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Aventuras na Histria Tweet

Confira a histria da medicina tradicional chinesa


Baseada na integrao do homem com o Universo e no fluxo de energia vital pelo corpo, a medicina
tradicional chinesa segue princpios praticamente intocados h cinco milnios
Wilson Weigi | 01/12/2010 11h54

Na China de milhares de anos atrs, um soldado sentia terrveis dores de cabea. Certo dia, numa batalha,
levou uma flechada no p. Depois que um curandeiro retirou a seta e tratou a ferida, as persistentes enxaquecas
do guerreiro desapareceram como por encanto. Intrigado, o sbio experimentou espetar espinhos e fez uma
relao entre a rea do ferimento, prxima ao tendo de aquiles, e o alvio de dores localizadas em outras
regies, mesmo distantes, na cabea. Assim, aprendeu a tratar diversos problemas de sade usando o mesmo
artifcio: acionar pontoschave do corpo.

Esse relato, sem nenhuma referncia de data ou local, se estabeleceu no imaginrio popular como a descoberta
da acupuntura, a faceta mais conhecida da medicina tradicional chinesa (MTC) entre os ocidentais. A histria
no passa de lenda: h variaes dela em que o soldado vira caador, a flecha, um dardo, e por a vai. O que
existe de concreto que, no lugar exato da descrio do ferimento do tal soldado, a acupuntura assinala um
ponto chamado kunlun, que tem propriedades analgsicas. Por ele, passa um caminho, um meridiano (leia
pg. 51) que comea no canto do olho e termina no p.

Praticados ainda hoje, os princpios da MTC foram estabelecidos h cerca de 5 mil anos. Baseados no conceito
de que a sade do homem fruto do equilbrio da energia vital, os chineses desenvolveram os mtodos
teraputicos que compem seu repertrio: alm da acupuntura, h a fitoterapia (o uso de plantas medicinais
em forma de chs, extratos e cpsulas), a dietoterapia (que combina cores e sabores dos alimentos), as
massagens (como o tui n e o shiatsu) e os exerccios fsicos, como o tai chi chuan e o lian gong.

Esses princpios se baseiam na concepo do Universo segundo o taosmo, conjunto de tradies filosficas e
religiosas inauguradas pelo mestre Lao Ts, um contemporneo de Confcio, que teria vivido no sculo 6 a.C. A
filosofia do tao ("caminho", em chins), segundo a qual a natureza harmnica e organizada, mas est em
constante mutao, influenciou fortemente o budismo e o confucionismo, outras fontes da medicina chinesa. Na
viso dos orientais, tudo o que existe no Universo feito de energia, inclusive o ser humano. Para que haja
sade fsica e mental, a energia deve fluir e circular pelo corpo em equilbrio e harmonia os dois estados
responsveis pela ordem das coisas na natureza. "Quando h bloqueio ou estagnao de energia no organismo,
surgem as doenas", diz o mdico Ysao Yamamura, chefe do setor de medicina chinesa e acupuntura da Unifesp.
Sob essa perspectiva, nenhuma parte do corpo ou da psique pode ser levada em conta individualmente.

Os orientais chamam essa energia universal de qi (pronunciase tch). Por volta do ano 50 d.C., o filsofo
taosta Wang Chong assim definiu a vida e a morte: "O qi forma o corpo humano da mesma forma que a gua se
transforma em gelo. E, como o gelo derrete, o corpo que morre volta a ser esprito". No sculo 11, outro
filsofo, Zhang Zai, deu uma definio semelhante: "Um nascimento a condensao do qi; a morte, sua
disperso".

"No existe lugar onde o qi no esteja", afirma, por sua vez, o livro Huang Di Nei Jing, ou Princpios de Medicina
Interna do Imperador Amarelo, antigo texto considerado at hoje a doutrina fundamental da medicina chinesa.
Esse tratado de teoria e prtica teraputica foi estruturado em forma de perguntas e respostas: nele, Huang Di,
o Imperador Amarelo, interroga o mdico Qi Po sobre diversas questes ligadas sade. No h consenso sobre
a data de sua elaborao. Alguns especialistas estimam que sua origem esteja entre os sculos 4 a.C. e 2 d.C.
Estranha a enorme discrepncia de datas entre a obra e seus protagonistas, j que o Imperador Amarelo teria
vivido milnios antes, entre os anos 2698 e 2599 a.C. a bem da verdade, nem se sabe ao certo se ele
realmente existiu. A confuso se explica, em parte, pelo costume vigente na antiga China de atribuir a autoria
de textos importantes a figuras histricas famosas. Nem vem ao caso: o Nei Jing tornouse uma fonte essencial
da medicina chinesa.

