos y sociolgicos de gran
vigencia hasta hoy. William Horse, Andrew Graham Yooll, Clive Petersen
y el director del peridico Robert Cox quien es el que vierte las opiniones
bilinges y, curiosamente, las ms osadas, que alertaban muchas veces acerca
del estado de nimo del pblico. Sus reflexiones acerca del gobierno, de sus
funcionarios, de los roces del Ejecutivo con los sindicatos, y la propuesta de
cambios de actitud o sugerencias a seguir por parte de los actores polticos,
se integran a la caracterstica de un eficaz empoderamiento del peridico
en el lugar que quieren ocupar los medios: el cuarto poder58.
Es por ello que el estudio del periodismo escrito resulta fundamental.
Estos textos deben ser integrados al estudio de la historia socio-cultural del
pas como documentos de alto valor. BAH tiene la mirada desde afuera y
tambin la de adentro, se mueve en la duplicidad-complicidad idiomtica.
Si realizamos un paralelismo con la opinin de Ricardo Sidicaro respecto
a la perspectiva del diario La Nacin con su mirada desde arriba durante
los aos peronistas, nos encontramos aqu con otros fenmenos sugestivos
que aportan datos de vala para la reconstruccin de los hechos en la com-
plicada dcada de 197059.
As, no deben sorprendernos los cambios de enfoque con respecto al
mismo actor poltico, tan visibles en el BAH que los lectores reciben en
1972-1973. El mismo director-editorialista e idnticos columnistas ven

58. Robert Cox, quien ejerci el cargo de director de BAH desde 1966 hasta 1977, escriba
su columna en castellano, lo cual aseguraba su circulacin. Esto demostraba que el peri-
dico era un referente prestigioso a nivel internacional acerca de la actualidad de nuestro
pas y las denuncias que all se vertan trascendieron fronteras. (Cfr. Daz, Csar, Passaro,
Mara, Los editoriales de una muerte anunciada: The Buenos Aires Herald y el golpe de
Estado de 1976, en Daz, Csar, La cuenta regresiva. La construccin periodstica del
golpe de Estado de 1976, Buenos Aires, La Cruja, 2002, p. 218).
59. Sidicaro, Ricardo, La poltica mirada desde arriba. Las ideas del diario La Nacin,
1909-1989, Buenos Aires, Sudamericana, 1993.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 37


una esperanza en el renovado peronismo y una va hacia la pacificacin en
medio del caos reinante. Se espera el regreso de un Pern que abruptamente
se transforma. Las imgenes se contraponen entre 1972 y 1973: de tirano
prfugo a poltico fuerte convertido en estadista mayor. Ya no es an
old man, un to viejo hablando de filosofa, sino un poltico de 77 aos,
con el rol de estadista. De la decepcin a la idealizacin, de la crtica al
descontento, de la agitacin a la estabilidad, entre Pern y SuperPern
este es el ritmo elegido por BAH para reflejar los conflictos de una sociedad
argentina definitivamente dividida en dos mitades a partir de la irrupcin de
un personaje poltico de dimensiones inesperadas.
La presencia de la guerrilla como el ente amenazante es clave en el
registro de conceptos globales sobre los otros protagonistas polticos con-
temporneos. La visin de BAH sobre la violencia armada se acopla a la de
experiencias forneas (como la del terrorismo que acosa Medio Oriente).
Por un lado, es sabido que las acciones de los grupos armados articuladas
desde 1966 influyeron para que los militares comenzaran a pensar que Pern
poda frenar la oleada de violencia. Lanusse interpret que para evitar una
guerra civil era necesario aceptar al peronismo. Como consigna BAH en su
crnica del da a da, los dirigentes sindicales percibieron cual era el taln
de Aquiles del gobierno militar. Con los paros nacionales y sus protestas por
la inflacin y los bajos salarios, aceleraron, en cierto modo, el proceso de
retorno a la democracia, transformacin que en ese momento tena nombre
propio: Juan Domingo Pern.
Pern apareca entonces, a los ojos del peridico, como la nica persona
capaz de lograr la paz social. Varios sectores polticos convergieron al unirse
al peronismo, aislando a Lanusse y a sus equipos que, adems enfrentaban
una dura encrucijada econmica. El peridico observa que, en el lapso de
siete meses, Argentina ha tenido tres elecciones y un cuarto presidente. Esa
es la mirada del director Robert Cox, quien advierte que una democracia
efectiva requiere estabilidad efectiva60. Y BAH cumple con su misin de
crtico de la realidad reflejando en su espejo la verdad (como si fuera la

60. BAH, 23/09/1973, De la agitacin hacia la estabilidad, p. 8.

38 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


nica verdad). Se constituye as en vocero, heraldo, mensajero, enviado,
nuncio. Un emisario que forja sus veredictos y que da tras da (day by day)
representa a diferentes grupos sociales, desde un rol de apoderado de la
opinin pblica.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 39


CLARN EN LOS COMIENZOS DE LA DCADA DEL 70:
TIEMPOS DE DESARROLLISMO Y NEOPERONISMO

Myriam PELAZAS

El diario Clarn naci unos das antes de la fundacional fecha peronista


del 17 de octubre de 1945. El 28 de agosto de ese ao emerga como un
toque de atencin para la solucin argentina de los problemas argentinos1.
Su mentor, Roberto Noble, ex ministro del gobernador Manuel Fresco2,
se caracteriz por camalenicas posiciones polticas, aunque en general
mantuvo concepciones nacionalistas. En ese sentido, es oportuno citar frag-
mentos de su primer editorial: nuestra hoja constituye una revolucin en
la fisonoma del periodismo popular argentino. () Aspiramos a marcar la
iniciacin de una poca de periodismo gil, informativo e ilustrado, pero
igualmente atento a reflejar, con honda sensibilidad argentina, las inquietu-
des, las necesidades y los anhelos ms entraables de nuestro pueblo. ().
Para nosotros, el periodismo es una alta funcin pblica. Slo nos deberemos,
pues, al pas y a la verdad.
Si bien desde su inicio Clarn se jactaba de su independencia poltica,
opcin que le granje alguna corta clausura durante el peronismo, esa
independencia nunca fue tal. De hecho, con el correr de los aos Clarn

1. Tal el primer lema del diario Clarn.


2. Gobernador conservador de la Provincia de Buenos Aires (1936-1940), conocido
por sus inclinaciones y diatribas fascistas y porque haca gala del fraude electoral que se
practicaba en su provincia.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 41


supo que cualquiera fuera el partido gobernante (dictaduras incluidas)
nunca perdera vigencia: por el contrario, cada vez acumulara ms poder,
sobre todo si pona sus pginas a favor y en contra -segn el caso- de esos
gobiernos. Empero, hubo momentos en que su lnea poltica present de-
finiciones ms notorias y evidentes, tal el caso de su profundo vnculo con
el desarrollismo. Ahora bien, qu expresaba el diario durante los das de
la Revolucin Argentina, cuando el lema Pern vuelve dejaba de ser una
utopa y Pern volva para ser presidente del pas por tercera vez? Es lo que
se tratar en el presente artculo.

Clarn en los aos 70

La buena estrella periodstica que lo haba alumbrado en el perodo de-


sarrollista se haba disipado un poco3. En 1971 competa con los diarios de
siempre, cmodamente instalado junto a La Nacin, La Prensa y La Razn;
pero haba aparecido La Opinin, que entonces dispona de muchas de las
firmas periodsticas ms distinguidas y se haba granjeado el ttulo de ser
el diario ms influyente, aunque su circulacin promedio fuera de algo
mas de 40.000 ejemplares mientras que Clarn superaba los 300.0004. Sin
embargo, la competencia con ste era ms frrea porque si bien La Razn
venda ms, era vespertino, y los otros dos tradicionales diarios citados
tenan asegurados pblicos a los que Clarn apenas seduca; algo similar
suceda con Crnica, que venda cifras siderales, pero lo compraban los
sectores populares. Clarn y La Opinin en cambio, se disputaban los
sectores medios, aunque con diferentes estrategias: Clarn era el dinero,
el ministerio, los clasificados. Pero el goce de la lectura periodstica se

3. Noble estuvo muy cerca del gobierno de Frondizi y an tras el golpe de Estado que lo
derroc, el medio fue un gran publicitador de las ideas de ste y de Rogelio Frigerio, al
punto que stos tuvieron ingerencia ideolgica y econmica durante muchos aos, an
cuando su viuda, Ernestina Herrera de Noble se hizo cargo de Clarn.
4. La tirada promedio en el segundo semestre de 1974 era de 43.549 ejemplares para
La Opinin y de 362.433 para Clarn (Cfr. Ford, A., Rivera, J. B., y Romano E., Medios de
comunicacin y cultura popular, Buenos Aires, Legasa, 1985, p. 32).

42 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


encontraba en Primera Plana, en La Opinin, sealaba un periodista que
conoci de cerca esas redacciones5.
La muerte de Noble explica parte de esa situacin. En enero de 1969,
la empresa qued a cargo de su esposa Ernestina Herrera a quien luego se
sum un joven economista recomendado por hombres del MID, Hctor
Magnetto,6 para ocupar el puesto N 2 de la firma; mientras tanto, la
redaccin no encontrara perfil propio hasta que se reacomodara bajo la
direccin de Marcos Citrynblum7 y Eduardo Durruty.
Hechas esas primeras consideraciones: qu encuentra quien mira los
ejemplares de Clarn durante los aos 1972, 1973 y 1974? En principio se
topa con un diario voluminoso cargado de publicidades y avisos, enormes
fotografas, editoriales muchas veces anodinos, algunos buenos chistes y
escassimas notas firmadas o de opinin. En cuanto a su orientacin poltica,
Clarn que haba sido opositor del peronismo y celebrado la Revolucin
Libertadora, hacia los 60 haba matizado su posicin, al colocarse Noble
cerca del proyecto de Frondizi8. Y como se ha sealado, an fallecido el
patriarca, el diario continuara con su predileccin por el desarrollismo9.

5. Ramos, J., Los cerrojos a la prensa. Buenos Aires, Amfin, 1993, p. 183.
6. Ambos con el correr de los aos haran de Clarn un emporio comunicacional, pero
entonces nadie podra haberlo pronosticado. Ver al respecto Lpez, Jos I., El hombre de
Clarn: vida privada y pblica de Hctor Magnetto, Buenos Aires, Sudamericana, 2008.
7. Citrynblum se convertira en el secretario de redaccin que estuvo ms tiempo al frente
del diario y que logr imponer algunos cambios centrales en el perfil del mismo.
8. Recordemos que Arturo Frondizi haba llegado al gobierno tras un secreto pacto con
Pern (vehiculizado por Rogelio Frigerio y John W. Cooke) por el cual logr agenciarse en
las elecciones presidenciales de 1958 los votos del peronismo proscripto.
9. Por ejemplo, el 28 de agosto de 1970 con motivo de la inauguracin de la nueva lnea
de rotativas que se instal en el subsuelo del edificio del diario en la calle Piedras, la viu-
da de Noble ley un discurso que inclua en el auditorio al entonces presidente de facto,
Gral. Roberto M. Levingston, un discurso donde sealaba que: La identificacin que el
hombre de la calle hace entre Clarn y la doctrina del desarrollo constituye nuestro ms
grande orgullo. Algo as como una marca de fbrica que distingue cada da el producto
que ponemos a disposicin del gran pblico. En efecto, Clarn, es el diario al servicio del
desarrollo nacional. El contenido cotidiano de su prdica es siempre el mismo, hay que
hacer el desarrollo rpidamente y con todo el vigor de que nuestro pueblo es capaz
Llonto, Pablo, La Noble Ernestina. El misterio de la mujer ms rica del pas, Buenos Aires,
Astralib, 2003, p. 103.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 43


De modo que la cobertura de Clarn de los das previos al arribo del avin
negro estuvo marcada por la expectativa y no por el odio que destilaban
las pginas de otros diarios.

El retorno

En noviembre de 1972, Clarn costaba $0,80 ley 18.188, su volumen


oscilaba de cincuenta a ciento y pico de pginas (de las cuales, como ya lo
consignamos, gran parte estaban destinadas a solicitadas y avisos) y man-
tena su viejo lema un toque de atencin para la solucin argentina de los
problemas argentinos. Pero en esas calurosas jornadas: qu conceptos
utilizaba para referirse a Pern? No es ste un detalle menor ya que otros
diarios lo definan como el ex dictador10.
Clarn, ms objetivo y menos apasionadamente lo llamaba ex presi-
dente y las notas referidas a l generalmente ocupaban espacio en primera
plana y eran desarrolladas en extenso en dos o tres pginas de la seccin
Poltica que en la mayora de los casos se ubicaban entre la 18 y la 3611. En
muchas de ellas adems aparecan solicitadas de los distintos gremios que
aplaudan entusiastas el inminente regreso del General.
As, el 2 de noviembre, en la pgina 20, Clarn informaba que Cmpora,
su delegado personal, emprendera un nuevo viaje a Madrid. Esa nota se
desplegaba los dos das siguientes, acompaada por otras tales como una
fuerte rplica del Movimiento de Integracin y Desarrollo (MID) al mensaje
del ministro del Interior de Lanusse, Arturo Mor Roig, que no daba clara
aprobacin del trascendente viaje.

10. As lo llama el diario La Prensa: Ver Panella, Claudio, El retorno de Pern y el gobierno
peronista vistos por La Prensa (1972-1974) en Panella, C. (ed.) La Prensa y el peronis-
mo. De la Revolucin Libertadora a Carlos Menem, La Plata, Ediciones de Periodismo y
Comunicacin, FPyCS, UNLP, 2003.
11. Cabe aclarar que a pesar de que su volumen cambiaba con frecuencia segn la cantidad
de publicidades y clasificados; sin excepcin, las primeras pginas estaban asignadas a
Poltica internacional y luego a Economa.

44 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Las especulaciones alrededor de la fecha del retorno del lder justicialista
se mantenan hasta el martes 7 cuando se afirmaba que Pern regresar al
pas el viernes 17. Esta aseveracin provena del propio Cmpora que en la
pgina 32 se explayaba sobre algunas cuestiones especficas sobre el viaje.
De modo que en la vspera del mismo, en su tapa apareca una nota
coronada por 2 grandes fotografas titulada: Pern parte esta noche de
Roma hacia nuestro pas. Y en el sector inferior de aquella primera plana se
distingua una imagen de soldados apostados muy cerca del aeropuerto de
Ezeiza que Clarn se jactaba de haber fotografiado en su cobertura del vasto
operativo montado para cubrir el arribo de Pern tras 17 aos de ausencia.
En la pgina 14 de ese da, una solicitada del lder exiliado titulada A mi
pueblo estableca que su misin es de paz y no de guerra fra; las de los
distintos gremios se multiplicaban y las pginas donde se desarrollaban las
notas sealadas aparecan cargadas de fotos y de un recuadro sobre la Re-
percusin del retorno en la prensa mundial. Clarn usaba reiteradamente el
mecanismo de verter las opiniones de los diarios de otros pases acerca del
mentado regreso, ms que exponer la propia. Entre los pases que el cuadro
registraba, Brasil, Colombia y Repblica Dominicana ofrecan veredictos
negativos y los dems parecan vivir el acontecimiento con expectativa.
Por otra parte, las primeras planas del 17 y del 18 poseen fotografas
de impresionantes dimensiones y la zona del editorial que hasta el 17 era
inmune al acontecimiento poltico, esta vez se titulaba Unidad y Paz y
verta consideraciones como: Los pueblos tienen en su historia momentos
claves () Este es el caso de la Argentina de hoy () si sistemas de vida
marcadamente adversos pueden coexistir, si pases que han sido enemigos
durante dcadas pueden encontrar frmulas de entendimiento, es impensable
que no pueda llegar a establecerse el dilogo y ganar la paz entre los argen-
tinos () los dirigentes de los sectores sociales y de todas las ideologas y
corrientes polticas tienen la responsabilidad de ajustar sus decisiones a los
imperativos de la actual coyuntura () olvidar los resentimientos del pasa-
do y actuar por encima de las banderas, cualesquiera sean las consigas12.

12. Clarn, 17/11/1972, p. 6.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 45


Ese da Clarn tambin daba cuenta de los diversos actos realizados en las
provincias en torno del esperado y postergado regreso.
El 18 se extenda una vez ms sobre el operativo de seguridad preparado
por el gobierno que haba incluido a 35.000 hombres armados y tanques,
20.000 bloqueando el acceso al aeropuerto y 15.000 el cordn del Gran
Buenos Aires con el fin de desactivar cualquier atisbo de actividad subver-
siva. Tambin aquel da reseaba las voces de distintos dirigentes polticos
sobre el acontecimiento como una contribucin a la interpretacin de este
acontecimiento y sus posibles derivaciones. All Rogelio Frigerio, figura
repetida incansablemente en sus pginas, sealaba: Me siento profunda-
mente identificado con el jbilo del pueblo argentino que ha recibido en
paz al conductor del movimiento popular () Es penoso, sin embargo que
el implacable dispositivo montado por el gobierno haya impedido la gran
recepcin que tanto el general Pern como su movimiento merecan. En
el otro extremo, Emilio Hardoy, de Nueva Fuerza, la fuerza poltica creada
por Alvaro Alsogaray, deca: El bombo no puede dar tono a la poltica
argentina13. Y en la pgina 21 destacaba que la primera audiencia brindada
por Pern haba sido para Arturo Frondizi.
El domingo 19, la cobertura segua siendo muy detallista. Se destacaban
las declaraciones del secretario general de la CGT, Jos I. Rucci y del secre-
tario general del peronismo, Juan Manuel Abal Medina. Una nota abundaba
acerca de las definiciones de Pern sobre su estada en el pas y otra se refera
a una breve conferencia de prensa con periodistas extranjeros. A la vez, el
diario informaba que: No descart el general Lanusse la posibilidad de
establecer un dilogo con el ex mandatario14.
Al siguiente da, cubra el famoso encuentro con Ricardo Balbn en el
restaurant Nino. Clarn segua con extrema rigurosidad los pasos polticos
pero tambin los cotidianos del ex presidente, para dar informaciones algo
ms anodinas un poco a tono con la lectura relajada del pblico que lo com-
praba el domingo en que llegaba con su famosa revista y otros suplementos.

13. Clarn, 18/11/1972, p. 31.


14. Clarn, 19/11/1972, p. 19.

46 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Por ejemplo, aquel voluminoso ejemplar de 112 pginas traa ttulos como:
A las 6 se abre a puerta del ascensor con Pern, Isabel, Lopez Rega, los
periodistas le piden un saludo para el pueblo. Y, en su primera plana se
lea: Una multitud rodea la residencia de Pern, aprecindose fotografas
que aseveraban el epgrafe, mientras que una ms pequea mostraba a Pern
en pijama que, junto a su esposa saluda a los partidarios que rodean su
residencia15. Adems continuaba recogiendo interpretaciones de la prensa
internacional sobre el importante retorno y una serie de ancdotas, como
la de un periodista espaol que haba viajado en el histrico charter, des-
filaban en sus pginas: Cuando el avin estaba a 15 minutos de su arribo
se escuch la voz del comandante anunciando por los micrfonos que en
ese momento surcamos cielo argentino. El pasaje comenz a entonar la
marcha Los muchachos peronistas. Se vio entonces a Pern, que estaba
en camisa, levantarse del asiento y pidiendo silencio dijo: No, cantemos el
Himno Nacional. El cronista espaol dijo que all se vivi un momento de
gran emocin viendo llorar a muchos de los pasajeros del charter16.
Su cobertura sobre el evento del ao tampoco dejaba de lado aquello
que suceda en el gobierno de facto y lo haca con ttulos como: Decisiones
de la Junta de comandantes referidas la situacin poltica o El gobierno
aclar que no se detuvo al ex presidente. La Junta decidi retirar la custodia
de la casa de Pern17.
Es notorio que entonces los chistes de Landr tendan a burlarse ms de
los contreras que de aquellos que se identificaran con el Frejuli, aunque
muchas veces el personaje que los representaba a stos era tosco y desali-
ado.
Durante los das siguientes, Clarn mantuvo la cobertura desde la casa de
Gaspar Campos, dando cuenta de todas las entrevistas que iba teniendo Pern
en aquella mansin que el movimiento justicialista le haba alquilado.
Por ejemplo, el 20 de noviembre sealaba: las declaraciones de Fron-
dizi al trmino de la primera (reunin en Gaspar Campos) mostraron a un

15. Ibdem, primera plana.


16. Ibdem, p. 19.
17. Ibdem, p. 18.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 47


organismo sorpresivamente gil. En el radicalismo, Balbn como Alfonsn
se empean en presentarse como alternativa no peronista, ms centrista
el primero y con inclinaciones hacia la izquierda el otro. () en los cuadros
liberales y las formaciones recin creadas, la Nueva Fuerza muestra un ms
duro perfil antiperonista, aunque tambin acepta el dilogo18.
Asimismo, entre esas mltiples visitas que reciba Pern llama la aten-
cin la visita del Gral. Levingston, presidente anterior de la denominada
Revolucin Argentina: su enemistad con Lanusse, que haba impulsado
su cada, posibilitaba semejante encuentro.

Un caluroso diciembre

Diciembre encontraba a un pas de paredes cubiertas de pintadas con


Pern vuelve, y efectivamente Pern haba vuelto: Clarn, que haba
nacido casi al tiempo que el peronismo, comenzaba a palpitar el clima de
las futuras elecciones. As, junto a una gran foto del mandatario de facto,
el da 5 titulaba en su primera plana: Ratific Lanusse la vigencia de la
clasula que proscribe a Pern y debajo una fotografa de Frigerio rodeado
de periodistas era acompaada por Se entrevistaron Pern y Frigerio.19
Entonces, la duea del medio sostena largas conversaciones con ste acerca
de lo conveniente que el diario tuviera un discurso que sintonizara con la
fuerza que claramente iba a ganar las elecciones20.
Al da siguiente, las pginas 26 y 27 sealaban Los justicialistas y sus
aliados constituyeron un frente electoral y Candidaturas y alianzas: la Junta
rechaz el proyecto elevado por Mor Roig prorrogando los plazos.
Su tapa del da 7 mostraba grandes fotografas de la visita a una villa de
emergencia, el periplo de Pern en la villa 31 junto al padre Carlos Mugica,

18. Clarn, 20/11/1972, p. 40.


19. Clarn, 05/12/1972, primera plana.
20. Por momentos, y debido a los argumentos que Frigerio le brindaba, LA VIUDA lleg a
pensar que en el prximo gobierno peronista que ya todos anticipaban, Clarn, o su brazo
poltico conocido como MID, llegara a ubicar a una cantidad importante de legisladores en
la Cmara de Diputados (mayscula en el original) Llonto, P., op. cit, pp. 113-114.

48 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


que se completaba en la pgina 26 con los detalles acerca del encuentro del
ex presidente con el cura tercermundista y la mencionada comunidad. Y
por si quedaban dudas, en la pgina 27 se anunciaba que El Frente decidi
sostener la candidatura presidencial del lder del justicialismo21.
El da de la Inmaculada Concepcin, se expona un documento tercer-
mundista que explicaba que Pern ha vuelto al pas no para realizar cual-
quier tipo de pacificacin, sino para lograr la unin del pueblo trabajador y
explotado contra sus opresores22. Durante esa misma jornada, su secretario
personal anunciaba que Juan Pern viajar al exterior a mediados de la
semana prxima y que el Frente Justicialista de Liberacin haba aprobado
su programa electoral a la vez que se informaba que el ex Presidente
asistir el martes a un plenario de las 6223.
Es decir que el anciano lder se encontraba con polticos y con mltiples
actores sociales de la vida del pas que se hallaba ante uno de los fines de
ao ms ajetreados de su historia. Asimismo, ante la imposicin de la Ley
de Residencia que le negaba la candidatura a presidente, pocos das despus
se decidira que su delegado personal, Hctor Cmpora, sera el candidato
a presidente por el Frente Justicialista de Liberacin (Frejuli). Pern, claro,
sera el que tendra el poder. Y Clarn cubra el gran acontecimiento con
inters y beneplcito.

Marzo de 1973

Al iniciarse marzo de 1973, a das de las elecciones, Clarn haca equi-


librio para dar espacio a todos los partidos polticos que se postulaban,
aunque con un claro fiel a favor del Frejuli. Esa decisin no slo tena que
ver con la expectativa que generaba la posibilidad concreta de que el pero-
nismo llegara al poder tras 18 aos de exilio, sino tambin porque el MID
formaba parte del Frente que con seguridad ganara la contienda. Esto se

21. Clarn, 07/12/1972, p. 26.


22. Clarn, 18/12/1972, p. 19.
23. Clarn, 08/12/1972, p. 20.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 49


verifica al registrar la importante presencia que ocupaban los hombres de
ese partido en su redaccin y al relevar la cantidad de reportajes que se le
hacan a Rogelio Frigerio y al ex presidente Arturo Frondizi. Asimismo,
el radicalismo apareca a travs de una permanente cobertura periodstica
sobre su campaa y un extenso reportaje a su candidato Ricardo Balbn el
del 4 de marzo, donde ste haca manifiesta una disputa con Cmpora (que
exclua a Pern, ya regresado a Madrid).
Empero, ms que las notas, esos das impacta ver las solicitadas y publici-
dades de los partidos sobre sus listas y plataformas: desde la derechista Nueva
Fuerza y su fuerte campaa propagandstica a la de distintas agrupaciones
de la izquierda (aunque aparecen en muy menor grado). Tambin Clarn
recoga pintadas callejeras entre las que se hacan notar las que llamaban al
voto en blanco con leyendas como: Patria o degello: vot en blanco
Contra el sionismo y el imperialismo ruso y yanqui: vote en blanco24.
Y en aquel tiempo de especulaciones y clculos polticos, informaba que
desde Espaa Pern exhort al Frente a ganar la eleccin en la primera
vuelta25, no se deba sucumbir a la trampa del ballotage. Durante todos
aquellos das adems se lean notas en relacin al posible levantamiento
del estado de sitio durante la jornada del comicio.
El 9 de marzo es destacable una enorme solicitada titulada Amnista
que estaba fechada el 11 de noviembre de 1952 y firmada por Pern y su
entonces ministro del Interior, ngel Borlenghi. Ms de veinte aos despus,
el lder justicialista apelaba a aquel documento que daba cuenta de que su
gobierno haba ejercido y adoptado buena voluntad para librar a los presos
polticos de otrora que no hubieran tenido que ver con atentados: si ellos
haban procedido as con la oposicin, el gobierno de Lanusse debera tener
un gesto semejante. Empero, en esos das el gobierno militar no pensaba
en una amnista, apenas esa jornada del viernes, despus de varios rodeos,
aseguraba que el estado de sitio no tendra vigencia durante la jornada
electoral.

24. Clarn, 03/03/1973, p. 20.


25. Clarn, 07/03/1973, p. 44.

50 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


El sbado 10 era una fecha particular, mas la vigilia de las elecciones no
quitaba que el diario se despachara con el suplemento especial tituldoEl
pas y las elecciones donde, otra vez sin firma, ofreca un completo informe
sobre Quin es quin en los partidos y las alianzas?. Y en su editorial
sostena conceptos como: Finalmente se produjo un hecho reconfortante
e histrico. El actual presidente de la Nacin resolvi poner en marcha
los mecanismos necesarios para que el autoabastecimiento sea alcanzado
perentoriamente. Nuestro diario tuvo el honor de ser el mbito en que esa
decisin fue anunciada pblicamente, en septiembre del ao pasado, cuando
en las rotativas de Clarn qued probado que fabricar papel argentino es
posible (); ese propsito presidencial, que merece el mximo apoyo, se
encontraba no obstante trabado en su ejecucin por la actitud que se observa
en algunas reas de la burocracia26.
se era sin duda uno de los temas que ms preocupaba a la empresa:
que el gobierno elegido mantuviera el compromiso que el general Lanusse,
a travs de su ministro, el Almirante Francisco Manrique, haba realizado
para allanar el camino a la privatizacin de Papel Prensa.
El mismo sbado, en un reportaje exclusivo titulado, Ricardo Balbn
desminti que exista un pacto con el peronismo27, Clarn apostaba al triunfo
del justicialismo, pero era oportuno dar algn crdito al partido opositor con
ms chances de oponrsele en el ballotage, flamante mtodo electoral con
los que algunos crean se poda frenar la inminente llegada del peronismo
al poder.

Cmpora en el gobierno

En mayo de 1973, Clarn aumentaba su precio. Su valor de $1 se poda


ver en la primera plana junto a titulares como Ofrecimiento de Cmpora:
Lorenzo Miguel ocupara la cartera de Trabajo que finalmente no se con-

26. Clarn, 10/03/1973, p. 21.


27. Ibdem, p. 22.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 51


cretara28. La nota sobre la cartera tan disputada por los hombres de la CGT
se desarrollaba en la pgina 21 de aquel da 11 de mayo, a dos semanas de
que el presidente electo se hiciera cargo del gobierno. En la pgina 23 se
relataba el viaje de Isabel Pern a Pekn junto a un despectivo chiste de
Landr. Tambin haba noticias sobre iniciativas parlamentarias que tenan
que ver con la devolucin del grado militar a Pern y otras sobre la confor-
macin del nuevo gobierno.
Al da siguiente se escriba sobre ese tema, pero llama sobre todo la
atencin el editorial La Ley de Amnista: (es el) punto de partida
para el desmonte de un mecanismo conflictivo, la dimensin de un cimien-
to indispensable para la edificacin de la paz interior (). La amnista en
este caso tiene notoriamente un significado mucho ms amplio. No es la
simple liberacin de parciales. El voto mayoritario de un programa que la
inclua, da otro sentido a la ley del olvido. Y la situacin se singulariza an
ms en que los enfrentamientos y tensiones, en los ltimos tiempos, han
excedido el marco de los partidos () El verdadero valor de esta amnista,
como cualquier otra medida tendiente a asentar la paz, debe buscarse en la
creacin de las condiciones para modificar las causas que generan la vio-
lencia. () Debe ser un elemento de una poltica de conjunto que tienda
a la pacificacin de la unidad nacional y que ataque a fondo los factores
ltimos de la disgregacin: una estructura econmica que anemiza el cuerpo
social, enfrenta a sus componentes y genera un clima incompatible con la
grandeza del pas29.
As, Clarn responda a una de las principales medidas que tomara el
nuevo gobierno, mientras tambin tomaba nota de alguno de los concep-
tos del presidente saliente: La Argentina del enfrentamiento es un ciclo
terminado. De hoy en ms, surge la Argentina del dilogo y del acuerdo,
situacin por la que vengo bregando sin pausas, por sobre cualquier dificultad
circunstancial, desde hace dos largos aos30.

28. Ricardo Otero sera finalmente el ministro de Trabajo. La decisin tuvo que ver con no
generar rispidez entre Lorenzo Miguel y Jos I. Rucci.
29. Clarn, 12/05/1973, p. 8.
30. Clarn, 19/05/1973, p. 17.

52 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


En un tono semejante al de Lanusse (aunque situndose en una vereda
distinta) reciba Clarn al nuevo gobierno: eran futuros promisorios, tiempo
de amabilidades. Al menos sas seran sus maneras ms utilizadas durante
los escasos tiempos de Cmpora como presidente; aunque, a pesar de ello, el
diario no dejara de manifestar su preocupacin por los frecuentes secuestros
de empresarios y por las tomas de fbricas.
Ahora bien, Clarn fue un confundido medio ms en la terrible jornada
de Ezeiza, ya que sus corresponsales no encontraron explicacin al pande-
monium del 20 de junio de 1973. Si bien hizo diferentes zigzagueos para
analizar la masacre, en su favor debe decirse que no compr del todo la
versin del Comando de Seguridad, ni del propio General Pern o de su
Secretario, Jos Lpez Rega. Por el contrario, alguna de las fotografas que
acompaaban sus ediciones del 21 y el 22 de junio servan para comprobar
que el fuego se haba iniciado desde el escenario (es de un fotgrafo suyo la
famosa que tom al gendarme Menta zarandeando el fusil con tono festivo
durante la matanza)31. Tambin Clarn relataba en detalle los movimientos
de esas horas oscuras en la Casa Rosada y en la quinta de Olivos donde se
aloj Pern despus de su trgico segundo regreso. Luego, la renuncia de
Cmpora presagiada por estos acontecimientos y la asuncin de Ral Lastiri
eran relatados sin sorpresas, como si se tratase del nico camino posible
estando Pern en el pas.

El interregno

El diario opac su tono y ofreci mayores crticas durante el interregno


del presidente provisional pero, sin dudas, los comentarios ms mordaces
giraban en relacin a la economa. Clarn no vea muy bien la nacionaliza-
cin del comercio exterior y de los depsitos bancarios y entre comentarios
positivos en sus editoriales en relacin a otras cuestiones, mechaba conceptos

31. El mismo se justificara diciendo que era un arma tomada al enemigo pero el epgrafe
de la foto deca: un grupo armado en el palco oficial. Esto se enfatiza en Bonasso, Miguel,
El presidente que no fue. Buenos Aires, Planeta, 1997, p. 546.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 53


donde quedaba claro que no apoyaba el impuesto a la renta potencial de la
tierra que se vena trabajando en la Secretara de Agricultura y Ganadera,
a cargo del reconocido Ing. Horacio Giberti32: es otro el camino que
debe seguirse. Mantener y acrecentar el nivel de ingreso de los productores
es un imperativo para lograr la acumulacin y la inversin en el campo; es
decir la efectiva modernizacin33. O an otros puntos de vista como los
que aparecan en su editorial del da 26, titulado El Estado y la actividad
privada, que finalizaba as: El camino de las soluciones no es quitar al
sector privado para el sector pblico, como no lo es transferir ingresos del
agro a la industria () en este proceso el Estado no puede constituirse como
un factor de entorpecimiento sustituyendo al sector privado o sustrayndole
recursos financieros; su funcin es orientar las tendencias fundamentales de
la inversin conforme a los objetivos de la transformacin nacional34.
Adems era un hecho que el diario haba comenzado a perder parte de
sus tradicionales lectores, que haban optado por La Opinin, en parte por
el novedoso estilo del diario de Timmerman y un poco por el avaro anlisis
que revelaban varios de los artculos de Clarn35. De modo que su direccin

32. Asimismo Giberti y su equipo elaboraron un proyecto de Ley Agraria que fue discutido
en el Congreso y gener una fuerte polmica por su propuesta en relacin a la expropiacin
de tierras improductivas. El mismo no fue aprobado, entre otras cosas, porque los sectores
agropecuarios ms fuertes salieron a combatir con terribles solicitadas que publicaban
sobre todo en La Nacin, La Prensa y El Cronista Comercial.
33. Clarn, 21/07/1973, p. 5.
34. Clarn, 26/07/1973, p. 10.
35. En el prlogo que Osvaldo Bayer escribe para el libro de Pablo Llonto ya citado, men-
ciona que en esos aos l trabajaba en el suplemento de Cultura y Nacin de Clarn tras
haber sido desplazado hacia fines de los 60, del de Poltica y Fuerzas Armadas. Bayer
comenta que en la redaccin lo acompaaban gente como Hamlet Lima Quintana, Flix
Luna y Horacio Larroca. Sin embargo, sus ideas deban pasar los filtros de los hermanos
Garca Crdoba. Luego, en la seccin cultural compartira eternos momentos con el poeta
y militante montonero Paco Urondo. Ahora bien, all sus notas tambin seran censuradas
esta vez por Rogelio Frigerio, representante de los desarrollistas que impulsaron su re-
nuncia que finalmente se concret el 15 de diciembre de 1973. De modo que a Clarn no
le faltaban grandes firmas, sino que haba un fuerte control del estilo de cmo se deca
aquello que se deca, adems de que los periodistas no firmaban sus notas. Ver Llonto,
P., op. cit. pp. 14-17.

54 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


decidi aumentar la calidad de su informacin y el tenor de sus crticas,
especficamente cuando se tratara de cuestiones econmicas36.
Si bien cuando haba asumido como Ministro el medio de los Noble le
haba hecho guios al hombre fuerte de la Confederacin General Econ-
mica (CGE), Jos Ber Gelbard, puesto que l tanto como los desarrollistas
apostaban por la burguesa nacional, con el rpido transcurrir de los meses,
la situacin haba cambiado.
En efecto, el flamante Ministro de Economa haba sostenido aos de
amistad con Rogelio Frigerio, pero la misma se fue horadando desde que
Gelbard lleg al poder. Sin embargo, antes de que este conflicto llegara a su
punto ms lgido durante los ltimos das de Pern, Clarn vivi un hecho
particular que le hizo cambiar su mirada acerca del gobierno y la situacin
en la que haba quedado.
El 9 de septiembre de 1973 Hctor Sofovich, el apoderado del diario,
era secuestrado por el ERP 22 de Agosto, un grupo disidente del Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP), para canjearlo por la publicacin de tres
solicitadas que aparecieron el da 11. La primera llamaba a votar al FREJULI
el da 23 a pesar de la presencia de Isabel37; la segunda exiga al Congreso la
investigacin de la matanza de Trelew y la ltima ridiculizaba al presidente
provisional Lastiri y a su suegro, Lpez Rega.
Esas solicitadas provocaron la rpida reaccin de sectores de la derecha
peronista que el mismo da atacaron sus instalaciones. Clarn lo cubri as:
Un grupo fuertemente armado de 40 personas aproximadamente atac el
edifico de Clarn con bombas incendiarias, disparos de armas cortas, largas y
ametralladoras, granadas de gases lacrimgenos y explosivos. Los agresores
robaron y golpearon al personal que se encontraba adentro. Varios resultaron

36. As, por ejemplo, en el Suplemento econmico aparecan investigaciones como las
del 29 de julio de 1973 que sin tapujos sealaban: Es inadecuado el sistema portuario en
nuestro pas o el anlisis que ese mismo domingo, en dicho suplemento, haca Reinaldo
Bandini sobre La ausencia de una poltica energtica. O titulares como el de la primera
plana el 1 de agosto: CRA: La entidad ruralista objeta la poltica econmica nacional.
37. En marzo tambin haba enemigos del pueblos en las listas del Frente. Ahora est
Isabel. Es secundario frente a la necesidad de que todo el pueblo agote una experiencia de
lucha que lo acerque a una conciencia socialista, eran algunos de los trminos de la men-
cionada solicitada que apareca en la portada del diario del 12 de septiembre de 1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 55


heridos y algunos con quemaduras graves. A la salida, los atacantes dispara-
ron contra tres nios, hiriendo de suma gravedad a una pequea de 10 aos.
Una primera estimacin de los destrozos hace ascender a $100.000.000.
Varios de los agresores, segn los testigos presenciales, fueron detenidos por
la polica, que adems hiri a otro que se manifest militante de la UOM.
ste, cuando se fugaba, grit: no tiren, soy de la UOM. Al enfrentarse
con la patrulla result herido de un balazo en las piernas. Desde el suelo y
a medida que se acercaban otros policas se dio a conocer como Lisandro
Borjas. Inform que vinimos a reventar esto que est lleno de zurdos y
solicit que avisaran a Rucci, Lorenzo o Rogelio que estoy vivo38.
El diario muy a su pesar haba quedado entre dos fuegos, adems el
patriarca que estaba a das de ser por tercera vez Presidente de la Nacin,
tambin los condenaba: Clarn fue cmplice de los secuestradores, ya
que tendra que haber dado parte a la polica, porque no me van a demos-
trar que lo que dicen es cierto39. Mientras que las 62 Organizaciones,
en el ejemplar de Clarn del da siguiente, publicaban una solicitada en la
que verta conceptos como: se acab. Ellos eligieron el terreno () A
pesar de su disfraz de mascaritas iremos a buscarlos uno a uno, porque los
conocemos. Ni las capuchas, ni los patrones que tienen podrn salvarlos.
Clarn dejaba de ser mero observador y empezaba a cobrar en dos sentidos
las palabras de aquellos que se expresaban a travs de sus pginas.

Los ltimos das de Pern

En rigor, la friccin entre Clarn y el gobierno se fue apaciguando a


fines de 1973; al fin y al cabo los desarrollistas seguan formando parte del
Frejuli y Clarn comulgaba con ellos. A la vez, como millones de argenti-
nos, sus responsables tenan alguna confianza en que el viejo lder pudiera
pacificar el pas. Y as como el diario haba festejado el amplio triunfo de

38. Clarn, 12/09/1973, p 5.


39. Clarn, 13/09/1973, p 18.

56 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


la frmula Pern-Pern, tambin acompa los primeros pasos de la dupla
en el poder.
El domingo 5 de agosto haba sido la confirmacin de la frmula y en
su primera plana ambos aparecan dibujados con enormes letras: Juan
Pern-Isabel Pern: frmula del justicialismo y los augurios positivos se
informaban en la pgina 36.
Aunque aquella campaa poltica no haba cobrado los colores estridentes
de la anterior impulsada por la JP, sino que se priorizaba la liturgia de los
sindicatos y del viejo aparato peronista, el diario sigui con especial esmero
la cobertura del gran acto de los candidatos Juan Domingo Pern y Mara
Estela Martnez en el edificio de la CGT el 31 de agosto40. Y, aunque el
alejamiento de la juventud se haca cada vez ms claro, no puede decirse
que entonces Pern ya hubiera desestimado su peso al interior del partido,
pues los primeros das de septiembre mantuvo reuniones con dirigentes
de FAR y Montoneros, lo cul fue informado por Clarn41. Finalmente, el
23 de septiembre, la frmula justicialista se impona rotundamente a la de
Balbn-De la Ra por 62% a 25%.
No obstante ello, a dos das del triunfo, el Secretario general de la CGT,
Jos I. Rucci era asesinado y Clarn como la mayora de los dems me-
dios, certific que esa muerte era clara expresin de que Pern no podra
cumplir su rol de pacificador. Entonces a pesar del apoyo declarado, se
hicieron ms permanentes en sus columnas, las informaciones acerca de
los secuestros de empresarios, sindicalistas y de otros militantes, cuyos
asesinatos no aparecan en Policiales, sino en la seccin de Poltica. An
as, sus coberturas intentaban asumir el tono neutro que lo caracterizaba y
se despachaba con grandes titulares acerca de noticias ms amenas como
la del sbado 3 de octubre que sealaba que Pern proyectaba viajar a las
Naciones Unidas o la que ocupaba media tapa del da 5 que acompaaba

40. Se trat de un acto pacfico en tanto Lorenzo Miguel celebr un pacto de no agresin
con la Juventud Peronista y Montoneros para asegurarse su masiva presencia y que
ninguno de los grupos se viera envuelto en un pequeo nuevo Ezeiza.
41. Sobre este tema ver Anzorena, Oscar, Tiempo de violencia y utopa. Del golpe de
Ongana al golpe de Videla. Buenos Aires, Ed. del Pensamiento Nacional, 1998, y la revista
El Descamisado de aquellos das, entre otras.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 57


una foto del Presidente junto a Isabel y otras autoridades en la Fiesta del
Autdromo, evento organizado por el ministerio de Bienestar Social. Cabe
sealar que quien estaba al frente de su cartera, Jos Lpez Rega, no era
destinatario de ningn ataque del diario.
En rigor, las diferencias entre la derecha y la izquierda peronistas, que
se haban hecho manifiestas en Ezeiza y en su propio edificio, entonces
aparecan en sus pginas pero no de manera absolutamente explcita. Por
ejemplo, el 7 de noviembre, bajo el ttulo La juventud denunci la Accin
de grupos provocadores, se informaba que el dirigente de la juventud
Peronista de la Regional I, Juan Carlos Dante Gullo haba mantenido una
entrevista con el ministro del Interior, Benito Llamb, en la que declaraba
cuestiones como las siguientes: donde aparezca algn marrano asumiendo
la estpida defensa de la ortodoxia y aplicando el maccartismo, que no es
sino ser agente del cipayismo y del enemigo, va a recibir respuesta clara
de parte de aquellos que nos sentimos del lado del pueblo y acompaando
al general Pern42.
En esa reunin lo escuchaban el mencionado ministro y el jefe de la
Polica Federal Gral. Miguel Angel Iiguez, justamente uno de los mximos
responsables del denunciado maccartismo y del asesinato de varios cuadros
peronistas ligados a la Tendencia. Sin embargo, Clarn apenas se atena a
relatar los discursos de quienes all estaban sin hacer otro tipo de considera-
ciones. A la vez, en una nota del da posterior, era entrevistado el mismsimo
Iiguez, quien se explayaba acerca de la eficiencia de la accin policial y
de cunto haban disminuido los secuestros, que la violencia slo corra a
cargo de pequeos grupos de inadaptados vinculados a intereses forneos
que quieren crearnos una situacin de caos y de alteracin del orden43.
No puede decirse que la balanza de Clarn apuntara siempre a un lado
de la izquierda o derecha peronista, pero es notable que en aquellos das
aparecan mltiples notas en relacin a la Juventud Peronista de la Repblica
Argentina, que presidida por Julio Yessi representaba al sector de la juven-

42. Clarn, 07/11/1973, p. 24.


43. Clarn, 08/11/1973, p. 28.

58 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


tud ms hacia la derecha del peronismo, opuesta a la Juventud Peronista
de la Tendencia. En ese marco, Pern visitaba a la Central Obrera y daba
un discurso a los dirigentes sindicales en el que verta conceptos como los
siguientes: La ideologa puede ser cambiante porque en las organizaciones
no hay nada de permanencia eterna, ya que ellas evolucionan () Pero
cuando ha de cambiarse una ideologa o una doctrina ser por la decisin del
conjunto, jams por la influencia de 4 o 5 trasnochados que quieren imponer
sus propias orientaciones a una organizacin que ya tiene la suya44.
De modo que en aquel tiempo las mayores crticas de Clarn seguan
concentrndose en lo econmico (aunque debemos sealar que el ataque no
era tan feroz como el de los diarios La Nacin o La Prensa45). Sin embargo,
al Ministro de Economa, sus crticas le dolan ms porque alguna vez haba
pensado a ese medio como un aliado, por lo que el asunto concluy con
una drstica decisin de Gelbard. Visto que el diario de los desarrollistas
no bajaba el tono de sus reproches, por unas semanas, Clarn no recibi
importante parte de la publicidad oficial. Eso produjo que inmediatamente
el matutino debiera achicarse, sufriendo prdidas econmicas que instaron
a que la direccin tomara determinaciones. Ante los hechos, los antiguos
amigos que otrora haban caminado juntos los caminos del comunismo y
que bastante lejos entonces estaban de ello, se reunieron para pactar una
solucin: Frigerio acept lo que Gelbard estipul, esto es que uno de sus
hombres de confianza, el periodista Oscar Garca Rey, se sentara en la re-
daccin de Clarn para supervisar lo que se escribiera del rea.
Ahora bien, Oscar Garca Rey tuvo un empleo muy corto en Clarn,
porque cuando Gelbard se fue del ministerio tras la muerte de Pern, el
mismo debera dejar su puesto en la redaccin. Por lo dems, Clarn, segua
comulgando con ideas nacionalistas y en esos casos apoyaba con ahnco a

44. Clarn, 09/11/1973, p. 26.


45. Cfr. Daz, Csar L., La cuenta regresiva. La construccin periodstica del golpe de
Estado de 1976, Buenos Aires, La Cruja, 2002. All el autor expresa que la voz periodstica
que ms critic el rumbo econmico de toda la gestin peronista fue Clarn. El subrayado
es nuestro, porque si bien consideramos que este diario tuvo posiciones muy severas sobre
todo durante el gobierno de Isabel, no fue el caso de los primeros aos de la mencionada
gestin, que son los que aqu nos interesan.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 59


la presidencia que por otro lado castigaba. Un ejemplo de ello es la poltica
exterior que mantena el gobierno; en relacin al controvertido tema de las
islas Malvinas sealaba en su editorial del sbado 10 de noviembre: Todo
sistema colonial resulta en 1973 no slo injusto sino anacrnico y aplauda
las ltimas medidas de la cancillera argentina solicitando la soberana de
las islas.
Asimismo titulaba con el deseo de Pern la pgina 25 del 21 de noviem-
bre: Mi tarea es unir a los argentinos. Slo que aquello suceda un da
antes de una tapa que adverta sobre el atentado al poltico radical Solari
Yrigoyen y de que el 23 la primera plana sacudiera con Golpe comando:
en una emboscada ultimaron a un ejecutivo y a sus 2 custodios. En el
caso del senador radical se hacan conjeturas acerca de la intervencin de
diversos grupos46.
Clarn narraba con cada vez mayor estupor esa Argentina convulsionada,
pero en busca de noticias positivas narraba extensamente la gesta empren-
dida por cientos de jvenes peronistas y los militares del general Carcagno
que a travs del Operativo Dorrego mancomunaban fuerzas para ayudar a
los pobladores de los distritos del oeste bonaerense, seriamente afectados
por una ltima inundacin. As, en un resumen de la conferencia de prensa
de quien diriga el plan de Reconstruccin, el general Rodolfo Cnepa, se
daba cuenta del espritu de muchas de las notas de entonces: el hecho ms
destacado es el haberse efectuado una integracin militar y civil realmente
positiva47.
En rigor de verdad, si esas alianzas extraas existan, por otro lado sur-
gan nuevas fricciones al interior de la misma JP. Una de ellas tuvo que ver
con el surgimiento de la Lnea Lealtad, que proclamaba que la Tendencia
Revolucionaria estaba avanzando hacia un socialismo dogmtico que cada
vez se alejaba ms del justicialismo. De este modo, las divisiones al interior

46. En este mismo sentido se cubra con gran titular en tapa del da 29 de noviembre, el
asesinato de un abogado peronista y de su esposa. Ambos militaban en el Peronismo de
Base y la nota no dejaba del todo claro quines habran sido los responsables de esas
muertes, apenas lo dejaba entrever.
47. Clarn, 19/10/1973, p. 28.

60 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


del movimiento cada vez se hacan ms complejas y el desentendimiento
del gobierno con los Montoneros era ms y ms profundo48.
El 1 de mayo de 1974, las diferencias al interior del peronismo se hacan
absolutamente manifiestas a travs del clebre discurso en el que Pern
sealaba que: los das venideros sern para la reconstruccin nacional
y la liberacin de la Nacin y del pueblo argentino no solamente del co-
lonialismo que viene azotando a la Repblica a travs de tantos aos, sino
tambin de estos infiltrados que trabajan adentro, y que traidoramente son
ms peligrosos que los que trabajan desde afuera, sin contar que la mayora
de ellos son mercenarios del dinero extranjero49. Fue la jornada en que
los Montoneros se fueron de la Plaza de Mayo, y sta quedaba prcticamente
despoblada.
En esos das cada vez ms fros, Clarn contaba que el Presidente se
repona de una afeccin pulmonar en su casa de Gaspar Campos, generando
todo tipo de sospechas acerca de los lmites de su alicada salud. Quizs
por la influencia del hombre de Gelbard en su redaccin, a mediados de
1974, Clarn mostraba un correcto orden econmico, pero lo que en esos
das pareca catico era aquello que se vinculara con el orden poltico que
presentaba demasiada incertidumbre.
La ltima semana de junio de aquel ao, Clarn daba cuenta de la im-
portante gira internacional llevada a cabo por la vicepresidenta, a la vez
que entrevistaba a los mdicos de Pern. El 29 de junio Isabel regresaba y
rpidamente se reuna con distintos hombres de la poltica. Lo que sucedi
con la muerte del 1 de julio de 1974 es otra historia. Una que siquiera las
plumas ms reconocidas de Clarn pudieron o supieron explicar.

48. Ver Anguita, Eduardo y Caparrs, Martn, La Voluntad, Buenos Aires, Norma, 1999,
vol. 2.
49. Fragmento del discurso de Pern del 1 de mayo de 1974.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 61


Conclusiones

Clarn surgi en tiempos de nacimiento del peronismo, pero sobrevivi


al lder. Antes de que el Coronel se transformara en el candidato, supo
coquetear con la Revolucin del 4 de junio de 1943 para pasarse rpidamente
a las filas de la oposicin, que lo encontraran como un fervoroso medio a
favor de la frmula Tamborini-Mosca. Y si bien durante la dcada peronista
no fue su opositor ms furibundo, festej la Revolucin Libertadora del 1955,
como muchos de los sectores a los que representaba. Empero, durante los
aos del exilio del viejo lder, al tiempo que la clase media -y sobre todo
sus hijos- revisaban sus posiciones polticas, Clarn aggiorn las suyas y,
comandado por los desarrollistas que formaron parte del barco que regres
a Pern, sostuvo este nuevo emprendimiento poltico.
Adems, Clarn se caracteriz por acomodarse polticamente con la
fuerza poltica que ms cerca estuviera de obtener el poder, aunque luego
presionara y a veces dejara de lado rpidamente sus alianzas primigenias
para ponerse a la vanguardia de la oposicin a aquel gobierno. En los aos
que aqu tratamos, an no era la poderosa empresa de comunicaciones que
es hoy, pero sus negociaciones con Lanusse -a travs de Manrique- haban
hecho que ya tuviera un pie en Papel Prensa y se era uno de los principales
temas que tena que preservar con el nuevo gobierno. A cambio de sa y
otras cuestiones, no le molestara ser, por un tiempo al menos, un diario
neoperonista. Al fin y al cabo, como seala Pablo Llonto, en Clarn con-
fiaban que Pern sostuviera lo suscripto en el documento La nica verdad
es la realidad que haba publicado tiempo atrs y que pareca coincidir
con los postulados bsicos del desarrollismo50. As fue que junto a otros
empresarios nacionales, la viuda de Noble vot a Hctor Cmpora y confi
en su Ministro de Economa, que adems era amigo personal de Frigerio.
Por eso, en nuestro anlisis de los diarios de la poca, corroboramos lo que
Llonto seala acerca de que desde las pginas de Clarn se le brind un

50. Llonto, P., op. cit, p. 118.

62 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


tratamiento complaciente al gobierno de Cmpora y a los primeros meses
del Pern versin III51.
Ahora bien, sus relaciones con ste, de todos modos, fueron espinosas
aunque no se notara siempre en sus pginas, y no slo porque el ministro
Gelbard llegara a colocar a uno de sus hombres en la redaccin para que
Clarn no cascoteara su plan econmico -recordemos que esto fue al final
del periodo que aqu abarcamos- sino que una de las razones radica en que
el desarrollismo no terminaba de cortar con el gobierno. Adems, el diario
como una gran parte de la sociedad argentina, al principio crey que Pern
iba a lograr esa armona inconquistable para el resto. Todo eso influa en
que el malestar que le provocaran muchas de las medidas tomadas por la
nueva gestin casi nunca se hiciera del todo explcito en sus notas, siquiera
en los editoriales.
Pero eso no impeda que, en tiempos de secuestros de empresarios, la
seora Noble y su elenco comenzaran a ver cada vez con mejores ojos las
propuestas de los grupos que pedan orden: Pern no haba cumplido con esa
misin. El viejo lder dejaba de existir el 1 de julio de 1974. La Argentina
se quedaba sin l y Clarn lo sobreviva plcidamente.

51. Ibdem , p. 119.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 63


EL REGRESO DEFINITIVO DEL GENERAL JUAN D. PERN
A LA ARGENTINA VISTO POR EL DIARIO CRNICA

Csar A. ARRONDO

Introduccin
La presente investigacin tiene como objeto abordar un hecho por dems
significativo de nuestra historia, como fue el retorno definitivo del General
Juan Domingo Pern a travs de las pginas del diario Crnica1. En tal
sentido, pondremos el acento en los principales acontecimientos polticos
ocurridos en el pas relacionados con aquel, desde su primer regreso en
noviembre de 1972 hasta su fallecimiento el 1 de julio de 1974.
La singularidad de la investigacin propuesta radica en el tratamiento
que le otorg al tema el diario Crnica, por entonces el de mayor tirada
del pas.
Este peridico vespertino con el tiempo sera tambin matutino- apareci
por primera vez en Buenos Aires el 29 de julio de 1963, siendo su fundador
Hctor Ricardo Garca, fotgrafo de origen y periodista por vocacin, que
vena trabajando desde haca varios aos en el medio. Garca afirmaba que
haca falta un diario estridente, con grandes letras en las primeras pginas

1. Se deja constancia que la coleccin del peridico no se encuentra completa ni en He-


merotecas pblicas ni en el propio archivo del diario.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 65


y titulares muy fuertes, al estilo de los diarios centroamericanos, porque
los nuestros, deca eran todos demasiados tranquilos2. Efectivamente,
Crnica era una diario sensacionalista que se expresaba a travs de grandes
titulares, con profusa informacin deportiva, gremial, policial y de espect-
culos, acompaado de gran cantidad de fotografas. De tamao tabloide, iba
dirigido a los sectores populares, especialmente los trabajadores.
La primera tirada del peridico no pas de los 20.000 ejemplares, aunque
Garca estaba convencido que un golpe de efecto o una noticia espectacular,
sumado a su intuicin y talento ayudaran para conseguir el despegue defini-
tivo del mismo. Al respecto puede tomarse como ejemplo el llamado caso
Penjerek3, como tambin la organizacin de un concurso con preguntas y
respuestas sobre cultura general con fabulosos premios, lo que hizo aumentar
su tirada en 10.000 ejemplares4.
En un comienzo, el diario se editaba en forma casi artesanal, con mucho
esfuerzo, pero el aumento de la tirada oblig a los directivos a comprar los
talleres de la calle Riobamba al 280 de la Capital Federal, donde tiempo
atrs se haba impreso el diario Crtica. Aos ms tarde, Garca instal su
propio taller en la avenida Garay al 1005.
La evolucin del peridico contino en va ascendente, a partir de las
excentricidades de su dueo, como cuando en un viaje a Europa para cubrir
un partido de ftbol de la seleccin nacional, le realiz un reportaje exclusivo
al General Pern, publicando una foto de este en pijama -haba sido operado
recientemente-. Otra accin sensacionalista tuvo lugar cuando en septiembre
de 1966 Garca particip del Operativo Cndor, esto es el desvo por un
grupo de jvenes nacionalistas de un avin comercial a las Islas Malvinas

2. Ulanovsky, Carlos, Paren las rotativas. Historia de los grandes diarios, revistas y
periodistas argentinos, Buenos Aires, Espasa Calpe Argentina, 1997, p. 152.
3. El 15 de julio de 1962 se encuentra el cadver de la joven de 16 aos Norma Mirta
Penjerek, asesinada pocos das antes. El hecho, de gran repercusin pblica, fue seguido
por los medios durante meses, sin que nunca se llegara a esclarecer.
4. Ibdem, p. 153.
5. Ibdem.

66 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


para proclamar all la soberana argentina. El diario public en su portada
Las Malvinas fueron ocupadas 6.
Algunos dichos de Garca revelan los propsitos y objetivos del peridico:
Nosotros nunca editorializaremos ideas o anlisis, vendemos realidad;
Crnica se vende primero por su seccin deportes, luego por la informacin
del espectculo, luego por el turf, la informacin de las pelculas, el juego
de azar y la informacin general y recin despus es el lugar de la poltica;
El diario y yo pertenecemos a una slo ideologa: la peronista7.
Por ltimo, se sabe que la tirada de Crnica, en sus tres ediciones (ma-
tutina, quinta y sexta), superaba los 600.000 ejemplares en 19748.

Encuentro Pern-Balbn

Es a partir del ao 1971, cuando la oposicin partidaria al gobierno militar


tome la iniciativa poltica, lo que llevar al gobierno del general Lanusse a
propiciar una salida democrtica. En tal sentido, los partidos polticos, que
haban sido disueltos por la Revolucin Argentina iniciada el 28 de junio de
1966, retoman su actividad, a lo que se suma el protagonismo del general
Pern y tambin el de las organizaciones armadas9.
Los principales partidos polticos conforman un foro denominado La
Hora del Pueblo, en el cual se intentan conjugar denominadores comunes
que sirvan de base a la futura democracia. Adems, estos contactos traern
como consecuencia la reconciliacin histrica entre el titular de la Unin
Cvica Radical, Ricardo Balbn, y Juan Pern10.

6. Ibdem, p. 187.
7. Ibdem, p. 153.
8. Ford, Anbal, Rivera, Jorge B., y Romano, Eduardo, Medios de comunicacin y cul-
tura popular, Buenos Aires, Legasa, 1985, p. 32. Segn el propio diario, su edicin del 12
de marzo de 1973, luego del triunfo electoral de Hctor Cmpora, alcanz una tirada de
937.918 ejemplares.
9. Cavarozzi Marcelo, Autoritarismo y Democracia. (1955-1996), Buenos Aires, Ariel,
1997.
10. Para profundizar sobre la historia de esta relacin ver Pavn Pereyra, Enrique, Pern-
Balbn, pattica amistad, Buenos Aires, Abelenda, 1985.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 67


Pern regresa el 17 de noviembre de 1972 al pas y comienza una serie de
reuniones con sus partidarios y tambin con personalidades de casi todo el
arco poltico argentino, aunque la expectativa estar centrada en el encuentro
con Balbn. Cuando el mismo se lleva a cabo, Crnica titula: Reunin de
Pern- Balbn, en tanto que en su bajada expresaba: Balbn afirm que
tanto l como Pern estn muy satisfechos de haber dialogado y agreg que
est convencido de que el ex presidente ha regresado a la argentina como
prenda de paz11. Esa edicin incluye un reportaje al lder radical, que titula
Habla Balbn:
Qu se trat en la reunin con Pern?
-Ocurre que yo tena una reunin con el seor Pern que por cuestiones
de trnsito no pudo realizarse. En consecuencia, hoy se ha realizado.
Quines participaron de la reunin?
-nicamente Pern y yo. Conversamos de muchas cosas que hacen al
bien de la Repblica, de buena voluntad al servicio del pas (Balbn reafirm
el concepto de que Pern viene con el propsito de pacificar el pas).
Y de servir a la institucionalizacin?
-No tengo ninguna duda
Qu concepto de Pern le impact ms a usted que afirmara sobre la
voluntad de pacificar el pas?
-La conversacin fue la conversacin de dos argentinos que olvidaron
su pasado, el uno y el otro y que hemos hablado de perspectivas de futuro.
No sera leal si no dijera que de la conversacin trasunt un pensamiento
superior puesto al servicio de la institucionalizacin y la pacificacin.
En la conversacin se volvieron a tratar los puntos tratados ayer?
-Naturalmente que pudo haber una referencia porque en el da de ayer
cada expresin poltica manifest su pensamiento.
Usted y el general Pern tienen puntos coincidentes sobre todo lo que
hay que hacer en el futuro de la argentina?
-No se si tenemos puntos coincidentes. A travs de esta conversacin
estamos tratando yo y l de buscar para el pas puntos coincidentes.

11. Crnica, 22/11/1972, portada.

68 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Clusula 25 de agosto?12
-Es un tema debatido en el pas, donde todos hemos expresado nuestra
opinin.
Va a volver a reunirse con Pern?
-Depende de las circunstancias. El es presidente de un partido y yo de
otro.
En Algn momento de su dilogo con el general Pern, se consider el
pedido justicialista de postergar la fecha de oficializacin del candidato?
-En esos detalles electorales no se puede entrar cuando se est hablando
de cosas superiores para el pas13.

Ezeiza: el regreso definitivo

El retorno definitivo de Juan Domingo Pern al pas, ya instalado el


gobierno del Dr. Hctor Cmpora, lo anuncia Crnica en primera pgina:
Parti Cmpora, habr imponente regreso triunfal, acompaado de una
fotografa en donde el Presidente, en las escaleras del avin que partir de
Ezeiza en direccin a Madrid, saluda a sus seguidores14.
En las pginas interiores, se ofrecen detalles de la histrica bienvenida
al general Pern, con una foto del teniente coronel (RE) Jorge Osinde, en-
cargado del operativo de seguridad, indicando, en un plano de Ezeiza, cmo
sera el acto de recepcin. Seguidamente, y con el ttulo: Todo el pueblo
invitado, el peridico informa detalladamente sobre las caractersticas y el
desarrollo que iba a tener el acto 15.
En esa misma edicin, Crnica transcribi un mensaje del Comando
Superior del Movimiento Nacional Justicialista con el ttulo Instrucciones
oficiales para el acto del da 20, fechado en Madrid el da 14 de junio, cuyo

12. Se refiere al veto impuesto por el gobierno para quienes pretendan ser candidatos
presidenciales de estar residiendo en el pas antes de ese da, lo cul estaba dirigido
exclusivamente a Pern.
13. Ibdem, p. 4.
14. Crnica, 15/06/1973, portada.
15. Ibdem, p. 4.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 69


texto se refera a las actividades del propio ex Presidente: saludo, discurso
y traslado en helicptero a la residencia de Gaspar Campos. Tambin y por
encargo del mdico de cabecera de aquel se ruega a todos los compaeros
sin excepcin que, despus de un viaje de avin de muchas horas y de la
tarea protocolar anterior al viaje, que se eviten toda clase de concentraciones
frente al domicilio, respetando el descanso en la seguridad de que a partir de
dicho instante muchas sern las horas de estrecho contacto entre el general
Pern y su pueblo16.
Crnica publica en su portada del da 16 de junio una fotografa del
Presidente Cmpora y el generalsimo Francisco Franco en el Palacio del
Prado, titulada: Clamorosa recepcin a Cmpora en Madrid, en tanto que
otra testimonia El abrazo del Presidente Cmpora con Pern en Puerta
de Hierro17. As, la cobertura de los preparativos del regreso es amplia,
exaltndose adems la amistas hispano-argentina. En las pginas interiores,
el diario informa que el Presidente Cmpora fue nominado ciudadano de
honor y recibi las llaves de la ciudad de Madrid, como as tambin relata
los encuentros que mantuvieron integrantes de la Juventud Peronista con
Jvenes Falangistas18.
La amplia cobertura contina al da siguiente, destacndose la recepcin
brindada por el Jefe de Estado espaol al Presidente argentino, con fotogra-
fas del acto y el ttulo: Cmpora y Franco, emotivos discursos19.
En la vspera del regreso de Pern a la Argentina, el diario informa sobre
la despedida de este y Franco en Madrid, tema que es destacado tambin
por la prensa espaola, cuyos peridicos se hacen eco igualmente de los
encuentros del Generalsimo con el Presidente argentino20. Tambin Crnica
se refiere al operativo de seguridad, informacin acompaada por numerosas

16. Ibdem.
17. Crnica, 16/06/1973, portada.
18. El promotor de estos encuentros fue el dirigente peronista Jorge Cesarsky, acrrimo
anticomunista, residente en Espaa desde haca varios aos.
19. Crnica, 17/06/1973, p. 3.
20. Crnica, 19/06/1973, portada.

70 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


solicitadas de sindicatos y organizaciones polticas peronistas que adhieren
al acontecimiento21.
Los hechos de violencia ocurridos en Ezeiza el da 2022 obligaron a Pern
a descender en el aeropuerto militar de Morn y de all dirigirse a su resi-
dencia de Gaspar Cmpos, desde donde anunci que hablara al da siguiente
para explicar las razones de su viaje. Crnica otorg amplios espacios para
referirse a los acontecimientos de Ezeiza, en tanto que en la edicin del 22
de junio transcribi el trascendental discurso de Pern. Entre sus conceptos
ms significativos merecen mencionarse los que siguen: Los peronistas
tenemos que retomar la conduccin de nuestro movimiento, ponerlo en
marcha y neutralizar a los que pretenden deformarlo desde abajo o desde
arriba. Nosotros somos justicialistas. Levantemos una bandera tan distante
de uno como de otro de los imperialismos dominantes. No creo que haya
un argentino que no sepa lo que ello significa. No hay nuevos rtulos que
califiquen a nuestra ideologa. Somos lo que las Veinte Verdades Peronistas
dicen. No es gritando la vida por Pern, que se hace patria, sino manteniendo
el credo por el cual luchamos ()
Los viejos peronistas lo sabemos. Tampoco lo ignoran nuestros
muchachos que levantan banderas revolucionarias. Los que pretextan lo
inconfesable, aunque cubran sus falsos designios con gritos engaosos o
emplean en peleas descabelladas no pueden engaar a nadie. Los que no
comparten nuestras premisas, si se subordinan al veredicto de las urnas,
tienen un camino honesto que ha de ser para el bien y la grandeza de la
Patria, no para su desgracia. Los que ingenuamente piensan que deben
copar nuestro movimiento, o tomar el poder que el pueblo ha conquistado,
se equivocan23.
Tambin Crnica se preocup por mostrar las repercusiones del discur-
so en todo el arco poltico. Ricardo Balbn por caso, seal que el mismo
Reafirma la idea de consolidar la paz en el pas, que fuera razn esencial

21. Crnica, 19/06/1973.


22. Al respecto puede consultarse Verbitsky, Horacio, Ezeiza, Buenos Aires, Contrapunto,
1985.
23. Crnica, 22/06/1973, pp. 4-6.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 71


de nuestra campaa, as como la de asegurar el orden legal y constitucional,
elementos que resultan indispensables para salvar los principios republicanos
y democrticos, para que el proceso de cambio y transformacin se realice
en libertad y exento de toda nota de discrecionalismo y arbitrariedad. l-
varo Alsogaray (Nueva Fuerza) por su parte se mostr crtico: Las nicas
dificultades parecen provenir del propio justicialismo, y en particular de las
formaciones especiales. Tambin opinaron Francisco Manrique (Alianza
Federal), Horacio Sueldo (Democracia Cristiana) y Oscar Alende (Partido
Instransigente)24.
No se olvida el diario de las vctimas del acto, en el tono policial al que
estaba acostumbrado Heridos relatan brutal agresin-. Efectivamente,
afirma que hubo 13 muertos (tres de ellos sin identificar) y numerosos heri-
dos. Un destacado refiere la muerte de un asistente de apellido Chavarri. Bajo
el ttulo Chavarri cayo peleando, una foto de la viuda y sus declaraciones
-muri peleando por la Patria y por Pern-. Chavarri era capitn retirado y
fue abatido en un terrapln de la autopista y la ruta 205 por un grupo que lo
embosc. El velatorio se desarrolla en Olivos, donde una gran cantidad de
personas despiden al fallecido, soldado de la Patria y del peronismo, cado
en el deber patritico de dar la bienvenida al general Pern25. El reportaje a
la viuda contina: Llegamos a Ezeiza muy temprano, nos dice con palabras
entrecortadas por el llanto la seora del capitn Chavarri. Nosotros perte-
necemos a la unidad Bsica de la circunscripcin 26 Coronel Ibazeta. Mi
marido tena la misin de custodiar el escenario reservado para el general
Pern. Yo colaboraba en la distribucin de alimentos para la gente. Eran
las 2,30 de la tarde cuando advertimos que vena una columna que llevaba
en su vanguardia una efigie del ex Presidente. Minutos despus cunda la
noticia que grupos de izquierda pretendan copar el acto y mi marido, pre-
viniendo capaz lo que sucedera, resolvi cubrir el sector con su pistola en
mano. Al mismo tiempo que ordenaba a los incursores detener la marcha,
me indic que buscara refugio en los arbustos. Le grit que se cuidara pero

24. Ibdem.
25. Ibdem.

72 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


no se agach y un proyectil disparado desde la arboleda lo alcanz en la
garganta, desplomndose pesadamente. Ped ayuda a los camaradas que
custodiaban el palco con sus armas, pero cuando llegamos al hospital ya
era demasiado tarde. Yo acuso de este hecho a los zurdos, aquellos que
reconocan que mi marido siempre fue un patriota peronista y nunca haba
tolerado la infiltracin comunista26.
El peridico tambin rescat las repercusiones de los hechos en la prensa
extranjera, entre ellas las del Financial Times de Londres el principal pro-
blema con que se debern enfrentar Cmpora y Pern, es el de canalizar el
entusiasmo de sus seguidores por una lnea estratgica poltica, y equilibrar
las tendencias polticas dismiles en su seno-, Il Tempo, de Roma Pern
har sentir su puo de hierro y La Stampa, de Turn (Pern) es el nico
que puede definir lo que puede o no puede ser aceptable, como conducta
peronista y quien es o no peronista27.
Das despus, Crnica publica un reportaje al cantante y cineasta Leo-
nardo Favio, encargado de animar el acto. En la entrevista, titulada Amo al
pueblo y a Pern, Favio revel que fue testigo de la tortura a ocho jvenes.
Afirm desconocer qu pasaba dentro del movimiento peronista, pues soy
slo un ciudadano artista que ama a Pern. Asimismo, declar que por ello
acept ponerse a la cabeza de la organizacin artstica del acto, revelando
que fue testigo de torturas en el primer piso del Hotel Internacional de Ezeiza,
arrendado por la Comisin de Homenaje para dar alojamiento a Pern.
Tambin seal que a cierta altura del tiroteo acudi al Hotel en bsque-
da de Juan M. Abal Medina, el Coronel Jorge Osinde y Norma Kennedy o
cualquier otra persona que ponga fin a los incidentes. Si bien no encontr
a nadie, s escucho a un joven quien le dijo que en el primer piso estaban
torturando gente y all se dirigi. En esa habitacin, efectivamente estaban
siendo torturados cruelmente los siguientes jvenes: Vctor Daniel Mendoza,
Lus Pellizano, Juan Carlos Duarte, Alberto Formig, Juan Britos, Dardo
Gonzlez, Juan Jos Pedraza, Jos Almada. Favio dijo que tom los nombres

26. Ibdem, pp. 4-5.


27. Ibdem, p. 4.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 73


como garanta para salvar sus vidas y amenaz con suicidarse para frenar
los maltratos de los mismos. Por ltimo, afirm que ninguna presin har
modificar sus dichos, y que a partir de ese momento retomaba la actividad
artstica28.
Por ultimo, esa edicin, bajo el ttulo Cesar la violencia, reproduca
los conceptos vertidos por el Presidente de la Nacin condenando los he-
chos: Enrgico mensaje al pas pronunci el Presidente Cmpora, deca
el diario sealando tambin que es la hora del entendimiento y del dilo-
go sin exclusiones ni sectarismos, porque en la Argentina de hoy no hay
lugar ni razn para la violencia. Y al referirse a los peronistas agregaba
que hoy son tiempos de trabajo y disciplina para asegurar el futuro del
movimiento29.

Las elecciones de septiembre de 1973 y el asesinato


de Jos I. Rucci

La renuncia del Presidente Hctor Cmpora habilit la posibilidad


constitucional para se convoque a nuevas elecciones generales para elegir
Presidente y Vicepresidente de la Repblica, y que en las mismas pueda
participar el general Pern. De este modo, las elecciones fueron previstas
para el da 23 de septiembre de 1973, presentndose las siguientes frmulas:
Juan D. Pern y Mara E. Martnez de Pern por el Frejuli, Ricardo Balbn-
Fernando De la Ra por la Unin Cvica Radical, Francisco Manrique-Rafael
Martnez Raimonda por la Alianza Popular Federalista y Juan C. Coral-Jos
F. Pez por el Partido Socialista de los Trabajadores.
El peridico realiza una importante cobertura de la campaa, en especial
de la peronista y la radical, informando profusamente sobre discursos, actos
y propuestas de los candidatos. Cabe aclarar que en el caso del peronismo,
quien ms viaja por el interior es la candidata a vicepresidente, en tanto

28. Crnica, 26/06/1973, p. 4.


29. Ibdem.

74 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


que en el radicalismo la actividad es ms tradicional. Las adhesiones a la
candidatura de Pern son numerosas en Crnica, y aparecen en forma de
declaraciones, solicitadas e informacin sobre discursos. Respecto del ra-
dicalismo, sobresale la reiteracin de un afiche con Balbn y De la Ra con
la leyenda Vote por el pas, para todos30.
El acto de cierre radical, realizado en el teatro Astral de Buenos Aires, es
cubierto por el diario, que destac las palabras del candidato a Presidente:
Aqu est la juventud que no tiene armas pero si la respuesta de su capa-
cidad. Yo estuve en todas las luchas. A mi nadie me tiene que dar lecciones
de cmo se pelea. Pero comprend definitivamente que se tiene que juzgar
con serenidad vital lo que sirve para la Repblica. Los que predicaron la
violencia, ah la tienen multiplicada. Tenamos prioridades: salud, vivienda,
educacin y ahora se agrega la violencia, la guerrilla y la delincuencia quin
la trajo? Yo prefiero vivir en paz. Pero tambin les advierto a quienes no
la cuidan que nuestra tolerancia tiene un lmite. Hace mal el pan cuando
se come con intranquilidad; yo cambiara el pan por la tranquilidad de mi
pueblo 31.
En la jornada previa a la votacin, el diario publica en tapa una fotografa
de Pern y en su interior el discurso pronunciado por este en donde proclama
que cualquiera sea el prximo gobierno hay que apoyarlo. Bajo el ttulo La
lucha activa termin, transcribe Crnica: Los argentinos, y en especial la
juventud que aspira a reemplazarnos, tienen la necesidad de meditar sobre
la mejor manera de servir, antes de dedicarse a criticar desaprensivamente
a los dems dirigentes, que si proceden de buena fe, tiene el derecho a ser
respetados en su investidura y an perdonados en los yerros que puedan
cometer. () Quiero hacer llegar a todo el pueblo argentino mi pedido y
exhortacin ms sincera, para que en el futuro las reclamaciones se hagan
por los conductos naturales. Cualquiera sea el prximo gobierno, apoyarlo,
si bien creo que el triunfo ser del justicialismo, hemos de pedir a todos los
dirigentes polticos argentinos una cooperacin activa y fehaciente que nos

30. Cfr. las ediciones del peridico en los das previos al comicio.
31. Crnica, 21/09/1973, p. 23.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 75


permita sentirnos compaeros de ruta, de fatiga en defensa de bien comn
de nuestra patria32.
Una vez culminado el acto eleccionario, y con el claro triunfo del Frejuli
Pern alcanz el 62 % de los votos-, fueron numerosas las salutaciones
recibidas, tanto del pas como del exterior.
Mientras que el Ministro Jos Lpez Rega, habl de una Reparacin
histrica para los que convivimos con el general Pern desde hace muchos
aos, el candidato Ricardo Balbn le dese xitos al Presidente electo a
travs de un telegrama: Yo deseo con fervor que tenga usted xito en la
difcil responsabilidad que le ha sido confiada. Nuestro pueblo espera el
acierto. Tenga el pas la seguridad, de que la Unin Cvica Radical, conti-
nuar trabajando para el logro de los grandes objetivos nacionales 33.
Tambin Crnica public las felicitaciones provenientes del extranjero:
del presidente uruguayo Jos M. Bordaberry, del General Francisco Franco
y de su heredero, el prncipe Juan Carlos de Borbn entre otros. Lo mismo
hizo respecto de peridicos de otros pases, entre ellos El Mercurio de Chile,
O Globo de Brasil y Le Monde de Francia34.
Pero la satisfaccin por el triunfo dur poco, ya que apenas dos das
despus del acto electoral sera asesinado el Secretario General de la CGT,
Jos I. Rucci35. La 5 edicin de Crnica de esa trgica jornada titula en
la mitad superior de su tapa MATAN A RUCCI, seguida de la bajada:
Lo ametrallaron desde dos casas vecinas a su domicilio; tambin hirieron
al chofer y un custodia. En la mitad inferior, una fotografa del cadver
del sindicalista ingresando a una ambulancia y debajo la tira humorstica
Lolita36.
El repudio generalizado a tal acto de violencia provino de todos los sec-
tores del pas; Crnica reflej tal actitud, en especial la condena que hace
del mismo el movimiento obrero. A modo de ejemplo puede mencionarse

32. Crnica, 22/09/1973, p. 4.


33. Ibdem.
34. Ibdem.
35. Ms informacin al respecto en Reato, Ceferino, Operacin Traviata, Buenos Aires,
Sudamericana, 2009.
36. Crnica, 25/09/1973, 5 edicin, portada.

76 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


una solicitada del sindicato de los mecanicos, SMATA, titulada Contra los
asesinos del Pueblo, que demostraba sin dudas el sentimiento del movi-
miento obrero organizado en su conjunto: Jos Rucci, un hijo del pueblo,
soldado de Pern, un luchador insobornable de la causa de la liberacin
nacional, ha cado abatido por las balas asesinas de los sicarios de la anti-
patria. No pudieron perdonarle su lealtad al pueblo, a la clase trabajadora
y el Teniente General Pern. No pudieron perdonarle a los trabajadores
argentinos el haber elegido el camino de la paz para llevar adelante el
proceso de transformacin revolucionaria de las estructuras del atraso, del
privilegio, del estancamiento.
Agentes miserables de los intereses antinacionales no pudieron perdo-
narle al pueblo argentino haber votado por al liberacin contra la depen-
dencia. Mercenarios sin patria y sin doctrina, fronterizos de la ms baja
ralea criminal, no pudieron perdonarle el haber contribuido con su lucha
apasionada el retorno del general Pern y el triunfo definitivo de los ideales
justicialistas.
Hace cuatro meses justos, en idntica forma alevosa, premeditada y
ventajera, caa acribillado por las mismas balas el secretario Dirk Kloos-
terman37. Dijimos entonces que se inscriba una de las pginas ms triste
de la historia de la violencia en nuestra patria y sealamos a los responsa-
bles como agentes de la sinarqua internacional, empeados en decapitar
el movimiento obrero para impedir que siguiera cumpliendo un papel de
vanguardia en el proceso de reconstruccin nacional y el respaldo autntico
al Teniente General Juan Pern
Hoy, frente a este nuevo crimen absurdo y cobarde perpetrado a pocas
horas de haber elegido nuestro pueblo, en un acto de soberana decisin
poltica, el camino de su liberacin en paz y libertad, nadie puede tener
dudas sobre los objetivos que persiguen los gestores del odio y la violencia.
Amedrentar a nuestro pueblo, quebrar su vocacin de lucha y drogar su

37. Dirk Kloosterman, secretario general de SMATA, asesinado por el ERP en La Plata
el 22 de mayo de 1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 77


conciencia combativa para entregarlo maniatado a los amos del despotismo
esclavizante.
Hoy lloramos a nuestros muertos queridos. Pero tambin juramos junto
a sus tumbas, que la sangre de nuestros mrtires tampoco ser negociada.
Los asesinos de Rucci y Kloosterman, no son adversarios polticos. Son
enemigos del pueblo. Y para esos enemigos, ni justicia38.

Las dos plazas de Mayo: la expulsin de los Montoneros


y el ltimo discurso

Desde su retorno al pas, la relacin de Pern con los miembros de la


Juventud Peronista transit un camino que no tendr un final feliz. El ase-
sinato de Rucci ha daado sin dudas a Pern inclusive desde el punto de
vista emocional-, hecho que se convertir en el lmite de su paciencia para
con los miembros de la Tendencia Revolucionaria de su movimiento. El
acto de conmemoracin del Da del Trabajo, el 1 de mayo de 1974, ocurri
la ruptura entre el lder y la organizacin Montoneros, a cuyos miembros
denomin estpidos e imberbes39. Es interesante destacar la forma en
que Crnica se posicion frente a este hecho trascendente, esto es a travs
de su alineamiento con el movimiento obrero. Dicha forma fue a travs de
un reportaje efectuado al Secretario General de la CGT, Adelino Romero. El
diario presenta la entrevista, adelantando que aquel seal que los dirigentes
gremiales coinciden con los lineamientos de Pern en su discurso en el
acto del 1 de Mayo en la plaza, y que los trabajadores se acercaron para
dar un s al general Pern, quin trat de persuadir a toda costa a ciertos
grupos de que el nico proyecto revolucionario, (el peronista) es distinto
del de los que quisieron perturbar el acto40.

38. Crnica, 27/09/1973, p. 4. Numerosas solicitadas de repudio de la CGT, de sus orga-


nizaciones afiliadas, de entidades de profesionales- tambin se publican en el peridico.
39. Para mayor informacin ver Giussani, Pablo, Montoneros, la soberbia armada, Buenos
Aires, Sudamericana/Planeta, 1984.
40. Crnica, 03/05/1974, p. 6.

78 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Usted cree que (los Montoneros) sern expulsados del movimiento?
- Todos los argentinos pueden ser recuperados; en caso de no convencerse
y de insistir en el error, estimo que habr que echarlos. Por desgracia han
sido muchos los hombres cados por lealtad a un hombre y una causa.
Que piensa de los disidentes?
- Como dijo el General, son cuatro o cinco imbciles que han querido
empaar la fiesta de unidad nacional. Creemos que muchos de ellos van a
saber la posicin que tienen de cara al futuro. Puede ser que con las palabras
del general Pern se den cuenta de que estn equivocados.
No fue algo duro el mensaje de la Plaza de Mayo?
- El mensaje fue terminante y claro. Demostr a quienes estn equivoca-
dos realmente, sin saberlo, que tienen abiertas las puertas del movimiento
obrero argentino41.
Tambin el diario informa que 25 de los militantes detenidos el 1 de
Mayo fueron liberados, tal como lo seal el Jefe de la Polica Federal,
Comisario Alberto Villar. Las causas de las detenciones obedecan a la
portacin de armas de fuego y por averiguacin de antecedentes. Asimismo
afirm el comisario que el Ministro del Interior revaloriz la actuacin
policial, habindolo felicitado. No obstante, desde la Juventud Peronista
la opinin era diferente, pues sus miembros denunciaban que an hay unos
50 compaeros del interior que estn desaparecidos, y quedan an unos 100
detenidos42.
No poda faltar sin embargo un documento emitido por la central obrera
referido al acto de la Plaza de Mayo. Crnica public lo ms sustancial de su
contenido: Que luego de 19 largos y duros aos, el Pueblo tuvo la inmensa
alegra de contemplar nuevamente al General Pern en el balcn de la Casa
de Gobierno, presidiendo la multitudinaria concentracin que fue expresin
misma de unidad nacional. Por encima de un minsculo grupo de inadaptados
desvinculados del proceso nacional al que Pern anatematiz para siempre,
toda la argentinidad se concentr en la Plaza Mayor para rendir a nuestro

41. Ibdem.
42. Ibdem, p. 7.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 79


lder el tributo de la lealtad y gratitud () Porque amamos nuestro pas,
porque interpretamos a nuestro gran conductor, porque participamos de
sus ideales, porque queremos ser dignos de la confianza que nos dispensa y
porque aspiramos a ser artfices del venturoso destino comn, respondemos:
cumpliremos mi General43.
La marcha del gobierno no era la que Pern esperaba, por lo que el 12
de junio, en horas de la maana, pronunci un enrgico discurso a todo
el pas, en donde consideraba la posibilidad de renunciar si no reciba el
apoyo que esperaba. Ante esta situacin, la CGT declar de inmediato
un paro general de actividades y convoc a los trabajadores a la Plaza de
Mayo para demostrar su respaldo al presidente. Otro tanto hicieron las 62
Organizaciones. En una fra tarde, Pern habl por ltima vez a su pueblo;
al final de la alocucin, dej para la posteridad una significativa frase: yo
llevo en mis odos la ms maravillosa msica, que para mi, es la palabra
del pueblo argentino.
La edicin de Crnica del da siguiente brind una amplia cobertura
de la jornada, colocando en su portada una fotografa del presidente y un
destacado titular: El nico sucesor es el pueblo. La informacin brindada
a sus lectores no era menos dramtica: Sin eufemismos ni reservas men-
tales, el Presidente de la Nacin denunci ayer la existencia en el pas de
una amplia campaa psicolgica con fines inconfesables, y afirm que
aspira a gobernar con el apoyo masivo de quienes lo eligieron, sealando
que de lo contrario no titubeara ni un minuto en dejar su puesto a quienes
puedan gobernar mejor. Conden el desabastecimiento de productos y la
proliferacin del mercado negro. Al aludir a la poltica nacional, Pern
afirm que nos estamos acercando a una lucha cruenta que algunos in-
sensatos quieren provocar; critic tambin la actitud de algunos de los
partidarios del gobierno, sealando que todos hablan de fuerzas forneas
que entorpecen la marcha del proceso, pero son pocos los que trabajan para
evitar esos propsitos y no hacen nada para lograr la pacificacin. Unos
lo hacen a sabiendas, y otros como idiotas tiles. Finaliz afirmando que

43. Ibdem, p. 19.

80 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


renunciar ahora significara renunciar a todo lo conquistado para volver a
ser una Repblica sin dignidad ni grandeza44.
El acto de la Plaza tambin fue abordado con el particular estilo del diario:
numerosas fotografas y ttulo alusivos. Adems, la publicacin del discurso,
incluido el dilogo que el lder mantuvo con sus partidarios:
Compaeros (tras la clsica expresin del general Pern, la multitud
estall en la plaza, al grito de Pern, Pern).
Retempla par mi el espritu volver al presencia de ese pueblo que toma
en sus manos la responsabilidad de defender la Patria() Creo tambin
que ha llegado la hora de poner las cosas en claro ()Estamos luchando
por superar lo que nos han dejado en la repblica y esa lucha no debe faltar
un solo argentino que tenga el corazn bien templado (La multitud grita:
Argentina, Argentina).
Sabemos que tenemos enemigos que han comenzado a mostrar las uas,
pero sabemos tambin que tenemos a nuestro lado al pueblo y cuando el
pueblo se decide a la lucha suele ser invencible. (Si este no es el pueblo, el
pueblo donde est).
Yo se que hay muchos que quieren desviarnos en una u otra direccin,
pero nosotros conocemos muy bien los objetivos y marcharemos directa-
mente a ellos, sin influenciarnos ni por los que tirana a la derecha, ni de los
que tiran a la izquierda
El gobierno del pueblo es manso y es tolerante, pero nuestros enemigos
deben saber que no somos tontos (los manifestantes responden: y pegue
pocho pegue).
Nosotros frente al engao y la violencia impondremos al verdad, que
vale mucho ms que esto (La plaza: Pern si otro no).
Por ello deseo aprovechar esta oportunidad para pedirles a cada uno de
ustedes que se transformen en vigilantes y observadores de los hechos que
quieren provocarse y acten de acuerdo a las circunstancias. Cada uno de
nosotros debe ser un realizador, pero ha de ser un predicador y un agente
de vigilancia y control para poder realizar la tarea y neutralizar lo negativo

44. Crnica, 13/06/1974, portada. El discurso completo fue publicado en la pgina 2.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 81


que tienen los sectores que todava no han comprendido y que queran
comprender (La gente canta: los vamos a reventar).
Compaeros esta concentracin me da el respaldo y quiero agradecer
las molestias que se ha tomado para llegar a al plaza. Yo llevar grabado
en mi retina este maravilloso espectculo en que el pueblo trabajador de la
Capital Federal y de la Provincia de Buenos Aires me trae el mensaje que
necesito
Compaeros, para finalizar deseo que Dios derrame sobre ustedes todas
las venturas y la felicidad que se merecen (La plaza: viva nuestro general,
que se quede, que se quede)45.

La muerte de Pern

La salud de Pern se iba deteriorando da a da; cabe recordar los cuidados


mdicos permanentes, a lo que debe sumrsele algn disgusto maysculo,
tal el asesinato de Rucci. El 28 de junio, Crnica anuncia en su portada que
Pern sufre laringitis, acompaado de hay una fotografa de Jos Lpez Rega
y su hija, esposa de Ral Lastiri. Al da siguiente, su tapa titula Reposo
total de Pern para evitar eventualidades. Afirmaba asimismo que desde
haca 12 padeca una broncopata infecciosa de all que no haba concedido
audiencias-. Tambin se consignaba que su esposa Isabel adelant su regreso
de la gira que estaba realizando por Europa46. El 30 de junio de 1974 deca,
basndose en informacin oficial, que el Presidente tuvo una sensible me-
jora, y que segua guardando reposo en la residencia de Olivos47.
El 1 de julio, pasado el medioda, se produjo el deceso del Presidente.
En la 1 edicin de Crnica de la jornada posterior, la palabra MURIO
ocupaba la parte superior de la pgina, con la siguiente bajada: Misa de
cuerpo presente a las 9 en la Catedral; desde las 12.30 en el Congreso, el

45. Crnica, 14/06/1974, p. 14.


46. Crnica, 29/06/1974, portada.
47. Crnica, 30/06/1974, portada.

82 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


homenaje popular48. En la parte inferior de la portada, aparecan dos foto-
grafas: a la izquierda, una mostraba el saludo de Ricardo Balbn con Isabel,
instante presenciado por Lpez Rega mas atrs. A la derecha, otra mostraba
una imagen de la Casa Rosada.
Como no poda ser de otra manera, la edicin estaba dedicada al fa-
llecimiento del Presidente; en sus pginas interiores, el diario public las
condolencias que llegaron desde el exterior, entre ellas las del Papa Paulo
VI, la de los gobiernos britnico, italiano, portugus, mexicano, paraguayo
y brasileo y tambin desde la ONU y la OEA. La del Sumo Pontfice deca:
En este triste momento, mientras ofrecemos sufragios por su alma desea-
mos expresar a vuestra excelencia y pueblo argentino, invocando al Seor
abundantes favores que contribuyan al pacfico progreso del pas49.
El 3 de julio la tapa de Crnica titula Sin consuelo, y su bajada El
pueblo sigue desfilando ante el Gral. Pern. Dos fotografas acompaan a
aquel encabezamiento, una con muestras de dolor de asistentes al sepelio en
el Congreso y otra con el fretro rodeado de personas, entre ellos el goberna-
dor de la provincia de Buenos Aires, Victorio Calabr50. En el interior, ttulos
laudatorios, como Pern hacia el altar sublime, y numerosas fotografas
de multitudes que deseaban brindarle el ltimo adis al lder51.
Al da siguiente, el diario publica en la tapa de su 1 edicin A las 10
el sepelio, y en otro titular El pas vuelve al trabajo para honrar a Pern.
Hay una foto de la multitud en la calle y otra de la seora de Balbn frente
al fretro52. En la 5 edicin del mismo da se expresa Un final sin adis.
Perpetuado en su pueblo, Pern descansa en Olivos. Y en la bajada: Los
restos del teniente general Juan Domingo Pern fueron despedidos, solemne
y conmovedoramente, por doce oradores en el Saln Azul del Congreso.
Las palabras que calaron muy hondo fueron las improvisadas por el radical
Ricardo Balbn. Una gran fotografa del fretro rodeado de los oradores

48. Crnica, 02/07/1974, portada.


49. Ibdem.
50. Crnica, 03/07/1974.
51. Ibdem.
52. Crnica, 04/07/1974.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 83


y otra ms pequea del cortejo por las calles de Buenos Aires ilustran la
portada, que se completa en su parte inferior con la tira Lolita53.
En las pginas interiores, la amplia informacin se tradujo en numerosas
fotografas del acto y en la transcripcin de los discursos de los oradores,
entre ellos, el del Ministro del Interior, Benito Llambi, en representacin
del Poder Ejecutivo Nacional, Alfredo Allende y Ral Lastiri por el Senado
y la Cmara de Diputados respectivamente, Miguel Bercaitz por la Corte
Suprema de Justicia, Carlos Menem por los gobernadores, Duilio Brunello
por el Partido Justicialista, Silvana Rota por la Rama Femenina del mismo,
Adelino Romero por la Confederacin General del Trabajo y Lorenzo Miguel
por las 62 Organizaciones Peronistas54. En nombre de los partidos polticos
hizo uso de la palabra el radical Ricardo Balbn, quien en uno de los pasa-
jes ms destacados de su emotivo discurso expres: Pero guardo yo en lo
ntimo de mi ser, un secreto que tengo la obligacin de de exhibir frente al
muerto. Ese dilogo amable que honr, me permiti saber que l saba que
vena a morir a la Argentina y antes de hacerlo me dijo: quiero dejar sobre
todo el pasado, este nuevo smbolo integral de decir definitivamente, para
los tiempos que vienen, quedando atrs las divergencias para comprender el
nuevo mensaje de paz para los argentinos, del encuentro de las realizaciones
de la convivencia en la discrepancia til, pero todo enarbolando con fuerza
y con vigor el sentido profundo de una nacin postergada (). Este viejo
adversario despide a un amigo, y ahora, frente a los compromisos que tienen
que contraerse para el futuro, porque quera el futuro, porque vino a morir
para el futuro, yo le digo seora Presidente de la Repblica, los partidos
polticos argentinos estarn a su lado, en nombre de su esposo muerto, para
servir a la permanencia de las instituciones argentinas, que usted simboliza
en esta hora55.

