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Texto publicado em Mundo Esprita, julho 2003, caderno especial.

Ser Esprita
Silvio Seno Chibeni

Pois que vos dizeis espritas, sede-o.


Simeo1

Resumo: O que ser esprita? Raras vezes essa questo colocada, embora o qualificativo
esprita seja amplamente usado. Neste trabalho examina-se como Allan Kardec abordou a
questo, em diversas de suas obras. Procura-se salientar a relevncia das consideraes de
Kardec para as reflexes que cada um de ns deve fazer acerca de sua condio de esprita.

1. O Livro dos Espritos

Nesta primeira seo centralizaremos a anlise no tratamento dado por Kardec


questo do que ser esprita na obra fundamental do Espiritismo, O Livro dos Espritos.
Como se observa pela leitura do primeiro pargrafo da Introduo, o termo esprita, foi,
como vrios outros, inventado por Kardec com o objetivo especfico de conferir clareza
terminolgica nova rea que estava sendo criada. A palavra esprita foi inicialmente
introduzida como adjetivo, para qualificar diversos substantivos, como doutrina,
filosofia, fenmeno, etc. Assim, as expresses doutrina esprita, filosofia esprita,
fenmenos espritas e outras aparecem j na primeira edio, de 1857.
No presente trabalho estaremos interessados primordialmente na aplicao desse
adjetivo a pessoas: homem esprita, mulher esprita, criana esprita, etc. Desse uso do
adjetivo deriva, por omisso do substantivo, o substantivo esprita, que aparece em
frases como: Espritas! amai-vos, este o primeiro ensinamento; instru-vos, este o
segundo, os bons espritas, etc. Trata-se de um fenmeno lingstico comum; outros
casos semelhantes seriam, por exemplo, os substantivos jovem, louco, criminoso, e uma
infinidade de outros.
interessante observar que em O Livro dos Espritos o termo esprita ainda no
aparece como substantivo, ou como adjetivo aplicado a pessoas. Todavia, na segunda
edio, de 1860 (o texto definitivo que usamos at hoje), Kardec efetivamente
considerou a questo que nos ocupa, embora numa formulao diferente. Ele o fez no
item 7 da concluso. (Na primeira edio no havia concluso, mas apenas um curto
Eplogo.) Vejamos o trecho relevante:

O Espiritismo se apresenta sob trs aspectos diferentes: o fato das manifestaes, os


princpios de filosofia e de moral que delas decorrem e a aplicao desses princpios. Da,
trs classes, ou, antes, trs graus de adeptos: 1 o os que crem nas manifestaes e se
limitam a comprov-las; para esses, o Espiritismo uma cincia experimental; 2 o os que
1
O Evangelho segundo o Espiritismo, cap. 10, item 14, Perdo das ofensas.
2

lhe percebem as conseqncias morais; 3o os que praticam ou se esforam por praticar


essa moral. (O Livro dos Espritos, concluso, item 7.)

Nota-se aqui que a referncia aos adeptos equivale a uma referncia aos
espritas, no sentido substantivado que o termo adquiriria depois. Observa-se tambm
que a distino das trs classes ou graus de adeptos ou de espritas feita a partir da
distino de trs aspectos do Espiritismo. Hoje em dia comum falar-se nos trs
aspectos do Espiritismo como sendo o cientfico, o filosfico e o religioso, ou moral. A
distino que Kardec traa aqui no coincide exatamente com essa distino
contempornea. 2
O primeiro aspecto que ele aponta, o fato das manifestaes, consiste
simplesmente dos fatos, ou fenmenos, espritas, como os movimentos de objetos, os
rudos, a tiptologia, a vidncia, a psicografia, etc. Embora tais fenmenos sejam de
importncia capital, por seu papel histrico no surgimento do Espiritismo e por
constiturem sua base experimental, eles por si ss no constituem a cincia esprita.
Nenhuma cincia, alis, consiste unicamente de um simples relato de fenmenos. Outro
ingrediente essencial de qualquer cincia a teoria, ou seja, o conjunto de leis ou
princpios que regulam os fenmenos. Ora, na classificao traada nesse item da
concluso tais princpios j integram o segundo aspecto. Deve-se lembrar que, seguindo
a forma de expresso da poca, Kardec muitas vezes se refere teoria esprita, mesmo
em sua dimenso cientfica, como filosofia. Assim, quando fala aqui nos princpios de
filosofia certamente inclui os princpios genuinamente cientficos do Espiritismo. O
segundo aspecto do Espiritismo indicado por Kardec nessa passagem , pois, o seu
aspecto terico, numa acepo ampla do termo, que inclui tanto a cincia propriamente
dita como a filosofia.
O terceiro aspecto, a aplicao dos princpios espritas, remete ao plano prtico,
ao plano de nossas aes. Naturalmente, essa aplicao dos princpios espritas s faz
sentido para uma classe especial deles, justamente os princpios morais. Os outros, de
cunho mais propriamente cientfico, no podem evidentemente ser objeto de
aplicao em nossas aes, mas unicamente na anlise intelectual que faamos dos
fenmenos espritas e de outros fenmenos relevantes para o Espiritismo. A moral, ou
tica, a rea da filosofia que se ocupa do estudo das aes humanas: os critrios do
certo e do errado, do bem e do mal, dos direitos e deveres. Portanto, nesta e nas demais
passagens que examinaremos adiante a aplicao ou prtica do Espiritismo deve ser
entendida como a prtica de seus princpios morais.
Traada essa distino entre os trs aspectos do Espiritismo, fica naturalmente
indicada uma distino entre os adeptos do Espiritismo. Numa primeira classe esto
aqueles que simplesmente reconhecem que os fenmenos espritas so reais, e no uma
fraude, ou uma iluso. A segunda classe formada por aqueles que, alm dos
fenmenos, reconhecem os princpios que os regem e os que deles decorrem, por anlise
filosfica, incluindo-se a os princpios morais. Na terceira classe, por fim, esto aqueles
que percebem a excelncia desses princpios morais e os tomam como diretrizes de sua
prpria conduta, ou pelo menos se esforam por adapt-la a eles.
Kardec observa que essas classes tambm podem ser consideradas graus, na
medida em que a aceitao dos trs aspectos do Espiritismo pode ser feita um por vez,
na ordem indicada. Como veremos nas sees 2 e 4, a distino das trs classes de
2
Para uma anlise desta ltima distino, ver nosso artigo intitulado O Espiritismo em seu trplice
aspecto: cientfico, filosfico e religioso, cuja referncia dada no final.
3

