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Copyright 2 0 0 3 A Girafa Editora Ltda.

Copyright 2001 Israel Fnkeistein e Neil Asher Silberman


T tulo do original:
The Bible Umamlted: Arcimeoiog/s
New Vijioii o f Ancienl sratd tid t/ie
Origiit o f s Sacreil Texts

No permitida a reproduo desta obra, pardal ou integralmente,


sem a autorizao expressa da editora e do autor.

Coordenao editorial
Estdio Stisft
Capa
LV2 - Cotmmicio Visuri!
Projeto grfico e diagramao
Cludio feraglun ju nor/Goii de fdiaj

Preparao de texto e indexao


Magda Montenegro
R eviso
Andreia Moroni
Ceei Meira
Viviane Campos
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
{Ctnara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

FinkeUtein, Israel
A Bblia no tinha rato / Israel Fnkeistein e Neil Asher
Siberman; itradmido porTuca Magalhes. -
So Paulo: A Girafa Editora, 2003.

Titulo original: The Bble unearthed


ISBN 85/1987609-8

1. Bblia - Antiguidades 2. Bblia - Autoridade, testemunhos etc.


3, Bblia-Histria. 4. Israel - Histria l.Silberman, Neil Asher,
1950. l.Ttulo.

036384 CDD-220.95
ndices para catlogo sistemtico:
l . Biblia : Arqueologia : Historicidade 658,4092

Terceira edio 2005

Os direitos para publicao desta obra em


lingua portuguesa esto reservados por
A G IRA FA E D IT O R A LTDA.
Av.Anglica, 2503, cj. 125
01227-200 - So Paulo - SP
\vww. agirafa.com.br
agi ra fa@ag ira fa,co m,br
Sumrio

Agradecimentos 7

P rlogo N o tempo do rei Josias 11

I ntroduo A arqueologia e a Bblia 15

P arte 1 A Bblia com o histria?

I. Em busca dos patriarcas 45

II. O xodo aconteceu? 74

III. Conquista de Cana 106

IV Quem eram os israelitas? 139

V Memrias de uma era de ouro? 174

P arte 2 A scenso e queda do antigo Israel

VI. Um Estado, uma nao, um povo?: c. 930-720 a.C. 207

VII. Primeiro reino esquecido de Israel: 884-842 a.C. 234

VIII. Na sombra do imprio: 842-720 a.C. 269

P arte 3 Jud e a criao da histria bblica

IX. Transformao de Jud: c. 930-705 a.C. 311

X. Entre a guerra e a sobrevivncia: 705-639 a.C. 339

5
A Bblia no tinka razo

XI. Uma grande reforma: 639'586 a.C. 370

XII. Exlio e retorno: 586-440 a.C, 397

E plogo Euturo do Israel bblico 421

A pndice A - Teorias da historicidade da era patriarcal 427

A pndice B - Em busca do Sinai 436

A pndice C - Teorias alternativas da conquista israelita 439

A pndice D - Por que a arqueologia tradicional do


perodo de Davi e de Salomo esterrada 453

A pndice E - Identificando a era de Manasss no


registro arqueolgico 459

A pndice F - Quo vasto era o reino de josias? 461

A pndice G - Fronteiras da provncia deYehud 470

R eferncias bibliogrficas 473

ndice geral 501


Agradecimentos

idia deste livro nasceu h quase oito anos, na costa do


Maine, durante um sereno final de semana de vero com nossas
famlias. A discusso sobre a confiabilidade da Bblia comeava,
de novo, a atrair considervel ateno fora dos crculos acadmi
cos, e chegamos concluso de que era necessrio um livro atua
lizado sobre o tema, para os leitores comuns. Nesse livro, poderia
mos descrever o que acreditvamos ser uma persuasiva evidncia
arqueolgica e histrica para nova compreenso do aparecimento
do antigo Israel, e o surgimento de seus textos histricos sagrados.
Durante os ltimos anos, a batalha arqueolgica a respeito da
Bblia tornou-se demasiada e progressivamente amarga. E se afun
dou em alguns momentos e em alguns lugares em ataques
pessoais e acusaes por motivos polticos ocultos. O Exodo de
fato aconteceu? Houve a conquista de Cana? Davi e Salomo
governaram mesmo um vasto imprio? Perguntas como estas tm
atrado a ateno de jornalistas e crticos em todo o mundo. E,
com muita freqncia, a discusso pblica de cada uma dessas
questes foi alm dos limites da arqueologia acadmica e da crti
ca bblica, para as esferas apaixonadamente controvertidas da teo
logia e da crena religiosa.
Apesar das paixes provocadas pelo tema, acreditamos que a
reavaliao dos achados de antigas escavaes e as contnuas des
cobertas de outros stios arqueolgicos deixam claro que os estu

