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Povos indgenas do Brasil

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Os povos indgenas do Brasil compreendem um grande nmero de


diferentes grupos tnicos que habitam o pas desde milnios antes do incio
da colonizao portuguesa, que principiou no sculo XVI, fazendo parte do
grupo maior dos povos amerndios. No momento da Descoberta do Brasil,
os povos nativos eram compostos por tribos seminmades que subsistiam
da caa, pesca, coleta e da agricultura itinerante, desenvolvendo culturas
diferenciadas. Apesar de protegida por muitas leis, a populao indgena foi
amplamente exterminada pelos conquistadores diretamente e pelas
doenas que eles trouxeram, caindo de uma populao de milhes para
cerca de 150 mil em meados do sculo XX, quando continuava caindo.
Apenas na dcada de 1980 ela inverteu a tendncia e passou a crescer em
um ritmo slido. No censo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
de 2010, 817 963 brasileiros se autodeclararam indgenas, embora milhes
de outros tenham algum sangue ndio em suas veias. Ainda sobrevivem
diversos povos isolados, sem contato com a civilizao.

Os povos indgenas brasileiros deram contribuies significativas para a


sociedade mundial, como a domesticao da mandioca e o aproveitamento
de vrias plantas nativas, como o milho, a batata-doce, a pimenta, o caju, o
abacaxi, o amendoim, o mamo, a abbora e o feijo. Alm disso,
difundiram o uso da rede de dormir e a prtica da peteca e do banho dirio,
costume desconhecido pelos europeus do sculo XVI. Para a lngua
portuguesa legaram uma multido de nomes de lugares, pessoas, plantas e
animais (cerca de 20 mil palavras), e muitas de suas lendas foram
incorporadas ao folclore brasileiro, tornando-se conhecidas em todo o pas.
Tambm foram importantes aliados dos portugueses, mesmo
involuntrios, na consolidao da conquista territorial, defendendo e
fixando cada vez mais distantes fronteiras, e deram grande contribuio
composio da atual populao nacional atravs da mestiagem.

Suas culturas diversificadas compunham originalmente um rico mosaico de


tradies, lnguas e vises de mundo que, depois de serem longamente
desprezadas como tpicas de sociedades brbaras, ingnuas e atrasadas, ou
no mximo apreciadas como exotismos e curiosidades, hoje j comeam a
ser vistas em larga escala como culturas complexas, sofisticadas em muitos
aspectos, interessantes por si mesmas e portadoras de valores importantes
para o mundo moderno, como o respeito pela Natureza e um modo de vida
sustentvel, merecendo considerao como qualquer outra. Mesmo assim,
a degradao das culturas tradicionais pelo contato assduo com a
civilizao tem sido rpida mesmo dentro das reservas, acarretando
penosas repercusses sociais.

Para muitos observadores, o destino dos povos indgenas do Brasil ainda


incerto, e esperam muitas lutas pela frente. Os conflitos que os envolvem
continuam a se multiplicar; mortes, abusos, violncia e disrupo interna
continuam a afligir muitas comunidades, mesmo com todos os avanos e
toda proteo jurdica, com toda a conscientizao poltica das
comunidades e sua mobilizao conjunta, e mesmo com o apoio de
expressiva parcela da populao brasileira no-ndia e organismos
internacionais. H poderosos interesses polticos e econmicos em jogo, e
mesmo interesses culturais. Ainda falta muito para que eles consigam
garantir suas terras e uma sobrevivncia digna e independente da tutela do
governo, que historicamente os entendeu como incapazes e chamou a si a
responsabilidade de "administr-los", mas tem sido tambm incapaz de
assegurar-lhes os direitos que j foram definidos constitucionalmente, e
vem sendo acusado at de promover profundos retrocessos de maneira
deliberada que do continuidade a um secular genocdio, atraindo com isso
pesadas e incessantes crticas em casa e no estrangeiro.

Definio
Na Idade Mdia, a palavra "ndio" era empregada para designar todas as
pessoas do Extremo Oriente. Ao chegar s Amricas, Cristvo Colombo
acreditou que havia encontrado um novo caminho para as ndias e chamou
os nativos que encontrou de "ndios".[3] O conceito de "ndio" , portanto,
uma inveno europeia. Os habitantes originais das Amricas nunca se
viram como um povo uno. Pelo contrrio, diferentes grupos indgenas
nutriam grande animosidade e constantemente guerreavam entre si.[4]
Uma "identidade indgena" s foi criada sculos depois, com a chegada dos
europeus.[5] A denominao mais conhecida das vrias etnias quase nunca
a forma como seus membros se referem a si mesmos, e sim o nome dado
pelos brancos ou por outras etnias, muitas vezes inimigas, que os
chamavam de forma depreciativa, como o caso dos caiaps, denominao
que lhes foi atribuda por povos tupis e que significa "semelhante a
macaco".[6]
Origem