53. Ibdem, 5 edicin.


54. Ibdem.
55. Ibdem.

84 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Consideraciones finales

El regreso de Pern no constituy un hecho poltico ms en la Argentina


del ltimo tercio del siglo XX. En tal sentido, la fuente que se ha utilizado
en este artculo para recrear ese acontecimiento ha sido el diario Crnica
de la ciudad de Buenos Aires, el de mayor venta del pas. La singularidad
del mismo esta dado por su estilo sensacionalista, de alto impacto, ligado
polticamente a la ortodoxia del peronismo.
Su estilo periodstico, sobre todo la ausencia de un espacio para el edito-
rial diario, se suplan mediante enormes ttulos, bajadas contundentes, foto-
grafas de gran tamao que llegaban a ocupar casi toda la hoja y el recurso
de los reportajes, es decir a travs de una particular jerarquizacin de la
informacin brindada. En otras palabras, a pesar de ser un diario de lectura
ligera -y por lo tanto diferente de los tradicionales que se publicaban en el
pas-, el modo de presentar la informacin, los amplios espacios destinados
a las fotografas e inclusive la publicacin de tiras humorsticas en primera
pgina, permitan otra mirada de la realidad. En esta lnea, Crnica estaba
acorde a los sectores populares a los cules direccionaba su mensaje y a los
que entenda representar.
Desde el punto de vista poltico, en el enfrentamiento entre la ortodoxia
y la izquierda del peronismo, Crnica se ubic cercana a aquella, reflejando
el punto de vista del movimiento obrero CGT y 62 Organizaciones-, lo
que se verific en la profusa informacin brindada desde estas entidades
mediante narraciones, reportajes y publicacin de frondosas solicitadas. Lo
expresado se observ sobre todo en el tratamiento de hechos puntuales como
el asesinato de Jos I. Rucci o la ruptura entre Pern y Montoneros.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 85


NOTICIAS DE UN IDILIO PASAJERO:
LA NACIN Y EL REGRESO DE PERN

Juan L. CARNAGUI

Introduccin
Trabajar sobre la prensa escrita no siempre resulta una aventura sencilla.
Por el contrario, la gran mayora de este tipo de trabajos suelen dedicarle una
parte de ellos, no menos que sustancial, al anlisis exhaustivo de la fuente
que pretenden indagar. Esto suele suceder con mayor frecuencia cuando se
trabaja con una revista o peridico ignoto dado que, obligadamente, hay
que dedicarle un apartado a la presentacin del mismo. Por el contrario,
cuando lo hacemos con un peridico harto conocido, como bien puede ser
el diario La Nacin, podemos omitir este aspecto para concentrarnos en
otras cuestiones de nuestro inters, dando por sentado un conocimiento
generalizado sobre el lugar, la tradicin y el posicionamiento histrico que
ha representado este peridico a lo largo del tiempo. Si vale a modo de
aclaracin, siguiendo a Ricardo Sidicaro1, podra decirse que ha sido uno
de los diarios ms distintivo de los sectores propietarios del pas.

1. Sidicaro, Ricardo, La poltica mirada desde arriba. Las ideas del diario La Nacin
1909-1989, Buenos Aires, Sudamericana, 1993.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 87


Las noticias del diario La Nacin constituyen en s mismo un extenso
conjunto de fuentes para analizar. Qu informaban y cmo lo hacan cons-
tituye un registro determinado que articula el presente trabajo, en el que se
entiende a este peridico como una matriz decodificadora de los hechos
sociales que organiza el conocimiento sobre una realidad que al mismo
tiempo construye2. Las lneas que siguen intentaran desarticular esa
construccin de una realidad ficcionada, a partir del anlisis en concreto
del posicionamiento que adquiri La Nacin frente al retorno de Pern
tras sus largos aos de exilio. Si su regreso marc un hito en la historia
argentina, lo cierto es que, en forma similar, tambin signific un cambio,
no menos que evidente, en cmo La Nacin comenz a repensar no slo
al movimiento sino a su lder. As, comenzaban las primeras noticias de un
idilio, aquel que vincul al peridico ms tradicional de la Argentina con el
lder ms importante de la poltica de entonces, idilio que slo culminara
con la muerte de Pern.
Desprendindose de su pasado antiperonista, comenz desde 1972 a
vislumbrar a Pern como el poltico apropiado para la democracia que se
asomaba. En forma similar, 20 aos antes, la poltica econmica que haba
adoptado el peronismo en el gobierno fue pretexto suficiente para el acerca-
miento entre La Nacin y el lder que perdur entre 1952 y 1955. Una serie
de medidas tendientes a favorecer la produccin agropecuaria, que fueron
denominadas a posteriori como la vuelta al campo, despertaron elogios
y palabras efusivas en las columnas de unos de los peridicos ms crticos
al gobierno por aquel entonces. Este posicionamiento fue profundizndose
posteriormente con el apoyo de La Nacin al intento de permitir las explo-
taciones petroleras a empresas extranjeras. La coincidencia se consolid de
tal forma que incluso durante el conflicto con la Iglesia, as como luego de
los bombardeos de la Plaza de Mayo de junio de 1955, La Nacin mantuvo
una posicin que oscil entre la neutralidad y la adhesin al peronismo.
Finalmente, desde sus pginas se inform con moderacin el derrocamiento
de Pern y la instauracin de Revolucin Libertadora. A partir de all, por

2. Ibdem, p. 7.

88 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


necesidad y coincidencia poltica, comenz a buscar nuevos horizontes lejos
del lder y de su movimiento.

Del avin negro al retorno deseado. Violencia poltica y


divisiones dentro del peronismo

Dos palabras prefiguraban la profeca. Pern vuelve era el grito silen-


cioso que slo se callara con el retorno del lder. Era, al final de cuentas, la
expresin de deseo de todos sus seguidores. No ms que eso, un deseo que
slo hacia 1972 comenzara a consumarse. El largo camino del exilio al
poder3 estaba en marcha. Esta nueva etapa que se inicia con los retornos
y culmina trgicamente en 1976 -que Maristella Svampa caracteriz como
el populismo imposible4-, se vio marcada entre otras cosas por la apa-
ricin en la escena poltica de la juventud como un actor relevante. La
irrupcin juvenil en el peronismo oblig a que se formara una cuarta rama
del Movimiento Nacional Justicialista (MNJ), agregndose as a la rama
sindical, poltica y femenina respectivamente. Justamente, ser en la rama
juvenil del MNJ donde la consigna del peronismo revolucionario generar
los mayores consensos, y paradjicamente, tambin all se originar uno
de los frreos ncleos para su impugnacin. Estos disensos dentro de la
juventud adquirirn su fisonoma institucional en dos grandes marcos de
referencia para las jvenes peronistas: la Juventud Peronista y la Juventud
Peronista de la Repblica Argentina.
La oposicin a la autodenominada Revolucin Argentina constituy
un marco de referencia que mantuvo cohesionadas las filas de los jvenes.
Esta ltima afirmacin cabra ser matizada, ya que no deja de ser cierto que
existan fuertes discrepancias entre las diversas agrupaciones peronistas

3. Un excelente trabajo que aborda la temtica es el de Amaral, Samuel y Mariano


Plotkin, Pern del exilio al poder, Buenos Aires, Cntaro, 1993.
4. Svampa, Maristella, El populismo imposible y sus actores, 1973-1976, en: James,
Daniel (dir.), Violencia, proscripcin y autoritarismo (1955-1976), Buenos Aires, Sudame-
ricana, 2003.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 89


juveniles antes de 1973. Si bien durante la dictadura militar de 1966-1973
existi un eje que daba coherencia a todas estas militancias dispares, que
las articulaba implcitamente, y esto era la lucha por el retorno del lder, lo
cierto es que la paulatina apertura poltica que comienza en mayo de 1971
con el lanzamiento del Gran Acuerdo Nacional posibilit a su vez que esos
disensos emerjan claramente. Cuando el regreso de Pern empez a ser
considerado dentro de la agenda poltica, las diferencias sustanciales que
existan entre los proyectos que estaban en jugo fueron motivo suficiente
para desatar un enfrentamiento poltico que, como era comn para la poca,
se resolvera en trminos violentos.
Ahora bien, si con el GAN comienzan las luchas dentro del peronismo
por imponer nombres y ganar espacios entre las distintas fuerzas centrfugas
que convergieron dentro del movimiento en los aos de exilio del lder, lo
cierto es que tambin aquel marcar el inicio de una preocupacin compar-
tida entre Pern y Lanusse: qu hacer con la violencia? Claramente, desde
el Cordobazo en adelante, la irrupcin de una sociedad desafiante5 y de
organizaciones revolucionarias armadas marxistas y peronistas, comenzaron
a cuestionar violentamente a la dictadura militar que se mostraba incapaz
de resolver el problema en trminos polticos. El GAN buscara solventar
ste dficit integrando a Pern como el elemento central para frenar a las
organizaciones revolucionarias, aunque, como seala Amaral, el pacto ex-
plcito buscado por Lanusse tena por objeto apagar el fuego. La violencia,
sin embargo, era el mejor argumento de Pern para resistir la integracin
en los trminos impuestos por los militares6. De esta manera, siguiendo
a este autor, Pern deba convencerlos de que solamente l poda frenarla
(a la violencia), no porque pudiese controlarla, sino porque occidentales y
cristianos, l y su movimiento seran, a pesar de todo, la valla de contencin.

5. Torti, Mara C., Protesta social y Nueva Izquierda en la Argentina del Gran Acuerdo
Nacional, en Pucciarelli, Alfredo (Editor), La primaca de la poltica. Lanusse, Pern y la
Nueva Izquierda en tiempos del GAN, Buenos Aires, Eudeba, 1999,
6. Amaral, Samuel, Del exilio al poder: la legitimidad recobrada, en Amaral, Samuel y
Mariano Pltokin, op. cit., p. 303.

90 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


La violencia era el enemigo comn, pero mientras que Pern poda utilizarla,
Lanusse, por el origen de su poder, no7.
Desde 1969 en adelante, la autodenominada Revolucin Argentina
comenz a transitar el franco camino del fracaso. El tenso recambio in-
terno de Levingston por Lanusse a principios de 1971 evidenciaba que el
mismo gobierno militar que haba hablado de objetivos y no de plazos, el
que haba intentado relegar la poltica para tiempos ulteriores, deba ahora,
obligadamente, ceder ante su fuerza. El advenimiento de Lanusse daba paso
a la primaca de la poltica8, no por propio convencimiento sino ante la
incapacidad de gestionar una salida satisfactoria al elemento condicionan-
te de la poltica argentina de esos aos. El peronismo apareca, entonces,
como la vedette politique que acaparaba la primera plana de la discusin del
momento. Tal vez, el Gran Acuerdo Nacional haya constituido la apuesta
ms audaz del gobierno militar en el plano poltico, esto es, la integracin
del peronismo bajo nuevas reglas de juego. Queda an en el plano de los
interrogantes sin respuestas. Ms all de esto, lo cierto es que el regreso del
viejo lder evidenci una vez ms que, estando l en el pas, su figura man-
tena el magnetismo de otros tiempos, y que cualquier frmula poltica que
pretendiese ser exitosa deba incorporarlo como un elemento constitutivo.

De los fueros ntimos a noviembre del 72

El 8 de noviembre de 1972, entre los titulares de la primera pgina de


La Nacin, haba uno que se destacaba por sobre el resto: Anuncise que
el retorno ser el 17. As, el regreso de Pern a la Argentina tena una
fecha establecida, tal vez un mes ms tarde de lo que habra deseado, pero
sin dudas, utilizando el 17 como un elemento central en la escenificacin

7. Ibdem.
8. Parafraseamos una obra ineludible para repensar estos aos. Vase: Pucciarelli,
Alfredo, op. cit..

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 91


de su poder9. El por entonces delegado personal del ex presidente, Hector
Cmpora, era quien informaba la noticia. Lanusse deba reconocer que a
Pern le daba el cuero. El retorno estaba en marcha.
Anunciado el regreso, podra distinguirse en las hojas de La Nacin di-
versas voces en las que el peridico centr su atencin: por un lado aquellas
provenientes del peronismo, y por otra parte la de la rbita castrense. Por
sobre ambas, y colocada en un pedestal de imparcialidad, apareca la voz
misma del peridico que jugaba a realizar una y otra vez una sntesis entre
ambos posicionamientos. Entre las repercusiones del anuncio del retorno
de Pern en la rbita militar, la preocupacin de La Nacin se centr en
cul sera el posicionamiento que adoptara Lanusse frente a la noticia. En
este sentido, sealaba como algo positivo la predisposicin al dilogo del
presidente de facto alegando que el Jefe de Estado aadi que el gobierno
reafirma su vocacin de dilogo y que las puertas estn abiertas para el
beneficio de la Nacin y sus hijos10.
Lo que este peridico remarcaba en forma constante era una preocupa-
cin compartida con el gobierno militar ante las posibles manifestaciones
de los seguidores del lder que pudiesen concluir en actos subversivos:
El anunciado viaje de Pern al pas fue motivo en los medios castrenses de
reuniones y consultas. En ese mbito se advirti ayer la existencia de una
lgica expectativa, pero sobre todo, confianza en la capacidad operativa que
tienen las Fuerzas Armadas para mantener el orden interno ante cualquier
intento de alteracin11.
Sin duda, a partir del Cordobazo, los desafos de la protesta social, as
como los que planteaban las organizaciones armadas eran un elemento
fundamental a tener en cuenta por el gobierno militar. El anuncio del re-
torno de Pern agudiz los temores ante posibles desbordes que, segn lo
interpretaban las principales personalidades del rgimen, serviran como
el contexto preciso para que puedan aparecer acciones terroristas. Las

9. Al respecto vase Balandier, Georges, El poder en escenas. De la representacin del


poder al poder de la representacin, Barcelona, Paids, 1994.
10. La Nacin (en adelante L.N.), 08/11/1972.
11. L.N., 09/11/1972.

92 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


constantes reuniones de los altos mandos militares tendan, entre otras cosas,
a intentar desactivar cualquier tipo de iniciativas que pudiesen realizarse
en esa direccin: No trascendi lo tratado, pero se desprende que estuvo
relacionado con el anunciado retorno y las posibilidades de accin por parte
de grupos, perfectamente identificados, y que, segn informaciones que se
posee, procuraran realizar acciones tendientes a causar actos de sabotaje
y depredacin, ante el anuncio de que Pern vuelve, con el slo efecto de
intimidacin pblica. Se sita entre estos grupos a todos los de orientacin
ultraizquierdistas y a las llamadas formaciones especiales provenientes de
este sector, fundamentalmente12.
Otras de las preocupaciones del gobierno militar, compartidas por La
Nacin, se vinculaba a dos aspectos fundamentales: por un lado, cules eran
las actividades que Pern desarrollara a lo largo de su estada en especial,
si se reunira con Lanusse y con los partidos polticos-; y por otra parte,
la posibilidad de lograr una paz perdurable, entendiendo como un aspecto
fundamental para esto el posicionamiento que Pern puediera asumir ante
las organizaciones armadas. Este ltimo aspecto quedar pendiente hasta
su regreso definitivo el 20 de junio de 1973, a partir del cual su discurso
comenzar a alejarse de cualquier enunciado revolucionario. En cuanto al
primero de los aspectos sealados, fue el mismo Cmpora el encargado de
clarificar estas cuestiones, primero despejando las dudas sobre el posible
aterrizaje en otro aeropuerto que no fuera Ezeiza; el delegado personal ra-
tific: [que] el viaje finalizar en Ezeiza, el 17 de noviembre a las 1113.
A su vez, daba a conocer cules sera los primeros pasos que dara el lder
una vez arribado al pas: Anunci el delegado que, apenas producido el
arribo a Ezeiza, Pern dirigir desde el Hotel Internacional un mensaje al
pas, y que, entre las 18 y las 19 del mismo da, convocar a una conferencia
de prensa. Pern piensa pasar unas pocas horas en el Hotel Internacional,
afirm. () Despus Pern se dirigir a habitar la casa que el movimiento
peronista compr en Vicente Lpez, a diez cuadras de la residencia presiden-

12. Ibdem.
13. L.N., 10/11/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 93


cial de Olivos () Tambin anunci que Pern presidir el 20, una reunin
de trabajo en la que se invitar a participar a todos los jefes de las fuerzas
polticas y cvicas (entre stas mencion a la CGT y a la CGE)14.
A lo largo de los das previos al regreso de Pern, Cmpora debi res-
ponder cada uno de los interrogantes vinculados a la estada del lder en el
pas. En el nico caso que se llam a silencio fue cuando se le pregunt
acerca de una posible reunin entre el ex presidente y el teniente general
Lanusse, respondi: esa es una decisin de ambos15.
En la rbita castrense el anuncio del retorno provoc la movilizacin y
la preocupacin de los altos mandos militares. En este sentido, no result
extrao que una y otra vez aflorasen entre las pginas del peridico noti-
cias sobre reuniones entre los miembros del gobierno militar tendientes a
analizar el escenario poltico que se modificara notoriamente una vez que
Pern pisara suelo argentino: El teniente general Lanusse, en su condicin
de Comandante en Jefe del Ejrcito, consider ayer con los generales de
divisin la situacin originada por el anunciado retorno al pas de Juan
Pern y al respecto habra ratificado que en torno de esta eventualidad no
existe ningn acuerdo entre el Gobierno y el ex presidente16.
Por su parte, ante las vagas explicaciones del delegado personal de
Pern a la hora de informar sobre las actividades que se propona desarrollar
en el pas, el gobierno militar insisti fuertemente en que se dieran a conocer
esos detalles. As, el brigadier Bortot le haca llegar a Cmpora la siguiente
intimacin: En mi carcter de jefe de la Casa Militar de la Presidencia de
la Nacin, me veo precisado a reiterar el pedido que se le formulara, con
fecha 7 del corriente mes, relacionado con el anunciado arribo del seor
Juan Domingo Pern, requirindose informacin detallada del viaje, per-
manencia en el pas y actividades que se propone cumplir. Resulta necesaria
esa informacin, a la mayor brevedad posible, a fin de adoptar adecuada y
oportunamente las previsiones que hacen a las medidas de seguridad, tanto
en lo referente a la persona del seor Pern, como al resguardo del orden y

14. Ibdem.
15. Ibdem.
16. L.N., 12/11/1972.

94 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


la tranquilidad pblica, que es deber indeclinable e indelegable mantener y
que este gobierno de las Fuerzas Armadas asume en plenitud. Adoptar estas
providencias oportuna y eficazmente ha de contribuir a facilitar el propsito
de paz anticipado en reciente mensaje por el seor Pern17.
Frente a tal pedido, no fue Cmpora el encargado de despejar las dudas,
como lo haba sido con anterioridad, sino que se respondi a travs de un
comunicado orgnico del Movimiento Nacional Justicialista que fue reco-
gido por la prensa. En este, se volva a insistir en que el retorno de Pern se
produca en pos de la reconstruccin nacional, y de la unin y pacificacin
de los argentinos: el Movimiento Nacional Justicialista dio un comunicado
en el que reitera que el regreso de Pern a la Argentina tiene como finali-
dad contribuir a la reconstruccin nacional, debiendo, por consiguiente, ser
interpretado como prenda de unin y pacificacin nacional. Agregaba que
en la obtencin del propsito de pacificacin el peronismo no ser desviado
por ninguna provocacin no tergiversacin interesada en sus expresiones, y
concluye: Consiguientemente, no responder los agravios personales que se
han formulado que puedan expresar en el futuro contra sus dirigentes18.
A medida que el 17 se acercaba la preocupacin del gobierno militar
dej de centrarse en las actividades que desarrollara Pern en el pas. Por
el contrario, el problema empez a plantearse en torno a los seguidores del
lder que seguramente peregrinaran hasta el aeropuerto. Guardin del
orden por sobre todas las cosas, el gobierno de Lanusse no poda permitir
una masiva movilizacin de simpatizantes peronistas. En consecuencia,
y con el fin de remediar esta cuestin, se lanz un fuerte operativo de
seguridad utilizando el ya sancionado estado de sitio, y con la excusa de
garantizar la paz ante posibles actos terroristas no se permitirn reuniones
masivas en todo el pas, con lo cual se advirti que las fuerzas de seguridad
no permitirn el desplazamiento de vehculos y personas en gran nmero
hacia el aeropuerto de Ezeiza. La medida conducir a un mayor control de
la seguridad, ya que nadie podra prever se advirti- la infiltracin de

17. L.N., 13/11/1972.


18. L.N., 12/11/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 95


elementos terroristas entre la multitud. Fuerzas del Ejrcito, la Armada y la
Fuerza Area estn realizando movimientos para garantizar la continuidad
de diversos servicios19.
Algunos sectores dentro del peronismo fundamentalmente aquellos
encargados de la seguridad del acto- compartan con el gobierno militar el
temor ante posibles desbordes, o al menos con esas palabras escondan el
objetivo velado de marginar a ciertos grupos cuyos postulados comenza-
ban a ser cuestionados cada vez con mayor violencia. Jorge Osinde sera
el encargado de la seguridad, el mismo puesto que ocupara el 20 de junio
de 1973, en los trgicos acontecimientos de Ezeiza. En esta oportunidad,
en el primer regreso, Osinde estimaba factible poder controlar a mucha
gente en Ezeiza ante algunas afirmaciones enderezadas a perturbar el orden.
Soy el jefe de seguridad, respondi, y agreg que, como responsable del
dispositivo de seguridad, estimaba que, viniendo Pern en prenda de paz,
ningn hecho podra ensombrecer ese da el logro de la unidad nacional,
fin principal subray- de la venida de Pern a nuestro pas20.
En este doble registro de La Nacin entre los representantes y voceros
de Pern, y los hombres claves del gobierno militar, hubo una voz que se
mantuvo ausente y que slo se rompera dos das antes del regreso. La
aparicin de una solicitada del mismo Pern incorpor la voz del lder
como la autntica gua a seguir en los das que vendran. En ella se vuelve
a hacer referencia a la juventud maravillosa y se insta a que se mantenga
la calma. En un mensaje que apela a lo emotivo como eje articulador, Pern
mantiene algunas de las ambigedades propias del exilio, aquellas que slo
se despejara con su retorno definitivo: Pocos podrn imaginar la profunda
emocin que embarga a mi alma, ante la satisfaccin de volver a ver de
cerca a tantos compaeros de los viejos tiempos, como a tantos compae-
ros nuevos, de una juventud maravillosa que, tomando nuestra banderas,
para bien de la patria, estn decididos a llevarlas al triunfo (...) Tambin,
como en los viejos tiempos, quiero pedir a todos los compaeros de antes

19. L.N., 14/11/1972.


20. Ibdem.

96 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


y de ahora, que dando el mejor ejemplo de cordura y madurez poltica, nos
mantengamos todos dentro del mayor orden y tranquilidad. Mi misin es
de paz y no de guerra. Vuelvo al pas, despus de dieciocho aos de exilio,
producto de un revanchismo que no ha hecho sino perjudicar gravemente
a la nacin. No seamos nosotros colaboradores de tan fatdica inspiracin.
Agotemos primero los mdulos pacficos que, para la violencia, siempre
hay tiempo () Hasta pronto y un gran abrazo para todos21.
El 18 de noviembre, la portada de La Nacin al igual que la del resto
de la prensa nacional e internacional, estuvo eclipsada por la llegada de
Pern al pas. Su imagen junto a la de Rucci se difundi a lo largo y ancho
del territorio, y La Nacin comenzaba a apostar a la figura del lder como
un posible recambio siempre que mostrase sus sinceras intenciones de-
mocrticas. Si con la Revolucin Argentina terminaba un captulo de la
historia argentina, el retorno de Pern inicia uno nuevo no menos complejo,
signado por los recurrentes e infructuosos intentos de regenerar algunos de
los elementos que entre 1945 y 1955 haban sido exitosos. El populismo
imposible no fue ms que la consecuencia de una sociedad profundamente
transformada. Sin embargo, ante semejante panorama, la figura de Pern
se mantena impoluta en tanto asomaba como el nico hacedor posible de
un equilibrio perdurable.

La asuncin de Cmpora y Ezeiza

Luego de su breve estada a finales del 1972 Pern volva a la tierra del
exilio sabiendo que regresara a la Argentina prontamente. De noviembre
del 72 a junio del 73, el posicionamiento de La Nacin se ira acercando
cada vez ms a la figura del lder, y por analoga, a su movimiento. Sin em-
bargo, ms all de esa por ahora- tibia coincidencia el peridico mantena
alguna de sus ambigedades. El triunfo de Cmpora en las elecciones de
marzo de 1973, y su asuncin el 25 de mayo de ese mismo ao, definieron

21. L.N., 15/11/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 97


de algn modo la posicin de La Nacin frente al peronismo. La ceremonia
de traspaso de mando fue motivo suficiente para que se realizaran diversos
balances sobre las experiencias peronistas pasadas a la luz del peronismo
que emerga en ese instante. En este sentido, La Nacin presentaba una
lnea editorial positiva frente al futuro que se avecinaba. En concreto, vea
con buenos ojos el alejamiento discursivo del reciente presidente electo
respecto de la etapa del primer peronismo, que se complementaba con la
apelacin al dilogo multipartidario: Para estimar, pues, el mensaje en lo
que contiene como proyeccin hacia el futuro del pas ha de tomarse como
punto inicial no la exaltacin partidista del perodo gubernativo corrido entre
1946 y 1955, sino la experiencia que treinta aos de vida poltica de los
cuales aquel perodo es apenas un tramo menor- colocan en la voluntad del
nuevo presidente al indicar que el camino hacia la grandeza nacional no
puede ser la obra de slo una fuerza poltica, aunque sea mayoritaria. Esta
idea representa un verdadero replanteo de la tesis predominante en aquellos
nueve aos. La actitud mental mantiene coherencia con las posiciones de
coincidencia multipartidarias reiteradas en los ltimos tiempos por el partido
del cual proviene el presidente de la Repblica22.
Sin embargo, a la hora de hacer un balance general sobre la totalidad del
mensaje inaugural de Cmpora, las preocupaciones propias de La Nacin
dejaron de centrarse en cuestiones de poltica global para acercarse a sus
intereses ms ntimos y profundos. Como era de esperarse, entonces, apareci
un discurso cuyas preocupaciones se inclinaban al mantenimiento de ciertas
garantas constitucionales, aunque con un tono marcadamente liberal. En el
momento de emitir un juicio global sobre la totalidad del mensaje, digamos
que en el cuadro terico las piezas del conjunto siempre parecen positivas,
aunque a no pocas de ellas puedan contraponerse los resultados negativos
con que la gestin prctica ha rebatido las promesas doctrinarias. Pero ms
all de los aspectos particulares de todo el proyecto que el mensaje comporta
hay que anotar la importancia de ciertas lneas de orientacin concernientes
a la libertad de prensa y al respeto prometido hacia quienes discrepan con

22. L.N., 26/05/1973.

98 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


la filosofa del nuevo gobierno. Sobre esas lneas se articula la posibilidad
de una etapa creadora en la vida de los argentinos. Entremos en ella con el
nimo de que el deseado bienestar colectivo florezca en medio del fortale-
cimiento de la dignidad personal de cada ciudadano23.
Sin embargo, el triunfo y la asuncin de Cmpora no tuvo, en la infor-
macin de La Nacin, la gravitacin que concitaba la figura de Pern y su
regreso al pas. En los das anteriores al mircoles 20 de junio, las pginas
de La Nacin se vieron inundadas de diversas solicitadas. La Comisin
organizadora del regreso definitivo del General Pern a la Patria, las 62 Or-
ganizaciones, la Rama Femenina, y el Ministerio de Bienestar Social, entre
otros, manifestaban el jbilo ante el advenimiento del da establecido para
el retorno de Pern. Sin embargo, la alegra compartida no poda esconder
las fuertes divisiones que presentaba el peronismo dentro de sus filas, que
para 1973 se resolvan cada vez en forma ms violenta. No habra que per-
der de vista, que las tensiones entre los distintos proyectos posibles dentro
del peronismo se agudizarn en paralelo al proceso de normalizacin del
Movimiento Nacional Justicialista, cuyo fin era lograr la legalizacin del
partido. ste comenz, como seala Ladeuix, cuando la secretara general
del MNJ fue ocupada por Jorge Paladino24 en octubre de 1970, aunque el
momento en el cual se llevar a cabo los pasos determinantes en la direccin
deseada se producirn luego de que Paladino sea reemplazado por Hctor
Cmpora en noviembre de 1971. En enero de 1972, la justicia electoral
reconoca al Partido Justicialista en todo el pas y comenzaban las pujas
para definir las candidaturas. Este momento en particular, durante el cual
el justicialismo entr en pleno proceso de institucionalizacin, ser teln
de fondo de la lucha entre el proyecto de un peronismo revolucionario y el
proyecto de la patria peronista, que paulatinamente asumir un carcter
estrictamente anti-revolucin. Cuando Pern planteaba en julio de 1972 que
no hay peronismo y antiperonismo. La antinomia es entre la revolucin y

23. L.N., 26/05/1973.


24. Ladeuix, Juan I., Entre la institucionalizacin y la prctica. La normalizacin del Partido
Justicialista en la Provincia de Buenos Aires. 1972-1973, en: http://historiapolitica.com

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 99


la contrarrevolucin25, unos vean en sus palabras el respaldo al proyecto
revolucionario y otras un fuerte espaldarazo para oponerse a los enemigos
internos. Esta ambivalencia discursiva comenzar a definirse claramente
a favor de uno de estos proyectos a partir del retorno del lder. Su discurso
transmitido en cadena nacional al da siguiente de los acontecimientos de
Ezeiza omiti mencionar posibles responsables, pero no dud a la hora de
sealar la infiltracin: Los que ingenuamente piensan que pueden copar
nuestro movimiento o tomar el poder que el pueblo ha reconquistado, se
equivocan () Por eso deseo advertir a los que tratan de infiltrarse en los
estamentos populares o estatales, que por ese camino van mal26.
El mismo Pern que haba apostado a los mecanismos extrainstitucionales
de la poltica para que el movimiento siga vigente a pesar de la proscripcin,
y el mismo que alent a las formaciones especiales en su exilio, plantaba
ahora un discurso legalista. Hay que volver al orden legal y constitucio-
nal como nica garanta de libertad y justicia () Cada argentino, piense
como piense y sienta como sienta, tiene el inalienable derecho a vivir en
seguridad y pacficamente. El Gobierno tiene la insoslayable obligacin
de asegurarlo. Quien altere este principio, sea de un lado o de otro, ser el
enemigo comn que debemos combatir sin tregua, porque no ha de poderse
hacer ni en la anarqua que la debilidad provoca ni en la lucha que la into-
lerancia desata27.
En definitiva, de acuerdo a su formacin militar le era inconcebible que
sea disputado el monopolio de la violencia, pero por sobre todas las cosas que
se le cuestionara la centralidad de su figura en la conduccin del peronismo.
En este sentido, en el mismo discurso del 21 de junio comienza a aparecer
otro elemento distintivos que terminar por consolidarse el 1 de mayo de
1974 cuando increpe a los imberbes, esto es, la distincin entre los viejos
peronistas, aquellos que Juan Carlos Torre ha denominado la vieja guardia

25. Frase de Pern citada por Liliana de Riz en su libro Retorno y derrumbe, recogida
por Calveiro, Pilar, Poltica y/o violencia. Una aproximacin a la guerrilla de los aos 70,
Buenos Aires, Norma, 2005, p. 43.
26. L.N., 22/06/1973.
27. Ibdem.

100 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


sindical28, y la juventud maravillosa que ahora pareca haber dejado de
serlo. Los peronistas tenemos que retornar a la conduccin de nuestro mo-
vimiento. Ponerlo en marcha y neutralizar a los que pretenden deformarlo de
abajo o desde arriba. Nosotros somos justicialistas. Levantamos una bandera
tan distante de uno como de los imperialismos dominantes. () No hay nue-
vos rtulos que califiquen a nuestra doctrina, ni a nuestra ideologa: somos
los que las veinte verdades peronistas dicen. No es gritando la vida por
Pern que se hace patria, sino manteniendo el credo por el cual luchamos.
Los viejos peronistas lo sabemos. Tampoco lo ignoran nuestros muchachos
que levantan banderas revolucionarias. Los que pretextan lo inconfesable,
aunque cubran sus falsos designios con gritos engaosos, o se empeen en
peleas descabelladas, no pueden engaar a nadie29.
Pern volva sabiendo a cul de los proyectos divergentes dentro su
movimiento apostara. Sus intervenciones comenzarn, cada vez con mayor
claridad, a dar guios inequvocos sobre las nuevas reglas de juego y los
mrgenes posibles de la poltica. En estos nuevos marcos establecidos por
la llegada del lder, la prctica radicalizada que pregonaba la revolucin
comenzar a ser impugnada violentamente. En su apelacin al orden demo-
crtico, se fue erigiendo como la principal barrera a una posible revolucin,
y esto fue rpidamente distinguido por La Nacin. Si este peridico haba
insistido en que Pern diera cuenta de sus credenciales democrticas, luego
del discurso del 21 de junio, pero fundamentalmente despus del 1 de mayo
de 1974 una vez sucedido el conflicto pblico con Montoneros, esa deuda
estaba saldada. En el contexto del momento era mejor el malo conocido,
Pern, que una posible revolucin por conocer. No resulta extrao entonces
que luego de los incidentes de Ezeiza las editoriales de La Nacin simpa-
tizaran profundamente con las palabras del lder: El hombre que es dueo
del ms vasto poder poltico en la Argentina de hoy ha contribuido ya a

28. Torre, Juan C., La vieja guardia sindical y Pern. Sobre los orgenes del peronismo,
Buenos Aires, EDUNTREF, 2006.
29. L.N., 22/06/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 101


crear condiciones capaces de hacer inadecuadas las analogas crticas entre
el peronismo de 1973 y el de la poca ms abrupta30.
El posicionamiento de La Nacin quedaba definido. Pern y el peronis-
mo eran en 1973 para este diario, algo bien distinto de lo que haban sido
en la poca ms abrupta, aquella transcurrida entre 1945 y 1955. Ahora
bien, si precisamente La Nacin planteaba como un halago que el pero-
nismo ya no era lo que fue, tamaa apreciacin debera haber despertado
cierta incomodidad entre sus seguidores. Cmo vea, en aquel entonces,
el peridico ms representativo de los sectores tradicionales al movimiento
ms representativos de los sectores populares? Cules eran los motivos
por los que ahora apostaba a su continuidad? Entre otras cuestiones, estos
interrogantes nos remiten a uno de mayor alcance: Qu es el peronismo?,
aparece entonces, como aquella pregunta que mantiene vigente su carcter
irresoluble. Ms all de esto, el idilio se construy en base a la coincidencia
en ciertos aspectos significativos para ambas partes.

La muerte de Pern y el fin del idilio

Si la renovada esperanza puesta por La Nacin en la figura de Pern como


el nico posible normalizador de la agitada vida poltica del momento
resultaba ser una novedad, no result para nada llamativo que, luego de la
muerte del lder, sucumbiese tambin ese idilio. Lo cierto es que rpidamente
el peridico comenz a adquirir un posicionamiento abiertamente opositor
al gobierno de Isabel Martnez, encontrando en algunos de los miembros
de su gabinete como fue el caso de Jos Lpez Rega- figuras a partir de la
cuales articular su posicionamiento crtico.
Ahora bien, cabra preguntarse entonces, sobre la base de qu elemen-
tos se fue construyendo el efmero idilio de La Nacin y Pern. Sin lugar
a duda, uno de los ms significativos guarda una estrecha relacin con el
diagnstico compartido entre ambos sobre la sociedad de aquel entonces.

30. L.N., 23/06/1973.

102 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


En este sentido, el accionar de las organizaciones armadas y las violentas
disputas dentro del peronismo constitua las principales preocupaciones
compartidas por Pern y La Nacin que, hacia 1974, se instalaron como
las primordiales cuestiones de la agenda poltica. Como bien destaca Jos
Benclowicz, la democracia que se inauguraba deba servir para contener la
radicalizacin y combatividad popular que minaba las bases de la acumula-
cin capitalista31. En definitiva, si La Nacin apostaba a la figura de Pern
era porque en l se concentraba la nica alternativa institucional capaz de
garantizar las reglas fundamentales del orden establecido. Qu entenda La
Nacin por democracia, y cmo su significado fue cambiando a lo largo del
tiempo y acomodndose a diferentes coyunturas constituye un trabajo en s
mismo. Claro est, que en este momento, por ella entenda aquella forma
de gobierno que garantizase la rentabilidad empresaria y que equilibrase los
cuestionamientos y la capacidad de lucha de los trabajadores. Acomodando
ese significado a diversas coyunturas, incluso brindando su apoyo a ms de
un gobierno militar en nombre de la democracia, coincidieron con Pern
cuando vieron en l la figura que actuase como el dique de contencin ante
una sociedad movilizada mucho ms all de las organizaciones armadas.
Justamente, luego de su muerte en julio de 1974 La Nacin comenzar a
transitar el rpido camino a la oposicin, alejndose de aquel gobierno que
inicialmente haba apoyado. Esto no debe entenderse como un elemento
contradictorio. Por el contrario, si Pern garantizaba cierta estabilidad, su
sucesora en la presidencia, Mara Estela Martnez de Pern, era para La
Nacin- la garanta del caos. Con un margen de maniobra cada vez ms re-
ducido ante la agudizacin de los conflictos internos dentro del peronismo,
cuestionada fuertemente por las vinculaciones entre el aparato del estado y
la represin de grupos paraestatales como la Triple A, La Nacin comenz
a hacer mella a partir de la fuerte oposicin a algunos de sus ms cercanos
ministros como Jos Lpez Rega o Celestino Rodrigo.

31. Benclowicz, Jos D., La Nacin y el consenso: del tercer peronismo al golpe del
76, en: Taller. Revista de Sociedad, Cultura y Poltica, Vol. 7 N 20, Buenos Aires, abril
de 2003.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 103


Sin embargo, como bien seala Benclowicz, a partir de 1975 La Nacin
no sera tan slo un rgano de la prensa opositora sino que paulatinamente
comenzar a constituirse en uno de los eslabones claves en la generacin
de un consenso en torno a un posible golpe. Es entonces cuando desde sus
pginas comienza a montarse una campaa propagandstica dentro de la que
se destacaba el empleo de estereotipos, es decir, imgenes fijas e indepen-
dientes de la experiencia, a los que se suele hacer referencia bajo trminos
despectivos. El delincuente subversivo, sealado como el enemigo de
la sociedad, es el paradigma de este modelo32. A partir de este elemento
en particular, el de la subversin, La Nacin desarrollar una accin de
desgaste sobre un gobierno por dems erosionado debido a sus propias
limitaciones. Entre estas ltimas, bien podra destacarse la incapacidad de
desarrollar un plan econmico tendiente a contener la fuerte predisposicin
a la contestacin social. Por el contrario, las medidas adoptadas por el en-
tonces Ministro de Economa Celestino Rodrigo, no hicieron ms avivar
las llamas de una sociedad que an mantena vigente una fuerte gimnasia
contestataria que slo sera subordinada luego de la dictadura militar que se
aproximaba con peligrosa rapidez. El plan econmico conocido como el
Rodrigazo provoc, no slo el aumento extraordinario de la inflacin, sino
tambin una fuerte oposicin que culmin, a los pocos das de anunciadas
las medidas, en el primer paro general realizado a un gobierno peronista.
Con esta huelga conclua la presencia de Rodrigo y Lpez Rega en el gabi-
nete, a la vez que comenzaba a delinearse con claridad, como un horizonte
posible, la irrupcin militar.
Esta ltima alternativa represent para La Nacin la salida ms acertada ante
el (des) gobierno de Mara Estela Martnez de Pern. Sin embargo, como
adelantamos en las lneas anteriores, no fue un espectador pasivo sino que asu-
mi un rol protagnico en la elaboracin de un consenso en torno a la futura
dictadura. A la campaa antisubversiva y la frrea oposicin a figuras claves
del gabinete, habra que agregarle su adhesin y adulacin a la dictadura chilena
con motivo de la visita de Pinochet al pas. En este contexto, el posicionamiento

32. Ibdem, p. 125.

104 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


que asumi La Nacin destacaba que el ilustre husped es, antes que nada, un
destacado militar de carrera al que slo una singular coyuntura histrica, que
puso en peligro la pervivencia de las instituciones democrticas tradicionales en
el pas hermano lo sac del austero mbito castrense para proyectarlo en el difcil
campo de la actividad poltica33. Destacar la figura de Pinochet como defensor
de la democracia no resuena como una contradiccin si es ledo en las letras de
molde la La Nacin. Por el contrario, este tipo de argumentacin result una
constante en ste peridico ante los sucesivos golpes de estado. Pero en 1975 no
poda sino entenderse como una invitacin para que se terminase abruptamente
con un gobierno democrtico.
Despus de las huelgas tras el Rodrigazo y las renuncias de Rodrigo y
Lpez Rega, desde las pginas de La Nacin comenzar a marcarse la tem-
tica de la agenda poltica. As, la informacin sobre la dinmica cotidiana de
la poltica partidaria comenzar a quedar relegada ante la mayor presencia
entre los titulares de reuniones militares y de informacin fundamentalmente
relacionada a la vida castrense. El golpe estaba en marcha. Se estaba es-
perando por la construccin de una opinin pblica favorable que diera un
espaldarazo, an en forma silenciosa, a la dictadura que vendra. Entre los
distintos pilares sobre los que reposaba el consenso de la dictadura militar,
aquel que representaba La Nacin fue uno de los ms slidos y duraderos.

Conclusiones

Como en toda historia de amor, como en todo romance, los finales bien
pueden ser de lo ms variados. Juramentos rotos, lealtades y traiciones son,
la mayor de las veces, moneda corriente cuando nos referimos a cuestiones
del corazn. Pero esta relacin en especial, este idilio temporario que uni a
La Nacin con el peronismo, tuvo sus particularidades. Hemos intentado dar
cuenta de ellas a lo largo de estas pginas. Vale, a modo de sntesis, distinguir
la principal singularidad de este idilio, esto es, las razones que motivaron

33. L.N., 18/04/1975. Tambin citado por Benclowicz, op. cit., p. 126.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 105


el acercamiento de La Nacin hacia el peronismo. En este sentido, habra
que decir que fue un romance basado en el inters ms fro y calculador,
y no en profundos y sinceros sentimientos. Claramente, era La Nacin la
parte ms preocupada por mantener vigente esta relacin mientras el saldo
continuase siendo beneficioso. Al fin de cuentas, fue un amor fingido y como
tal, no durara demasiado, en parte, debido a los cambiantes sentimientos
del peridico, en fin, a su fcil enamoramiento.
Lo cierto es que La Nacin supo ver en el regreso del peronismo al poder
y en la figura de Pern la alternativa ms slida para contener los impulsos
transformadores que, desde diversos mbitos de la sociedad de aquel enton-
ces, bregaban por nuevos horizontes de los cuales, ms de uno, postulaba
al menos la transformacin del orden establecido y en otros casos la salida
del capitalismo. Pern era la carta fuerte que el peridico jugaba en contra
de cualquier tentativa que pudiese modificar los marcos establecidos para
la libre empresa y el mantenimiento de la rentabilidad empresarial.
Con la muerte de Pern sucumban las razones para mantener en pi el
idilio que los haba unido, a la vez que se abra un nuevo contexto para que
La Nacin buscase otras posibilidades en las cuales depositar su confianza y
sus esperanzas. A partir de 1975 se ira haciendo cada vez ms evidente que
una nueva relacin estaba surgiendo, aquella que unira por un largo tiempo
a este peridico con el gobierno militar instalado el 24 de marzo de 1976.
No resulta extrao entonces, que el primer editorial de aquella trgica etapa
que se inaugur con el golpe de estado sirviese como justificativo para la
irrupcin militar: En la madrugada de ayer concluy el desmoronamiento
de un gobierno cuya nica fortaleza consista, en los ltimos meses, en el
empeo que para sostenerlo pusieron quienes no compartan sus propsitos.
Nunca hubo en Argentina un gobierno ms sostenido por sus opositores.
Tal paradoja se produjo porque donde las autoridades ahora sustituidas slo
vieron el botn de un vencedor electora, la totalidad del pas vio la posibilidad
de una consolidacin institucional34. Una vez ms, como tantas otras veces,

34. L.N., 25/03/1976. Citado tambin en: Daz, Cesar y otros, La Nacin y la construccin
del gran cambio en: Daz, Cesar, La cuenta regresiva. La construccin periodstica del
golpe de Estado de 1976, Buenos Aires, La Cruja, 2002, p. 95.

106 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


La Nacin, apelando a la Constitucin y a las instituciones democrticas,
apoyaba no a quienes la cuestionaban sino a quienes la supriman.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 107


LA OPININ: UNA MIRADA SOBRE PERN
Y LOS PERONISTAS

Marcelo FONTICELLI

La Argentina de los aos setenta cierra de manera traumtica un proce-


so poltico conflictivo que para algunos comienza en 1946 y para otros en
1955, con la aparicin de Pern y del peronismo o con el exilio del lder y
la proscripcin del movimiento. Por entonces, y en lneas generales, en la
sociedad argentina existan tan slo dos interpretaciones sobre el punto de
partida de la fatalidad. Durante aos se construy poltica sobre la base de
esta dicotoma insalvable.
Para 1972, esta dualidad se encuentra en estado de ebullicin. A las viejas
antinomias se le agrega una nueva: el enfrentamiento entre peronistas que
comparten al lder pero difieren en proyectos. Es decir, al eje peronismo-
antiperonismo, se le incorpora el eje patria socialista o patria peronista. La
Argentina se encuentra al borde del abismo, a las puertas de un conflicto
poltico cuyas consecuencias, dolorosas, an perduran.
Es en este proceso histrico donde surge un medio cuya importancia no
guarda relacin con su tiempo de existencia. Su originalidad, la personalidad
de su mentor, la variedad y excelencia de su redaccin ya se analizaron de
manera exhaustiva en numerosos trabajos y publicaciones. Pocos diarios
lograron trascender su tiempo como La Opinin.
El diario es concebido como un espacio de diversidad ideolgica. La
misma que est presente en las calles. En consecuencia, redaccin y socie-

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 109


dad conforman un mismo entramado poltico y social. La Opinin es un
verdadero termmetro de la temperatura poltica. De aqu su importancia
como fuente: permite arrojar luz sobre este proceso histrico. Pocos medios
pueden reflejar la intensidad y la radicalizacin de las posturas entre los
aos que van desde el primer regreso de Pern hasta su muerte. He aqu el
objetivo del presente artculo: observar desde las pginas de La Opinin el
final de una etapa de la poltica local1.

La Opinin

Sin talleres ni imprenta propia. Sin fotografas y con una seccin de


deportes muy pequea. Una redaccin extremadamente heterognea desde
lo ideolgico y en cuanto a estilos periodsticos. Con la clara intencin
de convertirse en el complemento de otros medios ya consolidados. Con
un diseo pesado, cargado de letras y de algunos dibujos. Notas firmadas,
suplemento cultural de envergadura y suculentos sueldos. Y como si todo
esto fuera poco con un director como Jacobo Timerman, todo un personaje
de los medios. A esa altura de su vida: un mito del periodismo grfico. Con
estas caractersticas, La Opinin, sale a la calle por primera vez el 4 de
mayo de 1971.
Jacabo Timerman ya es un reconocido periodista antes de convertirse en
el director de La Opinin. Su fama se fue construyendo a travs de su labor
en innumerables medios grficos en los que particip en calidad de redactor,
columnista y director. Su vida y personalidad fueron partes constitutivas
de los medios que dirigi. Quizs La Opinin haya sido un fiel reflejo de su
propia existencia: su arrogancia, sus premisas ideolgicas, sus desplantes, su
contricin al trabajo, su antiperonismo, su aprecio por la cultura, quedarn

1. Para un abordaje del primer retorno de Pern donde se utilizan como fuentes los
diarios La Nacin y La Opinin vase Gonzlez Alemn, Marianne, Le premier retar de
Pern: charisme et mobilisation populaire en novembre 1972, en Nuevo Mundo Mundos
Nuevos, Debate, 2008 (en lnea). Puesto en lnea el 12 julliet 2008 (www.nuevomundo.
revues.org/index39102).

110 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


selladas de alguna manera en las pginas del diario. De aqu la importancia
de trabajar primero al creador y despus al peridico.
Nos basaremos en dos textos. El primero es el de su amigo personal
y compaero de muchos de sus emprendimiento periodsticos, Abrasha
Rotenberg2, y el segundo, la biografa, excelente por cierto, de Graciela
Mochkofsky3.
La polmica, su humor cido, su poca necesidad de quedar bien frente a
los dems, su intencin de demoler a cualquier contrincante en una discusin,
an cuando el tema no fuese de su inters, definen en parte la personalidad
de Timerman: Jacobo posea un talento singular para descubrir las debilida-
des del adversario y una innata habilidad para el ataque: usaba su poderosa
artillera dialctica para arrinconar al contrincante y no cesaba de hostigarlo
hasta que lo venca. Disfrutaba de la polmica y dominaba el pensamiento
lgico con habilidad pasmosa, porque fundamentalmente le interesaba dis-
cutir, vencer y sobre todo ubicarse en el centro de las polmicas4.
Con el paso de los aos habr que agregarle cuotas cada vez ms impor-
tantes de pragmatismo ideolgico5 y fuertes ansias de insertarse y triunfar en
una sociedad que jams dejar de tener en cuenta su condicin de judo.
Es Graciela Mochkofsky quien nos introduce en la vida de un Jacobo
Timerman maduro, que sale del crculo de amistades y medios judos para
intentar, como sostiene la autora, ser parte del poder.
No es motivo del presente trabajo realizar una exhaustiva investigacin
acerca de la carrera laboral de Jacobo Timerman. Slo apuntaremos algunos

2. Rotenberg, Abrasha, Historia Confidencial, La Opinin y otros olvidos, Buenos Aires,


Sudamericana, 1999.
3. Mochkofsky, Graciela, Timerman, el periodista que quiso ser parte del poder (1923-
1999), Buenos Aires, Sudamericana, 2003.
4. Rotenberg, op.cit. pp 15.
5. De nuevo citamos una ancdota relatada por su amigo Abrasha Rotenberg: recuerdo
que tras una prolongada tertulia literaria en la que Jacobo expuso brillantemente una tesis
opuesta a la que noches atrs haba desarrollado ante otros interlocutores, me atrev a
preguntarle, algo perplejo, sobre esta evidente paradoja. Me contesto: Yo puedo sostener
una tesis y tambin la contraria, y convencer en ambos casos de que tengo razn. Tal vez
en estas experiencias ldicas se encuentre la respuesta a algunas de sus contradicciones,
o explique cierto descreimiento sobre la existencia de verdades absolutas (Rotenberg,
op. cit., p. 21).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 111


rasgos de su trayectoria. En los primeros aos de la dcada del 40 comienza
su labor periodstica en el semanario Que, cuyo mentor es Rogelio Frigerio
con quien se reunir en varias oportunidades a lo largo de su vida. Persegui-
do por Ral Apold, el temible Secretario de Medios de Pern es confinado
a trabajar en la seccin turf del diario Noticias Grficas. Esta situacin de
persecucin y desprestigio laboral no har ms que profundizar su antipe-
ronismo, tanto al movimiento poltico como a su lder, a quienes ubicar
en las antpodas de sus convicciones ideolgicas.
Timerman trabaja tambin como crtico literario en la revista Comentario
y en France Presse, La Razn y Clarn. Incursiona en la televisin con un
programa periodstico llamado Sala de Periodistas. El Mundo, diario afn al
Partido Comunista lo tiene como redactor antes de pasar por Primera Plana
y Confirmado desde donde persiste en su tarea por desgastar al gobierno
de Illia y apoyar abiertamente al sector Azul del Ejrcito. Por ltimo, antes
de crear La Opinin, ejerce la direccin de El Diario, una experiencia por
dems efmera en la provincia de Mendoza. Ya para 1970 Jacobo Timer-
man es sinnimo de prensa escrita: el mito se haba creado6. Su cercana
al poder, tambin.
Pero Timerman tena un sueo que la fallida experiencia mendocina le
haba impedido cumplir: un diario propio, La Opinin. Un medio llamado
a modificar ciertas reglas vigentes hasta entonces del periodismo grfico7.
Segn Abrasha Rotenberg, este medio nace con un costo inicial de cuarenta

6. Para ms datos acerca de la vida laboral de Jacobo Timerman antes de la creacin


de La Opinin, la lectura de la biografa realizada por Graciela Mochkofsky es muy re-
veladora.
7. Ana Julia Ramrez sostiene que: Ya en las formas que elige para presentarse, La
Opinin rompe con los canones tradicionales de la prensa peridica argentina y pone de
manifiesto todas sus pretensiones modernizadoras: seleccionar y analizar las noticias
verdaderamente impotante; dejar opinar y crear opinin, generar placer en la lectura,
ampliar el campo temtico de la informacin, mirar al mundo sin exclusiones geogrficas
o ideolgicas (Ramrez, Ana J., Un cruce de Palabras: La Opinin frente a las elecciones
del 73, en Pucciarelli, Alfredo (Editor), La primaca de la poltica, Buenos Aires, Eudeba,
1999, p. 316.

112 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


mil dlares. El aporte financiero principal lo hace David Graiver8. El 4 de
mayo de 1971 el primer nmero gana la calle9.
La Opinin pretenda ser el segundo diario de la clase media argentina.
En la visin de Jacobo Timerman ese sector social vido de lecturas no
buscara en este medio la informacin comn. Cmo lograr que la gente
compre otra publicacin? Rotenberg sostiene que la idea de Timerman era
seducir al lector mediante un tipo de informacin y comentarios inhalla-
bles en otras publicaciones (.) en pocas semanas La Opinin se consagr
como el peridico imprescindible para lo intelectuales, artistas, estudiantes,
empresarios, polticos, militares y todo aquel que anhelaba pertenecer a la
gran lite de los bien informados10.
Se habl ya del director y del medio. Ahora es tiempo de detenerse en
la conformacin de la redaccin. Timerman encarg el armado del staff
a Horacio Verbitsky y los hermanos Julio y Juan Carlos Algaaraz. De la
lista confeccionada por estos periodistas, rechaz a Rogelio Garca Lupo y
recomend a Osiris Troiani y Julio Ardiles Gray.
Ms all de los nombres que dan comienzo al diario casi todos eran
militantes peronistas o de izquierda, tenan relaciones estrechas con esos
militantes o, cuanto menos, simpatizaban con ellos. Los periodistas sin
compromiso poltico eran escaso y resultaban sospechosos: no se conceba
que, en una poca de proyectos colectivos y revulsin poltica, un perio-
dista no adhiriera a algn bando. Verbitsky militaba en la FAP, las Fuerzas
Armadas Peronistas, que luego, como l mismo, desembocaran en Monto-
neroslos Algaaraz depositaban sus simpatas en la izquierda peronistas.
Luis Guagnini, otro joven propuesto por los hermanos y Verbitsky, vena
del trotskismo y se acercaba a Montoneros. Osvaldo Tcherkaski a quien

8. David Graiver era junto con Timerman y en menor medida Abrasha Rotenberg los
dueos de las acciones de La Opinin. Su crecimiento vertiginoso en el mundo de las
finanzas lo convertiran en una figura conocida en los primeros aos de los setenta. Se
lo vincul con Montoneros y muere en un accidente areo en su avin privado en los
Estados Unidos el 7 de agosto de 1976.
9. El diario tuvo una tirada promedio superior a los 40.000 ejemplares en 1974 y a los
60.000 en 1976 (Cfr. Ford, A., Rivera, J. B., y Romano E., Medios de comunicacin y cultura
popular, Buenos Aires, Legasa, 1985, p. 32).
10. Rotenberg, A., op. cit. p. 49.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 113


Timerman haba hecho renunciar a la secretara de redaccin de la revista
Siete Das, haba militado en la Juventud Comunista y luego en el Partido
Comunista Revolucionario11.
A los que habra que sumarles toda una serie de periodistas de nombre
y talento ya reconocidos y cuya simpata por las ideas de izquierda eran
notorias y mayoritarias, salvo algunas excepciones. En la redaccin de La
Opinin trabajan en esta primera etapa Roberto Cossa, Toms Eloy Mart-
nez, Osvaldo Soriano, Carlos Ulanovsky, Ramiro de Casabellas, Rodolfo
Terragno, No Jitrik, Jos M. Pasquini Duran, Juan Gelman, Juan C. Por-
tantiero, Zelmar Michelini, Francisco Urondo, Andrs Bea, Roberto Garcia,
Kive Staiff, Daniel Muchnik, Leopoldo Moreau, Ariel Dorfman, Mariano
Grondona y Miguel Bonasso.
Diversidad y conflicto son las palabras ms apropiadas para definir la
primera etapa del diario, la que va desde su creacin hasta 1974. La diver-
sidad era un motivo de orgullo para Jacobo Timerman. Para el director, las
diferencias de opiniones del medio no hacen ms que enriquecer sus pginas,
dotar al diario de una inteligencia, de un matiz moderno que reclamaba la
clase media ilustrada y que no encuentra en otras publicaciones. Timerman
sabe que la diversidad, que la radicalizacin de su redaccin puede traer
inconvenientes, pero crea poder manejar la situacin. Pero como sostiene
Verbitsky en una entrevista realizada por Jorge Bernetti, Timerman esti-
mulaba este opinionismo, lo que creo que es un merito de l, pero lo que
pasaba tambin era que luego se le iba de las manos. Tena el enorme merito
de suscitar cosas que de golpe no poda controlar12. Como veremos ms
adelante, Timerman no ser el nico en generar opiniones que ms tarde
no puede controlar.
La Opinin nos permite, quizs como ningn otro diario, analizar una
etapa extremadamente conflictiva. Sus pginas otorgan luz al proceso de
radicalizacin poltica, y a la posterior derechizacin que se lleva a cabo,

11. Mochkofsky, G., op .cit., p. 153.


12. Bernetti, Jorge, La Opinin era un Instituto Di Tella periodstico, en Oficios Terrestres,
N 1, Facultad de Periodismo y Comunicacin Social, UNLP, 1995, p. 15.

114 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


con singular simetra temporal, tanto en la redaccin como en la sociedad
argentina.

Del primer regreso de Pern a la campaa de marzo de 1973

El regreso del General Pern a la Argentina puede interpretarse de dos


maneras: como el fin del proceso de exilio y construccin del mito, o bien,
como el tiempo en que la proscripcin concluye y Pern deja de ser un mito
para muchos de sus seguidores. Un Pern ms real, ms concreto; un lder
que debe conducir un movimiento poltico extremadamente heterogneo
ya no desde una cinta de audio o video, sino desde una realidad poltica
concreta. Se plante al principio del trabajo que La Opinin es una reserva
de fuentes escritas que permite analizar no slo la argentina que se divide
entre peronistas y antiperonistas, sino tambin la otra, la que se da dentro
del mismo movimiento, con un mismo lder, una figura paterna y dos hijos
que pretenden, quizs antes de tiempo, disputarle la herencia.
Para noviembre de 1972 la idea de gobernar sin Pern y su movimiento
iniciada por la Revolucin Libertadora en 1955 haba fracasado. Es ms,
uno de sus lderes, un cono de ese golpe de Estado, el General Pedro E.
Aramburu, ya haba sido asesinado - ajusticiado por Montoneros13.
El proyecto poltico basado en la proscripcin del peronismo se encontra-
ba en retirada. Una huida que Lanusse intent hacer lo ms decorosa posible
para las FF.AA14. El resto de las organizaciones polticas enroladas en los

13. Fonticelli, Marcelo, El secuestro y asesinato del General Aramburu mirados desde
La Prensa, en Panella, Claudio (Editor), La Prensa y el Peronismo. De la Revolucin
Libertadora a Carlos Menem, La Plata, Ediciones de Periodismo y Comunicacin, UNLP,
2006.
14. Con respecto a la derrota poltica basada en la proscripcin del peronismo y el lla-
mado a elecciones de 1973 Lanusse sostena que Las Fuerzas Armadas cumpliendo con
su compromiso haran lo posible, de todos modos, su regreso con honor y con la unidad
interior que es connatural con toda institucin jerarquizada, a la vigilia tradicional de los
campamentos. La misin habra de ser cumplida y ello sera su mejor elogio (Lanusse,
Alejandro, Mi Testimonio, Buenos Aires, Lasserre Editores, 1977, p. 314).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 115


principios de la Libertadora tambin terminaron por aceptar la realidad: era
imposible seguir con la idea de una democracia restringida.
La fuerza incontenible de diversas organizaciones populares, no slo del
peronismo, a travs de diversas metodologas fueron aislando a la dictadura
y a los partidarios de las proscripciones y el exilio. La marea arrastr todos
lo pilares en los cuales se sustentaba la poltica desde 1955. Eran tiempos
de cambio, de radicalizacin del discurso y de la prctica poltica. No slo
en Argentina. En el mundo de los sesenta y principios de los setenta no se
pensaba en trminos individuales sino colectivos. Es parte del proceso de
descolonizacin de Asa y Africa. De la Revolucin Cubana y del Che. Del
Mayo Francs y de Sartre. De la teora de la dependencia y de la guerra de
Vietnan. De la liberacin femenina y el psicoanlisis. Es decir, de todo un
entramado cultural y poltico que cuestionaba las formas preestablecidas, las
pone en tela de juicio y las intenta derribar. Para 1972 el dique que contiene
el avance popular presenta grietas enormes.
En este contexto, o mejor dicho gracias a ese contexto, llega Pern a la
Argentina tras 17 aos de exilio. Y ese clima tenso pero a la vez festivo es
reflejado en las pginas de La Opinin15.
Ya en los primeros das de noviembre el diario expone el estado de an-
siedad en la clase poltica dentro y fuera del justicialismo sobre el posible
regreso de Pern al pas. Se sabe del viaje de Hctor Cmpora a Espaa, de
su encuentro con el lder y se especula sobre la fecha del posible retorno.
El da 8 de noviembre aparece en primera plana la fecha oficial, fijada
para el da 17 y las breves declaraciones de Lanusse en las que ratifica que
la Junta Militar no le impedir el ingreso al pas. Luego y en una especie
de editorial sin firma se sostiene que el regreso trae consigo circunstancias
que son rpidamente verificables y conjeturas polticas a futuro. Plantea que
segn las propias declaraciones de Pern su retorno al pas es en son de
paz y que de algn modo el conjunto de la Argentina parece, en distin-
tas gamas fervor, deseo, aceptacin, resignacin dispuesto a recibir de

15. Abrasha Rotenberg sostiene que La esperanza y euforia de los das prximos al 17
de noviembre, fecha en la que Pern retorn, era desbordante (Rotenberg, A., op.cit. p.
133).

116 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


nuevo al mandatario derrocado en el 55. Los ncleos decididos a resistir el
retorno surgen al observador con una capacidad de maniobra en extremo
limitada16. Las conjeturas se centran en la magnitud de la figura del lder
como detonante de situaciones que son imposible de precisar17.
La cita anterior nos coloca frente al regreso de Pern en la primera de
las problemticas a resolver en la poltica Argentina y que se haba puesto
de manifiesto desde el 55, ms concretamente, la que tiene que ver con la
proscripcin que se cerrara, a pesar de las dificultades, con el regreso del
ex presidente. Pero existe otro eje conflictivo que se da hacia el interior
del peronismo. Tambin esa problemtica ser puesta en tensin por La
Opinin y ocupa cada vez ms espacio. Enrique Alonso sostiene que el
lder distante poda ser contradictorio o ambiguo. El lder in situ deber
definirse. Las formaciones especiales no son lo mismo que los comits del
justicialismo. Los gremios que plantean la lucha clasista no son lo mismo
que los dirigentes negociadores18.
En este doble plano de conflictividad nos proponemos trabajar. El
primero, entre peronistas y antiperonistas, el segundo hacia el interior del
movimiento, teniendo en cuenta que ser este ltimo plano el que gane cada
vez ms espacio en nuestro trabajo, lo que no sentencia la desaparicin de
las primeras de las contradicciones.
Al acercarnos al 17 de noviembre los diversos sectores polticos y sociales
se expresan en relacin al regreso de Pern. Ricardo Balbn, titular de la
Unin Cvica Radical, anuncia que se reunir con su antiguo contrincante.
Y al mismo tiempo Lanusse expresa que ningn sector de las Fuerzas Arma-
das impedir, esta vez, el regreso del General Pern. Existe tambin cierta
idea dentro del ejrcito de poner trabas para la movilizacin hacia Ezeiza
amparndose en cuestiones de seguridad.

16. La Opinin (en adelante L.O.), 08/11/1972, p. 1.


17. Ibdem.
18. L.O.., 10/11/1972, p. 1.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 117


Mientras tanto, Pern habla desde Italia, prepara el terreno y desgasta a
un exasperado Lanusse19. Dos das antes del 17 llega la palabra de Pern. El
15 de noviembre efecta declaraciones a periodistas en Italia, donde plantea
que regresa a la Argentina para tranquilizar a mis muchos partidarios20.
Y el 16, a travs de una declaracin leda por Juan Manuel Abal Medina,
Secretario General del Partido Justicialista, Pern expresa su emocin por
volver a encontrarse con sus compaeros de los viejos tiempos y con los
nuevos esa juventud que ha tomado nuestras banderas para llevarlas a la
victoria21 .
Las tpicas notas de opinin estaban matizadas por otras que apuntaban
a entender el fenmeno del regreso. La escritora Marta Lynch haba sido
invitada por el justicialismo a tomar el vuelo que traera al General Pern
de regreso a la Argentina. En La Opinin habr espacio para sus notas de
viaje. La primera entrega tiene que ver con la partida desde Ezeiza: eso es
lo formidable, lo que estremece el corazn: las seoras de avanzada edad
que piden besos para el general, que la bendicen a una como si se merecieran
sus bendiciones. Tambin gente joven, asombrosamente entusiasta sobre las
terrazas, sin edad para recordar y con edad para participar () veo algunas
caras conocidas: el padre Mgica con aspecto de recin desembarcado y Jos
Mara Rosa que enva saludos a alguien que resulta muerto. Sin la luces de la
televisin la despedida hubiera sido cotidiana. Sin embargo sobre la terrazas,
en medio de una fila de policas, esta vez con perros, la gente se amontona,
saca pauelos, repite sus consignasy luego del carreteo del avin, adis,
estamos en el viaje. Los de atrs dicen que existe en la maquina un aire de
euforia y lo hay por cierto. Los pasajeros se conocen de largo tiempo han
atravesado pruebas y procesos, los alienta la ilusin poderosa que en todos
ellos es casi el principal motivo de sus vidas. Observarlos me parece una

19. Algunos aos despus Lanusse recordaba esos agitados das: Una preocupacin
fundamental fue, obviamente, la posibilidad de que la amenaza de perturbacin fuese tan
grande que pudiera escapar al control de las Fuerzas Armadas. Las incgnitas que atraan
especialmente la atencin eran, entre otras, cual era el fin real que persegua Pern, con
su anunciado retorno (Lanusse, A., op.cit., p. 303).
20. L.O., 15/11/1972, p. 9.
21. L.O., 16/11/1972, p. 1.

118 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


inmoralidad () los buenos das iluminan al imbatible Cmpora que cumple
un sueo largamente acariciado22.
El da de la llegada de Pern a Ezeiza23 se produce un confuso episodio:
no se le permite abandonar las instalaciones de aeropuerto por cuestiones
de seguridad. Lanusse lo recuerda as: El gobierno plante el tema de la
seguridad y que, en consecuencia de ella, Pern deba permanecer en Ezeiza
durante esa primera noche24. Medida que obviamente no fue aceptada por
la comitiva que acompaaba a Pern que, por otra parte, amenazaba diciendo
que iba a informar a la poblacin de que el General se encontrara demo-
rado por la Junta Militar. Las medidas de seguridad fueron enormes: segn
informo el diario cerca de 30.000 efectivos se movilizaron e impidieron que
la gente llegara hasta los alrededores del aeropuerto25.
Pero no todos en el peronismo estn tristes; el Secretario General de la
C.G.T, Jos I. Rucci, sostiene que hay que tener cuidado con los actos de
masas, las manifestaciones y concentraciones ya que son aprovechadas por
elementos infiltrados dentro del peronismo: Vamos a decirlo claro, tenemos
que evitar que el bolchaje se mueva26.
En los das posteriores al arribo de Pern se suceden reuniones con di-
versas fuerzas polticas histricamente afines al peronismo y con fuerzas que

22. Ibdem, p. 6.
23. Con respecto al viaje de Roma a Buenos Aires, Marta Lynch lo recuerda de esta manera:
el seor Pern repos durante unas horas, comi con buen apetito, e hizo gala de sus
dotes de buen conversador evocando algunas ancdotas de su vida y especialmente las
vinculadas con la poca que era presidente.si hubiera que ubicar en tres momentos, el
estado de animo de Pern, podra aludirse a una cierta inquietud en los instantes previos
a la partida, serenidad y buen humor hasta que el avin sobrevol Uruguay y una intensa
emocin en el momento en que el DC- 8 entro en el espacio areo argentinofue el gran
momento para todos. Pern se levanto y seguidos por su esposa entro en el sector turista
del avin ya profundamente conmovido por la inminencia del arribola presencia de Pern
fue saludada con vtores y aplausos. Alguien entono el Himno Nacional Argentino y todos
los pasajeros se le unieron. Isabel Martnez comenz a sollozar emocionadamente y hay
quienes vieron algunas lgrimas en los ojos del ex presidente que trato de ocultarlas con
una sonrisa crispada (L. O., 18/11/1972, p. 9).
24. Lanusse, A., op.cit. p. 308.
25. En tal sentido se expreso Marilina Ross al afirmar que la alegra es que Pern este
en la patria, pero la pena es que no este el pueblo para recibirlo(L.O., 18/11/1972, p. 8).
26. L.O., 18/11/1972, p. 9.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 119


eran visceralmente opositoras, como la U.C.R. Conjuntamente con Balbn
toman la decisin de no reunirse con Lanusse, que sostena que para ser
candidato a la presidencia era necesario tener una residencia efectiva en el
pas con fecha anterior al 25 de agosto de 1972. Su intencin era impedir,
de esta manera, la llegada de Pern a la presidencia.
Al calor de la poltica y de las alianzas que se tejen desde el justicialismo
con otras organizaciones, se llevan a cabo definiciones de tipo ideolgico.
Durante todo este perodo se debate sobre los alcances y lmites de lo que
se entiende por socialismo nacional que, en teora, Pern pregonaba desde
su exilio madrileo. La llegada del General a la Argentina no hace ms que
reavivar el tema. Rucci, tambin habla de socialismo: Si esta definicin trata
de romper con las ataduras imperialistas, cualquiera sea su color y origen,
se puede hablar, pero si aquello de izquierda nacional encierra en sus conte-
nidos filosofas que rebasan el marco de lo nuestro, indudablemente no. Yo
ms bien dira que de lo que hay que hablar es de un socialismo nacional,
sin ninguna clase de contaminaciones extranjerizantes27.
Ms difusa es la definicin que realiza el mismo Pern. En una reunin
con sesenta sacerdotes pertenecientes al Movimiento del Tercer Mundo, es
decir una tribuna a la cual el tema no le asusta, Pern afirma: si yo pudiera
saber que es el socialismo nacional, sera grave, porque implicara admitir
al socialismo como un sistema rgido. Los pueblos hacen al socialismo de
acuerdo con las circunstancias que la realidad impone28.
La vaguedad conceptual acerca de las premisas del socialismo no surgen
de una debilidad de tipo terica, ya que Pern conoca sus alcances, an
a nivel local. Y en este punto debemos detenernos un instante para poder
analizar el segundo de los ejes del conflicto, es decir, las tensiones dentro
del peronismo. Pern tena muy en claro cules eran sus principios ideo-
lgicos. Ms all de los cambios que los vientos de los sesenta y setenta
introdujeron, Pern jams podra haberse enrolado en ningn tipo de socia-
lismo. Ni siquiera se lo podra situar en ese desdibujado mapa conceptual

27. L.O., 05/12/1972, p. 10.


28. L.O., 10/12/1972, p. 11.

120 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


que anteriormente mencionamos. Pern siempre fue un poltico ubicado
en la antpodas de un pensamiento clsico de izquierdas. El Pern que en
1945 aconsejaba a los obreros expulsar de los sindicatos a elementos del
socialismo y del comunismo no haba cambiado. No es que Pern tuviera
reparos con el socialismo de tipo sovitico, de corte stalinista, o de tipo
cubano. Simplemente no comparta esas ideas.
Es importante observar cul era la caracterizacin de Pern en torno
al socialismo nacional. La pelcula Actualizacin poltica y doctrinaria
para la toma del poder, de Fernando Solanas y Octavio Getino, se exhiba
de manera clandestina. En este film, Pern define la etapa capitalista con
ideas ya trabajadas desde la dcada del 40, el enorme progreso que implic
esta fase del desarrollo de la humanidad y cmo el mismo se llev a cabo a
travs de la sobreexplotacin de la clase trabajadora, que lejos de aceptarla,
se revelaba. A continuacin aparece una placa negra con una inscripcin: la
etapa socialista. Luego aparece el trmino justicialismo e inmediatamente
despus el socialismo nacional: Indudablemente que hoy los pueblos estn
muy esclarecidos en razn de los medios de comunicacin; de la televisin,
de la radio, los diarios, las revistas, en fin... Eso ha esclarecido las masas
populares que han llegado a darse cuenta de que se prepara para el futuro
otro sacrificio semejante, para tambin obtener un progreso parecido. y ya no
quieren los pueblos que eso se realice sobre el sacrificio, el dolor, el hambre
y la miseria de ellos. As es como nosotros lo concebimos ()Entonces
es necesario que ofrezcamos a los pueblos la posibilidad de que trabajen
felices, con un grado suficiente de dignidad, para un progreso tcnico y
cientfico de la humanidad, que quiz no sea tan grande como el que ha
venido asegurando el capitalismo, pero, por lo menos, que no sea sobre el
sacrificio de nadie. Pueblos felices, trabajando por la grandeza de un mundo
futuro, pero sin sacrificios y sin dolor. Que eso es lo humano, que eso es lo
natural, y que es tambin lo cientfico () Entonces debe haber una tercera
posicin que es la que concibe el justicialismo, donde el hombre, en una
comunidad que se realiza, pueda tambin realizarse como ente humano. Esa
es la verdadera concepcin justicialista que venimos expresando desde hace
veinticinco aos. Las dos terceras partes de los habitantes del mundo y sus

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 121


comunidades estn pujando por colocarse en esa tercera posicin () Tan
distante de uno como del otro de los imperialismos dominantes, lgicamen-
te, el Tercer Mundo est en la tercera posicin () Bien, efectivamente, la
determinacin del trmino socialista, hoy en el mundo es muy difcil, porque
toma una enorme gama de extensin, que va desde, diremos, un movimiento
internacional dogmtico, hasta una abiertamente, democrtica. Dentro de
eso hay miles de gradaciones, y uno lo puede observar en los cinco conti-
nentes los distintos sistemas, todos basados en un socialismo. Ahora, existen
las monarquas gobiernos socialistas, existen los movimientos marxistas,
tambin socialistas. Entre la extrema izquierda y la extrema derecha, se
escalonan todos los socialismos habidos y por haber29.
La extensin de la cita anterior sirve para desentraar la visin de Pern
acerca de la sociedad socialista. Es por dems evidente que se acerca ms a
su antiguo libro La Comunidad Organizada30 que a cualquier otro texto de
teora socialista. Pern debera ser consciente de esta situacin. Tena que
hablar de socialismo, porque as lo reclamaba el tiempo poltico y social,
porque as tambin lo reclama la tribuna repleta de jvenes deseosos de ver
en Pern a ese lder que los conducir con su lucidez hacia una sociedad ms
justa, ms humana; socialista. Pero a la vez ese socialismo nacional deba
ser tan difuso desde lo terico como irrealizable desde lo prctico. Es justo
aclarar tambin que alimentaba esta situacin la poca capacidad crtica de
los destinatarios de estas vaguedades conceptuales o bien el cinismo que
implica su entrismo en el movimiento peronista 31.
El regreso de Pern a la Argentina no har ms que avivar estas con-
tradicciones polticas y metodolgicas que estallarn meses ms tarde. De

29. Pern: Actualizacin poltica y doctrinaria para la toma del poder. Direccin Octavio
Getino y Fernando Solanas, 1971.
30. Este libro es el discurso del entonces presidente Juan Domingo Pern realizado en
la ciudad de Mendoza en el ao 1949, en la clausura del Congreso de Filosofa llevado a
cabo en dicha ciudad, y contiene los principios filosficos de la ideologa peronista.
31. Jos P. Feinmann sostiene que en 1970 no se poda hacer poltica popular con otras
argucias. Haba que ponerse la mascara de peronismo, y los jvenes de izquierda se la
pusieron con tanto fervor que hasta llegaron a creer sinceramente en ella ( Feinmann,
Jos P., La sangre derramada. Ensayo sobre la violencia poltica, Buenos Aires, Planeta,
1998, p. 70).

122 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


esta manera el viejo conflicto peronismo antiperonismo ceder centralidad
frente a esta nueva tensin dentro del propio peronismo. La campaa elec-
toral de marzo de 1973, la masacre de Ezeiza, el asesinato de Jos I. Rucci
y el 1 de Mayo de 1974 son momentos en los que estas contradicciones se
presentan y resuelven, muchas veces, por medios violentos.
La Opinin analiza esta situacin conflictiva dentro del peronismo. Ho-
racio Eichelbaum realiza una evaluacin acerca de los ltimos movimientos
de Pern dentro del variado y extremadamente complejo aparato partidario.
Las movidas comenzaron en Madrid, antes de su regreso, con el desplaza-
miento de Coria como Secretario General de la Confederacin General del
Trabajo y la imposicin de Rucci. En contrapartida la designacin de Juan
Manuel Abal Medina como Secretario General del Movimiento Nacional
Justicialista, oficiara como contrapeso. Para Eichelbaum, Pern: no puede
impedir- o quizs desea- que los sectores internos se liberen y elaboren,
dialcticamente la nueva realidad del peronismosus gestos hacia sectores
duros muestra que el lder no desea verlos emigrar y sigue aspirando a que
la juventud sea uno de sus principales puntos de apoyo32.
Pern se va del pas a mediados de diciembre. Ya haba acorralado a
Lanusse, haba mantenido conversaciones con viejos adversarios como
Ricardo Balbn y se haba reunido con lderes de fuerzas polticas afines al
peronismo con el objetivo de acordar polticas de alianzas con la mirada
puesta en el 11 de marzo. Tambin haba recibido el calor de las moviliza-
ciones juveniles a su residencia de la calle Gaspar Campos y haba llevado
a cabo el armado de su propia organizacin poltica. Quedaba por resolver
quin sera el candidato a presidente por el Partido Justicialista. La famosa
clusula del 25 de agosto, se lo impeda. El misterio se revel al otro da
de su partida. El ingenio popular lo inmortaliz con pintadas que decan
Cmpora al gobierno. Pern al poder.
Como parte de un acuerdo entre el peronismo y el diario33, al periodista
Miguel Bonasso le toca cubrira para La Opinin la campaa electoral del

32. L.O., 15/12/1972, p. 8.


33. Dice Abrasha Rotenberg: recuerdo que antes de las elecciones los altos cargos del
diario me haban sugerido que le permitiramos participar profesionalmente en la cam-

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 123


Frejuli (Frente Justicialista de Liberacin). En su anlisis, la candidatura de
Cmpora no slo impide el avance dentro del peronismo de sectores ms
moderados avalados por la ortodoxia partidaria, sino tambin constituye
un claro triunfo de los sectores ms combativos: la juventud peronista,
que expresa las posiciones ms radicalizadas del movimiento, ha visto con
beneplcito e inclusive ha dado su franco y expreso apoyo a la postulacin
del Doctor Hctor J. Cmpora34.
El camino que va hacia la campaa electoral es complejo. Las Fuerzas
Armadas intentan controlar y condicionar el proceso. Son varios los artculos
que reflejan esta situacin, por dems delicada. En el ambiente de aquella
poca exista la sensacin de que cualquier motivo, por insignificante que
fuera, sera utilizado por el ejrcito para interrumpir o hasta anular la fecha
del 11 de marzo. Una nota firmada por Andrs Zavala sostiene que la in-
tencin de evitar un enfrentamiento frontal con la cpula militar que pueda
frustrar su participacin en los comicios del 11 de marzo se hizo evidente en
la primera parte de la gira que los candidatos del frente justicialista realizan
por las provincias del nordeste () las autoridades del peronismo disminu-
yeron sus criticas globales a las Fuerzas Armadas y la centran especialmente
en la figura del Presidente Lanusse35.
El mismo Lanusse, en su autobiografa, sostiene que una victoria por
parte del Frejuli resultaba un serio revs a la estrategia de las Fuerzas Arma-
das36. Estas especulaban con un ballotage que uniera a las fuerzas polticas
antiperonistas para evitar la llegada a la Casa Rosada de Cmpora. En este
sentido, la Junta Militar haba iniciado una accin penal que podra culminar
con la disolucin del Frejuli, ya que a su criterio la consigna Cmpora al
gobierno Pern al poder viola la disposicin del artculo 22 de la consti-

paa electoral al servicio de Cmpora, pero a nuestro cargo, a lo que acced a pesar de
que poda vulnerar nuestra objetividad periodstica; a cambio nos prometieron primicias
exclusivas (Rotenberg, A., op.cit. pp. 187).
34. L.O., 17/12/1972, p. 13.
35. L.O., 04/02/1973, p. 8.
36. Sera insincero sino admitiera la derrota tctica que significaron esos resultados ya
que no estaba en nuestra voluntad y, menos an, en nuestra vocacin, el triunfo comicial
de un peronismo caotizado donde predominaban confusas ideologas extremistas ( La-
nusse, A., op. cit. p. 262).

124 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


tucin al sostener que el pueblo no gobierna y delibera sino a travs de sus
representantes37.
La campaa electoral de marzo de 1973 es sinnimo de participacin
juvenil38. El nmero, el color, la originalidad, los cantitos, en sntesis, el
peso de la militancia lo aportar la Juventud Peronista ligada a la Tendencia
Revolucionaria39. Aunque los enfrentamientos con otros sectores juveniles40
ligados a la ortodoxia del peronismo eran comunes.
Frente a la participacin de la Juventud Peronista, el columnista Andrs
Zavala, que segua la campaa de Cmpora por el interior explicaba que
los observadores polticos coincidieron en afirmar que la gira del Frente
a la que consideran de exitosa- tuvo dos pilares sustanciales: la Juventud
Peronista y el candidato a Presidente Hctor J. Cmpora. Los jvenes fueron
en las cuatro provincias quienes desperdigaron el fervor y tambin quienes
mayor trabajo desarrollaron para organizar las movilizaciones. La Juven-
tud Peronista desplaz en este aspecto a las otras ramas del Justicialismo.
Ni las organizaciones gremiales adictas ni la rama femenina tuvieron ese
predominio41.
Mientras tanto se informa que segn una disposicin de la Junta Militar,
Pern solo poda regresar al pas tras la asuncin de las autoridades demo-
crticas. En Chivilcoy es asesinado el secretario de Rucci. Y casi a diario
se dan a conocer noticias que hablan de la posibilidad de que se vuelva a
proscribir a diversas fuerzas polticas, ya no slo al Frejuli, sino al Frente

37. L.O., 06/02/1973, p. 1.


38. La campaa estaba centrada en la calle. Abundaban las manifestaciones, las pinta-
das, los actos: todos los militantes de la Juventud Peronista estaban movilizados (Anguita,
Eduardo y Caparrs, Martn, La Voluntad. Una historia de la militancia revolucionaria en la
Argentina. 1966-1973, Buenos Aires, Norma, 1997, tomo 1, p. 631).
39. La Tendencia Revolucionaria del peronismo emerge de las organizaciones polti-
cas de la militancia: las ocho regionales geogrficas en que se organizaba la Juventud
Peronista (JP) en todo el pas, la Juventud Trabajadora Peronista (JTP), el Movimiento
Villero Peronista (MVP), la Unin de Estudiantes Secundarios (UES), la Rama Femenina
(Agrupacin Evita) y Montoneros.
40. Mesa del Trasvasamiento Generacional, confluencia del Movimiento de Bases Pero-
nistas, FEN, Guardia de Hierro, as como otras organizaciones del interior de la Repblica
Argentina
41. L.O., 06/02/1973, p. 10.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 125


de Izquierda Popular de Abelardo Ramos y al Partido Socialista de los
Trabajadores. Y como siempre las declaraciones de Pern, otra vez, desde
su exilio, con una frase que quedar en la historia por su originalidad. La
Opinin levanta una entrevista del diario Le Monde en la cual Pern dice:
lo nico que quise decir con esta frase, con esta historia de bombas que
tanto preocupa al gobierno de Buenos Aires, es que entiendo y comparto la
rebelin de la juventud () personalmente prefiero la paciencia. Vea usted
soy un general pacfico. Soy un len herbvoro42.
Entramos en marzo, mes de las elecciones que terminan con 18 aos de
proscripciones y exilio. La idea de gobernar sin Pern y sin el peronismo
agonizaba, pues su propia miopa la haba condenado. No se puede terminar
por decreto y de manera coercitiva con un movimiento poltico tan enrai-
zado en los sectores populares. Ellos crearon al mito. Y el mito los termin
derrotando junto al pueblo.
Cuatro das antes de votar, se especulaba que el General poda aguardar
el resultado desde Paraguay. Pero Pern desde su exilio europeo denunci,
organiz y sentenci: La trampa opuesta a nuestra marcha esta armada en
el segundo tiempo de las elecciones: pues debemos ganar por el porcentaje
suficiente como para que no haya segunda partenadie debe faltar a la cita
de la mesa receptora de votos. Por eso frente a cualquier dificultad propia
o de las que pueda crear el enemigo, es preciso reaccionar enrgicamente.
Si se les pone dificultades hay que vencerlas. Si se los encierra hay que
romper las puertas. Si les cierran las tranqueras hay que romperlas o cortar
los alambrados. El futuro de la patria bien vale este gesto.pienso que de-
bemos estar preparados para lo que debemos hacer si la trampa se cumple.
En esto lo que vale no son las protestas aisladas y por lo tanto inoperantes
e intrascendente, sino los procedimientos de conjunto que van desde la pro-
testa masiva y violenta, hasta los procedimientos enrgicos de accines
en este sentido que deseo pedir a todos los compaeros de la juventud que

42. L.O., 27/02/1973, p. 9.

126 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


agoten los medios para alcanzar una unidad que, como factor de fuerza, ha
de ser no solo ahora sino tambin en el futuro43.
En el primer lugar donde Cmpora gana las elecciones es en la redaccin
de La Opinin. El mismo 11 de marzo de 1973, en la primera pgina del dia-
rio, aparece el escrutinio interno. El resultado no deja lugar a dudas: obtiene
45 de los 78 votos emitidos. En los comicios a nivel nacional el Frejuli se
alza con el 49. 5 % de los votos y la U.C.R con el 25 %. Balbn decide no
pasar a la segunda vuelta. Haba terminado una etapa de la historia.

Del gobierno del Cmpora al asesinato de Rucci

La eleccin del 11 de marzo de 1973 no genera mayores sorpresas para


la poltica nacional. Haba ganado el peronismo en alianza con fuerzas
menores aliadas y el segundo lugar le corresponde a la U.C.R. Los festejos
se extendieron por varios das.
Mientras Pern felicita por el triunfo44, Lanusse y los militares vuelven
a los cuarteles 45y el Almirante Isaac Rojas se queja por ruidos molestos46,
diversos periodistas de La Opinin comienzan a analizar tanto el proceso
electoral como el futuro poltico de la Argentina. Cmo articular las fac-
ciones dentro del peronismo?. Esa es la incgnita planteada.

43. L.O., 07/03/1973, p. 1.


44. La labor desarrollada por los compaeros peronistas merece el mayor de mis elogios
y mi profunda satisfaccin al comprobar que ante una situacin delicada como la presente,
han sabido comportarse a la altura de las circunstancias (Declaracin de Juan Pern,
L.O., 13/03/1973, p. 1).
45. El veredicto popular ser respetado anuncio anoche el presidente Alejandro Agustn
Lanusse(L.O., 13/03/1972, p. 1)
46.Anoche, alrededor de las tres de la madrugada del da martes 13, un nutrido grupo
de manifestantes, pertenecientes ostensiblemente a la agrupacin poltica del tirano
ausente cuyo triunfo electoral haba sido anunciado unas horas antes, intento avanzar
sobre mi domicilio, al mismo tiempo que arrojaban piedras, vociferaban insultos y proferan
amenazas dirigidas hacia mi persona entre las que se perciban claramente duro, duro,
duro, estos son los montoneros que mataron a Aramburu, no va a quedar ninguno(L.O.,
14/03/1973, p. 11).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 127


La primera nota que aborda esta situacin se puede leer en Versiones
Fidedignas, un apartado que aparece en el diario de manera irregular y sin
firma, aunque algunos creen reconocer en el texto la pluma de Jacobo Timer-
man. Dice la columna:los observadores polticos veteranos lo encuentran
natural, pero los ms jvenes se llenaron de asombro, ayer, al comprobar
que en el seno del justicialismo ha comenzado vertiginosamente la lucha
por la fisonoma que tendr el gobierno de Cmpora47.
El armado del gabinete y los espacios de poder dentro del aparato estatal
fueron los temas ms analizados por La Opinin durante el perodo que va
del triunfo de las elecciones al juramento del da 25 de mayo. Cmpora
viaja a Espaa en los ltimos das de abril con esa intencin. Los nombres
del gabinete se definen en la quinta 17 de Octubre en Madrid. El presidente
electo admite que ese fue uno de los temas acordados con el General; des-
pus de todo la consigna electoral Cmpora en el Gobierno Pern al poder
as lo planteaba.
El otro tema que mueve las ya agitadas aguas del peronismo, tiene que
ver con declaraciones de Rodolfo Galimberti48 acerca de la necesidad de
conformar milicias populares. Las expresiones del Loco, como lo apodaban,
causan un verdadero revuelo en Argentina y tambin en Madrid. Galimberti
es citado inmediatamente por Pern y destituido de su cargo, pero contina
con su militancia en Montoneros, donde se posiciona como uno de sus
mximos dirigentes. Mientras Abal Medina, an entendiendo las razones
que llevaron a Pern a sacarse de encima a Galimberti, la lamentaba49,
como declar en las puertas de la quinta 17 de octubre luego de una reunin
con Pern, Mariano Grondona desde las pginas de La Opinin sostiene que
la cada de Galimberti, sus diferencias con Pern, no se deban a cuestiones
de tipo ideolgicas. Para el periodista, Pern puede ir tanto a la izquierda
como l o de acuerdo a lo que demande la coyuntura. El tema es poltico:
Galimberti haba crecido demasiado dentro de un movimiento que solo
admite a un lder. Estaba, por lo tanto, condenado () no existe ninguna

47. L.O., 13/03/1973, p. 9.


48. Rodolfo Galimberti era el Secretario General de la Juventud Peronista.
49. L.O., 02/05/1973, p .9.

128 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


razn, en cambio, para dar a la decisin de Pern un contenido ideolgico.
La cada de Galimberti, no es como suponen algunos, una ruptura con la
izquierda50. Se equivocaba el Dr. Grondona. La renuncia de Galimberti,
oportuna o no, es una medida que tiene como finalidad delimitar el campo
ideolgico del peronismo en los primeros aos de la dcada del setenta. No
se disciplin a Galimberti por una cuestin de celos, desconfianza o cre-
cimiento de la figura poltica del dirigente juvenil. Se lo obliga a renunciar
por declaraciones que corren a Pern por izquierda. Y al General nunca le
gusto, en trminos futbolsticos, que le marquen la cancha.
Dentro del peronismo, comienza lentamente un verdadero juego de
ajedrez que culminar un ao despus. El mismo Pern lo observa en estos
trminos. La nica pieza que es irremplazable es la propia51. Lo interesante
aqu sera saber si esa partida tiene como contrincantes a jugadores enrolados
dentro del antiperonismo o a aquellos sectores que forman parte de la propia
organizacin agrupados en la Tendencia. Porque en la misma pgina en que
se leen las consecuencias que genera la renuncia de Galimberti y el poco
espacio de decisin que tiene Juan Manuel Abal Medina como Secretario
General del movimiento, se puede observar cmo ganan protagonismo per-
sonajes como Jos Lopez Rega o Jorge Osinde. Las contradicciones hacia
el interior del movimiento son cada vez mayores. Se acercan momentos de
definiciones.
Antes del 25 de mayo se conocen los alcances del plan de gobierno ideado
por Pern desde Madrid: integracin latinoamericana, acuerdos polticos
internos entre oficialismo y oposicin, tregua social entre el capital y el
trabajo garantizado por el pacto C.G.E C.G.T., respeto por la constitucin,
ms otros puntos en relacin al rol que deben cumplir las FF.AA. dentro de
este proceso. Tambin se debate acerca de la ley de amnista. En La Opinin
Mariano Grondona va ms all en su anlisis y argumenta que contra lo

50. Ibdem, p. 10.


51. En una nota firmada por Andrs Zavala, Pern habra realizado en Madrid el siguiente
comentario a un grupo de dirigentes partidarios: Como en el ajedrez, para ganar la parti-
da es necesario sacrificar piezas; salvo el Rey todo puede ser jugado en vista al objetivo
final(L.O., 04/05/1973, p. 11).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 129


que se pudo creer en un primer momento no traza solamente la frontera entre
el viejo y el nuevo orden: anticipa asimismo la frontera interna del nuevo
orden y se convierte en la primera ocasin para que ese nuevo orden, del
que tambin participan las Fuerzas Armadas, anuncie sus contrastes52.
Y el da llega: el 25 de mayo de 1973, el luche y se van, se concreta.
Como ya se advirti, la campaa electoral tiene como protagonista casi
exclusivo a la Juventud Peronista. No slo en su capacidad de movilizacin
sino tambin en relacin a la seguridad. La crnica que realiza La Opinin
sobre la jornada remarca que los incidentes que se produjeron entre las 10
de la maana y el medioda no lograron quebrar la atmsfera que se inten-
sific a partir del momento en que la Juventud Peronista ocup el lugar de
las Fuerzas de Seguridad en la custodia del orden53.
Por otra parte se vivan momentos muy tensos en la Plaza de Mayo, con
una represin fuerte y el saldo de numerosos heridos, detenidos e incluso
muertos (un rumor nunca confirmado). En esa jornada tambin se registran
gran cantidad de personas descompuestas por los gases lacrimgenos. Siem-
pre asistidos por las guardias sanitarias controladas por la Juventud Peronista,
las formaciones especiales despliegan todo su potencial de movilizacin y
de organizacin para el acto.
A este clima de tensin se le suma la amnista y la liberacin de los
presos de la crcel de Devoto. Durante la campaa electoral el Frejuli haba
prometido la liberacin de todos los presos polticos. Se debate, incluso,
en las pginas de La Opinin sobre el alcance que deba tener dicha ley de
amnista. El mismo 25 de mayo, por la noche, una muchedumbre que La
Opinin calcula en cerca de 50.000 personas rodeaban la crcel de De-
voto. Se producen incidentes. Para descomprimir la situacin el presidente
Cmpora firma el decreto de amnista, que dos das despus ser aprobado
por la mayora en el Congreso. Segn consta en la crnica que hace sobre
los hechos el diario La Opinin en ese mismo momento Juan Manuel Abal
Medina trep al muro y a travs del mismo megfono que haba usado el

52. L.O., 12/05/1973, p. 8.


53. L.O., 26/05/1973, p. 7.

130 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


guerrillero (hace referencia el articulo a un militante del Ejercito Revolu-
cionario del Pueblo) anunci que en el Plazo de una hora habra indulto54
. Una hora despus salan los primeros presos polticos.
Las primeras medidas del Gobierno de Cmpora son en lneas genera-
les previsibles y concuerdan con las propuestas de la campaa electoral.
La conformacin del gabinete nacional no deja muchos heridos entre los
sectores del peronismo. La bsqueda del equilibrio se pone de manifiesto
en ese primer gabinete. Se establecen relaciones diplomticas con Cuba, se
intervienen la Universidades Nacionales y se designa al frente de la UBA al
Doctor Rodolfo Puiggrs. En la esfera econmica se apuesta a tomar medi-
das que tiendan al control de precios de los artculos de primera necesidad
como as tambin la idea tendiente a unificar todas las empresas estatales
en un holding centralizador 55 acompaadas de anuncios de aumentos
cercanos a un 15 %.
Pero que es lo que pasa por abajo. A nivel de la militancia. Cmo se ob-
servaba el proceso. Se trataba de una generacin que crey estar presenciar y
protagonizar un proceso de transformacin social, de radicalizacin poltica.
Ms all de las fronteras nacionales se referencian con Malcom X y Martin
Luther King, con los vietnamitas peleando contra el imperio, con Patrice
Lumumba, con Franz Fanon y el proceso de descolonizacin de muchos
pases africanos y asiticos, son los sesentas, los aos del Mayo Francs, del
Prohibido Prohibir, del seamos realistas, pidamos lo imposible, de la
barricadas en Pars donde se confunden los rostros de Mao Ts tung, Marx
y el Che Guevara, son los aos de la Revolucin de los barbudos Cubanos
y su modelo de exportacin, el foquismo guerrillero, son los aos de Ca-
milo Torres como el arquetipo del cura con compromiso social y tendencia
revolucionaria, son los aos de apogeo de la Teologa de la Liberacin, del
compromiso con los desposedos, del encuentro entre cristianos y marxistas,
dejando para otro momento las discusiones sobre la existencia de parasos
celestiales para construir en unidad parasos terrenales, los sesenta son aos

54. Ibdem, p. 1.
55. L.O., 30/05/1973, p. 1.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 131


de lecturas febriles y de cambios en los hbitos sexuales, del rol de la mujer
dentro de la sociedad, de impugnacin de valores y construccin de nuevos,
de rock y poesa contestataria, en definitiva de crisis y transformacin, de
sueos y utopas56.
La ocupacin de fbricas, oficinas pblicas, instituciones educativas, eran
parte de un contexto poltico nico. Haba que transformarlo todo. Haba
que tirar las viejas formas por la ventana. Lo que sobraba era voluntad. La
voluntad de intentar cambiar situaciones que se consideraban injustas y
opresivas. En este contexto poltico tan particular se puede comprender el
intento de ocupacin y expropiacin del diario La Opinin. Un ejemplo
que grafica con elocuencia el clima de la poca.
En la redaccin del diario se produce un encuentro entre Quito Burgos
periodista de La Opinin y militante de la Tendencia Revolucionaria, y
Abrasha Rotenberg. Estamos en 1973. Cmpora se encamina a ganar las
elecciones. Haba llegado el momento de ocupar espacios, de profundizar
en la praxis no slo en la teora el socialismo nacional.
Al viejo pero todava vigente eje del peronismo- antiperonismo, se le
deba agregar un nuevo eje basado en las antinomias existentes dentro del
peronismo. Y esta problemtica iba a ingresar, no poda ser de otra manera,
en la redaccin de medio. Entre mayo y junio de 1973 los nuevos vientos
impulsados por la juventud tanto dentro como fuera del peronismo, surcan
las oficinas de una redaccin de La Opinin ocupada por los trabajadores.
Se tiene en cuenta este caso de ocupacin - conflicto auge del proceso
de radicalizacin poltica por razones obvias. Pero es necesario aclarar
que no era una situacin aislada sino toda una constante a lo largo y ancho
de la Argentina57.

