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21/02/2016 Histria - O destino dos negros aps a Abolio

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Edio Histria - O destino dos negros aps a Abolio


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2011 . Ano 8 . Edio 70 - 29/12/2011
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2015 . Ano 12 . n 85

Morro da Favela (atual Providncia), em 1927. Aps a Lei urea, os negros libertos foram buscar moradia em
regies precrias e afastadas dos bairros centrais das cidades. Uma grande reforma urbana no Rio de Janeiro,
em 1904, expulsou as populaes pobres para os morros

Gilberto Maringoni - de So Paulo

A campanha abolicionista, em fins do sculo XIX, mobilizou vastos setores da sociedade brasileira. No
entanto, passado o 13 de maio de 1888, os negros foram abandonados prpria sorte, sem a realizao
de reformas que os integrassem socialmente. Por trs disso, havia um projeto de modernizao
conservadora que no tocou no regime do latifndio e exacerbou o racismo como forma de
discriminao

A campanha que culminou com a abolio da escravido, em 13 de maio de 1888, foi a primeira manifestao
coletiva a mobilizar pessoas e a encontrar adeptos em todas as camadas sociais brasileiras. No entanto, aps a
assinatura da Lei urea, no houve uma orientao destinada a integrar os negros s novas regras de uma
sociedade baseada no trabalho assalariado.

Esta uma histria de tragdias, descaso, preconceitos, injustias e dor. Uma chaga que o Brasil carrega at
os dias de hoje.

Uma das percepes mais agudas sobre a questo foi feita em 1964 pelo socilogo Florestan Fernandes (1920-
1995). Em um livro clssico, chamado A integrao do negro na sociedade de classes, ele foi ao centro do
problema:

A desagregao do regime escravocrata e senhorial se operou, no Brasil, sem que se cercasse a destituio
dos antigos agentes de trabalho escravo de assistncia e garantias que os protegessem na transio para o
sistema de trabalho livre. Os senhores foram eximidos da responsabilidade pela manuteno e segurana dos
libertos, sem que o Estado, a Igreja ou qualquer outra instituio assumisse encargos especiais, que tivessem
por objeto prepar-los para o novo regime de organizao da vida e do trabalho. (...) Essas facetas da

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situao (...) imprimiram Abolio o carter de uma espoliao extrema e cruel.

As razes desse descaso ligam-se diretamente maneira como foi realizada a libertao.

Vrias causas podem ser arroladas como decisivas para a Abolio, algumas episdicas e outras definidoras.
possvel concentrar todas numa ideia-mestra: o que inviabilizou o escravismo brasileiro foi o avano do
capitalismo no Pas. Longe de ser um simplismo mecnico, a frase expressa uma srie de contradies que
tornaram o trabalho servil no apenas anacrnico e antieconmico, mas sobretudo ineficiente para o
desenvolvimento do Pas. Com isso, sua legitimidade passou a ser paulatinamente questionada.

ACELERADA TRANSFORMAO O Brasil das ltimas trs dcadas do sculo XIX era uma sociedade em
acelerada transformao. A atividade cafeeira vinha ganhando o centro da cena desde pelo menos 1840. O
setor exportador torna-se o polo dinmico da economia, constituindo-se no principal elo do Pas com o mercado
mundial. Havia outras atividades de monta ligadas exportao, como a borracha e a cana. Mas, a essa altura,
a supremacia do caf era incontestvel.

A partir de 1870, com o fim da Guerra do Paraguai (1864-1870), a agricultura de exportao vive uma
prosperidade acentuada. Um expressivo fluxo de capitais, notadamente ingls, foi atrado para as reas de
infraestrutura de transportes ferrovias, companhias de bonde e construo de estradas e atividades ligadas
exportao, como bancos, armazns e beneficiamento, todos garantidos pelo Estado.