7
BMa no tinha razo

diosos precisam abordar hoje, sob nova perspectiva, os problemas


relacionados com as origens bblicas e da antiga sociedade israelita.
Nos captulos seguintes, vamos apresentar evidncias para defen-
der essa contradio e para reconstruir uma histria bem diferem
te da antiguidade de Israel Os leitores julgaro por si mesmos se
nossa reconstruo se adapta aos indcios disponveis.
Antes de comear, precisamos destacar algumas informaes a
respeito de fontes e de transliteraes. Todas as nossas citaes
diretas do texto bblico foram tiradas da verso revisada padro,
VRh da Bblia judaica. Embora tenhamos utilizado essa verso
quando nos referimos ao nome do Deus de Israel dentro das cita
es, usamos o nome YH W H no nosso texto para designar o
tetragrama as quatro letras hebraicas que formam o nome de
Jeov ou o nome explcito de Deus. Na VRIJ ele representado
pela palavra SEN H OR, enquanto Elohim ou Elohei representa
do pela palavra Deus.
Em relao cronologia bblica, com suas incertezas e armadi
lhas, decidimos que uma combinao de sistemas de datas oferece
a melhor correspondncia para a realidade arqueolgica emergen
te: desde o incio da monarquia israelita at o tempo de Acab,
seguimos as datas determinadas em The chronology o f the kings o f
Israel and Judah (A cronologia dos reis de Israel e de Jud), de
Gershon Galil (Leiden, 1996). Para as datas dos reinos subseqen-
tes, dos reis israelitas e judaicos, seguimos o artigo de Mordecai
Cogan sobre cronologia, no Anchor Bible Dictionary (New York,
1992). Por certo, muitas dvidas relacionadas com as datas
precisas de reis mais antigos, co-regncias posteriores e contradi
es dentro do material bblico permanecem, mas sentimos que,
em geral, esse esquema cronolgico confivel para os propsitos
deste trabalho.

8
Agradecimentos

As renovadas escavaes de Tel Megiddo, realizadas pela U ni


versidade de Tel Aviv em parceria com a Pennsylvania State
University (Universidade do Estado da Pensilvnia), ofereceram
oportunidade excepcional para raciocinar, refletir e discutir com
colegas sobre o material includo neste livro, Gostaramos de esten
der nossos agradecimentos especiais aos outros co-diretores da Ex
pedio Megiddo, os professores David Ussishkin e Baruch Halpern,
e para os muitos profissionais e membros da equipe dessa expedio
que desempenharam, durante anos, papel fundamental nas escava
es e no amplo trabalho erudito de arqueologia bblica,
A pesquisa e o registro inicial do texto deste livro foram reali
zados por Israel Finkelstein durante um ano sabtico passado em
Paris, e por Neil Asher Silberman, em New Haven, O professor
Pierre de Miroschedji, colega e amigo, ajudou a tornar possvel
uma temporada produtiva e prazerosa em Paris. Durante a elabo
rao deste livro, vrias bibliotecas ofereceram excelentes centros
de pesquisa: a biblioteca do Instituto de Arqueologia da Universi
dade de Tel Aviv; o Instituto Catlico do Centro de Arqueologia
Oriental, na Sorbonne, e a Seo de Estudos Semticos do Collge
de France (Colgio da Frana), em Paris; e, em Yale, a Sterling
Memorial Library e a biblioteca da Yale Divinity School.
Temos profunda gratido por Judith Dekel, do Instituto de
Arqueologia da Universidade de Tel Aviv, que preparou os mapas,
diagramas e desenhos que aparecem neste livro.
Os professores Baruch Halpern, Nadav Naaman, Jack Sasson e
David Ussishkin foram generosos em conselhos e com seus conhe
cimentos; muito nos ajudaram com perguntas que fizemos e que
nos foram respondidas em telefonemas tarde da noite, para Nadav
Naaman e Baruch Halpern, que nos auxiliaram na classificao de
problemas complexos de redao dos textos e da histria bblica.

9
Bblia no tinha razo

Baruch tambm leu e discutiu conosco os primeiros rascunhos de


muitos dos captulos. Somos gratos a esses e a outros amigos e cole
gas a quem consultamos, mas ainda assim queremos deixar claro
que a responsabilidade pelo resultado final inteiramente nossa.
Em Nova York, nossa agente literria Carol Mann conduziu
habilmente o projeto, da primeira idia at a sua publicao. Na
Free Press, querem os agradecer ao editor assistente, D aniel
Freedberg, por sua eficincia e ajuda incessante em cada etapa do
trabalho. O editor snior Bruce Nichols foi defensor entusiasma
do e in can svel deste livro desde o com eo; graas ao seu
discernimento perceptivo e talento editorial, a evoluo do nosso
manuscrito foi incomensuravelmente aperfeioada.
Por fim, nossas famlias Jolle, Adar e Sarai Finkelstein e
Ellen e May a Silberman merecem parte substancial do crdito,
por seu amor, pacincia e disposio para perdoar muitos finais de
semana ocupados e nossa ausncia em vrios encontros familiares
enquanto este livro tomava forma. Esperamos que o resultado de
nossos esforos justifique a confiana depositada em ns e nessa
idia de um livro sobre a arqueologia e a Bblia, que se moldou
primeiro na presena delas, h poucos anos apenas.