56. Fonticelli, Marcelo, Idealistas, pragmticos y aventureros: el secuestro y asesinato


de Aramburu visto desde La Prensa. Trabajo presentando en el VI Congreso de la Red
Com, La Plata, 2004.
57. La ola de ocupaciones que se generalizo en reparticiones publicas, Empresas de
Estado, hospitales y medios de difusin, resulta tan confusa como inaceptable: es difcil
asumir el sentido de tales actos cuando el gobierno que los ocupantes dicen defender-
controla perfectamente el aparato del Estado, y ninguna amenaza visible parece cernirse
sobre ningn centro vital(L.O., 15/06/1973, p. 1).

132 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


En la redaccin el personal de La Opinin reclama un aumento de sala-
rios. Para Timerman ese reclamo gremial encubre el objetivo prioritario que
se proponen, es decir la expropiacin. Y responsabiliza como idelogos de
este plan a Rodolfo Walsh y Horacio Verbitsky, y por su puesto, a la orga-
nizacin Montoneros. El 30 de mayo de 1973 Timerman saca una solicitada
en La Opinin. En ella sostiene que la aparicin de La Opinin se ver
interrumpida por un tiempo difcil de preveer. O dificultada, obligando a
una drstica reduccin de pginas58.
El 1 de junio Timerman llega hasta la imprenta e impide que el diario
salga a la calle. El lock-out patronal se extender hasta el da 12. En esos
das se cruzan solicitadas del director y de los trabajadores de La Opinin
en diversos medios grficos. Hay suspensiones y despidos59. Comienza en
la redaccin de La Opinin la etapa del disciplinamiento. Y en las calles
tambin.
El 13 de junio de 1973, es decir, un da despus de terminado el conflicto
en la redaccin, sale en La Opinin una nota sin firma que de alguna manera
anuncia el pas que se viene. Los conflictos que Pern deber solucionar
con su regreso, previsto ya para el 20 de junio. La primera idea que plan-
tea el texto es que la argentina del 20 de junio es diametralmente opuesta
a aquella del 17 de noviembre. La idea que subyace es que en los ltimos
meses el proceso poltico se ha visto desbordado por el accionar de grupos
antagnicos dentro del propio partido de gobierno. Lo que se espera con la
llegada de Pern es la posibilidad de amalgamar esas tensiones y darle
viabilidad al sistema poltico. Se confa que como en los ltimos 18 aos,
Pern logre la unidad de su movimiento, ahora dividido: Para la derecha el
objetivo anhelado es que el es presidente contenga los desbordes de masas,
asle a las expresiones ms radicalizadas, condene al marxismo y estreche el
campo de accin sindical. Y la izquierda fundamentalmente la que anida

58. L.O., 30/05/1973, p. 1.


59. La lista definitiva de despidos apareci en una nueva solicitada. Era arbitraria y, con
la excepcin de Gelman, no contena a los verdaderos complotados, porque no poda
despedir a la comisin interna, protegida por las leyes sindicales( Mochkofsky, G., op.cit,
. p. 195).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 133


en el seno del justicialismo- supone por el contrario que la lnea de Pern
apuntar a la implantacin del socialismo, sobre todo a la socializacin de
los medios de produccin y a la estatizacin total de la economa60. He aqu
las nuevas contradicciones de la poltica Argentina. Que en parte modifican
a las viejas. Durante 18 aos Pern no poda ingresar al pas so pretexto
de ser factor de discordia, violencia y desunin. Ese era el argumento que
se construy desde 1955. El dictador populista tena impedido el regreso y
sus partidarios el voto. Pero es evidente que, para esos mismos sectores, la
situacin poltica ha variado. Ya no slo no pueden evitar que Pern regrese.
Lejos de oponerse, su venida constituye casi un anhelo. Y se espera que acte
como un padre severo. Fijando lmites a sus hijos dscolos.
Hay acontecimientos histricos que por caractersticas, singularidad y
magnitud, operan en la memoria colectiva como una sntesis, como una
fotografa que describe el contexto. Sin lugar a dudas lo sucedido en Ezeiza
el 20 de junio de 1973 es uno de ellos.
Se calcula que casi tres millones de personas se haban movilizados para
recibir a Pern en Ezeiza. Todo estaba preparado para la fiesta. Pero dife-
rencias ideolgicas muy marcadas son las que explotan irremediablemente
ese mismo 20 de junio. Como es bien sabido desde el palco se comienza a
disparar sobre las columnas, pertenecientes a la Tendencia: el principal
incidente se produjo cuando una columna de manifestantes procedentes de
la zona sur, Lomas de Zamora, Lans, Wilde, Quilmes, La Plata, Berisso y
Ensenada, avanz hacia ls 14 y 30 por la ruta 205 hacia el palco levantado
sobre la autopista Richieri. El contingente era muy numeroso, iba acompa-
ado de gran cantidad de bombos y platillos y ostentaba grandes cartelones
y estandartes de la Juventud Peronista, Juventud de Trabajadores Peronistas,
Fuerzas Armadas Revolucionarias, Fuerzas Armadas Peronistas, Montoneros
y de las agrupaciones estudiantiles61.
Heridos, corridas, muertos. Se torturaba en las cercanas del lugar. La
confusin era total. Luego de estos acontecimientos y del aterrizaje en la

60. L.O., 13/06/1973, p. 1.


61. L.O., 21/06/1973, p. 6.

134 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


base area de Morn, Pern se dirige a la poblacin. Define los lmites
ideolgicos del movimiento:Nosotros somos Justicialistas levantamos una
bandera tan distante de uno como de otro de los imperialismos dominantes.
No creo que haya un solo argentino que no sepa lo que ello significa. No
hay nuevos rtulos que califiquen a nuestra doctrina y a nuestra ideologa.
Por eso deseo advertir a los que tratan de infiltrarse en los estamentos po-
pulares o estatales que por ese camino van mal62. Es claro el mensaje del
General. Una vuelta de tuerca a la ortodoxia partidaria. No se habla ms de
socialismo. Ni siquiera del difuso socialismo nacional. El que no lo com-
parte es un infiltrado dentro del movimiento. Se acab la poltica de puertas
abiertas. Este es el Pern que sus antiguos enemigos quieren. Es el lder de
un movimiento que ha perdido la verticalidad y debe recuperarla. Ese es el
eje de las columnas que publica Mariano Grondona. Sabe que esta Argentina
de 1973 es diferente de aquella de 1955. Pern ahora es un mal necesario:
El ex presidente ha demostrado con su ausencia, as, la inevitabilidad de su
presencia63. Ya nada ser igual, ni en la Argentina, ni en el peronismo. La
C.G.T, las 62 Organizaciones Sindicales Peronistas y la Juventud Sindical
Peronista tambin entendieron el mensaje de Pern del da 21 de junio. Y
saben que el reto no es para ellos. Lentamente se estn convirtiendo en ese
hijo prolijo y poco cuestionador. Mariano Grondona, que cada da gana
ms peso en esta nueva versin de La Opinin, ve con mucha claridad el
proceso poltico en ciernes y el rol fundamental que le cabe a Pern en el
mismo. Pern es la garanta de orden. Sabe que quien desobedezca est
sacando los pies del plato con lo que eso significa. La izquierda deber
resolver ahora que elige obediencia o rebelda o puesto en clave ideolgica
entre socialismo o peronismo64.
La turbulencia poltica en el peronismo se acelera. Cmpora da un paso
al costado y renuncia. El cargo es ocupado, provisionalmente, por Ral
Lastiri, yerno del cada vez ms influyente Jos Lpez Rega. Se producen

62. L.O., 22/06/1973, p. 1 y 24.


63. Ibdem, p. 12.
64. L.O., 29/06/1973, p. 1.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 135


enfrentamientos de lneas internas en Crdoba, Santiago del Estero y Bue-
nos Aires65.
El quiebre se torna cada vez ms evidente. La Tendencia todava aturdida
por los acontecimientos se pronuncia. Elabora la teora del cerco. Es decir el
problema no es Pern, el problema es la gente que lo rodea. El imperialismo,
la CIA, Lopez Rega, Lastiri, Rucci, el cerco. Ingenuidad o estrategia?. La
campaa electoral, ms que nada la eleccin del candidato a la vicepresiden-
cia, ser el tema por el cual las corrientes del peronismo entrarn en disputa:
Las solicitadas de la Juventud Peronista y del sector gremial del Movimiento
Justicialista, evidenciaron nuevamente la polaridad ms significativa66.
Mientras la C.G.T propone a Isabel o al mismo Lpez Rega, la Tendencia
sostiene la candidatura de Cmpora a la Vicepresidencia.
Mariano Grondona se define por la candidatura de Isabel. En su visin,
Cmpora ya no es sinnimo de lealtad dado que su figura poltica es smbolo
sectorial apoyado por el ala radicalizada y resistido por el ala moderada67.
En cambio, Isabel, es todo lo contrario, no posee capital poltico propio, su
especificidad esta atada al lder, en consecuencia y siguiendo el anlisis de
Grondona, Isabel puede significar la unificacin del peronismo. A mediados
de agosto se realiza el Congreso partidario que avalar la candidatura a pre-
sidente y vice para los comicios convocados para el mes de septiembre. El
centro de las miradas estn puestas en Pern y su discurso. Todava nadie
lo dice, aunque todos lo saben: la herencia poltica del movimiento ms
importante de la argentina del siglo XX est en juego. Y Pern habla. Segn
la crnica de Horacio Elchelbaum que cubre el Congreso para La Opinin
el discurso, ya no contuvo alusiones a la violencia. Ya no hubo precisiones
sobre el campo ideolgico Discurso de encuadre, se podra sintetizar. El
lema mismo del congreso as lo plantea al sostener que lo nico que vence
al tiempo es la organizacin.

65. Los medios peronistas sealaron ayer que las controversias ideolgicas en el seno
del gobierno de la provincia de Buenos Aires se han agudizado y puede obligar al Poder
Ejecutivo a nombrar un interventor federa (L.O., 05/07/1973, p. 10).
66. L.O., 21/07/1973, p. 1.
67. L.O., 10/08/1973, p. 1.

136 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


As se preparan las elecciones del 23 de septiembre de 1973, en un marco
poltico muy diferente a la contienda electoral del 11 de marzo. En aquellas
jornadas el protagonismo de la campaa lo tuvo esa juventud maravillosa
que era alentada por el General desde el exilio. Ahora, en septiembre, los
sectores protagnicos sern la burocracia sindical y la rama femenina del
movimiento. El general ya eligi sucesor. Y el pueblo elige al general con
casi el 62 % de los votos. Mariano Grondona se entusiasma frente a los
comicios a los que califica de ejemplares. Sostiene que la campaa electoral
es la ms civilizada de que se tenga memoria. Fue una eleccin en medio
de la convivencia y no como otras veces el anticipo de la confrontacin. La
argentina ha crecido muchos aos en estos meses. La violencia queda sino
eliminada, ilegitimada, moralmente anonadada68. Dos das despus de
las elecciones Montoneros saca los pies del plato y asesina a Jos Ignacio
Rucci.
En la primera pgina de La Opinin, una nota sin firma se pregunta cul
puede ser el mvil del asesinato de Rucci, donde arriesga una serie de inte-
rrogantes. La nica certeza del diario es que el hecho se coloca a contramano
de lo que la expresin popular haba votado tan solo 36 horas antes. Para
el medio, lo que queda claro es que un atentado, hoy, es la forma grupal
de conspirar contra las decisiones de la mayora, en la suposicin de que el
hecho violento pueda corregir una opcin de masas69.
Las primeras presunciones arriesgan las ms variadas hiptesis sobre
el asesinato. Mientras desde el Consejo Nacional del Justicialismo Julian
Licastro acusa directamente al E.R.P70, para el Partido Comunista era un
tpico atentado llevado adelante por la C.I.A71. La misma C.G.T sostiene
que horas antes del asesinato se haba recibido en la sede de la calle Azo-

68. L.O., 25/09/1973, p. 1.


69. L.O., 27/09/1973, p. 1.
70. El E.R.P. haba sido declarado ilegal unas horas antes de atentado. Julian Licas-
tro sostiene que Estamos en guerra contra en E.R.P. y no le tenemos miedo (L.O.,
27/09/1973, p. 7).
71. Otra vez el pas ha sido conmovido por un acto terrorista que costo la vida a Jos
I. Rucci, secretario general de la C.G.T. curiosamente semejantes a otros realizados
por grupos parapoliciales al servicio de la confusin y vinculados a los planes de la C.I.A
imperialista (L.O., 27/09/1973, p. 7).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 137


pardo una carta en la cual se sentenciaba a muerte a Rucci, suscripta por las
organizaciones FAP, FAR y Montoneros72. Lo que llama la atencin es que
esas mismas fuentes sindicales desecharon una posible vinculacin.
Mientras diversos sectores sociales, polticos y sindicales condenan el
asesinato de Rucci, es ultimado el dirigente de la Juventud Peronista Enri-
que Grinberg73. Comienza la etapa en la que la lgica de la movilizacin,
del trabajo con las masas es reemplazada por los fierros. La sucesin
por la hegemona del movimiento se torna cada vez ms violenta. Como
sostiene Feinmann en relacin al asesinato se trata de uno de los errores
ms desdichados de la historia poltica argentina. Pern acababa de ganar
las elecciones democrticas por un margen superior al 60 %. El pas em-
peosamente, buscaba un camino de pacificacin. Pero la teora del apriete
pudo ms. Haba que tirar un cadver sobre la mesa de negociacin. Y los
Montoneros apostaron duros: tiraron el de Rucci74.

Herencia anticipada y muerte

Das antes de asumir por tercera vez la presidencia de la Repblica, Pern


asiste a una reunin en la que da lectura a un documento, supuestamente
reservado, que La Opinin publica en primera plana. En ese documento se
trazan los lineamentos generales hacia el interior del Movimiento Nacional
Justicialista que tiene como meta la exclusin de todo elemento marxista
dentro del peronismo. El documento describe a nivel general la situacin
nacional y luego se refiere al peronismo, en particular. El cadver de Ruc-
ci marca a criterio del documento el punto ms alto de una escalada de
agresiones al Movimiento Nacional Peronista que han venido cumpliendo
los grupos marxistas terroristas y subversivos en forma sistemtica y que

72. L.O., 27/09/1973, p. 7.


73. Horas despus del atentado a Rucci es asesinado el militante de la Tendencia Enri-
que Grinberg, lo que da pi a una gran movilizacin hegemoniza por FAR y Montoneros
(L.O., 28/09/1973, p. 8).
74. Feinmann, Jos P., op. cit. p. 78.

138 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


importa una verdadera guerra desencadenada contra nuestra organizacin
y nuestros dirigentes75.
En este contexto blico surgen las directivas de Pern de movilizar al
partido con todo lo que tenga a su alcance: no se admitir comentario,
estribillo, publicacin o cualquier otro medio de difusin, que afecte a
cualquiera de nuestros dirigentes. Quien los utilice o quien los reproduzcan
o tolere, ser considerado enemigo del movimiento y quedar expulsado
del mismo76. El documento es por dems elocuente y premonitorio de los
tiempos que se avecinan.
Los militantes de la Tendencia responden al mismo con la fusin de FAR y
Montoneros. El mismo 12 de octubre, mientras Pern asume su tercera presi-
dencia, se difunde la siguiente resolucin de las organizaciones mencionadas:
1) A partir de la fecha ambas organizaciones se fusionan pasando a constituir
una sola y quedando unificadas definitivamente todas sus estructuras y mandos;
2) La organizacin resultante de la fusin se denominar MONTONEROS,
desapareciendo la denominacin FAR a partir de la firma de la presente acta;
3) La unidad de nuestras organizaciones est orientada a contribuir al pro-
ceso de reorganizacin y democratizacin del Movimiento Peronista a que
nos ha convocado el General Pern para lograr la participacin orgnica
de la clase trabajadora en su conduccin, nica garanta de que la unidad
del pueblo argentino en el Frente de Liberacin bajo la direccin del Mo-
vimiento Peronista, haga efectivos los objetivos de Liberacin Nacional y
Justicia Social, hacia la construccin del Socialismo Nacional y la unidad
latinoamericana. Esta lgica de enfrentamiento no har ms que aumentar
con el correr de los meses. Su punto mximo, no por lo violento sino por lo
simblico, ser el 1 de mayo de 1974.
A medida que nos acercamos a mayo de 1974, las posturas son cada
vez ms irreconciliables. En este contexto se produce el desplazamiento de
gobernadores que simpatizaban o eran parte de la Tendencia, la renuncia-
corrimiento de la intervencin de la Universidad de Buenos Aires -que por

75. L.O., 02/10/1973, p. 1.


76. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 139


entonces se llam Universidad Nacional y Popular de Buenos Aires y las casi
cotidianas solicitadas de las centrales sindicales77 permiten cuantificar el
desplazamiento de lugares de poder de dirigentes militantes que orbitaban
en el espacio llamado la Tendencia Revolucionaria.
Esta situacin se expresa en las pginas de La Opinin, que tambin viva
su tiempo de depuracin, mediante tres comentarios de Mariano Grondona,
el columnista que pinta desde las pginas del diario la acuarela que nos lleva
al cuadro del 1 de mayo de 1974.
La primera nota de Mariano Grondona dice: La campaa del general
Pern contra la ultraizquierda se desarrolla en dos teatros de operaciones. En
el nivel de gobierno tiene que ver con el orden pblico y enfrenta el desafo
de la violencia. Dentro del movimiento justicialista en cambio el problema
es contrarrestar la infiltracin78. En la segunda seala que: despus de
Bidegain y Obregn Cano, entonces, Martnez Baca. Tres de las principales
provincias argentinas han pasado ya por crisis anticipadas de sucesin. Con
sus semejanzas y sus diferencias. En los tres casos, por lo pronto, fue la
ortodoxia peronista y especialmente su rama gremial la encargada de asediar
a los gobernadores hasta precipitar su cada. En los tres casos, asimismo, las
vctimas fueron acusadas de desviacionismo de izquierda79.
La tercera anticipa: Diez y nueve aos despus, Pern volver a en-
contrarse con las masas populares en el lugar habitual: la Plaza de Mayo,
el balcn de la Casa Rosada. El da de maana dar respuestas a diversos
interrogantes80.
Tres comentarios, tres momentos del pas y un comn denominador: la
limpieza. Se podr estar a favor o en contra de los hechos producidos, pero

77. A los marxistas Quieto y Firmenich()Los que dirigimos al Movimiento Sindical


Argentino con total lealtad al pueblo y a Pern, les decimos a esos seores que dejen
de aparecer subrepticiamente en algunas concentraciones para lanzar sus denuestos y
despus desaparecer. Sin tienen la hombra que dicen tener den la cara de frente. Enton-
ces van a comprobar si los dirigentes van o no a la cabeza de este proceso de liberacin
nacional. Firman las 62 Organizaciones (L.O., 23/10/1973, p. 8). Solicitadas cuyo contenido
era similar al transcripto aparecan casi a diario en los medios de comunicacin escritos.
78. L.O., 04/10/1973, p. 1.
79. L.O., 05/04/1974, p. 1.
80. L.O., 30/04/1974, p. 1.

140 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


nadie puede dudar de que lo que se llev a cabo desde el 20 de junio fue una
limpieza. La primera de las notas, el peligro. La segunda, tres gobernadores
legtimamente elegidos son apartados de sus cargos. La tercera, la de la
incgnita que horas despus se develar, la del desplazamiento total, la de
saber quin es el legtimo heredero.
Mucho se ha escrito sobre el primero de mayo de 1974. De la ruptura, de
una plaza dividida en dos, de la originalidad de los cantitos, del anteltimo
acto de masas del General Pern, del vidrio blindado que por primera vez
intentaba proteger al lder de una supuesta agresin. Por un lado, ingresan
las columnas de la tendencia: Las primeras consignas montoneras reso-
naron por la plaza, mientras un bombo ritmaba la palabra Mon-to-ne-ros y
otros grupos de voces entonaban Qu pasa, qu pasa, qu pasa General
que est lleno de gorilas el gobierno popular?81. Tratemos de imaginar a
la otra parte de la plaza gritando, al mismo ritmo, Ar-gen-ti-na, rodeados
de carteles sindicales. Veamos volar ya, las primeras manzanas y piedras
que se propinaban de un extremo a otro de la plaza. La tensin va en au-
mento, la muchedumbre intuye que estn llegando horas de definiciones.
Todos concurren a la plaza convencidos de que este no es un acto ms del
peronismo. Se liberan las pasiones: estos son los Montoneros que mataron
a Aramburu se oy a las 16.20 por primera vez de modo multitudinario;
la consigna tapo implacablemente las frases de (Antonio) Carrizo. Desde
varios ngulos pero sobre todo desde la explanada, algunas voces aisladas
contestataron asesinos, aunque resultaba evidente que, por lo menos en
volumen auditivo, los Montoneros haban logrado la supremaca. A partir
de ah todo ocurre muy rpido: no queremos carnavalasamblea popular
retrucaban los montoneros a los anuncios artsticos de la tribuna. Argentina
Argentinala vida por Pern contestaban desde otros sectores82. Y de
vuelta las agresiones, la gente se saca los cinturones para utilizarlos en la
batalla, banderas montoneras quemadas, piedras y palos que envuelven la
geografa de la plaza. Y en ese instante, llega Pern. Llega a su ltima plaza.

81. L.O., 02/05/1974, p. 12.


82. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 141


Seguramente la plaza ms difcil. Una plaza cruzada por el enfrentamiento.
Y en esa plaza l tiene una gran responsabilidad: Durante 9 minutos el grito
de el pueblo te lo pide, queremos la cabeza de Villar y Margaride retras
el comienzo del discurso presidencial () Comenzado el discurso de Pern,
a partir de la palabras estpidos, Montoneros comenz a replegarse83. La
tendencia abandona la plaza antes de terminar de escuchar los ltimos gritos
del padre, del lder. Imaginemos, slo por un instante esa situacin. No era
simple callar a Pern. Nunca se haba registrado algo similar en un acto
de masas. Casi diez minutos es una eternidad de tiempo en la que Pern
debe haber mascullado odios y resentimientos. Hecha a sus hijos dscolos.
Los corre de la Plaza. Pern elige heredero. O quizs nunca opt. Siempre
lo supo. El 1 de mayo de 1974 slo hizo tronar el escarmiento. Dos meses
despus muere. El silencio, el fin de las palabras. Otra Argentina. Quien
mejor lo expresa desde las pginas de La Opinin es Toms Eloy Martnez:
todos los hombres saben que el silencio solo puede ser odo cuando se
avecina o cuando acaba de evaporarse. Ayer en Buenos Aires la consistencia
del silencio fue tanta que persisti durante el da entero () Juan Pern ha
muerto y la muchedumbre que forma fila para ver su yacencia parece que lo
hiciera con la esperanza de desmentir la noticia, averiguar que no esta all,
bajo la cpula y que no hace falta llorar o sentirse hurfano. Son las cinco y
cuarto de la tarde. De pronto por sobre la nube de murmullos humanos que
tremolan en la plaza se alza un grito largo, lastimero: Peroon! No parece
una de las voces de victoria que se oyeron hace apenas veinte das, en la
otra plaza cercana. Esta vez suena como un llamado visceral, un pedido de
ayuda. Pero nadie responde84.

83. L.O., 02/05/1974, p. 12.


84. L.O., 03/07/1974.

142 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Palabras finales

La finalidad del presente artculo consiste en analizar un proceso poltico


complejo de la Argentina: los aos que van desde el primer regreso de Pern
en 1972 hasta su muerte acaecida en julio de 1974. Se plantea aqu que el eje
peronismo-antiperonismo pierde centralidad. Las antinomias al interior del
peronismo son cada vez ms gravitantes. Y que un medio grfico es parte
de un entramado social que lo envuelve.
Es en este sentido que se puede realizar un paralelismo entre el medio
y la situacin poltica nacional. Hay un diario, que fija una mirada sobre
el peronismo en correspondencia con lo que sucede en las calles, entre
noviembre 1972 y mayo del 73. Es un medio y una interpretacin de un
peronismo protagonizado por los sectores ms radicalizados agrupados en
lo que se denomin la Tendencia. En la redaccin, es el tiempo de Horacio
Verbisky, Miguel Bonasso, Haroldo Conti, Juan Gelman y Paco Urondo.
Quiz el momento ms lgido se presenta cuando se ocupan diversas ins-
tituciones estatales. Y tambin, cuando los periodistas toman la redaccin
de La Opinin.
Hay una segunda etapa. En la redaccin ser el tiempo de Miguel Jara
y su tarea de disciplinamiento y derechizacin del medio. Es el tiempo
donde Mariano Grondona gana protagonismo. Y afuera, en las calles suce-
de Ezeiza, que inaugura una nueva etapa dentro del peronismo cuando la
balanza comienza a inclinarse hacia el lado de Lpez Rega, Osinde y Norma
Kennedy. La jornada del 1 de Mayo de 1974 solo constituye el corolario
de una situacin ya sentenciada tiempo atrs.
Jacobo Timerman pens que su carisma y personalidad eran suficiente
para formar una redaccin heterognea. Pero su idea de tener periodistas
de izquierda para hacer un diario de derecha fracas.
Algo similar pas con Pern. Tambin sobrevalor su propio carisma
y liderazgo. Seguramente crey que su sola presencia poda llevar a buen
puerto un barco cuya tripulacin pretenda ir hacia lugares diferentes. Intent
salir del eje peronismo-antiperonismo ayudando a fomentar ideas y prcticas
polticas con las cuales nunca estuvo de acuerdo.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 143


EL REGRESO DE UNA PESADILLA:
PERN Y EL TERCER GOBIERNO PERONISTA
EN LA VISIN DEL DIARIO LA PRENSA

Claudio PANELLA

La conflictiva relacin que se dio entre el primer peronismo y los me-


dios de prensa escritos tuvo como uno de sus emblemas la expropiacin
del tradicional diario La Prensa, caso nico en la historia del periodismo
argentino. Para no pocos compatriotas enrolados en el antiperonismo, era
esta una muestra cabal del carcter autoritario del gobierno de Pern. Para
los partidarios de este ltimo, un acto demostrativo de hasta dnde fue
capaz su lder en su lucha contra el imperialismo norteamericano, del cul
se deca era vocera La Prensa. Lo cierto fue que dos dcadas despus de
ese enfrentamiento, Pern retornaba al pas luego de un largo exilio y se
haca cargo del gobierno, en tanto que el diario expresara sus opiniones,
esta vez libremente, sobre este proceso. El presente artculo tiene por ob-
jeto el abordaje de la visin que del retorno de Pern y del tercer gobierno
justicialista hasta la muerte de aquel tuvo el diario La Prensa. Se ver cmo
el mencionado peridico abord esta agitada etapa de la historia nacional,
habida cuenta de su posicin por dems adversa al justicialismo y a su con-
ductor que, como se seal ms arriba, arrastraba desde el inicio mismo de
aquel en la vida poltica.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 145


El diario La Prensa y el peronismo

Promediando la dcada del 40 del siglo pasado, el diario La Prensa era


un medio prestigioso, tanto en el pas como en el exterior. Fundado en 1869
por Jos C. Paz, se convirti rpidamente en una voz seria y confiable del
pensamiento liberal-conservador, ese que se estructur ideolgicamente a
travs de la lnea Mayo-Caseros y se plasm poltica y econmicamente
con la Generacin del 80.
El gobierno militar formado luego del golpe de Estado de 1943 que
termin con la Dcada Infame, pero sobre todo la aparicin y ascenso al
poder de Juan Domingo Pern a partir de 1946, incidieron sustantivamente
en la vida de a La Prensa. Efectivamente, el peronismo, como movimiento
poltico de tipo nacional-popular conjug, por su ideologa, sus componentes
sociales y su forma de ejercer el gobierno, todo lo que a juicio del peridico
era negativo para el pas. Se potenciaba, en grado sumo, lo que en su mo-
mento represent el yrigoyenismo. De all que La Prensa fue un contradictor
permanente de Juan Pern desde el inicio de su vida pblica, lo que continu
en los aos siguientes respecto de su obra de gobierno. La nacionalizacin de
las empresas de servicios pblicos y del comercio exterior, el enjuiciamiento
de la Corte Suprema de Justicia, las limitaciones a la libertad de prensa,
el aumento de la participacin de los trabajadores en la vida nacional y la
reforma constitucional de 1949 fueron los principales temas que el peridico
abord crticamente1. Pero sin dudas lo que marc a fuego a La Prensa
fue el conflicto gremial en 1951 que devino de inmediato en poltico y que
culminara con la expropiacin de aquella a travs de la ley N 140212. A
partir de all, y como apunta Pablo Sirvn, se reservaba un castigo mucho
peor para La Prensa que el silencio, como que en muy poco tiempo ms sus
pginas serviran a la causa peronista3. En efecto, para hacer efectiva tal

1. Al respecto vase Panella, Claudio (Compilador), La Prensa y el peronismo. Crtica,


conflicto, expropiacin, La Plata, Ediciones de Periodismo y Comunicacin, FPyCS, UNLP,
1999, cap. II y III.
2. Ibdem, cap. IV.
3. Sirvn, Pablo, Pern y los medios de comunicacin (1943-1955), Buenos Aires,
CEAL, 1984, p. 113.

146 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


iniciativa se cre una sociedad denominada EPASA (Empresa Periodstica
Argentina S. A.), integrada en partes iguales por la Confederacin General
del Trabajo y el Sindicato de Vendedores de Diarios, Revistas y Afines, que
tendra a su cargo la publicacin del diario. Su directorio fue encabezado
por el Secretario General de la central obrera, Jos Espejo, y por el titular
del sindicato de canillitas, Napolen Sollazo.
El peridico reapareci el 19 de noviembre de 1951 bajo la direccin de
Martiniano Passo quin hasta entonces ocupaba similar cargo en el diario
Democracia- con un encabezamiento por dems elocuente: Por decisin de
cinco millones de trabajadores reanuda hoy La Prensa sus actividades4.
Durante los cuatro aos siguientes aquella fue vocera del movimiento obrero
organizado, una experiencia que el derrocamiento del segundo gobierno
constitucional del Gral. Pern ech por tierra5.
El gobierno de facto resultante del golpe devolvi el peridico a sus
dueos originarios (decreto-ley N 4360/55), los cuales reanudaron sus
ediciones el 3 de febrero de 1956, en sugestiva coincidencia con un nuevo
aniversario de la batalla de Caseros, haciendo explcita su adhesin a la
dictadura gobernante, la autodenominada Revolucin Libertadora6. Suceda
que las heridas dejadas por el conflicto no haban cicatrizado, y nunca lo
haran. El odio de La Prensa hacia el gobierno depuesto y su conductor fue
an mayor que el de una dcada atrs. Es que el peronismo era considerado
por el diario y no slo por este- como el causante de todos los males del
pas, por lo que deba ser erradicado del mismo. As, el peridico se ratific
de inmediato como el mximo exponente del ms furibundo antiperonismo
de todos los que integraban la prensa comercial del pas.
Si bien durante los aos siguientes La Prensa no dej de referirse casi
nunca al peronismo y su jefe exiliado en forma por dems negativa, esta

4. La Prensa (en adelante LP), 19/11/1951, p. 1.


5. Un sinttico anlisis del suplemento cultural de La Prensa cegetista dirigido por
Csar Tiempo-, puede verse en Goldar, Ernesto, La litertura peronista, en AA.VV., El
peronismo, Buenos Aires, Ediciones Cepe,1973, pp. 146-150.
6. Cfr. Panella, Claudio,El peronismo segn el diario La Prensa en tiempos de la Re-
volucin Libertadora (1956-1958), en Anuario del Instituto de Historia Argentina N 1, La
Plata, FHyCE, UNLP, 2000.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 147


prdica se robusteci en determinadas coyunturas, tal fue el regreso frustra-
do al pas de aquel en 1964, haciendo hincapi el peridico en la supuesta
falta de valor personal del tirano prfugo7. Sin embargo, el tiempo no
haba transcurrido en vano para La Prensa, que soportaba una lenta pero
inexorable agona: eran cada vez ms evidentes las dificultades econmicas
para la empresa editora como asimismo la disminucin de su influencia en la
vida poltica nacional. Contribuyeron a ello sin dudas la cantidad de avisos
clasificados y lectores que el diario haba perdido luego de su expropiacin
a favor de Clarn8, como as tambin su incapacidad para aggiornarse con
el paso de los aos. Efectivamente, en 1974 su tirada era de unos 125.000
ejemplares9, poco ms de un tercio de los 350.000 que imprima luego de
su reaparicin en 195610 y bastante lejos del medio milln que venda en
vsperas de su expropiacin11. En el momento del retorno de Pern a la
Argentina, el director del diario continuaba siendo Alberto Gainza Paz12.

El retorno de Pern

La poltica implementada por el general Lanusse tendiente a despros-


cribir al peronismo y permitir su reintegro a la vida poltica no fue bien
vista por el diario La Prensa, sobre todo porque la misma contemplaba el
regreso al pas del general Pern. En este contexto sin embargo, el peridico
de la familia Paz no se convenci hasta ltimo momento de la posibilidad
real del retorno de aquel, a tal punto que durante las semanas previas al 17
de noviembre de 1972 no editorializ al respecto. No obstante ello, s le
dio amplia cobertura a las actividades del ex presidente en Madrid a travs

7. Cfr. Arrondo, Csar y Sanz, Vilma, La Prensa y el frustrado retorno de Pern en 1964,
en Panella, Claudio (Editor), La Prensa y el peronismo. De la Revolucin Libertadora a Car-
los Menem, La Plata, Ediciones de Periodismo y Comunicacin, FPyCS, UNLP, 2006.
8. Ulanovsky, Carlos, Paren las rotativas, Buenos Aires, Espasa, 1997, p. 96.
9.Ford, A., Rivera, J. B., y Romano, E., Medios de comunicacin y cultura popular, Buenos
Aires, Legasa, 1985, p. 32.
10. Ulanovsky, C., op. cit., p. 114.
11. Por defender la libertad, Buenos Aires, La Prensa, 1957, p. 146.
12. El mencionado ejerci la direccin entre los aos 1943 y 1977.

148 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


de su corresponsal en esa ciudad, Jess Iglesias Rouco. Si conceptos de
este referidos a las actividades de Juan Pern, a quien todava llamaba ex
dictador o ex tirano, tales como que realizaba maniobras contradictorias
y propagandsticas para confundir no deben llamar la atencin, s lo
era la creencia de que aquel buscase con ello provocar un golpe de Estado.
En los sucesivos artculos publicados a comienzos de noviembre de 1972,
Iglesias Rouco apuntaba en esa direccin, tal como cuando descontaba la
irritativa (para las Fuerzas Armadas) designacin de Hctor J. Cmpora
como candidato presidencial del peronismo: Lo cierto es que en estos
momentos el candidato exiliado prepara una nueva maniobra aparatosa ten-
diente, como las anteriores, a provocar un golpe de estado antes o despus de
las elecciones13. En el mismo sentido argument cuando el ex presidente
nombr a Juan M. Abal Medina como Secretario General del Movimiento
Nacional Justicialista, representante del rostro ms supuestamente duro del
peronismo14 o cuando se entrevist en Madrid con el empresario y futuro
ministro de Economa Jos Ber Gelbard15.
En vsperas del regreso de Pern, a la cobertura en Espaa de Jess Igle-
sias Rouco se le agreg la de Fernando Elenberg, corresponsal en Roma,
ciudad donde aquel hizo escala antes de dirigirse a Buenos Aires. Elenberg,
sumndose a la idea de un Pern fascista que desde siempre sostuvo el diario,
no perdi la oportunidad de sealar que el ex Presidente encontraba diferente
la ciudad en la que haba vivido como agregado militar treinta aos antes,
durante el gobierno de Benito Mussolini, quien fue su maestro en tantas
teoras que el ms tarde coronel aplic en su patria16.
El retorno de Pern, exiliado durante diecisiete aos, y la intensa acti-
vidad poltica desplegada en su corta estada en el pas, mereci por parte
de La Prensa una amplia cobertura. La postura del diario no se manifest

13. La Prensa (en adelante L.P.), Buenos Aires, 02/11/1972, p. 2. Artculo (en adelante
Art.) Un candidato irritante para las FF. AA. nombrara el ex tirano.
14. L.P., 04/11/1972, p. 2. Art. Maniobras en Madrid para justificar al ex dictador.
15. L.P., 09/11/1972, p. 6. Art. Un viaje que podra ser ms corto de lo anunciado (Al-
gunos expertos han credo ver en esa presencia una nueva gestin (acaso la ltima?)
en torno del golpe).
16. L.P., 16/11/1972, p. 4. Art. El regreso a una Roma que no puede reconocer.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 149


al comienzo a travs de algn editorial sino mediante otras dos formas, a
saber: por la publicacin de comunicados de entidades civiles y expresiones
polticas minoritarias antiperonistas, y por la transcripcin de comentarios
adversos al acontecimiento y su protagonista realizados por la prensa ex-
tranjera.
Fue as que el peridico ofreci generosos espacios en sus pginas a
minsculas entidades y expresiones polticas para denostar a Pern y su
partido. Tal fue el caso del Club Conservador de San Isidro, quien public
una solicitada titulada A los que no lo vivieron. A los que lo olvidaron,
acerca de los dos primeros gobiernos de aquel17; de la Comisin Femenina
de Apoyo Moral a la Revolucin Libertadora, reprobando la actitud del
gobierno para con el ex dictador18; de la Agrupacin Democrtica Argen-
tina, exhortando al pueblo a evitar la vuelta al pasado19; del movimiento
La Voz de la Libertad, que dio a conocer una declaracin titulada 17 de
noviembre de 1972 - Da de Duelo Nacional20; del Crculo de Profesores
de Educacin Democrtica, que recordaba aspectos negativos del gobierno
peronista en materia educativa21; del Movimiento de Unidad y Reorga-
nizacin Radical, liderado por Ernesto Sanmartino (aquel que acuara el
trmino aluvin zoolgico para referirse a los peronistas), que se opona
fervorosamente al regreso de Pern22, del mismo modo que lo hizo Un
grupo de ciudadanos (tal la informacin dada por el peridico), entre los
que se encontraban el escritor Jorge Luis Borges, el libretista de televisin
Aldo Cammarota y polticos como Adolfo Vicchi, Manuel Ordoez, Alberto
Benegas Lynch y Jorge Garca Venturini23.

17. L.P., 16/11/1972, p. 9.


18. L.P., 17/11/1972, p. 6.
19. Ibdem.
20. Ibdem.
21. L.P., 03/12/1972, p. 4.
22. L.P., 20/11/1972, p. 8.
23.L.P., 23/11/1972, p. 9. En similares trminos a los anteriormente citados se pronunciaron
otras irrepresentativas entidades que compartan con aquellas un rabioso antiperonismo
y una ferviente identificacin con la Revolucin Libertadora. Tal fue el caso de la Comi-
sin de Afirmacin de la Revolucin Libertadora, Reafirmacin de Mayo, Club Cvico del
Atlntico, Unin Republicana, Asociacin Patritica Argentina, Asociacin Democrtica

150 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Como poda suponerse, la opinin acerca del acontecimiento poltico del
ao del almirante Isaac F. Rojas, Vicepresidente de la Nacin del gobierno
de facto surgido del golpe de Estado de septiembre de 1955, fue difundido
por La Prensa a travs de un reportaje que se le realizara el 1 de diciembre.
All expres aquel que la presencia del ex Presidente constitucional est
perturbando a la Repblica, que los fusilamientos de junio de 1956 se
justificaban histricamente, y que difcilmente el pas vuelva a tolerar
una nueva tirana24.
La otra manera que tuvo el diario de la familia Paz de mostrar su dis-
gusto por el retorno de Pern fue la de transcribir comentarios adversos al
respecto realizados por peridicos del exterior. Se reprodujeron editoriales
de diarios del continente, como el brasileo O Estado do Sao Paulo, quien
vea el regreso del lder justicialista como un escenario teatral en el mejor
estilo dictatorial o caudillesco25, o El Espectador de Bogot, quien traz
un paralelo entre Pern y los dictadores Gustavo Rojas Pinilla y Marcos
Prez Jimnez26. Las opiniones de medios norteamericanos tambin fueron
difundidas por La Prensa, tal fue el caso del New York Times, el cual apunt
que para cualquiera que recuerde al seor Pern en el poder es muy difcil
imaginarlo como unificador y pacificador de la Argentina. Sin embargo, se
ha reunido con los dirigentes de casi todos los partidos del espectro poltico
y ha conferenciado tres veces con un viejo enemigo, Ricardo Balbn27.
Como si lo expresado no fuese concluyente acerca de su postura frente
al peronismo, La Prensa no se priv de publicar noticias poco menos que
disparatadas sobre aquel movimiento poltico y su conductor. A modo de
ejemplo se tiene la informacin brindada sobre la denuncia efectuada por

Argentina, Frente Popular de Lucha 16 de septiembre, Asociacin Nacional Argentina


Antimarxista, los 32 Gremios Democrticos, Centro General Roca del Partido Demcrata
Conservador de Capital Federal, Centro de Cultura Cvica, Concentracin Cvica en Pro
de la Repblica, Federacin Argentina de Entidades Democrticas Antimarxistas, Unin
Cristiano Democrtica y Unin Social Cristiana.
24. L.P., 02/12/1972, p. 7.
25. L.P., 16/11/1972, p. 1.
26. L.P., 18/11/1972, p. 1. Gustavo Rojas Pinilla gobern Colombia entre 1953 y 1957;
Marcos Prez Jimnez hizo lo propio en Venezuela entre 1952 y 1958.
27. L.P., 02/12/1972, p. 3.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 151


el senador uruguayo Amlcar Vasconcellos de que el ex dictador argen-
tino estuvo preparando la invasin del Uruguay (sic) cuando fue Jefe de
Estado28.
Recin el 28 de noviembre, once das despus del regreso, La Prensa
abord el tema a travs de un editorial. All critic en duros trminos al ex
presidente, pero tambin dedic un prrafo al gobierno del general Lanusse
por estimular dicho viaje:Menos de dos semanas ha sido tiempo suficiente
para demostrar los efectos perniciosos de la vuelta del ex dictador. El que
ha regresado es, fsica y mentalmente, slo un espectro del que fug en la
caonera paraguaya, y la adhesin a su persona de las masas fanatizadas
est lejos de ser hoy, por el nmero y por el fervor, tan importante como en
la cumbre de su dominio. Ello no quita, sin embargo, que las consecuen-
cias del irreflexivo estmulo oficial con que desde aqu se impuls su viaje
adquirieran, por razones distintas, carcter grave29. Tambin fue duro con
el apoyo que el general Pern daba a las organizaciones armadas y con las
conversaciones tendientes a unir fuerzas polticas afines que luego fructi-
ficaran en el Frente Justicialista de Liberacin Nacional (FREJULI). Pero
fundamentalmente el diario critic a la Unin Cvica Radical por prestarse
al dilogo con el ex Presidente: Uno de los principales actores polticos
de la liberacin de 1955 puede confiar en que el mismo dictador sea un
aliado para librar ahora una batalla por la restauracin institucional? Se
olvida sin motivo ni razn que esas mismas palabras y promesas estuvieron
a veces en sus labios cuando ejerca el poder absoluto (...) Qu fenmeno
de amnesia est afectando al radicalismo tradicional ?30. Se observa que
La Prensa no comprenda (no quera comprender?) que los tiempos haban
cambiado, que el dilogo entre los dos partidos mayoritarios a travs de sus
respectivos lderes, Juan Pern y Ricardo Balbn, se tornaba indispensable
para que el retorno democrtico pudiese perdurar en el tiempo, que las
luchas del pasado, con la consecuente divisin de la sociedad argentina,

28. L.P., 01/12/1972, p. 1.


29. L.P., 28/11/1972, p. 8. Editorial (en adelante Edit.) Nuestra realidad poltica en este
momento.
30. Ibdem.

152 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


deba superarse, que los viejos enconos deban dejarse de lado en pos de
una verdadera convivencia poltica.
El escaso mes en que Pern estuvo en el pas fue cubierto, ya se ade-
lant, con extrema minuciosidad por parte del diario. Reuniones polticas,
entrevistas con dirigentes gremiales y empresarios, conferencias de prensa,
mensajes del ex Presidente, no dejaron de informarse a travs de las pginas
del peridico. Particular inters le otorg empero (a tal punto que le dedic
un editorial) a la reunin mantenida por Pern en su casa de la calle Gaspar
Campos, partido de Vicente Lpez, con los curas integrantes del Movimiento
de Sacerdotes para el Tercer Mundo31. Se alarmaba La Prensa por la ndo-
le sustancialmente poltica de ese movimiento, mostrando sus disgusto
porque uno de sus referentes, el padre Carlos Mujica, haba expresado que
no se puede ser patriota si no se es peronista32. Se terminaba lamentando
el medio de que El frente de liberacin ha recibido, pues, el homenaje
que le faltaba. Su abanderado, incendiario de iglesias, agresor de obispos y
por ello excomulgado (...) cuenta ya con la aprobacin efusiva de los curas
tercermundistas que siguen vistiendo sotana33.
Por lo expresado hasta aqu, el balance que La Prensa hizo de la visita del
conductor del justicialismo no poda ser ms negativo. Sin dejar de llamarlo
ex dictador, volva a la carga contra las caractersticas y conduccin de
aquel movimiento poltico y el concepto de exilio dorado y falta de valor
personal de Pern, argumento para nada novedoso y dudosamente efectivo
para aquellos que no fueran cidamente antiperonistas: En vsperas de la
partida del ex dictador ha quedado bien definida, como vemos, la escena en
que se desarrollaron sus actividades durante esta mortecina visita a nuestro
territorio. Vuelve al centro de su placentera vida de magnate, dueo de pinge
fortuna multinacional. Despus de su partida podrn hacer crisis los pleitos
intestinos de su organizacin, que ya han empezado a ventilarse a balazos y
que quiz originen, con la prevalencia de los duros, una apelacin general

31. Sobre este movimiento vase Pontoriero, Gustavo, Sacerdotes para el Tercer Mundo:
el fermento en la masa (1967-1976), Buenos Aires, CEAL, 1991, 2 tomos.
32. L.P., 14/12/1972, p. 8. Edit. Otro partido se ha incorporado al peronismo.
33. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 153


a los detonantes. La eventualidad est prevista en la conocida doblez de su
estrategia. En ella podr encontrarse el motivo de su alejamiento. Siempre
se ha apartado de los lugares de peligro, pues, como lo dijo en Madrid,
practica el precepto de que los estrategas no deben exponer su vida en los
encuentros blicos34.

El interregno Cmpora-Lastiri

El retorno a la vida institucional en 1973, esta vez sin la proscripcin del


peronismo, tuvo como acontecimiento trascendente las elecciones presiden-
ciales del 11 de marzo35. Durante la campaa electoral, La Prensa ofreci a
sus lectores un perfil biogrfico-poltico de cada frmula que se presentaba a
la contienda. Del candidato presidencial del FREJULI, Hctor J. Cmpora,
denostaba su labor como presidente de la Cmara de Diputados de la Nacin
entre 1948 y 1952, pues deca que Esa asamblea de representantes se ca-
racteriz por ser una verdadera agencia del gobierno en la tarea de someter
el Poder Legislativo al Ejecutivo. As, daba rpido curso a los proyectos
que ste le enviaba y limitaba o eliminaba las discusiones para llegar ms
pronto a la votacin, donde la mayora siempre se pronunciaba en bloque.
Tambin se destac esa legislatura por los incesantes homenajes al dictador
y su esposa y por la misin de despojar de sus fueros a diputados opositores
acusados de desacato, con el fin de que fueran sometidos a un Poder Judicial
inconstitucionalmente organizado por el rgimen36.
Del candidato a vicepresidente de la misma fuerza poltica, Vicente So-
lano Lima, La Prensa fue apenas menos cida, pues luego de sealar que
combati a Pern y por ello sufri exilio, a su regreso provoc la divisin
del Partido Conservador creando el Partido Conservador Popular, por el cual
fue candidato presidencial en 1958, en cuya campaa sus actos proseli-

34. Ibdem.
35. Al respecto consltese Bernetti, Jorge L., El peronismo de la victoria, Buenos Aires,
Legasa, 1983.
36. L.P., 01/03/1973, p. 4.

154 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


tistas se singularizaron por el bombo, smbolo de las asambleas populares
del peronismo 37.
Pocos das antes del comicio, fij su postura el peridico a travs de un
editorial, criticando en primera instancia al gobierno por haber entablado
y luego fracasado en acordar con Pern: Llega el pas a las elecciones de
maana en un estado de inquietante desorientacin. El gobierno crey posible
prepararlas con mtodos que delataban su madurez poltica. Los que padecen
de esta deficiencia tienen por rasgo dominante la incapacidad para medir las
consecuencias de sus actos, en las que pronto se ven atrapados sin remedio.
Desde hace un ao hemos venido asistiendo a esa sucesin de infalibles
errores. Las tentativas de acuerdo con el ex dictador estaban llamadas al
fracaso, dadas sus caractersticas de jugador avieso, cuya duplicidad conoce
nuestro pas desde hace un cuarto de siglo, pero que el actual gobierno pareca
ignorar, al tiempo que sobreestimaba su propio maquiavelismo. Como fruto
de esta desorientacin se ha encontrado de pronto con que haba conseguido
reavivar el apetito de un fugitivo aletargado por la vejez y la opulencia. Lo
que nadie poda concebir ha ocurrido. Sus huestes han vuelto a congregarse
libremente, pero no lo han hecho, desde luego, con alegra agradeca sino
con torva ansiedad de venganza. Y hoy actan divididas en dos falanges,
una de fingida manseadumbre, otra de rencor homicida, tpicas expresiones
sucesivas de la dualidad psicolgica de su jefe38.
Vista entonces la naturaleza antidemocrtica del peronismo, las elec-
ciones no seran normales, por lo que el triunfo de este partido poltico
sera nefasto para el pas: Esta es la encrucijada poltica a que se ha llevado
a la Nacin, innecesaria e irreflexivamente. Nadie podr decir, en conse-
cuencia, que los comicios de maana se realizan en condiciones normales,
ajustadas a la doctrina constitucional y motivo de esperanzas de reaccin
civil. Si el partido dictatorial triunfara, asistiramos a ese inmoral cambio
de papeles en la Casa Rosada, y la violencia revolucionaria se desatara
para consumar el mximo estrago, abatiendo instituciones, sacrificando

37. Ibdem.
38. L.P., 10/03/1973, p. 8. Edit. La inquietante encrucijada.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 155


vidas e imponiendo la restauracin del rgimen totalitario en todo el vigor
de sus hazaas persecutorias e incendiarias39. Destilaba La Prensa, ms
que temor, impotencia y bronca por lo que se vislumbraba poda suceder (y
sucedi) con el veredicto popular. Tal vez por ello el contundente triunfo del
FREJULI, cuyo candidato obtuvo casi la mitad de los votos, -lo que oblig
al presidente Lanusse a aceptar el resultado y descartar una segunda vuelta-,
no mereci ningn comentario editorial en los das posteriores40.
Recin el 25 de mayo, da de la asuncin de Cmpora, un editorial del
diario record la tradicin republicana, inserta en la lnea Mayo-Caseros,
obviamente entendindola como la anttesis de la lnea nacional y popular
encarnada por el peronismo: Mayo y Caseros, la libertad y la organizacin
republicana ortodoxa, deben seguir siendo nuestras guas. En ellas estn
los principios necesarios de toda reconstruccin fecunda, la fe en las ins-
tituciones creadores y moderadoras, la enseanza perenne que nos llevar
al reconocimiento del autntico ser nacional. (...) Obra de la tradicin de
Mayo es todo lo bueno que tuvimos despus, al amparo de la constitucin
liberal que la interpret41. En realidad, la prdica del peridico a favor de
la libertad y la Constitucin Nacional fue permanente; lo que no fue per-
manente fue su defensa: la postura de La Prensa estimulando y apoyando
el golpe de Estado de 1930 es un ejemplo de ello42.
La primera crtica del peridico de la familia Paz al nuevo gobierno se
refiri a la sancin de la primera ley sancionada por aquel, esto es la de
amnista para los delitos de carcter poltico, la que fue precedida por un
decreto presidencial que dej en libertad a los integrantes de las organiza-

39. Ibdem.
40. Los ttulos de los editoriales de LP de la semana siguiente al comicio fueron: Recargo
aduanero por documentos omitidos (12/03, p. 6); Las elecciones chilenas (13/03, p. 6);
La industria de la pesca (14/03, p. 4); Las graves consecuencias de los paros judiciales
(15/03, p. 6); La publicacin oficial del presupuesto (16/03, p. 6); Propaganda y realidad
en las prcticas comunistas (17/03, p. 4); Recordacin alemana de un infausto suceso
(18/03, p. 6).
41. L.P., 25/05/1973, p. 6. Edit. El mandato de Mayo.
42. Cfr. Daz, Csar, El diario La Prensa: actor poltico gravitante en el golpe del 30,
en Dcimo Congreso Nacional y Regional de Historia Argentina, Buenos Aires, Academia
Nacional de la Historia, 1999.

156 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


ciones armadas que estaban presos. Unos das antes haba advertido acerca
de lo negativo que para la pacificacin nacional deparara la misma: Parece
resuelto que se dictar una ley de amnista que favorecera a los autores de
numerosos delitos de daos, secuestros, extorsin, asociacin ilcita, ho-
micidio y otros. Se invocan por los legisladores que la votarn propsitos
de olvido y pacificacin (...) (Pero) Una ley de esta ndole, aprobada sin
estudio, sin publicidad y sin debate, autorizara muy desfavorables conje-
turas sobre su inspiracin. Sentara un precedente de malos augurios para
la pacificacin que los mandatarios electos dicen perseguir, y con antici-
pada garanta de impunidad, tendra muy mala resonancia para el prestigio
exterior de nuestro pas43.
El tema de la violencia imperante fue seguido con detalle por el diario
durante la cortas pero agitada presidencia de Hctor J. Cmpora, requiriendo
del gobierno en no pocas oportunidades la toma de medidas al respecto: El
primer deber del gobierno es garantizar el orden pblico. En una comunidad
civilizada ste no constituye el ltimo y ms distante valor que deba aspirarse,
sino el primero, el ms escencial, como que es el fundamento de la convi-
vencia. Y ocurre que en este momento de la vida del pas el orden pblico
se ha convertido en la ms dramtica y urgente necesidad, en la suprema
aspiracin de todos los que aspiran a vivir digna y pacficamente44.
Las ocupaciones de organismos pblicos, instituciones educativas y
fbricas, las movilizaciones violentas, los motines de presos y los atentados
contra militares merecieron un amplio seguimiento por parte de La Prensa.
Adverta esta que lo que se estaba viviendo en la Argentina no es libertad
sino anarqua y su causa era en parte, el ejercicio de una tpica gimnasia
revolucionaria comunista y, en otra, una expresin de desintegracin social,
posible por la increble pasividad de las autoridades45. Inclusive fustig
que algunos dirigentes peronistas quisieran combatir en ese momento la

43. L.P., 23/05/1973, p. 8. Edit. Una amnista sin precedentes. Otro editorial titulado La
ley de amnista desmenuzaba crticamente la norma legal y alertaba sobre la negativa
influencia del Poder Ejecutivo sobre el Poder Judicial (Cfr. LP, 30/05/1973, p. 6).
44. L.P., 03/06/1973, p. 6. Edit. El orden pblico.
45. L.P., 16/06/1973, p. 6. Edit. Estadsticas de la anarqua.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 157


violencia cuando antes de las elecciones la haban apoyado46. Y pese a que
no dedic ningn editorial a los lamentables sucesos de Ezeiza del 20 de
junio47, no dej de exigirles a las autoridades una accin enrgica para
acabar con estos factores de violencia que denunciamos48.
La renuncia de Hctor Cmpora a la Presidencia de la Nacin el 13 de
julio de 1973, fue criticada cidamente por La Prensa, pues sealaba que
dicho cargo no se acepta ni se abandona sin grave responsabilidad49.
Recordaba adems que en los tres nicos casos de la historia nacional en
que el Congreso acept la renuncia de un Presidente, tal fue las de Miguel
Jurez Celman en 1890, Luis Senz Pea en 1895 y Roberto M. Ortiz en
1940, fue porque no haba otra forma de asegurar el normal funcionamiento
del Poder Ejecutivo50. Lo expresado no tena ninguna analoga con las
renuncias del presidente Cmpora y del vicepresidente Lima, pues el nico
e insuficiente argumento que invocaron es que al renunciar permitiran que
el pueblo pueda votar por la candidatura presidencial de Juan D. Pern, la
que no haba sido formalizada en la ltima eleccin. Es evidente, pues, que
los renunciantes no estaban impedidos de desempear sus funciones ni de
cumplir sus deberes constitucionales, nico caso en que podran justificarse
sus renuncias51. En este contexto, no poda faltar la crtica, en este caso
implcita, al general Pern: Parecera que en este momento no slo un par-
tido sino las instituciones mismas han figurado como patrimonio personal
de alguien que no desempea ninguna funcin pblica52.
Respecto de Ral Lastiri, sucesor del renunciante, la opinin del diario
tambin era negativa: lo consideraba un ciudadano sin antecedentes p-
blicos, a quien el pas no conoce, y que carece de experiencia para recibir
la pesada carga del gobierno53. Teniendo en cuenta estas apreciaciones,

46. L.P., 29/06/1973, p. 6. Edit. Antes y despus.


47. Al respecto cfr. Verbitsky, Horacio, Ezeiza, Buenos Aires, Contrapunto, 1985.
48..P., 08/07/1973, p. 6. Edit. La anarqua en que se halla el pas parece endmica.
49. L.P., 16/07/1973, p. 4. Edit. Acefala que agravia a las instituciones.
50. Ibdem.
51. Ibdem.
52. Ibdem.
53. Ibdem.

158 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


no poda esperarse ningn tipo de indulgencia por parte de La Prensa hacia
su gestin: un repaso de sus editoriales demuestra que nada bueno dijo de
ella. A modo de ejemplo se tiene la crtica que le hizo por haber otorgado
un crdito de 200 millones de dlares a Cuba, el cual en el mejor de los
casos, contribuira a financiar la expansin del comunismo en Amrica
Latina y a favorecer a un dictador que ha hecho escarnio de las normas de
convivencia entre naciones54.
Cuando el 4 de agosto de 1973 el Congreso Nacional Justicialista eligi
la frmula Juan Domingo Pern-Mara Estela Martnez de Pern para los
comicios a celebrarse el 23 de septiembre prximo, La Prensa brind la
noticia pero no la coment. Destac sin embargo, apelando a un curioso
reduccionismo econmico bastante alejado del espritu republicano del
que siempre hizo gala, el costo de unas elecciones que escapan a la
normalidad. Es que la cuantiosa inversin pudo haber sido evitada si
un conflicto interno dentro del partido gobernante no hubiese producido la
crisis del 13 de julio55.

La tercera presidencia de Pern

Llegado el da del comicio, La Prensa fij su posicin, haciendo hinca-


pi en la falta de equilibrio entre las fuerzas polticas, habida cuenta de la
abrumadora mayora peronista lo cual, a su juicio, era sumamente negativo
para el buen funcionamiento de las instituciones: Nos esperan das cargados
de problemas comprometedores y no habr posibilidad de afrontarlos con
prudencia y lucidez si la distribucin de fuerzas en que reposa el dinamismo
democrtico mantiene la misma proporcin actual56. Ms adelante criticaba
al oficialismo por haber monopolizado los medios de comunicacin en la

54. L.P., 12/08/1973, p. 6. Editorial Ayuda argentina al rgimen cubano. Esta postura
anticomunista extrema alcanzar uno de sus climax cuando el derrocamiento del presidente
socialista chileno Salvador Allende, golpe que ser saludado efusivamente por el diario
(Cfr. Editorial La efectiva liberacin de Chile, LP, 15/09/1973, p. 6).
55. L.P., 30/08/1973, p. 1 y 6. Edit. Costo de las elecciones repetidas.
56. L.P., 23/09/1973, p. 6. Edit. El equilibrio democrtico.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 159


campaa electoral, a fin de despertar la somnolencia fetichista de las masas
menos evolucionadas (sic)57. El desprecio de La Prensa por los sectores
populares se evidenciaba una vez ms, aunque no se agotaba all, pues en tono
apocalptico pronosticaba: Nadie sabe hacia que metas se dirige ese ciego
impulso, trabajado por contradicciones que ocultan sus fines y por mtodos
que confunden por la difamacin irresponsable, el escamoteo sistemtico de
la verdad y la bullanga callejera de saltarines y bombistas (sic)58.
Como puede intuirse, La Prensa no logr digerir nunca el triunfo electoral
de Pern, an ms amplio que el de Cmpora unos meses antes. De all que
lo que ahora le exiga a aquel era gobernar, pues no existan motivos para
no hacerlo: Pocas veces un gobierno ha disfrutado de mayor condescen-
dencia de sus adversarios y de mayor solidaridad, rayana a la sumisin, de
sus seguidores. (...) Lo expuesto significa, pues, que el gobierno dispone
de todos los medios para gobernar. No tiene excusa para que no empiece
a hacerlo ahora mismo con un Congreso en que sus correligionarios son
amplia y segura mayora, y en que los legisladores de la oposicin suavizan
sus divergencias con iniciativas oficiales que ms de una vez se apartan de
la Constitucin y no concuerdan con el inters nacional59. Se observa que
para La Prensa no alcanzaba con el veredicto popular, sino que era necesaria
la eficiencia y el espritu republicano, cualidades que el diario no le
adjudicaba al peronismo por cierto.
Si La Prensa haba mantenido una lnea editorial crtica durante las
gestiones de Hctor Cmpora y Ral Lastiri, otro tanto sucedera con la de
Juan Pern. Y si bien ya no lo calificara de ex dictador o tirano (ahora
lo llamara Teniente General o Presidente), no hubo acto o medida de su
gobierno que no mereciese un comentario o editorial adverso por parte del
diario. Desde la poltica econmica a la exterior, de la educativa y cultural
a la sindical pasando por su conflictiva relacin con los sectores juveniles
hasta la naturaleza del movimiento poltico que lideraba, no hubo ms que
crticas del peridico.

57. Ibdem.
58. Ibdem.
59. L.P., 19/10/1973, p. 6. Edit. La hora de gobernar.

160 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


En materia econmica, la alarma que caus en las organizaciones tra-
dicionales del campo (empezando obviamente por la Sociedad Rural) el
proyecto de ley agraria, que, partiendo del concepto de la funcin social
del uso de la tierra, contemplaba entre otras cosas impuestos progresivos
sobre las tierras improductivas y la expropiacin por mal uso de la tierra, fue
reflejada fielmente por La Prensa60. Exageraba al decir que dicho proyecto
determinaba la prdida del derecho de propiedad en virtud de causas que no
estn autorizadas en la Constitucin Nacional. Concretamente, los artculos
referidos al impuesto a la renta normal potencial de la tierra significaban
un golpe mortal al principio de propiedad privada61. El proyecto -que
nunca pudo convertirse en ley-, era entonces un modelo de introduccin
al marxismo62.
Otro proyecto -que a diferencia del anterior si logr convertirse en ley- fue
el de abastecimiento, que tena por objeto combatir el agio y la especula-
cin de grandes empresarios y comerciantes. La Prensa deca al respecto,
ratificando su calidad de vocera de los sectores econmicos ms poderosos,
que la ley era de extremo a extremo violatoria de la Constitucin y que
adems, con su aplicacin, se corra el peligro de volver a la corrupcin y
los abusos a que dieron lugar los procedimientos similares que se siguieron
entre los aos 1946 y 195563.
En materia de poltica exterior, las reanudadas relaciones diplomticas
con Cuba fueron motivo de anlisis por parte del diario. Expresaba que
las razones que el gobierno tuvo para ello, esto es el principio de autode-
terminacin y el del fin de las barreras ideolgicas, son insistentemente
errneas, pues no es admisible olvidar la intensa actividad de la dictadura
caribea para exportar la revolucin castro-comunista a todo el conti-

60. El anteproyecto, que constaba de 195 artculos, fue publicado ntegramente por el
diario La Nacin (05/06/1974). Un comentario del mismo en Realidad Econmica N 17,
Buenos Aires, mayo-junio de 1974, pp. 88-96.
61. L.P., 21/06/1974, p. 4. Edit. Un proyecto de ley agraria.
62. Ibdem.
63. L.P., 26/06/1974, p. 6. Edit. La ley de Abastecimiento y una experiencia desechada.
Sugestivamente, dos das despus el diario publicaba un artculo de Guillermo O. Zubarn
titulado El control de precios en la Italia fascista (Cfr. L.P., 28/06/1974, pp. 4-5)

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 161


nente americano con incitacin y apoyo a la insurreccin armada, violenta
y despiadada64. Obsrvese que este discurso de La Prensa no difiere en
nada del que fue empleado por los militares que gobernaron el pas luego
del golpe de Estado de marzo de 1976 en su defensa de la civilizacin
occidental y cristiana.
La ratificacin del modelo gremial implementado tres dcadas antes por
el peronismo a travs de una nueva ley sindical mereci la esperada condena
de La Prensa. En efecto, en la medida de que la misma aceptaba un slo
sindicato por rama de actividad, que los empleadores actuaran como agentes
de retencin de las cuotas sindicales, entre otras disposiciones, a las que se
agregaba el fuero sindical para los dirigentes gremiales, dicha ley lejos de
consultar pedidos reiterados por el restablecimiento de normas de organi-
zacin democrtica en favor de la libertad sindical en el pas, no conduce
sino a agravar las actuales condiciones de unicidad y verticalidad en la
conduccin de los gremios65. Pero haba ms, pues el diario, apocalptico,
se alarmaba de que con dicha norma legal la CGT pasar a ser poco menos
que un Estado dentro del Estado, comprometiendo el funcionamiento y aun
la existencia de las instituciones republicanas66.
En materia cultural y educativa, fueron numerosos los editoriales y
comentarios crticos del peridico, analizndose a continuacin solo dos
de ellos a modo de ilustracin. Cuando a mediados de 1974 dio comienzo
el proceso que culminara con la estatizacin de los canales de televisin,
La Prensa se opuso con vehemencia a ello, pues dicha iniciativa categ-
ricamente adoptada significaba poner tales medios de comunicacin al
servicio directo de las orientaciones del gobierno67. Se resignaba el diario
a que el destino de las teledifusoras est sellado y acaso muy pronto sus
programas pasen a ser dirigidos directamente desde la Secretara de Prensa
y Difusin o de algn organismo de reemplazo68.

64. L.P., 09/05/1974, p. 4. Edit. La poltica del actual gobierno frente a Cuba.
65. L.P., 01/10/1973, p. 4. Edit. Normas que consolidan el absolutismo sindical.
66. Ibdem.
67. L.P., 06/06/1974, p. 4. Edit. Hacia el monopolio estatal de la televisin.
68. Ibdem. En esa misma edicin (p. 7) se publicaba una solicitada firmada por el cono-
cido guionista televisivo y notorio antiperonista Aldo Cammarota, que deca lo siguiente:

162 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Con relacin a la educacin, se enojaba La Prensa por una resolucin
tomada por las autoridades educativas de la Provincia de Buenos Aires,
la cual dispona que en las escuelas se desarrollen clases alusivas al 13 de
diciembre de 1828, da del fusilamiento del gobernador Manuel Dorrego, al
20 de noviembre de 1845, Da de la Soberana Nacional, en conmemoracin
de la batalla de la Vuelta de Obligado, y el 17 de octubre de 1945, Da de la
Lealtad para los justicialistas. Expresaba el peridico que la recordacin de
dichas fechas revelan una actitud polmica y beligerante que no se aviene
con la objetividad que reclama la enseanza de la historia69. Curiosa ob-
jetividad la reclamada por el diario, sobre todo porque nunca hizo gala de
ella al referirse a nuestro pasado: baste con ver la exaltacin permanente del
3 de febrero de 1852, da de la batalla de Caseros y fin del gobierno de Juan
Manuel de Rosas. Pero lo que ms disgustaba a La Prensa era sin dudas la
recordacin de la fecha fundacional del peronismo: Con la exaltacin del
17 de octubre en las condiciones sealadas se ha introducido, por lo pronto,
un elemento de disociacin en la escuela pblica, que sin duda ha de ser el
germen de futuros enconos y rivalidades70.
Lo que a su juicio era la naturaleza antidemocrtica y contradictoria
del justicialismo no dej de ser expuesta por el diario. Inclusive, lleg a
denominarlo, en forma adrede, Partido Peronista, cuando su denominacin
correcta era Partido Justicialista: El partido peronista (sic), por su criterio
poltico, por el estilo de su accin cvica, por sus dogmas y formas, ha teni-
do siempre dificultades para adaptarse al rgido marco de la ley. Tampoco
particip nunca del espritu republicano que infunde respeto y moderacin.
Una de las caractersticas que mejor lo definen es su tendencia a confundir

Sr. Presidente: la televisin privada, con todos sus defectos, es infinitamente superior a
la estatal. Y Argentina merece lo mejor.
69. L.P., 26/10/1973, p. 6. Edit. Poltica banderiza en las escuelas.
70. Ibdem. En la misma edicin (p. 4), La Prensa tambin se quejaba de que LV1 Radio
Municipal de la ciudad de Buenos Aires emitiese abundante msica de la llamada popular,
boletines informativos de unilateral contenido poltico y, en todo momento, frases extractadas
del libro La razn de mi vida. Pero, sobre todo, la radioemisora municipal se caracteriz
por sus agravios a los prceres de la nacionalidad -Moreno, Rivadavia, Sarmiento, Urquiza,
Mitre y Alberdi- y por su prdica de exaltacin de la tirana de Rosas.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 163


partido y gobierno, incluyendo en esta ltima denominacin a gobernadores,
ministros, funcionarios, legisladores y hasta jueces71.
De aqu a criticar al conductor del justicialismo haba un solo paso, que
por cierto La Prensa dio en no pocas oportunidades. Al editorializar respecto
de la exclusin de la rama juvenil del movimiento decidida por el propio
Pern, mostraba el cambio de actitud de este, que en su exilio apoyaba las
acciones y el papel revolucionario de aquella para luego ralearlas de las
filas partidarias. En efecto, no se hablaba de otra cosa en los mensajes
epistolares o magnetofnicos procedentes de Madrid anteriores a junio de
1973 (...). Con posterioridad, los luctuosos sucesos ocurridos en el camino
a Ezeiza, la expulsin de ocho diputados jvenes del bloque oficialista (y
la correlativa invitacin para que se fueran a las filas de otras agrupaciones
polticas) y los incidentes en plaza de Mayo, donde el nico orador oficial
apel a trminos inusitados para calificar a la audiencia juvenil que inte-
rrumpa su discurso, constituyen jalones de un proceso que ha desembocado
en la decisin adoptada a fines de la semana anterior72.
El ltimo gran acto poltico y pblico de Juan Domingo Pern antes de su
fallecimiento se produjo el 12 de junio de 1974. Ese da, luego de un amago
de renuncia en horas de la maana, una concentracin de trabajadores en
Plaza de Mayo en horas de la tarde le brind un incondicional apoyo a su
persona y al gobierno. La intemperancia acusatoria que segn La Prensa
tuvo el Presidente en su discurso en los balcones de la Casa Rosada para
referirse a quienes conspiraban contra la marcha del gobierno, buscaba en
realidad la distraccin de otros blancos, porque se originaba en el descon-
tento por las divergencias internas de las fuerzas que lo llevaron de nuevo
al poder73. Las mismas, segn el diario, estn ms cerca del comunismo,

71. L.P., 21/10/1973, p. 6. Edit. El gobierno de las leyes.


72. L.P., 29/05/1974, p. 4. Edit. La contradiccin como norma permanente. Merece aco-
tarse que la referencia editorial del discurso de Pern del 1 de mayo, cuando la ruptura
con la organizacin Montoneros, se circunscribi a la cantidad de concurrentes, que no
fueron 2 millones de personas como prometi el Ministro de Trabajo Ricardo Otero, sino
(previo clculo de la superficie de la Plaza de Mayo) no ms de 180.000, cifra que es
por s desmesurada tratndose de reuniones pblicas (Cfr. L.P., 05/05/1974, p. 4. Edit.
El acto de plaza de Mayo).
73. L.P., 15/06/1974, p. 4. Edit. Una convulsin intil pero sugerente.

164 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


confusionista e intrigante, que de todos los fantasmas oligrquicos levanta-
dos para impresionar al auditorio que saltaba y vitoreaba a coro en la plaza,
precedido por una bien alineada delegacin de los doctrinales bombos del
sistema (sic). Tal era el objetivo real de la protesta convocada, ya que de otra
manera no habran tenido explicacin tantas indeterminadas diferencias a la
posibilidad de una guerra civil y a la perspectiva de que el presidente optara
por abandonar el pas si no logra la total subordinacin de quienes fueron
sus ms ardientes propulsores en la agitacin y en los comicios74. Para el
diario, como se ve, quienes conspiraban contra las medidas nacionalistas
del gobierno no era la oligarqua, sino los comunistas!.
El 1 de julio siguiente falleca el presidente Juan Domingo Pern. De
esta manera el viejo caudillo, que durante casi tres dcadas haba sido el
rbitro de la poltica argentina, dejaba el escenario para siempre. El sentido
dolor de sus partidarios fue paralelo al respetuoso silencio de no pocos de
sus adversarios. Cmo reaccion La Prensa, para quien Pern, ms que un
adversario, era considerado un enemigo ?. La postura del diario se reflej
en la nota necrolgica publicada al da siguiente de la muerte de aquel, que
resumi todo lo que siempre dijo (y pens) del lder justicialista. Titulada
Juan D. Pern. Su actuacin pblica75, fue redactada por el periodista
Jorge Paita y controlada por Alfonso Laferrere76, siendo tipiada por Jos
Mazzeo, un linotipista de mucha confianza para la direccin77. Comenzaba
haciendo referencia a las tres veces en que Pern fue elegido Presidente de
la Nacin, recordando que sus dos primeras gestiones fueron de corte tota-
litario. Continuaba expresando que el extinto Incondicionalmente apoyado
y frreamente combatido, ha merecido ya, sin embargo, juicios certeros por
parte de los que aman la libertad, la verdadera justicia y las instituciones
republicanas heredadas de nuestros mayores. Su historia y la del pas, en las
tres dcadas mencionadas, es tambin la historia de una alternancia entre la

74. Ibdem.
75. L.P., 02/07/1974, p. 1 y 3.
76. Ulanovsky, C., op. cit., p. 236.
77. Garca, Mario A., Recuerdos de mis 45 aos en La Prensa, La Plata, Edulp, 1997,
p. 113.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 165


autocracia y la demagogia, y asimismo la de un desencuentro entre el ideal
de libertad y la prctica de los principios destinados a ampararla.
Segua haciendo referencia a su carrera militar, destacando su estada
en Europa a comienzos de la Segunda Guerra Mundial donde conocera
de cerca la vida bajo los regmenes fascista y nacional-socialista de Italia
y Alemania respectivamente. Luego de mencionar su desempeo en la
logia castrense GOU la cual sustentaba las ideologas imperantes en Italia
y Alemania, haca lo propio respecto de la revolucin de 1943, a la que Pe-
rn se adhiri a ltima hora. La legislacin proobrera establecida desde
la Secretara de Trabajo y Previsin le era adjudicada errneamente por el
diario a los proyectos del Partido Socialista que no haban prosperado en
el Congreso. La jornada del 17 de octubre de 1945 no haba tenido por
protagonistas a los trabajadores sino que fue una manifestacin obrera
organizada por Eva Duarte, Cipriano Reyes, el general Velazco y el coronel
Mercante.
Ya en el gobierno, con su oratoria foment el antagonismo social y
prodig la ddiva graciosa, teniendo como meta la intervencin estatal
en todas las esferas de la Nacin, manteniendo en apariencia las institu-
ciones republicanas. Dicha concepcin se traslad a lo poltico y alcanz
para neutralizar a la justicia independiente. El Congreso por su parte
no cumpla cabalmente con sus funciones, pues en las Cmaras no se
discuta, se votaba (es decir se aprobaba lo que sealaba el ejecutivo), y si
algn diputado resultaba demasiado incmodo se lo privaba de sus fueros
parlamentarios, citando el ejemplo de Ricardo Balbn, jefe de la bancada
de la Unin Cvica Radical.
Tambin se mencionaban en la necrolgica las medidas tomadas por el
gobierno peronista en contra de la libertad de prensa, sin olvidar la expropia-
cin del propio diario, que denomina confiscacin. En el aspecto educativo
se practic, segn La Prensa, el adoctrinamiento de los estudiantes, pues
en los programas de estudio se incluyeron puntos dedicados a la doctrina
peronista, a los planes quinquenales, a ensalzar las figuras de Pern y Eva
Pern, oficialmente designada Jefa espiritual de la Nacin, mientras su
esposo era tambin favorecido por sancin legislativa con el ttulo de Li-

166 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


bertador de la Nacin a la par de San Martn. Tal poltica pedaggica,
adems, tena por mira inmediata la de deformar la historia nacional.
En materia econmica, la intervencin estatal se hizo sentir sin tregua
en todos los rdenes, mediante expropiaciones y nacionalizaciones (como la
compra de los ferrocarriles, llevada a cabo por razones de mera propaganda,
poco antes de que hubiera vencido naturalmente el contrato respectivo de
concesiones que hubieran hecho pasar gratuitamente su propiedad al Esta-
do). En este aspecto se equivocaba el diario pues lo que vencan en 1947
no eran las concesiones sino las exenciones impositivas estipuladas por la
llamada ley Mitre 40 aos antes.
Tampoco poda faltar en esta negativa resea dela vida poltica de Pern
los incendios de las sedes partidarias del radicalismo, del socialismo y del
Jockey Club en 1953 y de las iglesias el 16 de junio de 1955, el cual no
tena ninguna vinculacin imaginable con el bombardeo a Plaza de Mayo
ocurrido el mismo da en horas de la maana. Se observa claramente que
en el texto La Prensa omita deliberadamente hechos que s se vinculaban,
como son los atentados opositores con bombas en una concentracin po-
pular previos a los incendios relatados de 1953 o el luctuoso saldo de ms
de 300 muertos y casi el doble de heridos ocasionados por los bombardeos
mencionados.Conclua sealando que el exilio del lder luego de su derro-
camiento, fue en realidad un activo destierro que durara dieciocho aos,
caracterizado por dos factores principales: la resurreccin de su mito y
el fenmeno nuevo de la lucha guerrillera y el terrorismo.
No consideraba La Prensa que Pern hubiese hecho algo positivo para
el pas? Por cierto que no. No merecan mencionarse, en pos de la objeti-
vidad de la que siempre se jact el diario, la promocin de los derechos de
los trabajadores, el voto femenino, la construccin de escuelas, hospitales
y viviendas econmicas, la poltica sanitaria? Decididamente no. Parcial,
irritativa, para nada objetiva, cargada de resentimiento y de omisiones,
as fue la nota necrolgica de La Prensa sobre Juan Domingo Pern.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 167


Conclusin

A partir de lo expuesto, definir a La Prensa como nostlgica de la


Revolucin Libertadora tal vez no se ajuste cabalmente a su actitud frente
a Pern y al peronismo. Ms pertinente sera afirmar que era la repre-
sentacin meditica de la misma. Efectivamente, desde 1956 se esmer
por mantener y acrecentar- a travs del tiempo el discurso antiperonista
elaborado por aquel gobierno de facto sin que el paso de los aos y el curso
de los acontecimientos polticos hicieran variar tal obstinacin. Para el
peridico de la familia Paz, el peronismo segua constituyendo todava en
1973- una expresin poltica antidemocrtica, un remedo vernculo de los
totalitarismos europeos vencidos en la Segunda Guerra Mundial. Y su lder,
obviamente, un dictador fascista. Furiosamente antiperonista, defensora de
las dictaduras militares que se dieron en el pas entre 1955-58 y 1966-73,
La Prensa entendi muy poco acerca de la evolucin poltica del pas en los
ltimos aos, donde la poltica de conciliacin y tolerancia entre radicales
y peronistas por caso, simbolizada en el abrazo entre Pern y Balbn, no
fue un hecho menor.
La Prensa fue fiel a s misma y a su historia, es decir a los intereses eco-
nmicos, polticos, culturales- que siempre represent y expres, que estaban
en las antpodas de los que encarnaba el peronismo. Su prdica republicana
sonaba cada vez ms abstracta y su incapacidad de aggiornamiento ms
plausible; su decadencia como rgano periodstico y como actor poltico
se torn entonces, inexorable. Prueba de ello se tiene con la disminucin
constante de sus lectores, tanto como su cada vez menor influencia en la
clase poltica aun la que se encontraba en su propia vereda- y en la opinin
pblica. Otros peridicos La Nacin por caso-, otros estilos periodsticos,
otras formas de comunicar, en especial a travs de la televisin, cumplie-
ron con dicho papel en esos momentos y, ms adelante, durante la ltima
dictadura militar.

168 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


OTRA VEZ EL MAL TOTALITARIO:
LA VANGUARDIA Y EL RETORNO DE PERN (1972-1974)

Claudio PANELLA

Este artculo se propone analizar la visin que del retorno de Pern al


pas y del movimiento por l creado al gobierno nacional tuvo el peridico
La Vanguardia, rgano oficial del Partido Socialista Democrtico. Se ver de
qu forma abord esta publicacin aquellos aos intensos de nuestra historia,
qu categoras argumentales emple para ello y cmo se posicion ante los
acontecimientos que se fueron sucediendo, habida cuenta de su conocida
actitud por dems adversa al justicialismo y a su conductor. El trabajo co-
mienza con los prolegmenos del regreso de Pern al pas en 1972, prosigue
con la llegada del justicialismo al gobierno nacional en 1973 a travs del
voto popular primero con Cmpora y luego con el propio Pern-, para
finalizar con el fallecimiento del lder al ao siguiente.

La Vanguardia y el peronismo

El diario La Vanguardia, rgano de prensa oficial del Partido Socialista,


apareci en Buenos Aires en 1894, dos aos antes de la fundacin de aquel1.

1. Para mayor informacin sobre lo expresado en este apartado consltese entre otros
a: Camarero, Hernn y Herrera, Carlos (Editores), El Partido Socialista en Argentina,
Buenos Aires, Prometeo, 2005; Panella, Claudio, La Vanguardia frente al peronismo en

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 169


Luz y gua del proletariado argentino, voz esclarecedora de la concien-
cia obrera, el peridico dedic sus mayores esfuerzos a ilustrar acerca de
temas polticos fundamentalmente, pero tambin econmicos, sociales y
culturales. Paralelamente, se convirti en un elemento indispensable para
los militantes del partido en la medida en que expresaba las ideas, acciones y
propuestas de este respecto de la poltica nacional e internacional. Desde sus
inicios, La Vanguardia estuvo empeada en una severa crtica del rgimen
conservador y en el planteamiento de una nueva organizacin social. En
tiempos de los gobiernos radicales (1916-1930) expres duras crticas que
le profiri a Hiplito Yrigoyen, a quien calificaba de demagogo. Durante
la dcada de 1930 el peridico combati con nfasis el fraude electoral
instrumentado por los gobiernos conservadores, aunque sin lograr percibir
las transformaciones socioeconmicas del perodo, en especial las que
afectaron al movimiento obrero. La aparicin de Juan D. Pern y el movi-
miento poltico por l creado en la vida del pas impact fuertemente en el
Partido Socialista y en su peridico partidario. En efecto, La Vanguardia,
que tena tras de s una trayectoria de difusin de los ideales socialistas y
de defensa terica de la clase trabajadora y de la democracia, se encontr
con un gobierno y un accionar concreto a favor de los obreros que lejos
estuvo de comprender. La gestin de Pern en la Secretara de Trabajo y
Previsin primero y su obra de gobierno despus fueron los principales
blancos de ataque de la publicacin socialista, a tal punto de que se convirti
en la voz antiperonista de barricada por excelencia. De discurso punzante y
corrosivo, La Vanguardia defini a Pern como fascista -y a su gobierno
como rgimen fascista-, descalificando a sus seguidores, a los que tild
de falsos trabajadores. Durante los primeros aos de la gestin peronista
el peridico persisti en su crtica implacable, lo que le vali ser clausurado
en agosto de 1947. A partir de ese momento comenz a editarse en forma

el gobierno (1946-1947), en Investigaciones y Ensayos N 56, Buenos Aires, Academia


Nacional de la Historia, enero-diciembre 2006/2007; y Los socialistas y la Revolucin
Libertadora. La Vanguardia y los fusilamientos de junio de 1956, en Anuario del Instituto
de Historia Argentina N 7, La Plata, FHyCE, UNLP, 2007; Rocca, Carlos, Centenario
de La Vanguardia. La historia heroica de una pasin argentina, La Plata, UPAK, 1994; y
Vazeilles, Jos, Los socialistas, Buenos Aires, Jorge lvarez, 1967.

170 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


clandestina y luego, a partir de 1953, en Montevideo como octava pgina
del diario El Sol, rgano del Partido Socialista del Uruguay. Reapareci el
20 de noviembre de 1955, apenas un mes despus del derrocamiento del
segundo gobierno constitucional del Gral. Pern, prestando pleno apoyo a
la dictadura militar resultante, autodenominada Revolucin Libertadora,
defendiendo inclusive los actos ms repudiables de esta, tal fue el caso de
los fusilamientos de militares y civiles cuando el levantamiento del Gral.
Juan J. Valle en junio de 1956.
En 1958 el Partido Socialista se dividi, surgiendo a partir de ese mo-
mento el Partido Socialista Argentino por un lado, que nuclear a los sectores
de la centro izquierda partidaria y que mantuvo el control de La Vanguardia,
y el Partido Socialista Democrtico (PSD) por el otro, representando el ala
ms derechista y liberal del viejo tronco, que se expres a travs del peridico
Afirmacin. En 1962, y luego de una larga disputa legal, el PSD obtuvo la
titularidad de La Vanguardia, que se convirti as en su vocera.
En la primera mitad de la dcada del 70, el peridico socialista era
una publicacin de opinin de aparicin quincenal y apenas cuatro pginas
a veces seis u ocho dirigida por Walter V. Costanza, cuya influencia en la
clase poltica y en el resto de la sociedad haba decado notoriamente en com-
paracin con dcadas anteriores. Su contenido versaba fundamentalmente
sobre la actualidad poltica nacional y sobre la vida partidaria, reproduciendo
artculos doctrinarios aparecidos con anterioridad, homenajeaba a dirigentes
destacados (Juan B. Justo, Enrique del Valle Iberlucea, Nicols Repetto),
comentaba libros y tambin haca referencia a las experiencias socialistas
de otros pases, tanto actuales (Chile gobernado por Salvador Allende, Ale-
mania Federal por Willy Brandt) como pasadas. Entre sus columnistas se
contaban Amrico Ghioldi, Juan A. Solari, Ren Balestra, Norberto La Porta,
Germn H. Dickman, Juan J. Poderoso, Jos L. Pena, Pedro Verde Tello y
Emilio Corbiere entre otros. Se podan observar anuncios de profesionales
(mdicos, abogados, contadores, profesores, arquitectos), y escasos avisos
de pequeas casas comerciales.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 171


Un duelo de generales

Con los reemplazos de los generales-Presidentes Juan C. Ongana pri-


mero (junio de 1970) y Roberto M. Levingston despus (marzo de 1971),
la llamada Revolucin Argentina, iniciada en 1966 con el derrocamiento
del radical Arturo Illia, estaba agotada. Sin embargo, La Vanguardia, que se
haba opuesto a ambos turnos gubernamentales2, observ con expectativa
pero tambin con mucha prevencin la propuesta de Lanusse de desproscribir
al peronismo. Deca al respecto Amrico Ghioldi que: Cabe suponer que
el gobierno no se ha propuesto traer al voluntario exiliado en Madrid sino
maniobrar de modo que al final el mito quedase herido en el ala. Descolocar
al exiliado obligndolo a declarar que no regresara significara desacreditar
el mito en el corazn de muchos hombres y mujeres del pueblo.
Por el lado de enfrente, la estrategia consistira en jugar con el gobierno,
demorar respuestas, agitar en el interior, desorientar desde afuera, de acuerdo
con las lneas polticas constantes del ausente, que son tratar de desprestigiar
todo gobierno posterior a su huida e impedir que surja una figura de gravi-
tacin en las filas del peronismo. Yo no estoy conforme con el componente
militar implcito en el Plan Poltico, porque considero que la gravedad del
proceso desintegrados exige antes que maniobras tcnicas, estrategias de
pensamiento, conducta y autenticidad3. En efecto, se estaba produciendo
una lucha tctica entre dos generales, uno Presidente de facto en ejercicio,
el otro ex Presidente constitucional exiliado en Espaa4. Sobre este ltimo,
La Vanguardia dejaba en claro que no se poda confiar: Experto en dila-
ciones y confusiones, su encanto personal, su magia, contina siendo una
suerte de mendacidad esencial, que es hoy un acto de la picaresca poltica,

2. Cfr. La Vanguardia (en adelante L.V.), 27/05/1970, p. 1. Editorial (en adelante Edit.)
Cuatro aos de gobierno por decreto, sin control; L.V., 10/06/1970, p. 1. Edit. Lo echaron
incipit vita nova! Nueva vida comienza!; L.V., 31/03/1971, p. 1. Edit. El pas no est en
condiciones de soportar otra frustracin.
3. L.V., 28/04/1971, p. 1. Artculo (en adelante Art.) Estrategia de guerra sobre argenti
nos, por Amrico Ghioldi.
4. Al respecto cfr. Dalmazzo, Gustavo, El duelo de los generales. Pern-Lanusse, Buenos
Aires, Vergara, 2005.