O perodo marca a supremacia incontestvel do imprio britnico. A expanso da economia internacional e a


demanda crescente por matrias primas por parte dos pases que viviam a Segunda Revoluo Industrial resulta
em um ciclo de investimentos nos pases perifricos. O historiador ingls Eric Hobsbawm assinala o seguinte em
seu livro A Era dos Imprios:

O investimento estrangeiro na Amrica Latina atingiu nveis assombrosos nos anos 1880, quando a extenso
da rede ferroviria argentina foi quintuplicada, e tanto a Argentina como o Brasil atraram at 200 mil
imigrantes por ano.

A CAMPANHA ABOLICIONISTA Embora rebelies, fugas e a organizao de quilombos j existissem no Brasil


desde o sculo XVI e vrias rebelies regionais j tivessem a emancipao dos cativos em pauta, uma
campanha organizada s acontece nas ltimas dcadas do sculo XIX.

A questo entra na agenda institucional a partir do final de agosto de 1880, quando fundada a Sociedade
Brasileira Contra a Escravido. Comeavam, no Parlamento, os debates sobre o projeto de libertao geral,
apresentado pelo deputado pernambucano Joaquim Nabuco (1849-1910).

Uma intensa presso popular resulta na libertao dos negros no Cear, em 1884. Uma aguda crise na lavoura e
reflexos da seca de 1877, alm da ao de grupos urbanos, inviabilizaram o regime de cativeiro na regio.
Incentivado por esse desenlace, o abolicionismo toma ares de movimento em diversas provncias, como Rio
Grande do Sul, Amazonas, Gois, Par, Rio Grande do Norte, Piau e Paran.

A essa altura, a libertao total dos escravos j era uma


possibilidade real. A perda de legitimidade da escravido
Foto: Acervo Gilberto Maringoni
acentuava-se especialmente nas grandes cidades. A
reao vinha de setores da oligarquia cafeeira, temerosos
de um solavanco nos negcios com a previso de perda de
seu capital humano da noite para o dia. Como as evases
tornavam- -se frequentes, aumentou a represso contra
escravos fugidos em vrios municpios da provncia do Rio
de Janeiro.

ESCRAVIDO E MODERNIDADE A escravido


concentrava-se nas partes mais modernas da economia e
tornara-se menos relevante nos setores atrasados ou
decadentes. Em 1887, o Ministrio da Agricultura, em seu
relatrio anual, contabilizava a existncia de 723.419
escravos no Pas. Desse total, a Regio Sudeste (So
Paulo, Rio de Janeiro, Minas Gerais e Esprito Santo),
produtora de caf, abarcava uma populao cativa de
482.571 pessoas. Todas as demais regies respondiam por
um nmero total de 240.848.

Ao mesmo tempo, o Pas passara a incentivar, desde 1870, Desenho de ngelo Agostini, Revista Illustrada n. 427
a entrada de trabalhadores imigrantes principalmente (18 de fevereiro de 1886)
europeus para as lavouras do Sudeste. um perodo em
que convivem, lado a lado, escravos e assalariados. Os
nmeros da entrada de estrangeiros so eloquentes.
Segundo o IBGE, entre 1871 e 1880, chegam ao Brasil 219 mil imigrantes. Na dcada seguinte, o nmero salta
para 525 mil. E, no ltimo decnio do sculo XIX, aps a Abolio, o total soma 1,13 milho.

A implantao de uma dinmica capitalista materializada nos negcios ligados exportao de caf, como
casas bancrias, estradas de ferro, bolsa de valores etc. vai se irradiando pela base produtiva. Isso faz com
que parte da oligarquia agrria se transforme numa florescente burguesia, estabelecendo novas relaes sociais
e mudando desde as caractersticas do mercado de trabalho at o funcionamento do Estado.