espritas reaparecer de forma explcita, com pequenas variaes de expresso, em O


Livro dos Mdiuns e em Viagem Esprita em 1862.

2. O Livro dos Mdiuns, O Cu e o Inferno, e O que o Espiritismo

O captulo 3 da primeira parte de O Livro dos Mdiuns, intitulado Do mtodo,


de grande relevncia para o nosso tema. O mtodo a que o ttulo se refere , por um
lado, o mtodo de proceder na apresentao do Espiritismo aos no-espritas e, por
outro, o mtodo geral de estudo do Espiritismo. Kardec mostra aqui toda a sua
sensibilidade didtica, pois o modo de divulgar e abordar o Espiritismo, assim como
qualquer outra disciplina de igual complexidade, dever levar em conta a pessoa ou
grupo de pessoas a quem nos estamos dirigimos.
No pargrafo 19 e seguintes Kardec mostra em detalhes por que falsa a crena
geral que, para convencer, basta apresentar fatos. Sua anlise ressalta, entre outros
pontos, a importncia de se dispor de uma teoria bem elaborada, capaz de dar
inteligibilidade aos fatos. justamente nesse ponto que o Espiritismo se mostra muito
superior a outras abordagens de investigao dos fenmenos anmicos e medinicos.
Um exame geral dessa questo foi empreendido por ns no artigo A excelncia
metodolgica do Espiritismo (ver Referncias Bibliogrficas), no qual analisamos no
somente esse captulo de O Livro dos Mdiuns mas tambm trechos importantes do
primeiro captulo de O que o Espiritismo. Deste ltimo livro, destacamos aqui apenas
esta passagem do dilogo com o ctico (segundo dilogo, seo Elementos de
convico):

H duas coisas no Espiritismo: a parte experimental das manifestaes e a doutrina


filosfica. Ora, eu sou todos os dias visitado por pessoas que ainda nada viram e crem
to firmemente como eu, pelo s estudo que fizeram da parte filosfica; para elas o
fenmeno das manifestaes acessrio; o fundo a doutrina, a cincia; eles a vem to
grande, to racional, que nela encontram tudo quanto possa satisfazer s suas aspiraes
interiores, parte o fato das manifestaes; do que concluem que, supondo no
existissem as manifestaes, a doutrina no deixaria de ser sempre a que melhor resolve
uma multido de problemas reputados insolveis.
Quantos me disseram que essas idias estavam em germe no seu crebro, conquanto
em estado de confuso. O Espiritismo veio coorden-las, dar-lhes corpo, e foi para eles
como um raio de luz. o que explica o nmero de adeptos que a simples leitura de O
Livro dos Espritos produziu. Acreditais que esse nmero seria o que hoje, se nunca
tivssemos passado das mesas girantes e falantes?

Vemos, pois, que Kardec localizava o carter cientfico do Espiritismo na


doutrina, na sua parte filosfica, que, no contexto de nossa anlise, deve ser
entendida como aquilo a que vimos denominando teoria. Os fatos em si no
constituem a cincia, conforme j salientamos na seo anterior. Da a importncia de se
tomar o Espiritismo no seu conjunto, fenmenos e teoria, sem o que ficaria mutilado.
Embora seja possvel haver, e de fato haja, adeptos que param no primeiro grau, no
mero reconhecimento da realidade dos fenmenos, essa atitude no racional ou
cientfica.
Antes de prosseguir, devemos ainda esclarecer a noo de crena, a que o
presente estudo far referncias tantas vezes. Crena, no sentido filosfico, no o
4