172 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


maana un recitado de equvocos, pasado una manifestacin de doble faz
y siempre y en todo momento, el juego sucio, la indefinicin, el hurtarse a
la claridad, a la verdad. Es su estrategia de toda la vida. Por eso juega con
cuatro o cinco mazos de naipes a la vez, desde el gremialismo de antesalas
a las formaciones especiales cuyo accionar estimula, adoctrina y tal vez
programa y financia. El gobierno lo sabe. Es con este hombre la negociacin
en procura de un acuerdo o con algunos de sus hombres?5.
Ratificando su funcin difusora de la ms elemental tradicin antipero-
nista, La Vanguardia destilaba poca imaginacin cuando circunscriba el
fondo de las negociaciones a la devolucin a Pern de su supuesta mal-
habida fortuna!, que daba por verdadera: Qu se discute, en esencia, en
estos momentos, entre los tramitadores del Gran Acuerdo Nacional? Una
candidatura? El regreso al pas? El uso del uniforme? La restitucin del
grado? Esas son menudencias comparadas con la exigencia mxima de que
sean restituidas a quien dice ser su exclusivo dueo, los fondos bloqueados
en la Banca Suiza. De manera pues, que no se trata de la liberacin nacio-
nal, como algunos papagayos -apegados a frmulas exitistas- repiten sin
sentido y sin sentirlas, sino de la liberacin de los fondos en dlares que
Pern tiene en los Bancos del pas de los cantones6.
En ltima instancia, lo que el peridico socialista no poda aceptar era
el dilogo con un personaje y un partido poltico a los que consideraba
antidemocrticos: Resulta pues, que el justicialismo no se rige por nor-
mas democrticas, es un movimiento de direccin exclusiva y obediencia
total, es decir, un rgimen de unicato sistemtico indeclinable (SIC). En tal
movimiento caben demcratas, fascistas, obreros, financistas, poderosos
industriales, familias de las villas mismas, nacionalistas, marxistas, castristas,
catlicos, cristianos, trotszkistas. La obediencia al jefe es el fundamento de

5. L.V., 12/05/1971, p. 1. Edit. Vacaciones peligrosas entre bombas y bombos.


6. L.V., 02/03/1972, p. 1. Edit. Liberacin nacional o liberacin de fondos en Sui-
za?. Vase tambin L.V., 02/08/1972, p. 1 y 2. Art. Un tema que retorna: la fortuna de
Pern.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 173


la unidad y de la fuerza. Es la unidad en el mito. Todos son nombrados a
dedo. Cuando el dedo se baja, los que parecan ser, no son7.
En estas condiciones, las negociaciones entre el gobierno militar y
Pern no deban validarse en tanto prescindieran de valores morales, tan
caros al discurso socialista aunque no a su prctica-: A propsito de estos
pasos de sainete reiteramos nuestra tesis en la cuestin fundamental, y que
acaba de ser reiterada por el Congreso Socialista realizado en Buenos Aires.
Partidarios o adversarios de cualquier acuerdo poltico pueden coincidir en
que en todo caso el acuerdo es una materia opinable y puede traducirle en
una idea que trabaje el camino de la solucin, siempre que el acuerdo se
mantenga en el alto plano de los principios y de la historia pero no se llame,
con tal significativo vocablo, a una negociacin tortuosa y crematstica, tal
la que se viene tramitando desde hace un ao, al parecer con poca fortuna, y
en todo caso con notorio desagrado del pueblo que instintivamente entiende
por poltica algo ms noble, ms profundo y ms limpio. El fin del acuerdo
no justifica cualquier medio. Ms an, los medios van calificando los fines
que se persiguen; medios turbios anuncian finalidades oscuras8.
En esta lnea, La Vanguardia no dejaba de fustigar la duplicidad
de Pern respecto de la violencia poltica condenada permanentemente
por el peridico9. Pese a ello, debi resignarse de mala gana al hecho
no deseado del retorno de Pern, acto del que desconfi hasta el final: Tal
vez ahora s, este cerca la fumata, esto es, el alumbramiento de alguna
verdad que nunca por lo que es obvio y por los antecedentes que abonan
todo descreimiento habr que dar por definitivas. El de Madrid es hombre
de varios mazos y capaz de cualquier trastada a ltima hora. No ganaramos
nada dejando de reconocer que es hbil para la maniobra y la mentira ()
Retornara al pas? El misterio de la Virgen Mara constituye un enigma
de fcil resolucin frente a las muchas vueltas que implica la operacin
retorno. No nos equivoquemos. Vendr si todo est resuelto. Pero para
que no trace planes en el aire, ya se le ha hecho saber que un regimiento

7. L.V., 24/11/1971, p. 1. Edit. Se enfrentan dos tortuosas tcticas polticas.


8. L.V., 21/06/1972, p. 1. Edit. Deshojando la margarita presidencial.
9. Al respecto lase el Edit. Las derechas vienen marchando, del 12/04/1972, p. 1.

174 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


especializado se encargar de su custodia (y de sus custodios) en caso de
regresar al pas10.

El retorno de Pern a la Argentina

El 17 de noviembre fue el da de mayor trascendencia poltica del ao


1972 pues, luego de un largo exilio de diecisiete aos, retornaba al pas el
ex Presidente constitucional Juan D. Pern, derrocado por un golpe militar
en septiembre de 1955. A La Vanguardia no le qued ms alternativa que
reconocer el hecho y el consecuente triunfo de Pern sobre Lanusse, aunque
lo hizo en trminos condenatorios hacia aquel: Ahora lo tenemos a Pern
en la Argentina, llamado por el gobierno, custodiado por 35 mil hombres
de las Fuerzas Armadas y no sabemos por cuntas decenas de miles de
policas. Lleg en avin italiano, con pasaporte paraguayo y su casa de
Vicente Lpez ha sido colocada bajo el amparo de la bandera del Paraguay
tal como si simbolizara una zona extraterritorial con garantas oficiales.
Conserva su influencia mtica sobre una gran parte de la masa argentina.
Empujado o prisionero de los grupos diversos que conviven en el peronismo,
el hecho real y positivo es que est ahora en el pas, sin haber demostrado
en actos ninguna modificacin de la naturaleza de su poltica. Tal es el
resultado final de casi 22 meses de tcticas. Estamos en el caos y el nico
que se mueve cmodamente en l es Pern. Hoy como hace 25 aos es el
experto generador y conductor del caos, mientras el gobierno y las fuerzas
armadas, desorientados y sin saber qu hacer, demuestran la insuficiencia
de su pensamiento poltico y de los procedimientos a que ha ajustado su
plan (...) Ventin meses de duelos tcticos evidenciaron los xitos de Pe-
rn. El gobierno dio todo, dinero, pago de subsidios, miles de millones de
pesos a la CGT, prdida de su investidura en gestiones desdorosas, cambio
del embajador en Espaa, etc. Pern no dio en definitiva nada y se instal
ac como un centro de poder que desconoce al poder constituido y hasta

10. L.V., 25/10/1972, p. 1. Edit. A Pern le gustan los militares.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 175


lo menosprecia, a punto de ni siquiera recibir a un emisario del gobierno
nacional con grado de brigadier general11.
Tambin, pareca que para el peridico socialista Pern, al que todava
llamaba dictador -as sucedera hasta el triunfo electoral de Hctor Cmpo-
ra-, no tena derecho a regresar al pas atento a su desempeo anterior como
gobernante: El propsito de Pern es evidente: adopta el plan de acuerdo
del gobierno para manejarlo por su propia cuenta con prescindencia de
Lanusse y de las Fuerzas Armadas. Opone al GAN, gran acuerdo nacional,
el GAP, gran acuerdo peronista, y vuelve a las andadas como hace 25 aos,
tratando de destruir los partidos y fundindolos a todos en un movimiento
indiscriminado que solo adquiere sentido por su presencia y su omnmoda
conduccin. En Argentina como en Italia, Alemania y Espaa, la presencia
del movimiento es la muerte del rgimen de los partidos; es seal de dicta-
dura; es la organizacin de una forma de totalitarismo caudillista y con culto
de la personalidad (...) Podemos, pues, concluir diciendo, en trminos ge-
nerales que hacen a nuestro propio caso, que quien fue dictador, sistemtico
y programtico (SIC), no tiene antecedentes para revelarse presidente de
la Repblica. O para decirlo en trminos de nuestra Constitucin, quien ha
ejercido la suma del poder pblico no slo carece de condiciones psicol-
gicas y mentales para ser presidente, en el sentido ms noble del vocablo,
sino que no debe serlo como castigo de sus acciones pasadas12.
Casi un mes permaneci Pern en el pas antes de regresar a Espaa,
previo paso por el Paraguay, desarrollando en ese tiempo una intensa acti-
vidad poltica. Para La Vanguardia sin embargo, fueron das que denotaron
la frustracin de aquel, atento a que estimaba, segn la publicacin, que a
su llegada sera derrocado el gobierno actual y l llevado como en andas a
la Casa de Gobierno, por multitudes que habran de reunirse en Ezeiza13.
Lo cierto fue que apenas se fue Pern el Frente Justicialista de Liberacin
Nacional proclam la frmula Hctor Jos Cmpora-Vicente Solano Lima,
de cara a las elecciones convocadas por el gobierno militar. Como poda

11. L.V., 22/11/1972, p. 1. Edit. Los prximos das pueden ser inquietantes.
12. Ibdem.
13. L.V., 19/12/1972, p. 1. Edit. El mito vive su hora crepuscular.

176 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


esperarse, La Vanguardia critic tal designacin: Algunos se asombran
por el nombramiento de Cmpora. Sin embargo, no hay motivo para ello.
A nuestro juicio, dentro de la inspiracin y los propsitos de Pern, era el
nico que este poda designar. Slo Cmpora es capaz de firmar a ciegas
actos de gobierno de naturaleza econmica y social que le dicte Pern,
quin, como es sabido por propias palabras, se present como representante
de capitales europeos (SIC)14.

El retorno del peronismo y de Pern al gobierno nacional

El 11 de marzo de 1973 la ciudadana pudo finalmente votar, dando un


paso fundamental para lograr el retorno a la institucionalidad democrtica.
La frmula peronista obtuvo el 49,6% de los votos, seguida por la radical
(Ricardo Balbn - Eduardo Gamond) con el 21,3%, diferencia que hizo
intil la segunda vuelta electoral, prevista por la reforma constitucional
establecida por el gobierno de Lanusse un ao antes15. El Partido Socialista
Democrtico, cuya frmula fue integrada por Amrico Ghioldi y Ren Ba-
lestra, no logr llegar al 1% de los sufragios, por lo cual ningn socialista
pudo obtener cargos legislativos. Frente a esta realidad, La Vanguardia no
tuvo ms remedio que reconocer el triunfo peronista: El binomio electo,
Cmpora-Solano Lima, es el triunfo expresivo de una mayora autntica del
pueblo argentino. El gobierno y el pas todo acatan el veredicto ciudadano.
Ante el hecho no cabe sino esperar que el nuevo gobierno cumpla los anhelos

14. Ibdem.
15. El 24 de agosto de 1972 la Junta de Comandantes en Jefe dict un Estatuto Fundamen
tal que reformaba la Constitucin Nacional estipulando, entre otras modificaciones, las
que siguen: se reduca el mandato presidencial de seis a cuatro aos con posibilidad de
reeleccin; se agregaba un tercer senador por provincia; se contemplaba la renovacin
parlamentaria cada cuatro aos en vez de dos; y se estableca la segunda vuelta electoral
si ningn candidato obtena la mayora absoluta de votos en la primera (Cfr. Sampay,
Arturo, Las Constituciones de la Argentina (1810-1972), tomo I y II, Buenos Aires, Eudeba,
1975, p. 598 a 601). La Vanguardia se opuso a estas modificaciones (Cfr, Art. de Amrico
Ghioldi, Constitucin enmendada, L.V., 30/08/1972, p. 1).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 177


de justicia del pueblo, en la Constitucin, la democracia y la libertad16. Pero
tambin interpret, por supuesto a su manera y reafirmando lo que siempre
haba pensado del peronismo y sus seguidores, el resultado electoral: El
gobierno de verticalismo militar, ser reemplazado por un gobierno de
verticalismo justicialista. El 50% del pas no obstante las corrientes inter-
nas, claramente perceptibles dentro de esa masa, se present unido en esa
emisin del voto, haciendo contraste con el otro 50% del pas, disperso en
ocho grupos caracterizados por matices autnticos o distingos verbales que
no le conceden la cohesin del sector triunfante.
El factor unitivo en el sector del pueblo que ha obtenido el 50% de los
sufragios, no est dado por una idea, principio o filosofa. Se trata del triunfo
de un movimiento, formacin poltica diferenciada de los partidos, en el que
caben nacionalistas e internacionalistas, super-capitalistas y trabajadores de
la ms modesta condicin social, comunoides (SIC) confesados, fascistas
declarados, revolucionarios y franquistas. La fuerza unitiva de de aquella
masa impresionante de sufragios, es el mito que rodea y levanta al caudillo
mximo de la agrupacin. Por el contrario, en el sector no triunfante, inte-
grado por ocho agrupaciones con sus respectivas frmulas presidenciales,
no se da el factor irracional del mito17.
Consecuentemente con este pensamiento, no le cost mucho al peridico
socialista exponer con exageracin las contradicciones internas del pero-
nismo: La adhesin al jefe, el verticalismo fue el moco (SIC) que uni lo
que de otra manera andara disperso, desencontrado. Qu tienen que hacer
juntos, por ejemplo, un hacendado bonaerense y un obrero metalrgico de
la Capital Federal? Un minero de Jujuy y un empresario de Crdoba?Un
cultor del marxismo leninismo y un devoto de Santo Toms?Los intereses de
Jos Gelbard y Jorge Antonio, por ejemplo, con los trabajadores municipales
de cualquier comuna de la Repblica? Nada, absolutamente nada, por ms
palabras, adornos o disfraces a los que pretenda apelarse18.

16. L.V., 21/03/1973, p. 1. Edit, La ciudadana argentina ante las nuevas circunstan-
cias.
17. Ibdem
18. L.V., 06/06/1973, p. 1. Art. Las contradicciones internas.

178 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


En la misma lnea, la condena de La Vanguardia a los lamentables acon-
tecimientos del 20 de junio de 1973 en Ezeiza, donde los simpatizantes le de-
ban dar a Pern la bienvenida por el regreso definitivo al pas, fue absoluto:
En la historia del dolor argentino se ha escrito el 20 de junio la pgina ms
negra y siniestra de nuestros horrores, que no los fueron pocos en las pasadas
guerras civiles y en las avanzadas de los indios. Ser intil que se intente
disminuir la gran tragedia, as como lo sera el tratar de ocultar su magnitud
y responsabilidad en que han incurrido colectivamente los directores del
Movimiento Justicialista. El pas ha presenciado una batalla entre fracciones
del mismo oficialismo naciente. El pueblo humilde, masas de trabajadores,
de hombres y mujeres de todas las partes del pas han sido llevados con los
ojos abiertos a una emboscada de la que resultaron vctimas inocentes19.
El comprensible estupor de los redactores frente a los hechos narrados, no
lo fue sin embargo ante otros hechos de igual o peor magnitud sucedidos en
la reciente historia nacional, tal fue el caso de los fusilamientos de Trelew20
o los bombardeos a Plaza de Mayo21, por nombrar slo algunos.
De la corta gestin gubernativa de Hctor Cmpora La Vanguardia no
rescat nada positivo, haciendo hincapi, en no pocas oportunidades, en
el vaco de poder y el consecuente desgobierno imperante, intuyendo
un final nada decoroso: Estamos frente a un vaco de gobierno que no
puede prolongarse sin comprometer lo que nos queda de orden orgnico.
El Congreso no acta como una efectiva presencia, pues si la mayora se
debate ante la incertidumbre, la falta de conocimiento de lo que pasa y las

19. L.V., 27/06/1973, p. 1. Edit. Antes y despus de la gran matanza. Sobre el hecho
cfr. Verbitzky, Horacio, Ezeiza, Buenos Aires, Contrapunto, 1985.
20. El 22 de agosto de 1972 son ejecutados por autoridades militares 16 militantes de
organizaciones armadas que estaban presos en el penal de Rawson, provincia de Chubut.
La Vanguardia se refiri al hecho en forma escueta: dijo que fue un doloroso episodio (Cfr.
Edit. Dramticas jornadas de la ltima semana, del 30/08/1972, p. 1). Sobre estos sucesos
vase Martnez, Toms E., La pasin segn Trelew, Buenos Aires, Planeta, 1997.
21. El 16 de junio de 1955 aviones de la aviacin naval, con el objetivo declarado de matar
a Pern, bombardearon la Plaza de Mayo provocando ms de 300 muertos. La Vanguardia,
que por entonces se editaba en Montevideo, reivindic los sucesos en una jornada que
denomin histrica (Cfr. L. V., 22/06/1955). Sobre la tragedia consltese Chvez, Gon-
zalo, La masacre de Plaza de Mayo, La Plata, De la Campana, 2004; y Cichero, Daniel,
Bombas sobre Buenos Aires, Buenos Aires, Vergara, 2005.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 179


divisiones especulativas, la minora, a su vez, no acierta a definirse ni como
participacionista, ni como crtica razonada y constructiva.
El gobierno no ha hecho hasta ahora nada; tampoco ha podido hacer
nada ante el alarmante desastre universitario y la infiltracin (?) del ciclo
secundario. Cmpora es el mnimo de gobierno posible (...). La actividad
privada, muy particularmente la de los sectores productivos y econmicos,
se resiente tambin de aquel vaco, y demuestra falta de iniciativa, como
puede verificarse ante la interrupcin de todo plan destinado a incrementar
el trabajo (...). Qu pasa? Las versiones hablan de una reorganizacin del
gabinete, de la derogacin de la ley de Acefala y de las consecuencias
polticas en la constitucin del gobierno mismo22.
Las renuncias del presidente Cmpora y del vicepresidente Lima el 13
de julio de 1973 fueron criticadas fuertemente por La Vanguardia, que
adems incursion en sus causas, las cuales, como siempre, tenan su ori-
gen en la naturaleza misma del peronismo: Las renuncias del presidente y
vicepresidente de la Repblica, arrancadas por un golpe palaciego dibujan la
impresionante frustracin del heterogneo populismo, que si bien sirvi para
triunfar numricamente, no ha servido en cambio para dar bases morales,
polticas y humanas al gobierno por l mismo designado.(...) Qu hay en
el fondo del putsch palaciego-sindical que en horas arranc la renuncia de
Cmpora y de Lima? En el derrocamiento no intervino el Ejrcito. Tampoco
los desgranados partidos de la oposicin poltica. No existi campaa enco-
nada contra el gobierno. La conjura sali de las entraas mismas del palacio
y fue realizada por un pequeo grupo de personas, que se dice no pasan
de 14 pero que tienen predicamento en las alcobas y en los buffetes de la
burocracia sindical (...) Prosigue el corso de la accin histrica iniciada
en 1945. No es fcil decir si la vuelta al pasado vale ms de lo que cuesta o,
por el contrario, cuesta ms de lo que vale. El hecho es que el justicialismo
se derroc a s mismo devorando a sus propios hijos23.

22. L.V., 25-07-1973, p. 1. Edit. Hagamos una Argentina de mejor tela.


23. Ibdem.

180 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


La difcil situacin poltica e institucional llev a Pern a tomar decidi-
damente las riendas del pas, por lo que se constituy en el candidato natural
del justicialismo para las elecciones presidenciales previstas para el 23 de
septiembre de 1973. La incgnita pasaba por saber quin sera su compaero
de frmula, cuestin que se devel el 4 de agosto al elegir el congreso parti-
dario el binomio Juan D. Pern-Mara E. Martnez. Si para los socialistas el
peronismo en el gobierno constitua un problema, mucho ms lo sera con
el propio Pern ejerciendo la primera magistratura; y ni que hablar si era
acompaado por su tercera esposa, cosa que no sucedi dos dcadas antes
con Mara Eva Duarte. Como era de esperar, La Vanguardia fustig en duros
trminos la decisin, a la que calific de burla a la ciudadana. Primero,
en forma irnica, hizo referencia a la reunin que la proclam; luego, a la
perpetuacin en el poder que poda implicar, atento al nepotismo que a
su juicio exhiba: En el mbito ms sanchesco que quijotesco del Teatro
Nacional Cervantes, se proclam la frmula Pern-Pern, del Partido Justi-
cialista. La proclamacin que ofrecieron previamente las paredes de Buenos
Aires, fue hecha suya por el Congreso Nacional partidario, bien digitado y
calculadamente unanimizado (SIC). Se viaj hacia Buenos Aires sabiendo
que nada estara en discusin, nada en oposicin. Solamente se vena para
la votacin, para la afirmacin y proclamacin de una frmula que haba
viajado desde Madrid... No en vano los ocupantes de la frmula Pern-Isabel
Martnez han vivido tan largos aos en Espaa y cerca de Portugal, coden-
dose con gobernantes vitalicios de pueblos en rebelda, pero inermes ante el
poder. Pern ha retornado a su patria invocando el Poder y no el Gobierno.
Con paciencia, audacia, desaprensin civil y manipuleos muy propios de su
criterio poltico absolutista, ha puesto la suerte de la Nacin a disposicin
de su ambicin incorregida y de su apetencia de poder24. Apocalptica, La
Vanguardia conclua: Quienes combaten los imperialismos, ponen al pueblo
de la Nacin de Mayo ante un imperialismo poltico que no se conforma
con ser amenaza de absolutismo para la Patria sino para toda Latinoamrica

24. L.V., 08/08/1973, p. 1. Edit. La frmula matrimonial Pern-Pern es una burla a la


ciudadana.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 181


(SIC). La proclamacin del Cervantes, lejos de auscultar, profundamente, en
las races ticas del pueblo criollo sencillo, austero, moderado, leal y firme
ante sus costumbres e instituciones, parecera venir de los sueos imperia-
listas de Maximiliano y Carlota, del Mxico de entonces25.
El comentario de La Vanguardia sobre el triunfo electoral de Pern con
el 62% de los votos qued subsumido en otro relativo al asesinato a manos
de Montoneros aunque el mismo no fue reivindicado en su momento por
esta organizacin armada- del secretario general de la Confederacin Ge-
neral del Trabajo, Jos I. Rucci, ocurrida el 25 de septiembre de 1973, dos
das despus del comicio26. El peridico volva a responsabilizar de todo
a las distintas fracciones del movimiento justicialista, cuyo eclecticismo
no dejaba de censurar, tanto como a la incidencia que en ello le caba a su
conductor: La totalidad de la masa justicialista dio el triunfo a su jefe, pero
una fraccin de la misma, una de las organizaciones especiales del movi-
miento, aparece a primera vista como autor de la trgica eliminacin que
conmovi al pas, tanto por el aspecto humano y sentimental que implica,
como por el sentido poltico de la operacin. Todo ocurri tal como s un
grupo o sector del movimiento triunfante horas antes se hubiese propuesto
demostrar que fuera y ms all de Pern late otra realidad comandada por
conglomerados que vienen actuando desde hace aos con el consentimiento
y la jefatura moral del funcionario electo. Por una parte, y en tanto la CGT
es el rgano de los trabajadores sindicados, est la fuerza obrera y, por otra
parte, integrando las organizaciones especiales, personas que se las supone
intelectuales y provenientes de la clase media superior. Tales universitarios e
intelectuales, convertidos en tcnicos del exterminio y la violencia, tambin
prestigiaron la candidatura de Pern-Pern y fueron en los dos ltimos aos
factores de la impetuosa movilizacin que habra de triunfar en los comi-
cios del 23 de septiembre. Los dos aspectos sealados prueban que todo es
confusin, porque ya la eleccin misma lo fue y porque la eleccin resulta

25. Ibdem.
26. Sobre este crimen vase Beraza, Luis, Rucci, Buenos Aires, Vergara, 2007 y Reato, Ce-
ferino, Operacin Traviata Quin mat a Rucci?, Buenos Aires, Sudamericana, 2008;

182 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


de un movimiento de confusas confluencias de grupos, intereses y mviles
slo aparentemente unidos en el mito del hombre providencial27.
En esta lnea, el balance que La Vanguardia hizo del primer ao de go-
bierno peronista no poda ser ms negativo. En palabras de Juan A. Solari,
uno de los dirigentes histricos del PSD, el de 1973 fue el ao de los cuatro
presidentes, en el cual encontraba similitudes con el de 1820 prlogo de la
anarqua y luego del despotismo rosista28. En el transcurso del ao conti-
nuaba aquel-, no se ha logrado entrar en verdad, no obstante las apariencias,
en la prometida institucionalizacin, y los conflictos y pujas, a veces san-
grientos, que se registran en las diversas ramas del movimiento indican,
con la serie interminable de asesinatos, secuestros, actos de terrorismo y
pillaje a cargo de bandas organizadas para ello, que la situacin presente no
es precisamente tranquilizadora; pues ms all de los resultados comiciales,
no se ha afianzado con seguridad para los destinos colectivos 29.
Se observa que los socialistas machacaban con insistencia acerca del
dficit de institucionalidad, que entendan endmico en el partido gober-
nante. A comienzos de 1974 dos acontecimientos polticos de envergadura
ocurridos en las provincias de Buenos Aires y Crdoba, vinieron a reforzar
dicho convencimiento de los socialistas, que se explayaron al respecto sin
guardarse nada. En el primer caso, el 19 de enero el Ejrcito Revolucionario
del Pueblo (ERP), organizacin armada de orientacin trotzkista por enton-
ces ilegalizada-, realiz un intento de copamiento de la guarnicin militar
de la localidad de Azul, cuyos propsitos eran: a. Provocar a Pern para
que se mostrara como un defensor de las Fuerzas Armadas; b. Demostrar a
los trabajadores que el ERP no los traicionaba y era capaz de conducirlos a
la revolucin social; y c. Conseguir armamento para la guerrilla rural30. El
ataque result un fracaso, pero tuvo como consecuencia directa la renuncia

27. L.V., 03/10/1973, p. 1. Edit. La muerte estaba anunciada en las paredes.


28. L.V., 19/12/1973, p. 2. Art. Mensaje de Solari sobre la actualidad poltica.
29. Ibdem.
30. Cfr. Seoane, Mara, Todo o nada, Buenos Aires, Planeta, 1993, p. 234. El incidente
se produjo mientras se debata el proyecto de ley finalmente aprobado- que aumentaba
las penas contempladas en el Cdigo Penal referidas a acciones cometidas por organi-
zaciones armadas.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 183


del gobernador Oscar Bidegain, cercano a la tendencia revolucionario del
movimiento peronista31. Los socialistas criticaron sin miramientos el hecho,
sin diferenciar entre las organizaciones armadas peronistas (Montoneros)
y antiperonistas (ERP). Los dardos de La Vanguardia iban dirigidos, como
hasta entonces, a las distintas facciones del justicialismo: El episodio de
Azul sirvi para correr el velo que cubra las serias disenciones que desde un
primer momento venan sacudiendo el andamiaje oficial (). El transcurrir
de los das parece haber puesto en evidencia que el atentado de Azul tuvo un
fin eminentemente poltico, consistente en forzar el rompimiento definitivo
de la heterognea formacin oficialista y, como consecuencia inmediata,
llevar a extremos radicalizantes la represin ya por entonces en curso32.
Poco tiempo despus de los sucesos relatados, se produjo en Crdoba el
27 de febrero lo que se conoce como Navarrazo, esto es la ocupacin de la
Casa de Gobierno y la posterior detencin del gobernador, Ricardo Obre-
gn Cano, el vice, Atilio Lpez, ministros y legisladores, por parte de una
fuerza policial al mando del titular de la reparticin, el Tte. Cnel. Antonio
Navarro, que trajo como consecuencia directa la intervencin de la provincia
das despus33. El Comit Ejecutivo Central del PSD fij de inmediato su
posicin frente a los sucesos calificando al a mismos como dolorosos e
inslitos, pues constituan una pgina bochornosa, difcil de emparentar
en la historia poltica nacional34. Se reclamaba al gobierno nacional no haber
repuesto a las autoridades provinciales compulsivamente desalojadas del
poder, habiendo aceptado con indiferencia el acto de sedicin. Adems, los
socialistas expresaban que en el desplazamiento de los gobernantes medite-
rrneos se ha empleado la misma tcnica, aparentemente sofisticada, pero
grosera en su trama y en su inspiracin, a la que se apel para defenestrar al

31. Sobre el tema puede consultarse a Urriza, Manuel, El Pern que conoc, Buenos
Aires, Continente, 2004.
32. L.V., 06/02/1974, p. 1. Edit.Entre el Altar de la Patria y la quiniela, Azul.
33. Sobre el hecho vase Ferrero, Roberto A., El Navarrazo y el gobierno de Obregn
Cano, 1973-1974, Crdoba, Alcin Editora, 1995.
34. L.V., 06/03/1974, p. 1. Art. Crdoba: una pgina bochornosa en la historia institucional
y poltica del pas.

184 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


presidente Cmpora35. La responsabilidad de lo ocurrido recaa entonces en
el gobierno nacional, que sufra la pugna interna entre sectores de derecha e
izquierda, cada vez ms desfavorable a esta ltima hoy se reprimen actos
y manifestaciones que ayer se alentaron y respaldaron-, que traa como
consecuencia un gran desorden institucional: El caos, pues, tiene historia
y origen bien conocidos. Ellos marcan indeleblemente las responsabilidades
de esta hora tan tremenda36.
En la tarde del 12 de junio de 1974 Pern pronunciara su ltimo discurso
pblico desde los balcones de la Casa Rosada, luego de que en horas de la
maana expresara su intencin de renunciar a la Presidencia debido al escaso
compromiso de los actores sociales frente a la situacin socioeconmica
imperante. La respuesta de la Confederacin General del Trabajo (CGT) no
se hizo esperar: convoc a un paro y movilizacin a Plaza de Mayo. Para
los socialistas, el acto, que estaba destinado a reforzar la posicin presiden-
cial, tena origen en problemas ocasionados por las fuerzas que integraban
el gobierno ms que en las opositoras: Qued claramente establecido que
el malestar y las asechanzas no procedan de la oposicin de los partidos
polticos y que, muy por el contrario, pudo destacarse que eran los amigos y
votantes del gobierno los factores de la inquietud nacional37. Y agregaban:
Es tambin claro que los amigos de renuncias y amenazas y la movilizacin
de los partidarios ha tenido por objeto no admitir el derrumbe definitivo del
Pacto Social y del Acta de Compromiso sobre salarios y precios. Los hechos,
ms fuertes que el teatro y las frases, han revelado la endeblez econmica y
social del pacto38. Por ltimo, y retomando viejos prejuicios liberales,
tan caros al partido, los socialistas afirmaban que los protagonistas de la
jornada no haban sido los trabajadores, sino tres grandes burocracias
organizadas, a saber: la burocracia empresarial de la CGE39, la burocra-

35. Ibdem.
36. Ibdem.
37. L.V., 26/06/1974, p. 1. Art. Los hechos son ms fuertes que el teatro y las frases.
38. Ibdem.
39. Confederacin General Econmica, entidad que agrupaba a los empresarios nacio-
nales.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 185


cia sindical de la CGT y la burocracia estatal de la Secretara de Prensa y
Difusin (SIC)40.

La muerte de Pern

El 1 de julio siguiente falleca Juan D. Pern, apenas nueve meses


despus de haber asumido por tercera vez la presidencia constitucional de
la Repblica. Al respecto, el PSD emiti un escueto comunicado firmado
por sus autoridades, en donde no lamentaba para nada el acontecimiento;
deca all que la muerte del Primer Magistrado constituye un sensible
e importante hecho poltico del que podran derivarse acontecimientos
significativos41.
Mucho ms explcita fue La Vanguardia, en una nota necrolgica en
donde haca referencia a la trayectoria poltica del fallecido, a la naturaleza
de su movimiento poltico y a lo que poda esperarse de all en adelante,
todo ello precedido de conceptos autorreferenciales de la historia partida-
ria y su lucha contra el primer peronismo. Efectivamente, el socialismo se
asuma como un partido poltico principista, guiado por la razn, que
defenda la democracia representativa y la verdadera justicia social, es
decir que constitua la anttesis del peronismo. Por ello, en la dcada del
40 debi manifestarse en un medio de populismo excitado por el Estado
y de irracionalismo que gan todas las esferas de la vida colectiva42. Es
que desde 1945 los socialistas venan luchando contra la dictadura, el
nazifascismo, el revisionismo rosista, el empobrecimiento colectivo, la
degradacin monetaria, la perturbacin intencional introducida por la pro-
paganda estatal43. Este combate lo perciban los socialistas no sin cierto
dejo de autoadjudicado herosmo-, como un va crucis que tena sentido
por la profundidad que a su juicio haba adquirido la presencia de Pern en

40. L.V., 26/06/1974, op. cit.


41. L.V., 10/07/1974, p. 1. Art. La opinin del PSD.
42. Ibdem. Edit. Iniciase otra etapa que anhelamos sea nueva era.
43. Ibdem.

186 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


la vida del pas: Nuestra accin y la de cuntos, sin ser socialistas, desde su
singular posicin, revelan hasta dnde la figura del caudillo recientemente
desaparecido y el sistema por l instituido haba penetrado en la estructura
social y en las modalidades morales y mentales de la poblacin44. Pern,
haba sido el ms grande caudillo en lo que va del siglo, cargado de popu-
laridad conmovida, de omnmodo poder y de riquezas (SIC), pero adems
temido, repudiado y amado; aclamado y no obstante abandonado por sus
partidarios en la hora de su cada; idolatrado en el regreso y ungido por el
voto de 7.000.000 de argentinos45.
La ausencia de espritu democrtico y racionalidad estaba en la gnesis del
peronismo, esto es la anttesis de lo que postulaban los socialistas: Pensamos
en superacin, razn que nos lleva a la comprensin de los elementos que
confluyen en la formacin no democrtica y que comprometen a fondo el
vivir institucional. Tales elementos son: el carisma en lugar de la concien-
cia; la verticalidad, el mito, la teatralidad, por encima del pensamiento; el
monopolio de los medios de comunicacin masiva, el monopolio estatal del
sindicalismo y del empresariado, los esbozos corporativos46.
Pero La Vanguardia iba ms all, pues entenda a Pern como la figura
ms representativa de una sociedad de masas, de hombres masas, nece-
sitados de que se les ofrezca todo hecho, pensado y dispuesto47. De all a
la reafirmacin del peronismo como el mal totalitario haba solo un paso,
que La Vanguardia no dej de dar, sin ruborizarse para nada por cierto:
Aquellos rasgos son la secrecin de una sociedad en la que el Estado mo-
dela al hombre masa. Todo ocurri como si una ley hubiese decretado la
mediocridad general y de ella se hubiese extrado a las lites gobernantes.
Como Stalin, Mussolini, Hitler, Pern impuso el culto de la persona. Como
Mao, gener la revolucin cultural hasta la destruccin de la Universidad

44. Ibdem.
45. Ibdem.
46. Ibdem.
47. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 187


(SIC). As fue produciendo progresivamente la amputacin del sentido tico
y de civilizacin48.
La nota necrolgica conclua sealando que el fallecimiento de Pern
abra una nueva etapa en la vida poltica del pas, pero tambin adverta
acerca de lo negativo que resultaran las luchas internas que seguramente
se agudizaran en el partido gobernante: Tememos que las luchas por el
poder en la sede misma del gobierno, y las vivezas para el aprovechamiento
materialista y corrupto puedan desviar del recto camino. Es verdad de hoy y
para siempre que no se puede gobernar sin moral, ni establecer la vigencia
institucional por el uso no institucional de las instituciones49.

Conclusin

A comienzos de los aos 70, el peridico La Vanguardia ya no era lo


que alguna vez haba sido. Por lo pronto, no sala diariamente -ni siquiera
semanalmente- y se circunscriba a comentar la actualidad nacional y a infor-
mar sobre la actividad partidaria. En realidad, era slo una hoja de opinin
que no representaba a todo el viejo socialismo sino slo a una parte de l,
el PSD, el sector ms antiperonista y liberal. El eco de La Vanguardia, que
en las dcadas del 20, del 30, del 40 y del 50 se escuchaba en todos los
mbitos, prcticamente haba dejado de orse. En efecto, se haba convertido
en vocera de una minora nostlgica de la Revolucin Libertadora que no
haba modificado su visin de la realidad poltica, de la historia nacional y
por cierto del peronismo. Para sus redactores, Pern segua siendo un dic-
tador fascista -tambin un mito - y sus partidarios, de todos los colores,
una masa amorfa e inconciente que haca caso pasivamente de las rdenes
del conductor. Su dirigentes partidarios, un conglomerado esencialmente
inmoral e impensante de personas de ideas y accionar antitticos en muchos
casos tambin violentos y corruptos-, slo unidos por el acatamiento a la

48. Ibdem.
49. Ibdem.

188 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


verticalidad impartida por el lder. Nada de positivo tena el peronismo y por
ello nada de bueno poda esperarse de l en el gobierno. Sin embargo, La
Vanguardia no indagaba ni se indagaba- acerca de porqu los trabajadores,
supuestamente defendidos por ella y receptores de su mensaje -al menos
formalmente-, no eran socialistas sino peronistas.
Llama la atencin la postura de La Vanguardia y sus argumentos para
criticar al peronismo -ms aun en 1974 que en 1945-, que se asemejaban
bastante a los esgrimidos por diarios tradicionales y conservadores, como
La Prensa por caso, mucho ms comprensible en ltima instancia por la
ideologa que defendan y los intereses que representaban50. El peronismo,
autoritario e inmoral por naturaleza, era el principal responsable de todos
los males que padeca el pas, por lo que el regreso de Pern al gobierno
se convirti para los socialistas y La Vanguardia en una calamidad que,
segn ellos, tambin debi padecer la Argentina. Sin embargo, no les que-
d otra alternativa que aceptar la realidad, atento al rotundo veredicto de
las urnas. No obstante, la pesadilla no les durara mucho: cuando el golpe
de Estado del 24 de marzo de 1976, el peridico y su partido volveran a
estar satisfechos y, como en 1955, saludaran a esta otra dictadura militar
y colaboraran con ella51.

50. Cfr. al respecto el artculo sobre La Prensa en este mismo libro.


51. Amrico Ghioldi, mentor del Partido Socialista Democrtico, sera embajador en
Portugal durante la presidencia de Jorge R. Videla. No fue el primer socialista en colabo-
rar con una dictadura militar: en 1956 Alfredo Palacios haba ocupado el mismo cargo en
Uruguay cuando presida el pas Pedro E. Aramburu. Y tampoco el ltimo, pues luego de
terminar Ghioldi sus funciones en el pas europeo lo sucedi en el cargo su correligionario
Walter Costanza.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 189


MAYORA: UNA HERRAMIENTA PERIODSTICA
PARA EL RETORNO DE PERN AL PODER

Guillermo A. CLARKE

Acaso alguien, por una plausible inclinacin a la


historia, llegue a interesarse por nuestro testimonio
escrito y se ponga a repasar en nuestros ejemplares
el trozo de vida nacional ya ido irremisiblemente
(Tulio J. Jacovella, Mayora, 26/03/1976)

El diario Mayora apareci el 16 de noviembre de 1972, un da antes


del primer retorno de Pern a la Argentina, y dej de hacerlo el 31 de marzo
de 1976, pocos das despus del derrocamiento de Mara Estela Martnez
de Pern. En ese breve perodo, pero intenso como pocos, el peridico no
fue slo un narrador del acontecer sino tambin un protagonista. Estuvo
junto a Pern desde el momento del embarque hacia Buenos Aires, en el
mtico avin en el cual sin saberlo viajaban los cuatro prximos presidentes
argentinos: Hctor Cmpora, Ral Lastiri, Juan Domingo Pern y Mara
Estela Martnez.
El objetivo explcito de la aparicin de Mayora, fue en primer lugar
conseguir la retirada incondicional de la dictadura del General Lanusse
para permitir el retorno de Pern, al pas y al poder; cumplido este paso el
diario se propuso predicar por un pensamiento nacional para las mayoras
nacionales. En ambas empresas, Mayora trabaj como medio periodstico

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 191


militante, conciente de que los tiempos requeran de la unidad de todas las
fuerzas comprometidas desde diversos lugares- con la liberacin nacio-
nal. Los hechos fueron minando esta gran ilusin compartida por amplios
sectores de la sociedad, y a medida que los objetivos comunes parecan
cumplirse y a la vez frustrarse, las diferencias se volvieron inocultables.
Mayora reflej en cada pgina este paso de la alegra a la decepcin y en
ese trnsito que tuvo por punto de inflexin el fallecimiento del General
Pern, fue decantando su postura ideolgica y su lectura de la realidad,
desde el revolucionario enamoramiento con el pueblo hasta el pesimismo
conservador ms reaccionario.
Ese derrotero transcurrido desde la unidad de las grandes mayoras al
enfrentamiento feroz y la decepcin, describe con el dramatismo y la natu-
ralidad de lo cotidiano, el perodo histrico en que esta publicacin estuvo
en la calle; por ese motivo, el valor de su estudio excede el del espacio de
ideas al que perteneca.

Antecedentes

Los hermanos Tulio y Bruno Jacovella formaron un verdadero tndem


periodstico, intelectual y poltico. Sus carreras pueden seguirse a travs de
andariveles comunes, ms all de las actividades individuales de cada uno
de ellos, principalmente sus emprendimientos periodsticos que siempre por
cierto lo fueron tambin culturales y fundamentalmente polticos. En todas
las publicaciones, incluso en las que slo apareca Tulio como responsable,
Bruno particip activamente con su nombre o con seudnimo: en el diario
Mayora dirigido por Tulio, Bruno firmaba sus artculos como Vicente Itur-
be. Enrique Zuleta lvarez confirma que la obra de los hermanos Jacovella
guard una unin ntima de ideas y estilo1.

1. Jacovella, Bruno, Cultura y Sociedad. Seleccin de Enrique Zuleta lvarez, Buenos


Aires, Secretara de Cultura de la Nacin, 2003, p.26

192 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Los Jacovella eran tucumanos y estaban ligados a las corrientes inte-
lectuales y polticas de la Generacin del Centenario, que en los aos 30
produjo una movilizacin de las letras y la poltica en el Noroeste argentino,
desde una fuerte reaccin antiliberal, catlica y tradicionalista2.
En la dcada de 1940 Bruno Cayetano Jacovella, ya en Buenos Aires,
tom distancia de otros sectores del catolicismo tradicionalista por consi-
derarlos elitistas y funcionales a los intereses antinacionales. Los Jacovella
adscriban a un nacionalismo federal y catlico, y vean en la figura del
caudillo la sntesis histrica de los ms altos valores y capacidades necesa-
rios para conducir a la nacin a su destino glorioso. En este lugar haban
estado los caudillos federales del siglo XIX; luego Hiplito Yrigoyen y
ahora Juan Domingo Pern; pero siempre, estas fuerzas eran desviadas
por jugadas arteras del liberalismo, que lograba incluso el apartamiento
del destino revolucionario de estos caudillos y ms tarde su cada. Le haba
ocurrido a Yrigoyen quien troc su causa reparadora de la Nacin por una
democracia formal, como as tambin la ruptura con la Iglesia Catlica en el
caso de Pern marc la inflexin descendente en su segundo mandato. Es en
este acontecimiento donde la militancia periodstica de los Jacovella toma
forma a travs de Esto Es, momento en que el nacionalismo catlico restaba
su apoyo al gobierno de Juan Domingo Pern. La publicacin, moderna en
sus formas y convocante en momentos en que todas las voces opositoras
eran bienvenidas por un amplio pblico de las clases medias, se convirti en
un suceso periodstico .La revista fue clausurada por el gobierno peronista
y esto puso a los Jacovella en la vereda del general Lonardi en septiembre
de 1955, a quien apoyaron desde la reabierta publicacin. Rpidamente los
Jacovella descubriran la secta liberal en le gobierno surgido del golpe
palaciego de noviembre de 1955 y su oposicin sistemtica conducir a una
nueva clausura en 1956, cuando el gobierno del General Aramburu decidi
confiscarla sin explicacin alguna3.

2. Zuleta lvarez, Enrique, El nacionalismo argentino. Buenos Aires, La Bastilla, 1975,


Tomo II.
3. Daz, Csar L., La revista Mayora: una cruzada periodstica opositora (1957-1958),
Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia, 2003, p. 4.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 193


Clausura, crcel y destierro por violar el decreto 4161 que impeda men-
cionar a Pern no impidieron que los Jacovella pusieran en marcha su gran
emprendimiento: el semanario Mayora, a travs del cual fueron difundidos
los fusilamientos, persecuciones y proscripciones cometidos por los gobier-
nos que derrocaron y sucedieron al general Pern. Fue desde estas pginas
donde Rodolfo Walsh public durante 1957, en ocho entregas sucesivas,
el obrar ms aberrante del rgimen, que se convertira poco despus en la
reconocida Operacin Masacre.
Si bien la revista Mayora expresaba un sector especfico y minoritario que
siendo peronista, se alej del movimiento para luego reintegrarse, tambin
logr reflejar el trnsito de vastos sectores de la sociedad argentina, que no
haban sido peronistas e incluso haban apoyado el golpe cvico militar de
1955, pero que a partir de este hicieron una nueva valoracin e interpretacin
del peronismo. El nombre Mayora en si mismo era un desafo al carcter
proscriptivo de los regmenes que ocuparn el gobierno entre 1955 y 1973.
La denuncia del contenido revanchista y liberal del gobierno de la autode-
nominada Revolucin Libertadora acercara a los Jacovella, y a Mayora
nuevamente al peronismo.
El prestigio ganado por el semanario en esos aos como audaz rgano
opositor de la Revolucin Libertadora; al decreto 4161 y, aos despus,
al Plan CONINTES, justific sin duda la utilizacin del nombre para un
nuevo emprendimiento periodstico, bajo otra dictadura, pero ahora con un
objetivo clarsimo: promover el regreso al poder del General Juan Domingo
Pern como condicin excluyente para la puesta en marcha de un proyecto
nacional. Esta sera la etapa del diario Mayora abierta el 16 de noviembre
de 19724.

4. La disposicin y colaboracin del personal del Instituto de Investigaciones Histricas


Eva Pern y su Biblioteca y Hemeroteca Norberto Ivancich, posibilitaron el presente trabajo.
En la persona de Pablo Vzquez agradezco a todos ellos.

194 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Por qu sale Mayora?

Mayora se presenta a si mismo en sus primeras notas editoriales como


un medio periodstico nacionalista, aunque diferente al nacionalismo de las
elites esclarecidas. Por el contrario, el peridico dice ser heredero directo
del yrigoyenismo y del peronismo, dos movimientos conducidos por dos
grandes caudillos que inmunizaron a las masas de esa versin disimulada
del sistema conservador que era el socialismo ilustrado y a esa nueva versin
del imperialismo mundial que es el llamado comunismo5.
La aparicin del peridico fue publicitada por una campaa de carteles
en las calles de Buenos Aires: en blanco y negro y en trazo muy simple, un
puo sostiene dos hojas de calendario, una corresponde al 25 de Mayo y la
otra 17 de Octubre. Estas dos fechas, explicar en su primer nmero, son
cardinales en la edificacin de la patria. En 1810 la burguesa desencaden
la liberacin del continente; en 1945 los trabajadores iniciaron la emanci-
pacin de un pas que sentan reconquistado. Mayora Para un mayo con
octubre sera el lema en sus primeros nmeros.
De manera explcita el diario se pone en la calle, para apuntalar y dotar de
dimensin y sentido el retorno de Pern al pas: Mayora nace al periodismo
cotidiano en un momento crtico de la poltica, la economa, la moral, la
conciencia histrica y el sentimiento de la nacionalidad. La Argentina est
visiblemente, en un nuevo perodo de transicin o cambio de edad. Est por
crecer o decrecer sin trmino medio6.
El editor considera que el ttulo Mayora es ya una definicin aunque
mas instrumental que de principios y que el rol de las minoras clarivi-
dentes, en las que evidentemente se sienten incluidos, est para servir al
bien comn y no a intereses propios ni forneos. La adhesin a la mayora
plebiscitaria es la condicin necesaria para la verdadera transformacin del
pas, y para romper el cerco levantado por el pas falso, que distrae, sofoca,
anestesia, maniata, dispersa e inclusive fusila, segn las circunstancias, al

5. Mayora, 16/11/1972.
6. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 195


pas verdadero. Se define tambin como un rgano cuya funcin va ms
all de la simple oposicin al gobierno, sino como opositor a todo un sis-
tema que el gobierno representa en esta coyuntura. Tampoco se consideran
un medio alineado a un partido poltico, sino que adhieren crticamente, a
todas aquellas posiciones y actitudes nacionales, nacionalistas, populares,
populistas, americanistas y humanistas7. En una publicacin aparecida en
1990, Tulio Jacovella afirma que comenzaron a editar el diario Mayora
para actualizar y enfatizar la impostergable necesidad histrica del regreso
de Pern y que en esta campaa en la que estuvieron solos, considera
como el mayor xito periodstico, el haber hecho realidad el retorno de
Pern, impulsado valiente y tenazmente desde sus pginas8.
El regreso de Pern al pas, finalmente concretable luego del intento
fallido de 1964, era, segn editorializaba Mayora, una de las fechas ms
importantes de la historia argentina junto al triunfo de Yrigoyen, el 17 de
octubre de 1945, la muerte de Eva Pern y el golpe de Estado de 1955.
Prcticamente sin anunciantes, el primer impulso econmico provena de
los sindicatos que eligieron sus pginas para dar la bienvenida al General:
Plsticos, Agrupaciones Peronistas de Base en la CGT de los Argentinos,
Federacin Grfica Bonaerense, SMATA y FOETRA. En la seccin de
anuncios profesionales ofrecan sus servicios en seal de apoyo al empren-
dimiento periodstico, los abogados Italo Argentino Luder y Hctor Recalde
y el economista Antonio Cafiero
Las primeras ediciones constaban slo de diecisis pginas que con el
tiempo fueron aumentado primero a veinte y finalmente a veinticuatro,
manteniendo siempre el formato de tabloide La llegada del peronismo al
gobierno posibilit una importante presencia de publicidades oficiales que
fueron a partir de all siempre mayoritarias. La frecuencia en la aparicin
del peridico, tambin aument de seis veces a la semana, sin salida los
lunes, a semana completa con una fuerte cobertura deportiva los das lunes.
La primera plana siempre estuvo ocupada por noticias relacionadas a la

7. Ibdem.
8. Jacovella, Tulio J. y Jacovella, Bruno C., El Ocaso de la IV Argentina Federal, Buenos
Aires, Mayora Ediciones, 1990, p. 7.

196 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


poltica nacional y la primera mitad del peridico estaba ocupada por las
secciones destinadas a noticias internacionales, poltica nacional, economa,
e informacin general. La pgina central se reservaba para la nota editorial
y otras notas con firma de opinin especializada como las del historiador
Jos Mara Rosa. La segunda mitad contena las secciones policiales, interior
con noticias de las provincias, informacin general, con abundantes noticias
gremiales; espectculos y cartelera y por ltimo una seccin deportiva en
las que le futbol, el turf, el rugby, el automovilismo y el boxeo compartan
espacios llamativamente parejos. El Suplemento de letras artes y ciencias,
de aparicin semanal a partir de 1974 se convirti en una de las secciones
ms cuidadas, bajo la direccin de Bruno Jacovella.

Pern en la Patria

Estar en la calle un da antes del regreso de Pern al pas permiti a


Mayora, en su segundo nmero, una tapa memorable, con un titular sin
predicado que ocupaba la mitad de la pgina: PERN EN LA PATRIA. Si
bien la edicin del 17 de noviembre de 1972 cerr estando aun Pern en
vuelo, el ttulo aceleraba los tiempos y ofreca adems un reportaje exclu-
sivo al ex presidente realizado en Roma, horas antes de abordar el avin
Giuseppe Verdi de Alitalia que lo devolvera a la Argentina.
La entrevista con el enviado especial del diario fue fugaz, apenas cuatro
preguntas. La primera referida a las razones que lo hicieron desistir de una
audiencia con el Papa, -para Mayora el tema era trascendente-, pues esa
entrevista hubiera terminado de reconciliar oportunamente a Pern con la
Iglesia Catlica, fractura que haba alejado a los hermanos Jacovella del
peronismo en 1953. En segundo trmino se le pregunt si estaba dispuesto
a tomar las riendas del pas en el caso de ser plebiscitado por las mayoras
nacionales. Esta alusin a un plebiscito y no a una eleccin en la que compi-
tiera con variedad de candidatos, ser la forma en que Mayora encuadre la
vuelta de Pern al poder. Tambin se le pidi una apreciacin por las bases
de coincidencia propuestas por el gobierno argentino. Pern aprovech cada

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 197


una de la preguntas para presentarse como un smbolo de paz, de unidad y
de dilogo. Ante la ltima consulta Cul es a su juicio la consigna de la
hora?, Pern asever que seamos nosotros los peronistas los primeros en dar
ejemplo de cordura9. La consigna de la hora era claramente conciliacin,
moderacin y paz. Saba que cualquier palabra inoportuna lo alejara del
suelo argentino del que estaba ms cerca que nunca desde 1955.
La contratapa de ese mismo ejemplar contena slo dos grandes notas:
una reproduciendo el mensaje que Pern dirigiera desde el aeropuerto
romano, que se lo titul Voy a estar con mi Pueblo. Las palabras de Pern
tienen sin embargo menos mstica: agradece las amabilidades que Italia le
ha dispensado en su estada y aprovecha para expresar su admiracin por
las instituciones polticas de la moderna democracia de ese pas. Luego
sintetiza claramente el objetivo de su viaje a Buenos Aires: contactarse con
el pueblo argentino, con los jefes de las fuerzas polticas y con las Fuerzas
Armadas. El acento siempre puesto sobre la misin pacfica de su viaje, la
prudencia y la conciliacin10.
La segunda nota de la contratapa es un comunicado conjunto de unidad
justicialista de Jos Ignacio Rucci y Juan Manuel Abal Medina, como re-
presentantes de la CGT y del Movimiento, convocando al pueblo a recibir a
Pern. Ambos dirigentes denuncian la existencia de un operativo gubernativo
al que Mayora denomina de disuasin y que tendra como objetivo orga-
nizar un espectculo intimidatorio para impedir el contacto de Pern con
su pueblo y encerrarlo en una suerte de asptica rea extraterritorial.
Este aplastante cerco blico ser el tema de las ediciones subsiguientes,
como as tambin el rotundo fracaso del gobierno en lograr este cometido a
pesar de intentar mantener a Pern como un prisionero e incitar a la violencia.
Pern quebr el operativo miedo, fue el ttulo del 19 de noviembre, sobre
una foto donde una multitud de jvenes, caracterstica que destaca el diario,
celebra su encuentro con Pern en Vicente Lpez. Fue San Pern, Vicente
Lpez sede extraoficial del poder del pueblo, congreg el fervor 11.

9. Mayora, 17/11/1972.
10. Ibdem.
11. Mayora, 19/11/1972.

198 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Mayora arremete duramente contra las autoridades, indica que el dispo-
sitivo no tuvo por objeto proteger a Pern sino al propio gobierno: Pern
fue el prisionero de las fuerzas de ocupacin12. El diario redobla la apuesta
y hace explcita su estrategia; sostiene que mientras Pern no goce de total
libertad no podr mantener su propuesta de paz, que las fuerzas populares
deben cerrar filas junto a Pern y, ante el intento del gobierno militar de
aislarlo, hay que replicar aislndolo a l. Exhorta directamente a la Unin
Cvica Radical para que dote de sentido a la Hora del Pueblo y no rompa las
filas de las fuerzas populares. La unidad de distintas corrientes nacionales,
en un acuerdo para la liberacin, es la clara consiga de Mayora.
El objetivo final es el retorno de Pern al poder, pero el ms inmediato es
el debilitamiento total del gobierno de Lanusse, para que aquello sea posible
e incondicional. Para lograr estas metas el peridico considera imprescindible
la unidad de todas las corrientes nacionales que luchan por la liberacin y, al
igual que Pern, encontrar en la juventud y los sectores ms radicalizados
del movimiento la mejor opcin para desgastar al gobierno.
El 19 de noviembre de 1972, cuando la presencia de Pern tensiona al
lmite el clima poltico, aparecen un reportaje exclusivo a Rodolfo Galim-
berti, mximo dirigente de la Juventud Peronista, sobre el que pesaba una
orden de captura, como as tambin un llamado a las FFAA a retomar el
lugar que tuvieron en 1945 (sic). Das mas tarde, una airada defensa a los
sacerdotes tercermundistas Jorge Vernazza y Carlos Mugica, y una entre-
vista a este ltimo referida a las sanciones que el episcopado les impusiera
por formar parte de la comitiva que acompa a Pern en su regreso, dan
a las pginas de Mayora un tono juvenil y radical, caractersticas que se
prolongarn durante la campaa electoral y las primeras semanas del fugaz
gobierno de Hctor Cmpora.
El historiador Jos Mara Rosa, incorporado al staff del peridico poco
despus de su aparicin, tambin participa de esta idea de acuerdo nacional
para la liberacin, que por el momento deja a pocos afuera. La argentina
nacional ha crecido con tal vigor, que su opuesto ha prcticamente quedado

12. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 199


fuera del escenario poltico13, dir aquel en referencia a la exitosa reunin
entre Pern y la dirigencia de los partidos polticos.

Los reportajes a Pern

El 11 de enero de 1973 Mayora publica un polmico reportaje a Juan


Pern realizado por Ricardo Grassi14. El tono conciliador anterior al 17 de
noviembre de 1972 fue sbitamente abandonado como respuesta a los tor-
pes intentos del gobierno por limitar su circulacin, e injerencia en la vida
poltica: o ellos llaman a elecciones o provocan una guerra civil y es lo
peor que puede pasar, pero tambin suele ser el nico y ltimo remedio;
O la juventud toma esto en sus manos y lo arregla, aunque sea a patadas
, pero lo arregla o no se lo va a arreglar nadie. Los viejos no van a arreglar
esto; los viejos no estn en la evolucin. Es un mundo que cambia, y los
muchachos tienen razn. Y si tienen razn hay que drsela y hay que darles
el gobierno (...) si la juventud no salva esto no lo salva nadie. El destino
sealado para los ms jvenes, exclua deliberadamente a la vieja guardia
del sindicalismo peronista: Slo que los dirigentes sindicales tienen la
ilusin de que manejan, y no es as. Porque el manejo es poltico: el manejo
sindical es solamente para la defensa de los intereses profesionales, no da
para ms. Ahora polticamentepolticamente pueden manejar muy poco
Qu va a manejar Coria!.
Trminos muy duros para con la Marina en relacin al golpe de 1955 y
su vinculacin con la masonera britnica completaban el sobretono de las
palabras de Pern y que lo alejaban del de mensajero de la paz de los das
de la llegada15.

13. Mayora, 22/11/1972.


14. Ricardo Grassi fue ms tarde codirector junto a Dardo Cabo de El Descamisado,
semanario editado por la organizacin Montoneros.
15. Jos Pablo Feinmann considera que nunca como en ese reportaje Pern muestra un
apoyo tan explicito a la juventud peronista y que las palabras de Pern sonaron atronado-
ras en un momento en que las elecciones del 11 de marzo no estaban aun aseguradas.

200 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Las palabras de Pern impactaron de manera fulminante en cada uno de
los sectores a las que iban dirigidas. La Juventud Peronista, escuch con
claridad y sin mediaciones todo aquello que siempre quiso escuchar: es esa
juventud la que debe ponerse los pantalones y decir lo que hay que hacer.
El gobierno de Lanusse decidi que no era posible seguir escuchndolo,
por lo que el Comit de Radiodifusin prohibi en adelante la propagacin
de la palabra de Pern por los medios de comunicacin por incitacin a la
violencia. Mayora por su parte, fue llevada a los tribunales por infringir esta
disposicin. Pero el xito editorial y poltico conseguido con esa entrevista
hizo que en menos de veinte das un segundo reportaje a Pern apareciera en
Mayora. Desde Madrid, el General tena al enviado especial Ricardo Grassi
nuevamente, a la vez que se declaraba lector del diario: Estaba leyendo
ayer en Mayora dice Pern en la entrevista que se publicar en Buenos
Aires el 28 de enero de 1973. En dos momentos de la extensa conversa-
cin grabada alude a Mayora afectuosamente, lo cual compromete aun
ms nuestra reciprocidad. El diario ha logrado su cometido de estar en el
centro de la atencin poltica del momento y ser la herramienta elegida por
Pern para dar a conocer sus ideas. El romntico subttulo Para un mayo
con octubre, dar lugar a otro ms cercano a su vocacin del momento:
Un pensamiento nacional para las mayoras nacionales16.
Como en la primera entrevista, Mayora servir de tribuna desde la cual
Pern reordene el mapa poltico, al punto que se burla de la censura que pesa
sobre su palabra, se compara con los boxeadores que tienen la trompada
prohibida e invita a ganar las calles en una campaa con tiza y carbn. Sobre
el peridico tambin pesan dos causas judiciales y se presenta a si misma
como Pern, es decir como vctima desafiante de un rgimen que agoniza.
A mi me da el cuero arremete Pern, volviendo sobre la juventud como
factor principalsimo de la reconstruccin nacional. Asimismo, insina su
intencin de acercamiento a la Europa comunista y a la China de Mao17.

Peronismo. Filosofa poltica de una obsesin argentina, suplemento N 62, en Pagina


12, Buenos Aires, 25 /01/2009.
16. Mayora, 28/01/1973.
17. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 201


As, el clima de ideas sobre el que trascurrir la campaa que llevar a Cm-
pora al gobierno est ya definido por un tono revolucionario que Mayora
acompaar mientras Pern lo haga.
Una vez fijado el calendario electoral y las listas a nivel nacional y distri-
tales fueron confirmadas, el peridico dedicar cada nmero del verano de
1973 a promoverlas. Candidatos apoyados por la Tendencia Revolucionaria,
como el salteo Miguel Raggone, tendrn reportajes de pagina completa
y espacio para proclamas de gobierno de tinte socialista, compartiendo las
pginas sin que parezca incongruente con sus editoriales y crticas cultura-
les plagadas de los lugares comunes del nacionalismo ms ultramontano,
aunque siempre con salvedades relativas a lo nacional y a las mayoras, ya
que el termino popular no es el elegido en esa hora.
La cercana que Mayora logr probar con el general Pern a partir de
sus exclusivos reportajes, le permiti afirmar de buena fuente que aquel
estara en el pas alrededor del 28 de febrero. Estas especulaciones tenan
como objetivo acotar al mximo el margen del gobierno para condicionar
el traspaso del poder.
La campaa de desgaste dirigida contra el gobierno militar corri en
forma paralela a la campaa electoral para llevar a Cmpora a la presidencia
y a Pern al poder. Entre los recursos utilizados por Mayora se encontr un
novedoso concurso de chistes y slogans que tenan por premio la gratuita
suscripcin al diario por seis meses, dando cuenta tambin de la comunin
de ideas entre los lectores y la lnea editorial: Con votos se van las botas,
Porque en Pern yo confo votar el once al To, Cmpora en la boleta
y la P en al camiseta se cuentan entre los slogans. A su vez, uno de los
chistes relata la conversacin entre el presidente Lanusse y el Ministro del
Interior, Arturo Mor Roig: el primero le indica enjuiciar al FreJuLi por
atentar contra los bienes del Estado No sabe usted acaso que reventarn
las urnas el 11 de marzo?18.
Mor Roig fue blanco predilecto del humor ms corrosivo del diario desde
su aparicin hasta el traspaso del poder. Al da siguiente de las elecciones,

18. Mayora, 23/02/1973.

202 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


y bajo el titular CMPORA ARRASA DESDE EL PRINCIPIO. GANA
EL FRENTE; una caricatura titulada Urnazo! muestra las cabezas de
Lanusse y Mor Roig aplastadas por una gran urna.Ante el gran empuje del
justicialismo, en estos momentos ya cay el urnazo sobre el presidente que
am el continuismo y sobre el ministro que dio aquel mal paso. Llevando
la irona al lmite, en el interior del mismo ejemplar un recuadro llama la
atencin acerca del mejor chiste de la quincena: corresponde al Sr. Arturo
Mor Roig por su frase clebre. Estas son las elecciones ms limpias, puras
y generosas de toda la historia poltica argentina19.

Los das de Cmpora

Entre el triunfo electoral del 11 de marzo y la asuncin del nuevo gobierno


el 25 de mayo, Mayora trasmiti con ansiedad ese proceso de transicin.
En los primeros das del mes de mayo por caso, recoge con preocupacin
una solicitada aparecida en los diarios del da anterior en que la Comisin de
Afirmacin de la Revolucin Libertadora convoca al pueblo de la patria a
armarse en su defensa. Tambin, Mayora ve con buenos ojos la entrevista
entre los jefes de las tres armas y el presidente electo y advierte que existe
una guerra subterrnea entre el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) y
un grupo bien delimitado de jefes navales. Confa que una vez establecido
el gobierno elegido por el pueblo, estos hechos cesarn20.
La visita a la Repblica Popular China de una comitiva encabezada por
Mara Estela Martnez de Pern e integrada adems por Gloria Bidegain,
Jos Lpez Rega y Norma Beatriz Lpez de Lastiri, es destacada como parte
de la futura alineacin internacional del pas. Es que el clima de cambio
se vive antes de la asuncin: Cmpora almorz en una Villa Miseria, es
el titular en letras de molde del jueves 10 de mayo. La foto del presidente
electo junto al padre Mugica compartiendo la mesa con los villeros es

19. Mayora, 12/03/1973.


20. Mayora, 03/05/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 203


destacada por Mayora, que subraya con manifiesto agrado los rasgos ms
populares de Cmpora como as tambin su firmeza y sabia interpretacin
del mensaje de Pern21.
El acto y mensaje de asuncin del nuevo presidente es recibido jubilosa-
mente, como asimismo la liberacin de ciento ochenta y seis prisioneros del
rgimen. La Plaza de Mayo otra vez llena, Lanusse entregando el bastn
presidencial, jvenes, nios y Salvador Allende aparecen en las fotografas.
En un tono ms serio, el editorial del diario advierte que todo ese apoyo
popular no es suficiente, aunque posibilita cortar la cabeza de ese cadver
que anda come y mata que es el liberalismo22. La presencia de los presi-
dentes socialistas de Cuba y Chile, enviados de pueblos amigos, ocupan
los espacios centrales de los das siguientes a la asuncin. Pern, segn una
primicia de Mayora, estara en el pas el 10 de junio, pero su nombre pierde
protagonismo mientras duran los ecos de la asuncin de Cmpora.
El lugar ganado por el diario como vocero oficioso del General Pern
lleg a su cenit en los das de Cmpora. Lo que el lder estuviera decidido a
hacer respecto al presidente fue anunciado y justificado con alguna anticipa-
cin. Observa Liliana De Riz que a fines del mes de junio Mayora descu-
bri una situacin de vaco de poder en la sociedad argentina23. A partir
de entonces, los das de Cmpora como presidente estaban contados.
Durante el interregno en el que Ral Lastiri ocup el silln presidencial,
el diario se aboc los preparativos de la asuncin de Pern que descon-
taba-, incluidas la proclamacin de su candidatura y el acto eleccionario.
Pero a diferencia de las elecciones del 11 de marzo, en las que el fervor
de la campaa y el ataque al gobierno militar tieron sus pginas, en este
nuevo perodo preelectoral el espritu de Mayora parece ms realista. Pre-
ocupado por los problemas concretos del pas, ya advierte que creer que

21. Mayora, 10/05/1973.


22. Mayora, 26/05/1973.
23. De Riz, Liliana, Retorno y derrumbe: el ltimo gobierno peronista, Mxico, Folios,
1981, p. 64.

204 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Pern es una solucin milagrosa a todos esos problemas podra conducir a
la decepcin24.

Todo el poder a Pern

Finalmente lleg el da para el que Mayora haba nacido: Pern asume


el gobierno y la gloria es el titular del 12 de octubre de 1973. Y a continua-
cin sealaba que El teniente general Pern asume su tercera presidencia
en arduas condiciones que, sin duda, sabr tornar en favorables hasta que
el pas vuelva e encaminarse hacia la grandeza que Dios, la geografa y su
protagonista multitudinario le tienen asignada. Honor al pueblo que supo
lograr la pacfica victoria dictando su voluntad: Todo el poder a Pern25.
El citado da del Ao de la Liberacin, como gustaba denominarlo, el
diario sali con un suplemento especial de veinticinco pginas dedicadas
a Pern y al nuevo perodo que se abra con su llegada efectiva a la presi-
dencia de la Nacin. El suplemento llev por ttulo Da de la victoria del
Pueblo; enmarcados por listones negros tres figuras ocupaban la pgina:
atrs, Pern, dibujado en carbonilla -a la vieja usanza de las publicaciones de
dcadas anteriores; mas adelante, pero ms abajo, Isabel en ntida fotografa.
En la parte inferior, la Casa Rosada en un da cualquiera, con transentes
indiferentes que cruzan la Plaza de Mayo. La tapa del suplemento no slo
parece exhibir presagios sino que adems dista de las imgenes festivas de
multitudes jvenes de noviembre de 1972 y de marzo y mayo de 1973.
Ezeiza ha cambiado las cosas. Pero esta victoria alcanzada, la de ver a Pern
presidente y sentirse parte de la gesta que lo condujo hasta all, no tiene el
sabor de la victoria completa. No es la juventud radicalizada solamente lo
que preocupa a quienes hacen Mayora; es casi su contrario. Para el peri-
dico, Pern deba ser plebiscitado por el pueblo e iniciar una Revolucin o
reparacin nacional profunda y definitiva. La propuesta del lder de jugar

24. Mayora, 23/08/1973.


25. Mayora, 12/10/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 205


con las reglas y el sistema que el liberalismo ha diseado -cumplir el sueo
de Balbn de la Argentina democrtica-26 no era lo que Mayora esperaba.
Por eso, ms all de que la juventud peronista est en sus antpodas ideol-
gicas, y de su verticalismo hacia Pern como auto de fe para no cometer la
equivocacin de Esto Es en 1953, hay algo de esa tendencia revolucionaria
que no deja de seducir a los hermanos Jacovella. La coincidencia est en la
conviccin de que Pern no debe ser un presidente ms del viejo sistema
liberal. En una nota editorial titulada El justicialismo y la justa teora del
Socialismo Nacional, Humanista y Cristiano, Mayora asegura que ante el
inminente triunfo electoral de Pern la Argentina se encuentra en un tiempo
etnopoytico, es decir creador de una nacionalidad, comparable a 1810:
Creer que Pern vino a establecer la justicia social y a restablecer la pureza
del sufragio, con toda la importancia que eso implica, es achicarlo27.
En el mencionado suplemento especial, la nota central firmada por Arturo
F. Rodrguez titulada Triunfo de dos tenacidades, alude nuevamente al
encuentro del esfuerzo del lder y el pueblo para llegar a este da. Habla de
la juventud y de cmo los nios de hogares peronistas que vieron el pade-
cimiento de sus padres perseguidos, se juntaron con nios de hogares no
peronistas y aun de los antiperonistas. Y la solidaridad en la niez que es
la ms indestructible obr el milagro28. El columnista elige como aspecto
principal advertir acerca de la confusin a dos puntas: por un lado, sec-
tores de la ultraizquierda y aun sectores juveniles estn sufriendo el proceso
de compaginar Pern-mito con el Pern-hombre, todo el bagaje de teoras,
sueos, esquemas y supuestos que esperaban cuando volviera Pern. Para
muchos de ellos, quizs, resulta inexplicable la adopcin de ciertas medidas,
la presencia de ciertos hombres, algunos hechos coyunturales que signan la
ascensin de Pern al gobierno. En la otra punta, estn los apresurados
retardatarios que, ni lerdos ni perezosos, han tomado al pie de la letra las

26. Samuel Amaral ilustra de este modo la aceptacin mutua entre Pern y el sistema
poltico argentino en el final de su vida. Amaral, Samuel y Plotkin, Mariano, Pern del exilio
al poder: la legitimidad recobrada, Buenos Aires, UNTREF, 2004.
27. Mayora, 22/09//1973.
28. Mayora, 12/10/1973. Suplemento Da de la victoria del Pueblo.

206 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


eventuales premisas de Pern y estn viendo desviaciones e infiltraciones
por cualquier lado, desvo por donde pretenden obrar a manera de paragol-
pes de transformaciones y sacudimientos que de todas maneras, habrn de
operarse, a menos que Pern hubiera resuelto ponerse ahora, en el momento
culminante, a contrapelo de estos tiempos y de la propia Historia que l ha
protagonizado29.
Mayora ve en sectores de la ortodoxia, en la la presencia de ciertos
hombres, el riesgo de que nada cambie, que la oportunidad histrica de un
pueblo entero que deposit su confianza absoluta en su lder sea dilapidada.
Advierte que la metodologa utilizada por los sectores de la ultraizquierda
conduce a fortalecer a sus enemigos, actuales burcratas del flamante
gobierno. En el primer aniversario del retorno de Pern al pas, el diario
previene: Un peronismo crudo, rutinario y limitado es el peor regalo que
puede hacerle el Movimiento a su conductor en este tramo fundacional de
la historia nacional y americana30. Y en la misma nota publicada a poco
ms de un mes de la asuncin de de Pern a la presidencia asevera :..Pern
pasar a la historia como un gran hombre en la lucha permanente, no slo
contra la concepcin de pas chico que sus enemigos tienen de la Argentina,
sino tambin contra la cortedad de juicio e insuficiencia ejecutiva de su
propio contorno tcnico y poltico31.
Desde otro espacio ideolgico, el anlisis de Mayora durante 1973 no
est lejos de la teora del cerco con la que la izquierda peronista caracteriz
la misma situacin: El gobierno de Pern no ha venido a suceder a un go-
bierno anterior. Es otra cosa, y si no afirma su diversidad radical, su esencia
revolucionaria, no ser el gobierno de Pern, sino cuando ms una recada
en el gatopardismo de la Revolucin Argentina, con su estricta consigna de
cambiar todo de lugar- para dejar las cosas como estn32 sentencia. En la
misma nota, titulada La organizacin de la Dependencia se mantiene an
en la Argentina de Pern, la existencia de un vaco de conduccin en los

29. Ibdem.
30. Mayora, 17/11/1973.
31. Ibdem.
32. Mayora, 22/11/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 207


niveles intermedios y la necesidad de construir en torno a Pern un cuadro
caracterizado por la lealtad, la combatividad, la conviccin revolucionaria,
la fe nacional y la coherencia de la idea y la praxis33.
Varias notas de los primeros meses de 1974 se ocupan de esta ausencia
de cuadros intermedios capaces de afrontar los desafos histricos que les
tocan. En una seguidilla de editoriales, Mayora encuentra que los 17 aos
de ausencia, en los que Pern gan sabidura pero perdi vitalidad, lo desvin-
cularon de la generacin intermedia. Y ms aun de los jvenes de la clase
media rebelada contra sus padres; por eso, se ve forzado a gobernar con
hombres leales pero amortizados e inoperantes y a distanciarse de jvenes
decididos pero de lealtad dudosa34. Como solucin a este drama poltico
generacional que el peridico no duda en calificar como el problema ms
grave que afronta Pern, incluso ms que la organizacin terrorista, sugiere
el relevo del entorno actual por equipos de la generacin intermedia, reinter-
pretando debidamente el trasvasamiento generacional. Segn su tesis, de la
juventud salen los activistas, de la generacin intermedia los gobernantes y
de los mayores de sesenta los consejeros. La anomala que detecta entonces
Mayora es que los activistas pretendieron gobernar o condicionar a Pern
y los hombres de consejo estn gobernando.
A partir de marzo, el drama generacional ir desplazando su foco
de atencin desde la incapacidad de la generacin intermedia por asumir
su responsabilidad histrica a la ideologizacin de la juventud, y sobre
todo de ese 5 % que vive en permanente inquietud, ira, disconformidad y
turbulencia35. Mayor verticalidad y dureza para con los sectores de la iz-
quierda, en particular las organizaciones armadas a las que jams mencionan
por sus denominaciones partidarias comienza a prevalecer.
En el mes de abril, el extraamiento y la perdida de cualquier esperanza
de integracin de la juventud radicalizada dentro del movimiento se con-
solidan. Sus advertencias son, sin decirlo, una autocrtica al romanticismo
que la exalt como algo puro y lleno de vida, y adelantan la defenestracin

33. Ibdem.
34. Mayora, 16/12/1973, 11/02 y 12/02/1974.
35. Mayora, 28/02/1974.

208 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


del 1 de Mayo: Idolizar a la juventud es ya un sntoma de falta de fe en el
propio poder y la propia doctrina36.
En seis meses de gobierno del General Pern, Mayora no se alej nunca
de la verticalidad respecto al lder; y la desafiante actitud de los sectores
de izquierda a esa verticalidad, pondrn al peridico ms cerca del orden
que del cambio radical que reclamaba desde sus pginas en el inicio de su
tercer mandato.

Muerto Pern es la hora del Peronismo

El fallecimiento de Pern ocup varios nmeros del diario con las ad-
hesiones, discursos y condolencias de todos los sectores. El 5 de julio, la
foto de la curea y el cortejo era acompaada en la portada con un mensaje
esperanzador: PERN DESCANSA EN PAZ, ARGENTINA MIRA ADE-
LANTE; Como esos gigantes a los que se puede herir pero nunca matar,
el pas volvi a mirar haca el amplio horizonte de su destino. Los partidos
polticos, los gremios y las empresas deben consolidar la Unin Nacional. Las
Fuerzas Armadas, velan por esa unin. Ayer hubo una reunin de dirigentes
en defensa de la institucionalizacin37. El optimismo del ttulo no esconde
la aceptacin de un fracaso: la unin nacional de la cual Pern era la garanta
aun no estaba consolidada. Y entre los actores convocados a terminar la tarea
aparecen las Fuerzas Armadas en primer trmino, en tanto que el pueblo no es
mencionado como cuando un ao antes era el actor protagnico. Cerrar filas
junto a Mara Estela Martnez es el mandato para la hora. Mayora advierte
que circulan rumores de un gobierno de coalicin, que otrora hubiera sido
auspiciado por este medio mentor de la unidad de yrigoyenismo y peronis-
mo. Ahora asegura que el movimiento no puede permitirse vaciamientos
doctrinarios. Muerto Pern, es la hora del peronismo38. Es la hora en la que

36. Mayora, 09/04/1974.


37. Mayora, 05/07/1974.
38. Ibdem.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 209


los hombres del justicialismo a los que la sombra colosal del Caudillo no
dej crecer asuman sus deberes histricos.
El equipo econmico encabezado por Jos Ber Gelbard ser blanco
de fuertes crticas del diario en los meses posteriores al fallecimiento de
Pern. El falseamiento de los datos estadsticos sobre el desenvolvimiento
real de la economa e incluso el ocultamiento y distorsin preparados par
confundir al propio Pern sern recordados por el medio luego de la cada
del ministro39.
Pero la discusin en torno a la economa siempre fue secundaria en Mayo-
ra, ocupada como estaba por el gran debate entre Liberacin o Dependencia,
y puesta todas las claves de esta ltima en el sistema de ideas, la cultura, la
educacin y el relato histrico. El peridico nunca profundiz en sus ml-
tiples notas sobre la secta liberal, los unitarios y los oligarcas, sobre
cul era el basamento material que los sustentaba y otorgaba poder. Por esa
razn, el alcance revolucionario de sus metas era muy limitado, aspirando
bsicamente a un cambio en el sistema de valores morales.
Este dato explica la contradiccin aparente entre las exhortaciones a la
liberacin y los constantes llamados de atencin que desde sus pginas se
hicieron a la poltica econmica del gobierno referentes a la cuestin del
agro y a las cargas fiscales que el plan Gelbard les impusiera. Este tema con
las sutilezas propias que la verticalidad presupona, fue expuesto a menos
de una semana de las elecciones de septiembre de 1973 en un editorial
titulado El Compromiso con el campo, primer paso hacia una economa
concertada. En l se resalta la importancia que por entonces tena el sector:
Ha comprendido que el meridiano de la liberacin, as como en el pasado
pas por el desarrollo industrial, hoy, a muy corto plazo, pasa por el desa-
rrollo agropecuario40.
La contradiccin ciudad-campo en su versin ms romntica subyace
en las interpretaciones de Mayora: la sociedad industrial alienta una in-
vencible prevencin contra el campo41. En diciembre de 1973 arremete

39. Mayora, 29/10/1974.


40. Mayora, 16/09/1973.
41. Mayora, 20/12/1973.

210 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


duramente contra la poltica del gobierno hacia el sector rural que por sus
errores haran perder a la Argentina 50 millones de dlares, diferencia que
deducen del precio del trigo, cereal afectado por el fisco y los cereales menos
gravados por los que los productores habran optado: Las entidades que
agrupan a los productores argentinos del campo, sin excepcin, han protes-
tado contra la legislacin impositiva propuesta por la conduccin econmica
del gobierno y han advertido que por ese camino resultarn utpicas las
metas enunciadas sobre incremento de la produccin agropecuaria. Si se
considera que mucho antes de proyectarse esa legislacin los agricultores
reaccionaron silenciosamente contra la fijacin de un precio irreal para el
trigo disminuyendo en un 26% la extensin sembrada, salta a la vista que
el campo tiene no slo una fina sensibilidad, sino tambin una capacidad
inmediata de reaccin42.
La crtica focalizada en las medidas del equipo conducido por Gelbard
buscaba dilucidar las razones que llevaron a esa conduccin a ensaarse
con los productores agropecuarios, sugiriendo motivos ideolgicos: no
queremos ni pensar en un rebrote de la vieja prevencin progresista o iz-
quierdista contra el campo43.
Desde julio de 1973 y coincidentemente con la renuncia de Cmpora,
este tema se instal no slo a travs de las noticias y las notas del diario sino
tambin en importantes espacios publicitarios solventados por las entidades
que agrupaban a los productores rurales. En pgina completa, uno de estos
avisos anunciaba: El trigo limpio (y el maz tambin). Ms de un 50% del
precio de exportacin del trigo y el maz es absorbido por el fisco44. Un
elocuente grfico de una espiga y un choclo compartimentado segn quien
se queda cada parte de la ganancia fortalece el mensaje. Esta publicidad
crtica de las polticas oficiales, contrasta con el resto de los espacios de
propaganda ocupados en general por organizaciones gremiales, o empresas
del Estado que mantienen un tono fuertemente optimista.

42. Ibdem.
43. Ibdem.
44. Mayora, 27/07/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 211


Finalmente, a partir de octubre de 1974, cada mircoles y domingo
Mayora edit su suplemento En el Agro, bajo el lema Slo un campo en
expansin cimentar la Argentina Potencia () ya que el hombre argentino
tuvo siempre una relacin mstica con ese sector tan fundamental de nues-
tro paisaje y nuestra riqueza, y que es el origen de nuestras ms genuinas
tradiciones45.
La evocacin romntica del hombre de campo remplazar la ya haca
tiempo abandonada mstica del vigor de la juventud y alejar paulatinamente
a Mayora del gobierno de Isabel Pern a lo largo del ao 1975. Tambin,
Bruno Jacovella abandonar su cargo de Director del Teatro Coln al que
haba accedido en 1973 y desde donde haba emprendido la difcil tarea de
conjugar su experiencia y pasin por el folklore nacional con la tradicin
clsica desde la meca portea de la cultura europea y liberal.

El final

La disolucin de cualquier proyecto nacional, el caos econmico y la


escalada de violencia, llevarn a Mayora a exigir la renuncia de Mara Estela
Martnez de Pern a la Presidencia de la Repblica, en una carta firmada por
su director en la edicin del 5 de noviembre de 1975. En la misma arremete
contra el crculo personal, amistoso, solamente capaz de engaar su sole-
dad, pero inservible para ayudarla a gobernar46; elegantemente, enumera
cada una de las visibles incapacidades de la viuda de Pern para detentar
la primera magistratura y la insta a vigilar para que la herencia del General
no sea dilapidada. Mayora abogaba de este modo por un recambio en el
elenco gubernamental y la toma de responsabilidades por parte de aquella
generacin intermedia por la que reclama con anterioridad al fallecimiento
de Pern. Esta postura del peridico era compartida por gran parte del pero-

45. Mayora, 29/10/1974.


46. Mayora, 05/11/1975.

212 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


nismo, a tal punto que produjo una fractura entre los legisladores oficialistas
por la continuidad o no de Isabel47.
Adelantndose una vez ms a los grandes sucesos, el medio anunci
el 26 de febrero de 1976 que en un mes ms dejara de aparecer, conside-
rando que desde haca un ao el pas viva una deprimente realidad que,
vaticina, est muy cerca de su final. El apoyo brindado por el mismo al
lock out empresario de febrero de 1976 y que fuera prolegmeno del golpe
de cvico-militar del 24 de marzo, quita lo mgico que ese vaticinio poda
tener. El 17 de febrero, desde su editorial, Mayora justificaba la actitud de
las asociaciones empresariales afirmando que si la Confederacin General
Econmica y el ministro Gelbard hubieran representado de veras a los
intereses empresarios en lugar de entregarse a juegos socializantes y hasta
pro soviticos48, no se hubiera llegado a esta instancia del conflicto.
Sobre una foto del general Jorge Rafael Videla, la edicin del 24 de marzo
titul LA CRISIS LLEGA A SU PUNTO CULMINANTE: EN HORAS
HAY DEFINICIN, a pesar de que el cierre de la misma se realiz antes de
que el golpe se concretara. Adems, Mayora afirmaba que una comisin de
altos jefes militares se aprestaba esta madrugada a trasladarse al Palacio de
Gobierno y exigir all a la presidente la entrega del poder. Tambin estaba
en condiciones de informar la nmina completa de los futuros integrantes
del gabinete, secretarios de Estado y el intendente de Buenos Aires.
La larga interrupcin de la vida institucional, en la que el pas entrara
en esa jornada, no pareca ser percibida esta vez por el diario. El editorial
del da del golpe estar destinado a sealar la necesidad del peronismo de
regenerase y no caer en la irrealidad en la que el gobierno ha cado, por-
que la representatividad del peronismo y el pueblo peronista respecto de
la escencialidad del pas, se mantiene aun en pi. () Su drama en estos

47. De Riz, Liliana, De la movilizacin popular al aniquilamiento (1973-1976), en Lida,


Clara, Crespo, Horacio y Yankelevich, Pablo (compiladores), Argentina, 1976. Estudios
en torno al golpe de Estado, Buenos Aires, FCE, 2008.
48. Mayora, 17/02/1976.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 213


momentos no es que sea desplazado del gobierno; al fin y al cabo no estaba
l en el gobierno49.
Tal cual lo haba anunciado en su momento, Mayora se despidi de
sus lectores el 31 de marzo de 1976. VIDELA: LA NICA RESPUESTA
POSIBLE, ser su ltimo titular contrastando por cierto con el optimismo
que anunciaba la presencia de Pern en la patria en sus primeras aparicio-
nes tres aos y medio atrs. El sentimiento de frustracin se expresaba sin
tapujos: Lamentamos decirlo: nuestro lema un pensamiento nacional para
las mayoras nacionales no tuvo ningn eco. Las mayoras nacionales no
queran pensamientos, es decir problemas; queran soluciones sin poner
nada de s, ni voluntad ni esfuerzos50. La mstica del pueblo tambin se
derrumbaba, y los nombres de Gelbard, Lpez Rega e Isabel aparecen como
los principales mariscales de la derrota. Pern no es salvado de la responsa-
bilidad en la eleccin de sus sucesores; aunque sus banderas de Soberana
Poltica, Independencia Econmica, Justicia Social, Grandeza de la Nacin
y Felicidad del Pueblo, estn intactas: cados los abanderados, slo esperan
a quienes sepan llevarlas ms cerca del triunfo51.
El nmero final de Mayora anticipa lo que vendr, los anuncios de
Martnez de Hoz, la noticia de un allanamiento a un diario en Crdoba y el
congelamiento de las cuentas personales de todos los ltimos presidentes,
ministros y funcionarios, comparten el espacio en el diario con el extenso
y primer mensaje de Videla como presidente de la Nacin.

Consideraciones finales

En sus 1131 ediciones aparecidas entre el 16 de noviembre de 1972 y el


31 de marzo de 1976, Mayora reflej la vida poltica de la Argentina durante
el perodo abierto por el retorno de la democracia sin proscripciones, y por
tanto del peronismo al escenario poltico legal, hasta su desintegracin y

49. Mayora, 24/03/1976.


50. Mayora, 31/03/1976.
51. Ibdem.

214 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


reemplazo por otra dictadura cvico militar. Pero sin duda el hecho central
de dicho perodo estuvo dado por el retorno de Pern al pas y al gobierno.
Este fue le objetivo confeso del nacimiento de Mayora: convertirse en una
herramienta comunicacional para la difusin de la palabra de Juan Domin-
go Pern y para deslegitimar los intentos del gobierno militar de Lanusse
por imponer condicionamientos a la apertura poltica. En sus primeros seis
meses, el diario asumi este doble compromiso, desde el rol opositor que a
quienes lo hacan les resultaba ms cmodo por su tradicin. En este tiempo
logr posicionarse como una fuente confiable de actualidad, haciendo de su
explicito compromiso poltico, un rasgo positivo y consonante con el clima
de poca. Mayora busc a travs de sus pginas integrar a todos los sectores
del movimiento que aportaran a los fines del retorno de Pern al poder.
A partir de la asuncin del gobierno peronista, el 25 de mayo de 1973,
Mayora abandon el estilo crtico y opositor con el que haba nacido, a la vez
que comenz a definir ms claramente el proyecto que representaba. Como
todos los sectores que integraron el frente triunfador, el peridico tambin
deba ahora competir, dentro del mismo movimiento peronista, por trans-
mitir su propia nocin de lo que el mismo deba ser. Como otros grupos
del movimiento y como se indicara renglones arriba, Mayora respet la
autoridad de Pern con obediencia vertical mientras este vivi. Aunque como
tambin se ha destacado, no dud en fustigar las polticas impulsadas por
el Ministro de Economa propuesto por el propio Pern, Jos Ber Gelbard,
sutilmente en principio y con dureza en forma retroactiva.
El fallecimiento de Juan Domingo Pern el 1 de julio de 1974 signific
la definitiva prdida del caudillo a travs del cual Mayora entenda que
podan catalizarse todas las corrientes nacionales verdaderamente preocu-
padas por la liberacin. La ausencia evidente de un liderazgo de reemplazo
fue percibido por tanto como la ausencia de un proyecto nacional donde su
prdica tuviera cabida.
As, desde un apoyo crtico, Mayora fue mutando hacia su originario
rol opositor que se hizo evidente ya un ao antes de la cada del Gobierno
de la seora de Pern. A diferencia de los anteriores emprendimientos
periodsticos de los hermanos Jacovella, que tambin fueron reflejo de las

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 215


decepciones sufridas por este sector del nacionalismo intelectual y catlico
con vocacin popular, el diario Mayora se sinti parte responsable del
proyecto que evidenci estrepitosamente su fracaso en marzo de 1976. A
su manera, transmiti amargamente la relacin entre su propio cierre -el
ciclo que se terminaba- y el porvenir. Desde un disimulado rincn de la
ltima pgina y bajo el seudnimo del poeta trgico Esquilo, se dicen las
ltimas palabras acerca de este medio y su tiempo: Que Mayora el gran
vocero del Proyecto Nacional- deba cerrar sus puertas es un ndice ms de
la indefensin con que se encuentra la Argentina frente a los aos difciles
que se avecinan en el mundo52.

52 Mayora, 31/03/1976.

216 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


PERN SE DIRIGI AL PUEBLO POR TELEVISIN

Mirta VARELA
En 1973 la televisin ya haba alcanzado un lugar hegemnico en el sis-
tema de medios de comunicacin en Argentina. Si bien todava no ocupaba
el lugar simblico que obtendra a partir de los aos ochenta, ya era el medio
preferido por la mayora de la audiencia. El gobierno y las organizaciones
polticas y sindicales haban comenzado a considerar su existencia en el
momento de elaborar una estrategia de comunicacin1. Esta posicin
dominante en relacin con el pblico de masas volva a la televisin parti-
cularmente sensible a los vaivenes polticos acelerados que se sucedieron
durante los gobiernos de Alejandro A. Lanusse, Hctor J. Cmpora y Juan D.
Pern. A pesar de la importancia social de la televisin, el trabajo con fuentes
televisivas nos enfrenta a diversos problemas metodolgicos derivados de
la falta de inters que las mismas han suscitado a los historiadores hasta
la actualidad. Por un lado, en Argentina prcticamente no existen archivos
* La investigacin que dio origen a este trabajo fue realizada en el marco de una beca de
la Fundacin Alexander von Humboldt. Para el copiado de materiales en archivos grficos
y audiovisuales se utiliz el financiamiento de un proyecto de la Agencia Nacional Cientfica
y Tcnica (PICT 1344) y de un proyecto financiado por la Universidad de Buenos Aires
(UBACYT SO33).
1. En 1973 existan 35 canales de televisin en el pas organizados en una red centrali-
zada y la cobertura era cercana al 90%. Para mayor informacin sobre las polticas que
tuvieron como objeto a la televisin durante ese perodo, puede verse Morone, Rodolfo
y De Charras, Diego, El servicio pblico que no fue. La televisin en el tercer gobierno
peronista, en Mastrini, Guillermo (ed.), Mucho ruido, pocas leyes. Economa y polticas de
la comunicacin en Argentina (1920-2004), Buenos Ares, La Cruja, 2005, pp. 135-154.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 217


pblicos de televisin que faciliten su conservacin y consulta2. Por otro lado,
aun en aquellos pases donde los archivos televisivos son objeto de polticas
de conservacin y de acceso pblico, todava son escasas las investigaciones
histricas que incorporen este tipo de fuentes. Si bien existen numerosos
trabajos que abordan la televisin como objeto de estudio, son pocos los que
adoptan una mirada historiogrfica sobre su produccin. Esta limitacin, que
obliga a situar este artculo en un campo de trabajo exploratorio, ofrece la
ventaja de volver evidente la materialidad y el carcter opaco de toda fuente
histrica3. En este sentido, considero que hay dos aspectos insoslayables en
el tratamiento de las fuentes que han sido utilizadas para este trabajo: sus
caractersticas tcnicas y los gneros periodstico-televisivos predominantes
en la cobertura del retorno de Pern.
En 1973 la mayor parte del material periodstico televisivo se realizaba
con cmaras Auricon que captaban el sonido en forma directa. Sin embar-
go, hay una parte del archivo que fue tomado en soporte flmico sin audio.
Durante los cuatro aos precedentes al retorno de Pern se haba producido
un cambio tcnico en la televisin argentina que permiti la transformacin
del periodismo televisivo que, hasta entonces, se haba realizado mayori-
tariamente en soporte flmico. Los noticieros solan utilizar las imgenes
(sin audio) que se emitan con una voz del presentador en el estudio de
televisin. Slo ocasionalmente se sincronizaba el audio con las imgenes.
Este cambio tcnico dej huellas importantes en las imgenes de Ezeiza
que sern objeto de anlisis en nuestro trabajo.4 Por otra parte, es necesa-

2. He consultado el material proveniente del Canal 9 de Buenos Aires en el Museo


del Cine de la Ciudad de Buenos Aires y del archivo de Canal 10 de Crdoba en el CDA
(Centro de Documentacin Audiovisual) de la Universidad Nacional de Crdoba. Agradezco
especialmente a Paula Felix-Didier, Pablo Hernndez y Silvia Romano por su colaboracin.
Tambin he consultado diversos materiales disponibles en Internet y otros incluidos en los
filmes que figuran al final de este trabajo.
3. A estas limitaciones, es necesario aadir el aspecto particularmente fragmentario
de los archivos de televisin en Argentina que lleva a aadir nuevos materiales en forma
permanente. De manera que las conclusiones de este trabajo son doblemente provisorias
debido a que es probable que puedan recuperarse nuevos archivos sobre este tema a
futuro.
4. Estas huellas resultan ms evidentes cuando comparamos este material con el registro
televisivo de otros acontecimientos polticos de los aos precedentes (Cfr. Varela, Mirta,

218 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


rio sealar que el periodismo televisivo difiere respecto de la organizacin
discursiva de la prensa grfica que comprende otros gneros periodsticos.
En la cobertura del retorno de Pern a la Argentina, predomin la encuesta
callejera, la cobertura de entradas y salidas de personajes, la descripcin y
la narracin visuales.
En el presente trabajo, me voy a detener en la construccin que la tele-
visin argentina realiz del retorno de Pern en 1973 y, particularmente,
de los acontecimientos que rodearon al acto de Ezeiza organizado para su
recepcin. Aunque el nmero de asistentes fue incierto, todas las fuentes
coinciden en sealar que se trat del acto poltico ms numeroso de la historia
argentina (entre tres y cuatro millones de personas). Fue anunciado como
el reencuentro entre el lder y su pueblo despus de muchos aos de exilio
y organizado, en consecuencia, como una fiesta que termin en tragedia.
Ezeiza se convirti -segn las interpretaciones- en smbolo de su propia
poca o de los tiempos por venir. Es probable que, en muchos sentidos, la
cobertura televisiva replicara a los medios de prensa. Sin embargo, intentar
centrarme en aquellos aspectos especficos que las imgenes televisivas
aportan a la reconstruccin de un acontecimiento histrico.