Para essa economia, o negro cativo era uma pea obsoleta. Alm de seu preo ter aumentado aps o fim do
trfico, em 1850, o trabalho forado mostrava-se mais caro que o assalariado. Caio Prado Jr. (1907-1990), em
seu livro Histria econmica do Brasil, joga luz sobre a questo:

O escravo corresponde a um capital fixo cujo ciclo tem a durao da vida de um indivduo; assim sendo, (...)
forma um adiantamento a longo prazo do sobretrabalho eventual a ser produzido. O assalariado, pelo
contrrio, fornece este sobretrabalho sem adiantamento ou risco algum. Nestas condies, o capitalismo
incompatvel com a escravido.

O economista Joo Manuel Cardoso de


Foto: Acervo Gilberto Maringoni Mello escreve em seu O capitalismo tardio
que:

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O escravo corresponde a um O trabalho assalariado se tornara
capital fixo cujo ciclo tem dominante e o abolicionismo, a princpio
um movimento social amparado apenas
a durao da vida de um nas camadas mdias urbanas e que fora
indivduo; assim sendo, (...) ganhando para si a adeso das classes
forma um adiantamento a proprietrias dos Estados no-cafeeiros,
longo prazo do sobretrabalho na medida em que o caf passara a
drenar para si escravos de outras
eventual a ser produzido. O regies, recebera, agora, o respaldo do
assalariado, pelo contrrio, ncleo dominante da economia cafeeira.
fornece este sobretrabalho Abolicionismo e Imigrantismo tornaram-
sem adiantamento ou risco se uma s e mesma coisa.
algum. Nestas condies, o CARA E OBSOLETA Esta condio da
capitalismo incompatvel com escravido ser uma relao de trabalho
a escravido obsoleta acentuou a necessidade de
sua superao, tanto no plano econmico
Joo Manuel Cardoso de Mello, quanto no social e poltico.
economista
A Abolio no era apenas uma demanda
por maior justia social, mas uma
necessidade premente da insero do
Brasil na economia mundial, que j abandonara em favor do trabalho assalariado, mais barato e eficiente.

Um artigo publicado no semanrio abolicionista Revista Illustrada, em 30 de abril de 1887, argumenta que a
economia brasileira quela altura j no dependia majoritariamente do trabalho servil:

Pelos dados do Ministrio da Agricultura, calcula-se que a cifra dos escravizados no chegue a 500 mil. Tirem-
se as mulheres (50%), tirem-se os escravos das cidades, que nada produzem, e ver-se- que o que fica para
auxiliar a produo nacional uma cifra to irrisria, que podemos, com orgulho, afirmar, que a produo do
nosso pas j devida aos livres.

Os nmeros no so exatamente iguais aos do Relatrio do Ministrio da Agricultura, j mencionado. Mas o


comentrio digno de nota.

O fim do regime de cativeiro em So Paulo, em fevereiro de 1888, por exemplo, ilustrativo. s rebelies de
escravos ao longo da dcada de 1880 vieram se somar o formidvel fluxo de mo-de-obra imigrante que
chegava para a lavoura e para a incipiente indstria, inaugurando o regime de trabalho livre. A provncia j
iniciara uma arrancada econmica com a construo de ferrovias, instalao de casas bancrias e aumento
das exportaes que a colocaria, na segunda dcada do sculo XX, na dianteira do desenvolvimento nacional.
A libertao no representou nenhum abalo de monta para a economia regional.

A situao era diversa na provncia do Rio de Janeiro. A regio enfrentava uma crise, com vrios produtores
rurais endividados em bancos. A libertao poderia representar um srio abalo. Com isso, os fazendeiros
fluminenses ficaram contra a libertao.

LIMITES DO ABOLICIONISMO Apesar da nfase abolicionista de setores das camadas mdias e mesmo das
elites em alguns centros urbanos, a pregao libertria tinha limites. Eles tornam-se perceptveis quando
examinamos que tipo de campanha os idelogos da elite pretendiam realizar. Vale a pena conhecer as ideias do
mais importante intelectual da emancipao, Joaquim Nabuco. Como deputado, ele liderou a jornada no
parlamento.