I.F .
N. A. S.

10
P ro l og o

No tempo do rei Josias

O
mundo no qual a Bblia foi criada no era um reino m tico
de grandes cidades e heris santificados, mas um peque
no reino, simples, onde as pessoas lutavam por seu futuro, co n
tra os medos, com preensivelm ente humanos, da guerra, da po
breza, da injustia, das doenas, da fome e da seca. A saga
histrica con tida na Bblia do encontro de Abrao com Deus
e sua jornada para Cana libertao da escravido dos filhos
de Israel por Moiss, ascenso e queda dos reinos de Israel e_
Jud no foi uma revelao miraculosa, mas um inteligente...
produto da imaginao humana; sua concepo teve incio
como os recentes achados arqueolgicos sugerem durante o
breve espao de tempo de duas ou trs geraes, h cerca de
2 .6 0 0 anos. O local de nascim ento foi o reino de jud, regio
pouco povoada por pastores e fazendeiros, assentada de forma
precria no m eio de uma terra m ontanhosa, sobre estreito
espinhao, entre ravinas escarpadas e rochosas e governada por
uma cidade real afastada.
D urante poucas dcadas notveis de efervescncia espiri
tual e agitao poltica, perto do final do sculo V II a.C., uma
improvvel coalizo de oficiais da corte de ju d escribas,

li
Bblia no tinka razo

sacerdotes, camponeses e profetas se formou para criar um


movimento. No seu mago estava uma escritura sagradajde in
com parvelgniojmgxrip e espiritual: era uma saga pica, com
posta por uma surpreendente coleo de escritos histricos,
memrias e lendas, contos folclricos e historietas, propaganda
real, profecia e poesia antiga. Uma parte dela era composio
original e a outra, uma adaptao de fontes e verses antigas,
mas aquela obra-prima literria passaria por nova edio e ela
borao, a fim de tornar-se uma ncora espiritual no apenas
para os descendentes do povo de jud, mas para comunidades
do mundo inteiro.
O mago histrico da Bblia nasceu no alvoroo das ruas api
nhadas de Jerusalm, nas cortes do palcio real da dinastia do rei
Davi e no Templo do Deus de Israel. Num perfeito e rematado
contraste com os outros incontveis santurios do antigo O rien
te Prximo, com sua disposio ecumnica de conduzir as rela
es internacionais por meio da adorao dos deuses e dos sm
bo lo s dos aliad o s, o Tem plo de Je ru sa l m p erm an eceu
insistentemente solitrio. Em reao ao ritmo e ao alcance das
mudanas levadas a Jud do exterior, os lderes do sculo VII,
em Jerusalm, governados pelo rei Josias dcima sexta gera
o de descendentes do rei Davi declararam que todos os
traos de adorao estrangeira eram um antema e, na verdade,
a causa das desgraas que ocorriam em Jud. Eles iniciaram uma
campanha enrgica de purificao religiosa no territrio do rei
no e ordenaram a destruio de santurios rurais, declarando-os
fontes do mal. Dali em diante, o Templo de Jerusalm, com seu
santurio, o altar e os ptios internos que o circundavam no alto
da cidade, seria reconhecido como o nico e legtimo lugar de
adorao para o povo de Israel. Com essa inovao, nasceu o

12
Prlogo

inoiiotesmc)' moderno. Ao mesmo tempo, as ambies polticas


dos lderes de jud cresceram; tais ambies pretendiam fazer do
Templo de Jerusalm e do palcio real o centro de amplo reino
pandsraelita, a realizao do lendrio reino unificado de Israel,
de Davi e Salomo.
Cm xTTTstrnlio pensar que Jerusalm s ressurgiu bem
mais tarde e repentinam ente no centro da conscincia
israelita! Tal o poder da prpria histria da Bblia, que per'
suadiu o mundo de que Jerusalm era fundamental para o com '
pleto conhecim ento de Israel e de que os descendentes de Davi
sempre foram abenoados por uma santidade especial ao invs
de serem apenas outro cl aristocrtico lutando para permane-
cer no poder, apesar das disputas internas e das ameaas exter-
nas sem precedentes.
Quo pequena pareceria a cidade real a um observador m o'
derno! No sculo VII a.C., a rea construda de Jerusalm cobria
extenso de no mais que 150 acres, cerca de metade do tamanho
da atual Cidade Velha de Jerusalm. Sua populao de cerca de 15
mil habitantes dificilmente a faria parecer muito mais que uma
pequena cidade'mercado do Oriente Mdio, amontoada atrs de
muralhas e portes, com bazares e casas agrupadas a oeste e ao sul*