processo vulgarmente entendido como tal, que envolve algum tipo de sentimento
mstico ou religioso. um dos ingredientes bsicos de qualquer conhecimento. Na
Grcia antiga, onde nasceu a filosofia, os filsofos j deram grande importncia ao
estudo do assunto. Uma das anlises mais influentes foi a de Plato, que props que
para que um sujeito S saiba alguma coisa P, trs requisitos devem ser cumpridos: 1. S
deve acreditar em P; 2. P deve ser verdade; e 3. S deve ter evidncia para a verdade de
P. A crena , pois, o primeiro ingrediente do conhecimento.
de fundamental importncia reconhecer que a crena, nesse sentido filosfico
prprio, algo involuntrio: no est em nosso poder crer ou deixar de crer numa
determinada coisa. A crena ocorre em ns quando estamos diante de certas
circunstncias, por um tipo de automatismo cognitivo. O mximo que podemos fazer
voluntariamente buscar circunstncias que esclaream o ponto em questo, o que
poder ento determinar a crena, ou descrena, dependendo do caso. Isso remete, pois,
ao terceiro requisito da definio platnica de conhecimento: a evidncia.
Tudo isso mostra quo insensata a posio comum, de que a crena algo que se
prescreva, que se ordene, que se delibere fazer. Se a pessoa no estiver diante da
evidncia relevante, ningum, nem mesmo ela prpria, poder faz-la crer ou no crer
nisso ou naquilo. Conhecedor desse ponto importante, Kardec sempre enfatizou que o
Espiritismo, em particular, jamais poderia ser imposto. A crena em seus fenmenos e
princpios s pode ser o resultado da exposio ao corpo de evidncia apropriado.
Ademais, como vimos nas passagens transcritas, Kardec sabia que o fornecimento de
evidncia parcial, exclusivamente experimental, em geral ineficaz at mesmo para
produzir crena na realidade dos fenmenos. O Espiritismo tem de ser apresentado, e
considerado, em seu conjunto, fenmenos e princpios cientficos e filosficos, para que
possibilite a formao de crena slida e fundamentada.
Passemos agora ao pargrafo 28 de O Livro dos Mdiuns, onde reaparece a
distino das trs classes de espritas esboada na concluso de O Livro dos Espritos.
Antes de apresent-la, Kardec destaca a existncia de duas classes por assim dizer
intermedirias entre a dos opositores (amplamente examinada na parte precedente do
captulo) e a dos adeptos que se convenceram por um estudo direto: a dos incertos
(pargrafo 26) e a dos espritas sem o saberem (pargrafo 27). Os primeiros so aqueles
que, em geral espiritualistas, tm uma vaga intuio das idias espritas, mas sem a
coordenao e preciso que lhes confere o Espiritismo. Quando este lhe apresentado,
como um raio de luz: a claridade que dissipa o nevoeiro; acolhem-no ento
pressurosamente.
Quanto curiosa classe dos que, no fundo, so espritas, mas disso no se do
conta, formada pelos que sem jamais terem ouvido tratar da doutrina esprita,
possuem o sentimento inato dos grandes princpios que dela decorrem, e esse
sentimento se reflete em algumas passagens de seus escritos e de seus discursos, a ponto
de suporem, os que os ouvem, que eles so completamente iniciados. Kardec nota que
a distino entre essa classe e a precedente tnue, esta podendo ser considerada uma
variante daquela. Talvez o que distinga a segunda seja um maior grau de coordenao e
clareza das idias. Nota ainda que h numerosos exemplos de indivduos dessa classe
entre os escritores profanos e sagrados, poetas, oradores, moralistas e filsofos, antigos
e modernos. Um exemplo interessante est relatado na segunda parte da obra O Cu e o
Inferno. No captulo 2, dedicado s comunicaes dos Espritos felizes, h o caso de
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Jean Reynaud, que em sua ltima encarnao levou vida virtuosa. Dentre as questes
que lhe foram propostas destacamos esta:

P. Em vida professveis o Espiritismo?


R. H uma grande diferena entre professar e praticar. Muita gente professa uma
doutrina sem pratic-la; pois bem, eu praticava mas no professava [o Espiritismo].
Assim como cristo todo homem que segue as leis do Cristo, mesmo sem conhec-lo,
assim tambm podemos ser espritas, acreditando na imortalidade da alma, nas
reencarnaes, no progresso incessante, nas provaes terrenas, ablues necessrias ao
melhoramento. Acreditando em tudo isso, eu era, portanto, esprita. Compreendi a
erraticidade, lao intermedirio das reencarnaes e purgatrio no qual o Esprito culposo
se despoja das vestes impuras para revestir nova toga, e onde o Esprito em evoluo tece
cuidadosamente essa toga que h de carregar no intuito de conserv-la pura. Compreendi
tudo isso, e, sem professar, continuei a praticar.

A resposta do Esprito chama a ateno para um ponto central na anlise da


questo do que ser esprita. a aceitao dos princpios bsicos do Espiritismo que
deve delinear a condio de esprita (quando se vai, claro, alm do rudimentar
primeiro grau de adeso). Sendo uma disciplina cientfica e filosfica viva, dinmica,
o Espiritismo tem, e no pode deixar de ter, reas de fronteira, onde as idias ainda
esto em elaborao e os princpios em fase de teste. Isso no compromete, no entanto,
os princpios fundamentais, que constituem o ncleo terico esprita, j devidamente
assentado. Jean Reynaud, como muitos outros, reconhecia esse ncleo como verdadeiro,
embora no o tivesse estudado diretamente nas fontes espritas. Depois, no mundo
espiritual, compreendeu que, por essa razo, era esprita, embora sem o saber, ou seja,
sem haver explicitamente aplicado a si essa denominao. Alm disso, no se contentou
em ficar no segundo grau: incorporou em sua conduta a moral decorrente desses
princpios fundamentais. Era, pois, um esprita pleno, da terceira classe.
Esse ponto remete a um comentrio de Kardec no captulo 4 de O Livro dos
Mdiuns, Dos sistemas. No pargrafo 50 examina o chamado sistema da alma
material. Embora sua aparncia discrepante, na verdade o sistema no infirma
qualquer dos princpios fundamentais da Doutrina Esprita. No nos cabe aprofundar
aqui a discusso tcnica desse tpico. O que nos interessa mais a exemplificao que
fornece da distino entre o ncleo e a periferia da teoria esprita. O tpico em questo
perifrico, e eventuais divergncias quanto a ele no devem ser razo para a diviso
entre os espritas:

Semelhante opinio, restrita, alis, mesmo que se achasse mais generalizada, no


constituiria uma ciso entre os espritas, do mesmo modo que as duas teorias da emisso e
das ondulaes da luz no significam uma ciso entre os fsicos. Os que se decidissem a
formar grupo parte, por uma questo to pueril, provariam, s com isso, que ligam mais
importncia ao acessrio do que ao principal e que se acham compelidos desunio por
Espritos que no podem ser bons, visto que os bons Espritos jamais insuflam a
acrimnia, nem a ciznia. Da o concitarmos todos os verdadeiros espritas a se manterem
em guarda contra tais sugestes, e a no darem a certos pormenores mais importncia do
que merecem; o essencial o fundo.

Temos, pois, aqui uma eloqente lio, relevante mesmo em nossos dias, quando
j no se discute tanto o sistema da alma material, mas outros pontos secundrios, que
so confundidos com os essenciais, prejudicando o desenvolvimento normal do
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Espiritismo, e alm disso gerando dissenses e rancores inteiramente contrrios aos


princpios morais do prprio Espiritismo.
Vejamos, por fim, o pargrafo 28 do mesmo livro, onde aparece uma classificao
dos que se convenceram por um estudo direto:

1 Os que crem pura e simplesmente nas manifestaes. Para eles, o Espiritismo


apenas uma cincia de observao, uma srie de fatos mais ou menos curiosos. Chamar-
lhes-emos espritas experimentadores.
2 Os que no Espiritismo vem mais do que fatos; compreendem-lhe a parte filosfica;
admiram a moral da decorrente, mas no a praticam. Insignificante ou nula a influncia
que lhes exerce nos caracteres. Em nada alteram seus hbitos e no se privariam de um s
gozo que fosse. O avarento continua a s-lo, o orgulhoso se conserva cheio de si, o
invejoso e o cioso sempre hostis. Consideram a caridade crist apenas uma bela mxima.
So os espritas imperfeitos.
3 Os que no se contentam com admirar a moral esprita, que a praticam e lhe aceitam
todas as conseqncias. Convencidos de que a existncia terrena uma prova passageira,
tratam de aproveitar os seus breves instantes para avanar pela senda do progresso, nica
que os pode elevar na hierarquia do mundo dos Espritos, esforando-se por fazer o bem e
coibir seus maus pendores. As relaes com eles sempre oferecem segurana, porque a
convico que nutrem os preserva de pensarem em praticar o mal. A caridade , em tudo,
a regra de proceder a que obedecem. So os verdadeiros espritas, ou melhor, os espritas
cristos.

Trata-se, pois, da mesma distino apresentada no item 7 da concluso de O Livro


dos Espritos. O que h de novo aqui so apenas as denominaes que Kardec prope:
espritas experimentadores (ocupam-se s da parte experimental ou fenomnica),
espritas imperfeitos (aceitam os princpios, mas no os aproveitam para melhorar sua
conduta), e espritas verdadeiros, ou cristos (pem em prtica, ou se esforam por
praticar a moral esprita-crist). Embora no possuindo nada de absoluto, essas
denominaes so bastante apropriadas, e foram repetidas por Kardec em outras obras,
como veremos nas sees seguintes.
Ainda no pargrafo 28 de O Livro dos Mdiuns Kardec apresenta uma ltima
classe, a dos espritas exaltados. Trata-se de um caso aberrante, que mesmo hoje
continua existindo, e que por isso merece ser anotado aqui.

A espcie humana seria perfeita, se sempre tomasse o lado bom das coisas. Em tudo, o
exagero prejudicial. Em Espiritismo, infunde confiana demasiado cega e
freqentemente pueril, no tocante ao mundo invisvel, e leva a aceitar-se, com extrema
facilidade e sem verificao, aquilo cujo absurdo, ou impossibilidade a reflexo e o
exame demonstrariam. O entusiasmo, porm, no reflete, deslumbra. Esta espcie de
adeptos mais nociva do que til causa do Espiritismo [...].

Tiramos daqui outra lio importante: a de no deixar que um entusiasmo


exagerado nos faa perder de vista a metodologia eminentemente racional empregada
por Kardec no estabelecimento das bases do Espiritismo, e que deve estar sempre
presente ao longo do seu desenvolvimento.
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3. O Evangelho segundo o Espiritismo

O captulo 17 de O Evangelho segundo o Espiritismo traz, em seu item 4, um


importante texto de Kardec sobre o assunto que nos ocupa aqui, intitulado Os bons
espritas. Esse texto d seqncia ao anterior, O homem de bem, em que Kardec
apresenta a impressionante enumerao das qualidades que distinguem o homem de
bem; essa enumerao aproveita e estende a que feita no item 918 de O Livro dos
Espritos. O texto sobre os bons espritas inicia justamente salientando que

Bem compreendido, mas sobretudo bem sentido, o Espiritismo leva aos resultados
acima expostos, que caracterizam o verdadeiro esprita, como o cristo verdadeiro, pois
que um o mesmo que outro. O Espiritismo no institui nenhuma nova moral; apenas
facilita aos homens a inteligncia e a prtica da do Cristo, facultando f inabalvel e
esclarecida aos que duvidam ou vacilam.