Um trecho de sua obra mais importante, O abolicionismo, escrita em 1882, esclarecedor. Nesta, Nabuco alega
ter um mandato da raa negra (embora escravos no votassem):

O mandato abolicionista uma dupla delegao, inconsciente da parte dos que a fazem, (...), interpretada
pelos que a aceitam como um mandato a que no se pode renunciar. Nesse sentido, deve-se dizer que o
abolicionista o advogado de duas classes sociais que de outra forma no teriam meios de reivindicar seus
direitos, nem conscincia deles. Essas classes so: os escravos e os ingnuos. Os motivos pelos quais essa
procurao tcita impem-nos uma obrigao irrenuncivel no so puramente - para muitos no so mesmo
principalmente - motivos de humanidade, compaixo e defesa generosa do fraco e do oprimido.

Rico, filho do senador Jos Toms Nabuco de Arajo (1813-1878), o parlamentar membro de uma importante
famlia pernambucana que teve entre seus membros altos funcionrios do Imprio. Sigamos suas concepes:

A propaganda abolicionista (...) no se dirige aos escravos. Seria uma covardia, inepta e criminosa e, alm
disso, um suicdio poltico para o partido abolicionista, incitar insurreio, ou ao crime, homens sem defesa e
que a lei da Lynch, ou a justia pblica, imediatamente, haveria de esmagar.

Por que Nabuco pensa assim? Acompanhemos:

A escravido no h de ser suprimida no Brasil por uma guerra servil, muito menos por insurreies ou
atentados locais. (...) A emancipao h de ser feita entre ns por uma lei que tenha os requisitos, externos e
internos, de todas as outras. , assim, no Parlamento, e no em fazendas ou quilombos do interior, nem nas
ruas e nas praas das cidades que se h de ganhar ou perder a causa da liberdade.

Sintetizemos: para Nabuco, o negro no tem conscincia nem voz. Precisa de algum para defend-lo. natural
que quem o faa seja um branco, culto e influente. Mesmo assim, o negro no pode participar das mobilizaes
que visem mudar sua sina, sob pena de termos um cenrio imprevisvel.

Mesmo Jos do Patrocnio (1853-1905), tido como um abolicionista radical, no apresenta viso muito distinta.
Pregava, no entanto, a necessidade de a campanha ganhar as ruas. O chamado Tigre da Abolio falava em
revoluo. Mas apontava ressalvas, dizendo ser necessria uma aliana do soberano com o povo:

uma revoluo de cima para baixo. O povo no teria fora por si s para realizar a abolio da escravido.

LEGALIDADE MONRQUICA As pregaes de Nabuco e de Patrocnio envolviam duas vertentes principais.

A primeira que o abolicionismo deveria ser conduzido nos estreitos limites da legalidade monrquica e
escravocrata, no Parlamento e, no mximo, em sales e saraus. Deveria ser fruto de uma soluo negociada
entre o Estado e os fazendeiros, no espao institucional e no no espao social e pblico, sem risco de perda
de controle.
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de controle.

A segunda que os negros seriam sujeitos passivos nesse conflito. A essncia da campanha abolicionista da
chamada elite branca era clara: a emancipao deveria libertar os cativos sem tocar na ordem econmica
vigente, centrada no latifndio. Para isso, havia ao receio de que o movimento ganhasse as ruas, envolvendo
seus principais interessados, os negros, e tivesse contornos de desobedincia civil.

Em seu livro Onda negra, medo branco, Celia Maria Marinho de Azevedo chama a ateno para algumas
decorrncias dessa situao:

Tudo se passa, enfim, como se os abolicionistas tivessem dado o impulso inicial e dirigido os escravos nestas
rebelies e fugas (...).Quanto aos escravos, tem-se a impresso de que so vtimas passivas, subitamente
acordadas e tiradas do isolamento das fazendas pelos abolicionistas; ou ento (...) a ideia que se passa a de
que o negro, apesar de toda a sua rebeldia, estava impossibilitado de conferir um sentido poltico s suas
aes.