* Por monotesmo israelita aludimos adorao ordenada bblicamente de um s


deus, num s lugar o 'Templo de Jerusalm que era impregnado de santidade
especial. A moderna literatura erudita identificou largo espectro de modos de
adorao, no qual um nico deus central, mas no exclusivo (i.e., acompanhado
por deidades secundrias e vrios seres celestiais). Reconhecemos que durante o
ultimo perodo monrquico, e por um longo intervalo de tempo depois, a adora
o jao Deus de Israel era regularmente acompanhada pela venerao dos atendentes
divinos e de outros seres celestiais. No entanto, sugerimos que mudana decisiva
na direo do monotesmo moderno tenha sido feita no tempo de Josias, com as
idias do Deuteronmio.

13
BMia no tinha razo

de ura modesto palcio real e do complexo do Templo, Ainda as


sim, Jerusalm jamais tinha sido to grande. No sculo VII, ela
ultrapassava seus limites, com uma populao inflada de funcio
nrios reais, sacerdotes, profetas, refugiados e camponeses desalo
jados da rea rural; poucas cidades, de qualquer era histrica,
mantm-se to conscientes de sua histria, identidade, destino e
direta relao com Deus.
Essas percepes novas da antiga Jerusalm e das circunstn
cias histricas que provocaram o nascimento da Bblia se devem,
em grande medida, s recentes descobertas da arqueologia; seus
achados revolucionaram o estudo do antigo Israel e jogaram serias
dvidas sobre as bases histricas de muimsnmrrativas bblicas, como
as peregrinaes dos patriarcas, o xodo do Egito e a conquista de
Cana, e o glorioso imprio de Davi e Salomo.
Este livro pretende contara histria do antigo Israel* e o nas
cimento de suas sagradas escrituras sob nova perspectiva arqueo
lgica. O objetivo tentar separar a histria da lenda. Por meio da
evidncia de recentes descobertas, construiremos outra histria
do antigo Israel, na qual alguns dos mais clebres acontecimentos
e personalidades mencionados na Bblia desempenham papis nes-
peradamente diferentes. Enfim, nossa premissa no a mera
desconstruo; partilhar os discernimentos arqueolgicos ainda
muito desconhecidos fora dos crculos eruditos no apenas so
bre quando, mas tambm sobre por que a Bblia foi escrita e por
que permanece to influente at hoje.*

* Ao longo deste livro usamos o nome Israel em dois sentidos distintos e alterna
dos; como o nome do reino do norte e como nome coletivo para a comunidade de
todos os israelitas. Na maioria dos casos, referncia ao reino do norte como o
'reino de Israel, e comunidade em sentido amplo como o 'antigo Israel, ou o
'povo de Israel.

14
In tr o d u o

A. arqueologia e a B L l iia

A
X histria de quando e como foi escrita a Bblia e de como
se ajusta na extraordinria histria do povo de Israel est estrei
tamente ligada a um conto fascinante da descoberta moderna. Cetv
tralizou-se a busca numa extenso pequena de terra, confinada em
dois lados pelo deserto e em um lado pelo Mediterrneo, que tem
sido, atravs dos milnios, flagelada pela seca recorrente e por um
estado de guerra quase permanente. Suas cidades e sua populao
eram minsculas, comparadas com as dos imprios vizinhos do Egito
e da Mesopotmia; da mesma maneira, seus elementos culturais
eram pobres, se confrontados com o esplendor e a extravagncia
dos outros. E ainda assim essa terra foi o local de nascimento de
uma obra-prima literria, que exerceu impacto incomparvel na
civilizao do mundo como sagrada escritura e como histria.
Mais de duzentos anos de estudos detalhados do texto hebraico
da Bblia e de extensas exploraes em todas as terras entre os rios
Nilo, Tigre e Eufrates permitiram-nos comear a compreender
quando, por que e como a Bblia existiu. A anlise detalhada da
lngua e dos distintos gneros literrios da Bblia levou os estudio
sos a identificar as fontes orais e escritas sobre as quais est basea
do o atual texto bblico. A o mesmo tempo, a arqueologia produziu