Os historiadores creditam ainda mais valor ao livro por constituir um marco do momento que a medicina dos
orientais abandona um estgio primitivo de crenas baseadas na tradio xamnica, que atribuam as doenas
ao de demnios (ou outros elementos sobrenaturais) e evolui para um embasamento filosfico que estabelece
a influncia sobre a sade de fatores como dieta, estilo de vida, emoes e ambiente. "O Nei Jing ensina a
colocar na prtica mdica os outros princpios do tao, como a dualidade yin e yang e a Teoria dos Cinco
Elementos", diz Helena Campiglia, professora de MTC e acupuntura da Universidade de McMaster, no Canad.

Eminentes mdicos, sbios e filsofos desenvolveram pesquisas e fizeram notveis descobertas que foram
acrescentadas s prticas teraputicas. Um dos perodos ureos da medicina chinesa foi a poca da Dinastia Tem
(206 a.C. a 220 d.C.), marcada pelo pioneirismo em combate a venenos, uso de ervas medicinais, anestesia e
suturas. Quase nada se sabe da vida de grande parte desses antigos mestres: tanto que, muitas vezes, no h
consenso sobre as datas de nascimento e morte. Suas histrias quase sempre so permeadas por parbolas. Os
tratados que legaram posteridade, porm, so concretos e lanaram bases para a medicina praticada ainda
hoje.

Plantas, pulso e lngua

A fitoterapia um dos mtodos teraputicos mais difundidos no mundo ocidental. Um dado interessante que
as frmulas chinesas costumam combinar trs ou mais plantas: raro uma erva ser usada sozinha. "Os chineses
levam em considerao que cada planta tem o poder de atenuar ou potencializar o efeito de outra", afirma o
professor Ysao Yamamura. De acordo com a tradio inspirada na realeza da antiga China, no topo da frmula
est a erva mais forte ou poderosa contra o desequilbrio ou a patologia, considerada o "rei" ou "imperador", e,
abaixo dela, as plantas que so "ministros" e combatem aspectos secundrios do problema. Em seguida, as
"assistentes" aumentam ou diminuem a ao do "imperador" ou aliviam seus possveis efeitos colaterais nocivos.
Pode haver ainda uma que atua como "mensageira" entre os vrios escales, focalizando a ao medicinal num
rgo ou canal de energia especfico.

Por volta do ano 200, o mdico Wang Shuhe, discpulo de Zhang Zhongjing, escreveu o primeiro tratado de
pulsologia mtodo de diagnstico por meio da artria do pulso , em que identifica 24 tipos de pulsao,
discorrendo sobre o assunto em nada menos do que 350 pginas. "A tcnica provavelmente surgiu da necessidade
de o mdico fazer o diagnstico quando era proibido ver as mulheres na corte imperial", afirma Helena
Campiglia. "Por meio do pulso, conseguese avaliar a condio de rgos como estmago, fgado e corao,
entre outros."

Outra forma de diagnstico que parece curiosa aos olhos ocidentais, a observao da lngua, surgiu em algum
momento durante a Dinastia Shang (1600 a 1000 a.C.). Na viso chinesa, por ter contato com o ar, a lngua
considerada um rgo externo e nas suas diferentes regies tambm esto representadas outras partes do corpo.
A avaliao da face do paciente, outra parte importante das consultas mdicas, se desenvolveu entre os anos
500 e 300 a.C. Segundo esse tipo de anlise, existem correspondncias entre as regies do rosto e os rgos
vitais. A condio do corao, por exemplo, se revela na testa.

Nessa poca, tambm floresce um sistema de sade em que atuavam mdicos de diversos nveis de status,
aprendizes e farmacuticos. J durante a Dinastia Chin (265 a 420), foi criada uma universidade imperial, que
j contava com a medicina entre as disciplinas. Um pouco mais tarde, vrias invenes chinesas, como a
imprensa, a bssola e a plvora, assinalavam o perodo da Dinastia Song (960 a 1279), que ficou marcado
tambm pela atuao de sbios polivalentes, como o pediatra Qian Yi, que fez vrias descobertas sobre o
combate a doenas como sarampo e escarlatina.

Intercmbio

S faltava esse manancial de informao chegar ao Ocidente. Isso aconteceu a partir do sculo 13 (poca em
que a Europa vivia assolada pela peste e por outras pragas), principalmente por meio dos padres jesutas
portugueses que se dedicavam catequese no Japo. Eles levaram aos continentes europeu e africano alguns
fundamentos da "medicina extica" que se praticava ali. Nos sculos 16 e 17, a medicina das ervas e agulhas
experimentou um boom entre os ocidentais, propagada por mdicos residentes nas terras do Oriente. O Grande
Tratado de Matria Mdica, de autoria do mdico Li Shizhen, chegou a ser traduzido para diversos idiomas. O
interesse pelas prticas foi esfriando, porm, e assim permaneceu at as primeiras dcadas do sculo 20, em
parte por causa da crescente influncia dos valores ocidentais sobre a cultura chinesa.