Foi com esse caldo de cultura que se preparou a Abolio como uma interveno restrita libertao, sem
medidas complementares, como reforma agrria, ampliao do mercado de trabalho, acesso educao, sade
etc.

O que estava em jogo para a elite branca no era principalmente uma reforma social, mas a liberao das foras
produtivas dos custos de manuteno de um grande contingente de fora de trabalho confinada. A escravido,
no final do sculo XIX, tornara-se um obstculo ao desenvolvimento econmico.

A LIBERTAO Em maio de 1888 veio a Lei urea


e, 16 meses depois, como consequncia direta das
Foto: Acervo Gilberto Maringoni
contradies que vivia o Pas, a Repblica.

Com a abundncia de mo de obra imigrante, os


ex-cativos acabaram por se constituir em um
imenso exrcito industrial de reserva, descartvel
e sem fora poltica alguma na jovem Repblica.

Os fazendeiros em especial os cafeicultores


ganharam uma compensao: a importao de
fora de trabalho europeia, de baixssimo custo,
bancada pelo poder pblico. Parte da arrecadao
fiscal de todo o Pas foi desviada para o
financiamento da imigrao, destinada
especialmente ao Sul e Sudeste. O subsdio estatal
direcionado ao setor mais dinmico da economia
acentuou desequilbrios regionais que se tornaram
crnicos pelas dcadas seguintes. Esta foi a
reforma complementar ao fim do cativeiro que se
viabilizou. Quanto aos negros, estes ficaram
jogados prpria sorte.

A esse respeito, Celia Maria Marinho de Azevedo


lembra que:

A fora de atrao destas propostas


imigrantistas foi to grande que, em fins do
sculo, a antiga preocupao com o destino dos
ex-escravos e pobres livres foi praticamente
sobrepujada pelo grande debate em torno do
imigrante ideal ou do tipo racial mais adequado
para purificar a raa braslica e engendrar por
fim a identidade nacional.

AS TEORIAS DO BRANQUEAMENTO A libertao


O negro e o membro da elite. O primeiro, descalo, tira o chapu, trouxe ao centro da cena, alm do projeto de
em respeito. O segundo parece alheio a quem est ao seu lado. A modernizao conservadora para a economia, o
legenda da foto em Fon Fon n 6, 18 de maio 1907 : Prncipe Dom delineamento social que a elite desejava para o
Luiz [de Orleans e Bragana (1878-1921)] com o banhista Pas. Voltemos a Joaquim Nabuco, em O
SantAnna que o ensinou a nadar na praia do Flamengo. A abolicionismo:
Abolio manteve libertos em posio subalterna na sociedade
O principal efeito da escravido sobre a nossa
populao foi africaniz-la, satur- -la de sangue
preto. (...) Chamada para a escravido, a raa
negra, s pelo fato de viver e propagar-se, foi se tornando um elemento cada vez mais considervel na
populao.

Nabuco no pregava no deserto. O mais importante defensor da imigrao como fator constitutivo de uma raa
brasileira foi Silvio Romero (1851-1914). Republicano e antiescravocrata, ele notabilizou-se como crtico e
historiador literrio. Romero preocupa-se em relacionar fatores fsicos e populacionais do Pas ao
desenvolvimento da cultura. Segundo ele, no Brasil, desde o perodo colonial, se formou uma mestiagem
original. Este seria um fator decisivo para a superao de nosso atraso, atravs da futura constituio de uma
raa brasileira, com supremacia branca. Da a necessidade da imigrao europeia. Vamos s suas palavras, em
1885, na introduo do livro Contos populares do Brasil (1885):

Das trs raas que constituram a atual populao brasileira a que um rastro mais profundo deixou foi por
certo a branca segue-se a negra e depois a indgena. medida, porm, que a ao direta das duas ltimas
tende a diminuir, com o internamento do selvagem e a extino do trfico de negros, a influncia europeia
tende a crescer com a imigrao e pela natural tendncia de prevalecer o mais forte e o mais hbil. O
mestio a condio dessa vitria do branco, fortificando-lhe o sangue para habilit-lo aos rigores do clima.