15
BU ia no tinha razo

formidvel conhecimento, quase enciclopdico, sobre as condi


es materiais, as lnguas, as sociedades e o desenvolvimento his
trico dos sculos durante os quais as tradies do antigo Israel
gradualmente se cristalizaram, transpondo cerca de seiscentos anos,
mais ou menos de 1000 a 400 a.C. Mais importante de tudo, a
compreenso textual combinada com a evidncia arqueolgica
contribuiu para que fosse possvel distinguir entre o poder e a poe
sia da saga bblica e os acontecimentos e processos realistas da
antiga histria do Oriente Prximo.
Nunca desde os tempos antigos o mundo da Bblia foi to
acessvel e to integralmente explorado. Hoje, por meio de es
cavaes arqueolgicas, conhecem os que safras os israelitas e
seus vizinhos cultivavam, o que comiam, como construram suas
cidades e com quem comercializavam. Dzias de metrpoles e
cidades mencionadas na Bblia foram identificadas e descober
tas. Os mtodos modernos de escavao e um amplo espectro
de testes de laboratrio tm sido usados para datar e analisar a
civilizao dos antigos israelitas e as de seus vizinhos, ps filisteus,
fencios, aramus, amonitas, moabitas e edomitas. Em alguns
casos, foram descobertos selos chancelados e inscries que po
dem estar diretam ente associados com indivduos citados no
texto bblico. Mas isso no significa que a arqueologia provou
ser verdadeira a narrativa bblica, em todos os seus detalhes.
Longe disso: agora evidente que muitos eventos da histria
bblica no aconteceram numa determinada era ou da maneira
como foram descritos. Alguns dos eventos famosos da Bblia ja
mais aconteceram inteiram ente.
Aarquefogam judou-nos a reconstruir a histria oculta da
Bblia, tanto no plano dos grandes reis e reinos como nos modos e
hbitos da vida diria. E, como ser explicado nos prximos cap

16
Introduo

tulos, sabemos agora que os livros da Bblia mais antigos e suas


famosas narrativas sobre a histria israelita antiga foram primeira
mente codificados e, em certos aspectos fundamentais, escritos
em lugar e tempo determinados: Jerusalm no sculo V I a.C.

O que a B t l ia ?

Em primeiro lugar, algumas definies bsicas. Quando fala


mos da Bblia estamos nos referindo coleo de escritos antigos
conhecida durante longo tempo como Velho Testamento, agora
comumente mencionado pelos estudiosos como a Bblia hebraica.
uma coleo de lendas, leis, poesia, profecias, filosofia e histria
m ............. ... , | .... -In,||, ||L||| | *' ' "* ' ' ' 11 ** ^ ^'
escrita quase inteiramente em hebraico, com poucas passagens num

lngua usual do Oriente Mdio depois de 6000 a.C.JEssa coleo


compreende 39 livros, divididos, a princpio, por assunto ou por
autor, ou, no caso dos mais longos, como Samuel 1 e 2, Reis 1 e 2,
e Crnicas 1 e 2, pelo tamanho padro dos rolos de papiro. A
Bblia hebraica a principal escritura do judasmo, a prmieira par-
te do cnone da cristandade e tmia ricaQont
ensinamentos ticos do isl, transmitidos por meio do texto do_
Alcoro. Tradicionalmente, a Bblia hebraica est dividida em trs
partes principais (Tabela 1).
A Tor tambm conhecida como os cinco livros de Moiss
ou Pentateuco (em grego, cinco livros) inclui o Gnesis, xodo,
Levtico, Nmeros e Deuteronmio. Esses livros narram a histria
do povo de Israel desde a criao do mundo, incluindo o pe
rodo do dilvio e dos patriarcas, at o xodo do Egito, a jornada
pelo deserto e a entrega da Lei no monte Sinai. A Tora finaliza
com a despedida de Moiss ao povo de Israel.

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Tabela 1 Livros da B blia h ebraica

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Introd uao

A parte seguinte, os Profetas, dividida em dois grupos principais de


escrituras. Os Profetas Anteriores Josu, Juizes, Samuel 1 e 2, e Reis
1 e 2 contam a histria do povo de Israel, da passagem pelo rio
Jordo a conquista de Cana, por meio da ascenso e queda dos rei
nos israelitas, at sua derrota e exlio nas mos dos assrios e babilnios.
Os Profetas Posteriores incluem os orculos, os ensinamentos sociais, as
condenaes amargas e as expectativas messinicas de um diversifica
do grupo de indivduos inspirados, abrangendo perodo de cerca de 350
anos, de meados do sculo VIII a.C. at o final do sculo V a.C.
Finalmente, os Escritos so uma coleo de homlias, poemas,
preces, provrbios e salmos que representam as mais memorveis e
convincentes expresses de devoo do israelita comum em tempos
de alegria, de crise, de adorao e de reflexo pessoal Na maioria
dos casos, so extremamente difceis de ser relacionados a quais
quer acontecimentos histricos ou a autores; so produto de um
processo ininterrupto de composio que se estende por centenas
de anos. Embora as partes mais antigas nessa coleo os Salmos
e as Lamentaes possam ter sido reunidas nos ltimos perodos
monrquicos, ou logo depois da destruio de Jerusalm em 586
a.C., a maioria dos Escritos foi composta, aparentemente, bem mais
tarde, do sculo V ao II a.C., nos perodos persa e helenstico.
O livro examina as principais obras histricas da Bblia, basica
mente a Tora e os Profetas Anteriores, que narram a saga do povo
de Israel, do seu comeo at destruio do Templo de Jerusalm,
em 586 a.C. Comparamos essa narrativa com a riqueza dos dados
arqueolgicos coletados nas ltimas dcadas; o resultado a desco
berta de uma relao fascinante e complexa entre o que realmente
aconteceu na terra da Bblia durante o perodo bblico da melhor
forma como isso pode ser determinado e os detalhes bem conhe
cidos da elaborada narrativa histrica contida na Bblia hebraica.