Todos os seres humanos so descendentes dos mesmos antepassados que


habitaram a frica, local onde o Homo sapiens surgiu entre 100 e 200 mil
anos antes do presente (AP). Por milhares de anos, a frica foi o nico lugar
do mundo onde havia pessoas.[7] As primeiras a sarem de l o fizeram,
acredita-se, h cerca de 50-60 mil anos, e a partir de ento passaram a se
espalhar pelo resto do mundo. Sua primeira irradiao foi para o Oriente
Mdio, a nica ligao terrestre da frica com o restante do mundo, e dali
as correntes migratrias se dispersaram: alguns seguiram para o oeste,
atingindo a Europa, enquanto que outra parcela rumou para o leste,
atingindo a sia. O isolamento prolongado entre essas populaes acabou
por transform-las, dando-lhes diferentes caractersticas fsicas e hbitos
de vida, adaptando-se a novos ambientes.[5][8]

Os povos das Amricas (amerndios) so descendentes do grupo que seguiu


para o leste e que povoou a sia. Sua penetrao na Amrica foi explicada
por vrias teorias, e atualmente a mais aceita diz que a passagem foi feita
atravs do estreito de Bering, em data ainda controversa, mas durante a
Idade do Gelo.[9] Naquele tempo, com o declnio da temperatura mundial,
o gelo do mundo se expandiu, rebaixando o nvel do mar e expondo terra
seca entre a pennsula de Chukotka, no extremo nordeste da sia, e a
pennsula de Seward, na Amrica do Norte, criando uma ligao transitvel
entre os dois pontos. Com o fim da Idade do Gelo o nvel do mar subiu,
inundando a ligao dos dois continentes, impedindo novas migraes e
separando as populaes que ficaram na sia das que migraram para a
Amrica. Como no havia alternativa, essas pessoas continuaram se
deslocando, ao longo de milhares de anos, rumo ao sul, povoando a
Amrica Central e a Amrica do Sul.[7][9][10]

O mapa esquerda ilustra a hiptese da colonizao em trs ondas


migratrias com populaes de diferentes regies da sia, o chamado
"Modelo de Bergia", proposto por Greenberg et alii, bastante aceito na
comunidade cientfica, embora no consensual.[11][12] Em marrom, o mapa
atual; em ocre, a terra variavelmente exposta na glaciao, e a rea em
branco o gelo terrestre entre 36 e 16 mil anos AP. Antes de c. 43 mil anos
AP os nmades chegaram ao extremo leste da sia. Entraram na Berngia e
ali teriam ficado at c. 16 mil anos AP, bloqueados pelo gelo de progredir
mais para o leste. O gelo avanou e recuou vrias vezes neste perodo
glacial, fazendo variar o nvel do mar e alternativamente vedando ou
abrindo acessos a p seco. Ali o mar era raso e a exposio mxima de terra
seca ocorreu entre 23 e 19 mil anos, abrindo um istmo de mais de mil
quilmetros de largura. A inundao final da passagem aconteceu entre 12
e 11,3 mil anos AP.[11][13] Exatamente como e quando as passagens foram
aproveitadas pelas populaes nmades, em que nmero elas passaram, e
que linhagens genticas traziam, so as grandes incgnitas.[

Durante muito tempo se julgou que os primeiros humanos a se fixarem na


Amrica haviam sido os chamados povos de Clvis, instalados no Novo
Mxico, Estados Unidos, cujos registros mais antigos, reavaliados
recentemente, teriam c. 13-14,5 mil anos,[11][12] e sugerem uma entrada na
Amrica um pouco anterior. Contudo, nos ltimos anos diversos achados
arqueolgicos em vrias partes do continente do datas ainda mais
antigas,[9][10][14] notadamente o stio de Monte Verde, no Chile, que segundo
Arkley Bandeira foi confirmado com 33 mil anos de antiguidade (outros
discordam).[10][12] Isso dataria a migrao antes de o corredor de terra seca
e livre de gelo ter-se formado, em torno de 14-15 mil anos AP, exigindo
explicao alternativa para a passagem, mas no a torna impossvel,
podendo ter havido deslocamentos por mar ou pelo litoral.[9][10] Houve
muitas mudanas no nvel do mar em pocas remotas, e uma ligao
intercontinental se formou e desapareceu muitas vezes.[13] Se a passagem
litornea aconteceu, ser difcil provar, pois depois das mudanas no nvel
do mar as evidncias estaro hoje provavelmente sob mais de 100 metros
de gua. De fato, Fagundes et alii dizem que o nico consenso slido que
ainda resiste, em grande parte pela grande influncia dos pesquisadores
norte-americanos, sobre a cultura Clvis, cujas evidncias so tidas em
geral como irrefutveis, mas sem excluir-se a possibilidade de que no seja
realmente a primeira populao americana e que o que falte seja apenas
achar-se evidncias ntidas para comprov-lo, uma hiptese plausvel.[9] Um
trabalho do arquelogo Juan Schobinger chega a apontar datas de at 100
mil anos para quatro assentamentos na Amrica do Norte, e a historiadora
Gabriela Martin, revisando o estudo, admitiu at 300 mil anos.[10] Seja como
for, resta muita insegurana na comunidade cientfica sobre quando o
homem penetrou no continente pela primeira vez, sobre quantos foram, se
isso aconteceu de uma s vez ou em ondas sucessivas, e como dali se
desenhou o avano para o sul.[