essa coincidncia dos preceitos morais espritas com os preceitos morais


cristos que justifica a denominao espritas cristos, que, como vimos, aparece no
pargrafo 28 de O Livro dos Mdiuns, e ser depois retomada em Viagem Esprita em
1862 (como veremos na prxima seo). Deve-se, porm, notar que Kardec no
preconiza que se use sempre essa expresso ou qualquer outra, alis , em substituio
a esprita, simplesmente. Ele a utilizou no contexto especial da anlise das diferentes
posturas dos homens diante do Espiritismo. Seria imprprio tentar us-la
irrestritamente, como s vezes de fato se faz no movimento esprita, na tentativa talvez
de diferenar os espritas dos adeptos de outras vertentes espiritualistas ou mediunistas.
Prossigamos, porm, no texto do Evangelho. Nos pargrafos que seguem o que
acaba de ser transcrito Kardec dirige-se questo de por que, afinal, h pessoas que
ficam no primeiro ou segundo graus da adeso esprita, sem ir adiante. Vejamos como
a questo formulada e respondida, no que respeita ao estacionamento na primeira
classe:

Muitos, entretanto, dos que acreditam nos fatos das manifestaes no lhes apreendem
as conseqncias, nem o alcance moral, ou, se os apreendem, no os aplicam a si
mesmos. A que atribuir isso? A alguma falta de clareza da doutrina? No, pois que ela
no contm alegorias nem figuras que possam dar lugar a falsas interpretaes. A clareza
da sua essncia mesma e donde lhe vem a fora, porque a faz ir direito inteligncia.
Nada tem de misteriosa e seus iniciados no se acham de posse de qualquer segredo,
oculto ao vulgo.
Ser ento necessria, para compreend-la, uma inteligncia fora do comum? No,
tanto que h homens de notria capacidade que no a compreendem, ao passo que
inteligncias vulgares, moos mesmo, apenas sados da adolescncia, lhes apreendem,
com admirvel preciso, os mais delicados matizes. Provm isso de que a parte por assim
dizer material da cincia somente requer olhos que observem, enquanto a parte essencial
exige um certo grau de sensibilidade, a que se pode chamar maturidade do senso moral,
maturidade que independe da idade e do grau de instruo, porque peculiar ao
desenvolvimento, em sentido especial, do Esprito encarnado.

O problema no , pois, nenhuma falta de clareza da teoria esprita. Kardec, alis,


teve sempre uma preocupao extrema com esse aspecto; seus textos so,
indubitavelmente, os mais claros, objetivos e precisos textos espritas j escritos.
Tambm no que a teoria esprita seja difcil, intricada, como geralmente so as
cincias e sistemas filosficos acadmicos; nos seus traos fundamentais ela bastante
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acessvel inteligncia de um ser humano comum. A verdadeira razo pela qual alguns
se limitam a observar e comprovar os fenmenos a deficincia de uma sensibilidade
especial, a que Kardec chama de senso moral, uma faculdade do ser humano que lhe
possibilita ir longe na explorao das implicaes filosficas de um conjunto de fatos ou
idias. Como as palavras finais de Kardec sugerem, tal faculdade no se adquire de uma
hora para outra, requerendo um longo perodo de amadurecimento, que certamente se
estende por inmeras encarnaes.
No pargrafo seguinte Kardec explica por que algumas pessoas podem estacionar
na segunda classe, no se preocupando em aplicar as mximas morais espritas sua
prpria conduta:

Nalguns, ainda muito tenazes so os laos da matria para permitirem que o Esprito
se desprenda das coisas da Terra; a nvoa que os envolve tira-lhes a viso do infinito,
donde resulta no romperem facilmente com os seus pendores nem com seus hbitos, no
percebendo haja qualquer coisa melhor do que aquilo de que so dotados. Tm a crena
nos Espritos como um simples fato, mas que nada ou bem pouco lhes modifica as
tendncias instintivas. [...] Esses so os espritas imperfeitos, alguns dos quais ficam a
meio caminho ou se afastam de seus irmos em crena, porque recuam ante a obrigao
de se reformarem, ou ento guardam as suas simpatias para os que lhes compartilham das
fraquezas ou das prevenes. Contudo, a aceitao do princpio da doutrina um
primeiro passo que lhes tornar mais fcil o segundo, noutra existncia.

Finalmente, os que se dispem superar os traos indesejveis de seu carter so os


que passam condio de verdadeiros espritas:

Aquele que pode ser, com razo, qualificado de esprita verdadeiro e sincero, se acha
em grau superior de adiantamento moral. O esprito, que nele domina de modo mais
completo a matria, d-lhe uma percepo mais clara do futuro; os princpios da doutrina
lhe fazem vibrar fibras que nos outros se conservam inertes. Em suma: tocado no
corao, pelo que inabalvel se lhe torna a f. Um qual msico que alguns acordes
bastam para comover, ao passo que outro apenas ouve sons. Reconhece-se o verdadeiro
esprita pela sua transformao moral e pelos esforos que emprega para domar suas
inclinaes ms. Enquanto um se contenta com o seu horizonte limitado, outro, que
apreende alguma coisa de melhor, se esfora por desligar-se dele e sempre o consegue, se
tem firme a vontade.