El puente, un cruce de caminos

El retorno de Pern en 1973 fue anticipado por la televisin a travs de


dos relatos paralelos. Por un lado, Pern en Madrid los ltimos das de su
exilio y de su regreso definitivo a la Argentina. Por otro lado, la multi-
tud que llegaba de todos los rincones del pas para recibirlo en Ezeiza. Se

1969: la historia en directo en: La televisin criolla, Buenos Aires, Edhasa, 2005, pp. 227-
265 y Entre la televisin y el cine poltico. Imgenes y sonidos del Cordobazo, Primer
Encuentro Anual de la Sociedad de Estudios de Cine y Audiovisual, Tandil, 16 de junio de
2009). Durante el Cordobazo (mayo de 1969) la proporcin de imgenes televisivas toma-
das con cmaras Auricon an es muy baja frente a la preponderancia del uso del flmico
(Cfr. Romano, Silvia (coord.), Poltica, Universidad y Medios. Contribucin al estudio de las
condiciones de produccin de noticias de Canal 10 de Crdoba en los 60 y 70, Crdoba,
Ferreira Editor, 2002).Tambin vale la pena aclarar que las imgenes de Ezeiza filmadas
en color provienen del Noticiero Panamericano o de fuentes periodsticas extranjeras.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 219


trata de dos relatos muy diferenciados que deban fundirse el 20 de junio.
La unin de esas dos historias, que hubiera permitido el encuentro fsico
de Pern y la multitud, no se concret nunca en el escenario de Ezeiza del
modo anunciado. El relato de esos dos viajes concluy, por el contrario, en
una concentracin masiva donde se desencaden una violencia inusitada y
una lenta desconcentracin, luego de la inexplicable confirmacin de que
el avin de Pern no aterrizara en el aeropuerto de Ezeiza, sino en el de
Morn. Las huellas de estos diferentes relatos de acciones, expectativas y
frustraciones, se perciben con cierta nitidez en las notas televisivas de los
das subsiguientes.
La cobertura de los das previos a la partida de Pern de Madrid abunda
en imgenes de Pern en su casa de Puerta de Hierro, del Presidente
Cmpora en actos oficiales y en rumores sobre los desplantes que Pern
le estara haciendo a Cmpora. La cobertura televisiva yuxtapone actos pro-
tocolares formales e informales y, sobre todo, notas que intentan captar
algo de lo que ocurra en la residencia de Pern en medio de racimos de
periodistas persiguiendo autos y personajes. Abundan los autos entrando
y saliendo de la residencia o las imgenes de Pern o Isabel asomndose
al porche de la casa para acompaar a algn invitado mientras juguetea-
ban con los perros que no dejaron de aparecer prcticamente en ninguna
escena hogarea de la pareja. Es notable el contraste entre la imagen de
normalidad de la pareja acariciando a sus perros y la importancia poltica
otorgada al regreso de Pern y confirmada por la presencia de la prensa
internacional en la puerta de la casa. Tambin contrastaban las imgenes
cotidianas en el lugar que haba servido de residencia a Pern e Isabel
durante muchos aos y la tensin propia de una partida que era mentada
como definitiva.
Si en Madrid tena lugar el relato de la partida de Pern, en Argentina la
televisin tambin mostraba indicios de otros viajes: los grupos de personas
que se movilizaban desde los lugares ms remotos del pas para asistir al
acto de Ezeiza y recibir a Pern. De hecho, el viaje desde las provincias
hasta la capital, resultaba mucho ms largo que aquel que deba emprender
Pern desde Madrid. Mientras Pern viajaba en avin, la gente del interior

220 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


lo haca en tren, micro o camin, dispuestos a pasar varios das a la intem-
perie invernal para esperar a su lder. Mientras el escenario ms habitual
de las notas madrileas era la residencia de Pern en Puerta de Hierro en
pleno verano, los escenarios elegidos por la televisin en la Argentina son
las estaciones de tren, lugares de concentracin de micros o camiones
en las ciudades del interior, la autopista y el aeropuerto internacional de
Ezeiza. De manera que, aunque es Pern quien debe emprender un viaje
para encontrarse con su pueblo, las notas de televisin dejan la impresin
de que es el pueblo quien se moviliza -esforzada aunque alegremente- para
recibir a Pern. El contraste de estaciones verano madrileo e invierno
austral- deja huellas en la luz de las imgenes televisivas y en la ropa. La
gente que llega a Buenos Aires, lo hace envuelta en frazadas, ponchos y
bufandas y debe encender fogatas al aire libre para soportar el fro. El fro
y la falta de luz el 20 de junio es el da ms corto del ao en el hemisferio
sur- es mencionado por la prensa grfica pero en las imgenes televisivas
deja marcas evidentes y da cuenta del esfuerzo asimtrico- que realiza el
pueblo por llegar al encuentro con su lder.
En Argentina, la televisin cubre el viaje de los asistentes al acto y
tambin sigue los pormenores de su organizacin: muestra el lugar, la
construccin del palco y la presencia de puestos sanitarios. La descripcin
audiovisual del espacio fsico en que iba a tener lugar la concentracin tena
una funcin informativa simplemente mostrar el lugar y sus alrededores- ya
que se trataba de un escenario sin precedentes para la movilizacin poltica.
La posibilidad de nombrar los acontecimientos de ese da por el lugar donde
ocurrieron Ezeiza- habla de la excepcionalidad de esa localidad para la
historia poltica argentina. Un cronista de Canal 9 compara el acto con otras
movilizaciones multitudinarias de la historia argentina como el entierro
del lder radical Hiplito Yrigoyen o del entierro de Gardel y seala que
los actos de la poca del peronismo haban tenido como escenario la Plaza
de Mayo. Ezeiza slo era conocida visualmente por el aeropuerto interna-
cional, tal como se lo nombraba habitualmente desde su inauguracin en
1949. En los noticieros cinematogrficos haba sido frecuente la presencia
de un avin sobre la pista, la escalerilla, el saludo desde y hacia quienes

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 221


esperaban desde la terraza de un aeropuerto cuya imagen fue cono de mo-
dernidad en el cine argentino comercial de las dcadas de 1950 y 1960. Si
Buenos Aires haba sido -a lo largo de su historia- el puerto que conectaba
al campo con el mundo, el aeropuerto era una planicie convertida en un
cono urbano cuya inauguracin se deba a Pern. Probablemente por eso,
Leonardo Favio, consultado por El Descamisado sobre su responsabilidad en
las decisiones respecto de la organizacin del acto, dice. A mi me hubiera
gustado ms el aeropuerto porque daba ms marco escenogrfico... Pero se
decidi por el Puente5.
Numerosas notas comienzan con un plano de un cartel ubicado al costa-
do de la autopista que deca A rutas 205 y 3 y debajo A Buenos Aires.
El puente como lugar de encuentro y como un cruce de rutas consigue, de
esta manera, un lugar simblico en la preparacin del acto. El puente se
converta en un escenario atpico pero simblicamente conveniente para este
acontecimiento. El puente y el palco desde donde deba hablar Pern a la
multitud fueron mostrados desde diversos ngulos durante los das previos.
La televisin sigui de cerca su construccin, la colocacin de una foto de
Pern en smoking en el centro y otras dos de Evita e Isabel a sus costados.
Hay una nota de Canal 9 donde el periodista describe la estructura del palco
y seala que en el escenario se colocaran emblemas del continente ame-
ricano mientras la cmara se detiene en una fila de banderas- y murales
de Pern, Evita y Cmpora. La presencia de la foto de Isabel en el palco
fue cuestionada y defendida- por diversos sectores del peronismo pero
sabemos que triunf la posicin de colocarla junto a las de Pern y Evita.
El error del cronista al intercambiar el nombre de Cmpora en la trada que
seguramente llev a descartar esta nota de su emisin durante el noticiero-6
permite vislumbrar el debate que suscit la ornamentacin del palco y de la
organizacin del acto en general.

5. El Descamisado (en adelante E.D.), Ao I, N 7, 03/06/1973, p. 29.


6. Se trata de una nota de Canal 9 que puede consultarse en el Museo del Cine pero
que forma parte de material descartado para la emisin.

222 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


La fiesta

Si bien los detalles de la organizacin del acto ponan en escena las di-
ferencias polticas que se desataran durante el mismo, en ningn momento
se puso en duda el carcter festivo de la concentracin. Ezeiza deba ser una
gran fiesta popular. A partir de las fuentes televisivas queda la impresin de
que se trataba de una fiesta de los jvenes pero tambin de la familia y de
la nacin argentinas: las cmaras se detienen morosamente en las mujeres,
los nios y abundan las entrevistas a provincianos que portan smbolos
justicialistas junto a banderas argentinas. Canal 9 dedica una nota a los
primeros en llegar a Ezeiza. Se trata de la familia de Cabral Luis Reyes
segn se presenta el padre, que es acompaado por su mujer y su hijo. Si
bien el dilogo permite sospechar que se trata de un viejo militante peronista,
el cronista insiste en ubicar la nota en otro registro: la tonada que permite
saber de su origen cordobs, el viaje, el cansancio y, sobre todo, la imagen
de una familia argentina llegando a ocupar el primer lugar en el acto. El
padre responde asombrado a la pregunta del periodista acerca de por qu
han viajado tanto para ir a Ezeiza: Cmo no bamos a estar? Hemos estado
en todas: hemos estado en el Cordobazo, con Cmpora... La sombra de l
nos ha guiado a lo largo de los aos.
Durante todo el da de la llegada de Pern, la televisin se dedica a
cubrir el lento avance de las caravanas a Ezeiza y a registrar la cantidad de
personas que se venan deteniendo cerca del palco desde el da anterior. La
acumulacin de planos largos sobre filas de gente con banderas, pancartas,
bombos, gorros, vinchas y smbolos, produce el efecto de una larga marcha
algo carnavalesca. Lejos de la seriedad de las marchas polticas de protesta o
de la solemnidad de las procesiones religiosas, la marcha a Ezeiza produce
el efecto de una fiesta popular desordenada que deja caer restos a su paso:
durante todas estas notas, el suelo de los bordes de la autopista se encuentra
cubierto de papeles y basura que van a terminar tapizando todo el espacio
abierto alrededor del puente. Estas imgenes producen el efecto opuesto
al de una marcha militar: no hay paso acompasado (salvo en los casos de
grupos bailando al comps de los bombos y los cnticos) y a pesar de la

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 223


cantidad de insignias que portan los asistentes, no se consigue ningn tipo
de homogeneidad visual. Por el contrario, las imgenes de Ezeiza producen
un efecto de heterogeneidad y desborde. La heterogeneidad se manifiesta en
la variedad de estilos de los asistentes (viejos, jvenes, mujeres, nios, ropas
y signos de la pobreza y tambin de la clase media, annimos y famosos,
familias y militantes). El desborde se vuelve evidente en los vehculos que
transportan a los asistentes: se trata de camionetas, colectivos o camiones de
donde asoman brazos, cabezas, pancartas, insignias y banderas que flamean.
Las banderas que flamean acompaan casi todos los grupos registrados
por las cmaras y suman un efecto de movimiento a la lenta marcha hacia
Ezeiza.
El desdibujamiento de los bordes de los vehculos resulta, en cierta
forma, homologable a la falta de bordes del espacio elegido para el acto. A
diferencia de las grandes concentraciones del primer peronismo en Plaza
de Mayo o Avenida 9 de Julio que contenan a la multitud y le otorgaban
una forma precisa, el espacio elegido para la concentracin de Ezeiza no
poda ser recortado por un marco. La nica marca del espacio era la autopista
pero sta desapareci rpidamente desde las tomas areas. Como seala un
cronista acompaando un plano general de la concentracin: La autopista
Riccieri ha desaparecido.
De all que resulta muy difcil percibir en forma visual la cantidad de
asistentes. La televisin abunda en tomas cortas donde se distinguen los
rostros de los manifestantes o de planos generales tomados desde lugares
ms elevados donde siempre se ven espacios en blanco que producen el
efecto visual opuesto al de las grandes concentraciones de masas donde los
manifestantes suelen parecer apretados. En las imgenes de Ezeiza no
se ve amontonamiento, ni indiferenciacin de los asistentes, sino ms bien
un espacio enorme con huecos o vacos y grupos dispersos en permanente
movimiento. En este sentido, a pesar de ser convocada como una concen-
tracin, Ezeiza va a quedar registrada por la televisin como una marcha:
las imgenes muestran caravanas, vehculos, contingentes que llegan desde

224 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


lejos y un hormigueo permanente en un espacio que no contiene a las masas
y, por lo tanto, habilita el movimiento.7
La relacin entre el espacio, la ubicacin de los concurrentes y el punto
de vista elegido por las cmaras, incide directamente en el modo en que la
multitud es representada en la televisin. Una sucesin de notas breves sirve
para entrevistar a los asistentes: en verdad, los entrevistados suelen limitarse
a asentir a las preguntas del periodista sobre su origen, su cansancio, ex-
pectativas y alegra. Slo algunos tienen un discurso algo ms articulado y
responden con consignas o frases que repiten como cliss. Las notas tienen
como fondo a jvenes que saludan o bailan para la cmara y que cantan
a viva voz para los micrfonos. La televisin utiliza un recurso que le es
caracterstico para la representacin de la multitud, muestra a personajes
identificables pero que forman parte de la gente comn: una familia cor-
dobesa, un joven del Chaco, dos jvenes de Tierra del Fuego. Se trata de un
mecanismo donde el audio y la imagen entran en tensin: mientras los cro-
nistas utilizan sistemticamente genricos como jvenes, provincianos
o cordobeses, la imagen permite identificar rostros singulares. Al mismo
tiempo, la cmara busca focalizar en elementos emblemticos (banderas,
pancartas, brazaletes) que funcionan visualmente a modo de elementos ge-
nricos de tal modo que se vean grupos antes que personas. Sin embargo,
este aplanamiento no se consigue completamente. En una nota de Canal 9,
dos jvenes dicen ser los nicos asistentes al acto venidos desde Tierra del
Fuego. Esta condicin excepcional sirve para destacarlos de entre la multitud
pero slo para devolverlos a ella inmediatamente. Lo mismo ocurre con
la entrevista a algunas celebridades del espectculo como el cantante Piero,
por ejemplo. Piero se vuelve identificable pero luego sigue su marcha hacia
el acto donde no volver a ser distinguido.
Frente a esta forma de identificar e individualizar a los asistentes en
las entrevistas, los planos generales del acto permite ver antes los carteles
que los individuos. Los grandes carteles sostenidos con palos son la marca

7. Para una caracterizacin y tipologa de este tipo de actos, puede consultarse Fi-
llieule, Olivier y Tartakowsky, Danielle, La Manifestation, Paris, Sciences Po, Les Presses,
2008.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 225


visible de los grupos polticos asistentes a Ezeiza. La desmesura del cartel
de Montoneros es una imagen ineludible del acto en las fotografas y en la
televisin. Se trata de una imagen que caracteriza, en verdad, a casi todas
las concentraciones de ese perodo ya que Montoneros otorg una enorme
importancia a esa forma de hacerse presente en los actos a travs de una
marca ideada para lo visual. Las pancartas ms pequeas tambin ocupan
un lugar significativo en el relato visual de la concentracin y ponen en evi-
dencia las disputas de los diferentes grupos asistentes. Hay numerosas notas
donde, mientras el cronista describe algn aspecto del acto, la cmara se
detiene en las pancartas que portan los asistentes. De manera que es posible
ver leyendas tales como Pern al poder o Pern o muerte. Es interesante
que, en una misma nota, un grupo del Ministerio de Bienestar Social cuyas
pancartas dicen simplemente Bienvenido! debajo de una foto de Pern,
aparece de pronto otro grupo con las pancartas que dicen Pern o muerte
sobre un fondo negro con un dibujo del rostro de Pern. Sabemos que se trata
de un afiche incluido en el nmero de la revista editada por Montoneros -El
Descamisado- antes de Ezeiza y donde se recomienda a los militantes que
vayan con el poster a la concentracin8. En la nota mencionada, la gente
canta la marcha peronista para la cmara (lo cual unifica implcitamente
a ambos grupos que presentan identificaciones visuales contradictorias).
Sin embargo, en la mayor parte de las notas, los cnticos ratifican a travs
del audio lo que las imgenes sostienen a travs de las pancartas. En una
nota en la estacin Constitucin a donde arriban grupos de militantes de la
Juventud Peronista, se oye la consigna Pern, Evita, la Patria socialista o
Juventud presente, Pern, Pern o muerte. Montoneros.

8. La presencia masiva de estos afiches en Ezeiza fue objeto de irona en Los reven-
tados, una novela de Jorge Ass. All, un grupo de buscavidas decide imprimir fotos de
Pern para vender a los asistentes. El negocio se ve malogrado debido al poster de El
Descamisado. Uno de los personajes seala: A vos te reventaron los del Descamisado,
varn. [...] No viste el ltimo nmero, ese que en la tapa pusieron Vuelve Pern Carajo,
sali con una foto grandsima de regalo, ms grande que la que venden ustedes (Ass,
Jorge, Los reventados, Buenos Aires, Sudamericana, 1977, p. 104).

226 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


La masacre

Ezeiza ha sido un tpico recurrente en los relatos de los aos setenta,


de manera que se han sucedido imgenes e interpretaciones diversas desde
el momento mismo en que tuvo lugar. Existen, sin embargo, dos imgenes
que han predominado sobre otras para representar el hecho. Se trata de dos
fotografas que comparten un mismo fondo: el palco preparado para recibir
a Pern9. En una, un hombre de traje, corbata y anteojos negros alza sus dos
brazos y sostiene un arma larga en alto. En la otra, varios hombres izan
a un joven por los pelos. Ambas fotografas representan a la masacre de
Ezeiza, como rpidamente fue denominada en las denuncias realizadas por
Montoneros. La solicitada firmada por Fuerzas Armadas Revolucionarias/
Montoneros y publicada en diferentes medios de prensa, se titul Ante la
masacre de Ezeiza10. Esta denominacin citaba por comparacin a otra
masacre cercana en el tiempo: la masacre de Trelew, ocurrida el 15 de
agosto de 1972.
Los filmes documentales que utilizaron archivo televisivo seleccionaron
casi exclusivamente las imgenes que permiten reconstruir a Ezeiza como
una masacre11. Sin embargo, los archivos de televisin consultables en la
actualidad, muestran algo muy distinto, ya que las imgenes que refieren
a la masacre son, desde un punto de vista cuantitativo, casi nfimas. Se
trata de algunos pocos minutos donde puede verse y oirse el tiroteo, un auto
cruzando el campo a toda velocidad y cmo desde el palco se sube por la
fuerza, no a uno sino a varios hombres como el de la fotografa. Cabe aclarar
que, si bien la duracin de estas imgenes es mucho menor que el material

9. Reproduzco aqu algunos aspectos de una investigacin sobre las sucesivas imgenes
de Ezeiza a travs del tiempo desarrolladas en Varela, Mirta, Ezeiza, una imagen pen-
diente en: Feld, Claudia y Stites Mor, Jessica (comps.), El pasado que miramos. Memoria
e imagen ante la historia reciente, Buenos Aires, Paids, 2009, pp. 113-153. All planteo
la hiptesis del paulatino predominio de la fotografa del joven tirado de los pelos, lo que
tiende a privilegiar a la imagen de la vctima antes que la del represor, cuya identidad pierde
referencialidad para las generaciones ms jvenes.
10. Clarn, 26/06/1973.
11. He incluido al final el listado de documentales consultados. Un anlisis de ese material
puede verse en Varela, Mirta, Ezeiza, op. cit.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 227


sobre el acto que refiere a la preparacin, concentracin y desconcentracin,
es probable que la televisin repitiera algunas de esas imgenes antes que
otras. No podemos saber cul fue el recorte realizado por los noticieros que,
probablemente, se repitiera durante los das subsiguientes.
Las cmaras de televisin captan algo que est en las antpodas de lo
que captan las imgenes fotogrficas de los hechos de violencia de Ezeiza.
Las fotografas fijan y recortan mientras que las imgenes televisivas dudan
en elegir un foco pero avanzan a pesar de todo. Tomadas al mismo tiempo
que las fotografas, resultan precarias e indecisas en comparacin. Pero al
mismo tiempo, consiguen hacer ver algo que las fotografas tienen ms
dificultad en mostrar: la confusin y el vrtigo de las acciones de violencia
que no son observadas desde un punto de vista fijo y externo, sino por un
observador mvil que capta a su alrededor el sonido directo. El camargrafo
duda, elige un foco de atencin, avanza y retrocede con el zoom y luego lo
cambia rpidamente por otro que se presenta como ms interesante o por-
que los gritos a su alrededor lo guan: mir, mir, all, mir cmo
corre se oye gritar por momentos. El audio de las imgenes televisivas es
un orientador del foco elegido por el camargrafo.
Actualmente al ver las imgenes televisivas de los momentos de violencia
de Ezeiza, llama la atencin el modo en que los locutores acompaan con
cierta naturalidad lo que est ocurriendo delante de sus narices y que luego
ser nombrado como masacre. La televisin no cuestiona el hecho de que
se trate de dos tendencias (peronistas) enfrentadas y dice que nada de lo que
se est viendo necesita ms explicacin que las propias imgenes. En verdad,
lejos de bastarse a s mismas, las imgenes son extremadamente confusas.
Por momentos pueden distinguirse los rostros pero es difcil decidir qu
actitud adoptan algunas personas que vemos: se esconden o se agazapan
para tirar? Durante unos segundos emitidos por Canal 13, la cmara sigue
un auto blanco que cruza el cuadro y luego vira hasta verlo desaparecer a
izquierda del objetivo. Slo la voz del locutor y de algunas personas que
gritan a su alrededor pueden reponer que el auto estaba escondido entre
algunos rboles de donde provenan los disparos y, por lo tanto, se trata
de un grupo de culpables que se escapa ante nuestra vista sin ser detenido.

228 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Una cmara ms policial hubiera buscado el nmero de patente del auto.
Pero eso no ocurre.
La cmara televisiva tambin muestra, no uno sino varios hombres iza-
dos brutalmente hasta el palco donde dice el locutor televisivo- sern
interrogados aunque no se aclara por quines y no es posible ver uniformes
o identificaciones. Los testimonios de los das siguientes en particular el de
Leonardo Favio que iba a ser el locutor oficial del acto- hablan de torturas,
no de interrogatorios y las imgenes resultan bastante crueles sin necesidad
de aadir nuevas sospechas. El locutor televisivo seala que ah suben a
uno de los agresores. Prcticamente la gente lo quiere linchar. Es uno de los
responsables de la agresin que se cometi esta tarde en esta fiesta. El locu-
tor cuenta lo que las imgenes no permiten distinguir: Aqu los miembros
de la Juventud Peronista traen a otro de los que presuntamente disparaban
desde los rboles. El sonido capta con claridad muchos gritos similares
No le peguen, eh! No le peguen!. El locutor traduce a un lenguaje que
supone ms adecuado para la emisin pblica: los mismos compaeros de
la Juventud Peronista solicitan preservar la integridad fsica del detenido.
El contraste entre el descuido de las imgenes y el cuidado del locutor
televisivo muestra el lmite en que las imgenes avanzan sobre las palabras
en esta escena. Mientras se muestra el momento en que se iza al joven de la
foto, la cmara parece alejarse en lugar de buscar ese foco y el locutor acota:
Estimamos que se habra puesto fin a este luctuoso suceso que empa esta
enorme fiesta de los trabajadores de todo el pas y que fue malograda por
estos acontecimientos. No hay trazo de indignacin, horror o escndalo
frente a la escena que pasa ante sus ojos y los del pblico.
En otro fragmento se sube a otro hombre al palco y el locutor anuncia: lo
interrogarn ahora en esta cabina donde ya hay varios de los detenidos. La
cmara nuevamente se muestra poco policial ya que no identifica al perso-
naje. En una entrevista a un grupo de asistentes realizada por Csar Mascetti
para Canal 13 cuando ya se est produciendo la desconcentracin del acto,
en cambio, uno de ellos dice: fueron los comunistas. La identificacin de
culpables e inocentes, peronistas y no peronistas, ser un problema poltico
central del perodo que sigui a Ezeiza que en los documentos audiovisuales

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 229


ha dejado huellas de inters: desde los brazaletes, las pancartas y las insignias
voluntarias de los grupos asistentes al acto, hasta los signos involuntarios
de su aspecto y hexis corporal, su ropa, corte de pelo y marcas de cigarri-
llo. La imprecisin respecto del nmero y la identidad de las vctimas de
Ezeiza durante los das posteriores, se conecta directamente con el problema
de la identidad poltica. El hecho de que el peronismo encubriera no slo
diferencias sino antagonismos polticos, volva sutil pero indispensable la
traduccin de esas diferencias a la presentacin de s.

Un dilogo desplazado

La mayor parte de las notas dedicadas a la desconcentracin tienen la


caida de la tarde como fondo luminoso. En los rostros se ve el cansancio
de la larga jornada pero las entrevistas son, en cambio, muy ambiguas. La
interpretacin de la desconcentracin que tendera a prevalecer a posteriori
la decepcin- an no haba sido estabilizada. La decepcin del encuentro
frustrado con Pern fue presentado en la mayor parte de las relecturas de
Ezeiza como contracara de la euforia festiva de la marcha hacia un en-
cuentro largamente esperado. Sin embargo, en numerosas notas de Canal
9 -que suponemos no emitidas pblicamente- el cronista insiste en hacer
decir a los asistentes que no estn decepcionados. Dice inclusive que No
hay de ninguna manera frustracin en el pblico, por el contrario, la actitud
sigue siendo festiva. La existencia de entrevistas muy contradictorias en
cuanto a su contenido y a su tono, hace pensar que el canal produjo por
si acaso- diferentes notas en el momento en que se estaba produciendo la
desconcentracin y slo envi al aire las que enfatizaron el tono de cansan-
cio, frustracin y decepcin. De manera que esa interpretacin, que no fue
evidente en el momento en que se estaban desarrollando los acontecimientos,

230 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


fue construida en la edicin posterior y sistemticamente profundizada en
las relecturas posteriores12.
Las notas televisivas del da 21 de junio, abundan en entrevistas a la gente
del interior que debe volverse a las provincias sin haber visto a Pern. Se
envan cmaras a la Plaza de Mayo y a las inmediaciones de las estaciones
de Retiro y Constitucin. Los testimonios oscilan. Algunos continan con un
tono similar al que venan sosteniendo los entrevistados desde antes del acto
y sealan que han pasado una noche de fiesta entre compaeros, que estn
felices de haber venido desde tan lejos para este momento tan importante del
pas. Estos testimonios suelen culminar con el canto de la marcha peronista
entonada por quienes rodean al entrevistado y, de esa manera, el testimonio
individual recibe el apoyo del grupo al que pertenece. En algunos casos,
tambin se observa la calidad de la organizacin de la Juventud Peronista
que los ha trado hasta Buenos Aires y ha cuidado todos los detalles de su
estada. En otros casos, por el contrario, se cuestiona la organizacin y se
seala que ha faltado comida o frazadas. Varios han pasado la noche en el
estadio de Vlez Sarsfield en el barrio de Liniers que se encuentra en el ca-
mino desde Ezeiza al centro de la capital. Un joven cordobs ha perdido el
micro de sus compaeros y aprovecha la televisin para avisar a sus padres
que no se preocupen, porque l y su hermano se encuentran sanos. No es
la nica nota donde un entrevistado aprovecha para utilizar la televisin
como un servicio: en otros casos se piden alimentos o colchones para pasar
la noche. La televisin ya era percibida por el pblico como un medio que
consegua una respuesta inmediata y humana: tranquilizar a los padres o
movilizar a la opinin pblica para conseguir ayuda material.

12. La comparacin con las fuentes grficas permite corroborar esta sospecha. En el
diario Clarn del 21 de junio, junto a las notas sobre el acto y la violencia, tambin figuran
muchas notas de color (el precio de los choripanes, la descripcin de los gorritos o los
pantalones de las asistentes). En el diario se condensan todos los momentos de un relato
que en la narrativa televisiva se realiza en presente. El lector de diario ya conoce el final
al comenzar a leer. Sin embargo, este final trgico conocido, no obtur la presencia de
las notas de color y cabe aclarar que no todas las tragedias periodsticas se permiten la
inclusin de notas livianas. En este caso, el relato sobre la marcha festiva de la multitud
no fue completamente desplazado por el relato de la masacre.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 231


En las inmediaciones de Constitucin tambin se entrevista a muchas per-
sonas que no han asistido a Ezeiza. En las entrevistas a quienes asistieron al
acto, predomina el relato festivo: para los concurrentes, la concentracin fue
mayoritariamente un motivo de alegra y festejo. En cambio, entre quienes
siguieron el acto por televisin -segn seala un entrevistado- predominan
las crticas a los enfrentamientos y el pesimismo frente a la etapa que se esta-
ba abriendo en el pas. Esta diferencia es muy significativa para comprender
la importancia del contacto fsico de la multitud y tambin permite vislum-
brar lo que hubiera significado la presencia de Pern en el acto. Tambin
confirma que la televisin centr su interpretacin en los acontecimientos
de violencia antes que en otros aspectos de la concentracin.
Entre todas las notas consultadas, hay una en Plaza de Mayo que resulta
destacable porque sintetiza en forma singular algunos temas que estn pre-
sentes en el resto del material. Una cronista de Canal 9 entrevista a varios
acampantes que han organizado un fogn para calentar el agua para el
mate en medio de Plaza de Mayo. La imagen de una pava sobre un fogn
de troncos, con la casa de gobierno como fondo, resulta de por s, bastante
disruptiva: yuxtapone un escenario urbano cntrico con una prctica de
campaa.13 Los primeros entrevistados se empean en sealar que no van
a volverse a sus provincias sin ver a Pern. La cronista interviene sealando
que Pern se comprometi a ir a sus provincias pero ellos insisten en querer
verlo all, en su lugar: el balcn de la Casa Rosada. Algunas intervenciones
parecen responder a la sospecha de que quizs Pern ni siquiera haba vuelto
a la Argentina porque no haban podido verlo an. La cronista dice: hay
muchas cosas que no se ven pero se creen igual y varios de los presentes
insisten en decir que en este caso, quieren verlo. La cronista vuelve a inter-
venir diciendo que Pern les ha hablado por televisin pero todos coinciden
en que no es lo mismo, ellos quieren verlo all, en la plaza. La segunda parte
de la nota permite la intervencin de opiniones divergentes que deslizan

13. Esta escena tendera a volverse recurrente en las dos ltimas dcadas por el tipo
de protesta predominante pero no se encuentra en otros documentos de principios de la
dcada de 1970.

232 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


la sospecha de un atentado a Pern: algunos jvenes prefieren resignar su
deseo de verlo antes que permitir que corra riesgos innecesarios.
En la solicitada del 26 de junio de 1973, Montoneros menciona la cabina
construida para albergar a Pern en el palco de Ezeiza como el smbolo de
la pretensin de aislar a Pern del pueblo 14. La cabina y los vidrios blinda-
dos utilizados en otras ocasiones sern un blanco predilecto de Montoneros
porque no se cansan de repetir que la custodia del General est en manos
del pueblo mismo. La preparacin del acto haba dado lugar a mltiples
disputas. Uno de los puntos prcticos en discusin fue la colocacin de un
vidrio en el palco en el que debera hablar Pern y que obedeca a los insis-
tentes rumores sobre un atentado durante el acto. Montoneros entiende que
la cabina de vidrio es un artilugio de la gente de Osinde [...] para aislarlo
ms an de su pueblo15. La cabina de vidrio representa materialmente
un cerco. En la solicitada antes mencionada del da 26, Montoneros alude
a la teora del cerco, esto es, la hiptesis de que el grupo que rodeaba a
Pern, encabezado por Lpez Rega, lo aislaba y lo mantena separado de
su pueblo.
El tema de la imposibilidad del reencuentro fsico entre Pern y la
multitud cobra en las fuentes televisivas matices peculiares, puesto que es la
televisin el escenario elegido por Pern para pronunciar su primer discurso
en la Argentina. En Ezeiza se produce un desplazamiento de escenarios.
Los manifestantes y Pern hacen un largo camino para encontrarse. Sin
embargo, Pern reemplaza su discurso desde el palco de la concentracin
por uno pronunciado desde las pantallas de televisin. De hecho, fue por
medio de radios y el camin de exteriores de un canal de televisin, [que]
se supo que la mquina de Aerolneas haba descendido en Morn16. Los
asistentes se vieron obligados a ver a Pern por televisin, de la misma
manera que quienes no se movilizaron. La homogeneizacin que la televi-

14. Por ejemplo, el 16 de octubre de 1973: Las normas de seguridad impusieron un


vidrio blindado delante de los micrfonos que utilizara Pern para hablarle al Pueblo. La
seguridad de Pern es el Pueblo en la calle. Pern no necesita de vidrios blindados para
comunicarse con su Pueblo. (E.D., Ao I, N 22).
15. E.D., Ao I, N 6, 26/06/1973, p. 25.
16. Ibdem, p. 5..

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 233


sin realiza con su audiencia demostraba, de esta manera, su arbitrariedad
e injusticia. Pero adems, el contenido del discurso de Pern no hizo ms
que profundizar esta homogeneizacin ya que habl al pueblo argentino en
general, antes que a los peronistas que haban ido a recibirlo. Si la multitud
presente en el acto contena rostros individualizables, la audiencia televisiva
es annima e indiferenciada.
La nota del diario Clarn que reproduce el discurso de Pern, fue titulada
Pern Dijo que Hay que Volver al Orden Legal y Constitucional17. La
imagen que acompaa la nota muestra a Pern sentado, de traje y anteojos,
en las antpodas de la exaltacin multitudinaria que significaba Ezeiza. La
foto reproduce el marco de una pantalla de televisin y el epgrafe seala:
El jefe del justicialismo, Juan Domingo Pern, tal como apareci anoche
en las pantallas de televisin, al pronunciar su mensaje, en el que critic a
los que pretenden infiltrarse en el justicialismo. Clarn vuelve visible el
dispositivo de enunciacin, al mismo tiempo que muestra el vaco de pblico
mientras Pern pronunci su discurso. Durante los das subsiguientes, Pern
e Isabel aparecern reiteradamente en la residencia de la calle Gaspar Cam-
pos en Olivos. Los cronistas televisivos hacen guardia en la calle y las notas
muestran las entradas y salidas de algunos personajes. En alguna ocasin
puede verse a Isabel jugando con los perros en el porche de la casa, de la
misma manera que en Madrid. En algn sentido, estas imgenes presentan
a Pern an lejos de la Argentina ya que las escenas no han variado. La
residencia de Gaspar Campos, por otra parte, haba sido escenario de una
presencia multitudinaria durante el viaje que Pern realiz a la Argentina en
1972 durante la presidencia de Lanusse. La organizacin del acto de Ezeiza
vena, en muchos sentidos, a reparar la imposibilidad de concretar un gran
recibimiento a Pern en aquella ocasin. De manera que ir a Gaspar Cam-
pos significaba tambin repetir la misma escena que durante la dictadura
de Lanusse pero durante un gobierno peronista.
La respuesta de Montoneros se har llegar por escrito el da 26 a travs
de la solicitada mencionada. A la dilacin de este dilogo entre Pern y

17. Clarn, 22/06/1973, pp. 16-17.

234 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Montoneros (que se autoproclamaban representantes del pueblo), se le suma
el desajuste de los contextos de enunciacin y de los dispositivos empleados
para comunicarse18. En El Descamisado, las referencias a la televisin son
numerosas, algo asombroso para una publicacin poltica de esas caracters-
ticas si no se sospechara que la televisin ya estaba instalada como un medio
de alcance masivo. En el nmero 1 publica La guerrilla en la televisin,
una nota dedicada a cuestionar el modo en que la actualidad y la guerrilla
eran tratados en una telenovela emitida por Canal 13. Incluye una foto de
gran tamao donde el actor que protagonizaba el programa, mira sonriente
mientras lo escoltan dos chicas en bikini sobre un velero19. La imagen
resulta de difcil incorporacin a la trama de la revista que incluye fotos de
actos polticos, fbricas, entrevistas o retratos de los lderes reconocidos.
La nota, en cambio, no produce el mismo tipo de ruptura que la fotografa:
se interpreta la telenovela a partir de una ecuacin entre propiedad de los
medios e ideologa. A lo largo de todos los nmeros publicados por El Des-
camisado, las notas que refieren a la televisin se suceden. En el nmero
28 se presenta una nota titulada Canales de Televisin y se anuncia una
serie que durar hasta el nmero 32. En cada nota se aborda un personaje

18. Vern, Eliseo y Sigal, Silvia, Pern o muerte. Los fundamentos discursivos del fenme-
no peronista, Buenos Aires, Eudeba, 2006 (1 ed. 1986) interpretan ese proceso posterior
de acercamiento, rechazo y separacin de Montoneros y Pern, tomando como fuente
principal El Descamisado. En la Introduccin de 2006 rechazan explcitamente el inters
del anlisis del discurso televisivo para este perodo: Nos parece claro que el perodo de
la historia poltica argentina que abordamos en este libro (que culmina con la muerte de
Pern en 1974) es, considerado globalmente, el de una sociedad meditica, pero todava no
mediatizada. [...] Sea como fuere, la televisin, soporte bsico de la comunicacin poltica a
partir de los aos ochenta, est ausente de todo este proceso (Ibdem, 10). Entienden, en
cambio, que Pern fue hasta su muerte, desde el punto de vista de los medios masivos,
un poltico de radio, aun en sus apariciones en imgenes (que eran cinematogrficas y
no televisivas en los cincuenta). Su largo mensaje televisivo de 1973, al da siguiente de
la matanza de Ezeiza y despus de dieciocho aos de ausencia, fue una performance de
hombre de radio (Ibdem). Aunque coincido en la apreciacin de Pern como un hombre
de radio y en la valoracin de la performance de ese discurso, creo que la televisin co-
menzaba a atraer la atencin poltica en 1973. An sin considerar a Ezeiza como un acto
que siga la lgica de la comunicacin poltica mediatizada, la presencia de la televisin
no puede ser obviada del anlisis de la construccin de ese acontecimiento.
19. Se trataba de Rolando Rivas taxista de Alberto Migr, que tambin es cuestionado
en la nota. El actor que aparece en la foto era Claudio Garca Satur.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 235


propietario de un canal de televisin y se denuncia su accionar y las co-
nexiones con el imperialismo20. De la misma manera, hay notas que refieren
a la deformacin de la informacin por parte de la televisin comercial.
Vale aclarar que mientras Montoneros todava confiaba en la posibilidad
de intervenir en instancias del nuevo gobierno, se diferenciaba claramente
el funcionamiento de Canal 7 respecto de los dems canales comerciales
porque imaginaban poder utilizarlo en beneficio propio. As, el 19 de junio
de 1973 El Descamisado publica una nota titulada JP en TV donde se
narra la intervencin de varios dirigentes de la Juventud Peronista en un
programa conducido por el periodista Jorge Bernetti y la modelo Chunchuna
Villafae, dos caras que aparecieron en ms de un nmero de esta revista
pues sus adscripciones a Montoneros eran pblicas21 Respecto de Ezeiza,
la revista denuncia la intervencin de algunos dirigentes: Cmo se arma
un mensaje poltico en televisin22. En una entrevista realizada por la re-
vista a Leonardo Favio, locutor oficial del acto que denunciara torturas en
el Hotel de Ezeiza, la publicacin le cuestiona: Por qu no dijiste todos
estos hechos que nos conts a nosotros en la audicin de televisin a que
nos referimos antes, haciendo mencin slo a los disparos contra el palco
como si lo dems no hubiera ocurrido? Favio contesta: Me pareci que
decir todo esto ante un milln y medio de televidentes, hubiera sido darle
armas al gorilaje. En sntesis, si bien la televisin todava no ocupaba el
lugar que tendra a partir de 1983, empieza a aparecer en el horizonte de la
poltica23. De hecho, lo que dice Favio es que la televisin ocupa el lugar

20. La serie de notas es la siguiente: Canales de televisin. Siempre listos... para servir
al imperialismo, Ao I, N 28, 27/11/1973, p. 31; Canales de Televisin II. Hoy: Romay,
Ao I, N 29, 04/12/1973, p. 28; Canales de Televisin III Canal 11: cmo naci el canal del
pueblo, Ao I, N 30, 11/12/1973, p. 25; Canales de Televisin IV. El imperio de Garca,
Ao I, N 32, 24/12/1973, p. 28.
21. E.D., Ao I, N 5, 19/06/1973.
22. E.D., Ao I, N 7, 03/06/1973.
23. En este mismo sentido, pero sobre otra agrupacin armada -el ERP- Eduardo An-
guita y Martn Caparrs, en un libro basado en entrevistas a militantes, reconstruyen una
Conferencia de prensa donde Mario Santucho anunci el fin de la tregua armada el 27
de junio de 1973, es decir, una semana despus de Ezeiza. Santucho elige el escenario
de Canal 11 y 13 para hacer el anuncio. Si bien la relacin del ERP con las masas, no
puede equiparse a Montoneros, la eleccin habla del lugar que ocupaba la televisin para

236 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


de mayor publicidad para un discurso de denuncia. Lo que puede ser dicho
ntimamente a una revista de pblico homogneo como El Descamisado,
queda vedado para ese lugar amorfo e indefinido que es la televisin. En
este sentido, la televisin es claramente un lmite.

Conclusiones

Cabe preguntarse qu dicen las fuentes televisivas que no pueda apre-


henderse por otros medios. En este sentido, el recorrido por el material
audiovisual de ese momento, permite destacar algunos aspectos.
En primer lugar, el espacio y el modo en que la eleccin del escenario
de esta manifestacin incidi en la representacin poltica de ese aconteci-
miento. La extensin del descampado alrededor de la autopista y el puente
permiti que el enorme nmero de asistentes al acto no presentara el aspecto
de una masa compacta y apretada que haban presentado las masas del primer
peronismo en los noticieros cinematogrficos de aquel perodo. Esta trans-
formacin es significativa porque representa en forma visual los cambios
que haba sufrido el peronismo en su composicin social y poltica. Por otra
parte, permiti la existencia de espacios vacos que fueron determinantes en
el momento de las corridas durante los hechos de violencia.
En segundo lugar, esta caracterizacin fsica de la multitud que asisti a
Ezeiza se relaciona con el modo en que esta manifestacin fue presentada
en la televisin como una marcha antes que como una concentracin. El
espacio determina el movimiento casi permanente de los asistentes y, por
otro lado, el tipo de notas predominantes en la televisin tiende a mostrar los
momentos de concentracin y desconcentracin, antes que la permanencia
en el acto24.

las organizaciones (Anguita, Eduardo y Caparrs, Martn, La Voluntad. Una historia de la


militancia revolucionaria en la Argentina. Tomo 3/1973-1974 La patria socialista, Buenos
Aires, Planeta, 2006, p. 145).
24. Cabe aclarar que esto est determinado por las fuentes consultables hasta la fecha
pero que podra modificarse en el caso de hallarse nuevos archivos.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 237


En tercer lugar, los archivos televisivos permiten reponer las dudas e
indecisiones respecto de la interpretacin que adquiri posteriormente este
hecho. La existencia de dos tipos de notas de un mismo canal (Canal 9) que
construyen la desconcentracin como fiesta o como decepcin es un ejemplo
de una interpretacin que slo va a ser cerrada en un segundo momento y
que va a determinar todas las interpretaciones posteriores de Ezeiza.
En cuarto lugar, vale la pena destacar el lugar que la gente comn ocupa
en este tipo de archivos. La mayor parte de las notas consultadas incluye
encuestas callejeras, encuestas a los asistentes, entrevistas breves durante
la concentracin, la desconcentracin o los das posteriores a Ezeiza. Las
notas suelen forzar al extremo las intervenciones que casi siempre repiten
lo que el periodista pregunta a los entrevistados. De manera que no slo
estn lejos de ser testimonios espontneos, sino que muchas veces, se trata
de asentimientos respetuosos de la gente comn al discurso televisivo. En
otros casos, puede reponerse algn matiz de la relacin entre los asistentes
aislados y las organizaciones polticas y sindicales ya que algn militante se
hace cargo de la palabra o dicta su discurso al entrevistado o interrumpen
las notas con cnticos.
La comparacin de este tipo de testimonios contemporneos a los acon-
tecimientos con aquellos escritos -en su mayora por militantes- varios aos
despus sobre ese perodo, permitira contrastar visiones muchas veces
divergentes. En parte, la aparicin de adultos o gente mayor contrasta con
el hecho de que la mayor parte de los testimonios escritos posteriormente
adoptaron el punto de vista de los jvenes. Si bien el componente juvenil
en Ezeiza fue determinante, se trat de una manifestacin muy heterog-
nea y no podran agotarse las representaciones de ese acontecimiento con
ese punto de vista. Por otra parte, vale la pena destacar que los jvenes no
estaban (no lo estn habitualmente) interesados en la televisin, como s
podan estarlo los adultos, mayores o nios. Esto explica, en parte, la falta
de menciones a este medio en las autobiografas, testimonios y memorias
sobre ese perodo.
Por ltimo, algo que no se desprende de la lectura del archivo televisivo
sino de la consideracin de la televisin como un actor meditico-poltico

238 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


del perodo es el desplazamiento de escenarios enunciativos de los actores
polticos que protagonizaron Ezeiza. En este sentido, podramos decir que
el encuentro de Pern con su pueblo se produjo finalmente en la pantalla
de televisin.

Filmografa

Noticiero Panamericano (1973)


Carlos Nine, La marcha de Ezeiza (1973)
Miguel Prez, La Repblica perdida (1983)
David Blaustein, Cazadores de utopas (1995)
Andrs Di Tella, Montoneros (1995)

Archivos televisivos

Archivo del Canal 9 de la Ciudad de Buenos Aires, consultado en el


Museo del Cine de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires.
Archivo perteneciente al Centro de Documentacin Audiovisual (CDA)
de la Universidad Nacional de Crdoba.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 239


Buenos Aires Herald, 17/11/1972

240 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Buenos Aires Herald, 13/10/1973

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 241


Arriba, 02/07/1974

242 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Pueblo, 02/07/1974.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 243


Mayora, 12/03/1973

244 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Mayora, 05/07/1974

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 245


Clarn, 20/06/1973

246 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Clarn, 21/06/1973

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 247


The Economist, 29/09/1973

248 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


La Nacin, 21/06/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 249


250 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...
Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 251
Maaviv, 21/06/1973

252 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Le Monde, 22/12/1975

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 253


El Mercurio, 03/05/1974

254 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


SEGUNDA PARTE:

LAS MIRADAS DE LOS PERIDICOS EXTRANJEROS


UN MOVIMIENTO EN MUCHOS SENTIDOS
INCOMPRENSIBLE: PERCEPCIONES DEL PERONISMO
EN LA PRENSA BRITNICA, ALEMANA E ITALIANA, 1973-1976

Michael GOEBEL

Introduccin
Tanto partidarios como opositores, periodistas o eruditos, han descrip-
to generalmente al peronismo como un fenmeno tpicamente argentino.
Aunque la presidencia de Pern de 1946-1955 haya sido comparada con el
fascismo del sur europeo del perodo de entreguerras o con otros movimien-
tos populistas de Iberoamrcia, como el APRA peruano, las afirmaciones
en torno a las ideas y actos del lder fueron difciles de definir de acuerdo a
las categoras polticas habituales (a menudo eurocntricas) normalmente
seguidas en las bases de cualquier comparacin1. Si ya est probada esta
dificultad para convenir clasificaciones para el perodo 1945-1955, los

1. La literatura sobre el peronismo es, obviamente, demasiado extensa para dar cuenta de
ella aqu. Para las discusiones sobre las similitudes y diferencias con el fascismo (alcanzan-
do conclusiones opuestas), vase por ejemplo: Lewis, Paul H., Was Pern a fascist? An
inquiry into the nature of fascism, en: Journal of Politics, vol. 42, N1, 1980, pp. 242-256;
Buchrucker, Cristin, Interpretations of Peronism: old frameworks and new perspectives,
en: Brennan, James P., (ed.), Peronism and Argentina, Wilmington, SR Books, 1998, pp.
3-28. El clsico trabajo sobre Peronismo y populismo en Amrica Latina de Torcuato Di
Tella, Populism and reform in Latin America, en Vliz, Claudio (ed.), Obstacles to change
in Latin America, London, Oxford University Press, 1965, pp. 47-73.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 257


aos subsiguientes de proscripcin del peronismo, su regreso al poder en
los setenta, la dcada del gobierno de Carlos Menem y, ms recientemente,
el kirchnerismo, han complicado an ms el panorama. La percepcin, sin
embargo, de que el peronismo representa algo difcil de comprender para los
extranjeros y apenas imaginable fuera de Argentina se ha mantenido como
una caracterstica constante entre los estudiosos y entre otras aproximacio-
nes al tema. Mientras que la extensa literatura sobre el peronismo as como
las investigaciones sobre el discurso y las interpretaciones del movimiento
continan creciendo dentro de la Argentina, no ha sido frecuente el inters
sistemtico de comparaciones y descripciones no-argentinas, quizs debido,
aunque a veces implcitamente, a esta esparcida idea de que los abordajes
de los extranjeros destinados a encontrarle un sentido a la poltica argentina
desde la segunda Guerra Mundial estaban condenados al fracaso.
Este captulo procura contribuir a subsanar este problema recogiendo los
interrogantes que se planteaba la prensa inglesa, alemana e italiana sobre el
panorama poltico argentino durante el segundo perodo del peronismo en
el poder (1973-1976). Un primer acercamiento a este tema podra hacerse
a partir de dos ancdotas personales, que creo reflejan actitudes y percep-
ciones europeas de la poltica argentina de esos aos. Cuando comenc a
interesarme por la historia latinoamericana siendo estudiante no graduado
de la Universidad Libre de Berln en 1998, empec a escribir artculos
para una revista mensual de noticias de izquierda, acerca de la poltica
latinoamericana, llamada Lateinamerika Nachrichten. Haba sido fundada
en septiembre 1973 a raz del golpe militar chileno contra el gobierno de
Allende y despus lleg a ser en Alemania Occidental la principal voz
del movimiento de solidaridad, apoyando en particular al Sandinismo
nicaragense a travs de los aos ochenta, as como otros movimientos
izquierdistas a lo largo de la regin. Debido a que en la poltica argentina,
por contraste, el esquema poltico de izquierda-derecha -el mismo en el que
se basaban las editoriales de la revista-, fall en su conformacin, qued
ms bien desinformada, permitindome encontrar un nicho de especialista
sobre el tema. Cerca de diez aos despus, mantuve una conversacin con
un estudiante de poltica e historia latinoamericana del Institute of Latin

258 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


American Studies de Londres, que en los aos setenta haba participado en
campaas latinoamericanistas relacionadas a los sindicatos de izquierda. Su
relato sobre estas actividades confirm mi inicial impresin. Me dijo que,
mientras que para pases como Chile, Cuba o Nicaragua los sindicatos a los
que l haba estado vinculado siempre haban tenido una opinin claramente
definida, tuvo problemas para identificarse con actores polticos con quienes
simpatizar en Argentina, que como consecuencia se tradujo en una cierta
incapacidad para interpretar la poltica argentina.
En un nivel algo menos anecdtico, uno puede mirar los modelos lati-
noamericanos que sirvieron como puntos de referencia a los grupos armados
izquierdistas en Alemania Occidental e Italia. En la bsqueda romntica de
aquellos nombres latinoamericanos que propugnaban emular, la izquierda
armada alemana e italiana naturalmente opt por la guerrilla urbana, cuyas
tcticas e ideas parecan ms aplicables al contexto europeo que los mo-
vimientos rurales de Amrica Central o los pases andinos. Pero, mientras
los primeros se armaron con el famoso manual de Carlos Marighella, en
lugar de estudiar a los mucho ms numerosos Montoneros, los militantes de
Alemania Occidental e Italia prefirieron buscar en los Tupamaros uruguayos
su inspiracin2. Es verdad que esta preferencia fue tambin debido a una
cuestin de tiempo, ya que a diferencia de los Montoneros, los Tupamaros
ya existan en el momento en que emergan los grupos militantes ms im-
portantes de Europa. Pero incluso ms tarde, el inters europeo acerca de
Montoneros fue ms bien limitado en relacin a la influencia que tuvieron en
el plano nacional y a la importancia de Argentina como pas. Esta ausencia
bien puede deberse a sus races ideolgicas que, desde los ojos europeos
que aspiraban a imitarlos, se encontraba manchada por la asociacin con
el fascismo,3 del cual los grupos armados izquierdistas en Europa, como

2. Por ejemplo, los Tupamaros de Berlin Occidental, quienes se hicieron ampliamente


conocidos debido al fallido ataque con bombas al Centro Comunitario Judo de Berln
Occidental en 1969; en forma similar, las tempranas clulas de las Brigadas Rojas se lla-
maban a s mismas como los Tupamaros Italianos (Rapoport, David C., Terrorism: critical
concepts in political science, London, Taylor & Francis, 2006, pp. 349-350).
3. Angell, Alan, The left in Latin America since c. 1920, en Bethell, Leslie (ed.), The
Cambridge History of Latin America, vol. 6, Cambridge, Cambridge University Press,

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 259


las Brigadas Rojas o la Faccin Ejrcito Rojo, estaban deseosos de separar
de s mismos.
Las conclusiones de este artculo contribuyen a justificar lo anterior: a
pesar del caos y la decadencia como temas recurrentes, la opinin pblica
europea estaba profundamente insegura de cmo interpretar la poltica ar-
gentina y, en particular, el peronismo en los aos que van de 1973 a 1976,
afirmando a menudo, como lo hizo La Stampa en ocasin de la muerte de
Pern, que fue un movimiento en muchos aspectos incomprensible4.
A diferencia de los primeros gobiernos peronistas (1946-1955), que re-
currentemente los observadores europeos clasificaban como una variante
del fascismo en Amrica Latina, la gestin de tres aos en la dcada de los
setenta demostr ser mucho ms difcil de encasillar, dejando desconcerta-
dos a muchos periodistas en relacin a qu era exactamente aquello de lo
que estaban siendo testigos en la Argentina. Adems de estas perplejidades
propias de los corresponsales extranjeros, el sentido generalizado con el que
se retrataba al peronismo y a la poltica argentina en estos aos fue el de una
tragedia griega, en la que todo el mundo saba que el desastre se avecinaba
y, sin embargo, se hizo exactamente todo lo que haba que hacer para que
llegara. Ms all del entusiasmo que rode la asuncin del gobierno de Hc-
tor Cmpora en mayo de 1973, la mayora de los peridicos predijo que se
asomaban tiempos difciles por delante y poco a poco sus anlisis se hicieron
ms sombros y pesimistas; por ltimo, se inform que la poblacin salud
al golpe de 1976 con abrumador alivio. A pesar de las diferencias entre los
distintos medios de comunicacin impresos en funcin de su orientacin
poltica, as como, en menor medida, en el pas de origen, la interpretacin
de la poltica argentina fue marcadamente negativa, destacando el enorme
y permanente agravamiento de los problemas de un pas potencialmente
rico en llegar a un acuerdo sobre un orden poltico legtimo.

1994, p. 204, tal vez exprese la visin generalizada al escribir que, en contraste con otras
guerrillas de los pases de Amrica Latina, la ideologa de Montoneros en buena medida
fue el resultado de las ideas de la extrema derecha nacionalista que se haban inspirado
en el movimiento neo-fascista de las dcadas anteriores.
4. La Stampa, 02/07/1974, p. 1.

260 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Este trabajo se basa en el estudio de artculos de peridicos y revistas
de Gran Bretaa, Alemania e Italia, centrndose en determinadas fechas
claves de la poltica argentina en las que era probable que se informase, por
ejemplo, el 26 de mayo de 1973, el 2 de julio de 1974 y el 25 de marzo de
1976. De cada uno de los tres pases, tratamos de incluir relativamente una
amplia gama de medios impresos, incluyendo a aquellos de tirada semanal
(los liberales Economist, Die Zeit y Der Spiegel, y el italiano de centro-
derecha Panorama), as como varios diarios que representaban un amplio
espectro de la opinin poltica. Para el caso britnico he consultado al eco-
nmicamente liberal Financial Times, el centrista Times y el izquierdista
Guardian. En cuanto a Alemania, utilizamos los dos principales diarios de
la Repblica Federal, el conservador Frankfurter Allgemeine Zeitung y el
liberal de izquierda Sddeutsche Zeitung con sede en Munich, as como
el Neues Deutschland, el diario oficial en la Repblica Democrtica del
Partido Socialista Unificado de Alemania. Por ltimo, en cuanto a los dia-
rios italianos, utilizamos los artculos de los dos principales peridicos de
centro de la poca, el milans Corriere della Sera y La Stampa de Turn, al
igual que el comunista independiente Il Manifesto. Tomados en conjunto,
darn una amplia visin de los puntos de vista acerca de la Argentina en tres
grandes pases europeos. El artculo se estructura combinando elementos
cronolgicos y temticos, comenzando por la toma de posesin del gobierno
peronista en 1973 y finalizando en el golpe de estado producido tres aos
ms tarde. La cuestin de la comparacin -tanto entre los pases como entre
los medios de comunicacin interesados- est implcita en la mayor parte
del trabajo en lugar de ser el objetivo manifiesto del mismo.

Perspectivas sobre la argentina y el peronismo

Como primer paso debe tenerse en cuenta las variadas diferencias exis-
tentes entre los medios de comunicacin impresos consultados en los pases
europeos en cuestin. Como norma general, las revistas semanales (The
Economist, Der Spiegel y Panorama), que en cierta medida se asemejan

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 261


a los modelos Norteamericanos como Times o de su homlogo argentino
Primera Plana, as como el peridico semanal de Alemania Occidental
Die Zeit tendan a ser menos factuales y ms analticos que los diarios. En
teora, esto hace ms valiosa la fuente para el estudio de los puntos de vista
sobre el peronismo respecto a los diarios, que con frecuencia se limitan a los
hechos, reservndose la expresin de una opinin a las pginas de comen-
tarios, en las cuales, sin embargo, slo muy rara vez se aborda la poltica
argentina. No obstante ello, con la excepcin de The Economist, los medios
impresos semanales se centraron principalmente en los asuntos domsticos
y europeos, ofreciendo slo pocas evaluaciones de la poltica argentina,
siendo los diarios una fuente ms rica en trminos de nmeros de artculos.
Ms all de esas diferencias en cuanto a formato, haba variaciones entre
los pases con respecto al estilo y el contenido sobre la presentacin de la
informacin. Si bien la prensa peridica en Gran Bretaa era relativamente
abierta a ofrecer juicio de valor incluso en artculos claramente factuales,
los peridicos italianos Corriere della Sera y La Stampa eran especialmente
reacios a hacerlo, publicando a menudo informes detallados de testigos en
fechas claves, que especulaban sobre la nmero exacto de participantes en
una manifestacin, o recogiendo una cronologa exacta de la enfermedad
de Pern, pero revelando poco acerca de cmo vea o evaluaba el periodista
estos eventos. Tal vez no nos sorprenda, en comparacin con Alemania e
Italia, que la prensa britnica tome un mayor inters en la personalidad, la
carrera y la vida personal de las principales figuras.
El espacio concedido a la Argentina tambin vara de pas en pas. En
Gran Bretaa, los acontecimientos que all se producan nunca fueron el
principal artculo de la portada, mientras que en Alemania, y particularmente
en Italia, a veces lo fue. De todas las fuentes consultadas para este captulo, el
peridico comunista independiente Il Manifesto mostr proporcionalmente el
mayor inters en la Argentina, mientras que Neues Deutschland, en marcado
contraste con su vivo inters en Chile y Cuba, fue prcticamente indiferente
hacia la poltica argentina, limitndose la mayora de las veces a parafrasear
las declaraciones del Partido Comunista argentino. La prensa italiana se
destac por el uso frecuente de trminos especializados, como justicialismo,

262 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


descamisados o caudillo, que se utilizaban a menudo sin ms explicaciones.
Por otra parte, los errores e inexactitudes en los acontecimientos, evidente
sobre todo en los resmenes histricos de la carrera de Pern, tambin fueron
ms comunes en la prensa italiana que en la britnica o alemana. Una ltima
cuestin, de segundo orden pero interesante, fue la relativa falta de atencin
prestada al conflicto de Malvinas, incluso en la prensa britnica. En parte sin
duda se debi a una fuente primaria sesgada, interesada principalmente en
mirar los artculos relativos al peronismo argentino y los asuntos internos,
y en la que la controversia del Atlntico Sur era necesariamente marginal.
Sin embargo, el hecho de que las Malvinas fueran mencionadas solamente
de paso demuestra que la prensa britnica perciba esto como una cuestin
menor en fecha tan tarda como 19765.

La asuncin de Cmpora: violencia poltica y peronismo


de izquierda

Con motivo de la asuncin de Cmpora el 25 de mayo de 1973, los medios


de comunicacin italianos en particular destacaron el entusiasmo popular
en torno al nuevo presidente6. Aunque los corresponsales informaban a
los lectores en las primeras pginas de La Stampa y Corriere della Sera
sobre los violentos enfrentamientos entre distintos grupos peronistas (el
ttulo principal de la primera pgina del Corriere era sangrienta asuncin
del presidente argentino), estos incidentes no condujeron necesariamente
a los periodistas a realizar las predicciones sombras de lo que el futuro
poltico poda traer para la Argentina. El corresponsal de La Stampa, Livio
Zanotti, escribi que para este regreso [el del peronismo] la capital y todo
el pas tomaron el asunto como si fuese una fiesta. La visin relativamente

5. Dodds, Klaus J., Geopolitics in the Foreign Office: British representations of Argentina
1945-1961, Transactions of the Institute of British Geographers, vol. 19, N 3, 1994, pp.
273-290, han sealado este relativo descuido de los primeros enfoque de la Foreign Office
en los que, a pesar de subrayar el peso de los sentimientos nacionalistas en la argentina,
tendieron a minimizar el potencial explosivo de la cuestin Falkland/Malvinas.
6. Corriere della Sera, 27/05/1973, p. 28.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 263


positiva del peronismo tambin se manifestaba en el vocabulario elegido por
el Corriere, que destacaba la fiesta de los descamisados, que celebraron
el final de dieciocho aos de la persecucin y de lucha clandestina7. En
un tono ms analtico y menos interesado en los eventos del da, el autor del
artculo de la primera pgina de Il Manifesto tambin vea positivamente la
presidencia de Cmpora, que presentaba una perspectiva antiimperialista en
la poltica exterior y econmica para la Argentina. Celebrando la liberacin
de los presos polticos anunciada por el nuevo presidente, el autor predijo
el comienzo de una nueva fase en las relaciones entre las dos Amricas. El
artculo sealaba un eje estadounidense-brasileo de sub-imperialismo,
que se caracteriza por una poltica econmica a expensas del proletariado y
las masas, en contraste con lo que el retorno del peronismo significaba, en
alianza con los pases del Pacto Andino, el modelo contrario de desarrollo
basado en el fortalecimiento de la industria nacional y diseado para
transformar las viejas caractersticas del ejrcito [y] para reducir el peso
econmico y poltico de la oligarqua terrateniente8. La interpretacin
de los peridicos por lo tanto, estaba relativamente cercana al discurso
del propio gobierno argentino en sus inicios. En marcado contraste, Neues
Deutschland, orientada por la lnea sostenida por el Partido Comunista (PC)
argentino, aplaudi el deseo del electorado de profundos cambios sociales
y la supuesta demanda de la abolicin [...] de la legislacin anticomunista,
a la vez que sin mencionar explcitamente a Montoneros o al ERP, conden
los actos de terrorismo cometidos por grupos de ultra izquierda9.
Los principales medios de comunicacin impresos de Alemania occiden-
tal y de Gran Bretaa a su vez, se mostraron ms escpticos con respecto
al futuro del gobierno, advirtiendo implcitamente que las celebraciones y
el triunfalismo de la izquierda peronista podan resultar fuera de lugar. El
Sddeutsche Zeitung destac que el nuevo gobierno se enfrenta a una fuerte
presin de la calle, mientras que igualmente el titular de Die Zeit pona
de relieve la presin de las calles, que ambos peridicos implcitamente

7. La Stampa, 25/05/1973, p. 15; Corriere della Sera, 26/05/1973, p. 1.


8. Il Manifesto, 25/05/1973, p. 1.
9.Neues Deutschland, 25/05/1973, p. 6.

264 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


consideraban una pesada carga para la eficacia de las medidas polticas. El
artculo en Die Zeit, tambin aadi que el deseo de linchamiento mostrada
por la Tendencia Revolucionaria el 25 de mayo an podra convertirse en un
obstculo insuperable para la necesaria pacificacin del pas, concluyendo
que Cmpora y su seor y maestro Pern estn realizando un precario acto
de equilibrio10. En Gran Bretaa, en lugar de hablar de entusiasmo, el
Times escribi ms bien cautelosamente sobre un momento emotivo para
la Argentina, mientras que The Economist, tradicionalmente hostil al pro-
teccionismo econmico as como al personalismo y el autoritarismo en la
poltica, opin dos meses antes de la asuncin de Cmpora que quizs los
argentinos eligieron una revolucin [...], pero a primera vista se parece ms
a una gerontocracia11. Desde el principio, la mayora de los medios de co-
municacin impresos britnicos y de Alemania occidental fueron reservados
ante la posibilidad de que el apoyo popular fuese una base suficientemente
estable para el gobierno entrante.
El principal problema que los periodistas observaban durante el primer
ao del gobierno peronista fue la violencia poltica. Dentro de esta pro-
blemtica, la evaluacin de los medios de comunicacin acerca de la guerrilla
variaban dependiendo ms de su orientacin poltica que de la diferencia
entre los pases, aunque la prensa italiana en general se mostr ms renuente
a hablar de terroristas que sus homlogos britnicos y alemanes al referirse
a los Montoneros o al ERP. En Alemania occidental, el Frankfurter Allge-
meine Zeitung plante en mayo de 1973 que la eliminacin del terrorismo
de extrema izquierda era un requisito fundamental para la recuperacin
econmica, mientras que Die Zeit mencionaba en un modo ms neutral a
los jvenes extremistas como un problema potencial para el xito futuro
del gobierno12. Por el contrario, en 1973, de los peridicos analizados aqu,
Il Manifesto fue probablemente quien tena la visin ms benevolente de
los grupos armados de izquierda en Argentina, presentando los intentos de
Rodolfo Galimberti de formar milicias de la Juventud Peronista como un

10. Sddeutsche Zeitung, 28/05/1973, p. 2; Die Zeit, 01/06/1973, p. 9.


11. The Economist, 17/03/1973, p. 44.
12. Frankfurter Allgemeine Zeitung, 25/05/1973, p. 5; Die Zeit, 01/06/1973, p. 9.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 265


ejemplo de la lucha de clases contra los esfuerzos contrarrevolucionario,
y culpando a la derecha peronista de la masacre en el aeropuerto de Ezeiza
en junio de ese ao. Con el tiempo, la postura del peridico sin embargo,
cambiara ligeramente. En el momento del golpe de 1976 Il Manifesto cri-
ticaba que la guerra como respuesta a la crisis econmica no equivale a un
programa ya que en sntesis el problema no es militar, sino poltico13.
En Gran Bretaa, el contraste en las evaluaciones de la guerrilla fue quizs
el ms marcado. El Economist, critic el oportunismo y el duro trato con el
que Pern lidi con la izquierda cuando el gobernador de Crdoba, Ricardo
Obregn Cano, fue destituido de su cargo forzadamente por la polica en
febrero de 1974; all, la revista habl de terroristas en lugar de guerrille-
ros y en general fue desapacible con la izquierda peronista. En octubre de
1973, por ejemplo, el Economist aplaudi la expulsin de Rodolfo Puiggrs,
que haba liderado una caza de brujas contra los liberales, mientras que
supuestamente manejaba la Universidad de Buenos Aires. Con el tiempo,
la actitud de la revista con respecto a la cada vez ms militarizada Monto-
neros se endureci, y culmin en un artculo en octubre de 1975 titulado
dinero ensangrentado, que informaba que los Montoneros haban tomado
como rehenes a nios al atacar una guarnicin del ejrcito en la provincia de
Formosa14. The Guardian en cambio, mantena una postura de fuerte apoyo
respecto a los Montoneros, visible especialmente en los artculos de Richard
Gott y Christopher Roper. Esta visin positiva apenas disminuy durante el
perodo de tres aos del gobierno peronista. Un artculo publicado en The
Guardian en junio de 1974, aunque reproduciendo al Washington Post, cita
extensamente una declaracin de Mario Firmenich sin comentarios crticos
sobre su contenido. Tardamente, en febrero de 1976, Roper escribi un
informe como testigo de las actividades de Montoneros entre los habitantes
de las villas de Buenos Aires, que segn el autor dej bastante en claro que
ellos consideran a los Montoneros no como el gobierno de Isabel Pern sino
como la verdadera continuacin de la tradicin peronista. En su aprobacin,

13. Il Manifesto, 25/05/1973, p. 2; 22/06/1973, p. 4 y 25/03/1976, p. 3.


14. The Economist, 02/03/1974, pp. 36-37; 13/10/1973, p. 38; 11/10/1975, pp. 60-61.

266 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


el autor insisti en que hay mujeres que participan en todos los niveles
de la organizacin [guerrillera], que lo diferencia de casi todos los dems
movimientos polticos de los pases de Amrica Latina. La igualdad de los
sexos es una cuestin de la prctica revolucionaria ms que de la teora de
los Montoneros15.
Independientemente de la cuestin de si los objetivos y los medios de
los Montoneros se justificaran o no, la prensa britnica, alemana e italiana
coincida en 1973-1974 que la violencia poltica e incluso la amenaza de la
guerra civil eran los principales problemas de la Argentina, prevenible con
medidas socioeconmicas eficaces. El 1 de junio de 1974, The Economist
inform sobre rumores de guerra civil16. Los medios britnicos y de
Alemania occidental, en mayor medida que la prensa italiana, destacaban
que el poder desplegado de esa violencia poltica oscilaba alejndose de la
guerrilla y acercndose a la derecha peronista17. En los tres pases europeos,
las predicciones y el sombro tema de la violencia se multiplicaron despus
de la muerte de Pern. Un artculo en Panorama indic que los asesinatos
polticos se producan uno tras otro con un ritmo impresionante, mientras
que el Sddeutsche Zeitung sostuvo que el espectro de la guerra civil es
cada vez ms amenazante18. Frases similares se podan encontrar en casi
todos los artculos de la prensa sobre Argentina a partir de julio de 1974.
Por ejemplo, Richard Gott inici el obituario de Pern con las siguientes
palabras: oscuros das parece casi inevitables en la lucha por el poder entre
grupos rivales del movimiento peronista Cuando Montoneros decidi pasar
a la clandestinidad nuevamente, el Economist destacaba que los argentinos
han vivido durante tanto tiempo con el fantasma de la guerra civil que los
primeros disparos casi obligadamente pasarn inadvertidos. El pas, sin
embargo, est peligrosamente cerca del colapso19.

15. The Guardian, 14/06/1974, p. 4; 06/02/1976, p. 9.


16. The Economist, 01/06/1974, p. 39.
17. The Economist, 11/08/1973, p. 26; 13/10/1973, p. 38; The Guardian, 14/06/1974, p. 4;
Sddeutsche Zeitung, 03/07/1974, p. 3; Die Zeit, 05/07/1974, p. 5.
18. Panorama, 11/06/1974, p. 55; Sddeutsche Zeitung, 03/07/1974, p. 3.
19. The Guardian, 02/07/1974, p. 1; The Economist, 14/09/1974, pp. 44 y 46.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 267


Fracaso, caos y decadencia despus de la muerte de Pern

A mediados de 1974, la informacin de los medios de comunicacin


sobre la gestin del gobierno era uniformemente negativo, y las dos pala-
bras claves que se repetan en todos ellos era fracaso y caos. La nica
excepcin fue la sorprendentemente optimista editorial de La Stampa, que
consideraba el primer ao del gobierno peronista como un perodo de tran-
sicin llena de dificultades, pero tambin de una apertura hacia un futuro
mejor. El Corriere della Sera, por su parte, fue menos positivo, teniendo
como referencia el entusiasmo con que haba informado algo ms de un
ao atrs, planteaba que ahora la ilusin se ha derrumbado, ya que las
reformas prometidas por [Pern] no se han aplicado. Del mismo modo,
Panorama denunciaba al fallecido presidente por sus falsas promesas de
paz y por haber causado el completo colapso econmico del pas20. La
prensa de Alemania occidental tambin sealaba los datos negativos del
gobierno, en obituarios titulados Su legado es el caos (Sddeutsche Zei-
tung) o Los herederos de un mito: [...] una lucha de todos contra todos
(Die Zeit). Pern haba dejado el escenario sin haber logrado su objetivo,
sostena el Sddeutsche Zeitung21. En Gran Bretaa, tambin los antece-
dentes y perspectivas del futuro se consideraban sombros. Desde un punto
de vista de izquierda, el Guardian se lament diciendo que para aquellos
que esperaban cambios revolucionarios en el pas, el regreso de Pern re-
sult un anticlmax, mientras que el Times resumi que la mayora de los
argentinos esperaba demasiado22.
Casi todos los medios impresos britnicos, alemanes e italianos tomaron
la muerte de Pern como una oportunidad para ensayar una caracterizacin
de su movimiento y su gobierno en una perspectiva de largo plazo. En su
primera pgina, el Neues Deutschland public la carta oficial de condolen-
cias de la Repblica Democrtica Alemana, que honraba a Pern como un

20. La Stampa, 02/07/1974, p. 1; Corriere della Sera, 02/07/1974, p. 1; Panorama,


11/07/1974, pp. 54-55.
21. Sddeutsche Zeitung, 03/07/1974, p. 3; Die Zeit, 05/07/1974, p. 5.
22. Guardian, 02/07/1974, p. 4; Times, 02/07/1974, p. 6.

268 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


importante estadista, cuyas obras se han dedicado al fortalecimiento de la
independencia nacional, el progreso social y la cooperacin internacional
pacfica. En el interior del peridico, se parafraseaba una declaracin
del PC Argentino23. En cuanto a la prensa de los tres pases de Europa
occidental, la sntesis de las interpretaciones del peronismo desde 1945 no
fueron uniformemente negativas en el sentido de que todos subrayaron la
naturaleza cambiante del movimiento en el tiempo y su confusa ideologa.
Este ltimo punto se hizo especialmente notorio en los periodistas italianos,
que parecan frustrados ante su incapacidad para encasillar al peronismo
de acuerdo al esquema poltico de izquierda y derecha. Segn La Stampa,
el peronismo fue un movimiento sin una precisa conviccin. Ms bien,
agregaba, siempre ha sido una continua y ruinosa improvisacin que slo
poda regirse a partir de la imposicin de la fuerza dictatorial y a travs de un
apoyo popular que nace exclusivamente de las continuas peticiones, aunque
rpidamente agotadas, de demandas de aumentos salariales. El nico asunto
constante que el autor pudo encontrar fue que la visin de una Argentina en
la posicin de una gran potencia, no slo en Amrica del Sur, fue en parte
la ide fixe de Pern. A los ojos del Corriere, el justicialismo [...] fue una
doctrina de diletantes, una confusa mezcla de nacionalismo y socialismo, de
la Confederacin General del Trabajo y patriotismo. Su lder fallecido era
presentado como una ambigua y controvertida personalidad, que posea ras-
gos generosos, pero tambin vulgares. Asimismo, Panorama planteaba que
el peronismo era una confundida sntesis entre el nacionalismo (sobre todo
antinorteamericano) y una especie de socialismo sin Marx. La dificultad
para una clara clasificacin llev al autor del artculo a repetir denominacio-
nes bastante extraas a la hora de identificar las distintas alas del peronismo,
refirindose a los Montoneros como progresistas. Por ltimo, Il Manifesto
subrayaba tempranamente -en 1973-, el rudimentarismo del peronismo, que
se ha convertido en poco ms que una etiqueta [...], protegido detrs de
una mstica nacional-popular, llegando a la conclusin en julio de 1974
que la unidad del movimiento no es ms que un reviviscencia mistificada,

23. Neues Deutschland, 03/07/1974, pp. 1 y 7.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 269


por ahora incapaz de contener la ampliacin de la brecha de clases en una
sociedad en la que ningn grupo social es lo suficientemente fuerte para el
ejercicio de la hegemona y la mediacin poltica24.
Hubo otras dos peculiaridades de la visin de la prensa italiana sobre
el peronismo histrico. En primer lugar, la cuestin de la lucha contra el
clericalismo se destac con ms fuerza. Sin ms especificacin, Panora-
ma, por ejemplo, resumi en forma ms bien engaosa que el rgimen de
Pern en 1946 se lanz contra la oligarqua terrateniente, los industriales,
la iglesia catlica y los militares. En segundo lugar, el origen social del
peronismo fue a menudo interpretado de similar manera a la explicacin
clsica de Gino Germani, planteando que el principal apoyo de Pern haba
surgido de los migrantes internos sin experiencia poltica en oposicin a la
gran poblacin inmigrante que constitua la clase obrera urbana organizada.
Aunque Germani escribi para el Corriere della Sera en su momento, no hay
pruebas de que l directamente haya alimentado esta tesis para los medios
de comunicacin, ya que sus contribuciones se centraron fundamentalmente
en la poltica interna italiana. Ms bien, parece que su interpretacin se ha
convertido en sentido comn en Italia. Cualquiera que sea la fuente precisa,
el citado artculo en Panorama sostuvo que Pern lleg al poder debido a los
votos de una nueva clase emergente, los subproletarios de los suburbios
en lugar de aquellos sectores de la clase trabajadora con experiencia en el
sindicalismo25.
En sus referencias a la historia poltica argentina desde los primeros
aos del peronismo, los medios de comunicacin britnicos y alemanes se
refirieron rara vez al conflicto con la iglesia, exponiendo escasos elementos
de una interpretacin sociolgica del peronismo, e insistiendo algo menos

24. La Stampa, 02/07/1974, p. 1; Corriere della Sera, 02/07/1974, p. 1; Panorama,


11/07/1974, pp. 54-55; Il Manifesto, 25/05/1973, p. 2 y 03/07/1974, p. 1.
25. Panorama, 11/07/1974, p. 54. Puden encontrarse tiles discusiones sobre las tesis
de Germani en: Halpern Donghi, Tulio, Algunas observaciones sobre Germani, el sur-
gimiento del peronismo y los migrantes internos, en Desarrollo Econmico, vol. 15, N
56, 1975, pp. 765-781; y en: Plotkin, Mariano, The changing perceptions of Peronism: a
review essay, en Brennan, James (ed.), Peronism and Argentina, Wilmington, SR Books,
1998, pp. 29-54.

270 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


en la heterogeneidad del movimiento y su naturaleza cambiante a lo largo
del tiempo. No obstante, mencionaban las dificultades para comprender el
peronismo de acuerdo a las categoras polticas europeas. Die Zeit lo vi-
sualizaba como una extraa mezcla poltica, que histricamente ha sido
juzgada como una variante del fascismo en Amrica Latina, pero que la
mayora caracterizaba como una forma de nacionalismo que podra contener
ambas vas la derecha y la izquierda-. Al momento del golpe de 1976, el
peridico vea en la contradictoria base social del movimiento la razn
principal de su incapacidad para establecerse de forma permanente. Esto ha
dado lugar a la actual amarga disputa generalizada entre la derecha y la iz-
quierda del peronismo. Del mismo modo, el Sddeutsche Zeitung encuentra
pocos puntos comunes que sean compartidos por todos los grupos peronistas
ms all del nacionalismo como motivo poltico26. Aunque la prensa de
Alemania occidental usualmente explic el componente antiimperialista
del nacionalismo peronista, el trmino no obstante, tena connotaciones
peyorativas, quizs en Alemania ms que en otros pases europeos debido
a su casi inevitable asociacin con el pasado nazi.
La prensa britnica pareca ms dispuesta a aceptar que no era senci-
lla la clasificacin ideolgica del peronismo, pero tambin destacaba la
heterogeneidad del movimiento. Ya a lo largo de 1973, The Economist en
particular, reiteraba el tema de las facciones enfrentadas y de las ideologas
incompatibles dentro del peronismo. Sobre el gobierno de Cmpora, la
revista planteaba que era una alianza extraamente variada. En junio de
1973, la revista opin: los idelogos tienen para s mismos un enredo en
Amrica Latina. Ninguna otra cosa puede explicar por qu la llegada al poder
de un movimiento, antes descrito como fascista, debe ser saludado como una
prueba ms de la marcha hacia la izquierda de la poltica latinoamericana.
Sin duda el peronismo es caracterizado de izquierda porque, como una for-
ma emocional del nacionalismo, es probable que sea antiestadounidense y
hostil a algunos de los ms grandes inversores extranjeros de la Argentina.
Es posible que, en un pas econmicamente dependiente, la lnea divisoria

26. Die Zeit, 05/07/1974, p. 5; Sddeutsche Zeitung, 03/07/1974, p. 3.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 271


ms importante entre los partidos polticos no sea entre izquierda y derecha,
sino entre aquellos que tienen una visin liberal de la inversin extranjera
y los que lo ven como un vampiro agotando los recursos del pas. An as,
[...] de acuerdo a los dos elementos clsicos del fascismo -que debera ser al
mismo tiempo altamente nacionalista y el promotor de algn tipo especial
de cambio social- el Seor Juan Pern y su protegido siguen parecindose
todava ms al neofascistas que a revolucionarios de izquierda.
Un mes ms tarde, la revista coment sobre unas imgenes de Pern de
la dcada de 1940: estos eran los das en que la izquierda argentina habl
de la amenaza del nazi-peronismo, pero los admiradores de los ltimos
das del General Pern tienen ms bien memoria selectiva. En una veta
similar, el Times inform que la coalicin de Cmpora era una coleccin
multicolor de aficionados que van desde la extrema derecha a la extrema
izquierda que pueden compartir sentimientos nacionalistas, pero ser difcil
que acuerden sobre un programa poltico27.
Una vez ms, el desconcierto llev a confundir el uso de categoras; por
ejemplo, en un artculo del Financial Times de mayo de 1973, en el que se
presentaba a Montoneros como una guerrilla de derecha. En su obituario
de Pern, el Guardian a su vez, trat de resolver los dilemas ideolgicos en
los siguientes trminos: acusado a menudo por los observadores estadouni-
denses y britnicos (y por la oligarqua argentina) de inclinaciones fascistas,
[Pern] fue en realidad original poseedor sobretodo de tradiciones nativas
que de ideologas extranjeras. Dos aos ms tarde, sin embargo, el diario
retornaba a la cuestin de la incompatibilidad: el fenmeno peronista es
fuertemente confuso incluso para los argentinos. Bajo la misma etiqueta,
uno puede encontrar todas las especies de la excepcionalmente rica y variada
flora poltica Argentina, desde el anarquismo hasta el fascismo [...]. Hay
peronistas que se remontan al Tercer Reich, con esvsticas y todo, y otros
que estn ocupados en la construccin de una vanguardia revolucionaria
leninista. Contrapuesto una vez ms con el Economist, The Guardian

27. The Economist, 17/03/1973, p. 44; 02/06/1973, p. 12; 21/07/1973, p. 36; Times,
26/05/1973, p. 22.

272 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


enmarca su argumento en una valoracin positiva de la historia argentina
desarrollada desde la dcada de 1930, interpretando al peronismo como parte
de un largo perodo revolucionario de retiro del imperialismo britnico,
tal como sugiere el ttulo de su artculo28.
De igual modo, las evaluaciones sobre la carrera poltica de Pern y los
hechos estaban llenos de trminos como ambivalente. En varias ocasiones,
su estilo poltico fue llamado demaggico, por ejemplo, por el Sddeutsche
Zeitung y The Economist29. La mayora de los medios de comunicacin
coincidan en que, al menos repasando sus primeros diez aos en el poder,
mereca la etiqueta de dictador. Incluso el favorable Guardin, titul su
obituario El dictador que regres. El Corriere planteaba que su rgimen
entre 1946 y 1955 fue una inflexible dictadura, comparando a Pern con
Nern y Hitler, al tiempo que reconoca que tambin comparta rasgos con
Pericles y Napolen, pero en ltima instancia, concluyendo que la compara-
cin ms precisa era con Atatrk. El Sddeutsche Zeitung opt por Alejandro
Magno y, nuevamente, por Napolen como los dos modelos que Pern habra
tratado de emular, empleando una forma autoritaria de gobernar, sobre la
base de la sumisin a ciegas de las masas, como instrumento poltico30.
La prensa italiana y alemana, en particular, mencionaba su admiracin
por Mussolini, y con menor frecuencia a Hitler, citando en ocasiones su
declaracin en la que deca que hara lo que el duce ha hecho, pero sin sus
errores31. Aun as, algunos peridicos tambin reconocieron, en palabras
de La Stampa, que su ltima presidencia se caracteriz por un espritu de
reconciliacin o, segn el Frankfurter Allgemeine Zeitung, que era ms
democrtico. Neues Deutschland pareca ser igualmente inseguro sobre qu
hacer con el fallecido lder. En lugar de ofrecer una opinin independiente,
este diario parafrase un comunicado del PC argentino, que no mencionaba

28. Financial Times, 26/05/1973, p. 12; Guardian, 02/07/1974, p. 4; 06/02/1976, p. 9


29. Sddeutsche Zeitung, 03/07/1974, p. 3; Economist, 21/04/1973, p. 36.
30. Guardian, 02/07/1974, p. 2; Corriere della Sera, 02/07/1974, p. 1; Sddeutsche
Zeitung, 03/07/1974, p. 3.
31. Panorama, 11/07/1974, p. 54; las referencias a Mussolini tambin en: La Stampa,
02/07/1974, p. 1; Corriere della Sera, 02/07/1974, p. 1; Times, 02/07/1974, p. 6; Sddeuts-
che Zeitung, 03/07/1974, p. 3.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 273


sus simpatas pasadas por el fascismo, prefiriendo hacer hincapi en el el
odio al imperialismo y la oligarqua32. Al referirse a su regreso al poder
en 1973, en lugar de etiquetarlo como un dictador, algunos periodistas
prefirieron llamarlo con el trmino presumiblemente menos peyorativo de
caudillo. La transformacin de dictador a caudillo se produjo en el
obituario del Times por ejemplo, mientras que en julio de 1973, Richard
Gott explic la cuestin en The Guardian: la mayora de personas mayo-
res de 40 aos ven al peronismo como una variante del fascismo, pero los
jvenes intelectuales en la Argentina estn reescribiendo la historia, inter-
pretndolo como el precursor del socialismo. En el pasado, The Guardian
no fue de amistoso con Pern, cuando en 1951 dijo que aquel ha sido
comparado con Hitler y Mussolini. Pero la comparacin no es vlida. Es
ms parecido al viejo tipo de los caudillos argentinos, el jefe poltico con
su squito personal. Tal vez la verdadera comparacin es con Juan Manuel
de Rosas33. En resumen, la mayora de los medios britnicos, italianos y
de Alemania occidental destacaron el autoritarismo de Pern, mientras que
vacilaron en la eleccin de eptetos y figuras de la historia del mundo con
quien compararlo.
Aunque a menudo se ha planteado que no ha sido identificable una clara
direccin desde el nacimiento del movimiento, la mayor parte de la prensa
visualizaba en los dieciocho aos de exilio de Pern el perodo que introdujo
una nueva ambivalencia. Los medios de comunicacin britnicos y los de
Alemania occidental tendieron a ser ms certeros y precisos sobre la cuestin
de los cambios a lo largo del tiempo que la prensa italiana, que con mayor
frecuencia intent (sin xito) englobar al peronismo en su conjunto, sin una
clara periodizacin. En julio de 1973, el Guardian alert de que un elemento
clave de la estrategia poltica de Pern ha sido siempre el de mantener al
mundo conjeturando hasta el ltimo momento, sosteniendo diversos rumores
contradictorios y a continuacin haciendo nuevamente cualquier otra cosa.
Die Zeit, explic que despus de 1955, era un recuerdo transfigurado de

32. La Stampa, 02/07/1974, p. 1; Frankfurter Allgemeine Zeitung, 02/07/1974, p. 1; Neues


Deutschland, 03/07/1974, p. 7.
33. Times, 02/07/1974, p. 6; Guardian, 14/07/1973, p. 11.

274 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


los siete [sic!] aos dorados, que al mismo tiempo prepararon el terreno
para las posteriores dificultades. En 1973, el peronismo se dividi en
facciones, las cuales llevaron adelante sus contradicciones ideolgicas con
cuchillos y armas de fuego. El Sddeutsche Zeitung afirm que los actuales
enfrentamientos violentos se basan en la situacin de exilio, durante el cual
Pern nunca se defini ideolgicamente dando sus garantas a quienes lo
visitaban tanto de la derecha como de la izquierda, de que eran los verda-
deros peronistas. Todo esto ha sucedido, aada el peridico dos aos ms
tarde, en un marco ideolgico segn el cual el nacionalismo de Pern fue
reinterpretado como una primera etapa de la lucha contra el imperialismo,
que deba desembarcar en una revolucin socialista34.
En contraste con los obituarios sobre Pern, la informacin brindada
sobre su viuda Isabel fue uniformemente negativa, e incluso de rechazo,
aunque por diferentes razones. En algunos casos, las reservas contra la
nueva presidente se basaban en el corrupto entorno de derecha, centrado en
Jos Lpez Rega, con el que ella misma se rodeaba para llevar a cabo los
asuntos de gobierno. Analizando retrospectivamente a la gestin peronista
desde marzo de 1976 como mirador, Richard Gott, del Guardian, describa
al entorno de Isabel como una horrible banda de delincuentes, estudiantes
de la mentira y el ocultismo, comparando desfavorablemente a la viuda
con su difunto marido: mientras que Juan Pern haba tratado de asociar
peronismo y socialismo, nacionalismo e independencia, ella lo identific
con el fascismo, la corrupcin y el bandolerismo. En pocas palabras, fue
un ttere de la derecha. Al mismo tiempo, Die Zeit explic que sus socios
polticos pertenecan a una tendencia de extrema derecha que puede ser
considerada casi criminal. Der Spiegel la distingui exclusivamente como
la administradora de la quiebra35.
Pero mientras que estas valoraciones retrospectivas se concentraron en
sus inclinaciones polticas, la mala gestin y la corrupcin, las predicciones
de los medios de comunicacin ya haban sido despectivas cuando lleg al

34. Guardian, 14/07/1973, p. 11; Die Zeit, 05/07/1974, p. 5; Sddeutsche Zeitung,


03/07/1974, p. 3; 25/03/1976, p. 4.
35. Guardian, 25/03/1976, p. 13; Die Zeit, 02/04/1976, p. 5; Spiegel, 29/03/1976, p. 116.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 275


poder en julio de 1974. En particular, muchos comentarios, especialmente en
la prensa britnica y alemana, se centraron en su gnero y su vida personal
en lugar de la poltica. Como seal el conservador Frankfurter Allgemei-
ne, fue despus de todo la primera mujer presidente de las Amricas. The
Economist, citando el caso de la esposa y la hija del ex-presidente venezo-
lano Marcos Prez Gimnez como una analoga, vio la llegada al poder de
una mujer como una tendencia general en Amrica Latina, pero opin que
estas mujeres no son claramente calificadas para la poltica36. Muchos
de los artculos se centraron en sus atributos personales (femeninos), en
particular su carrera como bailarina. Aludiendo a su limitada experiencia
poltica, un retrato en el Times dedic alrededor de dos terceras partes de las
palabras a su ex vida como bailarina en un club nocturno en Panam, donde
se reuni con Pern, yendo tan lejos como para citar a un empresario del
teatro ecuatoriano que trat en profundidad la cuestin de sus muslos bien
formados. En otro artculo dos aos despus, el periodista la consider su
atractiva37. Aunque la mayora del resto de los dems artculos de la prensa
britnica y la de Alemania occidental fueron menos abiertamente sexistas,
se refirieron a ella, no obstante, con fuertes atributos de gnero que nunca
se haban utilizado para un jefe de Estado varn. En un artculo de primera
pgina que pretenda ser gracioso (el popularmente conocido Streiflicht38
[rayo de luz]), el Sddeutsche Zeitung record a sus lectores que la mayora
de los observadores la despreciaban como una puta de puerto. Se supone
que ahora prosegua el artculo-, ella deber desempear el papel de un
hombre, lo que ser su ballet ms difcil. Mientras tanto, The Economist
la denominaba como una tensa, diminuta figura [...], a la vez decidida y
desesperada, [que] parece demasiado frgil para hacer frente a la presin,
mientras que Die Zeit la etiquetaba como una mujer sin experiencia y con

36. Frankfurter Allgemeine Zeitung, 02/07/1974, p. 1; Economist, 01/09/1973, p. 37.


37. Times, 02/07/1974, p. 5; 25/03/1976, p. 23.
38. Uno de los elementos distintivos del Sddeutsche Zeitung es su famosa crnica hu-
morstica denominada Streiflicht (a la que hace referencia el autor) y que se publicaba en
la portada de este peridico [Nota del traductor].

276 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


voz de pito39. La caracterizacin ms frecuente era que estaba histrica40.
Otro motivo frecuentemente utilizado fue la comparacin con Evita, a quien
Isabel, segn los peridicos, trat de emular aunque sin xito. Aunque la
prensa italiana tendi a estar menos interesada en la vida privada de Isabel
que la alemana y la britnica en particular, Panorama an la consideraba
como una plida copia de Eva Duarte. Los adjetivos utilizados en ese
artculo para describir su personalidad eran sin experiencia, [...] tmida,
introvertida, pero tambin se la vea como ambiciosa y cnica41.

Problemas econmicos

Despus de que el gobierno gir hacia la derecha, en particular despus


de la muerte de Pern, los periodistas se concentraron cada vez ms en la
situacin econmica en sus reportes sobre la Argentina. Algunos diarios,
en particular, el Guardian y Neues Deutschland, estaban menos interesados
en la economa, mientras que los medios conservadores y econmicamente
liberales se refirieron a la cuestin ms a menudo. El tema de la economa,
despert por cierto el inters de la prensa desde muy temprano. En 1973 las
predicciones todava eran desiguales. El Frankfurter Allgemeine ya vea a la
Argentina al borde de la quiebra econmica en el momento de la asuncin
de Cmpora, pero aada que las recientes buenas cosechas proporcionaban
una base propicia para la futura recuperacin. Del mismo modo, aunque
con un acento ms liberal, el Times afirmaba que Cmpora no ser el primer
lder que tiene que decidir si la satisfaccin de echar al ganso neoimperialista
vale la pena cuando el riesgo es perder sus huevos42.
Pero la situacin econmica se instal verdaderamente en un primer
plano en 1974, representada ahora exclusivamente en trminos negativos.