19
Bblia no tnha razo

D o d e n ao S i o

O cerne, o corao da Bblia hebraica uma histria pica que


descreve o aparecimento do povo de Israel e sua continuada rela
o com Deus. Ao contrrio de outras mitologias do Oriente Pr
ximo, como os contos de Osris, ris e Hrus, no Egito, ou o pico
de Gilgamesh, da Mesopotmia, a Bblia solidamente baseada
numa histria terrena; um drama divino interpretado diante dos
olhos da humanidade. Diferente tambm das histrias e das cr
nicas reais de outras naes do Oriente Prximo, essa no celebra
apenas o poder da tradio e das dinastias dominantes; oferece
uma viso complexa, ainda que clara, de por que a histria se ma
nifestou e se desdobrou para o povo de Israel e de fato, para o
resto do mundo num padro ligado, de modo direto, com as
exigncias e com as promessas de Deus. O povo de Israel o ator
central desse drama. Seu comportamento e devoo aos manda
mentos de Deus determinam a direo por onde fluir a histria.
Depende do povo de Israel e, por meio dele, de todos os leito
res da Bblia definir o destino do mundo.
A narrativa bblica tem incio no jardim do den, continua
com as histrias de Caim e Abel, do dilvio de No, e por fim
focaliza uma nica famlia, a de Abrao. Abrao foi escolhido por
Deus para se tornar pai de uma grande nao, e seguiu fielmente
as ordens do Senhor. Ele viajou com a famlia do lar original na
Mesopotmia, em Ur, para a terra de Cana, onde, no decorrer de
uma longa vida, peregrinou como estrangeiro entre uma popula
o apaziguada e teve de sua mulher, Sara, o filho Isaac, que her
daria as promessas divinas concedidas primeiramente a Abrao.
Foi o filho de Isaac, jac a terceira gerao do patriarca -~~~,que
se tomou o pai de 12 tribos distintas. No decurso de uma vida

20
Introduo

pitoresca e catica, de peregrinao, criando uma grande famlia e


estabelecendo altares em toda a terra, Jac lutou com um anjo e
recebeu o nome de Israel que significa aquele que lutou com
Deus ? pelo qual todos os seus descendentes ficariam conhec'
dos, A Bblia relata como os 12 filhos de Jac lutaram entre si,
trabalharam juntos e eventualmente deixaram sua terra natal para
procurar refgio no Egito, no tempo da grande fome. E o patriarca
Jac revelou em seus ltimos desejos e no testamento que a tribo
de seu filho Jud governaria todas as outras (Gnesis 49, 8-10).
A grandiosa saga ento muda de drama familiar para espetculo
histrico, O Deus de Israel revelou sua fora terrvel numa demons-
trao contra o fara do Egito, o homem mais poderoso da Terra. Os
filhos de Israel haviam se transformado numa notvel nao, mas
foram escravizados por uma minoria desprezvel, construindo os gran
des monumentos do regime egpcio. A inteno de Deus, de se fazer
conhecer ao mundo, materializou-se na escolha da pessoa de Moiss
como seu intermedirio para buscar a libertao dos israelitas, de
modo que pudessem comear seu destino. E, talvez na seqncia
mais brilhante de eventos da literatura do mundo ocidental, os li
vros do xodo, Levtico, e Nmeros descrevem, por meio de sinais
e milagres, como o Deus de Israel conduziu os filhos de Israel para
fora do Egito, pelo deserto. No monte Sinai, Deus revelou nao
sua verdadeira identidade como YH W H o sagrado nome com
posto de quatro letras hebraicas e lhes deu uma coleo de leis
para guiar suas vidas, como comunidade e como indivduos.
Os termos sagrados do pacto de Israel com YHW H, escritos
em tbuas de pedra e contidos na Arca da Aliana, tornaram-se o
estandarte divino de batalha, enquanto marchavam a caminho da
Terra Prometida. Em algumas culturas, um mito de fundao teria
parado neste ponto, como uma explicao milagrosa de como o