Por presso inglesa, a China baniu suas tradies mdicas em 1912. A revoluo comunista liderada por Mao Ts
Tung resgatou o conhecimento milenar e ofereceu seus tratamentos na rede pblica de sade como uma forma
de ampliar o atendimento populao. Apesar do regime fechado, Mao estimulou o intercmbio de formao
de especialistas em acupuntura, tui n e outras tcnicas com vrios pases. Coube a Georges Souli de Morant
um importante papel no resgate das terapias orientais: diplomata, ele viveu na China e traduziu para o francs,
sua lngua natal, vrios livros sobre acupuntura, entre eles A Acupuntura Chinesa, de 1941. A modalidade
voltaria ordem do dia no Ocidente quando o jornalista James Reston, do The New York Times, espalhou nos
anos 1970 que, graas s agulhadas precisas, havia tido uma convalescncia rpida e indolor depois de operado
de apendicite numa viagem China. Na mesma poca, os hippies aderiram s religies orientais e as difundiram
entre os jovens de todo o mundo a fitoterapia e utras prticas acabaram disseminadas nessa onda.
Apesar da popularizao, a MTC ainda encontra certa resistncia na comunidade mdica, baseada
especialmente na falta de comprovao cientfica de resultados obtidos pelos tratamentos ou de seus
mecanismos de funcionamento. "Mas h um avano nessa aceitao", diz Yamamura. O Brasil um exemplo.
Aqui, podese fazer psgraduao na rea e a acupuntura reconhecida como uma especialidade mdica pelo
Ministrio da Educao e Cultura, pelo Ministrio da Sade e pelo Conselho Federal de Medicina.
Clique na imagem para ampliar (Design: Everton Prudncio/ Ilustrao: Sandro Castelli)
Para os orientais, tudo o que existe pode ser associado a padres. E a forma como os taostas classificaram e
organizaram a ordem do Universo se estabeleceu na Teoria dos Cinco Elementos. Por serem naturalistas, os
filsofos adotaram elementos da natureza para identificar qualidades. Eles costumam ser tambm relacionados
a cores, sabores, emoes, sentidos e rgos. A medicina chinesa foi pioneira em identificar as consequncias
patolgicas da somatizao defende que as doenas podem ser causadas pelas emoes, e viceversa.

Clique na imagem para ampliar (Design: Everton Prudncio/ Ilustrao: Sandro Castelli)

De acordo com a Medicina Tradicional Chinesa, h 12 linhas principais por onde a energia vital percorre o corpo.
"Para os chineses, a energia circula no homem pelos meridianos, caminhos distribudos no corpo inteiro", diz a
mdica Helena Campiglia, professora da Associao Mdica Brasileira de Acupuntura e da Universidade de
McMaster, em Toronto, Canad.
A acupuntura utiliza, segundo ela, cerca de 400 a 800 pontos identificados ao longo desses meridianos, que
podem ser acionados para favorecer ou reter a circulao da energia, o que estaria por trs das doenas. Outras
terapias chinesas tambm se apoiam na ideia dos meridianos, como a dietoterapia e massagens, como o tui n.

Yin e yang

A unio fundamental dos opostos

Observando a natureza, os taostas notaram que, por trs dos aparentes caos e aleatoriedade dos fenmenos da
natureza, existiam ciclos previsveis, baseados na polarizao de energias que, ao mesmo tempo em que se
opunham, tambm se complementavam, o que foi batizado de yin e yang. Segundo a tradio chinesa, o
Universo, antes de ser "uno", dividiuse em dois e depois em milhares, milhes e bilhes de partes. A primeira
diviso, em yin e yang, encerrou os princpios bsicos de tudo o que existe. "Essas polaridades tambm se
definem e esto contidas uma na outra: luz e escurido, inrcia e movimento, contrao e expanso, cu e
terra, morte e vida, feminino e masculino, passivo e ativo, razo e emoo so alguns exemplos de polaridades
yinyang", diz Helena Campiglia. Dentro dessa concepo, a vida s pode existir enquanto as duas foras
estiverem em equilbrio e o mesmo princpio se aplica aos conceitos de sade e doena. Para a medicina
chinesa, algum saudvel mantm o equilbrio entre essas energias opos s.

Saiba mais

Livros

Psique e Medicina Tradicional Chinesa, Helena Campiglia, Editora Roca, 2004.

A anlise e o tratamento de problemas psquicos segundo a MTC.

Princpios de Medicina Interna do Imperador Amarelo, Bing Wang, cone Editora, 2001.