39. Sddeutsche Zeitung, 03/07/1974, p. 1; Economist, 14/09/1974, p. 44; Die Zeit,


05/07/1974, p. 5.
40. Por ejemplo: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 25/05/1973, p. 5; Economist, 14/09/1974,
p. 44; Guardian, 06/02/1976, p. 9.
41. Panorama, 11/07/1974, p. 54.
42. Frankfurter Allgemeine Zeitung, 26/05/1973, p. 5; The Times, 25/05/1973, p. 22.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 277


En aparente contradiccin con sus anteriores informes, La Stampa sealaba
que ahora visto con ojos europeos, la pareja de dictadores puede parecer
inverosmil, no puede uno comprender cmo los argentinos mantuvieron
su peronismo durante casi veinticinco aos si se tiene en mente que fueron
Pern y Evita quienes han llevado al pas de la prosperidad a la catstrofe
econmica. En junio de 1974, Die Zeit descubri una economa en ruinas.
Con el tiempo, el coro de lamentaciones sobre el fracaso econmico creci
an ms. The Economist planteaba en julio de 1975 que la Argentina ofrece
una historia ilustrativa de lo que sucede cuando un gobierno llega al poder
escudado en el movimiento sindical de un pas y luego pierde el escudo de
quien lo brindaba. El culpable, segn la revista, era un incremento salarial
tremendamente inflacionario. En consecuencia, la inflacin siempre fue
el motivo principal de preocupacin. El Sddeutsche Zeitung seal este
problema ya en julio de 1974, y la mayora de los otros medios de comuni-
cacin siguieron el ejemplo. A finales de marzo de 1976, an sin mencionar
el golpe, Panorama public un artculo dedicado enteramente a la cuestin
de la inflacin, que se estimaba en 600 por ciento, concluyendo que la
nica poltica del incapaz gobierno de Isabelita Pern ha sido la de seguir
imprimiendo billetes, alimentando la inflacin. Un da despus del golpe,
el Times informaba que vivir con este tipo de inflacin es aparentemente
imposible [...]. Aparte de los turistas brasileos, los nicos compradores han
sido los miradores de vidrieras43.
Hubo claras diferencias nacionales respecto a la receta ms apropiada
para remediar la crisis econmica. Los medios de comunicacin italianos,
en notable contraste con la mayora de la prensa britnica, dedic menos
espacio a la economa y, cuando lo hicieron, una vez ms a diferencia de los
britnicos, tendieron a favorecer las polticas econmicas ms intervencio-
nistas, cercanas a los objetivos declarados del gobierno peronista. La prensa
de Alemania occidental se situaba generalmente en un lugar intermedio entre
la italiana y la britnica. Ms bien extrao a la luz de los esfuerzos de la

43. La Stampa, 02/07/1974, p. 1; Die Zeit, 01/07/1974, p. 9; Sddeutsche Zeitung,


03/07/1974, p. 3; Panorama, 30/03/1976, p. 55; Times, 25/03/1976, p. 23.

278 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


mayora de los gobiernos argentinos despus de la guerra, Panorama declar
luego del golpe que el pas dispone de una riqueza natural potencialmente
inmensa, del petrleo al tungsteno. Pero hasta ahora los argentinos han
preferido centrar todo en la agricultura. Las diferencias en las evaluacio-
nes de los mejores programas econmicos eran a menudo evidentes en las
comparaciones entre el modelo Argentino seguido por Pern y los de otros
pases de Amrica Latina. El contraste principal que se mencionaba era aquel
entre los regmenes militares de Brasil (opuesto al de Argentina) y Per (a
menudo similar al programa peronista). En ocasin del golpe de marzo de
1976, La Stampa se refiri a la cuestin as: los regmenes militares [...] se
pueden dividir en dos tipos: uno progresista (por ahora slo el de Per y,
de alguna manera, Panam) y uno autoritario de derecha, que tiene a Brasil
como un modelo. El corresponsal parece ms inclinado hacia el primer
modelo, ya que el objetivo de los peruanos era librarse de imperialismo,
mientras que la intencin de los brasileos era la de apoyar a los privile-
giados. El mismo problema, sin embargo, haba surgido con antelacin. En
1973, antes de que el gobierno peronista haya sido descreditado, el liberal
y de inclinaciones derechistas Frankfurter Allgemeine sorprendentemente
se mostraba a favor del rumbo Per-Argentina, al que consideraban como
tal vez el ms prometedor para el futuro, ya que era necesario fortalecer
el mercado interno en primer lugar. Presumiblemente en un sentido similar,
en 1974 el Sddeutsche Zeitung se refera al ministro de economa de Pern,
Jos Ber Gelbard, como alguien serio, pero aada difusamente que tena
intereses unilaterales, probablemente refirindose al pacto social, que
prevea el congelamiento de salarios y precios. Sintticamente, en contraste
nada sorprendente, el Economist, en un editorial de junio de 1973, se ma-
nifest a favor del modelo brasileo de desarrollo44.
A pesar de que las dificultades econmicas eran el principal tema a de-
batir por la prensa desde mediados de 1974 a marzo de 1976, la violencia
poltica sigui dando motivos de preocupacin. Notablemente, a pesar del

44. Panorama, 06/04/1976, p. 58; La Stampa, 25/03/1976, p. 1; Frankfurter Allgemeine


Zeitung, 26/05/1973, p. 8; Sddeutsche Zeitung, 03/07/1974, p. 3; Economist, 02/06/1973,
p. 12.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 279


debilitamiento de la agrupacin Montoneros en capacidad de movilizacin
poltica, varios peridicos los vean como un grave peligro militar e incluso
como un posible precursor de una revolucin socialista, tan tardamente
como en los inicios de 1976. En febrero de ese ao por ejemplo, The Guar-
dian todava crea que cada da [la guerrilla peronista] se parece ms a un
gobierno alternativo. Esta opinin persisti hasta el golpe, momento en el
que los periodistas todava aseguraban que los grupos armados de izquierda
era una amenaza mayor que en los aos anteriores. El 25 de marzo de 1976,
Il Manifesto sostuvo que los militares tienen ante s los mismos problemas
que tenan en 1973, una izquierda muy fuerte. En los ltimos tres aos,
las organizaciones de la izquierda, especialmente Montoneros y el ERP,
han fortalecido de su poder y su capacidad operativa. Mientras que en el
caso de Il Manifesto su argumento podra haber sido el resultado de una
expresin de deseos, los peridicos esencialmente centristas compartieron
esa evaluacin. Segn La Stampa por ejemplo, la guerrilla [...], an bien
parada, no ha renunciado a sus ataques por sorpresa. Panorama ofrece
una evaluacin similar, extraamente etiquetado a Montoneros como ex
peronistas de izquierda45.

Mirando el golpe desde el mirador

En los das despus del golpe, la prensa resuma los tres aos del gobierno
peronista volviendo a los motivos que se haban examinado anteriormente,
centrndose sobre la violencia poltica, el caos, la declinacin y el fracaso
econmico en ese orden-. En el Financial Times, bajo el ttulo El sueo
destrozado de la Argentina, Hugh OShaughnessy, un periodista de izquier-
da, comparaba la poltica argentina con la situacin de Irlanda del Norte,
planteando que demasiada sangre se ha derramado para que haya una
fcil y temprana reconciliacin. Como principales razones del golpe, el

45. Guardian, 06/02/1976, p. 9; Il Manifesto, 25/03/1976, p. 4; La Stampa, 25/03/1976,


p. 1; Panorama, 06/04/1976, p. 58.

280 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Economist destacaba la enorme corrupcin [...], la presunta participacin
del crculo cercano [de Isabel] en los escuadrones de la muerte de la Alianza
Anticomunista Argentina (Triple A) [...], la evidente ineptitud del gobierno
que haba presidido en nombre de su marido por poco menos de veinte
meses desde su muerte [y] una tasa de inflacin que se encuentra cerca al
1.000% al ao. Una semana ms tarde, en un artculo de opinin la revista
defina al gobierno de Isabel como una manzana podrida que dej una
poltica y una economa abandonada, citando la misma justificacin para
esta expresin. El Times resumi estas cuestiones concisamente, sealando
el terrible desgobierno de Isabel Pern. Incluso The Guardian, en principio
desde luego no simpatiz con golpe militar, titul el peronismo muere con
un gemido, interpretando a Videla como el lder de un golpe renuente,
que ha sido prcticamente obligado por el peronismo dada la absoluta falta
de cumplimiento de las promesas de mayo de 197346.
El balance pareca igualmente sombro en la prensa alemana e italiana.
El Sddeutsche Zeitung titulaba La regin ms rica de Amrica Latina en
decadencia, planteado que los militares han sido provocados a tomar el
poder por el caos bajo la presidencia de Pern. Los semanarios Die Zeit
y Der Spiegel abordaron una vez ms la cuestin de la violencia poltica,
destacando respectivamente que en el marco del gobierno peronista el
terror poltico haba alcanzado un rcord macabro y que los Montoneros
desde la extrema izquierda y las bandas de matones de extrema derecha se
mataban unos a otros. Como resultado de ello, aade Spiegel en un tono
semejante al del Economist, el rgimen cay como una fruta podrida. En
Italia, Panorama argumentaba que el desorden civil, la parlisis econmica
y administrativa han sido las desastrosas consecuencias de la cada, que
la revista mostraba como el resultado directo de la mala gestin de Isabel.
Segn el autor, el rgimen peronista [...] administraba un falso bienestar y
distribua privilegios, mientras que en el peronismo militaban personas
de todas las tendencias, desde corporativistas a marxistas, por lo que el

46. Financial Times, 25/03/1976, p. 23; Economist, 27/03/1976, p. 47 y 03/04/1976, p.


14; Times, 25/03/1976, p. 23; Guardian, 25/03/1976, p. 13.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 281


movimiento se fue desintegrando en innumerables facciones. Segn La
Stampa, Isabel ha alienado a casi todos los antiguos partidarios del pero-
nismo, por lo que la toma del poder por los militares en la Argentina es
una solucin que ha estado en el aire durante un tiempo, probablemente la
nica capaz de intentar detener el grave proceso de deterioro de la situacin
argentina47.
Como consecuencia, la mayor parte de la prensa britnica, alemana e
italiana fue preparando un acto de fe para brindarle a Videla. Un artculo
de opinin en The Economist fue relativamente representativo de la inter-
pretacin general de la prensa inclinada al centro y la derecha. Al igual
que la mayora de los dems artculos, insisti en que el golpe haba sido
ampliamente esperado y que fue recibido por gran parte de la poblacin con
una calma expectativa de tiempos mejores. A menos que recurran a una
tosca represin, escriba la revista, las nuevas autoridades militares de la
Argentina tienen la oportunidad de exorcizar el peronismo para siempre.
El autor pas a explicar que la Argentina moderna ha sido atrapada entre la
Escila del peronismo y la Chabrydis del ejrcito, nunca logrando escapar de
una sin desaparecer en la boca de la otra. Sin embargo, el General Videla
tiene ms posibilidades que la mayora de sus predecesores de liberar a la
Argentina de las viejas redes polticas , ya que Pern estaba muerto y su
movimiento desacreditado. El nuevo presidente de facto haba expresado
su compromiso de celebrar elecciones democrticas en el plazo de tres
aos, una afirmacin que pareca estar motivada por la observacin de que
ha tenido un comienzo menos represivo [...] que la mayora de los dems
gobernantes militares de Amrica Latina. En suma, la revista conclua que
la Argentina puede vislumbrar la esperanza de un futuro no peronista, y
no militar48.
En retrospectiva por supuesto, la esperanza de un rgimen militar que
no fuese represivo parece al menos ingenua y sin duda fuera de lugar. Esta
expectativa tambin pareca extraa a la luz de la citada opinin de que la

47. Sddeutsche Zeitung, 25/03/1976, p. 4; Spiegel, 29/03/1976, p. 117; Panorama,


06/04/1976, p. 58; La Stampa, 25/03/1976, p. 1.
48. Economist, 03/04/1976, pp. 14-15.

282 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


guerrilla todava constitua una grave amenaza militar. Si esto fuera cierto,
habra que haber esperado que la prensa plantease seriamente la cuestin
de cmo sera capaz Videla de hacer frente a esta amenaza si no a travs
de la represin. Sin embargo, la cuestin fue dejada de lado o descuidada.
The Economist por ejemplo, simplemente seal que el nuevo presidente se
haba dado a s mismo tres aos para poner a la guerrilla y la inflacin bajo
algn tipo de control. El argumento del Sddeutsche Zeitung fue igualmente
contradictorio en este punto. Un artculo sobre el golpe mencionaba que era
la cuadragsima persona que en la ltima semana haba sido muerta a tiros
en los suburbios de Buenos Aires, pero el ttulo del artculo era sin sangre,
sin venganza. Al da siguiente, el diario formulaba ambivalentemente que
los militares parecan regir con puo de hierro y guante de terciopelo. La
Stampa inform que el golpe no slo ha sido previsto, sino que de ninguna
manera haba interrumpido la vida normal en Buenos Aires ms all de
la destitucin, informaba el corresponsal que escriba desde Montevideo.
En la capital argentina las calles son el mismo hormiguero de siempre,
mientras que los militares casi no son vistos. As pues, el golpe se llev
adelante con la mxima discrecin. Ni siquiera la ansiedad en vista de un
futuro oscuro desconocido que al menos durante un ao ha llenado la capital
y el resto de la Argentina ha aumentado. En cuanto a las posibilidades de
xito del gobierno, el artculo slo mencionaba de pasada que esto puede
depender en parte de la guerrilla. Este argumento no era de ninguna ma-
nera peculiar en la prensa liberal de tendencia centro-derechista, sino que
con pequeas variaciones tambin lo era en los peridicos de la izquierda.
Reproduciendo el punto de vista del PC argentino, una vez ms el Neues
Deutschland informaba con indignacin que un noticiero mostraba a los
militares disparando a un local del PC -que haba sido prohibido-, pero tres
das ms tarde citaban una declaracin de aquel segn la cual deba darse
crdito a Videla por su compromiso de no imitar al rgimen dictatorial de
Pinochet en Chile. La nica excepcin fue Il Manifesto, que se acerc a la
nueva situacin desde el ngulo de la izquierda argentina, por lo que en el
peridico se argumentaba que la falta de democracia con la presencia de
instituciones que sin embargo puedan permitir un cierto margen de maniobra,

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 283


tal como era la situacin hasta el da de ayer, es siempre mejor que la falta
de democracia en la que todo se decide por una cpula militar que tiende a
formar un bloque autoritario compacto49.

Conclusin

En conclusin, la informacin presentada por la prensa britnica, ale-


mana e italiana sobre la poltica argentina entre 1973 y 1976, y su fuerza
dominante, el peronismo, fue abrumadoramente negativa, con un creciente
tono de desaprobacin a lo largo del tiempo. Mientras que el entusiasmo
popular en torno a la asuncin de Cmpora en mayo de 1973 fue amplia-
mente cubierto, la prensa liberal de Alemania occidental, y especialmente
la de Gran Bretaa se mostr escptica desde el principio en cuanto a las
perspectivas de xito del nuevo gobierno peronista, mientras que la italia-
na se uni a las filas de crticos con un pequeo retraso. En Gran Bretaa,
donde las opiniones sobre el peronismo eran claramente divergentes en
una variada gama que va desde la uniformemente hostil Economist a The
Guardian, que a veces se mostraba cercano al punto de vista de Montone-
ros, probablemente las opiniones negativas fueron informadas de acuerdo
a la postura de desaprobacin de gran parte de la prensa britnica hacia el
peronismo durante la dcada del 40 y el 50, as como el ms generalizado
escepticismo hacia el intervencionismo econmico y el autoritarismo pol-
tico50. En Alemania, dejando por el momento a un lado el caso excepcional
de la Repblica Democrtica y su peridico oficial Neues Deutschland, que
tenda a reproducir la postura del comunismo argentino, el punto de vista

49. Economist, 03/04/1976, p. 15; Sddeutsche Zeitung, 26/03/1976, p. 3 y 27-28/03/1976,


p. 2; La Stampa, 25/03/1976, p. 1; Neues Deutschland, 26/03/1976, p. 7 y 29/03/1976, p.
6; Il Manifesto, 25/03/1976, p. 4.
50. Vase Howells, Gwyn ,The British press and the Perns, in: Alistair Hennessy and
John King (eds.), The land that England lost: Argentina and Britain, a special relationship,
London, British Academic Press, 1992, pp. 227-247. Traducido al espaol en Rein, Raanan
y Panella, Claudio (compiladores), Peronismo y prensa escrita. Abordajes, miradas e in-
terpretaciones nacionales y extranjeras, La Plata, Edulp, 2008, pp. 255-277.

284 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


de semanarios y diarios era menos heterognea que en Gran Bretaa. En
general, la prensa de Alemania occidental tambin tuvo opiniones negativas
sobre el peronismo aunque principalmente no por estar en desacuerdo con
el proteccionismo econmico y el antiimperialismo, sino ms bien sobre la
base del cada vez ms triste rcord del gobierno peronista en sus logros en
materia de prosperidad econmica y paz social. En Italia, por ltimo, con
la excepcin del de izquierda Il Manifesto, no hubo diferencias claras entre
La Stampa, el Corriere della Sera y Panorama, que parecan compartir
los objetivos del gobierno peronista, pero informando crticamente cuando
estos no fueron alcanzados.
Aunque con ms fuerza en Italia, un elemento compartido en la cobertura
de la poltica argentina por todos los medios de comunicacin impresos estu-
diados en los tres pases fue el planteo de que el peronismo era un fenmeno
tpicamente argentino, difcil de entender para los extranjeros, en el sentido
de que no pareca encajar en las categoras polticas conocidas. Adems,
los acontecimientos polticos de la Argentina fueron cubiertos de acuerdo
a la dramaturgia propia de una tragedia clsica. El entusiasmo de mayo de
1973 era mencionado con frecuencia, aunque en Alemania Occidental y
en particular en Gran Bretaa acompaado por un tono incierto. Ms all
de eso, caos y decadencia fueron los trminos empleados con mayor
frecuencia para describir el desarrollo de los acontecimientos. El deterioro
de la situacin general se atribuy a las deficiencias del peronismo y, en
particular, a las de Isabel, personaje que fue retratado peyorativamente, en
ocasiones incluso en trminos sexistas. Por lo tanto, en marzo de 1976 el
golpe no fue condenado en ninguno de los peridicos estudiados (excepto
por Il Manifesto, pero incluso all slo levemente), sino que se interpret
como una apertura posible para la recuperacin econmica y la pacificacin
del pas.
Traduccin: Juan Luis Carnagui

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 285


IMGENES PREFABRICADAS. LECTURAS DE LA PRENSA
FRANCESA SOBRE LA ARGENTINA DESDE EL RETORNO DE
PERN HASTA EL LTIMO GOLPE DE ESTADO

Moira CRISTI

Introduccin

El fascista a lo sudamericano se convierte en un socialista que ha sufrido


en su imagen los inconvenientes de haber llegado al poder en un momento
histrico en que esa era la imagen que funcionaba por Europa sostiene la
corresponsal en Pars del peridico espaol Pueblo en 1972. Segn esta
percepcin contempornea, existira un viraje positivo de la mirada de la
prensa francesa a la figura de Pern cuando ste anunci el regreso a su pas,
disolvindose las fuertes crticas que reciba previamente1. Ser sta la
misma interpretacin mayoritaria sobre la personalidad argentina en los aos
subsiguientes, tras las decisiones polticas llevadas a cabo por su gobierno
y por el de su continuadora en el poder, Mara Estela Martnez de Pern?
Ser evidente la transformacin de las referencias a la figura argentina en
un nuevo contexto poltico e ideolgico?

1. Pilar Narvion, El hombre de semana (Para la prensa francesa), Pueblo, 22/11/1972,


p.14.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 287


Probablemente como consecuencia de su pasado de metrpoli colonial
y de sus intereses econmicos y geopolticos an vigentes en determinadas
regiones del mundo, existe en Francia una notable atencin a las noticias
internacionales. Recurrir a la prensa francesa, recorrer sus notas sobre
Argentina, puede ofrecernos informacin concreta sobre acontecimientos
puntuales e incluso aportarnos algunos datos poco difundidos en la prensa
local. Sin embargo, privilegiando su aproximacin como objeto de anlisis,
tambin puede iluminarse la mirada que desde el pas galo se dirige hacia
Latinoamrica en general, y a Argentina en particular, es decir, despejar-
se los preconceptos y estereotipos sobresalientes. De hecho, la crnica
periodstica es considerada un gnero interpretativo al constituirse tanto
de la narracin que pretende ser estricta de un acontecimiento reciente a
pesar de que la seleccin de informacin puede ser intencionada- como
de determinados elementos valorativos. Su relevancia se encuentra en que
los medios de comunicacin, en tanto fuente de informacin, constituyen
uno de los principales pilares de las representaciones sociales sobre los
conflictos contemporneos. Pese a que con el desarrollo de las nuevas
tecnologas los individuos conquistaron nuevas vas para proveerse de
acceso a la de informacin misma, hasta el advenimiento de Internet los
peridicos, la radio y, por ltimo, la televisin, monopolizaban el consumo
de noticias y, en consecuencia, posean un impacto an mayor al actual
en las percepciones colectivas de los sucesos.
Del inters de indagar las fuentes impresas francesas de las represtaciones
sociales vinculadas a la Argentina, as como evaluar las tomas de posicin
editoriales, se desprenden algunas preguntas que orientan este trabajo:
Cmo se cubrieron los acontecimientos polticos y sociales de Argentina?
Qu se consideraba relevante para informar al pblico francs y de qu
manera se lo interpretaba? Existen tomas de posicin reconocibles en los
reportes presentados? Puede detectarse una evolucin transformacin
en la manera de valorar a las figuras polticas sobresalientes? Ante estas
inquietudes, la investigacin realizada adopt como lmites temporales

288 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


los fusilamientos de Trelew (22 de agosto de 1972)2 y el ltimo golpe de
estado encabezado por el General Jorge R. Videla (24 de marzo de 1976).
Estos tres aos y siete meses corresponden a nivel local a un captulo de gran
virulencia, de fuertes pujas polticas y de violencia encarnada que ameritan
una mirada de tiempo corto. A su vez, a nivel internacional, constituyen
una fraccin de tiempo con puntos de inflexin ineludibles como la crisis
econmica mundial de 1973, la Guerra de Yom Kippur en Medio Oriente, la
cada del gobierno de Salvador Allende en Chile, los sucesos de Watergate
en EEUU, la Revolucin de los Claveles en Portugal y la muerte de Zhou En
Lai en China as como la de Francisco Franco en Espaa. En lo que respecta
a Francia, el perodo aborda el fin de la presidencia de Georges Pompidou
(1969-1974) y, tras su muerte, el inicio del gobierno de derecha de Valery
Giscard DEstaing (1974-1981). En lo que concierne sus problemas ms
acuciantes del perodo, debe sealarse que tras tres dcadas de expansin
capitalista, y fuertemente movilizada por los acontecimientos de mayo de
1968 que provocaron elecciones anticipadas al ao siguiente, Francia se
encontr jaqueada por las dificultades econmicas resultantes de la crisis
de 1973 y sus consecuentes tensiones sociales.
Construido a partir del peridico ms ledo en Francia y uno de los ms
centrados ideolgicamente (Le Monde), as como de los artculos referidos
a la Argentina de los tres principales semanarios de inters general (Le
Nouvel Observateur, LExpress y Le Point), este artculo se basa en el su-
puesto que analizar las principales fuentes de informacin de los franceses
nos permite acercarnos a las posibles representaciones que se hicieron
elaboraron y circularon all de lo ocurrido en la Argentina. Asimismo, otro
inters de este estudio es iluminar las tomas de posicin francesas en torno
a las decisiones polticas argentinas. En lo que respecta a las caractersticas
del material analizado, ciertas cifras pueden ser elocuentes: en el perodo
seleccionado se hallaron 379 noticias referidas a Argentina en Le Monde,

2. Este acontecimiento, el fusilamiento de diecisis millitantes de organizaciones arma-


das tras un intento de fuga de la crcel de Rawson, fue incluido para evaluar las crticas
al gobierno de facto que pudieran manifestarse en la prensa y las reacciones ante los
primeros rumores de retorno de Pern.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 289


las cuales ocupan por lo general las pginas 2 a 7, de las entre 20 y 40 que
constituyen la unidad. Esto se debe a que las noticias internacionales son
generalmente presentadas antes que las locales, separadas por continente.
Adems, de la totalidad de notas relevadas, en 41 ocasiones se menciona el
ttulo o el comienzo de una columna referida a nuestro pas en la primera
plana del mismo. No obstante, una parte importante de las noticias slo son
breves enunciados de pocas lneas, ubicados en una seccin titulada Un da
en el mundo, el cual reuna informaciones de diferentes latitudes. Por otra
parte, en el caso de los semanarios consultados, en todo el lapso de tiempo
analizado slo existen 10 artculos sobre nuestro pas en LExpress, 6 en Le
Nouvel Observateur y 10 en Le Point. Finalmente, en cuanto a la informacin
en imgenes, las proporciones son opuestas: en Le Monde -peridico casi
exclusivamente conformado por texto- existen tres caricaturas vinculadas
a la Argentina, todas representando la inestabilidad del gobierno de Isabel,
mientras que en los semanarios, en donde la imagen es primordial, se hallaron
un total de 40 fotografas (25 en LExpress, 10 en Le Point y 5 en Le Nouvel
Observateur) as como una caricatura de Isabel en este ltimo.

Etiquetar para informar. Estereotipos para consumir lo


latinoamericano

Algunos acontecimientos claves -el retorno de Pern, su asenso a la pre-


sidencia, su muerte- sern oportunidades en las que los medios intentarn
contextualizar el hecho histricamente. La valoracin de ese captulo de
la historia argentina los dos primeros gobiernos peronistas- se construye
claramente sobre determinados estereotipos ligados a lo latinoamericano.
En estas interpretaciones detectamos una marcada mirada europeocntrica
que le otorga a la regin y a sus fenmenos los ropajes de lo extico, de lo
infantil, e incluso de lo brbaro3. Frente a una Europa de larga trayectoria

3. Tras el anlisis de Edward Said de los discursos refereridos a Oriente, a partir del cual
construy el concepto de Orientalismo (Said, Edward, Orientalism, New York, Vintage,
1979), Stam y Shohat lo extienden a Latinoamrica. Estos autores desarrollan las carac-

290 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


poltica cuya poblacin presenta una madurez cvica, Amrica aparece como
un joven inexperto con un pueblo fcilmente manipulable emocionalmente.
Sin embargo, contrariamente a la observacin citada en la introduccin de
este artculo, no se ha podido identificar en lneas generales una evolucin
positiva de esa lectura. Por el contrario, detectamos las mismas caracteri-
zaciones que se repiten en distintos momentos, por distintos autores y en
distintos soportes. El relato, plagado de lugares comunes, se debe en parte
a las caractersticas del gnero periodstico, el cual se propone capturar la
atencin del lector desde un discurso atractivo. De esta manera, el empleo
recurrente de etiquetas para definir una figura poltica sirve a estos fines,
tornndolo ms eficaz en su intencin de comunicar y deslizando inevitable-
mente una mirada cargada de sentido. El tratamiento general otorgado a la
informacin y la retrica preferida se traducen en estos Algunos pasajes en
los que citaremos a continuacin ejemplifican el tratamiento general otor-
gado a la informacin y la retrica preferida, as como de la valoracin de
la figura de Juan Domingo Pern posee rasgos bien definidos: Como tantos
otros dictadores cados, Juan Pern haba jurado que volvera cuando huy
a Paraguay en septiembre de 1955, perseguido por los generales4;Viejo
comediante del espectculo poltico, Juan Pern no pretende compartir la
adoracin apasionada que le profesan millones de argentinos () ni con los
muertos ni con los vivos5;Amo absoluto de la Argentina por diez aos ()
destituido, exiliado, perseguido por la justicia por atentar contra las buenas
costumbres (), sin embargo ha permanecido el hombre providencial ante
los ojos de la clase obrera6;Hroe fabuloso e inclasificable, Juan Pern
le ha hecho a la Argentina el legado ms extrao: para gobernar, una mujer
sin experiencia, como doctrina, un mito7.

tersticas del europocentrismo en los medios, en particular en el cine, en tanto viejo legado
del colonialismo (Shohat, Ella & Stam, Robert, Unthinking europocentrism. Multiculturalism
and the media, New York, Rutledge, 1994).
4. PhilippeLabreveux, Le pronisme entre le mythe et la ralit, Le Monde, 22/06/1973,
p. 1. Todas las traducciones son del autor.
5. Lo Mitchel, Le non-retour des cendres, Le Point, 25/06/1973, p. 48.
6. Philippe Labreveux, Le sacrifice du Gnral Peron, Le Monde, 15 et 16/ 07/1973,
p. 1.
7. Michel Coloms, Lhritage morbide de Juan Peron, Le Point, 08/07/1974, pp. 39-40.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 291


En lneas generales, se observa repetidamente vinculaciones al fascismo
italiano, tanto en lo que se refiere a las funciones adoptadas por el Estado
en particular el garantizar el bienestar social- como a la demagogia8. Del
fascismo y del nazismo retuvo su apologa nacionalista y sus intenciones
socializantes sostiene Marcel Niedergang desde Le Monde tras la muerte
del General9. Unos das despus, en Le Point se publica La herencia mr-
bida de Pern en el que Michel Coloms se refiere a la similitud de ideas
con Mussolini10. De manera que se torna evidente que tanto antes como
despus de su regreso a Argentina, no existe reserva alguna al hablar de ese
gobierno como la dictadura peronista11, o incluso de esa empresa de tipo
totalitaria12, siendo Pern el dolo o el caudillo latinoamericano 13,
adems del dictador. De esta ltima manera fue nombrado en ocho ocasiones
en Le Monde, en la misma cantidad en LExpress, diez veces en Le Nouvel
Observateur y tres en Le Point, tornndose prcticamente sinnimo de su
nombre. En los mismos trminos se constituye el relato de Charles Vanhec-
ke, corresponsal de Le Monde en Brasil y enviado especial en Argentina en
diferentes ocasiones. En una de ellas, al intentar retratar al General Pern,
el periodista resume que si bien no fue ni Hitler, ni Mussolini, ni Stalin, s
fue una versin del lder latinoamericano. Su caracterstica distintiva, segn

8. Las comparaciones con dichos regmenes europeos formaban parte del discurso
opositor a Pern en la Argentina de los aos cuarenta y cincuenta. Este paralelismo se ex-
tendi en particular a partir del conflicto desatado por las crticas americanas en el conocido
Libro Azul, en el que Spruille Braden resaltaba los vnculos de Pern con las potencias
del Eje. De all que Braden o Pern pas a ser la consigna oficial de las elecciones de
1946, revirtiendo el sentido a la crtica. Para profundizar en este aspecto y su repercusin
en la prensa argentina y extranjera de la poca consultar: Rein, Raanan y Panella, Claudio
(comp.), Peronismo y prensa escrita. Abordajes, miradas e interpretaciones nacionales y
extranjeras, La Plata, Edulp, 2008.
9. Marcel Niedergang, Une empreinte tenace et ambigu, Le Monde, 03/07/1974, pp.
1-3.
10. Michel Coloms, Lhritage morbide de Juan Peron, op. cit.
11. Jean Geoffroy, Les grandes manoeuvres de Peron, Le Nouvel Observateur,
28/05/1973, p. 46.
12. Charles Vanhecke, 1943-1955 : Peron et le pronisme, Le Monde, 17/11/1972, p.
4.
13. Edouard Bailby, Argentine: la peur du vide, LExpress, 8-14/07/1974, pp. 82-85.

292 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Vanhecke, fue haber sabido movilizar los recursos emocionales de un pueblo
llevando a creer en Eva como la virgen para cultivar una idolatra14.
De esta caracterizacin se desprende un problema tambin recurrente,
leer la poltica peronista como una adoracin religiosa: los cnticos de las
masas refieren a San Pern, a ese Hombre providencial15. En la misma
sintona se encuentra el anlisis del escritor originario de Trinidad y Tobago,
Vidiadhar Surajprasad Naipaul, quien es enviado varios meses a Argentina
por Le Nouvel Observateur para intentar comprender la influencia de Pe-
rn en ese pas. Aquel, descendiente de una familia del norte de la India y
formado en Inglaterra, cita un cuento de Borges como paralelo a la historia
argentina. Su interpretacin se revela determinante: el dictador que llen
las crceles y que vaci los tesoros () quera hacer de su pas un gran pas,
pero no era un gran hombre y tal vez el pas era incapaz de grandeza. De
hecho, considera que Pern se presenta como un dios, al ofrecer en vez
de un programa poltico, una religin nacional basada en una falsa fe16.
As, Pern aparece como un hombre que brinda la esperanza, que busca
volver a santificar la tierra. En esta lectura, Eva Pern, emerge como la
Santa Evita a partir de la cual se construira el mito del regreso redentor
de Pern. No obstante, esta caracterizacin de Eva no es indita, nombrada
como la madona en tres ocasiones en Le Point y cuatro en Le Monde.
Adems, segn Edouard Bailby de LExpress, ella habra sido la artesana
del culto a Pern17.
Proyectando su evaluacin del pas, Naipaul brinda un pronstico oscu-
ro: La Argentina, este pas poderoso () va inexorablemente a la deriva
() y casi todo el mundo se encuentra, de pronto, peronista. () Ahora
les hace falta la fe, la certeza de alguna divinidad protectora. De manera
que se derivan las siguientes conclusiones pesimistas: Si suprimimos a
Pern, la histeria se volver incontrolable. Y si suprimimos a las Fuerzas

14. Charles Vanhecke, Portrait: Lidole des Descamisados, Le Monde, 17/11/1972, p.


4.
15. Michel Coloms, Lhritage morbide de Juan Peron, op.cit.
16.Vidiadhar S. Naipaul, Le dieu Peron, Le Nouvel Observateur, 04/09/1972, pp. 28-
29.
17. Lo Mitchel, op. cit.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 293


Armadas, estriles guardianas del orden y la ley, el peronismo triunfante se
desintegrar en cientos de combates dispersos, donde todos se enfrentaran
contra todos.
En suma, en las lecturas citadas queda clara la interpretacin del pero-
nismo como un mito que se pone en juego en este segundo momento, ledo
como la revancha de Pern y de sus seguidores que haban vivido como
parias por tantos aos18. Pern es un mito se sostiene directamente desde
LExpress tras la renuncia de Cmpora19. Asimismo, Jean-Franois Kahn
afirma dos aos despus en Le Point: Nunca una nacin moderna vivi de
forma tan alucinante bajo el imperio de la mitologa20. Similarmente lo
explicaba Naipaul en el artculo ya citado: La primera revolucin peronista
se hizo sobre el mito de la abundancia, sobre el mito de recursos inagotables.
Ahora la riqueza se desvaneci () Nada es real en la Argentina () los
mitos la volvieron una sociedad colonial, artificial, parcelada, retrasada y
fantasmagrica21.

Sobre analogas extranjeras y adjetivaciones literarias

Otro recurso para explicar la situacin argentina es a travs de analogas


con elementos ms conocidos por el pblico francs. En LExpress, se trata
el regreso de Pern en un artculo titulado La vuelta de Ptain22. Dicho
militar y hombre de estado francs fue quien, vencido su pas por Hitler

18. Es necesario resaltar que desde la obra clsica Mythologies de Roland Barthes de
los aos 50 (Barthes, Roland, Mythologies, Paris, Seuil, 1957) existe una interpretacin
extendida de los objetos sociales como atravesados por mitos modernos. Asimismo, nu-
merosos intelecturales franceses se arman de este concepto para comprender la poltica,
entre los que se destacan Marc Abls, Raoul Girardet, Maurice Agulhon y Claude Rivire.
Consultar: Girardet, Raoul, Mythes et mythologies politiques, Paris, Seuil, 1990; Rivire,
Claude, Antropologie politique, Paris, Colin, 2000;Abls, Marc, Antropologie de lEtat,
Paris, Payot, 2004.
19. Le lider reprend la tte, LExpress, 23-29/07/1973, p. 76.
20. Jean-Franois Kahn, Evita, Isabelita, Le Point, 15/07/1975, p. 49.
21. Vidiadhar S. Naipaul, op. cit.
22. Irne Guimaraes, Le retour de Ptain, LExpress, 30/07 au 05/08/1973, pp. 61-63.

294 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


en 1940, dirigi el mismo durante la ocupacin alemana. Por el llamado
Rgimen de Vichy en tanto el gobierno se concentraba en dicha ciudad
francesa- Ptain fue juzgado por colaboracionismo tras la liberacin. El autor
de esta nota, un filsofo y periodista brasileo, resalta con esa analoga no
slo los vnculos de Pern con Alemania23, sino tambin las caractersticas
del personaje y acciones autoritarias tales como la destruccin de obras de
arte. Irne Guimaraes sostiene que los seguidores de Pern se encuentran
hechizados incluso encantados, fanatizados. En esta direccin, la liturgia
promovida, basada en un culto a la personalidad, se asemejara, segn
Guimaraes, tanto a aquellas del prince, el duce, el fhrer, el con-
ductore, como a la del marechal24 Ptain. Y para demostrar su naturaleza
perversa, el periodista lo describe como el dictador libidinoso quien se
haca organizar en sus palacios fiestas de placer con menores25.
Por otro lado, una declaracin del mandatario argentino fue objeto de
ironas al anunciar que la guerrilla latinoamericana se encontraba dirigida
desde Pars. En esa ocasin, Pern sostuvo que el movimiento de mayo del
68 fue comenzado por Charles De Gaulle, quien luego no pudo contenerlo.
Pern confiesa que en ese entonces la movilizacin fue leda errneamente
como una segunda Revolucin Francesa, que posteriormente pudo ser con-
trolada tanto en Francia como en los otros pases occidentales, mientras que
en Latinoamrica contina. Ante esta declaracin, citada textualmente, la
redaccin del peridico reaccion alegando no solo la ignorancia de Pern,
sino su gusto por la ambigedad26. De la publicacin de esta declaracin se
desprenden tres evidencias: el malestar que genera en Francia la incompren-
sin de sus propios procesos sociales y polticos, la denuncia del abuso de
la informacin que realizara el mandatario argentino para autolegitimarse
y la antipata que despierta del otro lado del Atlntico sus actitudes, fomen-
tando las crticas.

23. Segn dicho artculo, en 1943 Pern habra entregado 8.000 pasaportes y 11.000
documentos de identidad argentinos al Tercer Reich.
24. Mariscal.
25. Adems, se insiste en el escndalo relacionado con una joven de 14 aos de edad
(Nelly Rivas), que habra sido su amante hacia fines de su gobierno.
26. Le Monde, 05/10/1973, p. 5.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 295


As como Pern es designado preferentemente como el dictador o el
caudillo y Eva la madona, las otras personalidades argentinas reciben
el mismo tratamiento. Para Jerme Kervevan de Le Nouvel Observateur,
Cmpora es el hombre de paja o el delfn de Pern y su presidencia
una comedia, en tanto a travs de l Pern tom el poder27. Para Edo-
uard Bailby, el nuevo presidente es aquel cuya filosofa se reduce a cuatro
palabras Pern siempre tiene razn, mientras que las Fuerzas Armadas
funcionan como los ngeles guardianes de dicho gobierno28. Asimismo,
en LExpress se lee el Frente Justicialista de Liberacin como un montn
de veinte tendencias, desde falangistas a la espaola y de curas progresistas,
de industriales nacionalistas y de pobres de villas miseria () el casamiento
contra natura de Charles Maurras29 y de Len Trotsky30. Por su parte, la
CGT es identificada en Le Point como una mafia al estilo italiano o un dra-
gn del tesoro31, y en LExpress como una oligarqua que trata al gobierno
de igual a igual, con la pistola en mano32.
En todas las fuentes consultadas, Lpez Rega es el Rasputin, haciendo
referencia a la figura poltica rusa a la que tambin se le atribuan poderes
ocultos. Por su parte, Edouard Bailby insiste en llamarlo la eminencia
gris -expresin que en francs designa al consejero influyente que se con-
serva poco visible, en la sombra de una personalidad poltica33- as como
Niedergang lo llama el apuntador34. En Le Monde, se habla sobre todo
del hombre fuerte del gobierno al que se lo muestra culpable o al menos
colaborador del clima fascisante de la Argentina35. Asimismo, la Alianza

27. Jerme Kervevan, Les orphelins de Peron, Le Nouvel Observateur, 08/07/1974, p.


38.
28. Edouard Bailby, La revanche de Peron, LExpress, 19 au 25/03/1973, p. 109.
29. Periodista y hombre poltico francs (1868-1952), principal influencia intelectual del
nacional-catolicismo y del nacionalismo integral.
30. Le lider reprend la tte, op. cit.
31. Michel Coloms, Le mage qui tient la main dIsabel, Le Point, 15/07/1974, p. 48-49.
32. Le lider reprend la tte, op. cit.
33. Edouard Bailby, Le mystrieux conseiller de Peron, LExpress, 1-7/10/1973, p. 128.
34. Marcel Niedergang, Un sorcier la place du souffleur, Le Monde, 10/07/1975, p. 1.
35. Lordre muscl, Le Monde, 15/05/1975, p. 1.

296 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Anticomunista Argentina (AAA) es definida reiteradamente como una
versin criolla de los escuadrones de la muerte brasileos36.
Por ltimo, el anlisis de la figura de Isabel es particularmente crtico
desde los inicios de su aparicin. La tercer esposa de Pern es presentada
como la frgil y en especial para Bailby la pequea bailarina de cabaret.
Es por ello que, para este autor, Isabel representa popularmente el sueo de
Cenicienta hecho realidad37. Tanto en LExpress38 como en Le Point39
se habla directamente de la reencarnacin de Eva, es decir que se insiste
en las intenciones de Isabel de mimetizarse voluntariamente con la Prime-
ra Dama de los cuarenta. Sin embargo, ya en agosto de 1973, se agrega
maliciosamente que solamente le faltara seguir sus pasos al renunciar a
la candidatura, como lo hizo aquella el 22 de agosto de 195140. Un ao
despus, desde el mismo semanario, Coloms repite que como Isabelita
hereda el nombre de Eva, tambin pretende adquirir su funcin mtica. Sin
embargo, sostiene que de repetirse la Historia, esta suele hacerlo en forma
de caricatura41, probablemente parafraseando al 18 Brumario de Marx42.
Este mismo periodista, hacia el final del gobierno de Isabel, denomina las
acusaciones de malversacin de fondos de la mandataria como el Watergate
argentino43.
En la misma tonalidad de estas definiciones cidas de Isabel se encuentran
las cuatro caricaturas que aparecen en estas fuentes. En una de ellas, en Le
Monde, durante el conflicto del Rodrigazo, la hallamos tirando desde una
punta de la representacin grfica de la Argentina mientras que desde el otro

36. Philippe Labreveux , Lextrme droite multiplie les assassinats politiques, Le Monde,
18/09/1974, p. 9; Philippe Labreveux, Les AAA multiplient les meurtres de personnalits
de gauche, Le Monde, 17/10/1974, p. 1 et 3.; Jean-Pierre Leclerc, Mme. Peron accepte
de se sparer de Lpez Rega, Le Monde, 13 et 14/07/75, p. 1.
37. Edouard Bailby, Argentine: la peur du vide, LExpress, 8-14/07/1974, pp. 82-85.
38. Edouard Bailby, Le mystrieux conseiller de Peron LExpress, 1-7/10/1973, p. 128.
39. Argentine: lencarnacinLe Point, Nro. 47, 13/08/1973, p. 24.
40. Ibdem.
41. Michel Coloms, Le mage qui tient la main dIsabel, Le Point, 15/07/1974, p. 49.
42. En El 18 Brumario de Luis Bonaparte, Karl Marx cita a Hegel cuando sostiene que
todos los grandes hechos y personajes aparecen dos veces, a lo que Marx agrega que la
primera es como tragedia y la segunda como farsa.
43. Michel Coloms, Le sorcier perd Isabel, Le Point, 05/01/1976, N172, p. 32.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 297


lado intentan hacer lo mismo tres obreros de la CGT44. En ese mismo mo-
mento, Le Nouvel Observateur, representa a Isabel bailando tango con Lpez
Rega vestido de gaucho, de cuyos cuerpos se proyectan sombras en forma
de dos esqueletos45. En ese mismo tono crtico, se despliegan en el artculo
las acusaciones hacia las dos figuras polticas. Las otras dos ilustraciones
de Le Monde, hacen de ella un personaje inconsciente de la inestabilidad en
la que se encuentra. En noviembre de 1975 se la representa haciendo una
figura de equilibrio, un arabesque de danza clsica, sobre la punta del silln
presidencial que flota milagrosamente en el oleaje del mar46. Por ltimo,
hacia fines de diciembre de ese ao, se la muestra impvida en el escenario
de un teatro, mientras que se acerca a ella una lluvia de granadas lanzadas
por desde el pblico47.

El poder en la tinta. La prensa como actor poltico

Cuando se intenta analizar tericamente los vnculos de la prensa y el


poder poltico, se desprenden una serie de problemas. No solamente los
gobiernos pueden ejercer presin sobre la primera a partir de elementos
econmicos (subvenciones, ayudas financieras) o de leyes restrictivas, sino
que esta segunda posee la fuerza de la construccin de consenso o, por el
contrario, la influencia negativa en la opinin pblica. Asimismo, idealmente,
la prensa puede cumplir una funcin pedaggica al convocar tribunas de
especialistas que, tomando posicin, generen un debate de ideas. De igual
manera, la literatura al respecto seala que all se suele establecer una agen-
da pblica de problemas sociales y polticos. En suma, a grandes rasgos,

44. Mme Peron accepte les revendications de salaires de la CGT, Le Monde, 09/07/1975,
p. 5. Dessin de Chenez.
45. Thierry Mialiniak, La gchis dIsabelita, Le Nouvel Observateur, 12/07/1975, p. 29.
46. Laviation est engage contre la gurilla, Le Monde, 11/11/1975, p. 6, dessin de
Plantu.
47. Tandis que la rbellion des aviateurs se poursuit Mme Peron refus dabandonner le
pouvoir, Le Monde, 21 et 22/12/1975, p. 28, dessin de Plantu.

298 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


considerando todo esto, comprobamos que la prensa no es slo testigo de
la historia sino que tambin que es actor de la misma.
En lo que respecta particularmente a la prensa escrita francesa, Martin
Laurent diferencia tres grandes perodos. El primero, desde la ley de libertad
de prensa de 1881 hasta la Segunda Guerra Mundial, se caracteriza como
de relativa independencia48. El segundo, desde dicha contienda hasta los
aos 60, es un momento de fuerte control del Estado sobre los medios,
mientras que a continuacin, en el perodo de nuestro inters, se produce la
consolidacin de los medios audiovisuales as como una transformacin del
consumo de la prensa escrita. Desde entonces, el cambio en las relaciones
de fuerza dentro de ella este mercado se traduce en la dominancia expansin
de la revista de informacin general, poltica y de entretenimientos, dejando
a los peridicos en la retaguardia defensiva. La intensa recomposicin del
paisaje de la prensa escrita en Francia se debe tanto al progreso tcnico como
a factores econmicos y sociolgicos: la urbanizacin masiva, el aumento
del trabajo femenino, la extensin de clases medias asalariadas as como
la de enseanza superior. Asimismo, el proceso de expansin econmica
comenzado en los aos 50, aunque desacelerado por el peso de la Guerra
de Argelia, condujo a los franceses hacia una sociedad de abundancia y de
ocio, amenazada temporalmente por la crisis de 1973. Ante estos cambios
comunes a los pases desarrollados, la prensa respondi adoptando el for-
mato medio o tabloide, ms acorde a las condiciones de la vida moderna,
en particular al transporte pblico. Asimismo, los semanarios polticos
retomaron los modelos americanos de Times y Newsweek, reconociendo
que el lector-consumidor-ciudadano prefera ser divertido a informado o
movilizado.
En este marco, en 1964 LExpress y France-Observateur cambiaron su
frmula (el segundo tambin su nombre, deviniendo Le Nouvel Observa-

48. Segn Fabrice DAlmeida y Christian Delporte, este perodo comenzara con la Pri-
mer Guerra Mundial, pues all la prensa cumpli un rol fundamental en la propaganda del
Estado promoviendo el patriotismo, a partir de una tutela econmica. DAlmeida, Fabrice
& Delporte, Christian, Histoire des mdias en France. De la Grande Guerre nos jours,
Paris, Flammarion, 2003, pp. 13-16.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 299


teur). Este ltimo, renov una vez ms su presentacin en 1972, en el mismo
ao en el que la editorial Hachette lanz Le Point. As, en 1974, LExpress,
Le Nouvel Observateur y Le Point realizan tiradas de 720.000, 350.000 y
275.000 ejemplares respectivamente. Sus maquetas, ms aireadas y con ar-
tculos ms cortos, brindaban una mayor presencia a la fotografa, al color y
la publicidad. Asimismo, se detecta un retroceso de la informacin poltica,
dando lugar a ms informacin deportiva, general y cultural, as como a
las pginas de expertos econmicos, tcnicos o cientficos. Le Monde por
su parte, escala en audiencia y en autoridad desde mediados de los aos 50
hasta principios de los aos 70, con una difusin media de 117.411 ejem-
plares por da en 1955, 137.433 en 1961 y 347.783 en 1971, alcanzando la
cima del mercado. Ningn otro rgano de prensa podr rivalizar con este
diario, hegemnico desde entonces. Bajo la direccin de Hubert Beuve-Mry
desde su lanzamiento el 18 de diciembre de 1944 hasta 1969, Le Monde se
presenta como smbolo de independencia, con una imagen de marca seria,
incluso austera y una gestin rigurosa, rechazando el espritu de partido sin
excluir el compromiso49.
En lneas generales, la suerte de la prensa le concierne profundamente al
Estado, en la que ve tempranamente un auxiliar precioso al mismo tiempo que
un rival temible. En efecto, a travs de las lneas de Le Monde, se transluce
un avance del Gobierno argentino sobre la prensa local, con la intencin de
limitar el campo de accin tambin a la prensa internacional. Con un carcter
denunciador, y por lo tanto con un claro posicionamiento50, el peridico

49. Martin, Laurent, La presse crite en France au XXme sicle, Paris, Librairie Gnrale
Franaise, 2005, pp. 160-161. Especficamente sobre este peridico se ha consultado:
Thibau, Jacques, Le Monde: 1944-1996. Histoire dun journal, un journal dans lhistoire,
Paris, Plon, 1996; Fontaine, Andr, La une Le Monde 1944-1996, Paris, Plon, 1996;
Eveno, Patrick, Histoire du journal Le Monde (1944-2004), Paris, Albin Michel, 2004. En
lo que respecta a la evolucin de la prensa en este pas tambin se recurri a Cezanave,
Elisabeth & Ulmann-Mauriat, Caroline, Presse, radio et tlvision en France: de 1631
nos jours, Paris, Hachette, 1995; Barbier, Frdric & Bertho-Lavenir, Cathrine, Histoire
de mdias: de Diderot Internet, Paris, Colin, 2003; Ramonet, Ignacio, Propagandes
silencieuses (masses, tlvision, cinma), Paris, Gallimard, 2004.
50. Sin embargo, a otros acontecimientos que podramos considerar de relevancia no se
les otorga carcter de noticia. Por ejemplo, y en esa misma tnica represiva, la nueva
ley de Asociaciones Profesionales promulgada en noviembre de 1974 no fue ni siquiera

300 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


francs informa sobre la persecucin de periodistas y la censura, as como
todas aquellas acciones que atentan contra su propia capacidad de accin.
De hecho, ya en agosto de 1973, se anuncia que el gobierno, por decreto,
prohibi a las agencias de prensa internacionales publicar y difundir noticias
interiores argentinas en el pas51.
Los cierres de las revistas El Descamisado y Militancia en abril de 1974,
son interpretados como una nueva etapa de la lucha del gobierno y de la
CGT contra los elementos izquierdistas y liberales del peronismo52. En
breve, corrern la misma suerte el peridico El Mundo (aunque fue pronto
reabierto por decisin de la Justicia)53, y en agosto de ese ao Noticias, el
financiado e inspirado por Montoneros54. A principios de 1975, se anun-
cian las clausuras por decreto de los peridicos Crnica y La Calle -el
primero por haber solicitado la ocupacin de las islas Malvinas, el segundo
por presionar para que el gobierno investigue los asesinatos polticos- as
como la revista peronista de derecha Marcha por insistir en la renuncia de
Lpez Rega55. Le Monde reconoce all una tendencia represiva sostenida
gracias a la ley antisubersiva de septiembre de 1974, la cual prcticamente
estableci el delito de opinin en Argentina y, en consecuencia, impuso la
autocensura como proteccin56. En general, las principales vctimas son las
publicaciones contestatarias de la izquierda peronista que aparecieron tras
la victoria de Hctor Cmpora, reemplazadas por publicaciones de derecha
o ultraderecha no menos violentas. A su vez, se reconoce en el asesinato
del cronista econmico del diario independiente La Opinin Jorge Money

anunciada. La misma otorgaba ms poderes a los jefes sindicales, apuntando a neutralizar


rebeliones antiburocrticas. Lo mismo ocurre con numerosas decisiones polticas tras-
cendentes (como cambios de ministros) que no reciban tratamiento de noticia, aunque
eventualmente aparecieran mencionadas en artculos analticos a posteriori.
51. Le Monde, 23/08/1973, p. 3
52. Le Monde, 11/04/1974, p. 5.
53. Le Monde, 19/04/1974, p. 11.
54. Le Monde, 30/08/1974, p. 4. Le quotidien de gauche Noticias est interdit. Sobre
este peridico vase Esquivada Gabriela, El diario Noticias. Los montoneros en la prensa
argentina, La Plata, Facultad de Periodismo y Comunicacin Social, UNLP, 2004.
55. Le Monde, 20/02/1975, p. 2.
56. Jean-Pierre Leclerc, LArgentine, veuve de Peron, Le Monde, 9 et 10/03/1975, p.
2.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 301


-atribuido a la AAA- en mayo de 1975, una nueva ofensiva oficial contra la
libertad de informacin. La misma, tambin cont con una campaa en la
televisin oficial contra los rganos de la prensa que haran de intrpretes
de la subversin57. En ese mismo contexto, se publica el abandono del pas
de varios periodistas, la explosin de una bomba frente a los locales de La
voz del pueblo58 y la desaparicin de Carlos Villar Araujo, un especialista
en Economa de la revista Crisis59.
Sin embargo, las presiones no se reducen a los periodistas locales: tras la
denuncia en octubre de 1974 de la accin de la AAA como un terror blanco
que obligaba a muchos a dejar el pas, Philippe Labreveux confiesa haber
sido amenazado en numerosas oportunidades en esas ltimas semanas60.
A partir de entonces, sus artculos dejan de aparecer por cierto tiempo, slo
publicndose informaciones de agencias oficiales de prensa instaladas en
el pas (REUTER, AFP, APE, UPI) o informes del corresponsal en Brasil
Charles Vanhecke, enviado para cubrir ciertos momentos crticos61. Adems,
el 3 de julio de 1975 el corresponsal de Lexpress, Edouard Bailby, fue inte-
rrogado en su cuarto de hotel por tres hombres de civil que a continuacin
procedieron a arrestarlo. Retenido por la Justicia por un artculo crtico de su
autora sobre la presidenta Isabel y su consejero, finalmente fue expulsado
del pas el 12 del mismo mes, tras varios procedimientos diplomticos62.
Le Monde sigui con atencin estos acontecimientos y public parte de la
nota que haba causado este conflicto. Finalmente, cuando Lpez Rega se
refugi en Madrid en julio de 1975 en calidad de embajador extraordinario,
se public su declaracin en la que afirmaba que la AAA no existiran, sino
que seran un invento de la prensa63, aunque desde sus pginas se denunciaran
constantemente sus acciones.

57. Le Monde, 22/05/1975, p. 6 ssessinat, grves, complot


58. Plusieurs journalistes ont quitt Buenos Aires, Le Monde, 27 et 28/05/1975, p. 7.
59. Le Monde, 31/05/1975, p. 6.
60. Philippe Labreveux, LAAA multiplient les meurtres de personnalits de gauche, Le
Monde, 17/10/1974, p. 1 y 3.
61. Entre ellos el Rodrigazo - un fenomenal ajuste fiscal ocurrido en julio de 1975-, y el
levantamiento de un sector de la Fuerza Area en diciembre de 1975.
62. Le Monde, 09/07/1975, p. 5.
63. Le Monde, 24/07/1975, p. 4.

302 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Por otra parte, con la intencin de hacer uso del alcance de la prensa
internacional, Montoneros la involucra en sus acciones. No slo Le Mon-
de publica los comunicados pagados por Bunge y Born64 como parte del
acuerdo para liberar a sus dirigentes, sino que Le Nouvel Observateur, a
travs de Arnal Arnaud, se hace eco de la conferencia de prensa clandestina
otorgada en esa ocasin por Mario Firmenich el 20 de enero de 1975. Ocu-
pando nueve pginas para reproducir parte de la documentacin entregada,
incluso la fotografa de Jorge Born en la crcel del pueblo, el artculo
intenta reflejar lo que consideran una de las acciones ms espectaculares:
tanto por la precisin militar del mtodo empleado y la magnitud del precio
del rescate, como por el extraordinario empleo de la prensa por los autores
del secuestro65. Este semanario obtuvo uno de los ejemplares del informe
preparado por Montoneros donde se relata el operativo y sus intenciones.
La nota retoma algunos pasajes de aquel y analiza las contradicciones de
esta organizacin que intenta derrocar el partido que colabor a instalar en
el poder. Adems de haber sorteado todas las medidas de seguridad, Mon-
toneros haba obligado a la multinacional a autodenunciarse en los princi-
pales diarios nacionales e internacionales. Algo similar ocurri a fines de
1975 con el director de Mercedes Benz, tras cuyo secuestro se publica una
pgina entera del comunicado de Montoneros, en la que adems se solicita
la renuncia de Isabel y el llamado a nuevas elecciones66.

Relaciones econmicas y diplomticas entre Francia y Argentina

Para comprender las lecturas realizadas desde la prensa, una breve men-
cin de los vnculos entre estos dos pases puede ser clarificadora. A pesar
del mencionado inters de Francia hacia el exterior, Argentina nunca se ha

64. Le Monde, 20/06/1975, p. 4. Dicho manifiesto poltico fue publicado en numerosos


peridicos.
65. Alain Arnaud, Vingt-cinq milliard pour les Montonero, Le Nouvel Observateur,
20/10/1975, pp. 80-82, 88, 91, 93, 95, 98 y 104.
66. Le Monde, 25/12/1975, p. 8.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 303


encontrado entre aquellas regiones prioritarias, concentradas sobre todo en
el mundo rabe y en los pases africanos. De hecho, ciertos autores hablan de
Amrica Latina y Asia como los olvidados de la poltica exterior francesa,
en tanto escasean las relaciones bilaterales substanciales, slo participando
en ciertos acuerdos multilaterales. Adems de las doctrinas de cooperacin
tcnica y cultural aplicadas a los pases ex colonia, las empresas francesas
posean importantes mercados all, en particular en la frica negra, el
Cercano Oriente, el Magreb y muy detrs el continente americano (4%)
y el extremo oriente67. Recin en los aos 90 el gobierno francs declar
al subcontinente latinoamericano como zona econmica prioritaria, otor-
gndole el mismo rango que al sudeste asitico, y promoviendo polticas
culturales de mayor escala68.
No obstante, probablemente debido a la visibilidad de la izquierda
francesa69 y a la sensibilidad instalada tras la movilizacin de mayo de
1968, existe un inters significativo en los acontecimientos latinoamerica-
nos. En particular, la prensa se hace eco de la situacin chilena, dedicando
pginas enteras al mismo. Pese a la tendencia que la atencin prestada a
aquella regin podra atribursele a la presencia de los exiliados instalados
del subcontinente en Francia, sta ya era importante previamente a la en-
trada masiva de refugiados polticos. Segn Marina Franco, las izquierdas
francesas recibieron con simpata a los emigrados, considerndolos como
revolucionarios y solidarizndose con sus causas70. Efectivamente, en las
fuentes consultadas puede constatarse una serie de asociaciones de apoyo
frente a los problemas polticos argentinos, publicndose las acciones que
stas llevaban a cabo.

67. Agulhon, Maurice, Nouschi, Andr & Schor, Ralph, La France de 1940 nos jours.
Dune Rpublique lautre, des annes de profonds changements et de modernisation du
paysage politique, conomique et social., Paris, Nathan Universit, 2001, p 479-480.
68. Bonnefous, Edouard, Histoire du XXme sicle. Avant loubli, Paris, PUF, 1997, pp.
144-145.
69. Con respecto a la evolucin de la izquierda en Francia puede consultarse Winock,
Michel, La gauche en France, Paris, Perrin, 2006.
70. Franco, Marina, El exilio. Argentinos en Francia durante la dictadura, Buenos Aires,
Siglo XXI, 2008, pp. 42-48.

304 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


De hecho, puede reconocerse en ciertos artculos una mirada entusiasta
de lo que sucede en Latinoamrica, convirtindose en lo sucesivo en pre-
ocupacin. Por ejemplo, en su seccin Tribuna internacional de junio de
1973, Le Monde publica una nota de Julio Cortzar sobre sus apreciaciones
tras su reciente estada en su pas de origen. En dicho artculo, el escritor
argentino se refiere con entusiasmo al clima de esperanza y al compromiso
con el que los artistas se vuelcan a colaborar en acciones colectivas. Asimis-
mo, considera que la movilizacin no representa slo una euforia pasajera,
sino el producto ya maduro de una voluntad popular que la juventud intenta
presentar al gobierno de Cmpora desde el primer da. A su vez, asegura que
se trata de la primera vez despus de la independencia que se aprecia una
toma de conciencia de los individuos, es decir, que stos asumen su respon-
sabilidad como argentinos. De all su optimismo hacia la vuelta de Pern, y
la conviccin de que la poblacin no volver a caer en la pasividad ante la
presencia del mandatario71. La publicacin de este artculo probablemente
se corresponde con una posicin editorial favorable a polticas progresistas,
que parecen rememorar el entusiasmo del 68 francs.
Sin embargo, el clima enrarecido de la Argentina va hacindose ms
evidente en las pginas de la prensa consultada, traducindose en preocupa-
cin, donde algunos acontecimientos diplomticos revelan la preocupacin
al respecto. El tribunal Russell II, constituido en Bruselas el 6 de noviem-
bre de 1973 con la caucin del celebre filsofo britnico Bertrand Russell,
reedita el establecimiento seis aos antes de un jurado internacional para
los crmenes de guerra americanos en Vietnam72. Esta segunda versin,
dedicada a la represin en Amrica Latina, se inici entre el 30 de marzo
y el 5 de abril de 1974 en Roma, recibiendo el apoyo de grandes partidos
polticos as como de importantes organismos como Amnesty International.
Segn Le Nouvel Observateur, las repercusiones fueron considerables en la
ciudad en la que se realiz, as como en Latinoamrica, lamentando la poca

71. Julio Cortzar, La dynamique du 11 mars, Le Monde, 23/06/1973, p. 6.


72. Le Monde, 20/01/1976, p. 3.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 305


atencin que haya otorgado la prensa en Francia73. De dicho comentario y
del tono general del artculo, titulado Los verdugos bien tranquilos, se
deduce que a los ojos de este periodista su pas debera adoptar una actitud
activa al respecto.
En abril de 1975, se anuncia que una peticin sobre los atentados a las
libertades individuales y los asesinatos polticos fue entregada el 25 de ese
mes al Embajador de la Argentina en Pars por una delegacin conducida
por Jean-Marie Domenach, director de la revista Esprit. Firmado por unos
sesenta universitarios, escritores y artistas, la misma solicitaba la liberacin
de presos polticos y en particular la de ciertas personalidades como Rai-
mundo Ongaro y Alberto Piccinini74. Un mes despus, un grupo de juristas
franceses viajaron a Argentina para evaluar las condiciones en las que se
encontraban los presos polticos, declarando su inseguridad fsica y jurdica.
Tras obtener el permiso de las autoridades locales para entrar en contacto con
los prisioneros, se sealaron cuatro tipos de atentados contra los derechos
del hombre: contra la libertad de informacin, la libertad sindical, la libertad
de enseanza y el derecho a procedimientos judiciales equitativos. Si el
pas desde afuera parece un enfrentamiento entre derecha e izquierda, la
extrema derecha goza de una impunidad casi total afirmaron. Evidenciando
gran inquietud por esta situacin, se sostiene que existen 2000 prisioneros
polticos en ese pas75. En noviembre de ese ao, se publica en Le Monde
un llamado por los presos polticos argentinos, clamando la urgencia de
actuar y en particular exigiendo al gobierno francs que se declarara listo a
recibirlos. Este petitorio, firmado por figuras sobresalientes como Simone
de Beauvoir, bajo la direccin de Jean Christophe Baily, hace referencia a
una sede de correspondencia en el distrito 14 de la capital francesa76.
As se llega, en enero de 1976, a las conclusiones del Tribunal Russell
publicadas en Le Monde. El jurado, compuesto por veintisis personalidades

73. Laurent Schwartz, Des bourreaux bien tranquilles, Le Nouvel Observateur, 03/06/1974,
pp. 40-41.
74. Le Monde, 29/04/1975, p. 9.
75. Le Monde, 31/05/1976, p. 6.
76. Un appel pour les prisonniers politiques, Le Monde, 08/11/1975, p. 6.

306 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


de diferentes nacionalidades e ideologas, entre las cuales se encuentran los
escritores Gabriel Garca Mrquez y Julio Cortzar, se encarg de procesar
los informes de especialistas as como los testimonios sobre los diferentes
instrumentos de represin y destruccin de la cultura popular. Finalmente,
se conden a once gobiernos latinoamericanos, entre ellos el de la Argentina,
por violacin a derechos humanos77. Asimismo, en Le Point del 1 de marzo
de 1976, el portavoz de la Liga por los Derechos del Hombre de Argentina,
Vctor Bruschi, afirm la necesidad de impedir que en el pas pasara lo
mismo que en Chile, denunciando los numerosos asesinatos polticos78.
Por ltimo, tras el golpe de Estado del 24 de marzo del 76, la izquierda
francesa denunci la represin en Argentina. Los tres partidos de izquierda
franceses, las tres organizaciones sindicales, la CIMADE79 y el Comit de
Apoyo a las Luchas del Pueblo Argentino (ubicado en el sexto distrito de
Pars), exigan al gobierno francs recibir sin restricciones refugiados en la
Embajada francesa de Buenos Aires80.

Reflexiones finales. Historizando las tomas de posicin

Intentando evitar despegarse de lecturas inocentes sobre la prensa como


reflejo de los acontecimientos, este artculo intent, por un lado, reconocer
las imgenes sobre la realidad social y poltica argentina proyectadas desde
la prensa francesa y, por el otro, resaltar las relaciones de fuerza que all se
pusieron en juego. El mismo comparte con Eliseo Vern la idea de que los
medios, lejos de ser simplemente dispositivos de reproduccin de un real
al que buscan copiar fielmente son, sobre todo, dispositivos de produccin de

77. Robert Sol, Le tribunal Russell II condamne onze pays latino-amricains pour viola-
tions de lhomme, Le Monde, 17/01/1976, p. 2.
78. Armando Puente, Une situation la chilienne, Le Point, 01/03/1976, p. 61.
79. El Comit Inter Mouvements Auprs des Evacus es una asociacin no lucrativa de
solidaridad que recibe, orienta y defiende a aquellos demandantes de asilo, refugiados
o inmigrantes.
80. Le Monde, 28/03/1976, p. 4.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 307


sentido81. Su capacidad de transmitir con autoridad una representacin deter-
minada de la realidad contempornea a un pblico amplio hace de su relato
una herramienta de poder. De all los obstculos impuestos por un gobierno
que intentaba reafirmarse ante el desorden interno, y las ocasiones en las que
la agrupacin Montoneros oblig a las empresas de dirigentes secuestrados
a publicar sus comunicados en los principales diarios locales y extranjeros.
De esta manera, la organizacin armada lograba exponer sus argumentos a
la opinin pblica nacional e internacional sin intermediarios.
A grandes rasgos, mientras que el recorrido de un peridico hegemnico
como Le Monde permiti observar de cerca, aproximarse al tiempo corto
y conocer las lecturas al calor de los acontecimientos, en los semanarios
polticos las interpretaciones generales de la situacin reinante fueron ms
evidentes. LExpress, Le Point y Le Nouvel Observateur aportaron miradas
menos interesadas en lo acontecimental y ms propensas a valorar a los ac-
tores y sus acciones. En estos registros, abunda un estilo literario, analogas
con otros personajes histricos y el recurso a definiciones poco cautelosas
categricas entre las que la de Juan Domingo Pern como dictador fue
emblemtica y analogas con otros personajes histricos demostraron ser
muy usuales. Estas caractersticas narrativas responden, probablemente, a
las bsquedas comerciales de los nuevos semanarios, atentos a ofrecer un
producto ms preocupado por entretener que por informar. No obstante,
tambin transluce una versin actualizada de aquella mirada europeocn-
trica que opona la imagen de un viejo continente slido y civilizado frente
a la de los territorios jvenes de rasgos rsticos a causa de su inmadurez.
As, en estos discursos aparece una proyeccin identitaria, en la que el otro
se presenta antagnico al s mismo. Como hemos visto, este es uno de los
mecanismos utilizados para explicar los fenmenos argentinos: por un lado
como figura opuesta a la imagen propia y, por otro lado, identificndolo con
otros procesos conocidos. Ambos mecanismos aparecen en ocasiones de la
mano, por ejemplo al analogar el peronismo al fascismo o el nazismo, hitos
de la barbarie y de la alienacin colectiva.

81. Vern, Eliseo, El cuerpo de las imgenes, Buenos Aires, Norma, 2001, pp. 14-15.

308 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Ante la peligrosidad que cobraba el territorio argentino, numerosas em-
presas repatriaron a sus empleados jerrquicos y tambin muchos periodistas
se vieron urgidos a abandonar el pas. Desde entonces, las lecturas quedaron
signadas a la informacin proporcionada por las agencias de prensa oficiales,
limitando considerablemente el anlisis. En general, desde los inicios de la
posible vuelta de Pern, los medios impresos franceses demostraron primero
desconcierto, luego clara desconfianza y finalmente cierto desprecio. Las
tomas de posicin fueron en general evidentes a pesar de la cautela de Le
Monde, que apuntaba a transmitir imparcialidad y seriedad. Este peridico
reflej en sus pginas las denuncias de los asesinatos de la Triple A, y las
vinculaciones con Lpez Rega, demostradas en la impunidad que reciban sus
acciones. Asimismo, ciertos comentarios entusiastas o al menos optimistas
pudieron alejarse de aquella tendencia mayoritaria de neutralidad. Entre
ellos, se identifica un apoyo a la movilizacin social, el sostn de acciones
denunciadoras de las medidas represivas e incluso cierta presin a una actitud
ms comprometida por parte del Estado francs. Indudablemente, la tradicin
del pas galo como defensor de los derechos del hombre y la sensibilidad
poltica agudizada por los recientes movilizaciones antiautoritarias de 1968
influyen en estas interpretaciones y tomas de posicin.
En cuanto a la historicidad de las observaciones, los hitos dentro de nues-
tro perodo que todos los medios cubrieron fueron las elecciones de marzo
de 1973, la asuncin de Pern al poder y su muerte. Ante este ltimo aconte-
cimiento, las interpretaciones fueron en general pesimistas, con reflexiones
tales como la de Jerme Kervevan, quien consider que el peronismo sin
Pern se encontraba prximo a estallar. Para l, Isabelita en el poder era
un fenmeno demasiado inslito, incluso en un pas surrealista como la
Argentina, careciendo de la envergadura de un jefe de Estado; el fantasma
de Evita la paraliza, es manipulada por su confidente-secretario-amante,
Lpez Rega sostena ese autor82. Sin embargo, hubo quienes conservaron
cierta esperanza, como Philippe Labreveux: una lucha sorda compromete
el poder puesto en una mujer sin gran disposicin a ejercer, sin experiencia,

82. Jerme Kervevan, op. cit.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 309


o casi. No es imposible que la Seora Pern revele, en situacin de prueba,
dones insospechados hasta ahora83.
Entre las recurrentes y crudas crticas al gobierno de Isabel, se encuentra
un artculo de Le Point que emplea una fotografa muy particular: la presi-
dente argentina en el balcn con su cortejo, desde una perspectiva que deja
su rostro exactamente sobre el del general que se encuentra detrs de ella,
por lo que el sombrero y el traje militar, as como la mano en forma de sa-
ludo parecieran pertenecerle. Lo cierto es que un nuevo golpe de Estado era
tmidamente anunciado desde los inicios del gobierno de Isabel, cobrando
con el tiempo mayor fuerza. Ya en agosto de 1975, se publica en primera
plana de Le Monde, Ruido de botas en Argentina84, dndolo como un
hecho ineludible. En septiembre de ese ao se vuelve a retomar el problema
en primera plana Eclipse o salida de la Seora Pern?85. Finalmente, en
diciembre, en el mismo espacio del peridico, se publica que las Fuerzas
Armadas estn a punto de actuar con intenciones de una depuracin del
pas sin precedentes86.
Para finalizar, y con el objetivo de incitar una reflexin en torno a las
construcciones de imgenes sobre los fenmenos presentes, un incidente
hallado en Le Monde podra ser evocado. En marzo de 1975, dicho peridico
envi a un periodista, Jean-Pierre Leclerc, a realizar un informe sobre la
situacin argentina y su historia reciente que se public en cuatro entregas.
En la ltima, el periodista concluye preguntndose por la naturaleza pri-
mera del peronismo. Tras intentos fallidos de clasificarla el autor recuerda
que un porteo le pregunt seriamente Ud espera verdaderamente, Ud.
solo, descubrir en dos o tres semanas el pas que 25.000.000 intentamos
comprender desde hace aos?, rematando pcaramente que debera ser
astrlogo para verlo claramente87. Este comentario, y la inclusin del

83. Philippe Labreveux, LArgentine divise et angoisse, Le Monde, 03/07/1974, pp.


2-3.
84. Bruit de bottes en Argentine, Le Monde, 28/08/75, p. 1.
85. Philippe Labreveux, Eclipse ou sortie de Mme. Peron?, Le Monde, 16/09/75, p.1.
86. Charles Vanhecke, Larme au bord du Rubicom, Le Monde, 09/12/75, p.1.
87. Jean-Pierre Leclerc, Largentine veuve de Peron. Partie IV Le creux de la vague, Le
Monde, 9 et 10/03/1975, p. 2.

310 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


mismo en el artculo publicado, manifiesta la dificultad de comprender un
fenmeno ajeno, inserto en una cultura poltica que se conoce poco y, por
lo tanto, forzosamente clasificado a partir de una grilla de estereotipos. Sin
embargo, las interpretaciones que puedan realizarse desde el interior del
pas tambin son construcciones que no dejan de involucrar preconceptos
y posiciones ideolgicas. Sumado a esto, las valoraciones de los fenme-
nos contemporneos en todos los casos requieren una cuota de proyeccin
imaginada hacia el futuro en la que las esperanzas y los temores adquieren,
ineludiblemente, gran peso88.
Esta mirada desconfiada y despectiva que reciba Juan Domingo Pern
en la prensa francesa, se contrasta con la simpata y atencin con la que
se lea el fenmeno chileno de Allende89, transluciendo los valores hege-
mnicos de la Francia de los setenta. Lo polticamente correcto deriva en
interpretaciones que aportan a la construccin del s mismo y a los deseos
proyectados hacia el futuro. En definitiva, podemos arriesgarnos a afirmar
que Latinoamrica, en tanto regin lejana y extica a los ojos franceses, ha
servido como escenario para explorar idealizaciones de lo despreciado tanto
como de lo utpico, funcionando eventualmente para refutar lo temido y
fomentar lo deseado.

88. Este fenmeno en el caso del auge del sindicato polaco Solidaridad es analizado en
Baczko, Bronislaw, Les imaginaires sociaux. Mmoires et espoirs collectifs, Paris, Payot,
1984.
89. Pierre Vayssire afirma que en Francia el Chile de Allende forma parte de la mitologa
de la izquierda francesa la cual cre alrededor de dicho proceso una narracin sagrada
de un intento de revolucin pacifica boicoteada por Estados Unidos. (Vayssire, Pierre, Le
Chili dAllende et de Pinochet dans la presse franaise: passions politiques, informations
et dsinformation, 1970-2005, Paris, LHarmattan, 2005).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 311


312 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...
PERN: MESAS O QUIMERA? VISIONES ANTAGNICAS
DEL PERONISMO EN LA PRENSA DEL TARDOFRANQUISMO

Carolina CERRANO

Introduccin
Este artculo busca analizar las miradas proyectadas por distintos pe-
ridicos y revistas espaolas sobre Juan Domingo Pern y el retorno del
peronismo al poder, entre los aos 1972 y 1974, cuando Espaa segua bajo la
dominacin del ya anciano Generalsimo Francisco Franco. En junio de 1973,
en un contexto poltico de debilitamiento progresivo del rgimen, Franco
realiz un recambio ministerial y nombr por primera vez un presidente del
gobierno, el almirante Luis Carrero Blanco, hasta entonces vicepresidente.
En diciembre de ese ao, ste fue asesinado por la organizacin terrorista
ETA y la presidencia recay en Carlos Arias Navarro.
Desde la dcada anterior, Espaa haba asistido a un proceso de desarrollo
econmico liberalizador, que haba producido enormes transformaciones so-
ciales. Es de destacar el surgimiento de una nueva clase media, con renovadas
expectativas polticas y culturales y con actitudes favorables a la democracia,
pero temerosa de una ruptura del orden y de la estabilidad1. Durante los

1. Juli, Santos, Espaa en tiempos de Triunfo en Alted, Alicia y Aubert, Paul (eds.),
Triunfo en su poca. Madrid, Casa de Velzquez-Ediciones Plyades, 1995, p. 36.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 313


setenta se fue incrementando notablemente la conflictividad social y pol-
tica, en sectores obreros, universitarios, profesionales y eclesisticos, que
acabara retroalimentndose por un endurecimiento de la represin. Dentro
de la clase poltica del franquismo, aparecieron personajes simpatizantes
de una ineludible apertura poltica que terminaran enfrentados con otros
llamados inmovilistas o continuistas, que se erigieron en defensores de
las esencias del Estado fundado tras el alzamiento del 18 de julio de 1936.
Los sectores aperturistas del gobierno perciban las divergencias entre la
sociedad y el modelo autoritario franquista, por lo que fueron partidarios de
la perentoriedad de dar cauce a la participacin poltica dentro de las institu-
ciones del rgimen y de una paulatina liberalizacin de la vida pblica2.
En cuanto a los medios periodsticos, se haba ampliado la libertad de
informacin y de opinin favorecida por la Ley de Prensa e Imprenta de
1966, conocida como ley Fraga, por ser el entonces ministro de Informacin
y Turismo, Manuel Fraga, su principal impulsor. Lo ms innovador de la
ley fue la supresin de la censura previa y de las consignas de prensa. Aun-
que, todava se mantenan estrechas limitaciones a la libertad de expresin
reglamentadas por el respeto a la moral pblica, a la verdad, a la defensa y
a la seguridad nacional. De hecho, las publicaciones no estuvieron exentas
de controles -censura telefnica, recomendaciones, avisos- y se entabla-
ron numerosos pleitos con las autoridades; las sanciones y los secuestros
de ediciones se fundaron en su mayora en el tratamiento de cuestiones
sociopolticas relacionadas con el mundo universitario, laboral y sindical,
el problema regional, el cambio de actitud de sectores eclesisticos3.

2. Para contextualizar la Espaa del tardofranquismo consltese Soto Carmona, lvaro,


Atado y bien atado? Institucionalizacin y crisis del franquismo. Madrid, Biblioteca Nueva,
2005; Molinero, Carme y Pere Yss, La anatoma del franquismo. De la supervivencia a
la agona, 1945-1977. Barcelona, Crtica, 2008.
3. Barrera, Carlos, Periodismo y franquismo. De la censura a la apertura. Barcelona,
Eiunsa, 1995, pp. 75-78 y p. 110.

314 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Peridicos y revistas espaolas

Los peridicos oficialistas que se han seleccionado han sido el falangista


Arriba, fundado en 1935, por Jos Antonio Primo de Rivera, rgano principal
de la Cadena de Prensa del Movimiento, y el vespertino Pueblo, inaugura-
do en 1940 y vinculado a la Organizacin Sindical, cuyo director Emilio
Romero fue amigo de Pern durante su exilio madrileo. El primero era un
matutino de baja circulacin que en los setenta, pues rondaba los 20.000
ejemplares, a diferencia de la popularidad del segundo, con unos 190.000
ejemplares diarios4. En cuanto a los peridicos de empresas privadas se
han consultado dos veteranos madrileos: el monrquico ABC fundado en
1903 por Torcuato Luca de Tena y Ya, de la Editorial Catlica, que haba
ido adquiriendo una progresiva filiacin democristiana. El primer nmero
de Ya se imprimi en 1935, pero al igual que Arriba, el gobierno del Frente
Popular suspendi su publicacin durante la guerra civil, reapareciendo en
1939. No se ha dejado de lado La Vanguardia, el diario lder de la prensa
barcelonesa, tanto por su impronta regional y su alcance nacional, como por
su ancestral prestigio de su informacin internacional. Un rotativo nacido
en 1881 y perteneciente a la familia God, que estaba dirigido desde 1969
por Horacio Saenz Guerrero, quien fue el primer director nombrado por la
empresa editorial sin interferencia del rgimen franquista5. La eleccin de
estos peridicos se hizo en virtud de su larga trayectoria y del tiraje diario.
Entre 1972 y 1974, Ya editaba cerca de 150.000 ejemplares, La Vanguardia
220.000 y ABC, que haba entrado en un progresivo declive en los setenta,
mantena una tirada de 190.0006.
Tambin se han consultado las revistas Mundo y Cambio 16, posicio-
nadas a favor de la reivindicacin del incremento de las libertades y de la
democracia. La primera fue fundada por Vicente Gllego en 1940. En 1966

4. Ibdem, p. 140; Alfrez, Antonio, Cuarto poder en Espaa. La Prensa desde la Ley
Fraga 1966. Barcelona, Plaza & Janes, 1986, p. 267.
5. Durante el franquismo La Vanguardia estuvo obligada a llamarse La Vanguardia es-
paola. En el presente captulo se ha optado por citar como La Vanguardia. Nogu, Anna y
Barrera, Carlos, La Vanguardia. Del franquismo a la democracia. Madrid, Fragua, 2006.
6. Alfrez, Antonio, Cuarto poder, op. cit., p. 267.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 315


el abogado y empresario cataln, Sebastin Auger, la compr y traslad su
sede de Madrid a Barcelona. Fue entonces cuando la tradicional revista de
poltica internacional -editada por la agencia EFE- se convirti en un sema-
nario de informacin poltica y de anlisis7. Por su parte, Cambio 16 sali
a la luz a fines de 1971 con un nmero dedicado a economa y sociedad. A
principios de 1974, recibi la autorizacin para convertirse plenamente en
una revista de informacin poltica, que adquirira cotas de difusin y de au-
diencia cada vez ms altas. Adicionalmente, se ha tenido en cuenta la revista
Triunfo, nacida en 1946 con la intencin de especializarse en cinematografa
y espectculos, pero que a partir de 1962 se transform en una publicacin
de informacin general y opinin desde la izquierda. Valga aclarar que no
estaba vinculada a ningn partido poltico, aunque si es sabido que muchos
de sus redactores eran afines al comunismo espaol8. Las ediciones sema-
nales de estas revistas eran aproximadamente las siguientes: Mundo 20.000
ejemplares, Cambio 16 16.000 a comienzos de 1974 y al finalizar el ao
115.000 y Triunfo, con una difusin media de 48.000 ejemplares registrada
para 1966, lleg a alcanzar los 73.000, en 19759. Por ltimo, con la inten-
cin de abarcar un abanico ms amplio de las miradas sobre el peronismo
se ha consultado el semanario ultra-derechista Fuerza Nueva fundado, entre
otros, por Blas Piar en 1966. Si bien la representatividad de este grupo era
mnima en la sociedad espaola, no se le ignor por ser una encarnacin de
los sectores ms inmovilistas del rgimen de Franco10.

7. Nogu, Anna y Barrera, Carlos, La Vanguardia, op. cit., p. 117.


8. Plata, Gabriel, La razn romntica. La cultura poltica del progresismo espaol a travs
de Triunfo (1962-1975). Madrid, Biblioteca Nueva, 1999, pp. 23-27; Alted, Alicia y Aubert,
Paul (eds.), Triunfo en su poca, op. cit.
9. Barrera, Carlos, Periodismo y franquismo, op. cit., pp. 162-164.
10. Rodrguez Jimnez, Jos L., Reaccionarios y golpistas. La extrema derecha en
Espaa del tardofranquismo a la consolidacin de la democracia. Madrid, CSIC, 1994, p.
86 y pp. 122-129.

316 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Antecedentes: la Argentina peronista en la prensa franquista

La Argentina peronista durante los aos de estrecha amistad hispano-


argentina, entre 1946 y 1948, haba gozado de una imagen extremadamente
positiva en la prensa espaola. Imagen favorecida por la acuciante necesidad
de propaganda de un rgimen aislado diplomticamente, que se vanagloriaba
de difundir que contaba con el apoyo de un gobierno poderoso econmica y
polticamente11. En aquel entonces exista un frreo control sobre los medios
informativos, ya fuera a travs de la censura previa, como en la direccin
sobre cmo publicar las noticias. La prudencia y el respeto a la figura de
los Jefes de Estado era una norma que los peridicos deban cumplir, para
evitar cualquier comentario que pudiese afectar la accin diplomtica12. Por
tanto, en esta poca el primer magistrado argentino goz de la simpata de
la prensa espaola que lo distingua como un representante de los valores
catlicos e hispnicos y un abanderado del anticomunismo. Una de las ma-
yores dificultades de los periodistas era poder explicar la heterogeneidad
de los aliados de Pern. Llamaba la atencin que fuera un militar el que
tuviera el apoyo de los obreros, que se haban desvinculado de sus partidos
tradicionales. Los parmetros de clasificacin de derecha o izquierda se
difuminaban en el peronismo y, en ese sentido, su originalidad lo converta
en un enigma13. A lo largo de este trabajo, se observar cmo en los setenta
las paradojas que ya despertaba se haban acrecentado.
A mediados de 1955 los peridicos no se mostraron tan indulgentes
con Pern; desde haca unos aos, las relaciones entre los dos pases se
haban enfriado y adems aquel haba abandonado su poltica hispanista y
catlica. Una vez derrocado el mandatario rioplatense, la derecha espaola,

11. Sobre las relaciones hispano-argentinas durante el primer peronismo ver: Rein,
Raanan, La salvacin de una dictadura. La alianza Franco-Pern, 1946-1955. Madrid,
CSIC, 1995.
12. Terrn Montero, Javier, La prensa de Espaa durante el rgimen de Franco. Un intento
de anlisis poltico. Valladolid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1981, pp. 56-57.
13. Cerrano, Carolina, Las imgenes de la Argentina peronista en la prensa franquista
(1945-1948) en Revista de Historia Americana y Argentina. Mendoza, tercera poca, n
42-43, (2007-2008), pp. 103-128.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 317


en su prensa, manifest sus categricos rechazos a su figura por fascista,
dictador, violador de las libertades, demagogo, eglatra o perseguidor de
la Iglesia. La excepcin fue la de los falangistas, a los que el lder de los
descamisados haba conquistado en 1945, porque se haban identificado
con el movimiento que acaudillaba. Lo vieron como un representante de la
revolucin nacional y social. No lo llamaron jams dictador ni fascista a
la criolla, como lo hacan normalmente Ya, La Vanguardia o Mundo, y as
fue como defendieron su legitimidad democrtica14.
A finales del ao 1959, Franco acept recibir a Pern como exiliado.
Los dirigentes espaoles eran conscientes de los posibles encontronazos
diplomticos que podan ocasionarse con el gobierno argentino. Sin em-
bargo, prim la consideracin de gratitud hacia la poltica pro-hispanista de
antao. Para evitar diferencias con las autoridades rioplatenses, se tomaron
ciertas cautelas, como que su primera entrada a Espaa, en enero de 1960,
no fuera por Madrid, la ausencia de homenajes oficiales y la negativa de
Franco a recibirlo en audiencia hasta 1973, cuando ya se saba que retornara
vencedor a su patria15.

Pern y el peronismo: retorno y llegada al poder (1972-1973)

La prensa espaola dio importancia informativa al retorno de Pern y del


peronismo al poder en la Argentina. Se publicaron editoriales, cuantiosas
notas de los corresponsales, entrevistas a dirigentes peronistas, artculos
histricos en algunas de las fechas claves de estos aos16. Pueblo fue, sin

14. Para mayor informacin de la prensa espaola en esta poca ver: Rein, Raanan, Una
guerra de palabras: la prensa espaola y argentina en el ocaso de la alianza Pern-Franco
en Rein, Raanan y Panella, Claudio (comps.), Peronismo y prensa escrita. Abordajes, mi-
radas e interpretaciones nacionales y extranjeras. La Plata, Edulp, 2008, pp. 279-309.
15. Sobre el exilio de Pern en Espaa: Garca, Marcela y Iturrieta, Anbal, Pern en el
exilio espaol en Todo es Historia. Buenos Aires, n 313 (agosto 1993), pp. 8-25. Figallo,
Beatriz, El destierro de Pern en la Espaa franquista en Temas de Historia argentina y
americana. Buenos Aires, n 7, (2005) pp. 75-93.
16. En todos los peridicos consultados la Argentina tuvo el privilegio de las portadas
fotogrficas y de titulares en las siguientes fechas: 17 o 18 de noviembre de 1972, 20 y

318 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


lugar a dudas, el peridico que mayor inters dedic a los acontecimientos
de la nacin hermana y, adems, realiz una indudable propaganda a favor
del peronismo. Por ejemplo, en noviembre de 1972, Gonzalo de Bethen-
court, subdirector y redactor de la informacin internacional, fue enviado
a Buenos Aires. En junio de 1973 viaj nuevamente para elaborar extensos
reportajes sobre la guerrilla argentina, que fueron divulgados en seis edi-
ciones. Se entrevist con miembros de la jerarqua del ERP oficial, del
ERP 22 de agosto, de Montoneros, de las FAR y de las FAP17. En marzo
de 1973, Eduardo G. Rico estuvo en la Argentina como periodista especial.
Y en julio de 1974, el redactor jefe, Julio Camarero, fue quien cubri la
noticia del fallecimiento de Pern. Por ltimo merecen destacarse, por su
calidad narrativa y de anlisis, las crnicas diarias para Pueblo del argentino
Bernardo Neustadt. Los otros peridicos tambin realizaron esfuerzos para
no quedar atrs en el inters que suscitaba el peronismo entre los lectores
espaoles. El director de Ya, Aquilino Morcillo, invitado por Iberia, pre-
senci el arribo de Pern en noviembre de 1972, y en marzo de 1973 Luis
Aposta, el subdirector, fue enviado especial. Arriba seleccion a Jos
Manuel Diego Carcedo como periodista de refuerzo a las corresponsalas
de Braulio Daz Sal. Un dato interesante del atractivo que Pern ejerca en
el pblico espaol fue su eleccin como personaje mundial del ao 1973
por 4.150 lectores de Mundo. Los otros tres ms votados fueron el poltico
y diplomtico Henry Kissinger, el futbolista holands Johan Cruyff y el
norteamericano John Dean. Finalmente un jurado compuesto por directores
y periodistas espaoles era quien decida el triunfador, que fue John Dean,

21 de junio de 1973, las elecciones del 11 de marzo y del 23 de septiembre de 1973, la


asuncin como presidente de Cmpora, el 25 de mayo, la de Pern, el 12 de octubre de
1973 y, por ltimo, la muerte del lder justicialista en julio de 1974.
17. Los reportajes de Gonzalo de Bethencourt titulados La guerrilla por dentro fueron
publicados los das 25, 26, 27 y 29 de junio, las ltimas dos entregas se hicieron el 4 y 7 de
julio de 1973. Los nicos que permitieron la publicacin de sus nombres fueron miembros
del ERP: Mario Roberto Santucho, Benito Urteaga, Enrique Gorriarn Merlo y Jorge Molina.
En los otros reportajes dice que se encontr con un jefe o un hombre clave. Triunfo
tambin se interes en el estudio de las guerrillas argentinas. Mara Ammi, Argentina: los
guerrilleros llegan al gobierno en Triunfo, n 557, 02/06/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 319


smbolo del escndalo Watergate, que haba conmocionado a la opinin
pblica norteamericana y mundial18.
Para facilitar la exposicin de las miradas de los distintos medios perio-
dsticos, se les ha clasificado en peronistas o antiperonistas. Arriba, Pueblo
y la revista Fuerza Nueva se caracterizaron por su peronismo militante. A
diferencia de la prensa conservadora -Ya, La Vanguardia y ABC- y de las
revistas crticas del franquismo -Triunfo, Cambio 16 y Mundo- en las cuales
primaron las posiciones antiperonistas.

El peronismo falangista

El 17 de noviembre de 1972, con ocasin del primer retorno efectivo de


Pern a la Argentina, Arriba y Pueblo se manifestaron contundentemente
contra la posicin del gobierno militar que impidi las movilizaciones
masivas de bienvenida. Diego Carcedo deca que haba campamentos mi-
litares por todas partes y que el clima blico que se viva le recordaba a su
experiencia de corresponsal en Vietnam19. Pueblo, que se especializaba en
impactantes titulares de portada, public: Grave asunto. El ejrcito argen-
tino, en pie de guerra20, Pern en Buenos Aires. Aislado del pueblo21.
Para la Falange, la juventud representaba la vanguardia, el compromiso con
los ideales revolucionarios y garanta de la perpetuacin de todo movimiento
poltico de signo trascendente. Por eso, vieron con admiracin el apoyo que

18. Influy en la eleccin del jurado la imagen positiva que John Dean tena en todos
los sectores de opinin, porque haba tenido la valenta de acusar al presidente Nixon.
Perfil que, evidentemente, no poda ser atribuido al primer magistrado argentino y menos
en Mundo que se caracterizaba por su ancestral antiperonismo. Eleccin de personajes
espaol y mundial 1973 y John Dean y Miguel de la Quadra. Hombres del ao en Mundo,
n 1755, 22/12/1973. La votacin deba hacerse entre personajes que estuvieran vivos.
19. Jos Manuel Diego Carcedo, Carta urgente a Pern. An hay quien pone en duda
su llegada en Pueblo, 17/11/1972.
20. Grave asunto. El ejrcito argentino, en pie de guerra en Pueblo, 17/11/1972.
21. Pern en Buenos Aires. Aislado del pueblo. Se reprimi duramente todo intento de
acercarse a l en Pueblo, 18/11/1972.