Essas opinies evidenciam o pensamento dos abolicionistas sobre a composio tnica pretendida para o Pas.
Membros das camadas mdias e altas urbanas, cultos, cosmopolitas, alguns ligados diretamente oligarquia
rural caso de Nabuco e em sua maioria defensores do progresso (os positivistas) ou do desenvolvimento
(os liberais), a eles interessava sobretudo a modernizao do pas, a equiparao de hbitos de consumo aos

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correspondentes das camadas mais altas dos pases ricos e a integrao do Brasil, tanto econmica, como
poltica e ideologicamente, aos parmetros do liberalismo.

No havia contradio, em fins do sculo XIX, em algum se apresentar como um acendrado abolicionista e, ao
mesmo tempo, manifestar um racismo ou um elitismo acentuado. No h vnculo entre ambas as coisas, assim
como no havia compromisso algum entre a grande maioria dos abolicionistas e os negros cativos. O mais
importante era no tocar na ordem institucional, que tinha como pilar central a grande propriedade da terra.

RAZES DO RACISMO O preconceito racial abolicionista


tinha razes dentro e fora do Pas. A propalada
Foto: Acervo Gilberto Maringoni
superioridade da raa branca era parte constitutiva da
ideia de progresso, lembra o historiador Eric Hobsbawm.

No sculo XIX, os maiores pases europeus passam a ser,


com hierarquias variadas, centros de poder imperial,
conquistando colnias na frica e na sia. Havia um n
terico a ser desatado: como regimes liberais, lastreados
nas ideias da Revoluo Francesa (1789), poderiam
colonizar naes inteiras, subjugando povos e culturas a
seus desgnios?

nesse ponto que surgem as primeiras teorias racialistas


para justificar a superioridade intelectual, fsica e moral do
europeu branco. O primeiro grande formulador foi o conde
francs Joseph-Arthur Gobineau (18161882).

Diplomata, poeta, romancista e escultor, Gobineau tornou-


se conhecido aps a publicao de seu Ensaio sobre a
desigualdade das raas humanas (1855). Se os outros
povos eram inferiores, como poderiam ter os mesmos
direitos dos europeus?
Desenho de ngelo Agostinina Revista Illustrada n
A noo de superioridade racial passara a ser legitimadora 427, de 18 de fevereiro de 1886: denncia crua da
da ordem imperial, na qual o fornecimento ininterrupto e a escravido
bom preo de matrias primas era o combustvel para o
funcionamento da economia internacional. As teorias raciais
surgiram para legitimar uma concepo de mundo que
pregava liberdade, igualdade e fraternidade entre brancos e que justificava a superexplorao de outras etnias.

E a ideologia do racismo passou a existir dentro de cada pas, mesmo nos da periferia do sistema, como
explicao determinista para a dominao de classe, o desnvel social e a europeizao acrtica de suas
camadas dominantes.

INDESEJADOS DOS NOVOS TEMPOS Os ex-escravos, alm de serem discriminados pela cor, somaram- -se
populao pobre e formaram os indesejados dos novos tempos, os deserdados da Repblica. O aumento do
nmero de desocupados, trabalhadores temporrios, lumpens, mendigos e crianas abandonadas nas ruas
redunda tambm em aumento da violncia, que pode ser verificada pelo maior espao dedicado ao tema nas
pginas dos jornais.

Escrevendo sobre esse perodo, Lima Barreto (1881-1922) ressalta que:

Nunca houve anos no Brasil em que os pretos (...) fossem mais postos margem.