Note-se a referncia dimenso no puramente intelectual da questo, com a bela


imagem do ser tocado no corao. o sentimento profundo das leis divinas, inscritas
na conscincia, agora mobilizado para nos colocar na rota de nosso crescimento
espiritual.
Nos comentrios de Kardec parbola do semeador, que integram o mesmo
captulo de O Evangelho segundo o Espiritismo que estamos considerando,
encontramos outra referncia interessante condio de esprita. Aps notar que a
parbola exprime perfeitamente os matizes existentes na maneira de serem utilizados
os ensinos do Evangelho, Kardec acrescenta:
No menos justa aplicao encontra ela nas diferentes categorias espritas. No se
acham simbolizados nela os que apenas atentam nos fenmenos materiais e nenhuma
conseqncia tiram deles, porque neles mais no vem do que fatos curiosos? Os que
apenas se preocupam com o lado brilhante das comunicaes dos Espritos, pelas quais s
se interessam quando lhes satisfazem imaginao, e que, depois de as terem ouvido, se
conservam to frios e indiferentes quanto eram? Os que reconhecem muito bons os
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conselhos e os admiram, mas para serem aplicados aos outros e no a si prprios?


Aqueles, finalmente, para os quais essas instrues so como a semente que cai em terra
boa e d frutos?

4. Obras Pstumas e Viagem Esprita em 1862

Nos livros analisados nas sees precedentes, notamos que, ao caracterizar os


verdadeiros espritas, Kardec tem o cuidado de no incluir a perfeio moral, nem a
reforma moral instantnea, mas o esforo perseverante de aperfeioar-se. No texto do
Evangelho h, como vimos, um arrazoado sobre as causas de nossa dificuldade em
promover essa reforma, dificuldade que, nos casos mais graves, pode temporariamente
reter-nos na classe dos espritas imperfeitos. Em alguns ensaios da primeira parte de
Obras Pstumas esse assunto retomado de forma mais extensa. Como cada um de ns
experimenta, com maior ou menor freqncia e intensidade, a inrcia que tende a nos
manter moralmente como estamos, vale a pena meditar sobre as lcidas consideraes
de Kardec nesses ensaios.
Uma primeira referncia ao assunto feita no importante texto intitulado O
egosmo e o orgulho. Vejamos sua parte final:

O Espiritismo , sem contradita, o mais poderoso elemento de moralizao, porque


mina pela base o egosmo e o orgulho, facultando um ponto de apoio moral. H feito
milagres de converso; certo que ainda so apenas curas individuais e no raro parciais.
O que, porm, ele h produzido com relao a indivduos constitui penhor do que
produzir um dia sobre as massas. No lhe possvel arrancar de um s golpe as ervas
daninhas. Ele d a f e a f a boa semente, mas mister se faz que ela tenha tempo de
germinar e de frutificar, razo por que nem todos os espritas j so perfeitos.

Na seqncia do ensaio Kardec aborda um tema que lhe muito caro: a


importncia da educao moral das crianas, como o meio mais eficaz para corrigir as
tendncia viciosas que se enraizaram no Esprito.
A outra passagem de Obras Pstumas sobre o aperfeioamento moral dos
espritas est no ensaio Os desertores. Como indica o ttulo, o ensaio trata daqueles
que, dentro do movimento esprita, cultivam discrdias e cimes, levantam questes
irritantes, propem cises, ou tomam-se de entusiasmo irrefletido e danoso. De forma
bastante significativa, Kardec chama-os de espritas de contrabando, j que adentraram
o meio esprita sem a devida chancela moral. Pois bem: depois de alertar-nos quanto a
esse caso, Kardec prossegue:

Se passarmos categoria dos espritas propriamente ditos, ainda a depararemos com


certas fraquezas humanas, das quais a doutrina no triunfa imediatamente. As mais
difceis de vencer-se so o egosmo e o orgulho, as duas paixes fundamentais do
homem. Entre os adeptos convictos, no h deseres, na ldima acepo do termo, visto
como aquele que desertasse, por motivo de interesse ou qualquer outro, nunca teria sido
sinceramente esprita; pode, entretanto, haver desfalecimentos [...].

Todos os outros so espritas que em verdade merecem esse qualificativo. Aceitam por
si mesmos todas as conseqncias da doutrina e so reconhecveis pelos esforos que
empregam por melhorar-se. Sem desprezarem, alm dos limites do razovel, os interesses
materiais, estes so, para eles, o acessrio e no o principal; no consideram a vida
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terrena seno como travessia mais ou menos penosa; esto certos de que do emprego til
ou intil que lhe derem depende o futuro; tm por mesquinhos os gozos que ela
proporciona, em face do objetivo esplndido que entrevem no alm; no se intimidam
com os obstculos com que topem no caminho; vem nas vicissitudes e decepes provas
que no lhes causam desnimo, porque sabem que o repouso ser o prmio do trabalho.
Da vem que no se verificam entre eles deseres, nem desfalecimentos.
Na famosa viagem que Kardec fez ao sul da Frana em 1862, diversas questes
sobre o Espiritismo e o movimento esprita lhe foram formuladas. Uma delas relevante
para o ponto que estamos considerando. Trata-se da questo que na obra Viagem
Esprita em 1862 recebeu o nmero 2:

P. No seria desejvel que os espritas tivessem uma palavra de ordem, um sinal


qualquer para se reconhecerem ao se avistarem?
R. Os espritas no formam nem uma sociedade secreta, nem uma afiliao, no
devendo, pois, possuir nenhum sinal secreto de reconhecimento. Nada ensinam ou
praticam que no possa ser conhecido de todos, no tendo, por conseguinte, nada a
ocultar. Um sinal, uma palavra de ordem, poderia, alm disso, ser apropriada por falsos
irmos, de nada vos adiantando.
Tendes uma palavra de ordem compreendida em todos os cantos do mundo: a
caridade. Tal palavra fcil de ser pronunciada; mas a verdadeira caridade no pode ser
falsificada. Pela prtica da verdadeira caridade sempre reconhecereis um irmo, ainda que
no seja esprita. Deveis estender-lhe a mo, mesmo que no partilhe vossas crenas, pois
no deixar por isso de ser benevolente e tolerante.