320 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


las nuevas generaciones daban a Pern. La supervivencia poltica exitosa
del viejo caudillo fue considerada como un milagro poltico22.
El falangista Jos Luis Gmez Tello, que haba compartido muchos
momentos con Pern en su exilio espaol, haca hincapi en los valores
de fidelidad, sacrificio, voluntad y coraje de los histricos luchadores del
peronismo en esos ltimos dieciocho aos. Y observaba, con pesar, la ausen-
cia de esos valores en la Espaa de su tiempo, mientras su presencia en la
Argentina era motivo de esperanza23. Este autor fue un fantico devoto del
justicialismo que, desde su perspectiva, era [] la nica fuerza capaz de
nacionalizar a las masas populares y la nica idea susceptible de levantarse
como un fanal de unida esperanza para todos los argentinos con hambre
de justicia y Patria []24. La siguiente frase, de Gmez Tello, expresa la
mirada ajena de crticas con que se recibi en algunos crculos falangistas
el arribo del peronismo al poder: Precisamente porque su victoria es la
victoria de la verdad sobre el error, de la luz sobre las tinieblas, de la Patria
sobre las internacionales del comunismo y del capitalismo25. Eduardo Rico
presentaba a Pern como la seguridad sacralizada, la sntesis de todas las
esperanzas, el conjuro ritual capaz de provocar el cambio26. Jess Suevos,
editorialista de Arriba y amigo de Pern, lo vea como el iniciador de un
nuevo orden y una nueva poca. Pensaba que el justicialismo era la van-
guardia ideolgica del mundo, una idea apta para exportarse al resto del
continente con la que se poda realizar el sueo unificador de Bolvar27.
Paralelamente, el veterano falangista reprochaba la falta de intuicin y
sentido comn de los norteamericanos a quienes acus de no haber: []
apoyado a fondo al Justicialismo que proporcionaba a Hispanoamrica la
oportunidad de hacer las inevitables revoluciones socializadoras del siglo

22. Los peridicos Arriba y Pueblo fueron los que ms publicitaron esta idea, pero no la
monopolizaron.
23. Jos Luis Gmez Tello, El regreso del justicialismo en Fuerza Nueva, n 325,
31/03/1973.
24. Jos Luis Gmez Tello, Una victoria que se esperaba en Arriba, 14/03/1973.
25. Jos Luis Gmez Tello, La hora de Pern en Fuerza Nueva, n 337, 23/06/1973.
26. Eduardo G. Rico, Argentina Pern, o nada en Pueblo, 23/03/1973.
27. Jess Suevos, El Bolvar del siglo XX? en Arriba, 24/06/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 321


XX lejos del marxismo y a travs de las tradiciones y caractersticas nacio-
nales. Si Pern hubiese perdurado, no hubiesen surgido Fidel Castro, Che
Guevara ni siquiera Allende28.
Los peridicos vinculados al Movimiento fueron partidarios declarados
a favor del retorno del peronismo al poder y tras su xito electoral, en mar-
zo de 1973, reivindicaron la vigencia de su legitimidad democrtica. No
estimaban, bajo ningn concepto, la posibilidad de la instauracin de un
rgimen socialista. Diego Carcedo comentaba, de manera tranquilizadora,
que no se seguira el camino de Allende, ya que la futura poltica econmica
sera moderada29. Aunque, al mismo tiempo, reconoca que la mayora de los
hombres que rodeaban a Hctor Cmpora se hallaban inclinados al socialis-
mo, lo que generara ciertas dificultades30. Adems el corresponsal espaol
juzgaba que el peculiar e indito movimiento que gobernara la Argentina
estaba basado en: [] el apoyo incondicional de las masas obreras a las
que ha sabido imbuir una slida mstica revolucionaria y en la simpata del
gran capital, al que no puede por menos inspirarle cierta confianza31. Por su
parte, Gonzalo de Bethencourt consideraba una ridiculez calificar de rojo,
como hacan los rotativos estadounidenses, a un rgimen en cuyo espectro
caban desde la derecha aggiornada al presente, a la izquierda ultra32. A
raz del triunfo justicialista, el vespertino Pueblo realiz una encuesta a tres
personalidades sindicales espaolas sobre el significado del acontecimiento.
En las respuestas, puede notarse la simpata y adhesin que el peronismo
despertaba en este sector, fundamentalmente por la construccin de un
movimiento poltico y un sindicalismo con profundo arraigo popular, que
demostraba la existencia de la tercera va, de la sntesis de lo social y lo

28. Ibdem.
29. Jos Manuel Diego Carcedo, Apoyo de los partidos a Cmpora en Arriba,
24/05/1973.
30. Jos Manuel Diego Carcedo, Argentina: Todo listo para la toma de posesin de
Cmpora en Arriba, 20/05/1973.
31. Jos Manuel Diego Carcedo, Espectacular triunfo peronista en Arriba,
13/03/1973.
32. Gonzalo de Bethencourt, El Mundo en Pueblo, 14/03/1973.

322 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


nacional33. La tercera posicin de Pern comparta el repudio falangista
tanto del capitalismo como del marxismo.
Emilio Romero, director del diario Pueblo, haba conocido a Pern en
1953 en Buenos Aires. Al llegar a Espaa, a principios de los sesenta, fue
a recibirlo a Torremolinos y desde entonces acrecentaron su amistad. Pero
una dcada ms tarde Romero se distanci, porque no soportaba a Isabel y
al bruto de Lpez Rega34. En sus artculos periodsticos, publicados entre
1972 y 1974, puede percibirse el sincero cario y admiracin que senta por
Pern, a quien consideraba el nico capaz de gobernar la Argentina35. Sin
embargo tambin daba a conocer la enorme decepcin que le producan
los aprovechados y los mediocres que estaban a su lado; describa como
haba perdido desgraciadamente a sus primeros amigos del exilio, y le
recomendaba oxigenarse de la ambicin desmedida, que nace de manera
vegetal al lado mismo del fervor36. Con todo, Romero se defina como
peronista y presentaba al Pontfice del justicialismo como el representante
de una izquierda sin marxismo: [] una posicin anti-demaggica frente
al imperialismo y una idea revolucionaria o reformadora con el nacionalis-
mo como impulso nos parecen hallazgos muy serios37. En sus prrafos,
apoyaba entusiastamente al justicialismo por ser una ideologa moderna:
[] como respuesta liberadora de la vieja situacin de explotacin y co-
lonialismo [] la nota ms original [] es haber inventado en su pas una
izquierda sin izquierda clsica, porque esta ltima colabor con las fuerzas

33. Antonio Snchez Blanco, Encuesta de urgencia. El triunfo del justicialismo en Pueblo,
17/03/1973. Los entrevistados fueron: Santiago lvarez Abelln, presidente del Consejo
Nacional de Trabajadores, Jess Sancho Rof, presidente de la Obra Sindical de Formacin
Profesional y Vicente Garca Ribes, presidente del Sindicato Nacional de Transportes.
34. Romero, Emilio, Tragicomedia de Espaa. Unas memorias sin contemplaciones. Bar-
celona, Planeta, 1985, pp. 78-80. Emilio, Romero Pern ntimo en Testigo de la historia.
Los cien mejores artculos. Barcelona, Planeta, 1987, pp. 176-183.
35. Emilio Romero, Los sapos en Pueblo, 14/11/1972.
36. Emilio Romero, Pern y Puerta de Hierro en Pueblo, 05/06/1973; Emilio Romero,
Levanto mi mano de despedida en Pueblo, 19/06/1973. El director de Pueblo no fue el
nico que manifest sus crticas a las nuevas amistades de Pern. Bernardo Neustadt
tambin vea a Pern prisionero de sus apstoles cercanos, sus carceleros.
37. Emilio Romero, Todo al descubierto en Pueblo, 18/11/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 323


armadas para derrocarle en 1955; y un socialismo de nacionalizaciones y
de protagonismo popular, sin marxismo38.
Arriba tambin consideraba que la izquierda del peronismo no era pero-
nista, porque era muy evidente que el justicialismo era todo lo contrario al
marxismo, pero no se poda negar que se haba contado con su ayuda para
ganar las elecciones. Por tanto, slo Pern poda salvar a Cmpora de la
intransigencia de la izquierda39. La misma idea fue trasmitida diariamente
en las crnicas de Bernardo Neustadt en Pueblo. A la izquierda peronista la
acusaba de infantilismo revolucionario, de nihilismo, de contrabando
ideolgico y de hurtar filosofa, eran unos activistas profesionales que
pretendan el vaciamiento ideolgico del peronismo, quienes queran que el
movimiento fuese ms fuerte que Pern para heredarlo y desvirtuarlo. Neu-
stadt juzgaba que siempre haban sido antiperonistas y que en la intimidad
calificaban a Pern como un burgus, por lo que eran unos vendettas que
se ponan la camiseta peronista40. El 28 de septiembre de 1973, a los tres
das del asesinato de Jos Rucci, secretario general de la CGT, los calific de:
[] msticos cebados con la muerte, verdaderos apocalpticos de la moral
y de la ideologa, que nada tienen que ver con Pern y el peronismo41.
Pueblo concluy que haban sido los guerrilleros peronistas los artfices del
asesinato, y presentaron esa especulacin en la columna de su subdirector y
en la de Neustadt42. Lo que ms irritaba al periodista argentino era la psima
imagen que se daba del pas; la guerrilla contribua a fabricar miedo y era
un obstculo a la necesaria inversin creadora de fuentes de trabajo43. A

38. Emilio Romero, El mito Pern en Pueblo, 15/03/1973. Una versin de este artculo
puede consultarse en Romero, Emilio, Pern, ese mito, en Los papeles reservados
de Emilio Romero. Esplugas de Llobregat (Barcelona), Plaza & Jans, 1985, vol. 2, pp.
499-505.
39. El problema de Pern en Arriba, 22/06/1973.
40. Bernardo Neustadt, Anhelo nmero uno. El regreso de Pern en Pueblo, 02/06/1973;
Guerra total. Contra los infiltrados en Pueblo, 05/06/1973; Argentina respira en Pueblo,
23/06/1973.
41. Bernardo Neustadt, Preocupa la seguridad de Pern en Pueblo, 28/09/1973.
42. Gonzalo de Bethencourt, Jos Rucci y su muerte confusa en Pueblo, 26/09/1973.
Arriba tambin especul con esta posibilidad.
43. Bernardo Neustadt, Desde fuera alientan la guerrilla en Pueblo, 07/06/1973.

324 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


la semana del golpe de Estado en Chile, el corresponsal de Pueblo adverta
que haban sido los jvenes quienes haban coaccionado a Salvador Allende
a ir ms lejos de las reglas del juego al romper las normas de creacin de la
riqueza, violentando el sistema productivo44. Desde el mes de mayo Neu-
stadt reclamaba a Pern la imposicin de un orden constructivo y positivo
en el movimiento, que implicara la condena de los extremismos, aunque
en contadas oportunidades se refera al de la derecha, ya que sus crticas se
dirigan especialmente al de la izquierda. En septiembre y octubre de 1973,
no quedaban dudas de que el lder se haba definido por sus viejos amigos:
los sindicalistas y los militares, hecho que fue alabado ampliamente en las
pginas del vespertino sindical45.

El antiperonismo de la prensa conservadora

Entre fines de 1972 y mediados de 1973, La Vanguardia y Ya se mantu-


vieron inclumes en su histrico antiperonismo. En noviembre de 1972 Ya
trajo recurrentemente a la memoria de sus lectores las campaas anticatlicas
de Pern para descalificarlo46. En La Vanguardia el primer peronismo haba
sido una dictadura fascistoide que haba perseguido a la Iglesia, limitado
severamente las libertades y destrozado la economa nacional47. El peridico
barcelons acusaba a Pern de ser el causante de la divisin de los argentinos
y de haber contribuido al marasmo que asfixiaba al pas. Con ocasin de su
primer retorno, tras diecisiete aos de exilio, se le peda encarecidamente

44. Bernardo Neustadt, Una leccin a aprender en Pueblo, 18/09/1973.


45. Bernardo Neustadt, Destruir a la guerrilla (consigna de Pern) en Pueblo, 27/09/1973;
Ordenes de purga en Pueblo, 03/10/1973; Paso decisivo en Pueblo, 08/10/1973; Pe-
rn: 78 aos en Pueblo, 09/10/1973; (Portada) Se acab la confusin (o Peronistas o
marxistas) en Pueblo, 01/10/1973.
46. Los ltimos tiempos del gobierno de Pern en Ya, 22/11/1972.
47. Jos Guerrero Martn, Diez aos de rgimen peronista en La Vanguardia,
17/11/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 325


que dejase de actuar como el perro horteleano, su obligacin era hacer
algo positivo a favor de la concordia o retirarse del juego48.
El diario de los God consideraba que las elecciones de marzo de 1973
tenan que celebrarse forzosamente, pues era de suma importancia recupe-
rar la normalidad constitucional, a pesar de que ninguno de los candidatos
suscitaba su simpata: [] son nombres quiz necesarios para esta primera
etapa de la transicin, pero difcilmente puntales para la construccin de una
Argentina moderna, progresiva, vigorosa y desembarazada de lastres49.
Esta ltima palabra fue comnmente utilizada para referirse al papel del
peronismo -smbolo del atraso- en la vida poltica argentina, que estaba
lejos de alcanzar la modernidad de sus instituciones50.
No muy lejana era la postura de ABC, que apoy el proceso democrtico.
Los comicios fueron vistos como ejemplo de admirable madurez51. Desde
la perspectiva del rotativo monrquico se abra en la repblica rioplatense
una etapa esperanzadora, pero adverta a la coalicin triunfante de la ne-
cesaria prudencia, cordura y generosidad hacia los militares, que haban
hecho posible la reconciliacin democrtica del pas52. Julio Alonso insista
en que la grave crisis econmica era una de las mayores dificultades de los
nuevos gobernantes, al tiempo que recomendaba medidas anti-populares
para hacerle frente y no repetir los errores del pasado peronista, que llev a
vivir la experiencia de la justicia social antes que la del desarrollo. Alonso
felicitaba a Alejandro Lanusse por reconocer el lugar que le corresponda
al peronismo en la vida poltica al representar un tercio del electorado,

48. La hora de la verdad en La Vanguardia, 17/11/1972; Jos Guerrero Martn, El perro


del hortelano en La Vanguardia, 17/11/1972.
49. Argentina elige presidente en La Vanguardia, 11/03/1973.
50. Jos Guerrero Martn, Importante consulta popular en Argentina en La Vanguardia,
11/03/1973.
51. Pedro Massa, Victoria peronista en ABC, 13/03/1973.
52. Francia, conservar; Argentina, construir en ABC, 13/03/1973; Alfredo Semprun,
Declaraciones para ABC del ex presidente argentino. Pern: Ya no hay ambicin de poder
en m en ABC ,14/03/1973.

326 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


pues el desconocimiento de esa realidad haba paralizado al pas durante
dieciocho aos53.
Tambin el matutino Ya realiz una campaa de reivindicacin de La-
nusse por su valenta, hidalgua, honestidad y moderacin, que chocaba
con la violencia tpica de los peronistas. Por el bien de la nacin hermana
el diario esperaba que stos no irritasen a las fuerzas armadas, las cuales
haban adquirido una nueva mentalidad de su misin54. Para que la insti-
tucionalidad democrtica diera resultados positivos era indispensable, segn
Ya, un gobierno fuerte y unido, que impusiera el orden a los grupsculos
movidos por la desesperacin y el odio55.
En el contexto del final del franquismo, la democracia se vislumbraba
como el camino inevitable y en palabras del historiador Javier Tusell [] se
identificaba a los ojos de la sociedad espaola con la normalidad misma56.
Esto explica que la prensa conservadora respaldara la normalizacin insti-
tucional en la Argentina y expresara significativas crticas al golpismo, que
haba llevado al caos econmico y social.
El 25 de mayo de 1973, Cmpora recibi la investidura presidencial. El
gobierno espaol envi a Gregorio Lpez Bravo, ministro de asuntos exte-
riores, como jefe de la misin diplomtica57, para demostrar la importancia
que se asignaba a este acontecimiento poltico. Del mensaje de asuncin los
peridicos criticaron sus palabras de exaltacin a las guerrillas revolucio-
narias. La liberacin de los presos polticos, ocurrida esa misma noche, no
fue bien acogida por ninguno de los diarios, incluidos los falangistas, que

53. Julio Alonso, Dificultades del peronismo dieciocho aos despus en ABC,
25/05/1973.
54. Luis Aposta, Argentina afront con bastante calma el trance electoral en Ya,
12/03/1973; El pueblo considera a Pern artfice del triunfo justicialista en Ya, 14/03/1973;
Argentina ante su oportunidad en Ya, 14/03/1973; Bienvenida a Cmpora, adis a
Lanusse en Ya, 25/05/1973.
55. Bartolom Mostaza, El peronismo al poder en Ya, 13/03/1973; Bienvenida a Cm-
pora, op. cit.
56. Tusell, Javier, La derecha conservadora y el rgimen de Franco en Tusell, Javier,
Montero, Feliciano y Marn, Jos M., Las derechas en la Espaa contempornea. Barce-
lona, Anthropos-UNED, 1997, p. 243.
57. Acompaaron a Lpez Bravo el secretario de la Organizacin Sindical, Martn Villa y
el doctor Flrez Tascn, mdico de cabecera de Pern.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 327


remarcaron la gravedad de los hechos y los riesgos para el futuro gobier-
no58. A diferencia de las revistas progresistas que mantuvieron un discreto
silencio. Alfredo Semprun sostuvo, en las pginas de ABC, que las crceles
fueron abiertas por los que luchaban por la revolucin marxista contraria
a la conveniencia de la nacin59. Bernardo Neustadt subrayaba, en Pueblo,
la necesidad de restablecer la autoridad y la disciplina, y con tranquilidad
recordaba que Pern nunca haba estado a favor del desorden y de los agi-
tadores profesionales. Sin embargo, no dejaba de reconocer que se haba
cumplido una promesa electoral. El problema radicaba en la impaciencia del
decreto de amnista producto de las presiones en las puertas de los presidios.
A raz de este suceso Neustadt manifest en varias de sus crnicas irritacin
porque haban sido excarcelados delincuentes comunes60.
La figura de Cmpora, cuyo nico mrito era la fidelidad, no suscitaba
ni simpata ni garanta de que acabara con la anarqua poltica y econ-
mica. Durante su visita oficial a Espaa, entre el 15 y 19 de junio de 1973,
estos comentarios peyorativos se matizaron. La prensa se dedic a exaltar
los lazos histricos que unan a los dos pases y el cario que sentan los
espaoles por Pern.
Despus del trgico retorno del viejo lder, los peridicos conservadores
comenzaron a insistir en la urgencia de ordenar las filas justicialistas con
el consiguiente desplazamiento de la izquierda radicalizada. Para todos los
comentaristas se volva evidente que Pern era el nico capaz de lograrlo y
que la Argentina precisaba terminar con el mito o la leyenda61. Aunque, su
avanzada edad era un serio motivo de intranquilidad, a su vez, la eleccin de
su mujer como vicepresidente no despertaba mucha seguridad sobre el futuro

58. Un modesto soldado del peronismo en ABC, 27/05/1973; Sntomas inquietantes


en Ya, 28/05/1973; Oriol de Monsant, Buenos Aires: Cmpora otorg el indulto a todos
los presos polticos en La Vanguardia, 27/05/1973; Jos Manuel Diego Carcedo Cmpora
tom posesin de la presidencia argentina en Arriba, 26/05/1973; Argentina: los presos
polticos liberados en Arriba, 27/05/1973.
59. Alfredo Semprun, Cmpora a remolque de los acontecimientos en ABC,
29/05/1973.
60. Bernardo Neustadt, El pueblo protagonista en Pueblo, 30/05/1973.
61. Problemas justicialistas y esperanzas argentinas en ABC, 24/06/1973.

328 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


poltico62. Durante el segundo semestre de ese ao lo que ms preocupara
era que la ola de violencia no cesaba. Las perspectivas de buenos augurios
y esperanzas proyectadas por la llegada de la normalizacin institucional,
se vieron eclipsadas por la continuacin del terrorismo y de los secuestros.
Finalmente, la condena de Pern de las actividades extremistas y su apoyo a
los sectores ms moderados, por lo menos, era una fuente de tranquilidad63.
El asesinato de Rucci, despus de su victoria electoral, seguido por el de
Enrique Grinberg, dirigente de la juventud peronista, dispar an ms las
sirenas de alarma y de reprobacin de la prensa espaola64.
Pern un fascista condenado por las revistas crticas del franquismo
Las revistas Cambio 16, Mundo y Triunfo compartieron la opinin de
que el peronismo en el poder haba sido una dictadura fascista o un cesa-
rismo populista y demaggico65. El subdirector de Triunfo, Eduardo Haro
Tecglen, observaba que la situacin poltica argentina, que giraba en torno
al mito de Pern desde 1955, era irracional, fantstica y mgica, propia del
medievalismo poltico, a pesar de ser un pas de cultura desarrollada66. Lo
alarmante era que Pern haba sido un fascista, continuador del modelo de
Mussolini, y por tanto, siguiendo la lnea editorial de Triunfo que censuraba
diariamente los fascismos, no resulta extrao que las notas sobre el pero-
nismo hayan sido extremadamente crticas. Se denunci al viejo dictador
por arruinar econmicamente su pas, por la violacin de las libertades y
por haber sido el primer mandatario que haba aplicado mtodos de tortura
elctrica en la Argentina67. La revista, que se eriga en baluarte de la defen-
sa de los derechos humanos, condenaba a los militares argentinos por las

62. Va distinta en La Vanguardia, 25/09/1973.


63. Elecciones en Argentina en ABC, 23/09/1973; Bartolom Mostaza, Pern a la
palestra en Ya, 24/09/1973.
64. Ante el crimen poltico en ABC, 26/09/1973; Pern: victoria con preocupaciones
en ABC, 30/09/1973; Las dificultades de Pern en Ya, 28/09/1973.
65. Daro Gimnez de Cisneros, Argentina. El gobierno y el poder en Mundo, n 1725,
28/05/1973; Con l lleg el escndalo en Mundo, n 1730, 30/06/1973; Luis Molla,
Corazn de Pern en Mundo, n 1733, 21/07/1973; El peronazo en Mundo, n 1734,
28/07/1973.
66. Eduardo Haro Tecglen, El regreso de Pern en Triunfo, n 530, 25/11/1972.
67. Eduardo Haro Tecglen, Argentina y Pern en Triunfo, n 518, 02/09/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 329


polticas represivas: torturas, asesinatos y desapariciones68. Para Triunfo
entonces, Pern no era el nico culpable del desastre poltico y econmico
rioplatense, pues a ste haban contribuido todos los que le sucedieron. El
pueblo, descontento por los malos gobiernos y por la falta de libertad, ha-
ba alimentado el mito de Pern, y esperaba de l un milagro, por lo que
ciegamente reclamaba una poca dorada que nunca existi. Cambio 16
consideraba que las brutalidades y el desgobierno de las fuerzas armadas
contribuyeron a dar al peronismo una aurora mesinica69. Los argentinos
votaron, en marzo de 1973, nostlgicos por un tiempo de prosperidad que
estara garantizado por el retorno de su Mesas. La duda de Antonio Caballero
era la seriedad del justicialismo para afrontar los terribles problemas, ms
si se tena en cuenta la mediocridad de los hombres que componan su plana
mayor y la amalgama de contradicciones internas del movimiento, pues no
vea un futuro muy promisorio70.
Para Haro Tecglen, el peronismo era un movimiento incoherente que
agrupaba obreros fascistas, troskistas y gauchistas, burgueses, demcratas
cristianos, curas integristas, comunistas ortodoxos71. En definitiva, un dis-
parate, un monstruo poltico [] una especie de creacin de Frankestein
donde no faltan injertos de cadveres junto a piezas vivas72. En junio de
1973, a raz de la masacre de las izquierdas en el aeropuerto de Ezeiza, que
haba incluido asesinatos deliberados, torturas y ahorcados, se anunciaba
que Pern se inclinara a favor de la derecha por fidelidad a su vocacin
fascista y que, inexorablemente, necesitara la colaboracin de los militares
para la imposicin del orden. El problema era que las guerrillas, a las cuales
patrocin, no se doblegaran tan fcilmente, por lo que, tristemente, la gue-
rra civil era una opcin lgica en la Argentina73. El exterminio sangriento

68. Mara Ammi, Argentina: los guerrilleros llegan al gobierno en Triunfo,, op. cit.
69. Alfonso Palomares, El coctel peronista en Cambio 16, n 71, 26/03/1973.
70. Antonio Caballero, Cmpora-Pern. A media luz los dos en Cambio 16, n 84,
25/06/1973.
71. Eduardo Haro Tecglen, El peronismo como incgnita en Triunfo, n 547,
24/03/1973.
72. Eduardo Haro Tecglen, Argentina: La guerra civil es posible en Triunfo, n 561,
30/06/1973.
73. Ibdem.

330 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


de las izquierdas guerrilleras fue una temtica de gran inquietud y alarma
de Triunfo74. La sensibilidad hacia lo que stas padecan no se traduca en
simpata y mucho menos en un apoyo incondicional, pues Haro Tecglen no
avalaba los secuestros ni los asesinatos. A los peronistas de izquierda los
tild de tontos tiles por haber credo que podan prescindir de Pern una
vez que lo condujeron al poder y critic su incapacidad para dimensionar el
poder de las fuerzas de la contrarrevolucin75. La preocupacin de Triunfo
fue compartida por Mundo, que a partir de julio de 1973 vea como una farsa
la revolucin peronista por el giro a la derecha de Pern. Finalmente, la
publicacin vaticinaba una eficaz represin desde el Estado a una izquierda
peronista que se haba transformado en un estorbo76. Cambio 16 no se
qued atrs en sus crticas a las arbitrariedades del gobierno democrtico
contra los grupos de izquierdas77.

1974: La muerte de Pern, balance de su gestin y perspectivas


de futuro

El 2 de julio de 1974 la mayora de los medios informativos difundieron


la noticia de la muerte de Pern bajo el enfoque de que haba fallecido, el da
anterior, un amigo de Espaa. En recorridos histricos, suministrados por la
agencia Efe, se recordaron los gestos ms descollantes de su hispanofilia.
Reconocidos polticos espaoles, como Jos Mara Areilza, Manuel Aznar y
Jos Mara Alfaro -ex embajadores en la Argentina-, Pilar Primo de Rivera,

74. Juan Aldebarn (seudnimo de Haro Tecglen), El peronismo se rompe en Triunfo,


n 592, 02/02/1974; Argentina: La etapa de dogmatismo en Triunfo, n 595, 23/02/1974;
Argentina: Purga sangrienta en Triunfo, n 597, 09/03/1974; F.Rojo, Los malentendidos
del peronismo en Triunfo, n 610, 08/06/1974.
75. Eduardo Haro Tecglen, Revolucin y contrarrevolucin en Suramrica en Triunfo,
n 562, 07/07/1973; Peronismo sin Pern en Triunfo, n 564, 21/07/1973.
76. Santiago Riera, De Evita a Isabelita. Pern y las mujeres en Mundo, n 1737,
18/08/1973. Guerra interna en el peronismo en Mundo, n 1744, 06/10/1973; Fransesc
Valls, Argentina: con l lleg el desencanto en Mundo, n 1755, 22/12/1973.
77. Antonio Caballero, Argentina: el retorno de los brujos en Cambio 16, n 95,
10/09/1973; Otra vez Pern en Cambio 16, n 101, 22/10/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 331


Raimundo Fernndez Cuesta, Jos Urtera Molina, publicaron palabras de
despedida, en las que sobresalen el recuerdo de su ayuda en la inmediata
posguerra mundial. Franco, los Prncipes de Asturias, Arias Navarro y Pedro
Cortina Mauri, ministro de asuntos exteriores, enviaron sus telegramas de
condolencia. Gregorio Maran Moya, embajador espaol en Buenos Aires,
y Manuel Cuadra Medina, ministro del aire, apresuraron su partida desde
Madrid para asistir a los funerales.
En ese momento, los peridicos resaltaron de la tercera presidencia de
Pern su posicin favorable hacia la reconciliacin nacional y que haba
vuelto sin espritu de revancha y con afn pacificador. Emilio Romero
sostuvo que Pern no fue a hacer la revolucin sino a contenerla, porque
l era un reformador78. La Vanguardia subray que haba fallecido en el
punto mximo de su popularidad y que en sus escasos meses de mandato
haba comenzado a formar en torno a l una amplia confluencia de respal-
dos polticos para hacer frente al radicalismo de los grupos extremistas79.
Manuel Pombo Angulo, en las pginas del diario cataln, le dedic unas
palabras cargadas de afecto a quien haba sacrificado su vida por su tierra
de promisin y por su inmenso amor a sus compatriotas, a la vez que
destacaba su tenacidad, gran hombra y corazn80. Jos Guerrero Martn,
conocido columnista antiperonista, anunciaba que su muerte era una seal
esperanzadora: Enterrado el mito, el pas ir recuperando la realidad. Cosa
imprescindible para emprender un andadura serena, racional, adaptada a los
tiempos y desprovista de un lastre que ha tenido en vilo a todo un pueblo
durante diecisiete aos81.
Por su parte, Ya publicaba que Pern haba muerto rehabilitado y su
mirada a su corta gestin fue relativamente positiva, imagen que contrasta
abiertamente con la trayectoria antiperonista del rotativo catlico. En lo
econmico consideraba que haba signos de recuperacin y en lo poltico el

78. Emilio Romero, Pern en Pueblo, 02/07/1974.


79. El final de un comienzo en La Vanguardia, 02/07/1974.
80. Manuel Pombo Angulo, Ha muerto el hombre de Puerta de Hierro, en La Vanguardia,
02/07/1974.
81. Jos Guerreo Martn, Las primeras sombras en La Vanguardia, 02/07/1974.

332 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


gobierno se haba manifestado enrgicamente contra las izquierdas, aunque
reconoca que su figura mtica no haba conseguido disciplinarlas82. Por lo
cual, recomendaba que si los argentinos deseaban evitar los ejemplos dic-
tatoriales de sus vecinos tenan la responsabilidad de apoyar a Isabel, que
estaba obligada a actuar con firmeza frente a los grupos subversivos83. Ahora
bien, cuando a Aquilino Morcillo se le pregunt su opinin sobre Pern no
manifest ningn tipo de aprecio. El director de Ya asegur que sus dos
errores haban sido: asumir por tercera vez la presidencia y la persecucin
a la Iglesia en 1955. Siempre que era posible Ya recordaba las polticas
anticatlicas de mediados de los cincuenta que, en varias oportunidades,
fueron omitidas en las crnicas biogrficas de otras publicaciones84.
Cambio 16 destin su editorial del 14 de julio a Pern que a pesar de no
haber podido resolver la crisis social y econmica argentina, s haba logrado
desde su retorno: [] un rgimen institucional de amplia democracia. Y
un rgimen as tiene muchas posibilidades de sobrevivir aunque su lder y
fundador haya desaparecido85. A su vez, la revista enfatiz en la necesidad
de que la Argentina profundizase sus instituciones democrticas por encima
de las personalidades concretas, idea que encaja perfectamente con la posi-
cin favorable a la democracia en el contexto poltico espaol.
La muerte de Pern dio ocasin para los comentarios sobre la importan-
cia de la unin de los argentinos y del respaldo hacia la nueva presidente,
que por cierto no despertaba simpata, sino ms bien generaba demasiadas
dudas. Se adverta a los militares del peligro de entrometerse en poltica,
porque la Argentina no poda volver al golpismo que tanto dao le haba
aparejado86. Llamativamente, Jos Luis Gmez Tello, que no se caracteriza-

82. Qu pasar ahora? en Ya, 02/07/1974; Luis Blanco Vila, Dos pocas, dos estilos
en Ya, 02/07/1974.
83. Despus de Pern en Ya, 02/07/1974.
84. Por ejemplo, ABC en una biografa poltica de Pern no comentaba el enfrentamiento
con la Iglesia. Dos etapas de gobierno separadas por un largo exilio en ABC, 02/07/1973.
Arriba en su editorial histrico sobre su obra tambin omita el recuerdo de sus polticas
anti-catlicas. Tres mandatos y un parntesis de exilio en Arriba, 02/07/1974.
85. Pern, Pern en Cambio 16, n 138, 14/07/1974.
86. Fabin Estape, Argentina, de nuevo ao cebo en La Vanguardia, 02/07/1974. El
peronismo y las Fuerzas Armadas argentinas en La Vanguardia, 03/07/1974. T. Cordova

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 333


ba precisamente por ser un defensor de la democracia, aplaudi el mensaje
de respeto a la constitucin de las fuerzas armadas que despus de tantos
aos de inestabilidades y de catstrofe econmica, haban comprendido que
sera absurdo y suicida volver a un pasado imposible; al finalizar su
nota en Arriba, insista en la obligatoriedad del respeto a la legalidad para
el bienestar del pas87.
Los peridicos falangistas sobresalieron por sus imgenes favorables y
de afinidad hacia Pern el gran dirigente popular, el hombre excepcio-
nal, el forjador de la revolucin nacional argentina, el ilustre soldado y
poltico, el gran estadista hispanoamericano, el poltico iberoamericano
de mayor carisma de este siglo88. En Fuerza Nueva, Gmez Tello sostuvo
que Pern haba vuelto para culminar su obra por el bien de la Argentina
y que haba muerto como un soldado y un hroe cumpliendo un deber
histrico. Desde su perspectiva, el futuro no era muy esperanzador, porque
Pern era un factor de integracin y todava no haba culminado su misin
de unidad nacional89. Jess Suevos recordaba al caudillo argentino como
la figura ms importante de la Amrica espaola de su tiempo, el segundo
San Martn: el lder de la revolucin social, quien nacionaliz a las masas
lejos del marxismo y del anarquismo, con tristeza vea que haba quedado
truncada su tarea de convergencia hispanoamericana y que no haba tenido
el tiempo suficiente para ser el Bolvar del siglo XX90.
Arriba se preguntaba por el futuro del justicialismo, con seguridad deca
que ste no iba a desaparecer y que se prolongara como fuente de bienestar y
prosperidad para su pueblo91. La importancia de esta percepcin se entronca
con la extrema preocupacin de muchos falangistas sobre la continuidad

Claure, Tras la muerte de Pern, Argentina se pregunta Y ahora qu?, en Pueblo,


02/07/1974; Bernardo Neustadt, Ha muerto como lo so. Con el amor y respeto de todos
los argentinos en Pueblo, 02/07/1974.
87. Jos Luis Gmez Tello, Despus de la muerte de Pern en Arriba, 03/07/1974.
88. Ha muerto Pern, En esta hora Argentina en Arriba, 02/07/1974. Gonzalo de
Bethencourt, Glosa sobre la muerte de Pern en Pueblo, 02/07/1974.
89. Jos Luis Gmez Tello, Pern, el mito argentino en Fuerza Nueva, n 392,
13/07/1974.
90. Jess Suevos, Pern en la historia en Arriba, 07/07/1974.
91. En esta hora Argentina en Arriba, op. cit.

334 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


del rgimen franquista que se hallaba personalizado en su fundador al igual
que pasaba en el peronismo. Arturo, seudnimo de Carlos Luis lvarez, re-
marc la posibilidad de efectivizarse un peronismo sin Pern92. Aunque,
en trminos generales, la mayora de las crnicas trasmitieron la idea de la
imposibilidad de la existencia de un sucesor93. Emilio Romero vaticinaba
que no lo habra ya que: [] el peronismo, sin Pern es solamente un
sentimiento con variados y contradictorios acordes. No es una armona94.
En un artculo laudatorio sobre la brillante biografa de Pern, escrito por
Jos Luis Alcocer, bajo el seudnimo de Ciudadano, se sostena que Pern
no haba construido instituciones nuevas que le sobrevivieran, porque no
haba sustituido las estructuras liberales, por tanto se haba limitado a ser
un gran reformador, en sntesis pensaba que todava estaba pendiente la
transformacin social revolucionaria95.
Las revistas Mundo y Triunfo continuaron con su acrrimo antipero-
nismo. Mundo mantuvo a rajatabla su rechazo del fallecido presidente,
quien hizo del justicialismo un fascismo real, pero le quit lo feroz de la
careta96. El mtico y carismtico lder, que no haba renunciado al culto a
su figura ni a la demagogia, no haba logrado la unidad de su movimiento
ni de los argentinos97. Santiago Riera conclua que se ha salvado, quiz,
de un nuevo fracaso poltico98. El columnista consideraba que el fascismo
de los cuarenta se haba querido convertir en un neocapitalismo nacio-
nalista con alguna medida socializante99. La posicin de Triunfo ante la
administracin de Pern, a travs de la mirada de Haro Tecglen, fue con-
tundentemente negativa porque la Argentina haba retrocedido nuevamente,

92. Arturo, La fuerza de las lgrimas en Arriba, 04/07/1974.


93. Julio Camarero, Sensacin de vaco en Pueblo, 04/07/1974.
94. Emilio Romero, Pern, op. cit.
95. Ciudadano, Sin Pern en Pueblo, 01/07/1974. Jos Luis Alcocer era articulista de
Pueblo y editorialista de Prensa del Movimiento. En noviembre de 1972 haba sido invitado
por Pern para acompaarlo en el vuelo de su retorno.
96. Mar Fontcuberta, Historia de un carisma en Mundo, n 1784, 13/07/1974.
97. Mar Fontcuberta, Argentina sin Pern en Mundo, n 1784, 13/07/1974.
98. Santiago Riera, La herencia de Pern en Mundo, n 1785, 20/07/1974.
99. Santiago Riera, Un ao despus de Trelew en Mundo, n 1739, 01/09/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 335


la violencia no se haba acabado y la economa no se haba restaurado100.
Sus proyecciones fueron catastrficas, las posibilidades que se barajaban, y
que se haban anunciado haca varios meses, eran: la guerra civil o un golpe
de Estado, que necesariamente no se producira en semanas sino tal vez en
aos, ya que se seguira el ejemplo chileno de esperar a que la situacin
socio-econmica se deteriorase cada vez ms. La siguiente imagen expresa
la irreductible posicin antiperonista del semanario: El hombre que dej
tras de s una tierra quemada al trmino violento de su primer gobierno,
la ha dejado otra vez calcinada a la hora de morir. Para su propio mito, ha
muerto a tiempo101. En este lapidario artculo sobre Pern, se retoman los
tpicos de medievalismo poltico para caricaturizar la construccin del
mito trinitario de Pern-Evita-Isabelita, un pas capaz de unirse miste-
riosamente en torno al hombre-mito, que fascin [] a izquierdas y
derechas, a curas y ateos, a guerrilleros y militares, al pueblo llano y a las
oligarquas, sin tener ms en su haber ms que un primer periodo de gobierno
puramente fascista []102.

Conclusiones

Para los crculos falangistas Pern era, de alguna manera, el Mesas


de una nueva Argentina, era la nica opcin capaz de gobernar la anar-
qua econmica y poltica que haban dejado quienes presidieron el pas
durante su exilio. La prensa falangista, que era peronista desde mediados
de los cuarenta, se encarg de exaltar su obra poltica y de martirizar su
destierro. Por tanto, no es de extraar que su retorno haya sido celebrado
magnficamente, aunque no dejaron de observar con mucha preocupacin el
extremismo izquierdista. Una vez que Cmpora se instal en la Casa Rosada

100. Eduardo Haro Tecglen, Argentina: futuro difcil en Triunfo, n 574, 29/09/1973, Ar-
gentina: La etapa de dogmatismo, op. cit.
101. Eduardo Haro Tecglen, Pern: la muerte de un mito en Triunfo, n 615,
13/07/1974.
102. Eduardo Haro Tecglen, Pern: La muerte de un mito, op. cit.

336 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


comenzaron a reclamar con urgencia la presencia del lder justicialista en
el pas. Manifestaron una mirada esperanzadora sobre el futuro argentino
e hispanoamericano. El justicialismo era una garanta exitosa contra el
comunismo, que poda ser exportada, y tambin era la encarnacin de la
revolucin nacional y social pacfica.
La prensa conservadora, al igual que en 1955, continu con su irreduc-
tible posicin antiperonista, que coincida con las revistas progresistas. El
primer peronismo haba sido una dictadura fascista que, adems, haba des-
pilfarrado las riquezas argentinas dejando una penosa herencia econmica.
Estos rganos se encargaron de destruir la leyenda de una edad de oro,
que no era ms que una quimera. El legado de Pern sumado a su actuacin
poltica, desde su destierro dorado en la Espaa de Franco, haba sido
extremadamente costoso para la Argentina. Entre las principales crticas que
se le adjudicaron destacamos: la construccin de un sindicalismo fuerte que
se haba transformado en una espada de Damocles sobre los diferentes
gobiernos y, especialmente, haber alentado demaggicamente la divisin de
sus compatriotas, la inestabilidad y las guerrillas. El peronismo haba sido
un lastre para la proyectada potencia de la Amrica espaola. La rep-
blica del Plata no se haba modernizado y continuaba en el medievalismo
poltico, segn Haro Tecglen.
Estas visiones antagnicas tuvieron algunos puntos de coincidencia en
sus anlisis. Es posible percibir una cierta fascinacin hacia las cualidades
polticas de Pern. Era indiscutible su carisma, su capacidad de movilizacin
y la devocin que le tena gran parte de su pueblo. Las notas relativas a su
muerte se focalizaron en minuciosas descripciones sobre el dolor y el fervor
que sentan por l los argentinos. Lo mismo haba ocurrido al narrarse que
dos o tres millones de personas fueron a recibirle al aeropuerto de Ezeiza
en junio de 1973. Su supervivencia poltica despus de su largo exilio era
un acontecimiento poltico impactante.
Una opinin generalizada fue la mirada negativa y entristecida por el
pasado reciente de la nacin hermana por culpa de malos gobiernos, dic-
taduras, falta de libertades, corrupcin, proscripcin del peronismo, etc.
Todo esto haba contribuido, en palabras de muchos articulistas, a alimen-

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 337


tar el mito de Pern y rodearlo de una aurora mesinica. En la Espaa
del tardofranquismo la democracia era vista como el camino inevitable y
gozaba de un amplio consenso. Era prctica comn de los periodistas tratar
lo que suceda en el extranjero para posicionarse sobre lo que pasaba en el
interior. Por ello, se ha destacado como, en marzo de 1973, el conjunto de
la prensa espaola celebr la normalizacin institucional y la recuperacin
democrtica como un motivo de esperanza. Aunque para las publicaciones
antiperonistas no hubo ningn candidato que despertara simpata. Los fa-
langistas, que no se caracterizaban por su defensa de la democracia liberal,
celebraron el acontecimiento no slo porque sus amigos llegaban al poder,
sino tambin porque siempre haban destacado la legitimidad democrtica
del justicialismo como una verdadera representacin del pueblo. Por ltimo,
peridicos del Movimiento y prensa conservadora coincidieron en que Pern
era el nico capaz de imponer el orden y la disciplina en las filas justicialistas,
paso necesario para reconstruir una Argentina vigorosa.

338 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


EL REVERSO DE UNA IMAGEN: EL RETORNO DE PERN AL
PODER EN LA PRENSA HEBREA

Raanan REIN

El regreso de Juan Domingo Pern al poder en la Argentina, al cabo de un


prolongado exilio, despert en muchos esperanzas de que con l retornara
la estabilidad poltica en aquel pas1. Despus de haber sido depuesto por
un golpe de estado militar en septiembre de 1955, los sucesivos regmenes
polticos (civiles y militares, democrticos o autoritarios) intentaron garan-
tizar la estabilidad y el desarrollo, al tiempo que excluan al peronismo y a
sus seguidores del sistema poltico.2 Pern, que haba violado las reglas del
juego democrtico durante su presidencia, fue delegitimizado desde el punto
de vista poltico; igual suerte corri el movimiento peronista, cuyo ncleo
sigui siendo el de la clase obrera, leal al derrocado general. Todos estos

1. Una version anterior de este artculo, bajo el ttulo El retorno de Pern al poder refle-
jado en la prensa israel Argentina, Israel y los judos, 1973-74, se public en la revista
Temas de Historia Argentina y Americana, No. 10 (2007): pp. 187-219.
2. Sobre el decenio peronista finalizado en 1955, ver Rein, Raanan, Peronismo, populis-
mo y poltica. Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1998; Del Barco, Ricardo, El rgimen
peronista, 1946-1955. Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1983; Luna, Flix, Pern y su
tiempo. Buenos Aires, Sudamericana, 3 vols., 1984-1986; Gambini, Hugo, Historia del
peronismo. Buenos Aires, Planeta, 1999, 2 vols.; Torre, Juan C., Los aos peronistas.
Buenos Aires, Sudamericana, 2002. Sobre la historiografa del primer peronismo, ver Rein,
Raanan De los grandes relatos a los estudios de pequea escala: algunas notas acerca
de la historiografa del primer peronismo, Temas de Historia Argentina y Americana, No.
14 (2009).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 339


intentos fracasaron y fueron acompaados por revueltas militares, violencia
poltica y represin. La brecha en la sociedad argentina entre peronistas y
los diversos bandos antiperonistas se profundizaba cada vez ms.3 Pern
mismo fue asilndose en diversos pases de Amrica Latina, comenzado
por la vecina Paraguay, Panam, Venezuela y la Repblica Dominicana,
donde algunos de los gobernantes de turno compartan su concepcin. No
obstante, se vio sucesivamente forzado a abandonar cada uno de esos pa-
ses por las presiones ejercidas por los gobiernos en la Argentina o por los
vaivenes polticos en los regmenes anfitriones. A comienzos de la dcada
del 60 cruz el Atlntico y se estableci en Espaa, con la anuencia de la
dictadura del Generalsimo Francisco Franco4.
La continua exclusin de la vida poltica de la que era objeto el mayor
de los movimientos polticos y sociales de la Argentina contribuy a una
polarizacin de las posturas de algunos sectores del bando peronista, que
se tradujo en agitadas relaciones laborales, manifestaciones y protestas y
el surgimiento de movimientos guerrilleros. Con la escalada de la Guerra
Fra y los temores por las posibles influencias de la revolucin cubana en
las luchas sociales en todo el continente, se intensific la preocupacin entre
los altos mandos militares y las lites gobernantes de que el peronismo se
volcara hacia la izquierda. En estas circunstancias, pareca que la nica va
para garantizar el orden y la estabilidad de la repblica austral era permi-
tiendo el retorno del anciano general desde su exilio, con la esperanza de
que el caudillo, entonces de 78 aos, tuviera las claves para la salvacin.

3. Hay una amplia literatura sobre la historia poltica y las luchas sociales en esta poca.
Ver, por ejemplo, James, Daniel, Resistance and Integration: Peronism and the Argentine
Working Class, 1946-1976. Cambridge, Cambridge University Press, 1988; Torre, Juan
Carlos y De Riz, Liliana, Argentina since 1946, en Leslie Betherll (ed.), Argentina since
Independence. Cambridge, Cambridge University Press, 1993, pp. 243-363; Camarero,
Hernn , Pozzi, Pablo y Schneider, Alejandro (comps.), De la Revolucin Libertadora al
menemismo: Historia social y poltica argentina. Buenos Aires, Imago Mundi, 2000; Barros,
Sebastin y Castagnola, Gustavo, The Political Frontiers of the Social: Argentine Politics
after Peronist Populism (1955-1973), en Howarth, David R. et al. (eds.), Discourse Theory
and Political Analysis Identities. Hegemonies and Social Changes. Manchester, Manchester
University Press 2000, pp. 24-37.
4. Sobre el exilio de Pern en Espaa, ver Rein, Raanan, Entre el abismo y la salvacin:
el pacto Franco-Pern. Buenos Aires, Lumiere, 2003, pp. 259-271.

340 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Se trataba, claro, de esperanzas exageradas. El diplomtico Yakov Tsur,
que fue el primer embajador de Israel en Buenos Aires, durante la primera
presidencia de Pern (oficialmente, su rango era de ministro plenipoten-
ciario) se encontr con l en vsperas de su regreso a la Argentina y qued
sorprendido por las mellas que dej el tiempo en el viejo militar: No le
haba vista en veinte aos. Le recordaba en su uniforme militar, erguido,
seguro de s mismo, sonriente y exhibiendo su blanca dentadura. Admito
y reconozco que estaba emocionado antes de nuestro encuentro Ahora
se encontraba frente a m envejecido, encorvado, vestido con un albornoz.
Tena setenta y ocho aos, pero me pareca viejo, cansado y enfermo, ms
que un octogenario Decid no prolongar nuestra conversacin. El hombre
me pareca enfermo y quebrantado, pattico.5
Este artculo desea examinar las imgenes de Pern y de la doctrina
peronista en la prensa israel en el perodo que se extiende entre su regreso
definitivo a la Argentina en junio de 1973 y su muerte y asuncin del gobierno
por parte de su tercera esposa, Mara Estela Martnez de Pern (Isabelita),
en julio de 19746. En este marco se analizarn especialmente el retorno a
Buenos Aires al cabo de 18 aos de exilio en junio de 1973, su reeleccin
para un tercer perodo como presidente en elecciones democrticas en sep-
tiembre de ese mismo ao y su muerte en julio de 1974. Asimismo, se con-
siderarn las consecuencias de estos acontecimientos en la comunidad juda
en la Argentina y en las relaciones entre el Estado de Israel y la Repblica
Argentina, tal como lo percibieron los periodistas contemporneos7.

5. Tsur, Yakov, Cartas credenciales No 4 (en hebreo). Tel Aviv, Maariv, 1981, p. 212.
6. Sobre los vaivenes polticos de esos aos, ver Rein, Raanan, El milagro que no
fue: el regreso del peronismo al gobierno en la Argentina, 1973-1976 (en hebreo), Zma-
nim, 71 (verano 2000): pp. 66-77; Di Tella, Guido, Pern-Pern, 1973-76. Buenos Aires,
Sudamericana, 1983; De Riz, Liliana, Retorno y derrumbe: el ltimo gobierno peronista.
Buenos Aires, Hyspamrica, 1987; Maceyra, Horacio, Cmpora/Pern/Isabel. Buenos
Aires, CEAL, 1983; Terragno, Rodolfo, El peronismo de los 70. Buenos Aires, Capital
Intelectual, 2005; Torre, Juan C., El gigante invertebrado. Los sindicatos en el gobierno,
Argentina 1973-1976. Buenos Aires, Siglo XXI, 2004; Rougier, Marcelo y Fiszbein, Martin,
La frustracin de un proyecto econmico: el gobierno peronista de 1973-1976. Buenos
Aires, Manantial, 2006.
7. El tema de las relaciones entre el Estado de Israel y la Argentina entre 1948 y 1967
ya fue tratado en varias investigaciones publicadas. Ver Rein, Raanan, Argentina, Israel y

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 341


El investigador que analice la imagen de Pern en la prensa israel en
aquellos meses no puede dejar de sorprenderse por los cambios que hubo
en la forma en que el lder poltico argentino era percibido a partir del es-
tablecimiento del Estado de Israel. Desde fines de los cuarenta y hasta su
derrocamiento en 1955, la imagen de Pern en Israel no era unidimensional.
Mientras que parte de la prensa hebrea lo presentaba en forma crtica como
un gobernante autoritario y demaggico, otra parte lo mostraba como un
lder reformista que gozaba del apoyo de amplios sectores de la sociedad
argentina, particularmente de la clase obrera. No menos importante que ello,
Pern era exhibido en la prensa hebrea como pro israel y como quien tuvo
la iniciativa de varios gestos hacia la comunidad juda de su pas y hacia el
recin establecido estado hebreo8. Tampoco la imagen de su segunda espo-
sa, Mara Eva Duarte, apodada Evita por sus numerosos admiradores, era
necesariamente negativa. Esta imagen compleja y multifactica de Pern
y del peronismo en la prensa hebrea contrastaba con la imagen negativa y
unidimensional en la prensa anglo-americana y en el establishment de las
colectividades judas organizadas en la Argentina y en Estados Unidos9.

los judos: de la particin de Palestina al caso Eichmann (1947-1962). 2da ed. ampliada,
Buenos Aires, Lumiere, 2007; Klich, Ignacio, The First Argentine-Israeli Trade Accord:
Political and Economic Considerations, Canadian Journal of Latin American and Caribbean
Studies, Vol. 2o, No. 39-40 (1995): pp. 177-205; Senkman, Leonardo, El peronismo visto
desde la legacin israel en Buenos Aires: sus relaciones con la OIA (1949-1954), Judaica
Latinoamericana, Vol. II, Jerusaln 1993, pp. 115-136.
En cambio, sobre el mismo tema durante el perodo 1967-1976 an no se ha publicado nin-
guna investigacin concreta. Sobre la comunidad judeo-argentina en aquellos aos, vase
Avni, Haim, Emancipacin y educacin juda: los 100 aos de experiencia del judasmo
argentino, 1884-1984 (en hebreo). Jerusaln, Shazar Center, 1985, cap. 7.
8. Rein, Raanan Las imagenes conflictivas del peronismo en la prensa israeli, en Rein,
Raanan y Panella, Claudio (comps.), Peronismo y prensa escrita: Abordajes, miradas e
interpretaciones nacionales y extranjeras. La Plata, Edulp, 2008, pp. 311-343. Una versin
amplificada puede verse en Rein, Argentina, Israel ...op.cit., cap. 4.
9. Sobre las imgenes del peronismo en la prensa occidental de los cuarenta vanse:
ODonnell, Margaret, How Time and Newsweek Covered the Argentine Story in 1947, Inter-
American Economic Affairs (Summer, 1948): pp. 3-15; Lewis, Irving G., American Opinion
of Argentina, 1939-1949, Tesis de Maestra, Georgetown University, 1951, paticularmente
los captulos 6 a 9; Howells, Gwyn The British Press and the Perns, en Hennesy, Alistair
y King, John (eds.), The Land that England Lost: Argentina and Britain, a Special Rela-
tionship. Londres, British Academic Press, 1992, pp. 227-245; Bonardi, Laurent, Limage

342 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Hete aqu que a comienzos de los setenta, esta imagen fue reemplazada por
una mucho ms negativa. Sin embargo, tampoco del anlisis de las notas y
los artculos que se publicaron en Israel en 1973 y 1974 se desprende una
imagen unidimensional. Creo que la razn por las reservas que se ponan
ahora de manifiesto tena races duales. Por una parte, desde mediados de
los sesenta que podan advertirse expresiones de posturas antisemitas y an-
tiisraeles, tanto en el ala derecha como en el ala izquierda del peronismo.
Tambin en sectores de la Confederacin General del Trabajo (CGT) podan
verse estas tendencias10. Por otra parte, la poltica exterior argentina con
respecto al conflicto en Medio Oriente comenz a desplazarse gradualmente,
a lo largo de la primera mitad de los setenta, hacia lo que se perciba como
posturas ms favorables para con los pases rabes en general, y hacia los
palestinos en particular.11 An as, del anlisis del contenido de las notas

de lArgentine proniste dans la presse espagnole (1946-1955), El Argonauta Espaol,


No. 1 (2004); Rein, Raanan Una guerra de palabras: la prensa espaola y argentina en
el ocaso de la alianza Pern-Franco y Nicols Quiroga, Corresponsales, editorialistas,
turistas. Las representaciones sobre el peronismo en el New York Times, 1945-1951 en
Rein, Raanan y Panella, Claudio (comps.), Peronismo y prensa escrita,.op.cit. Para la
imagen del tercer gobierno peronista en los medios europeos y norteamericanos, vanse
los artculos de Carolina Cerrano, Moira Cristi, Michael Goebel y Nicols Quiroga incluidos
en esta compilacin.
10. Exagerando un tanto, quizs por las circunstancias de los tiempos en que lo escribi (en
el apogeo del terrorismo de estado que utiliz una dictadura sanguinaria), Ismael Vias, hijo
de un juez federal de origen espaol y de madre juda, que fue activista en varios partidos
del centro y de la izquierda y en sindicatos, escribi que en la Argentina contrariamente
a lo que la mayora supone, est difundido el antisemitismo en todas las capas sociales,
incluida la clase trabajadora o los pobres, y en todas las corrientes poltics e ideolgicas,
incluida la izquierda en todas sus vertientes [...] mi experiencia personal, que se extiende
por un perodo de ms de treinta aos, es testimonio de ello. Ver Vias, Aharn (Ismael),
Presencia e identidad juda en la Argentina (en hebreo), Dispersin y Unidad, ao XIX,
No. 83-84, invierno 5738 (1978), p. 50. Para una biografa de Vias, ver Roca, Pilar, Ismael
Vinas: ideografia de un mestizo. Buenos Aires, Dunken, 2005.
11. A fines de diciembre de 1973 se manifest en Israel la preocupacin por el posible
colapso de su estatus en Amrica Latina, en forma similar a lo que haba ocurrido con los
pases africanos en aquellos meses. El temor era que otros pases del continente se su-
maran a Cuba y rompiesen las relaciones diplomticas con el estado hebreo. El semanario
Haolam Haz, en su edicin del 26 de diciembre de 1973, inform que el canciller argentino
ya haba propuesto a su presidente la ruptura de relaciones diplomticas con Israel, que
Pern por ahora rechazaba. El argumento era que los pases latinoamericanos en general

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 343


y artculos que se publicaron en Israel en los aos 1973-74 no surge una
imagen monoltica.
Sin embargo, antes de pasar a analizar esta imagen y las razones del
cambio ocurrido, conviene aclarar que la prensa israel no trat en forma
extensa la breve presidencia de Pern, como era de esperar en un pas en
el que siempre los asuntos argentinos despertaron relativo inters, tanto
por encontrarse all una gran comunidad juda o por las buenas relaciones
que hubo entre los dos pases desde fines de los cuarenta. La razn por la
cobertura menos amplia de lo que era dable esperar es obvia. Al regresar
Pern a la Argentina, en Israel se viva an la euforia de la victoria de la
guerra de los Seis Das y la conquista de Cisjordania y la Franja de Gaza.
Sin embargo, en la misma semana en que Pern asume el cargo como presi-
dente, el estallido de la guerra de Yom Kipur, el 6 de octubre de 1973, desvi
la atencin pblica en el joven estado a la campaa militar y a lo que fue
considerado por una comisin investigadora como la omisin de la cpula
poltica y militar. Las noticias internacionales, incluidas las originadas en
la Argentina, no encontraron gran eco en los medios de comunicacin en
hebreo en aquellos meses. Algunos hechos en la arena mundial, como la
cumbre estadounidense-sovitica entre Richard Nixon y Leonid Brezhnev,
o el caso Watergate que finalmente provocara de hecho la destitucin de
Nixon, atrajeron naturalmente ms la atencin de la prensa israel. No obs-
tante, en el perodo reseado, junio de 1973 a julio de 1974, se publicaron
varias decenas de artculos y notas sobre la Argentina y sobre Pern en los
diarios israeles, a veces hasta en la primera pgina de los peridicos que
examinamos aqu. Si bien la mayor parte de las notas son bsicamente de
carcter informativo, hay tambin un nmero nada desdeable de artculos
y de comentarios polticos.
Otro punto que conviene mencionar es el cambio que ocurri en el pano-
rama de los medios de comunicacin en Israel a comienzos de los setenta. Se
trataba de una poca de transicin, en la cual comenz a hacerse evidente la

y la Argentina en particular pretendan tener un rol de liderazgo en el bloque de pases no


alineados, para lo que necesitaban congelar sus vnculos con Israel.

344 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


preponderancia de la prensa privada y el relegamiento a un segundo plano
de la prensa partidaria e ideolgica,12 que haba tenido sus orgenes en el
perodo anterior al del establecimiento del estado en 1948 y reflejaba una
concepcin habitual en aquel entonces acerca de la funcin del periodismo
como un instrumento poltico y social para modelar la conciencia colectiva
y como instrumento del partido que lo publicaba para reclutar apoyo y
simpatizantes con su causa. Mas en los setenta, la sociedad israel era ya
mucho ms grande y diversificada y las nuevas circunstancias sociales y
econmicas devaluaron la importancia de la prensa partidaria.
Los peridicos que utilizamos en este marco son Davar, fundado en 1925
como el diario de la Histadrut, Confederacin de los Trabajadores de Israel,
identificado con el partido MAPAI, que ms adelante se transformara en el
partido Laborista (Haavod); Al Hamishmar, publicacin del Partido Unifi-
cado de los Trabajadores (MAPAM), fundado en 1943; Haaretz, matutino
liberal, el ms antiguo de los peridicos independientes que desde 1937 es
propiedad de la familia Shocken; Iediot Ajronot, vespertino independiente
fundado en 1939 por la familia Moses y que fue adoptando poco a poco un
estilo tabloide suscinto y sensacionalista y, por ltimo, Maariv, fundado en
1948 por un grupo de ex periodistas de Iediot Ajronot. Tambin Maariv era
un vespertino, aunque apuntaba a una propuesta periodstica de ms calidad,
que diera a sus lectores informacin fidedigna, comentarios profesionales y
notas profundas. A comienzos de los setenta, Maariv era el diario de mayor
difusin en Israel. El espacio que dedicaba a asuntos judaicos contrastaba
con el de los dems diarios, incluyndose cuando se trataba de cuestiones
argentinas.
El anlisis del contenido de las notas y los artculos que tratan sobre la
Argentina indica que tampoco en este perodo la prensa israel reflej una
nica corriente. No haba una concepcin unidimensional y uniforme de la
prensa hebrea hacia Pern y el peronismo. En los cinco peridicos reseados
en este marco hemos encontrado una variedad de ideas, si bien la imagen del

12. Caspi, D. y Limor, I., Los intermediarios: los medios de comunicacin en Israel, 1948
- 1990 (en hebreo). Jerusaln, AM Oved, 1992.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 345


lder argentino era ms negativa de lo que haba sido en los cincuenta. Cabe
sealar tambin que en esta poca era ms evidente que en el pasado cierta
medida de condescendencia hacia la Argentina y hacia Amrica Latina en
general. Israel ya era en los setenta un pas desarrollado que, a diferencia de
fines de los cuarenta y comienzos de los cincuenta, haba crecido en cuanto
a su poblacin, su economa y su poder. No era ya el pas que tuvo que
imponer un plan de austeridad, con una vida gris y pobre comparada con
la efervescente Buenos Aires, ni necesitaba desesperadamente los envos
de carne que llegaban desde el Ro de la Plata. El Estado de Israel se vea
a s mismo como parte del mundo occidental desarrollado, mientras que
la Argentina comenzaba a ser considerada como un pas del tercer mundo.
Resulta asimismo interesante que en contraste con la prensa israel actual,
que tiende a dar una cobertura destacada y hasta exagerada de incidentes
antisemitas, reales o ficticios, en diversos rincones del planeta, no se puede
encontrar en los aos setenta un seguimiento sistemtico y una atencin
genuina a actividades antisemitas que hayan ocurrido en la Argentina en
aquellos tiempos. A lo sumo, hay a veces una expresin de preocupacin
general por el tema del antisemitismo en dicho pas. Incluso en Aurora,
semanario israel en espaol que, naturalmente, informaba con mayor
extensin que la prensa hebrea acerca de los acontecimientos en Amrica
Latina, en cada nmero public noticias sobre sucesos polticos, sociales y
econmicos en la Argentina, pero casi no hizo referencia a incidentes o a
publicaciones antisemitas en aquel pas.
Por ltimo, es evidente que en los casos en que los diarios se limitan a
reproducir los cables de las grandes agencias internacionales y no cuentan
con un corresponsal o un enviado propio, en este caso en la Argentina, la
postura puede reflejarse nicamente en el ttulo, en el tamao asignado, en
la plana que ocupa y, si incluye una fotografa, en la eleccin de la imagen.
La decisin de publicar o no un artculo interpretativo, y por supuesto que
el contenido de dicho artculo, refleja con mayor claridad la visin de los
editores del peridico sobre lo que acontece allende los mares.

346 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Exilio forzado y retorno

En los aos en que permaneci en el exilio, no slo que Pern no fue


aislado polticamente, sino que continu de hecho cumpliendo un importante
papel como rbitro de la vida poltica argentina, a pesar de estar distanciado
fsicamente de la patria. Desde su casaquinta en los suburbios de Madrid
mantuvo un contacto estrecho con los lderes gremiales y con militantes
de las diversas ramas del movimiento mediante enviados y representantes
que transmitan mensajes e instrucciones a sus adeptos. Sus representantes
y apoderados, a los cuales reemplazaba con frecuencia para impedir que
acumularan demasiado poder, lo mantenan actualizado. La quinta 17 de
Octubre en el barrio Puerta de Hierro, en las afueras de la capital espaola,
se convirti en Meca de un constante peregrinaje de numerosas personali-
dades identificadas con el movimiento del presidente depuesto. Mediante
estos canales, Pern logr mantener vivas las brasas y rescoldos entre sus
simpatizantes y alimentar la esperanza de que en un futuro no muy lejano
volvera como inquilino de la Casa Rosada, el palacio presidencial argentino.
Fueron aos en que realiz maniobras y manipulaciones para garantizar su
posicin en el movimiento y sus polticas se caracterizaron por movimientos
pendulares, destinados a dividir e imperar en el movimiento heterogneo que
llevaba su nombre.
El ex presidente fue apoyando sucesivamente a distintas corrientes dentro
de su bando, impidiendo que cualquiera de ellos tuviera un papel hegemnico,
lo que le permita perpetuar su propio liderazgo. Con sus elogios a la izquierda
revolucionaria, Pern logr tambin atraer el apoyo de numerosos jvenes
radicalizados, que eran nios cuando la Revolucin Libertadora derroc el
rgimen peronista. El exiliado militar se neg a condenar las actividades
del grupo guerrillero peronista Montoneros, central en los aos setenta, al
que denomin las unidades especiales del movimiento y a travs de ellos
esperaba presionar al rgimen militar para que devuelva a los uniformados
a sus cuarteles y permita la celebracin de elecciones generales.
En julio de 1972, mientras el gobierno que encabezaba deba combatir
una inflacin galopante del orden de los dos dgitos mensuales y a grupos

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 347


armados que desde la derecha y la izquierda de la arena poltica sembra-
ban el terror, el general Alejandro A. Lanusse intent convocar a todas las
fuerzas democrticas para participar en un Gran Acuerdo Nacional, un
frente comn para planificar la restitucin de las instituciones del gobierno
a manos de civiles elegidos en forma libre. Ante la negativa de los partidos
polticos de cooperar con l, Lanusse decidi anular la proscripcin del
peronismo que duraba ya 17 aos. Cabe destacar que Lanusse mismo fue
identificado durante aos por su postura antiperonista intransigente. Haba
participado en la frustrada revuelta militar de 1951 y estuvo recluido en
una crcel en el sur del pas los siguientes cuatro aos, hasta que Pern fue
depuesto. Las medidas que adoptaba ahora no se originaban en una simpata
hacia el peronismo, sino por la comprensin de que el rgimen militar no
podra resolver los problemas de la nacin sin el apoyo popular. Otra razn
de peso era la esperanza de que as podra contenerse el creciente avance
de la izquierda independiente13.
Los gobernantes estaban aterrados por la agitacin popular, que se ma-
nifest en forma destacada en el Cordobazo. A fines de mayo de 1969,
parte de la ciudad de Crdoba fue conquistada por obreros, estudiantes
y militantes de izquierda que protestaban contra la represin del rgimen
militar y la poltica econmica que causaba estragos en las capas sociales
ms dbiles. Esta rebelin civil caus una sacudida en la cpula del gobier-
no y contribuira al cambio en la conduccin del gobierno algunos meses
ms tarde14. Las autoridades se enfrentaban tambin al desafo planteado
por las actividades de diversas organizaciones guerrilleras, que captaban
cierto apoyo en circunstancias en que las actividades partidarias legtimas
estaban bloqueadas.
A pesar del comienzo de la rehabilitacin del peronismo, el camino an se
encontraba bloqueado para Pern. Segn la ley electoral aprobada en 1972,

13. Lanusse, Alejandro A., Mi testimonio. Buenos Aires, Lasserre, 1977; dem, Protagonista
y testigo. Buenos Aires, Marcelo Lugones, 1988.
14. Brennan, James P, The Labor Wars in Cordoba, 1955-1976. London, Harvard Univer-
sity Press, 1994; Bergstein, Jorge, El Cordobazo testimonios, memorias, reflexiones.
Buenos Aires, Cartago, 1987; Ceba, Juan Carlos (ed.), El cordobazo, una rebelin popular.
Buenos Aires, La Rosa Blindada, 2000.

348 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


solamente quien residiera en la Argentina en forma permanente durante los
siete meses anteriores a las elecciones podra postularse como candidato.
En las elecciones de marzo de 1973 la frmula peronista fue encabezada
por ello por Hctor Cmpora, al frente de una coalicin denominada Frente
Justicialista de Liberacin (FREJULI). Se trataba de un dentista con una per-
sonalidad poco llamativa, caracterizado ya desde la dcada de los cincuenta
por una lealtad ciega al matrimonio Pern. En aquel entonces se desempe
como presidente de la cmara de diputados. Yakov Tsur lo describi en sus
memorias como una persona gris y sin valor, mientras que Abraham Aln,
representante de la Histadrut (Confederacin de Trabajadores de Israel) en
la Argentina escribi: el Dr. Cmpora [...] es de una personalidad suma-
mente plida, siendo su principal ventaja su incondicional lealtad a Pern
desde hace dcadas. ltimamente fue el delegado personal de Pern en la
Argentina. An no estn claros los criterios del ex presidente para justificar
esta eleccin, cuando poda haber preferido una personalidad ms destacada,
aunque puede ser que la razn resida en la falta de voluntad por parte de
Pern de colocar a la cabeza de la lista de candidatos a una persona dema-
siado independiente, que pueda concentrar autoridad y poder ms all de
lo que se espera15.
La candidatura de Cmpora dej claro a todos los observadores que
Pern era quien mova desde Madrid las piezas en el tablero en Buenos
Aires. La Juventud Peronista vitoreaba al candidato cantando Qu lindo,
qu lindo / qu que va a ser / el To en el gobierno / Pern en el poder. El
FREJULI, con la candidatura de Cmpora, obtuvo alrededor del 49% de
los votos. Tras asumir el poder el 25 de mayo, el delegado ocup el silln
de Rivadavia durante 49 das solamente. En ese breve perodo se hicieron
patentes todas las tensiones entre las diversas facciones del movimiento
peronista, cada una de las cuales manifestaba su lealtad al lder y abocaba
ser la corriente peronista autntica y se refera a las dems con califica-

15. Ver Tsur, Cartas credenciales, p. 210; A. Aln a M. Hatzor, 21 de diciembre de 1972,
Archivo P. Lavon del Partido Laborista, Tel Aviv, Divisin 208 IV, expediente No 6007);
y el artculo del encargado de noticias internacionales en Maariv, Shaul Ben Haim ([Un]
peronismo sin carisma, Maariv, 24/05/1973).

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 349


ciones tales como traidoras o infiltradas.16 El enfrentamiento principal
era entre los Montoneros y la derecha peronista, organizada alrededor del
ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega, quien fuera el secretario
personal de Pern durante los ltimos aos de su exilio y de los mecanismos
burocrticos de los sindicatos17.
En junio de 1973, Pern regres a la Argentina. Cientos de miles de sus
seguidores, habiendo quienes estiman el nmero en dos millones, fueron
a esperar a su lder en las inmediaciones del aeropuerto internacional de
Ezeiza, en el conurbano bonaerense. Se trataba de la concentracin popular
ms grande de la historia poltica argentina. En el lugar se produjo un san-
griento enfrentamiento entre grupos armados de la derecha peronista y de la
izquierda y Montoneros. Hubo decenas de muertos y cientos de heridos.18
Este incidente puso en evidencia la dificultad de Cmpora para dominar y
moderar a las corrientes rivales del bando peronista. A mediados de julio,
Cmpora se vio obligado a renunciar a la Primera Magistratura, despus de
un dramtico anuncio de Pern, en el que retir su apoyo a la gestin de go-
bierno de su ex delegado. Se abra as el camino para que el avejentado lder
pueda presentar su candidatura y acceder al poder. El liderazgo del partido
se debati sobre el tema de quin complementara la frmula. Finalmente,
para evitar choques internos, Pern resolvi destinar la vicepresidencia a
su tercera esposa, Mara Estela Martnez de Pern.
Las nuevas elecciones tuvieron lugar a fines de septiembre. Esta vez,
Pern mismo obtuvo ms del 60% de los votos. El 12 de octubre de 1973, a
los 78 aos de edad, asumi por tercera y ltima vez la presidencia argentina.
Su retorno al poder era visto, tanto por la derecha como por la izquierda,
como una fuente de esperanzas, quizs la ltima posible. Pareca que final-

16. Bernetti, Jorge L., El peronismo de la victoria. Buenos Aires, Legasa, 1983; Jordan,
Alberto R., Cmpora siete semanas de gobierno, Todo es Historia, No 310 (mayo de
1993): pp. 8-36; Cmpora, Hctor, Cmo cumpl el mandato de Pern, Buenos Aires,
Ediciones Quehacer Nacional, 1975.
17. Mandelevich, Pablo, El Brujo Jos Lpez Rega, Todo es Historia, No 375 (octubre
de 1998): pp. 8-29; Larraquy, Marcelo, Lpez Rega: la biografa. Buenos Aires, Sudame-
ricana, 2004.
18. Verbitsky, Horacio, Ezeiza. Buenos Aires, Planeta,1995; Feinmann, Jos Pablo, Lpez
Rega, la cara oscura de Pern. Buenos Aires, Legasa, 1987.

350 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


mente haba llegado la panacea para los males de la Repblica y el final del
desmembramiento poltico, social y econmico que vena sufriendo desde
haca dos dcadas. La expectativa era que Pern pudiera lograr la coope-
racin entre diferentes sectores sociales, comenzando por empleadores y
trabajadores, para cumplir la promesa de una rehabilitacin nacional.
La eleccin de Pern poda interpretarse como una confesin de las fuer-
zas armadas de que haban fracasado en su intento por frenar la agitacin
desde los extremos del mapa poltico19. El terrorismo lleg a nuevos picos.
Los Montoneros declararon una guerra abierta a los dirigentes sindicales,
a los que definieron como traidores y colaboradores con los enemigos del
rgimen. En septiembre, dos das despus de las elecciones en que se impuso
el matrimonio Pern, fue asesinado el secretario general de la Confederacin
General del Trabajo, Jos I. Rucci20. Los secuestros y asesinatos se convir-
tieron en un acto casi cotidiano en la Argentina en aquellos das. La ola de
violencia no ces tras la jura de Pern. El ERP , Ejrcito Revolucionario
del Pueblo, el movimiento guerrillero no peronista ms importante y que
de hecho era el brazo armado del Partido Revolucionario de los Trabajado-
res, de tendencia trotzkista, renov su campaa paramilitar y en enero de
1974 cop la base militar de Azul, en la provincia de Buenos Aires. Antes
de ser repelidos, alcanzaron a matar a dos oficiales de alto rango. Este
incidente fue una provocacin al gobierno y a las Fuerzas Armadas. En la
derecha se intensific la actividad de la Alianza Anticomunista Argentina,

19. La radicalizacin poltica se notaba claramente tambin entre los jvenes argentinos-
judos. Ver, por ejemplo, Adrian Kupernik, Radicalizacin poltica y juventud juda. Cuando
camino al kibutz vieron pasar al Che (ponencia presentada en las X Jornadas Interescuelas-
Departamentos de Historia, Rosario, Argentina, 20-23 de septiembre de 2005).
20. Acerca de Montoneros, pueden consultarse: Moyano, Mara Jos, Argentinas Lost
Patrol: Armed Struggle, 1969-1979. New Haven, Yale University Press, 1995; Gillespie,
Richard, Soldados de Pern. Los Montoneros. Buenos Aires, Grijalbo, 1987. Sobre Rucci,
ver Senn Gonzlez, Santiago, Jos Ignacio Rucci El soldado de Pern, Todo es His-
toria, No 314 (septiembre de 1993): pp. 15-20; Beraza, Luis Fernando, Jose Ignacio Rucci.
Buenos Aires, Vergara, 2007; Reato, Ceferino, Operacion Traviata : quien mato a Rucci?:
la verdadera historia, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 2008.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 351


conocida por sus siglas AAA, que secuestraba y asesinaba a militantes de
la izquierda21.
Pern intent poner fin a la violencia y establecer un marco de solidaridad
nacional. Una coincidencia circunstancial contribuy a mejorar la situacin
econmica en la Argentina. Aumentaron las exportaciones y con ellas las
reservas de divisas, pese a la crisis energtica mundial que comenz a fi-
nes de 1973, lo que fue considerado como un logro del lder populista. La
inflacin fue contenida y comenz tambin a bajar la tasa de desempleo.
Paralelamente, el apoyo pblico a Pern comenz a estabilizarse y hasta
se fortaleci. El presidente se senta ahora lo suficientemente fuerte como
para expulsar del movimiento que encabezaba a aquellos elementos que
antes haban tenido su visto bueno, mientras combatieron al rgimen militar.
Ahora, sin embargo, eran considerados como un obstculo para una poltica
pragmtica, una amenaza a su liderazgo y un peligro para la estabilidad de
su gobierno. La Juventud Peronista y los Montoneros comenzaron a ser re-
legados, hasta que en el marco de los festejos del 1 de mayo de 1974, Pern
anunci oficialmente la ruptura y el cisma. Lo hizo durante su alocucin a
una manifestacin masiva en la Plaza de Mayo, el mismo escenario pblico
y simblico en que naci el movimiento peronista el 17 de octubre de 194522
.En su discurso, Pern recalc que su gobierno estaba comprometido con
la liberacin nacional, no slo del yugo del colonialismo, sino tambin de
traidores infiltrados que actan desde dentro y que son ms peligrosos an
que aquellos que actan desde afuera. Decenas de miles de simpatizantes
del ala izquierda del peronismo comenzaron a replegarse y a abandonar la

21. Sobre el ERP, ver Pozzi, Pablo A., Por las sendas argentinas : el PRT-ERP, la guerrilla
marxista. Buenos Aires, EUDEBA, 2001; De Santis, Daniel (ed.), El PRT-ERP y el peronis-
mo: documentos. Buenos Aires, Nuestra Amrica, 2004; Weisz, Eduardo, El PRT-ERP :
claves para una interpretacion de su singularidad : marxismo, internacionalismo y clasismo.
Buenos Aires, Ediciones del C.C.C., 2006. Sobre la Triple A, ver Gonzlez Jansen, Ignacio,
La triple A. Buenos Aires, Contrapunto, 1986.
22. Sobre el 17 de octubre de 1945 como el acontecimiento formativo del movimiento
peronista, ver Torre, Juan C. (comp.), El 17 de octubre de 1945. Buenos Aires, Espasa
Calpe, 1995; Senn Gonzlez, Santiago y Lerman, Gabriel D., (comps.), El 17 de octubre
de 1945: Antes, durante y despus. Buenos Aires, Lumiere, 2005.

352 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


plaza, que qued semi-despoblada. Fue esta una ruptura pblica y, por lo
tanto, definitiva, entre Pern y la izquierda peronista.
Apenas un par de meses despus, el 1 de julio de 1974, Pern, el ms
destacado de los lderes que tuvo la Argentina en el siglo XX, sucumbi
por el peso de sus problemas cardacos. El cargo pas a su viuda y vicepre-
sidenta, Mara Estela Martnez de Pern, conocida por su nombre artstico
Isabel o Isabelita.

El peronismo despierta temores de ser antisemita

Desde la visita que haba realizado a la Argentina en noviembre de 1972,23


la prensa hebrea haba comenzado a publicar notas sobre la situacin en el
pas sudamericano y su desmembrada sociedad, as como sobre el lder y
su movimiento24. En un extenso artculo en Haaretz, Abraham Paz escribi
sobre el carismtico liderazgo de Pern y sus diversas etapas desde que
asumi la presidencia por primera vez en 1946, sin hacer una referencia
seria a su doctrina poltica25. Al da siguiente aparecieron dos notas adicio-
nales sobre el tema. En ambas se expresaba la preocupacin por las posibles
consecuencias que tendra el regreso de Pern para los judos de la Argen-
tina, una comunidad que se estimaba entonces en unas 300.000 personas26.

23. Goldar, Ernesto, Hace 20 aos: el retorno de Pern, Todo es Historia, No 304 (no-
viembre de 1992): pp. 8-31; Gonzlez Alemn, Marianne, Le premier retour de Pern:
charisme et mobilisation populaire en novembre 1972, Nuevo Mundo/Mundos Nuevos
2008 (www.nuevomundo.revue.org).
24. En diciembre de 1964 Pern ya haba anunciado su retorno a la Argentina. Vol hacia
Amrica del Sur, pero durante una escala del avin en Brasil las autoridades lo obligaron
a regresar a Espaa.
25. Haaretz, Del derrocamiento al retorno, 20/11/1972.
26. Sobre el tamao de la comunidad juda en la Argentina en la segunda mitad del
siglo XX, hay un debate entre historiadores y demgrafos. Ver Della Pergola, Sergio,
Demographic Trends of Latin American Jewry, en Elkin, Judith Laikin y Merkx, Gilbert W.
(eds.), The Jewish Presence in Latin America. Boston, Allen & Unwin, 1987, pp. 85-133;
Schmelz, U. O., Evaluacin crtica de las estimaciones de poblacin juda en la Argentina,
en Comit Judo Americano, Comunidades judas de Latino America, 1973-1975, Buenos
Aires 1977, pp. 198-223. Las caractersticas de la comunidad a la sazn son descritas en

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 353


En una se informaba sobre los temores de los judos de Buenos Aires por
una nueva ola de antisemitismo y la segunda tambin vinculaba a Pern
con la posibilidad de un brote antisemita en aquel pas27. Unos siete meses
despus, Haaretz informaba que Pern prometi a una delegacin israel
una postura amistosa por parte de sus seguidores, aunque el mismo diario
aada de inmediato una reserva al citar fuentes annimas que sostenan
que cuando Pern estuvo en el poder... su gobierno no mostr una actitud
demasiado amistosa hacia Israel y hubo antisemitismo en su trato hacia los
judos argentinos,28 dos argumentos que la investigacin histrica de los
ltimos aos ha refutado por completo29. En el mismo nmero, Haaretz
caracterizaba al peronismo como un movimiento poltico proclive a la vio-
lencia, basado en grupos guerrilleros. La imagen del peronismo presentada
era, como vemos, netamente negativa.
En cambio, en el matutino Davar, identificado con el partido laborista
gobernante, heredero del histrico MAPAI, encontramos en junio de 1973
notas que destacan la actitud pro-israel del gobierno argentino en organismos
internacionales. En una se enfatizaba que los argentinos rechazaron una
demanda de expulsar a los delegados israeles, y asimismo adoptaron una
postura equilibrada respecto del conflicto rabe-israel, llegando a debatir con
los sirios. En otra nota, se mencionaba que el semanario peronista Mayora
haba publicado un artculo central titulado Israel cumple un cuarto de
siglo -- un ejemplo de resurreccin y fe nacional30. Davar puso en relieve
asimismo el hecho de que el ministro de Economa del gobierno peronista

Avni, Haim, El judasmo de la Argentina: su situacin social y su imagen organizativa (en


hebreo). Jerusaln, Universidad Hebrea de Jerusaln, 1972.
27. Haaretz, 21/11/1972.
28. Haaretz, 14/06/1973.
29. Ver los trabajos ya citados de Rein, Senkman, y Klich. Sobre el trato de Pern a los
judos hasta la cada del rgimen en 1955, ver tambin Marder, Jeffrey, The Organizacin
Israelita Argentina: Between Pern and the Jews, Canadian Journal of Latin American and
Caribbean Studies,Vol. 2o, No. 39-40 (1995): pp. 125-152; Senkman, Leonardo, The Res-
ponse of the First Peronist Government to Antisemitic Discourse, 1946-1954: A Necessary
Reassessment, en Judaica Latinoamericana, Vol. III (1997): pp. 175-206; Bell, Lawrence
D., The Jews and Pern: Communal Politics and National Identity in Peronist Argentina,
1946-1955, Tesis doctoral indita, Ohio State University 2002.
30. Davar, 05 y 15/06/1973.

354 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


fuera judo, agregando algunos datos biogrficos sobre Jos Ber Gelbard,
que haba encabezado la Confederacin General Econmica y fue el enlace
de Pern con el sector empresarial31. Puede distinguirse que el patrn de
medida principal con el que Davar ponderaba las caractersticas de diversos
gobiernos en el mundo era su actitud hacia Israel y el conflicto en Oriente
Medio. Segn este parmetro, el rgimen argentino era expuesto como
favorable hacia el estado hebreo y por lo tanto merecedor de la simpata
israel, sin tomar en consideracin asuntos internos argentinos, o siquiera
asuntos vinculados a la comunidad juda local. Esta actitud encuadra tanto
en la forma en que la prensa israel cubre las noticias internacionales como
en la agenda poltica local, hasta nuestros das.
En vsperas del regreso de Pern a la Argentina, el ministerio de Rela-
ciones Exteriores de Israel envi una delegacin a Madrid para entrevis-
tarse con l. Al frente de la misma se encontraba Yakov Tsur, que como se
mencionara fue el primer embajador de Israel en Buenos Aires, durante la
primera presidencia de Pern. Se incluy a Joel Barromi, a la sazn a car-
go de la seccin sudamericana en el ministerio de Relaciones Exteriores y
Rafael Migdal, cnsul general de Israel en Lisboa (debe aclararse que Israel
no tuvo relaciones diplomticas formales plenas con Espaa hasta 1986)32.
El objetivo del encuentro fue manifestar la actitud positiva de Pern hacia
Israel, ante lo que pareca como presiones crecientes de gobiernos rabes al
gobierno argentino y a diversos crculos peronistas33. La visita que haban
realizado poco antes siete embajadores de pases rabes a la residencia de
Pern haba hecho sonar varias alarmas en Jerusaln. La prensa israel cu-
bri ampliamente el encuentro de Tsur y sus acompaantes. Maariv destac
la dimensin personal del acontecimiento: El general Pern se abraza en
Madrid con un delegado de la cancillera israel. El emotivo encuentro tuvo
lugar34. La audiencia pareci un xito diplomtico israel y Pern fue

31. Friedler, Egon,Un ministro judo en la Argentina, Davar, 18/06/73. La biografa de Ge-
lbard puede leerse en Seoane, Mara, El burgus maldito, Buenos Aires, Planeta, 1998.
32. El tema es tratado en Rein, Raanan, Franco, Israel y los judos, Madrid, CSIC,
1996.
33. Entrevista del autor con Joel Barromi, Jerusaln, 02/12/1986.
34. Maariv, nota de Yehoshua Bitzur, 18/06/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 355


presentado como quien expres una postura tajante pro-israel. Es una buena
apertura para las relaciones que se van entretejiendo entre Israel y el nuevo
rgimen en la Argentina, escribi el periodista de Maariv. El vespertino
enfatizaba especialmente en su resea de lo que ocurre en la Argentina la
dimensin juda e israel de los hechos, prestando menos atencin a otros
aspectos polticos, sociales y econmicos domsticos.
El informe de Davar sobre la entrevista entre Tsur y Pern tambin
resaltaba la actitud positiva de Pern hacia Israel35. En su editorial enfa-
tisaba que el lder argentino era uno de los personajes ms destacados en
la arena en los ltimos treinta aos, y si bien tambin dice de l que es
un anciano, que cuando ejerci la presidencia cometi no pocos errores,
mas el anciano es presentado como quien debe fortalecer el gobierno de
Cmpora y apoya a Israel y a la comunidad juda local36.
Una simpata concreta hacia el peronismo y su vertiente de izquierdas
puede verse en Al Hamishmar, el rgano de prensa de MAPAM, el Partido
Unificado de los Trabajadores. Este peridico relacionaba al peronismo con
el socialismo. En el marco de una nota titulada Los das ms hermosos
de la Argentina, la periodista entrevist al ministro Vctor Shem Tov, de
MAPAM, que encabez la delegacin israel que asisti en Buenos Aires a
la ceremonia de jura de Hctor Cmpora37. Mi impresin por los lemas y
tambin por las charlas que mantuve, es que hay en la Argentina una nueva
palabra; es una palabra que es la llave al corazn del pueblo y a su confian-

35. Davar, Pern retorna a la Argentina, editorial, 21/06/1973.


36. No obstante, durante el encuentro de Tsur con Pern entr a la habitacin Jos I.
Rucci, Secretario General de la CGT, hegemnicamente dominada por peronistas, que tuvo
una actitud glida para con el husped israel. Perteneca al ala antisemita y antiisrael
dentro de la Confederacin, escribi Tsur en sus memorias (Cartas credenciales, p. 213).
Abraham Aln, representante de la Confederacin de los Trabajadores israel en Buenos
Aires, no se sorprendi por la conducta de Rucci, al quien caracterizaba como de posturas
antisemitas y hostil hacia Israel, vinculado con la reaccin y la extrema derecha. Ver Aln a
M. Hatzor, 20 de agosto de 1973, Archivo P. Lavon del Partido Laborista, Tel Aviv, Divisin
219 - 4, expediente No 10 A. Desde que asumiera su cargo a comienzos de 1971, Aln
envi varios informes en que manifestaba su preocupacin por la creciente influencia de
posturas nacionalistas y antisemitas en parte de los sindicatos argentinos.
37. Al Hamishmar, nota de Dalia Shjori, 17/06/1973.

356 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


za y esa palabra es socialismo38. La nota manifestaba la esperanza de que
el rgimen militar hubiera llegado a un fin y que el gobierno de Cmpora
tuviera xito. En cuanto a la comunidad judeoargentina y las relaciones
bilaterales entre los dos estados, Shem Tov manifest su optimismo y el
peridico describe cmo el ministro fue recibido con honores en todo sitio
que visit.
Una semana ms tarde, en vsperas de las elecciones presidenciales, Al
Hamishmar public un artculo titulado Pern es el vencedor, el peronismo
es lo problemtico39. Ah se planteaba la pregunta sobre para qu necesi-
taban los peronistas a Pern, a lo que responda: La presencia de Pern es
necesaria para los neoperonistas tambin, para obtener su bendicin para
adoptar medidas necesarias para mediar y hasta para decidir entre las diversas
fuentes y corrientes, que todas ellas mencionan al mito peronista. El autor
haca referencia a las limitaciones del poder de Cmpora y vea vitalidad en
la figura de Pern como un elemento aglutinante de la coalicin heterognea
agrupada bajo la ensea peronista.
Si comparamos la postura de Al Hamishmar con la que mantuvo el mismo
peridico durante la primera presidencia de Pern, veremos que hubo un
interesante giro en su actitud hacia el lder y hacia su movimiento. A fines
de la dcada del cuarenta y comienzos de los cincuenta, Al Hamishmar se
identificaba con los socialistas y comunistas argentinos que combatan al
peronismo y vean en ese fenmeno una variante sudamericana del fascis-
mo. Sin embargo, en los inicios de los setenta puede verse el intento por
destacar la dimensin social e incluso socialista de la doctrina peronista,
arrojando un haz de luz positiva sobre la imagen de Pern40. El propio

38. Resulta interesante que tambin Yakov Tsur, tras regresar de su encuentro con Pern
en Madrid, intent explicar al pblico israel que Pern representa en todo el continente
sudamericano a la izquierda revolucionaria y que si bien no llega a extremos como los de
Fidel, la distancia entre el castrismo y el peronismo no es grande. Son la concretizacin
del fenmeno latinoamericano del ascenso de las capas pobres. Ver Ayal, Eli, Tambin
Per est entre los intermediarios, suplemento Iamim veleilot (Maariv), 20/07/1973, pp.
10-11, 47.
39. Al Hamishmar, 24/06/1973.
40. Sobre influencias socialistas sobre la doctrina del primer peronismo, vanse Gil, Idit,
Argentine Leftist Intellectuals, Nationalism and Social Justice (1894-1947): The Origins of

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 357


partido MAPAM haba recorrido un largo camino desde su admiracin por
la Unin Sovitica de Stalin y buscaba modelos alternativos de socialismo
en Europa y el Tercer Mundo. Cabe sealar que la eleccin de Cmpora no
tuvo la misma amplitud de cobertura en ninguno de los diarios israeles y
de la misma manera en que las diversas corrientes dentro del peronismo se
caracterizaron por una lectura selectiva de la vivencia peronista en el marco
de sus esfuerzos por presentar como propio el mito peronista y justificar
sus posturas, tambin Al Hamishmar adoptaba ahora una lectura selectiva
similar a la de la izquierda peronista contempornea.
De los cinco peridicos examinados, Iediot Ajronot es el de la postura
ms clara. Tal como veremos ms adelante, se refirieron all al regreso de
Pern mencionando los desgarramientos sociales y polticos de la Argentina,
como si se tratara de un culebrn. El tono general era despectivo y soberbio.
El 21 de junio, por ejemplo, public una radiofoto de la agencia Associated
Press en que se vea a juntos a Franco, Pern y Cmpora en Madrid. Debajo,
el diario puso como texto: El tirano, el presidente y el gobernante41.

La masacre de Ezeiza

El sangriento enfrentamiento entre las diversas facciones peronistas en


las inmediaciones del aeropuerto internacional de Ezeiza, en el que deba
aterrizar Pern a su regreso a Buenos Aires, fue titulado por Iediot Ajronot
como Vinieron a recibir a Pern y se toparon con fuego. Segn el peri-
dico, alrededor de dos millones de personas esperaban al ex presidente y
los culpables de la masacre fueron trotzkistas, que comenzaron a disparar
hacia grupos peronistas. En el prrafo siguiente, los agresores son descritos
como marxistas.

Peronism? [hebreo] (tesis doctoral indita, Universidad de Tel Aviv, 1998); Rein, Raanan,
Juan Atilio Bramuglia. Bajo la sombra del lder: la segunda lnea de liderazgo peronista,
Buenos Aires, Lumiere 2006, caps. 1-2.
41.Iedot Ajronot, 21/06/1973.

358 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


En Haaretz, en cambio, el informe de lo acontecido fue mucho ms
significativo y estuvo acompaado de una explicacin sobre la segmenta-
cin interna del peronismo. El peridico vinculaba el bao de sangre a la
debilidad del primer mandatario electo: Mientras, pareciera que Pern fue
elegido como presidente y que Cmpora es apenas su primer ministro42.
Adems de la descripcin de la alegra popular por el regreso del lder,
Haaretz escriba en forma crtica y con escepticismo sobre lo que ocurra
en el movimiento: La activacin de la milicia peronista devolvi a la arena
una polica partidaria armada, una polica que ni siquiera puede garantizar
la paz dentro del bando peronista.
Maariv public en la primera pgina una nota bajo el ttulo Bao de
sangre, ilustrada con una fotografa; a diferencia del caso de Haaretz, no
hay en la nota una interpretacin poltica propiamente dicha, sino un intento
por describir en forma pormenorizada los incidentes de violencia: Trece
personas murieron y 250 resultaron heridas en el sangriento combate que
convirti lo que debi haber sido el regreso triunfal de Juan Pern a la
Argentina tras 18 aos de exilio en una bao de sangre y un espectculo
de horror43.
La cobertura de Al Hamishmar y de Davar de este dramtico aconte-
cimiento fue reducido en su alcance. El segundo inform acerca de 20
muertos en Argentina y aadi informacin sobre las medidas adoptadas
por Cmpora como consecuencia de lo ocurrido44. Al Hamishmar, espan-
tado por los sucesos, escribi que basndose en los cables de las agencias
internacionales, 20 personas han muerto y 300 fueron heridas durante la
batalla campal que marc el retorno de Pern: los disparos comenzaron entre
izquierdistas extremistas apoyados por guerrilleros urbanos, ex peronistas,
que exigen una patria socialista, y peronistas ortodoxos cuyo lema es la
patria peronista45.

