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Laboratrio de Ensino

PROCESSOS PRIMRIO E SECUNDRIO

Roberta Guimares D'Assuno e Juliana Sobral de Oliveira

A distino feita por Freud entre processo primrio e processo secundrio contempornea da descoberta
dos processos inconscientes. Est presente desde o Projeto para uma psicologia cientfica (1895),
desenvolvida no captulo VII de A Interpretao de sonhos (1900) e permanece como uma referncia
imutvel do pensamento freudiano. (Laplanche e Pontalis, 1996:371/372)

Freud definiu dois modos de funcionamento do aparelho psquico:

a) do ponto de vista tpico: o processo primrio caracteriza o sistema inconsciente e o processo secundrio
caracteriza o sistema pr-consciente- consciente.

b) do ponto de vista econmico-dinmico: no caso do processo primrio, a energia psquica escoa-se


livremente, passando sem barreira de uma representao para outra segundo os mecanismos de
deslocamento e de condensao. No caso do processo secundrio, a energia comea por estar "ligada"
antes de se escoar de forma controlada; a satisfao adiada, permitindo assim experincias mentais que
pem prova os diferentes caminhos possveis de satisfao. (Laplanche e Pontalis, 1996:371)

Em Projeto para uma psicologia cientfica (1895), Freud menciona pela primeira vez a distino entre
processos primrio e secundrio. Mesmo na concepo biolgica do Projeto, Freud no assimila a "funo"
primria (arco-reflexo - descarga imediata e total da quantidade de excitao) e a "funo" secundria (ao
especfica) do organismo aos "processos" primrio e secundrio, pois os considera como duas modalidades
de funcionamento do psiquismo. (Laplanche e Pontalis, 1996:373).

Em seu livro A Interpretao de sonhos (1900), Freud distinguiu dois tipos de processos psquicos na
formao dos sonhos: um que produz os pensamentos onricos "racionais", semelhantes ao pensamento
normal; e outro que corresponde ao tratamento dado a esses pensamentos, o qual desconcertante e
"irracional".

Com o objetivo de compreender mais profundamente os processos "irracionais" envolvidos na formao dos
sonhos, Freud lana mo das descobertas feitas no campo das psiconeuroses, principalmente, sobre a
histeria. Conclui que assim como, na histeria, "uma cadeia de pensamento normal s submetida a esse
tratamento psquico anormal que vimos quando um desejo inconsciente, derivado da infncia e em estado
de recalcamento, se transfere para ela", na teoria dos sonhos, um desejo inconsciente a fora motivadora
para a elaborao onrica. (Freud, 1900:624).

Este tratamento psquico anormal dado a uma cadeia de pensamento normal o que chamamos de processo
primrio, isto , o modo de funcionamento prprio do inconsciente, particularmente evidenciado pelo sonho,
que caracteriza-se no por uma ausncia de sentido, como afirmava a psicologia clssica, mas por um
incessante deslizar de sentido. Os mecanismos que se encontram em ao neste processo de elaborao
onrica so, por um lado, o deslocamento (pelo qual, a uma representao muitas vezes aparentemente
insignificante podem ser atribudos todo o valor psquico, o significado e a intensidade originalmente
atribudos a outra) e, por outro lado, a condensao (onde numa representao nica podem confluir todos
os significados trazidos pelas cadeias associativas que se cruzam ali).

A partir do estudo dos mecanismos do sonho ou do sintoma histrico, Freud postulou que o processo
primrio, atravs da descarga de excitao, procura estabelecer uma identidade perceptiva com a primeira
experincia da satisfao (o que caracteriza o conceito de desejo neste momento da obra freudiana),
enquanto que o processo secundrio, o que podemos relacionar ao denominado pensamento normal, por
um mecanismo indireto, procura estabelecer uma identidade de pensamento com tal experincia de
satisfao.

No registro dos processos secundrios, portanto, o pensamento visa a "(...) uma catexia idntica da mesma
lembrana, que se espera atingir mais uma vez por intermdio das experincias motoras." (Freud, 1900:628)
Para isso, esse processo de pensamento deve deixar de funcionar unicamente sob o princpio do prazer,
restringindo at o mnimo possvel o desenvolvimento do desprazer produzido pela atividade de pensamento,
e "(...) se interessar pelas vias de ligao entre as representaes sem se deixar extraviar pelas intensidades
dessas representaes", que resultaria numa atividade alucinatria. (Freud, 1900:628) Por outro lado, os
processos primrios provocam um desvio do caminho traado pelos processos secundrios (identidade de
pensamento), por intermdio de condensaes de idias e estruturas de compromisso, marcadas pelo
funcionamento do princpio do prazer, e que atingem o andamento da vida mental "normal".