A resposta de Kardec aponta, pois, diversas inconvenincias na introduo de uma


palavra de ordem formal ou um sinal exterior qualquer. A soluo apontada por
Kardec para a identificao dos verdadeiros espritas usarmos como critrio a
assimilao, por parte do adepto, do preceito moral da caridade. Como sabemos, esse
preceito sintetiza a moral esprita-crist, de modo que quem o pe em prtica, ou ao
menos se preocupa incessantemente em pratic-lo, exibe, por isso mesmo, os traos
essenciais de um verdadeiro esprita (alm, claro, da aceitao racional dos princpios
fundamentais da teoria cientfico-filosfica do Espiritismo). Ademais, o comportamento
marcado pela caridade no passvel de falsificao: quem imitasse o comportamento
cristo o tempo todo, sem nunca dele se desviar, j seria, de fato, um verdadeiro cristo.
Para encerrar este trabalho, vejamos alguns outros trechos de Viagem Esprita em
1862 que retomam a classificao dos espritas em trs grupos, e comentam de forma
eloqente o assunto da reforma moral dos espritas. Abrindo a obra esto as Impresses
gerais da viagem, o relato sucinto das observaes mais significativas feitas por
Kardec no contato com o movimento esprita nascente. Destacamos, da p. 11 da edio
francesa corrente, o seguinte trecho:

Crer j muito, sem dvida; mas s a crena no basta, se no conduz a resultados.


Infelizmente, h muitos nessa condio: para eles o Espiritismo apenas um fato, uma
bela teoria, uma letra morta, que nada lhes altera no carter, nem nos hbitos. Ao lado,
porm, dos espritas que simplesmente crem ou so simpticos idia, h os espritas de
corao. Somos feliz de haver encontrado muitos deles; vimos transformaes que se
poderia dizer milagrosas; coletamos exemplos admirveis de zelo, abnegao e
devotamento, de caridade verdadeiramente evanglica, que poderamos apropriadamente
chamar de belas marcas do Espiritismo.
11

Notemos, alm dos aspectos que j estavam presentes nas citaes das outras
obras, a expressiva frase espritas de corao, que to bem destaca essa sensibilizao
do ntimo do verdadeiro esprita, quando percebe a excelncia dos princpios morais
espritas. essa sensibilizao que desperta a vontade e promove transformaes que
se poderia dizer milagrosas no comportamento das pessoas.
Em sua viagem Kardec proferiu tambm discurso extremamente substancial,
dividido em trs partes, nas cidades de Lyon e Bordeaux. Na primeira parte aborda,
entre outras questes, a de que havia pessoas que se diziam espritas e mesmo assim se
colocavam como seus inimigos. Para explicar tal anomalia recorre novamente
classificao dos espritas em trs grupos. Como o texto apresenta detalhes novos, e um
desenvolvimento importante, vale a pena ser transcrito (pp. 25-7):

O que pode, porm, parecer surpreendente que eu tenha adversrios at entre os


partidrios do Espiritismo. aqui que uma explicao se faz necessria.
Entre os que adotam as idias espritas h, como sabeis, trs categorias bem distintas:
1. Os que crem pura e simplesmente nos fenmenos das manifestaes, sem deles
deduzir nenhuma conseqncia moral;
2. Os que vem o lado moral, aplicando-o porm aos outros, e no a si prprios;
3. Os que aceitam para si mesmos todas as conseqncias da doutrina, cuja moral
aplicam ou se esforam por aplicar. Como vs tambm sabeis, estes so os verdadeiros
espritas, ou espritas cristos.
Essa distino importante, por explicar diversas anomalias aparentes; sem ela seria
difcil entender a conduta de certas pessoas. O que diz a moral esprita? Amai-vos uns aos
outros; perdoai vossos inimigos; retribu o mal com o bem; no alimenteis dio, rancor,
animosidade, inveja ou cime; sede severos convosco mesmos e indulgentes com os
outros. Tais devem ser os sentimentos de um verdadeiro esprita, daquele que, antes da
forma, v o fundo; que coloca o esprito acima da matria. Poder ter inimigos, mas no
ser inimigo de ningum, pois que a ningum considera tal, nem, muito menos, a
ningum procura fazer mal. [...] O Espiritismo tem por divisa: Fora da caridade no h
salvao; igualmente verdadeiro dizer: Fora da caridade no h verdadeiros espritas.
Concito-vos a inscreverem doravante esta dupla mxima em vossa bandeira, pois resume,
a um s tempo, o objetivo do Espiritismo e o dever que ele impe.