21
Bblia no tinha razo

povo se levantou. Mas a Bblia tinha sculos mais de histria para


contar, com inmeros triunfos, milagres, derrotas inesperadas e
.muito sofrimento. Os triunfos da conquista israelita de Cana, o
estabelecimento de um grande imprio pelo rei Davi e a constru
o do Templo de Jerusalm pelo rei Salomo foram seguidos pelo
grande cisma, por deslizes repetidos na idolatria e, finalmente, pelo
exlio. Pois a Bblia descreve como, logo aps a morte de Salomo,
as dez tribos do norte, ressentidas pela subjugao aos reis davdicos
em Jerusalm , u nilateralm ente separaram -se da m onarquia
unificada, forando, dessa maneira, a criao de dois reinos rivais:
o reino de Israel, ao norte, e o reino de Jud, ao sul.
Nos duzentos anos seguintes, o povo de Israel viveu em dois
reinos separados, sucumbindo repetidas vezes seduo das dei-
dades estrangeiras. Todos os lderes do reino do norte so descri
tos na Bblia como irremediavelmente pecadores: sabe-se tam
bm que alguns dos lderes de Jud se desviaram da trilha de
devoo total a Deus, Na hora certa, Deus enviou, de fora, inva
sores e opressores para punir o povo de Israel por seus pecados.
Primeiro, os arameus da Sria ameaaram o reino de Israel. D e
pois, o poderoso imprio assrio provocou uma devastao sem
precedentes nas cidades do reino do norte e o destino amargo da
destruio e do exlio em 720 a.C. para parte significativa das dez
tribos. O reino de Jud sobreviveu mais um sculo, mas seu povo
no pde evitar o inevitvel julgamento de Deus. Em 586 a.C. o
crescente e brutal imprio babilnio dizimou a terra de Israel, e
incendiou Jerusalm e seu Templo.
Com essa tragdia, a narrativa bblica se desvia, dramatica
mente, e de outra maneira ainda mais caracterstica, do modelo
normal dos antigos picos religiosos. Em muitos desses picos, a
derrota de um deus por um exrcito rival significaria tambm o

22
ntrotl uo

fim de seu culto. Mas na Bblia o poder do Deus de Israel era visto
como ainda maior depois da queda de Jud e do exlio dos israelitas.
Longe de ter sido humilhado pela devastao de seu Templo, o
Deus de Israel passou a ser considerado uma deidade de fora in
comparvel; afinal, Ele manipulou assrios e babilnios, transfor
mando-os em seus agentes involuntrios para punir o povo de
Israel por sua infidelidade.
Dali em diante, depois do retorno de alguns dos exilados
para Jerusalm e da reconstruo do Templo, Israel jamais vol
tou a ser uma monarquia, mas tornou-se uma comunidade reli
giosa, guiada pela lei divina e dedicada realizao formal dos
rituais prescritos nos textos sagrados. E seria da livre escolha
de homens e mulheres m anter ou violar aquela ordem divina
m ente decretada ao invs do com portamento de seus reis
ou da ascenso e queda de grandes imprios que determ ina
ria o curso da histria subseqente de Israel. E nesse ponto
singular sobre a responsabilidade humana que reside o grande
poder da Bblia. Outros picos antigos desapareceram, aos pou
cos, com o tempo. O impacto da histria da Bblia na civiliza
o ocidental s crescera.

Q u em escreveu o P en tateu co e q u an d o?

Durante sculos, os leitores da Bblia consideraram que as es


crituras eram igualmente revelao divina e uma histria exata
transmitida por Deus para uma ampla variedade de sbios, profe
tas e sacerdotes israelitas. Autoridades religiosas constitudas, ju
daicas e crists, assumiram que os cinco livros de Moiss haviam
sido escritos pelo prprio Moiss antes de sua morte no monte
Nebo, como narrado no livro do Deuteronmio. Os livros de Josu,

23
A BUia no tinha razo

dos Juizes e de Samuel eram, do mesmo modo, considerados regis


tros sagrados preservados pelo venervel profeta^amuel_ em Silo,
e os livros dos Reis eram vistos como produto da pena do profeta
Jeremias. D a mesma maneira, acreditava-se que o rei Davi era o
autor dos Salmos, e o rei Salomo*.dog Provrbios e dgpCanq^de^
__ Salomo. Todavia, no despertar da era moderna, no sculo XVII,
os eruditos que se dedicavam ao estudo literrio e lingustico de
talhado da Bblia descobriram que no era assim to simples; o
poder da lgica e da razo, aplicado ao texto das sagradas escritu
ras, levantou questes muito problemticas sobre a credibilidade
histrica da Bblia.
-A primeira questo era se Moiss podera realmente ter sido o
autor dos cinco livros, j^que_o ltimo^deles, o Deuteronmio,
dsmel^^ a precisa e as circunstncias de sua
"~^rpriiTmorte. Logo outras incongruncias ficaram aparentes: o
~ texto bblico^era repleto de apartes literrios, explicando os anti
gos nomes de certos lugares e, freqentemente, observando que
as evidncias de clebres acontecimentos bblicos ainda eram vis
veis at boje. Esses fatores convenceram alguns eruditos do scu
lo X V ll de que os primeiros cinco livros da Bblia, pelo menos,
haviam sido modelados, desenvolvidos e ornamentados por anti
gos editores annimos e por revisores, atravs dos sculos.
No final do sculo XV III, e mais ainda no X IX, muitos estudio
sos crticos da Bblia passaram a duvidar de que Moiss tivesse
escrito qualquer texto das escrituras; comearam a acreditar que a
Bblia era exclusivamente obra de escritores extemporneos. Es
ses estudiosos observaram o que pareciam ser as diferentes verses
das mesmas histrias dentro dos livros do Pentateuco, sugerindo
que o texto bblico era produto de muitas mos reconhecveis.
Uma leitura cuidadosa do Gnesis, por exemplo, revelou duas ver-