42. Haaretz, 22/06/1973.


43. Maariv, 21/06/1973.
44. Davar, 22/06/1973.
45. Al Hamishmar, 22/06/1973. Al respecto, ver tambin Hatzof, 22/06/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 359


La eleccin de Pern a la presidencia

La victoria de Pern en las elecciones presidenciales cre, al menos por


un tiempo, una situacin ms clara, aunque los problemas que deba enfrentar
la Argentina estaban lejos de ser solucionados. Davar, rgano de la Confede-
racin de Trabajadores, salud con entusiasmo el resultado de los comicios y
present a su vencedor como enviado de los sindicatos cuyo triunfo incluye
la esperanza de una democratizacin, particularmente tomando en cuenta
lo que ocurra al otro lado de los Andes. La irona del destino, escriba
Davar, es que despus de liquidado el rgimen democrtico en Chile, la
Argentina se haya convertido en el estado democrtico por excelencia del
cono sur. El peridico recordaba a sus lectores que Pern era quien haba
politizado y mejorado la situacin de los estamentos populares y que ...ni
los gobiernos democrtricos, ni los regmenes militares [que le sucedieron]
lograron disminuir su impacto en esas capas46. Davar enfatizaba entonces
la forma democrtica en que fue elegido Pern y la principal base social en
que se apoyaba su nuevo gobierno, la de las clases obreras populares.
En cambio, otros peridicos presentaron la eleccin de Pern en forma
diferente y con menos entusiasmo. Shaul Ben Haim, a cargo de la seccin
de noticias internacionales de Maariv, present a Pern no como el repre-
sentante de la voluntad popular y su eleccin no como el resultado de un
proceso democrtico propiamente dicho, sino como el triunfo evidente de
las emociones sobre la razn y el sentido comn. Bajo el ttulo Tambin los
trotzkistas apoyan a Pern, Maariv se burlaba de Pern como un presidente
respaldado por el 100% del pblico, aunque se tratara de algo absurdo47.
Efectivamente, los obreros y los sindicatos abrigaban la esperanza de que
el regreso del peronismo garantice una poltica econmica que proteja sus
intereses; las patronales, por su parte, vean en Pern una especie de versin
argentina de Charles de Gaulle, smbolo de la estabilidad conservadora y
una barrera para contener las tendencias revolucionarias y la anarqua. Para

46. Davar, 25/09/1973.


47. Maariv, 23/09/1973.

360 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


la izquierda argentina, Pern era el nico lder que poda garantizar la lucha
antiimperialista, cuya meta era la liberacin nacional. El ex embajador Tsur,
que se desempeaba entonces como presidente del directorio del Fondo
Nacional Judo, encabez la delegacin israel que asisti a la ceremonia de
asuncin del mando de Pern, escribi: Al regresar a la capital argentina,
pareca que milagrosamente esta nacin dividida se haba unido; conser-
vadores, nacionalistas y reaccionarios por un lado, progresistas, liberales
y revolucionarios por el otro, unos y otros repetan: ojal que dure. En su
vejez apareci en la arena poltica con la imagen del salvador y en su mano
la panacea para todas las dolencias del pas. Encarnaba los anhelos de quie-
nes queran el orden y un rgimen firme con un gobierno fuerte, mientras
que los sueos de la efervescente juventud universitaria, que apostaba por
la revolucin. Nadie supo explicar cmo se conjugan estos contrastes en
esta compleja figura, pero la respuesta a todos estos difciles interrogantes
fue: Pern48.
En su artculo, Ben Haim cuestionaba la capacidad de Pern de dominar
de modo efectivo lo que ocurra en su pas considerando su desgastada salud,
su plataforma poltica ambigua y la falta de criterios del pueblo argentino,
que no consider nada fuera del carisma del anciano lder, rematando con
la frase Pern regres pareciendo una pintura moderna: cada cual v en l
lo que quiere ver.
An ms crtico era el artculo del escritor Hanoch Bartov, quien refiri
procesos en Amrica Latina a la luz del sangriento golpe de estado que de-
rroc al presidente electo de Chile, el marxista Salvador Allende49. Parte de
su artculo contena duras palabras para con Pern, al que describi como
un dictador anciano, que flirte abiertamente con el fascismo y estuvo die-
ciocho ao protegido por Franco, regres a su pas como vencedor y volvi
a asentarse en el silln presidencia. Bartov, autor de varias novelas, como
El recuento y el alma, El simulador entre otras, y una biografa del coman-
dante de jefe del ejrcito israel durante la guerra de Yom Kipur, el teniente

48. Tsur, J., Cartas credenciales, op. cit., p. 216.


49. Bartov, Hanoch, Viva Zapata, Maariv, 25/09/1973, p. 5.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 361


general David (Dado) Elazar, no ocultaba a sus lectores su desilusin de la
situacin en la Argentina y se burlaba de la arrogancia de sus pobladores:
estos votantes, los miserables gauchos que buscan carisma, que buscan ley
y orden, que adoran hasta hoy a Evita. El mensaje que quiso transmitir me-
diante sus dos notas en Maariv fue el de una Argentina que no era miembro
del club de pases desarrollados de Occidente, en los cuales supuestamente
haba un pblico educado y racional, sino un estado tercermundista en vas
de desarrollo, en el que los votantes eran arrastrados por un lder carism-
tico, presos de la nostalgia por algna poca dorada perdida, sin pensar en
los contenidos polticos no en la plataforma del candidato, o sin tomar en
cuenta sus probabilidades reales de cambiar las cosas.
A pesar de las significativas diferencias en sus concepciones polticas,
tambin Al Hamishmar escribi en trminos parecidos; y all abundaban,
igualmente, los estereotipos y la arrogancia, aunque aspiraba a un anlisis
ideolgico ms significativo, siendo un rgano de un partido socialista:
Los asuntos all [en la Argentina] no se rigen por la lgica pura y la razn
poltica... El peronismo es una fantasa especial en la Argentina, una suerte
de mezcla de factores y modalides fascistas con una ideologa socialista,
no marxista, denominada Justicialismo50. Como ya dijera, Al Hamishmar
fue menos hostil hacia el peronismo, aunque con ciertas reservas hacia su
doctrina socialista que no consideraba lo suficientemente marxista. El pe-
ridico presentaba a Pern como la opcin predeterminada y manifestaba la
esperanza de que por su carisma y por la nostalgia de sus votantes, pudiera
unificar a la nacin argentina.
Haaretz opt tambin en esta oportunidad por un tono aparentemente
objetivo. En la primera plana del peridico public los resultados de las elec-

50. Al Hamishmar, 25/07/1973. La doctrina peronista se llama justicialismo; su nombre


indica la aspiracin del movimiento a imponer la justicia social. Los componentes ideo-
lgicos del peronismo son analizados en Ciria, Alberto, Pern y el justicialismo. Buenos
Aires, Siglo Veintiuno, 1971; Corradi, Juan, Between Corporatism and Insurgency: The
Sources of Ambivalence in Peronist Ideology, en Blachman, Morris y Hellman, Ronald
(eds.), Terms of Conflict: Ideology in Latin American Politics. Philadelphia, Institute for
the Study of Human Issues, 1977; Plotkin, Mariano, La ideologa de Pern: rupturas y
continuidades, en Amaral, Samuel y Plotkin Mariano (comps.), Pern del exilio al poder,
Buenos Aires, Cntaro, 1993.

362 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


ciones argentinas,51 y al da siguiente trajo un artculo en el que analizaba el
significado de dichos resultados y los desafos a los que deba enfrentarse el
nuevo presidente. Este diario enfatizaba que la participacin en los comicios
haba sido ms alta de lo que se esperaba, a pesar de que Isabelita, que no
era una figura popular, era la compaera de frmula de Pern, algo a lo que,
segn Haaretz, se opona la mayora de los argentinos. Pern, sostena el
artculo, era perfectamente consciente de la sombra tupida que proyectaba
el golpe de estado en la vecina Chile sobre los acontecimientos polticos
en su pas, pero ello no era sino una de las dificultades que se cernan sobre
su gestin. La nota analizaba la gama de problemas que se vislumbraban,
enfatizando la capacidad que haba demostrado en el pasado el viejo caudillo
argentino para sortear obstculos de este tipo. En Haaretz no se mencionaba
un movimiento o un partido peronista; lo nico que figuraba era un lder
carismtico reclutado para salvar a su pas del derrumbe: Polticos de casi
todo el espectro en la Argentina consideran que si hay una persona capaz
de imponer su autoridad tanto sobre la izquierda como sobre la derecha y
poner fin al terrorismo, esa persona es Pern.
El ms categrico fue Iediot Ajronot. Con una fotografa de Pern son-
riente, public un artculo de Shlom Shamgar cuya titulacin no dejaba
lugar para dudas en los lectores: La eleccin de Pern una tragedia para
la Argentina52. Explicaba el autor que el recientemente elegido presidente
...ascendi desde el estamento de los oficiales militares, pero fue el ms
astuto de todos: supo adular a las masas, envolver a su rgimen con una
ideologa oportunista a la que llam justicialismo. Ms adelante, argu-
mentaba que tras ejercicios polticos tenebrosos, Pern regres a su pas
y al silln del que haba sido desalojado hace 18 aos, antes de alcanzar a
pagar el precio de su fracaso. Hacia el final del artculo llegaba al apogeo
de la actitud agresiva y sensacionalista de este vespertino: Juan Pern es
un espantapjaros, un demagogo viejo al que no alcanzaron a linchar cuan-

51. Haaretz, 24/09/1973.


52. Iediot Ajronot, 25/09/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 363


do escap de su pas en 1955. Es una omisin, por la que la Argentina an
puede llegar a pagar un alto precio en el futuro cercano.
De la lectura de los diarios hebreos y de sus informes sobre la eleccin
de Pern se desprende una referencia amplia a las dificultades objetivas
que hubiera tenido cualquier otro presidente argentino en aquellos das: las
tensiones entre las fuerzas armadas y el sistema poltico partidario, las fisuras
dentro del movimiento peronista, los enfrentamientos entre izquierda y de-
recha y, por supuesto, las dificultadres econmicas y la inflacin galopante.
Sin embargo, de un peridico a otro hay diferencias. Mientras que Davar
tenda a manifestar la esperanza de que Pern fuera la respuesta adecuada
para la crisis poltica y econmica en la Argentina, Haaretz presentaba una
postura ms neutra y Maariv profetizaba en forma dramtica el caos en el
pas del Plata an antes de que Pern asumiera el mando. Por su parte, Al
Hamishmar presentaba una lnea incoherente hacia el lder justicialista,
aunque con ms simpata que la que se poda encontrar en los vespertinos de
gran difusin, Iediot Ajronot y Maariv. Todas las publicaciones destacaban
el carismtico liderazgo de Pern y el hecho de que en la catica situacin
en que se encontraba el pas, era quizs el nico capaz de garantizar orden
y estabilidad. La impresin que poda llevarse el lector israel era que aun-
que Pern no fuera precisamente un paladn de la democracia, su eleccin
haba sido democrtica y exista la posibilidad de que salvara a su pas de
la continua crisis en que se encontraba.

La sombra de Lpez Rega

Durante los primeros meses de gobierno de Pern, la prensa escrita en


Israel prest poca atencin a lo que ocurra en la lejana Argentina. La guerra
de Yom Kipur y la sacudida que signific para la sociedad del joven estado
mesoriental y su sistema poltico, durante la contienda armada y despus
de la misma, explican la falta de inters, al menos termporaria, por los su-

364 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


cesos en Amrica del Sur53. No obstante, cabe destacar la participacin de
una delegacin israel, en plena guerra, en la ceremonia de jura de Pern.
Encabezada por el ex embajador Tsur y el embajador en funciones, Elie-
zer Doron. Los peridicos israeles informaron que la comisin fue bien
recibida.54 Menos de una semana antes de la ceremonia estall la guerra,
pero el ministerio de Relaciones Exteriores de Jerusaln resolvi que, de
cualquier modo, Tsur saldra hacia Buenos Aires. A su llegada fue el centro
de atraccin de periodistas que le pedan informacin y explicaciones sobre
lo que ocurra en los frentes en que se batallaba, en el desierto del Sina y
la meseta del Goln.
Debe explicarse que poco antes de la guerra de Yom Kipur, la comunidad
judeo-argentina estaba ms dividida que nunca. La Organizacin Sionista
Argentina se escindi en vsperas de los festejos del 25 aniversario del Estado
de Israel, al retirarse de la misma los partidos sionistas de derecha; cuando
por fin se llev a cabo el acto en el estadio Luna Park porteo, en el mes de
agosto,55 el representante oficial israel, el parlamentario Itzjak Navn, fue
humillado cuando jovenes sionistas de izquierda comenzaron a corear lemas
en contra de la discriminacin de ciudadanos rabes en el Estado hebreo y
la opresin del pueblo palestino en los territorios ocupados56. Numerosos
jvenes judos, sobre todo estudiantes universitarios, estaban ocupados
primordialmente con los acontecimientos en la Argentina y esperaban una
nueva era que comenzara con el retorno del peronismo al poder. Las pos-
turas del ala izquierda del peronismo, caracterizadas por un enfoque crtico

53. Una investigacin reciente sobre esta guerra puede encontrarse en Rabinovich,
Abraham, The Yom Kippur War: The Epic Encounter that Transformed the Middle East.
New York, Schocken, 2004.
54. Haaretz y Davar, 23/10/1973; Aurora, 17/10/1973. Ver tambin Tsur, J., Cartas cre-
denciales, op. cit..
55. La Organizacin Sionista Argentina (OSA) resolvi postergar las celebraciones ante
la tensin que imperaba en el pas antes del juramento de Cmpora como presidente. El
ex jefe del Estado Mayor israel, teniente general (Res.) Haim Laskov, que estaba a punto
de viajar a la Argentina para participar en las celebraciones, debi anular su partida. Ver
Postergado festejo de 25 aniversario de Israel en la Argentina, Maariv, 30/05/1973.
56. Ver el artculo de Natn Lerner, Amrica Latina: orgenes y el testimonio de Yakov
Tsur en Davis, Moshe (comp.), Identificacin de la Nacin con el Estado por la guerra de
Yom Kipur (en hebreo). Jerusaln, Instituto de Judaismo Contemporneo, 1975.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 365


hacia Estados Unidos y su aliado en Oriente Medio, junto a la simpata por
los movimientos de liberacin nacional en el Tercer Mundo, incluyendo el
movimiento palestino, tuvieron eco tambin entre estos jvenes57.
Por una parte, el inters demostrado por los judos argentinos por lo
que ocurra entonces en Israel era menor de lo que se poda esperar, sea
porque su atencin estaba volcada a los dramticos acontecimientos en
su pas con el retorno de Pern y su posterior eleccin tras una serie de
sacudidas y vueltas internas, sea porque por la experiencia de la guerra de
1967 suponan que Israel podra superar rpidamente a sus enemigos.58
Yakov Tsur seal que los judos crean que tambin en esta guerra, como
hace seis aos, Israel no revela el alcance de sus victorias para impedir la
intervencin de las grandes potencias y los dirigentes se refirieron con des-
precio por las noticias que llegaban desde las capitales rabes, an aquellas
que eran ciertas (como, por ejemplo, el anuncio sirio de que haba cado el
enclave israel en el monte Hermn), pues se haban acostumbrado a las
vanas jactancias de los rabes59. Recin al continuar el enfrentamiento
se despert un temor genuino. Por otro lado, en esta guerra ms que en las
anteriores, se encontraban movilizados (y por lo tanto tambin entre los
muertos y los heridos) familiares de judos argentinos que haban emigrado
y se integraron al nuevo pas. Natn Lerner, quien a fines de los cincuenta
haba sido vicepresidente de la DAIA, organizacin que agrupaba a todas
las asociaciones judas argentinas, seal que la guerra renov la solidari-
dad juda en crculos que antes se separaban del marco de las actividades
comunitarias convencionales, particularmente en grupos con tendencias a
la izquierda. Se trataba de gente que ahora era activa en la organizacin de
asambleas pblicas y promova la publicacin de solicitadas proisraeles por

57. Al respecto, ver Avni, Haim, La juventud universitaria juda en la Argentina y el pblico
organizado (en hebreo). Jerusaln, Oficina del Presidente, 1971.
58. Sobre la reaccin de la comunidad judeoargentina a la guerra de 1967, ver Avni,
Haim, The Impact of the Six-Day War on a Zionist Community: The Case of Argentina,
en Lederhendler, Eli (ed.), The Six-Day War and World Jewry. Bethesda, Md., University
Press of Maryland 2000, pp. 137-165.
59. Testimonio de Yakov Tsur en Davis, Moshe (comp.), Identificacin de la Nacin op.cit.,
pp. 237-238.

366 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


parte de no judos60. Cientos de jvenes judos se registraron como volun-
tarios para luchar defendiendo a Israel, pero la mayora de ellos no lleg a
Medio Oriente. Otros organizaron diversas actividades de esclarecimiento
en pblicos judos y no judos61.
Quienes esperaban un milagro con el reingreso de Pern a la Casa Ro-
sada, se desilusionaron. El lder se encontraba ya en el otoo de su vida:
avejentado, enfermo y rodeado de ayudantes que, al menos algunos de
ellos, despertaban interrogantes con sus conductas. El ms destacado era
Jos Lpez Rega, quien desde mayo de 1973 estaba a cargo de la cartera
de Bienestar Social. Lopecito haba sido un polica de baja graduacin
en la Polica Federal, hasta 1961. Cuando an luca el uniforme escribi
un tratado de 740 pginas titulado Astrologa esotrica, redactado en un
lenguaje difuso y que incluy extraas teoras sobre colores de nombres
y de pases y sobre la importancia de los diversos estilos musicales para
las idiosincracias nacionales. Sus tendencias msticas le valieron el apodo
popular de el brujo. Tras retirarse de la Polica, se sum al entorno de
Pern en el exilio como enfermero y paulatinamente acumul poder e in-
fluencia, llegando a convertirse en el secretario privado del lder, orientando
a su parecer la agenda del ex presidente y promoviendo a quienes quera.
Muchos comprendieron que el camino a Pern pasaba por Lpez Rega y
por ello convena tener buenas relaciones con l.
El secretario general del Partido Justicialista por aquel entonces, Juan
Manuel Abal Medina cont 25 aos ms tarde que cuanto ms empeoraba
la salud del General, ms creca la influencia de Lpez Rega. En noviem-
bre de 1972, Lpez Rega no particip en ninguna reunin con contenidos
polticos. Solamente entraba a esas reuniones para servir caf. A fines de
febrero de 1973 ya participaba en las reuniones y manifestaba a todos sus
ideas. En abril ya se sentaba en el despacho de Pern e intervena en las

60. Lerner, Natn, Overview, en Davis, Moshe (ed.), The Yom Kippur War: Israel and
the Jewish People. New York, Arno Press, 1974, pp. 125-137.
61. Sobre las diversas reacciones en el seno de la comunidad en la Argentina, ver Infor-
mativo DAIA, Desde la agresin a Israel y al pueblo judo en Iom Kipur al cese del fuego,
Buenos Aires 1973, pp. 6-10.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 367


reuniones como uno de los dirigentes. Lpez Rega se meta en todo y Pern
se lo permita62. Por su parte, Eliezer Doron, entonces embajador israel en
Buenos Aires, escribi as sobre Lpez Rega: Con el regreso de Pern a la
Argentina fie nombrado como ministro de Bienestar Social en el gobierno
y extraoficialmente como el Rasputn de la presidenta Pern, viuda del
fallecido presidente. Fue acusado por la mayora del pueblo argentino como
sospechoso de corrupcin, dspota, de haber asumido el control de Pern
cuando estaba viejo y dbil y de imponer su voluntad a la seora Pern
despus que asumi la presidencia. Logr escapar de regreso a Madrid antes
del golpe de estado militar [de marzo de 1976], dejando detrs su renombre
como frvolo, atolondrado, ladrn y criminal... tambin se gan la fama de
antisemita... se ocupaba de astrologa y parapsicologa y por esas fuentes
y estudiando el talmud y la cabal (as sostena en su defensa) aprendi a
valorar al pueblo judo y sus cualidades63.
Lpez Rega era considerado como quien alent un vuelco prorabe en la
poltica exterior argentina y particularmente el estrechamiento de los vnculos
con Libia, lo que gener preocupaciones tanto en el ministerio de Relaciones
Exteriores en Jerusaln como en el seno de los judos en la Argentina64.
Libia era la principal abastecedora de hidrocarburos del pas y despus que
Lpez Rega firm con el rgimen de Trpoli varios acuerdos econmicos,
afirm que la presencia de judos en el gobierno nacional pona al pas en
una posicin incmoda para negociar con pases rabes, en una clara alu-

62. Pgina 12, 20/06/2003. Sobre el deterioro de la salud de Pern en los ltimos meses
de su vida, ver Graham-Yool, Andrew, Agona y muerte de Juan Domingo Pern. Buenos
Aires, Lumiere, 2000.
63. Doron, Eliezer, En observacin y en enfrentamiento: del diario de un embajador de
Israel (en hebreo). Jerusaln, Mabat, 1978, p. 293. En las memorias de Tsur, Lpez Rega
es descrito como un impostor, ignorante, pero con pretensiones de saberlo todo, desde
la astrologa hasta los misterios del Zohar sagrado. Ver Cartas credenciales, op. cit., pp.
211-212.
64. Una expresin simblica del lazo que se extrechaba enmtre los dos pases poda
verse en el acuerdo entre el Instituto del Tercer Mundo de la Universidad de Buenos Aires
y la embajada libia en Buenos Aires, por el cual se iban a distribuir los libros de Muammar
Kaddafi en espaol y una antologa de discursos de Pern traducidos al rabe se distribuira
en Libia. Ver Aurora, 28 de enero de 1974.

368 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


sin a Jos B. Gelbard65. Lpez Rega se convirti en el canal por el cual el
antisemitismo rabe estatal obtuvo mayor influencia que en el pasado en
la Argentina, sumndose al conocido repertorio de deicidas, grupo nacional
cultural que no se asimilaba, comunistas revolucionarios, capitalistas que
arruinaban la economa y sionistas con doble lealtad, que formaban parte
de las imgenes arraigadas en el antisemitismo popular66.
La derecha peronista y los aclitos de Lpez Rega no se limitaban con
sealar a Gelbard, ministro de Economa, sino que extendan el alcance a
otros tres destacados judos del pas que, en su opinin, servan a intere-
ses extranjeros: Julio Bronner, presidente de la Confederacin General
Econmica, el influyente periodista Jacobo Timerman y el banquero David
Graiver67. Una delegacin de dirigentes de la DAIA fue recibida en audiencia
por Pern y manifest su preocupacin por la proliferacin de publicaciones
antisemitas y por las agresivas acusaciones contra judos. Pern rechaz la
teora de una conspiracin antiargentina que, supuestamente, se haba tejido
con la participacin de judos. La DAIA se ocup de que estas posturas sean
publicadas en octubre de 1973. No obstante, Pern se abstuvo de conde-
nar o de desligarse de elementos antisemitas en su heterogneo bando de
seguidores. Mientras se declararan peronistas, pero no pretendieran hablar
en nombre del lder, podan expresar sus diversas y a veces divergentes
opiniones sobre todo tipo de asuntos, incluida la cuestin juda.
Cabe sealar que si bien los cuatro presidentes que se sucedieron en la
Casa Rosada durante 1973 se manifestaron en contra del antisemitismo, en
la prctica las actividades antijudas se incrementaron y llegaron a colocar a

65. Lerner, Amrica Latina: orgenes, en Davis, Moshe (comp.), Identificacin ... op.cit., p.
112. Ms sobre los crecientes lazos econmicos entre Libia y la Argentina en esos meses,
ver Aurora, 07/02/1974 y 29/05/1974.
66. Avni, Haim, Antisemitismo en Argentina: las dimensiones del peligro,en Senkman,
Leonardo y Sznajder, Mario (comps.), El legado del autoritarismo: derechos humanos y
antisemitismo en la Argentina contempornea, Buenos Aires, Grupo Editor Latinoameri-
cano, 1995, pp. 197-216.
67. Senkman, Leonardo, The Right and Civilian Regimes, 1955-1976, en McGee Deutsch,
Sandra y Dolkart, Ronald H. (eds.), The Argentine Right. Its History and Intellectual Origins,
1910 to the Present. Wilmington, Delaware, Scholarly Resources, 1993, pp. 119-145.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 369


la Argentina a la cabeza de los pases en que ocurran estos incidentes68. Se
oa reiteradamente sobre el Plan Andinia, segn el cual supuestamente los
Sabios de Sin se unan al sionismo internacional y al Estado de Israel para
planificar la separacin de las provincias patagnicas argentinas y establecer
all un segundo estado judo69. A ello se sumaban publicaciones como Ulises
y Cabildo, que agitaban contra la supuestamente gran influencia juda que
se dejaba sentir en Buenos Aires70. En la Argentina comenz a expandirse
el uso del concepto de sinarqua para denominar la conspiracin interna-
cional antiargentina en la que tericamente coparticiban el capitalismo, el
comunismo, el sionismo y la masonera. Pern mismo utiliz este concepto
en varias ocasiones y lo vincul entre otros, antes de regresar al poder, a
los judos o a los sionistas71. Mas no se trataba solamente de un discurso
antisemita, sino tambin de acciones que podan llegar al dao fsico y que
en parte se atribuy la derechista y antijuda Alianza Libertadora Naciona-
lista. Entre otros, se atent contra la sinagoga sefardita Shalom en Buenos
Aires y varios centros comunitarios en el pas, adems de pintadas de lemas
antisemitas en las paredes de edificios en diversos lugares. No obstante, debe
verse esta violencia en el amplio contexto de la ola de violencia general que
sacudi a la sociedad argentina toda en los aos setenta.
Para garantizar un trato ms favorable de las distintas facciones pero-
nistas, an en la era posterior a Pern, la DAIA public una recopilacin
de discursos del lder de los aos cuarenta y cincuenta, e informes de las
audiencias en que recibi a los dirigentes de esta organizacin comunitaria

68. Comit Judo Americano, Comunidades judas de Latino Amrica, pp. 36-47; Meyer,
Naomi F., Argentina, American Jewish Yearbook, Vol. 74 (1973) y Vol. 75 (1974-75).
69. El Plan Andinia, apndice en Sallairai, Aurelio, Los Protocolos de los Sabios de
Sin y la subversin mundial. Buenos Aires, s.e., 1972, pp. 269-274. Un anlisis y una
refutacin del plan pueden verse en DAIA, Versin argentina de la mayor superchera del
siglo, Buenos Aires 1972.
70. Acerca de Cabildo y sus posturas antisemitas, puede consultarse Waisman, Carlos,
Capitalism, Socialism, and the Jews: The View from Cabildo, en. Elkin, J.L and Merks,
G.W. (eds.), The Jewish Presence in Latin America. Boston, Allen & Unwin, 1987, pp.
233-252.
71. Primera Plana, 23/07/1971; La Razn, 13/12/1972; Pern, Juan D., Prlogo, en Pavn
Pereyra, Enrique, Coloquios con Pern, Madrid, Editores Internacionales, 1973, p. 9.

370 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


en los aos 1973-1974, que tenan como comn denominador la expresin
de simpatas de Pern por la colectividad juda de su pas y condenas tajantes
al antisemitismo y al racismo72.

La muerte de Pern

El fallecimiento de Pern el 1 de julio de 1974 fue una buena oportuni-


dad para que tambin los medios de comunicacin israeles publicaran sus
resmenes y sus estimaciones, que volvan a expresar las posturas de los
diversos peridicos, no slo respecto de los hechos en los ltimos tiempos,
sino sobre el fenmeno peronista en general. Iediot Ajronot, habitualmente
ms sensacionalista que los dems diarios, abund una vez ms en fotos de
la Argentina y en descripciones de las lgrimas y la histeria en las calles de
Buenos Aires, mencionando tambin que el partido de la seleccin albiceleste
en el marco del mundial de ftbol que se estaba desarrollando en Alemania
no fue aplazado, a pesar de la muerte del presidente.
Precisamente Al Hamishmar, que en los cuarenta y cincuenta intent en
ms de una oportunidad descifrar el significado de este movimientos social
y poltico, publicaba escuetamente ahora sobre la Argentina y no mencio-
naba nada sobre el imponente funeral de Peron, que traa a la memoria las
imgenes del duelo masivo por la muerte de Evita en julio de 195273. Al
da siguiente del deceso public la noticia bajo el ttulo Muri Pern!
Juan Pern, el hombre fuerte de Argentina en los cuarenta y cincuenta, que
volvi al gobierno el ao pasado74. Al da siguiente publicaba una nota
breve, La leyenda de los Pern, con una resea histrica breve y una re-
ferencia al origen social problemtico de la viuda, Isabel Martnez, que
fue bailarina de estilo oriental en Panam y heredaba ahora el cargo75.

72. DAIA, Pern y el pueblo judo. Buenos Aires, DAIA, 1974.


73. Una noticia ms detallada sobre el funeral y la masiva participacin en el mismo se
public en Hatzof, 05/07/1974.
74. Al Hamishmar,02/07/1974.
75. Al Hamishmar, 03/07/1974.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 371


Al Hamishmar no se refera a los modos de Pern para gobernar o a las
caractersticas de sus gabinetes, ni publicaba pronsticos sobre lo que ira
a suceder en la Argentina. No obstante, la breve nota destacaba las buenas
relaciones del difunto general con Israel, que contrastaba con sus dbiles
lazos con los pases rabes. En trminos generales puede decirse que Al
Hamishmar mantuvo una lnea favorable a Pern en vsperas de su retorno
a la Argentina, mas el trato se enfri en cierta medida despus de ello.
En otros diarios era an ms patente la dicotoma al destacar las buenas
relaciones de Israel con la Argentina peronista (donde se mencionaban
tambin los telegramas de condolencias que enviaron a Buenos Aires el
presidente Efraim Katzir, el canciller Igal Aln y el presidente de la Knesset,
Israel Ieshaiahu y la decisin del ministro del Interior, Shlomo Hillel, de
bajar la bandera a media asta en seal de participacin en el duelo argentino
por la muerte de su presidente)76 y la crtica dura por lo que era presenta-
do como un rgimen tirnico rgido, que no permita las actividades de la
oposicin. Todos los medios destacaron la admiracin de muchos argen-
tinos por Pern junto a la hostilidad de muchos otros compatriotas que se
oponan a su gobierno. As, por ejemplo, Maariv afirmaba que numerosos
argentinos odiaban a Pern por los medios con lo que se mantuvo en sus
dos primeros mandatos presidenciales de las dcadas del cuarenta y del
cincuenta, cuando aprovech el apoyo popular que tena para reprimir a
la oposicin y las libertades individuales, aunque muchos ms lo amaron
y respetaron an durante los 18 aos de su exilio, provocado por un golpe
de estado militar que lo derroc77. La nota detallaba al lector los pasos
dados por Pern durante su ltimo tramo como presidente, destacando las
inmensas dificultades a las que deba enfrentarse. Como corolario, el des-

76. Davar, 3 de julio de 1974, Hatzof, 3 de julio de 1974. De hecho, desde 1973 puede
verse cmo la Argentina adopta posturas de poltica exterior ms favorables hacia los
rabes d elo que poda esperarse al analizar los patrones de votacin hasta entonces en
los organismos internacionales, cuando se debatan temas vinculados al Medio Oriente.
Ver Sharif, Regina, Latin America and the Arab-Israeli Conflict, Journal of Palestine Stu-
dies, Vol. 7, No. 1 (1977): pp. 98-122. Tambin Kaufman, Edy et al., Israel-Latin American
Relations. New Brunswick, NJ, Transaction Books, 1979.
77. Maariv, 02/07/1974. Muri Juan Pern el presidente que era la gran esperanza
de la Argentina.

372 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


aparecido lder no era presentado en forma negativa, a pesar de los errores
cometidos en el pasado. Tres das ms tarde, el mismo Maariv publicaba una
extensa nota del diplomtico Yacov Tsur, quin present a Pern de modo
sumamente positivo.78 Tsur, que comprendi mejor que la mayor parte de
los funcionarios israeles el fenmeno peronista, incluy el punto de vista
personal, como quien relativamente conoci a Pern de cerca. El veterano
diplomtico pretenda revelar tambin el aspecto humano del mandatario
fallecido y explicar los abundantes contrastes de su personalidad. Pareciera
que en su nota, Tsur intentaba descifrar el secreto del carisma y del xito de
Pern y as responder a la pregunta de por qu su muerte dejaba un espacio
vaco tan grande. Es evidente que Tsur apreciaba a Pern como gobernante
poderoso y con cualidades que le hubieran permitido, de ser ms joven,
cambiar la situacin de su pas.
En un editorial, Davar estimaba que el ocaso de peronismo tras la
muerte de Pern ser an mucho ms rpido que el ocaso del gaullismo tras
el retiro de De Gaulle79. Pero el proceso en Francia no incluy enfrenta-
mientos violentos, entre otras cosas por la tradicin democrtica gala, de la
que carecan la Argentina y el peronismo, por lo que cabe el temor de que
se produjeran graves choques e incluso derramamientos de sangre. El
rgano de la Confederacin de los Trabajadores adverta que en las nueva
constelacin acechaba un peligro concreto de violencia antisemita, llaman-
do al liderazgo del judasmo argentino a que estuviera alerta y actuara a la
altura de las circunstancias.
Tambin Haaretz estimaba que la muerte de Juan Pern dejaba un espacio
que los argentinos tendran dificultad en llenar. Todas las fuerzas polticas
y sociales del pas se organizaron en torno a l. Su desaparicin conducira
tarde o temprano a que se agudicen las lneas ideolgicas de los partidos. Su
muerte tambin provocar la escisin entre elementos muy distintos entre s,
que Pern logr aglutinar80. Se evidenciaba aqu una medida de evaluacin
que no sobresala en los informes del diario en los meses anteriores. En

78. Tsur, Yakov, El retorno y la muerte de Juan Pern, Maariv, 05/07/1974, p. 20.
79. Davar, [Un] peronismo sin Pern, 03/07/1974.
80. Haaretz, 05/07/1974.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 373


vsperas de la muerte de Pern public que la enfermedad del presidente,
definida como muy grave, estaba vinculada a la dolencia ms profunda
de la Repblica. Pern, que haba estado exiliado en Espaa de hecho,
regres a pedido de los gobernantes militares cuando la situacin social del
pas estaba al borde de la explosin... El movimiento obrero sigui siendo
peronista. Pero en el populismo con vestigios fascistas que caracteriz al
movimiento durante su primer gobierno, hubo un cisma entre la derecha
y la izquierda, donde la izquierda adopta cada vez mtodos de terrorismo
urbano, que amenaza con una guerra civil en la Argentina81.
Haaretz enfatizaba adems que en su ltimo perodo en la presidencia,
la poltica de Pern se caracteriz por una medida de moderacin y de con-
servadurismo, en comparacin con lo que haba ocurrido en los cuarenta y
cincuenta. De todos los diarios en Israel, Haaretz fue el nico que continu
actualizando en forma corriente a sus lectores sobre lo que ocurra en la
Argentina despus de la muerte de Pern y de que su viuda asumiera el
cargo presidencial en su lugar.

La bailarina, del cabaret a la Casa Rosada

No haban transcurrido dos semanas desde la muerte de Pern, cuando el


enviado de la Confederacin de los Trabajadores en Buenos Aires escribi:
Es muy difcil an evaluar el significado concreto que se desprende de la
desaparcin de quien fuera durante los ltimos 30 aos el eje central de la
vida poltica en la Argentina... El punto ms destacado que salta a la vista en
estos das es el hecho de que pese a haber sido durante tantos aos el centro
nervioso del pas, ha legado tan poco a las generaciones futuras. Es un hecho
que el observador imparcial encontrar a la Argentina posterior a Pern como
un pas conflictuado por dentro, carente de prestigio internacional, sin un
liderazgo digno e inmersa en una profunda crisis econmica. Peor an que
todo esto, no hay indicios de que en el futuro cercano el pas pueda sobre-

81. Haaretz, 01/07/1974.

374 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


ponerse al shock que le provoc la ida de su lder. Por el contrario, por lo
visto se espera que haya una lucha por el poder entre las diversas facciones
del movimiento peronista... La solucin que los argentinos conocen desdde
hace varias generaciones puede aparecer en la forma de un nuevo golpe de
estado militar, que conducir al pas a una etapa adicional de inestabilidad
y amargura82.
Naturalmente, la imagen de Isabel Martnez de Pern, la nueva presidenta,
despert la mayor atencin de los medios de comunicacin en el mundo,
incluyendo Israel, entre otras razones porque a sus 43 aos era la primera
mujer en la historia que llegaba al poder en el hemisferio occidental83.
Todos insistan en que recibi el cargo por herencia, sin relacin alguna
con su experiencia o sus aptitudes. Iediot Ajronot lo describi como un
captulo en una novela romntica, uno de los culebrones que aos despus
populizaran la palabra telenovela en hebreo, describiendo el ascenso de
una bailarina carente de recursos y haciendo caso omiso de las consecuen-
cias concretas que los sucesos en la Argentina tendran en las vidas y los
destinos de millones de personas84. Tambin Al Hamishmar se refiri a la
extraccin social problemtica de la nueva jefa de estado. Maariv, que
no se destacaba precisamente por su simpata hacia Pern, publicaba una
nota despectiva sobre los intentos de Isabelita de imitar el estilo de Evita.
Este peridico reprodujo una nota de Henry Ackerman, corresponsal de
Associated Press, donde se haca mencin de la profunda conviccin de la
seora Pern en su creencia por la astrologa85.
La biografa de la nueva presidenta era presentada en forma poco ha-
lagea: La delgada morena que trabaj como bailarina en un cabaret de
Panam, donde encontr a Juan Pern, fue al comienzo su secretaria, luego
su mujer y ahora prestaba juramento como presidenta en ejercicio de la

82. Aln a M. Hatzor, 12 de julio de 1974, Archivo P. Lavon del Partido Laborista, Divisin
219 - 4 IV, expediente No 10 A.
83. Una biografa reciente puede verse en Saenz Quesada, Mara, Isabel Pern. Buenos
Aires, Planeta, 2003.
84. Una ex bailarina de cabaret - presidenta de la Argentina, Iediot Ajronot,
01/07/1974.
85. Isabelita Pern intenta imitar el estilo de Evita, Maariv, 01/07/1974.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 375


Argentina. Los diversos peridicos recordaron que Isabel provena de una
familia pobre, que no haba completado sus estudios primarios y que slo
los esfuerzos de su madre haban permitido que continuara con sus clases
de danzas. Asimismo, enfatizaban que Pern mismo impuso a su esposa
al sistema poltico en su totalidad86. Durante varias semanas, los medios
tuvieron dificultades para caracterizar la lnea que seguira la viuda y se re-
firieron a ella con dudas y desconfianza: La gran pregunta que se presenta
ahora a la Argentina es si la seora Pern podr impedir el intento de la
izquierda y de la derecha y aprovechar la oportunidad... como un intento
de hacer frente para dominar el pas87.
El peridico que publicaba el partido religioso nacional, Hatzof, no
abundaba en notas vinculadas a cuestiones argentinas, excepto si se trataba
de asuntos relacionados con la comunidad juda, la conversin religiosa o la
emigracin hacia Israel. All apareci un artculo que planteaba una serie de
interrogantes sobre la capacidad de Isabel para mantener la base de apoyo
social y poltico del partido gobernante. Al mismo tiempo, enfatizaba que
con la muerte de Pern, su viuda se converta en el nuevo smbolo del pe-
ronismo y que el miedo a regresar a un perodo de crisis e incertidumbres
era el que haba conducido a todos los estamentos del poder, jefes militares
y dirigentes de los principlaes partidos polticos, a cerrar filas apoyando a
Mara Estela Martnez, para permitirle continuar con la gestin iniciada por
su difunto esposo. Deban sumarse a ellos las multitudes que el 4 de julio
estuvieron bajo la copiosa lluvia que caa sobre Buenos Aires para dar su
ltimo adis a su mximo dirigente y que expresaron as su simpata y su
apoyo a la nueva presidenta de su pas88. Tambin Haaretz decidi publi-
car la traduccin al hebreo de un artculo de Jonathan Candell, aparecido
originalmente en The New York Times, en el que se manifestaba un cauto
optimismo por el desempeo poltico de la joven viuda89.

86. La seora Pern, de 43 aos, fue elegida como vicepresidenta por voluntad de su
marido, hace ya varios meses, Haaretz, 01/07/1974.
87. Ibdem.
88. Aharoni, S., En la Argentina miran hacia el futuro con preocupacin, Hatzof,
09/07/1974.
89. Isabel, de La Rioja a la presidencia, Haaretz, 05/07/1974.

376 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


Muy pronto se pudo ver que el optimismo no tena asidero en la reali-
dad. Menos de dos aos detent Isabel Pern el poder, perodo en el que se
aceler la cada al abismo de la violencia poltica asesina. Ya en su segun-
da semana en el cargo fue baleado el ex ministro del Interior, Arturo Mor
Roig, quien haba orquestado durante la presidencia del general Lanusse
el traspaso a un gobierno civil elegido, pavimentando as el camino para el
retorno de Pern. No estaba claro si la accin fue cometida por el Ejrcito
Revolucionario del Pueblo o por los Montoneros. En la prensa israel se
destac que esa misma semana fue asesinado tambin el director del diario
El Da de la ciudad de La Plata, David Kraiselburd, de origen judo90.
En la prctica, haba comenzado una guerra abierta entre la izquierda y la
derecha. Segn los informes de Amnesty International, slo en 1974 hubo
en la Argentina 300 asesinatos polticos. Datos publicados por The Buenos
Aires Herald sealaban un saldo de 1100 muertos por violencia poltica en
el curso de 1975. La mayor parte de estas acciones fueron producto de bri-
gadas derechistas. El concepto de subversin fue ampliado y aplicado en
forma arbitraria, de modo que permiti sembrar el miedo entre los partidos
polticos, la prensa, las universidades, el sistema judicial y los sindicatos91.
El fenmeno de personas secuestradas y desaparecidas, tan identificado con
el rgimen militar que defenestr a Isabel en marzo de 1976, ya se haba
extendido ampliamente en 1975. El gobierno de la viuda de Pern, que
tambin adopt una poltica econmica de derecha con rasgos autoritarios,

90. Kraiselburd fue secuestrado en pleno da en el centro de La Plata, capital de la


provincia de Buenos Aires, por un grupo de aproximadamente una docena de hombres
armados. Al cabo de algunos das fue encontrado su cadver en una casa, en un suburbio
de aquella ciudad, tras un enfrentamiento armado entre policias y dos personas catalogadas
como extremistas segn la terminologa habitual por entonces. En Hatzof escribieron
que Kraiselburd defendi vehementemente a Israel y los asuntos judos desde su diario.
Haba sido miembro de la asociacin de amigos de la Universidad Hebrea [de Jerusaln]
en La Plata. Tambin se destac que su cuerpo fue enterrado en el cementerio judo de
la ciudad de las diagonales (Hatzof, 19 y 21/07/1974).
91. Sobre las fuentes del terrorismo de estado argentino, ver Rein, Raanan, Subversin,
torturas y eliminaciones: qu ensearon los franceses a los militares argentinos? (en
hebreo), Zmanim, No 87 (verano 2004): pp. 40-51; Amaral, Samuel, Guerra revoluciona-
ria: De Argelia a la Argentina, 1957-1962, Investigaciones y Ensayos 48 (Buenos Aires,
1998), pp. 173-195.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 377


se caracteriz entonces por la crisis poltica, financiera, el terrorismo y una
inflacin galopante. La Alianza Anticomunista Argentina (AAA), que fun-
cionaba con el visto bueno del ministro Lpez Rega, prefiri en numerosas
oportunidades ocasionar vctimas entre izquierdistas judos y a veces tambin
actu contra judos que no estaban vinculados en absoluto a la izquierda.
Los miembros de aquella organizacin paramilitar, sin embargo, gozaban
en gran medida de impunidad.
La combinacin entre violencia poltica, espiral inflacionaria y una pre-
sidenta carente de autoridad poltica y moral era casi una invitacin abierta
a un golpe militar. En diciembre de 1975 hubo un frustrado intento liderado
por un oficial ultranacionalista de la Fuerza Area, al que no se plegaron
las otras fuerzas. Andrew Graham-Yool, uno de los directores del Buenos
Aires Herald en aquellos aos, esribi en su libro: el Ejrcito, la Armada
y la Fuerza Area promovieron rumores de un golpe desde el fracaso del
pronunciamiento de la Fuerza Area, antes de las navidades... cuando el
gobierno pas a ser objeto de burla en todos los titulares... cada tropezn de
la ridcula administracin provocaba un estallido de evidente regocijo92.
El 24 de marzo de 1976, las fuerzas armadas coordinaron sus acciones
y tomaron las riendas del poder. El nuevo gobierno comenz a desmantelar
el estado de bienestar peronista en sus diversas instancias y a liquidar a
diversas facciones de la izquierda. En este contexto los argentinos-judos
cobraron un alto precio en sangre93.
Puede resumirse afirmando que la prensa israel dedic un espacio re-
lativamente extenso a los sucesos ocurridos en la Argentina y sigui con
atencin lo que pasaba en Buenos Aires. Esto resalta ms cuando se considera
que a partir de octubre de 1973, el sistema poltico y la sociedad en Israel,
y por consiguiente tambin los medios de comunicacin, estaban ocupados

92. Graham-Yool, Andrew, Memoria del miedo. Buenos Aires, Editorial de Belgrano,
1999, pp. 107-108.
93. Sobre el nmero elevado de vctimas judas en esos aos, vanse Centro de Investi-
gaciones Sociales de la DAIA, Informe sobre la situacin de los detenidos-desaparecidos
judos durante el genocidio perpetrado en Argentina. Buenos Aires, DAIA, 1999; Lotersz-
tain, Gabriela, Los judos bajo el terror, Argentina 1976-1983. Buenos Aires, Ejercitar la
Memoria, 2008.

378 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


en digerir la crisis que produjo la guerra de Yom Kipur, su gran precio en
vctimas y por entender quines fueron los responsables de la debcle. Al
igual que en el primer periodo peronista, finalizado en septiembre de 1955,
tampoco en esta etapa la imagen del rgimen en la prensa israel fue uni-
dimensional ni uniforme, aunque con el correr del tiempo cambiaron los
nfasis en los peridicos.
A fines de los cuarenta y comienzos de los cincuenta, la imagen del pe-
ronismo era ms compleja. Pern apareca en gran medida como un amigo
de Israel y quien haba extendido una mano para ayudar al joven estado que
luchaba por su existencia y tena grandes dificultades econmicas para poder
recibir las masivas olas migratorias que llegaban a sus costas. Esta imagen
era menos recurrente en los medios en los setenta. Tambin el hecho de que
la prensa partidaria e ideolgica hubiera comenzado a ser relegada, a cuenta
de la prensa comercial, condujo a que el debate sobre el justicialismo y sus
caractersticas sociales fuera ms difuso.
Davar expres su satisfaccin por el retorno del peronismo al poder.
Como rgano de la Confederacin de los Trabajadores se ocup de enfatizar
la base popular y obrera del movimiento y por su vinculacin oficialista
destacaba los intereses directos del Estado de Israel y su poltica exterior.
Al Hamishmar, dependiente del Partido Unificado de los Trabajadores (MA-
PAM) modific su postura otrora hostil hacia el peronismo y mostr cierto
entusiasmo por el fortalecimiento del ala izquierda dentro del movimiento
justicialista. Por ello, manifest su satisfaccin por el triunfo de Cmpora
y el retorno de Pern a su patria. Gradualmente, debido en parte al giro
a la derecha de Pern, su entusiasmo fue decreciendo. Maariv y Haaretz
publicaron la cobertura ms amplia y variada sobre los acontecimientos en
la Argentina, correspondiendo al verspertino un enfoque soberbio y crtico
de la poltica argentina en general y del peronismo en particular.
Israel en los aos setenta ya era un pas desarrollado, que haba dejado
atrs el recuerdo del perodo de austeridad econmica, mientras que la
Argentina pasaba a ser considerada un pas tercermundista. No sorprende,
entonces, que para Iediot Ajronot el retorno de Pern a su patria y al gobierno
haya sido una especie de telenovela latinoamericana, que se presentaba a

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 379


los lectores con una gama de estereotipos y lugares comunes que permitan
vender ms ejemplares.

380 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


LA PRENSA NORTEAMERICANA Y EL RETORNO DE PERN

Nicols QUIROGA
Yo no soy yo. Yo soy otro. Es decir, yo estoy all.
No, es otro que se ha metido en mis zapatos. Hasta
anoche, yo era yo, pero me dorm en las montaas
y me cambiaron hasta la escopeta. Quiero decir,
todo ha cambiado. Yo he cambiado y no puedo decir
quin soy ni cmo me llamo.
W. Irving, Rip Van Winkle

Introduccin

El regreso de Juan Domingo Pern al pas luego de un largo perodo


de exilio ha sido considerado, entre muchos otros, como un evento capaz
de condensar todo un perodo histrico. La extensin de ese perodo sin
dudas es variable y distintas periodizaciones pugnan, en la historiografa
acadmica, por dar sentido a la historia poltica argentina del siglo XX. Las
representaciones que la prensa norteamericana se hizo del regreso del lder,
al ser revisadas, pueden cedernos algunas marcas acerca del ciclo que abre
el golpe de estado contra Pern en 1955 y que se cierra con el terrorismo
de estado, treinta aos despus. En especial acerca de los modos en el que
fueron consideradas la radicalizacin poltica y la violencia armada. En ese

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 381


sentido, el primero peronismo ocupa un lugar fundamental en la construc-
cin de esos significantes polticos que tomaron forma desde las pginas
de los diarios norteamericanos1. Sobre ese fondo de inteleccin, la prensa
extranjera intent dar cuenta de un proceso que pareca escaparse recurren-
temente a sus narraciones. Mientras el relato se detena insistentemente en
el juego de espejos con un primer peronismo mtico pero profusamente
documentado, los indicios apenas relevados por la crnica hacan de ese
mito de archivo un recurso cada vez ms anacrnico. Se trata por cierto de
un proceso de construccin de una alteridad. Concebido en un extremo
del arco poltico, ese Otro se convirti en aquello que carcome los bordes
de un deseado sistema poltico, democrtico y moderno.
El recorrido propuesto no puede dar lugar a conclusiones formales. Un
enfoque concentrado en el desarrollo de la empresa periodstica internacional
para esa poca dara mejores resultados, aunque eso implicara una lectura
ms amplia en el campo de las corresponsalas en Latinoamrica en particular
(o en lo que se conoci como tercer mundo2). Pero lo que quizs se haga
totalmente necesario y aspiro a que este texto contribuya a eso es una
investigacin que tome un perodo ms amplio y que revise el tratamiento de
la noticia ligada a la violencia poltica (y a los grupos armados en especial).
Es probable que la produccin de principios de los ochenta sobre la realidad
argentina haya obligado a los diarios norteamericanos a revisar sus archivos.
En este recorrido a vuelo de pjaro que propongo aqu se puede advertir la
escasa profundidad en el anlisis de ese tema desde las pginas de la prensa
norteamericana; tal vez el poco inters en hacerlo; y con seguridad el lugar
excntrico (con relacin a la vida poltica que se pretendi reportar) en el
que se ubic a las expresiones radicalizadas.

1. Los diarios consultados fueron: The New York Times [NYT], Los Angeles Times [LAT],
Washington Post [WP], Christian Science Monitor [CSM], Wall Street Journal [WS] y Chicago
Tribune [CHT]. Revisamos adems las noticias sobre Argentina en la revista Time.
2. No se trata en este trabajo pero la tercera posicin peronista, an si se precis
muy poco de su significado, fue un aspecto destacado por los cronistas. La figura de
tercer mundo como un territorio de alteridad bien podra ser, entonces, til para una
clave comparativa.

382 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


A medida que leemos las noticias en la prensa norteamericana gana
terreno una idea: los procesos histricos marcados por la violencia poltica
parecen reclamar para s el gnero del cable, el estilo del teatro de opera-
ciones, mientras que parecen ser reluctantes a los ensayos, a las columnas
de anlisis. No slo porque lo que se sostiene ahora, al da siguiente
puede ser contradicho por los acontecimientos (en buena medida, la prensa
norteamericana deja entrever cada tanto que eso est en la naturaleza ins-
titucional latinoamericana), sino, adems, porque la violencia es desme-
sura, la desmesura melodrama y el melodrama populismo. Y en efecto, en
algunas de las noticias pertenecientes al vasto archivo norteamericano de
las dictaduras, los populismos son percibidos en los lmites que separa la
crnica de la crtica de arte: siempre hay algo de escenificacin, de farsa,
de irrealidad en las emergencias de liderazgos como los de Juan Domingo
Pern. Nada es sorprendente fue una premisa que funcion para la nota
diaria, pero para la columna, para el editorial, los populismos fueron ms
bien una incgnita que intermitentemente apareca en escena.
Para los periodistas de New York Times, de Los Angeles Times, de Was-
hington Post, de Christian Science Monitor, de Chicago Tribune, qu forma
adopta la poltica cuando est atravesada por mitos polticos y radicalizacin?
Se parece un cuadro de El Bosco, dijo el jefe de corresponsales de la revista
Time en Buenos Aires, Charles Eisendrath. La poltica argentina es irnica:
retorna como un santo el que, durante su gestin como presidente, fue acu-
sado de seducir a una adolescente3. Es probable que la memoria pictrica
de Francisco Vera, fotgrafo de la misma revista, haya hecho arreglos en
su recuerdo de los sucesos de Ezeiza en junio de 1973. El desorden de los
cuerpos lanceados, el puente y el contrapunto de la tierra y el cielo que Bosch
pint en El juicio final, y esa msica incesante en medio del espanto en La
nave de los locos, ilumina la versin de Vera: Justo cuando la orquesta
comenz a tocar La marcha peronista se oy el primer disparo. A partir
de entonces, los tiros salan de todas partes. Nos camos de la plataforma
para periodistas. Al principio el director de la orquesta no par la msica,

3. Time, 09/07/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 383


se subi a una silla y dirigi desde all con ms energa. Pero el sistema de
sonido se apag. Me acuerdo de haber visto un contrabajista tirado en el
piso, todava tensando las cuerdas. Haba un cura parado que sostena una
cruz en una mano y en la otra una bandera argentina. Entonces vi a un joven
sobre la multitud, al que levantaban de los pelos desde la plataforma. Pienso
que lo golpearon hasta matarlo4.
Como histricamente hizo, El New York Times tambin entonces destac
el cinismo de los argentinos. Para el diario, un chiste que circulaba entre
los nativos poda servir como analoga de la crtica coyuntura argentina:
tres hombres -un trabajador, un funcionario y un empresario- van en una
canoa que est a punto de caer por una catarata. El trabajador se niega
a remar. El funcionario se encoge de hombros y dice qu me importa,
esta canoa no es ma. Y el empresario, creyendo que los otros dos estn
locos, silenciosamente comienza a quitar un tabln del piso para esconder
sus pertenencias5. El naufragio de la economa argentina y el inestable
escenario poltico, entonces poblado de grupos armados, facciones intra e
intercorporativas, no fue objeto de exhaustivos anlisis en los diarios que
revisitamos en este trabajo. La poca en la que la Argentina tena cierto
protagonismo en las secciones de poltica y relaciones internacionales
ya haba pasado. No hubo preguntas antropolgicas que determinaran
parte de la informacin que los diarios publicaron sobre Argentina en el
momento del retorno de Pern, y muy pocas notas sobre comida (el bife!)
o turismo6, como se escribieron para el perodo del primer peronismo.
Tampoco existieron deliberados intentos por indagar en las complejas
categoras locales que informaban a la vida poltica del pas. El retorno
de Pern representaba un enigma, s, pero en el mundo occidental de los
aos setenta otros enigmas de igual naturaleza podan reclamar el mismo
tratamiento. Lo mismo puede decirse para las prcticas polticas y militares

4. Time, 02/07/1973.
5. NYT, 28/01/1973.
6. Rose Dosti escribi una receta con matambre [LAT, 24/06/1973]; H. P. Koenig se
adentr en tierras salteas buscando a los verdaderos gauchos (le fue mal) [CHT,
03/12/1972]; Jonathan Kandell coment todos los atractivos tursticos de Buenos Aires
[NYT, 30/06/1974].

384 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


de los grupos guerrilleros y el anidado espectro de posicionamientos en
una estrecha topografa poltica derecha-izquierda: no slo era posible
elaborar una estrategia informativa en clave comparativa, sino tambin
distinguir entre los acaso demasiado idiosincrsicos ideologemas de los
protagonistas, y los resultados de sus iniciativas. Y en efecto, el tpico
ms insistente durante el perodo analizado aqu ser el de los secuestros
a empresarios de firmas extranjeras.

Primera vuelta

El retorno de Pern, en noviembre de 1972, de todos modos, origin


un breve interludio en el que ese acontecimiento decisivo en la historia
de nuestro pas fue el prisma que articul un temario sobre Argentina
que, como ya indicamos en parte, tena como principales puntos la
crisis econmica, el violencia revolucionaria y los problemas de la
actividad empresarial norteamericana debido a la inseguridad y a los
altos costos de los secuestros extorsivos. Ese acontecimiento, adems,
obligaba al recurso del archivo. Hubo que describir, ilustrar y ambientar
con una revisin de sus presidencias, los procesos a los que la vuelta
del lder dio lugar. Por un momento an ms breve, adems, la prensa
tuvo que narrar la experiencia de Pern en el exilio, en especial en su
exilio espaol. La tarea se hizo de modo fragmentado y al ritmo que el
propio lder le impuso una vez que decidi su visita a distintos pases
entre noviembre de 1972 y junio de 1973. Los distintos corresponsales
informaron sobre las actividades del dirigente argentino y en algunas de
esas crnicas, el archivo histrico de los diarios norteamericanos cincel
una imagen de Pern reconocida por sus lectores: la del caudillo, la del
dictador latinoamericano.
El NYT public dos notas (no estn firmada pero pueden atribuirse a
Joseph Novitski) en las que describe los aos peronistas; las polticas
de Pern en el poder; las marcas ideolgicas en las veinte verdades; las
opiniones acerca de las presidencias de Pern por parte de peronistas y

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 385


opositores; los aires de familia con el nazismo y el fascismo7. En una de
ellas, dos fotos dan cuenta de la distancia entre el fin del primer momento
protagnico de Pern y ese segundo: la primera, al tope de la noticia, evoca
la ruina del lder (un grupo de personas porta una estatua de San Martn.
En primer plano, abajo y a la izquierda, se ve un busto de Pern tirado en el
piso). La segunda ilustra la influencia de Pern en el presente periodstico
(la foto est ocupada casi en toda su superficie por la muchedumbre que fue
a recibir a Pern el 17 de noviembre de 1972. Destaca en ella una pancarta
que dice Pern al Poder).
En la otra nota, titulada En el extranjero o en casa, vrtice de poder.
Juan Domingo Pern Sosa, adems de hacer su racconto, el columnista se
detiene en el mito de Pern como macho (en espaol) y apunta algunas
referencias sobre las tres mujeres del Lder (Aurelia Tizn, Evita yNelly
Rivas).
Joseph Novitski s firm la nota del NYT en la que que cubri el regreso
de Pern donde comenz todo. Una nota de color en la que, desde Berisso,
Novitski reporteaba a viejos y nuevos peronistas8. La perspectiva poltica
del diario desde sus editoriales con respecto al regreso de Pern fue negativa,
como era previsible por su histrica oposicin al lder. Unos das antes de la
llegada de Pern, el NYT consideraba desafortunada la persistente adhesin
al peronismo (estimada en un 35%), y adverta sobre la distancia entre los
deseos de Pern por crear una atmsfera de paz y calma, y su desempeo
previo9. (Das ms tarde, el corresponsal Novitski algo ms interiorizado
en el tema baraj los desarrollos posibles a partir de la imposible candi-
datura de Pern pero bajo un supuesto distinto al alarmante editorial arriba
citado: para el corresponsal lo ms sorpresivo de esas jornadas fue el rpido
cambio que convirti a Pern, del mtico revolucionario y demagogo al
poltico burgus10.

7. NYT, 18/11/72 (2 notas).


8. NYT, 17/11/1972.
9. NYT, 14/11/72.
10. NYT, 26/11/1972.

386 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


John Adam Moreau, corresponsal en Amrica Latina para Chicago Tri-
bune, relat la llegada de Pern en detalle. En uno de sus textos11 el acento
estuvo puesto en la miserable situacin econmica y el clima de polariza-
cin poltica que soportaba el pas, y en el segundo, del da siguiente, Moreau
quizs como resultado de sus peripecias en la cobertura subray el carcter
improvisado de todo el operativo, desde abril de 1971 hasta ese da.
El corresponsal en Amrica Latina para Christian Science Monitor, James
Nelson Godsell, y los editoriales del CSM fueron ms inquisitivos alrededor
de los problemas del presente argentino, pero mucho ms apegados al locus
proveniente del archivo. El dictador, que durante sus primeros gobiernos
no haba logrado quebrar el poder econmico de la oligarqua pero s el
del estado, se enfrentaba a una fuerte crisis de una Argentina totalmente
diferente a la de mediados de siglo. Tampoco Pern, para el CSM, era el
mismo puesto que se presentaba como un viejo estadista. En ese reencuentro
entre dos desconocidos, poco y nada poda hacer el lder. Las demandas
fuera y, por sobre todo, dentro de su movimiento que implicaba al 40%
de la poblacin eran dismiles y su autoridad no estaba a la altura de la
diversidad12.
David Belnap, de Los Angeles Times, eligi un modo menos histrico
para informar acerca de las implicancias del retorno de Pern. (La nota ms
histrica en el LAT trat sobre las controversias alrededor de la figura de
Rosas y las relaciones imaginarias entre este caudillo y Pern, y fue escrita
por Lewis H. Duiguid del Washington Post13). Despus de conocerse la
decisin del lder de volver al pas el da 17 de noviembre, Belnap comenz
a contraponer la imagen mtica de Pern, alentada por peronistas y anti-
peronistas, y la difcil agenda de cualquiera que se propusiera sacar de la
crisis al pas14. Y esto era an ms notable si se trataba de Pern, en tanto
uno de los obstculos ms grandes era, precisamente, el enfrentamiento

11. CHT, 17/11/1972.


12. CSM, 14, 15 y 22/11/1972.
13. Diuguid tambin vendi la nota a The Guardian [06/12/1972].
14. LAT, 12/11/72.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 387


entre peronistas y antiperonistas15. Belnap advirti das ms tarde sobre
la aparicin en escena de los viejos enemigos de Pern, encarnados en la
Concentracin Cvica y en Isaac F. Rojas16. Al da siguiente del arribo de
Pern en noviembre, Belnap defini el estilo del lder como bombstico
y fascista17. A principios de diciembre, el periodista expres con letras de
molde su idea sobre lo que sucede con los mitos cuando la realidad se hace
presente. El mito del Pern superhombre est dando paso al verdadero
Pern, un poltico astuto pero algo anacrnico, que inicia su ltima aventura
en su vocacin preferida, dijo Belnap18. Para el corresponsal, Pern era
una especie de Rip van Winkle, que con 77 aos encontr una Buenos Aires
totalmente distinta, y que como aquel personaje de Washington Irving -que
se ech para una siesta con el Rey Jorge III y se despert, despus de veinte
aos, con el Congreso norteamericano-, este poda reclamar condicin de
prescindible. Belnap escribi esto ltimo cuando Pern, desde Paraguay, ya
haba renunciado a su candidatura presidencial. Para el periodista, el pas
poda vivir sin el hombre al que, de acuerdo a las palabras de un columnista
local que Belnap transcribi, le tom 28 das demoler el carisma que resisti
por 28 aos los ataques de los antiperonistas19.
Lewis H. Diuguid, el corresponsal para el Washington Post y el Times
Herald, escribi su resumen histrico, en el que destac los hitos ms im-
portantes de las dos presidencias de Pern (el 17 de octubre, Eva Pern, la
tendencia estatista, su anticomunismo, sus ataques a la prensa y a la Iglesia
Catlica)20. Pero para Diuguid, la ideologa que derivaba de los nueve aos
del primer peronismo, era muy difcil de definir21, por lo que sus escritos
sobre el primer retorno subrayaron las tcticas pendulares, de confusin, de
distraccin o dlficas que Pern sostuvo desde el exilio y que no abandon
una vez en escena a finales del 72.

15. LAT, 14/12/72.


16. LAT, 25/11/72.
17. LAT, 18/11/72.
18. LAT, 03/12/72.
19. LAT, 17/12/72.
20. WP, 16/11/72.
21. WP, 18/11/72.

388 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


El recuerdo de Pern dictador aument con las noticias recuperadas
del Daily Express acerca de los dichos del escritor Ladislas Farago sobre las
relaciones entre el criminal de guerra nazi, Martin Bormann, y el gobierno
de Pern, en la inmediata posguerra22.
Por otro lado, la idea de un Pern viejo circul intensamente. No
slo a raz de evidentes simpatas con las polticas de Lanusse como en
el caso de David Belnap sino tambin por la imagen que el propio Pern
haba dejado entrever a los medios que se ocuparon de su retorno, y por los
rumores sobre su condicin fsica.
A las expresiones de Pern acerca de su misin pacificadora o de su
admiracin por el Charles De Gaulle frente a la crisis de Argelia de 195823,
la prensa le sum distintas versiones sobre su edad avanzada, la distancia
generacional con los sectores ms jvenes del movimiento peronista, su
notable sedentarismo24, y sobre el desconocimiento de los cambios que
afectaron al pas en sus diecisiete aos de exilio. El NYT tradujo un frag-
mento de una entrevista que Le Figaro le hizo a Pern en Madrid, unos das
antes de su retorno; de ella el diario norteamericano retena lo que tambin
fue inters del periodista francs: las ambiciones del lder; pero la foto que
ocup buena parte de la superficie de la noticia mostraba a Pern dndole
de comer a unos gansos en un amplio parque. Se trataba sin dudas de un
pacificador25. (La idea se ver reforzada en las noticias sobre las actividades
de Pern durante su breve estancia hasta mediados de diciembre de 1972,
en las que se lo juzga como cualquier otro viejo poltico, que habit una
casa de clase alta26 y que, ms importante, no tom el camino propuesto por
los sectores ms a la izquierda en su movimiento).
Novitski, hacia final del ao, definir con ms precisin la percepcin
de este primer regreso y posterior salida de Pern. Segn el periodista, el
hombre a quien se consider un pujante progresista, durante las conferen-

22. NYT, 28/11/1972; Time, 11/12/1972.


23. WP, 15/11/1972.
24. WP, 15/12/1972.
25. WP, 17/11/1972.
26. NYT, 15/12/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 389


cias de prensa en Buenos Aires repiti las frmulas que aprendi en la Italia
de Mussolini, y se emocion con el Paraguay de Stroessner. El hombre a
quien se pens como lder de masas, entonces les tema. Y en el momento
en que tuvo que nombrar un sucesor, no eligi un hombre fuerte sino al Dr.
Cmpora, su obsequioso servidor (que tambin llor cuando la mentada
patria paraguaya)27.
La saga del papa contribuy tambin a modelar una imagen de Pern
viejo, preocupado por su decenaria excomunin. Lo mismo puede decirse
del deliberado revisionismo acerca de su riqueza28. La idea del hombre
fuerte, a la que la prensa americana haba cedido ms pginas antao, fue
desplazada por la de un Pern burgus, con energas limitadas, con pocas
chances de lograr los objetivos por l anunciados.
Pero ms all de esa figura que la mayora de los corresponsales logr
perfilar aparentemente en los pasillos de las conferencias de prensa,
los diarios revisados aqu entregaron pocas notas en las que el archivo de
la prensa americana sobre Pern, las representaciones sobre el lder que
regresa, sirviera para informar sobre una coyuntura por todos considerada
compleja. Y eso no obedeci a los nada escasos conocimientos periodsticos
sobre Pern sino al exiguo dominio de los corresponsales y columnistas
sobre la realidad argentina de principios de los setenta. Es probable que esa
ignorancia no obedeciera al handicap de las empresas periodsticas casi
todas importantes a nivel internacional sino a que Sudamrica no era por
entonces una prioridad en la agenda de la prensa norteamericana. La posicin
de Argentina frente a Cuba, el derrotero de Carlos Monzn y mucho ajedrez
(efecto del match Spassky-Fisher) tal vez hayan ocupado ms columnas que
las disquisiciones sobre los grupos armados o la lucha entre facciones en el
interior del peronismo. (Recin en una noticia de enero de 1974, Jonathan
Kandell, corresponsal del NYT desde los primeros meses de 1973 y ms
conocido en la actualidad por su admonitorio obituario de Jacques Derrida,
fue algo especfico sobre los grupos guerrilleros al considerar que haba

27. NYT, 19/12/1972. Muy distinta fue la versin de esa misma conferencia de prensa
que hizo Christopher Roper del diario ingls The Guardian [27/11/1972].
28. LAT, 8/12/1972.

390 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


cuatro que apoyaban a Pern y una organizacin marxista, el ERP, el grupo
ms poderoso, que se le opona29.
Los intentos de abordajes comparativos, por otro lado, fueron truncos.
Por ejemplo, el ensayo de uno de los miembros de la familia propietaria del
NYT, C.L. Sulzberger, Which Natives Return?30, que vinculaba distintos
posibles retornos de dictadores como Sihanouk (Camboya) o Caramanlis
(Grecia), rpidamente clausur perspectivas promisorias sobre rituales de
masas o populistas, y concluy con diatribas contra dictadores y con un
Pern envejecido que vendra a su pas a morir esplndidamente y nada
ms- segn C. L. Sulzberger31.
En esa misma clave, David Belnap, unos das despus de la llegada de
Pern, reflexion sobre los destinos de una decena de dictadores sudame-
ricanos. Cuatro de ellos murieron asesinados, uno fue desalojado por una
revolucin, otro todava resista. Los otros cuatro, contando a Pern, pueden
volver a su patria luego de un exilio forzado o no. Gustavo Rojas Pinilla de
Colombia, Marcos Prez Jimnez de Venezuela y Manuel Odria de Per,
fueron los tres restantes32. La idea, que ms tarde ser retomada por James
Nelson en el WP33 no deriv en concomitantes o posteriores anlisis de la
regin.
En definitiva, pocas noticias refutan la impresin aqu sugerida, aunque
Everett Martin, periodista de Wall Street Journal, logr articular bien sus
registros histricos con los problemas de la economa argentina y la incer-
tidumbre en un momento en el que no era posible saber el lugar de Pern
en un futuro hegemonizado por un peronismo heterogneo (su fuente ms
directa parece ser all Amadeo Frugoli, un conservador mendocino)34.

29. NYT, 26/01/1974.


30. NYT, 03/11/1972.
31. Ms tarde, Sulzberger escribi sobre el retorno de Caramanlis [NYT, 14/08/1974,
The Return of the Native).
32. LAT, 20/11/1972.
33. WP, 14/12/1972.
34. WS, 16/11/1972.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 391


Cmpora y la segunda vuelta

Las noticias sobre Argentina, luego de la llegada de Pern en noviembre


de 1972, atravesaron 1973 y los meses de 1974 previos a la muerte del lder
al ritmo de las dos elecciones, en marzo y septiembre del 73. Los conflictos
internos en el peronismo fue el tema sobre el que se tejieron las explicacio-
nes de la realidad nacional, pero sobre ellos no se profundiz demasiado.
Para la prensa norteamericana que revisamos aqu fue irrelevante adentrarse
en los intersticios de las diferencias que cada grupo poltico construa en
torno a su identidad (o fue difcil de comprender, como lo reconoci James
Nelson frente a la masacre de Ezeiza35). Apenas una gruesa definicin de
Montoneros (Dice Diuguid del WP: Los montoneros son Marxistas y otros
peronistas son anti-Marxistas, pero esas inconsistencias son comunes en el
movimiento Peronista36), una semblanza de Juan Manuel Abal Medina
para ilustrar la diversidad del peronismo, incluso en la trayectoria de una
sola persona37, y poco ms.
En muchos de estos textos periodsticos, la diferencia generacional daba
cuenta de dos grandes cohortes polticas, una ms inclinada a la derecha
(los viejos) y otra ms hacia la izquierda (los jvenes). El acontecimiento
poltico que concentr las intervenciones de los corresponsales alrededor
del incremento de la actividad de los grupos guerrilleros fue la victoria y la
posterior asuncin de Hctor Cmpora. La guerrilla, para la mayora de los
periodistas que escribieron sobre ella, consista bsicamente en una mirada
de grupos de distintos tamao (la cantidad de grupos vari: de veinte grupos
a entre veinte y ms de cuarenta y cinco), entre los que se destac al ERP,
por su nmero, su trostkismo y principalmente por sus secuestros. La intensa
actividad de algunos cronistas para acercarse a ese universo de la pequea
diferencia, los indujo al error de apreciacin, como en el caso del WP, que
cuando cubri el secuestro del director de Crnica, Hctor Ricardo Garca,

35. CSM, 30/06/1973.


36. WP, 17/02/1973.
37. WP, 25/05/1973.

392 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


por el ERP, sugiri el apoyo de los guerrilleros sin distingo a Pern38.
Todos los corresponsales volvieron su mirada hacia esos grupos entre el
momento de la victoria del Frejuli y la asuncin de Cmpora. Consideraron
un desfasaje que recin entonces se hizo patente: para Pern, la violencia
armada era una respuesta popular frente a gobiernos impopulares, pero las
iniciativas de algunos grupos guerrilleros continuaron luego de conocerse
la victoria del peronismo, y se incrementaron luego (hasta alcanzar un pico
importante con el asesinato del almirante Hermes Quijada a principios de
mayo39). La agenda periodstica por entonces se bifurc: atenda a la cr-
nica de los sucesos relevantes (las elecciones, la asuncin del presidente
democrtico, el segundo regreso de Pern, etc.) y a la par debi construir
un background para ellas, un cuerpo de explicaciones o indicaciones sobre
el modo en que deban interpretarse esas novedades. En algunos escritos
puede seguirse las estrategias de los corresponsales por trabajar con ambos
enfoques: Lewis Diuguid del WP intent vana y parcialmente acercarse a
los entresijos definicionales de las facciones peronistas40, y se las arregl
para trazar una funesta semblanza del embajador americano, John D. Lod-
ge, al que reproch claramente sus nulos contactos con los corresponsales
norteamericanos y sus pocos viajes a la Rosada41. Por su parte, Jonathan
Kandell, del NYT, se esforz por nuevos contactos y fuentes. Mientras J.
Novitski, a quien reemplaz como corresponsal, citaba a Arthur Whitacker
como autoridad sobre la realidad argentina, Kandell recurra a algunos
intelectuales y obreros peronistas y no peronistas (Guido Di Tella, Natalio
Botana figuran entre los intelectuales citados) para tratar de explicar(se) la
diversidad del peronismo, que el periodista consideraba peligrosa42. Para el
diario, el peronismo -as, en itlicas- representaba algo obsoleto, pasado de
moda, plagado de excesos. Y sugiri a los militares y a Cmpora, a travs

38. WP, 09/03/1973. Diuguid en el mismo diario vaticin un nuevo rol de las Fuerzas
Armadas en Uruguay, Chile y Argentina, las que por entonces rechazaban los golpes de
estado, y pensaban en nuevas formas de alianzas cvico-militares [04/03/1973].
39. Time, 14/05/1973.
40. Por ejemplo en WP, 25/05/1973.
41. WP, 18/02/1973.
42. NYT, 13/03/1973 y 25/05/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 393


de distintos editoriales, no dar lugar a ese estigma de la poltica local43.
Tambin el CSM consideraba viejas las tcnicas fascistas que llevaron
a Pern al poder a mediados del siglo XX; pero a diferencia del NYT -que
posea una logstica ms aceitada- calific como sorpresiva la victoria de
Cmpora y se enfrent a la nueva agenda de temas ligados al terrorismo
con menos recursos y menos espacio para la noticia argentina. El CHT lo
hizo de modo an ms espordico y a travs de algunos columnistas intent
abordar el momento la escalada guerrillera44.
De todas maneras, esa importante fisura entre la idea de Pern sobre
las causas por entonces inexistentes (los gobiernos impopulares) del accio-
nar de los grupos armados y ese mismo accionar que se prolongaba en el
tiempo, no fue el motivo principal de la necesidad periodstica por indagar
en la arbrea diseminacin del peronismo y sus alrededores. Fueron los
secuestros extorsivos los que, de algn modo, impulsaron los abordajes ms
minuciosos. Podra decirse que resultado de esa empresa, al menos, el
ERP ganara un poco ms de materialidad en esa borrosa constelacin de
grupos guerrilleros concebida en las noticias sobre cada secuestro, escritas
desde por entonces varios aos atrs. Fueron muchas las veces que la prensa
norteamericana tuvo que reportar secuestros de empresarios extranjeros (de
la ITT, Coca-Cola, Kodak, Fiat, Firestone, Banco de Boston, entre muchas
otras empresas), y no pocas las veces en que report el asesinato de la vctima.
Las cifras sobre tales iniciativas no fueron precisas, y se expresaron mejor
en trminos monetarios que en cantidad de casos. El NYT calcul que entre
1968 y 1973 se gastaron cerca de 15 millones de dlares45. El WP supuso que
fueron 13 millones entre 1972 y 197346. El caso que requiri mayor anlisis
fue el de Ford. En efecto, el pago en especie (cerca de un milln de dlares
en ambulancias y alimentos, entre otras cosas) por un reaseguro contra
el personal de la empresa fue una novedad en el teatro sudamericano. Los

43. NYT, 13/02, 14/03, y 25/05/1973.


44. Algunos ejemplos: Jo De Lorenzo [CHT, 22/05/1973], David Fortney [CHT, 13/03/1973],
John McLean [CHT, 26/05/1973], y William Montalbano [CHT, 10/07/1973].
45. NYT, 25/05/1973.
46. WP, 24/05/1973.

394 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


diarios cubrieron esa noticia en detalle47. Sin embargo, solo gracias a Agis
Salpukas, el corresponsal del NYT para Detroit, fue posible precisar que la
organizacin a cargo del secuestro fue el ERP 22 de agosto, y no el ERP a
secas48. Obviamente, no se desprende de esto que el corresponsal Salpukas
pudo conocer ms de la realidad argentina desde Estados Unidos que lo
que pudieron conocer de ella los corresponsales in situ, sino que el detalle
nominativo haya significado tan poco para estos ltimos. E. Martin, del Wall
Street Journal escribi unas semanas ms tarde una extensa nota sobre los
secuestros en el pas, en la que describi el mecanismo ms conocido de los
secuestros, las estrategias de los empresarios por eludir la inteligencia de los
grupos guerrilleros (dije uno de ellos: Qu debes mirar? No se debe buscar
nerviosos ni barbudos. Hay que buscar gente comn, que no parezca revolu-
cionaria), y una inquietante y poco probable salida poltica, propuesta por
otro entrevistado: que Pern le oponga al ERP sus jvenes peronistas49.
La descripcin atenta del secuestro como problema empresarial (costo y
origen de los mercenarios que algunos contrataban como guarda privada;
mecanismos de negociacin por medio de clasificados en la prensa local;
formas de entregar el dinero y posterior liberacin, etc.) indica algo ms
importante: que era posible para los corresponsales alcanzar cierto nivel de
especificidad, pero que mientras que para el Wall Street Journal la precisin
sobre los secuestros era una cuestin importante en la agenda econmica,
para la mayora de los diarios consultados aqu, el examen del intrngulis
peronista no lo era, en tanto poda atacarse por medio un falso silogismo:
la violencia poltica era una actividad de los guerrilleros; los guerrilleros,
terroristas; el terrorismo algo ajeno a la poltica (y su actividad principal,
el secuestro extorsivo a empresarios extranjeros, era una problemtica que
encajaba mejor en el suplemento econmico).
La noticia poltica enfoc al nuevo presidente, pero las semblanzas de
Cmpora fueron muy pocas. La ms extensa fue la que firm David Belnap,

47. NYT, 25/03/1973; WP, 24/05/1973; LAT, 24/05/1973; CSM, 09/07/1973; Time, 04 y
11/06/1973.
48. NYT, 24/05/1973.
49. WS, 13/06/1973.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 395


del WP, en la que recorri la actividad poltica y los hitos de la vida privada
de Cmpora50. Para muchos, mientras les faltaba palabras para listar los pro-
blemas a los que se enfrentaba el nuevo gobierno, les sobraba para definir al
descolorido candidato de Pern (oscuro poltico segn la revista Time51.
El mismo Belnap se preocup por presentar en varias notas las inquietudes de
los empresarios norteamericanos frente a las polticas que podra adoptar el
nuevo gobierno. El renacimiento de ideas nacionalistas, distintas expresiones
acerca de reformas econmicas de peso, y la inestabilidad provocada por los
secuestros a altos ejecutivos abra interrogantes que el corresponsal no pudo
aliviar52. Nuevamente, la nota que se destaca en este perodo es la Stan-
ley Ross, un corresponsal de Wall Street Journal. Ross haba estado como
corresponsal en Argentina y varias veces entrevist a Pern. La nota de la
que hablamos53 se bas en un reportaje a Jorge Antonio, y en ella se dejaba
entrever un peronismo menos atado a consignas y a los grupos polticos ms
instalados entre la opinin pblica. Las opiniones de Jorge Antonio sobre
el futuro de Pern, la situacin econmica del lder, el cuerpo de Evita, las
estrategias econmicas regionales que impulsara el peronismo y sobre la
violencia armada, de algn modo ofrecan una composicin menos atada a
las drsticas novedades de la coyuntura.
El arribo de Pern en junio de 1973, que ms tarde se conoci como la
masacre de Ezeiza, increment las columnas dedicadas a las preguntas que
slo J. Kandell, del NYT, escriba con todas las letras qu es el peronismo?,
quines son los peronistas?54 Para Kandell como para la mayora de los

50. WP, 25/05/1973.


51. Time, 26/03/1973.
52. LAT, 14/03 y 29/04/1973.
53. WS, 23/05/1973.
54. Jonathan Kandell parece haber hecho notables esfuerzos por obtener nuevas fuen-
tes de informacin. La pregunta sobre la hiptesis de la muerte de Pern y el devenir del
movimiento, formulada en una nota ya citada a cuatro peronistas a principios de 1973,
revela lo que el corresponsal construy en el campo, puesto que no existi en el cuestio-
nario de la prensa norteamericana ninguna pregunta similar (en tanto hiptesis poltica,
no factual). Otras notas indican lo mismo, como por ejemplo, la que intenta presentar el
fenmeno urbano de las villas miseria y sus relaciones con el peronismo (a travs de los
little black-heads) [NYT, 04/07/1973].

396 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


corresponsales Ezeiza era un sntoma de dos patrias (la socialista y
la peronista) que se disputaban el movimiento peronista. Una izquierda
peronista, mayormente universitaria, se enfrentaba a una derecha peronista,
conservadora y encabezada por sindicalistas (entre los que el periodista
destac a los metalrgicos)55. Lewis Diuguid, del WP, en base a informa-
cin de agencias como Reuters, cubri el enfrentamiento entre facciones
peronistas en Ezeiza, con marcado inters por destramar las pujas internas
en el movimiento peronista. Diuguid haba escrito antes sobre las tres ra-
mas del movimiento o los cuatro sectores implicados en esa segunda etapa
peronista en el pas, pero frente a Ezeiza resultaba evidente la necesidad de
hacer corresponder el relato de los bandos, los heridos y los muertos en un
increble fenmenos de masas, con las grageas de conocimiento sobre el
peronismo56. La dificultad qued ms a la vista en los informes de David
Belnap para el LAT57 y en los de James Nelson para el CSM58. Sin embargo,
los editoriales de algunos diarios norteamericanos arriesgaron definiciones.
Para el NYT estaba claro el legado del peronismo: el terrorismo. Ezeiza era
un sntoma que guardaba relacin con la reciente liberacin de los presos
polticos (la mayora de los corresponsales vincul ambos hechos) y con
los secuestros. Y todos ellos eran signos de ese peronismo al que el diario
incrustaba con itlicas para desnaturalizar su significado59. Al CSM Ezeiza
tambin le recordaba los serios problemas que Pern haba causado durante
sus gobiernos anteriores60.

55. NYT, 22 y 24/06/1973.


56. WP, 21, 22 y 25/06/1973.
57. LAT, 21/06/1973.
58. CSM, 22 y 30/06/1973.
59. NYT, 23/06/1973.
60. NYT, 22/06/1973. Nuevamente, la comparacin con los artculos publicados en The
Guardian permite entrever el estrecho enfoque de los diarios revisados en este texto.
Richard Gott intent mostrar all los acontecimientos que desencadenaron Ezeiza, suceso
que consider una tragedia provocada por la derecha peronista [20 y 27/06/1973]. Sin duda,
una opinin sobre las interpretaciones sobre el peronismo en la prensa inglesa requiere
una lectura ms ardua, pero son notables los esfuerzos por comprender las problemticas
argentinas que se hicieron desde las (en comparacin pocas) noticias que public The
Guardian (por dar dos ejemplos, los prrafos dedicados el ERP [14/06/1973], y el obituario
de Pern, en el que se consider tal vez lo hizo el propio Richard Gott que el legado del

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 397


No fue una interrogacin sobre las causas profundas de los aconteci-
mientos de su presente lo que movi a los corresponsales a ir ms all de
la coyuntura, sino las dificultades por caracterizar a los protagonistas. Su
apelacin al archivo no haca sino complicar an ms las cosas, puesto que
la matriz histrica no serva para resolver el puzle actual. Y lo saban por-
que la mayora de los periodistas que cubri la noticia argentina advirti a
sus lectores sobre las diferencias entre esa Argentina en la que les tocaba
trabajar y la nica que sus empresas periodsticas cubrieron intensamente:
la Argentina de mediados del siglo XX, la Argentina de Pern. El caso del
LAT, en el momento de Ezeiza ilustra esto: su corresponsal fue ms efecti-
vo con especulaciones como las que trataron sobre el lugar de Pern en el
gobierno61, que con notas de amplia cobertura, como por ejemplo la de los
desafos de Pern ya en el pas62.
La pregunta sobre las posibilidades de Pern por superar la crisis argen-
tina reingres a las pginas internacionales de los diarios norteamericanos
en las elecciones que condujeron al lder a su tercera presidencia. Otra vez
expresada como enigma. Quin es Pern? se pregunt E. Martin del Wall
Street Journal cuando ya se conoca la fecha de los comicios para presidente
y vice. Un ex dictador, dijo, ahora por entonces con un plan reformista
visto con aprobacin por el gobierno norteamericano63. Quin es Pern? se
pregunt Frank Blatchford, un corresponsal recin llegado del CHT, y como
nota de color narr su recorrido por la ciudad con un polica argentino64.
Luego de las elecciones, la sorpresa de algunos corresponsales frente a los
festejos por la victoria de Pern dej en suspenso las preguntas sobre la
lucha interna del peronismo (no fue as en el caso de L. Diuguid que volvi

peronismo fue, no el terrorismo como sostuvo el NYT, sino la ms organizada clase obrera
del continente y un movimiento poltico original antes que fascista [02/07/1974]. Pueden
leerse consideraciones ms precisas en el texto de Michael Goebel, Un movimiento en
muchos sentidos incomprensible: percepciones del peronismo en la prensa britnica,
alemana e italiana, 1973-1976 en este mismo libro.
61. LAT, 21/06/1973.
62. LAT, 01/07/1973.
63. WS, 03/08/1973.
64. CHT, 19/09/1973.

398 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


a escribir sobre esos problemas65). Ysabel Trujillo, la corresponsal del CHT
y J. Kandell del NYT fueron los ms inspirados66. La larga nota de la revista
Time fue, con todo, la que mejor cubri esas zonas calientes de la poltica
nacional, adems de presentar algunos miembros del gabinete de Pern67.

Muerte de Pern

La muerte de Pern, finalmente en lo tocante a esta comunicacin, abri


nuevamente un ciclo revisionista para algunos diarios, los que invariablemen-
te finalizaban con una mirada pesimista sobre el futuro gobierno. Presentida
por indicios que distintos episodios mdicos fueron anunciando, la muerte
del lder fue tratada en el NYT por medio de una editorial68 y distintas
notas. En el WP se hizo a travs de dos artculos de su ahora corresponsal,
Joseph Novitski, las que anunciaron los dilemas que debi afrontar la nueva
administracin69. El CSM lo hizo en una nota firmada por James Nelson, en
la que consider que el gobierno haba tenido un xito relativo en el plano
econmico y un fracaso en el plano poltico70. En esa semana comenz a
ensayarse tibiamente lo que a la siguiente devino obligatorio: las semblanzas
de Isabelita y Lpez Rega. Recin a partir de entonces circularon las ideas
sobre el rasputn argentino71 y la inexperta tercera esposa de Pern
(Ella es pequea. Ella es conservadora. Ella es sosegadamente femenina.
Ella es la sorpresa poltica del siglo dijo Ysabel Trujillo72. Time la retrat
ms tarde73). Desde el da 2 de julio, la prensa norteamericana nuevamente

65. WP, 23/09/1973.


66. CHT, 24/09/1973 (la volanta: La ciudad se vuelve loca) y 25/09/1973 ver adems
la cobertura de la asuncin de la pareja triunfante el 13/10/1973; NYT, 25/09/1973.
67. Time, 10/09/1973.
68. NYT, 25/06/1974.
69. WP, 30/06 y 01/07/1974.
70. CSM, 26/06/1974.
71. CSM, 01/07/1974.
72. CHT, 01/07/1974.
73. Time, 15/07/1974. Antes David Belnap present a Isabel, y la compar con Rebeca,
la protagonista del libro homnimo de Daphne du Maurier. En esos juegos espiritistas

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 399


insisti en el formato habitual, cubriendo en este caso, el velorio de Pern
y los avatares de la poltica oficial, y por el otro, informando sobre el lder
y su movimiento a travs de extensos obituarios y editoriales. El NYT le
dedic dos columnas de la primera plana y una pgina completa a ambas
iniciativas74. Kandell escribi sobre el entierro de Pern y Alden Whitman,
un periodista del staff del diario con conocimiento de primera mano sobre
Amrica Latina, elabor una extensa historia del primer peronismo y de
Pern. Desde el editorial de ese da, el NYT reflexion sobre lo que el dia-
rio consider la tragedia de Pern: haber llegado tarde en su intento por
enmendar la desunin del pas75. En algunos prrafos de la cobertura del
velorio del lder, Kundell hizo algunas observaciones sobre la situacin po-
ltica a la que se enfrentara Isabel Pern, la primera presidenta en la historia
de Amrica Latina76. Mientras Novitski inform sobre la muerte de Pern,
Lewis Diuguid escribi el obituario del lder para el WP77. Para el LAT lo
hizo Belnap78; y James Nelson para el CSM79. Este ltimo diario expres
desde uno de sus editoriales que el incierto futuro de Argentina slo poda
comentarse con pesadumbre, dados la estabilidad, el progreso econmico
y el orden social del pas en tiempos pasados80.

Nota final

Desde un tiempo a esta parte, las investigaciones de historia poltica


sobre los aos setenta han contribuido en mucho a revisar ese espacio por
entonces fronterizo, en los lmites de la noticia por decirlo de algn modo,
en el que los corresponsales de la prensa norteamericana ubicaron lo relativo

con el fantasma de Eva Pern tena su lugar protagnico Lpez Rega, el astrlogo [LAT,
17/12/1972].
74. NYT, 02/07/1974.
75. NYT, 02/07/1974.
76. NYT, 04/07/1973 y 05/07/1974.
77. WP, 02/07/1974.
78. LAT, 02/07/1974.
79. CSM, 02/07/1974.
80. CSM, 03/07/1974.

400 El retorno de Pern y el peronismo en la visin ...


a las diferencias entre grupos guerrilleros, facciones y ramas en el movi-
miento peronista. En el recorrido propuesto aqu ese lugar es excntrico, es
el lugar del Otro. Pero esa demonizacin del accionar guerrillero no es con
todo lo ms llamativo en nuestras conclusiones, sino su lenta produccin,
la decantacin que ms tarde cuando tuvo que dar cuenta del genocidio de
la dictadura borr sus huellas. Esas marcas se tramaron alrededor de un
supuesto firme: la certeza de que la una nica va para el buen desarrollo
de un pas son los mecanismos liberal-democrticos de gobierno. Bajo ese
criterio, las prcticas polticas de corte violento y/o radical de esa categora
tan genrica como fue la de grupos guerrilleros sirvieron para explicar
el caos, pero no fue necesario indagar en ellas en tanto se desalojaron
del escenario de la poltica. La coincidencia fue ms all de la prensa nor-
teamericana, pero lo curioso es que esa misma prensa haya entrevisto en
Pern, por distintos motivos, el nico agente capaz de emprender la tarea de
erradicarlas (an con distintas hiptesis sobre los posibles resultados). La
prctica profesional implic un constante regreso al archivo para elaborar
una correspondencia entre ese Pern (viejo) y aquel ms conocido por
los diarios estadounidenses, pese a que ese ejercicio comparativo arrojara
resultados negativos por algunos diarios revisados aqu, los que sostuvieron
estar al tanto de las diferentes Argentina, de los diferentes Pern.
La desafortunada estrategia cristaliz en noticias pareadasun modo
de la noticia tradicional pero poco efectivo en los temas revisitados aqu:
hacia un lugar se proyectaba la noticia actual, hacia otro distinto, la columna
que traa datos del archivo. En medio quedaba la irracional poltica de
los grupos armados, el problema que se reconoca principal pero no que
fue abordado.
Es improcedente reclamar ese enfoque a nuestras fuentes, pero se hace
necesario subrayar esa limitacin en aras de contribuir a futuros anlisis
que tengan a la prensa como foco y estudien las representaciones sobre la
violencia poltica en nuestro pas.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 401


EL MERCURIO Y SU REPRESENTACIN DEL TERCER
GOBIERNO DE PERN: ENTRE EL ANTIMARXISMO, EL
ANTIPERONISMO Y LA INTERVENCIN MILITAR

Juan I. RADIC VEGA

Resulta complejo explicar claramente el suntuoso flujo de elementos que


se dieron en la apreciacin que el diario El Mercurio de Santiago de Chile
present sobre el fin del autoritarismo militar argentino y el retorno del
peronismo al poder durante los aos 70. Quizs, incorporando la convulsa
etapa interna que vivieron ambos pases, sumados a un contexto mundial de
guerra fra, se pueda contextualizar mejor la vorgine de factores que entre-
cruzaron el discurso del principal peridico chileno respecto al acontecer de
su vecino pas. La presente investigacin pretende desarrollar escuetamente
cules fueron las opiniones que asumi el diario El Mercurio sobre la con-
tingencia argentina desde el retorno de Pern a la Argentina en 1972 hasta
su muerte en 1974, a travs del seguimiento que el peridico hizo al proceso
poltico argentino, sugiriendo adems qu elementos ideolgicos ayudaron
a conformar esa apreciacin. Ello, cabe aclarar, recordando la precaucin
pertinente de entender que el recorrido que tuvo el discurso del diario no fue
algo absoluto y constante sino que, construido a partir de una base valrica
clara y precisa, se fue adecuando y modificando segn la contingencia diaria
que enmarca y delimita a cualquier medio de comunicacin.

Raanan Rein y Claudio Panella (Compiladores) 403


Breve resea de El Mercurio

Fundado en Valparaso el 12 de septiembre de 1827 por Pedro Felix


Vicua, pero realmente desarrollado por Toms G. Wells e Ignacio Silva
Molina1, el diario se orient para representar los intereses econmicos y
dar expresin a las inquietudes del importante puerto comercial chileno.
Desde sus inicios present caractersticas peculiares; se introdujeron noti-
cias tpicas del mundo mercantil, se acept la publicidad en l incluso en
idioma extranjero- a fin de acercar al inmenso pblico de comerciantes que
poblaba la ciudad. En 1875 la familia Edwards actual propietaria de la
entidad- se hizo del peridico. El xito y reputacin del diario llev a que
Agustn Edward McClure iniciara la edicin de El Mercurio de Santiago,
el 1 de junio de 1900 en paralelo a su homnimo de Valparaso. El nuevo
diario se caracteriz por mantener un perfil moderado, intentando mante-
nerse alejado de las luchas polticas contingentes, sirviendo por sobre todo
como mediador de los enconados debates que se produjeron en la poltica
nacional2. Edwards introdujo tambin una interesante innovacin que
termin por convertirse en ley con el paso del tiempo: la redaccin dej de
estar en manos de una sola persona, como se estilaba habitualmente, para
realizarse por un grupo de redactores que trazaban el discurso del diario. La
profesionalizacin de la prensa llev a la paulatina inclusin de especialis-
tas en los distintos campos que se abordaban en el editorial. Esta poltica
de discusin, que perdura hasta hoy, ha buscado tratar todos los temas de
la actualidad nacional e internacional, pero siempre desde una ptica y
estilo que se identificase con el perfil del diario. Este enfoque se conoce
como estilo mercurial3. Su tono neutro ha sido defendido y justificado
por sus seguidores que han visto en esta lnea de argumentacin las bases

1. Existen discrepancias entre los historiador