A descrio do historiador Luiz Edmundo (1878-1961), em seu livro O Rio de Janeiro do meu tempo, sobre morro
de Santo Antnio e suas moradias e vielas miserveis, poucos anos depois, mostra um pouco da cartografia
humana da ento capital:

Por elas vivem mendigos, os autnticos, quando no se vo instalar pelas


Foto: Acervo Gilberto Maringoni hospedarias da rua da Misericrdia, capoeiras, malandros, vagabundos de
toda sorte: mulheres sem arrimo de parentes, velhos que j no podem
mais trabalhar, crianas, enjeitados em meio a gente vlida, porm o que
pior, sem ajuda de trabalho, verdadeiros desprezados da sorte, esquecidos
de Deus...(...) No morro, os sem- -trabalho surgem a cada canto.

O novo regime, apesar das promessas, no viera para democratizar a


sociedade ou possibilitar uma maior mobilidade social. Por suas
caractersticas acentuadamente oligrquicas, a Repblica brasileira chegara
para manter intocada uma estrutura elitista e excludente.

Por conta disso, as autoridades logo voltam-se para a represso a diversas


manifestaes populares. A partir de 1890, so impiedosamente perseguidos
os capoeiras, valentes, predominantemente negros e pobres, que
praticavam essa modalidade de luta pelas ruas do Rio de Janeiro.

LARGADOS PRPRIA SORTE Em que pesem alguns episdios especficos,


a base fundamental da campanha abolicionista movida por setores da elite
Joaquim Nabuco, o principal econmica dos anos 1880 estava longe de ser um humanitarismo solidrio
terico do movimento aos negros, ou a busca de reformas sociais democratizantes. Isso tornou-se
abolicionista (Renascena n 4, evidente com o passar dos anos, apesar de um discurso contraditrio de
junho de 1904) setores das classes dominantes, simpticos libertao. Havia, por exemplo,
o caso do projeto abolicionista de Joaquim Nabuco. Rejeitado pela Cmara
dos Deputados, em fins de 1880, o texto manifestava alguma preocupao
social. Seu artigo 49 definia:

Sero estabelecidas nas cidades e vilas aulas primrias para os escravos. Os senhores de fazendas e
engenhos so obrigados a mandar ensinar a ler, escrever, e os princpios de moralidade aos escravos.

E havia mais. O historiador Robert Conrad assinala que:

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Os abolicionistas radicais, como Nabuco, Andr Rebouas, Jos do Patrocnio, Antonio Bento, Rui Barbosa,
Senador Dantas e outros esperavam que a extenso da educao a todas as classes, a participao poltica
em massa e uma ampliao de oportunidades econmicas para milhes de negros e mulatos e outros setores
menos privilegiados da sociedade brasileira viessem a permitir que estes grupos assumissem um lugar de
igualdade numa nao mais homognea e prspera.

O mesmo pesquisador assinala ainda o fato de que durante os anos abolicionistas, a reforma agrria foi
proposta frequente e urgentemente. E lembra do plano de Andr Rebouas, no qual grandes proprietrios
venderiam ou alugariam lotes de terras a libertos, imigrantes e lavradores. Trata-se de uma modalidade de
reforma que prescinde da democratizao fundiria, restringindo-se s regras do mercado ento vigentes.

Quando a campanha abolicionista tomou vulto, tais propostas foram pouco a pouco sendo deixadas de lado.

Quais as razes disso? Voltemos a Florestan Fernandes. Talvez a resposta esteja sintetizada neste trecho de
seu livro j citado:

A preocupao pelo destino do escravo se mantivera em foco enquanto se ligou a ele o futuro da lavoura. Ela
aparece nos vrios projetos que visaram regular, legalmente, a transio do trabalho escravo para o trabalho
livre, desde 1823 at a assinatura da Lei urea. (...) Com a Abolio pura e simples, porm, a ateno dos
senhores se volta especialmente para seus prprios interesses. (...) A posio do negro no sistema de trabalho
e sua integrao ordem social deixam de ser matria poltica. Era fatal que isso sucedesse.

A histria que se seguiu confirmou essas palavras.

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