Dentre tantos aspectos interessantes dessa passagem, destacamos dois: a


incompatibilidade da condio verdadeiro esprita com o cultivo sistemtico de defeitos
morais graves no caso em foco, tomar pessoas por inimigas; e a dupla divisa
proposta para o Espiritismo: Fora da caridade no h salvao, nem verdadeiros
espritas.
Na terceira parte do discurso proferido em Lyon e Bordeaux encontramos estas
eloqentes palavras (pp. 57-8):

No princpio das manifestaes espritas, muitos as aceitaram sem lhes prever as


conseqncias; a maioria no viu nelas seno efeitos mais ou menos curiosos. Quando,
porm, surgiu da uma moral severa, com deveres rigorosos a cumprir, muitos no
sentiram foras de a praticar, de amoldar-se a ela; no tiveram a coragem do
devotamento, da abnegao, da humildade; neles, a natureza corporal sobrepujou a
espiritual; puderam crer, mas recuaram diante da execuo. No havia, pois, na origem,
seno espritas, ou seja, crentes. Depois, a filosofia e a moral abriram a essa cincia um
horizonte novo, criando os espritas praticantes. Os primeiros ficaram na retaguarda, os
outros seguiram adiante.
12

Quanto aos espritas que se formaram depois da estruturao do Espiritismo,


Kardec comenta, no pargrafo seguinte, que
a grande maioria aceitou a doutrina precisamente por causa de sua moral e de sua
filosofia; eis por que se esforam por pratic-la. Pretender que devessem todos tornar-se
perfeitos seria ignorar a natureza do ser humano. Ainda, porm, que se tenham despojado
apenas de algumas partes do homem velho, j ser um progresso a ser levado em conta.
S no encontram desculpas aos olhos de Deus aqueles que, estando devidamente
esclarecidos, no se aproveitem disso como poderiam. Ser-lhes-o pedidas contas
severas, e, como mostram inmeros exemplos, podero sofrer as conseqncias disso j
nesta vida. Ao lado desses, porm, h tambm muitos em quem uma verdadeira
metamorfose operou-se, que encontraram nessa crena a fora para vencer pendores de h
muito enraizados, para romper com velhos hbitos, para fazer calar ressentimentos e
inimizades, para encurtar as separaes sociais. Pedem milagres ao Espiritismo: a esto
os que ele produz. (pp. 58-9)

Que ns, que estudamos o Espiritismo e reconhecemos plenamente a sua


excelncia enquanto cincia e filosofia, possamos aproveit-lo integralmente, para que
tambm em ns se opere essa sublime metamorfose, esse milagre da superao de
nossas milenares imperfeies morais, rumo edificao do homem novo, do
verdadeiro cristo, do verdadeiro esprita. 3

Referncias bibliogrficas:

CHIBENI, S. S. A excelncia metodolgica do Espiritismo, Reformador, novembro


de 1988, pp. 328-333, e dezembro de 1988, pp. 373-378. (Reproduzido em
Mundo Esprita, novembro de 1999, encarte especial. Tambm disponvel no site
do Grupo de Estudos Espritas da Unicamp:
http://www.geocities.com/Athens/Academy/8482 . (A partir de 2009:
www.geeu.net.br .)
. O Espiritismo em seu trplice aspecto: cientfico, filosfico e religioso, 2003,
disponvel em http://www.geocities.com/Athens/Academy/8482 ). (A partir de
2009: www.geeu.net.br .)
KARDEC, A. Le Livre des Esprits. Reproduo fotomecnica da 1a ed. francesa. 1a ed,
bilnge, trad. e ed. Canuto Abreu. So Paulo, Companhia Editora Ismael, 1957.
. Le Livre des Esprits. Reproduo fotomecnica da 2a ed. francesa, com adendos do
Autor. 1a. ed., Rio, Federao Esprita Brasileira, 1998.
. O Livro dos Espritos. Trad. de Guillon Ribeiro. 43a ed., Rio de Janeiro, Federao
Esprita Brasileira, s.d.
. Revue Spirite. (Coleo da Federao Esprita do Paran.) Verses digitais, em
imagem, de todos os volumes disponveis em www.ipeak.com.br .
. Qu'est-ce que le Spiritisme. Paris, Dervy-Livres, 1975.
. O que o Espiritismo. (s. trad.) 25a ed., Rio de Janeiro, Federao Esprita
Brasileira, s.d.

3
Gostaramos de agradecer a Terezinha Colle a leitura atenta de uma verso preliminar deste
trabalho, e diversos comentrios que levaram ao seu aperfeioamento.
13

. Le Livre des Mdiums. Paris, Dervy-Livres, 1972.


. O Livro dos Mdiuns. Trad. Guillon Ribeiro, 59a ed., revista, Rio de Janeiro,
Federao Esprita Brasileira, s.d.
. Voyage Spirite en 1862. Paris, Vermet, 1988. Uma cpia digital da primeira edio
est disponvel, a partir de 2011, em www.ipeak.com.br .
. Lvangile selon le Spiritisme. (Reproduo fotogrfica da 3a edio francesa.) 1a
ed., Rio de Janeiro, Federao Esprita Brasileira, 1979.
. O Evangelho segundo o Espiritismo. Trad. Guillon Ribeiro. 113a ed., Rio, FEB.
. Le Ciel et lEnfer. Farciennes, Editions de lUnion Spirite, 1951.
. O Cu e o Inferno. Trad. de Manuel Quinto. 28 edio, Rio de Janeiro, Federao
Esprita Brasileira, s.d.
. Oeuvres Posthumes. (Ed. Andr Dumas.) Paris, Dervy-Livres, 1978. Tambm na
edio original de Leymarie, em texto eletrnico, Centre d'tudes Spirites Lon
Denis: http://perso.wanadoo.fr/charles.kempf/
. Obras Pstumas. Trad. Guillon Ribeiro, 18a ed., Rio de Janeiro, Federao Esprita
Brasileira, s.d.