Portanto, os processos irracionais inconscientes de que falvamos so os processos primrios, modos de


funcionamento do aparelho psquico, os quais entram em ao quando idias so abandonadas s suas
prprias excitaes, podendo ser carregadas pela energia no inibida do inconsciente. Estes processos,
quando inibidos, provocam um aumento de energia, que pode ser observado na formao de chistes, e
podem transparecer para a conscincia na ligao dos pensamentos pr-conscientes s palavras na forma
de confuses, deslocamentos, enfim, atos falhos.

Vimos anteriormente que os processos primrios so o modo de funcionamento do sistema inconsciente e


que os processos secundrios referem-se aos sistemas consciente e pr-consciente. Em 1915, no texto O
Inconsciente, quando Freud traz concepes mais refinadas em relao s caractersticas dos diferentes
sistemas, afirma que os processos psquicos do inconsciente apresentam caractersticas especiais,
diferentes do sistema consciente.

Para definir as caractersticas dos processos que operam no inconsciente, Freud lana mo inicialmente de
observaes suas realizadas em A Interpretao de sonhos, de 1900. O ncleo do inconsciente constitudo
por representantes da pulso os quais procuram descarregar seu investimento, isto , um ncleo primordial
que consiste em impulsos carregados de desejo. Os representantes pulsionais operam no inconsciente de
forma coordenada e "existem lado a lado sem se influenciarem mutuamente" (Freud, 1915:191), de modo
que pulses carregadas de desejos com finalidades distintas no entram em contradio, mantendo-se
ativas e procurando uma finalidade intermediria. Isso possvel tambm porque o sistema inconsciente no
funciona sob a lgica da certeza, nele no h negao como ocorre no consciente, atravs do recalque.

As intensidades desses investimentos so bastante mveis pois esto regidas pelos processos primrios de
funcionamento que so o deslocamento de uma quota de afeto de uma idia para outra e condensao do
investimento de vrias idias em uma s idia. Outra caracterstica do inconsciente a atemporalidade, isto
, seus processos de funcionamento no obedecem a uma ordem cronolgica e no se alteram com o
tempo.

Os processos psquicos primrios funcionam sob o princpio do prazer, pelo qual a realidade externa cede
lugar economia pulsional, ou seja, regulao prazer-desprazer. E aparecem sob a forma de sonho ou
dos fenmenos neurticos, pois so "incapazes de conduzir sua existncia" (Freud, 1915:192) em funo da
soberania do sistema pr-consciente no que se refere motilidade e ao acesso conscincia. O pr-
consciente funciona atravs dos processos psquicos secundrios, a partir dos quais as idias investidas de
desejo so inibidas de descarga e os processos de deslocamento e condensao so bastante restritas ou
inoperantes. Ao contrrio do que se passa no inconsciente, ocorre que no sistema pr-consciente, os
processos secundrios atribuem uma referncia temporal e efetuam uma comunicao entre os contedos
ideacionais, estabelecendo censuras e funcionando sob a lei do princpio de realidade.

Verificamos que a oposio entre processo primrio e processo secundrio corresponde oposio entre
os dois modos de circulao da energia psquica: energia livre e energia ligada, e deve tambm ser posta
em paralelo com a oposio entre princpio de prazer e princpio de realidade, bem como obedece diviso
e s caractersticas dos sistemas inconsciente e pr-consciente-consciente.

Freud, S. Edio Standart Brasileira das Obras Psicolgicas Completas de Sigmund Freud.Rio de
Janeiro:Imago, 1996.
_____ Projeto para uma psicologia cientfica (1950 [1895]), sees 16, 17 e 18 da Parte I e Seo 3 da Parte
III
_____Os chistes e sua relao com o inconsciente (1905)
_____ A Interpretao de sonhos (1900), captulo VII
_____ Dois Princpios do Funcionamento Mental (1911)
_____ O Inconsciente (1915), seo V
_____ O ego e o Id (1923), captulo V
_____ A Negativa (1925)
_____Novas Conferncias Introdutrias sobre Psicanlise (1933 [1932]), Conferncia XXXII
_____ Esboo de Psicanlise (1940 [1938]), captulo VIII

Laplanche e Pontalis. Vocabulrio de Psicanlise. So Paulo: Martins Fontes, 1998.

Roudinesco e Plon. Dicionrio de Psicanlise. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1998.