24
I nrodngo

soes conflitantes da c riao (1,1-2,3 ; 2/4--25) ,jiu a s genealogias


bem diferentes dos descendenteTde Ado
duas histrias emendadas e reagrupadas sobre o dilvio (6,5 ; 9,17)7
Alm disso, havia dzias de duplicatas, ou mesmTrplicacas. dos
mesmos eventos nas narrativas da peregrinao dos patriarcas, do
xodo do Egito e da entrega das tbuas da Lei.
Ainda assim, havia uma ordem clara nessa repetio aparem
temente catica. Como j fora observado no sculo XIX e ex-
plicado por completo pelo estudioso americano da Bblia, Richard
Elliott Friedman, em seu livro Who wrote the Biblel (Quem escre
veu a Bblia?) as duplicaes que ocorreram original mente no
Gnesis, no Exodo e nos Nmeros no eram variaes arbitrrias
ou reproduo das mesmas histrias. Elas mantinham certas ca
ractersticas identificveis, de imediato, no que se refere termi
nologia e ao foco geogrfico, e, de modo conspcuo, usaram dife
rentes nomes na narrao para descrever o Deus de Israel. Assim,
um conjunto de histrias usou consistentemente o tetragrama
o nome de quatro letras YHW H, assumido pela maioria dos estu
diosos como tendo sido pronunciado Yahweh no curso da sua
narrao, e seus vrios relatos pareceram interessados sobretudo
na tribo e no territrio de Jud. O outro conjunto de histrias
usou os nomes Elohim ou El para Deus, e pareceu preocupado, em
particular, com as tribos e com os territrios no norte do pas
Efram, Manasss e Benjamin principalmente. Com o tempo, fi
cou claro que as duplicatas derivavam de duas fontes distintas,
escritas em tempos e lugares diferentes. Os estudiosos deram o
nome T para a fonte javista (yahwist} escrita jahunst, em ale
mo e E para a fonte elosta (elohist).
Os usos caractersticos da terminologia geogrfica, dos sm
bolos religiosos e dos papis desempenhados pelas vrias tribos,

25
Bldia no tinka razo

nas duas fontes, convenceram os estudiosos de que o texto J


tinha sido escrito em Jerusalm e representava a perspectiva da
monarquia unificada, ou do reino de jud, presumivelmente no
tempo do rei Salomo (c.970-930 a.C.) ou logo depois. Da mes
ma maneira, o texto E parecia ter sido escrito no norte e repre
sentava a perspectiva do reino de Israel; sua redao pode ter
ocorrido durante a vida independente daquele reino (c.970-720
a.C .). O livro do Deuteronmio, em sua mensagem e estilo ca
ractersticos, parecia ser um documento independente, D . E
entre as sees do Pentateuco, que no podem ser atribudas a J,
E ou D, existia grande nmero de passagens tratando sobre as
suntos rituais, Com o tempo, essas passagens foram considera
das parte de um longo tratado, chamado P , ou a fonte sacerdo
tal (prest^, em ingls), que mostra especial interesse na pureza,
fO InTO ? r w f j

no culto e nas leis do sacrifcio.. Em outras palavras, os^estudio-


sos gradualmente chegaram concluso de que os primeiros cin
co livros da Bblia.,.xal..como- agonx so conhecidos, eram o rcsul-..
tado de um complexo processo editorial, no qual os documentos
cas qimt J, E, P e D - .foram combinados
com habilidade e editados por escrbas compiladores, ou reda-
et/1 io rfNP

toresf cujos traos literrios, chamados por alguns estudiosos


''^ T r ^ s s a ^ h r W ," c o n s i s t i r a i n , de sentenas transacionais e apar
tes "editoriais. Dessas^redaes, as mais tardias aconteceram no
' h ^ p e n odo ps-exlio.
Nas ltimas dcadas, as opinies eruditas sobre as datas e a
autoria dessas fontes individuais tm variado desordenadamente.
Enquanto alguns estudiosos argumentam que os textos foram es
critos e editados durante a existncia da monarquia unificada e
dos reinos de Jud e de Israel (c. 1000-586 a.C.), outros insistem
que so composies tardias, coletadas e editadas por sacerdotes e

26
Introduo

escribas durante o exlio na Babilnia e a restaurao (nos sculos


V I e V a.C.), ou mais tarde, durante o perodo helenstico (scu
los V e II a.C.). Ainda assim, todos concordam que o Pentateuco
no composio nica e sem costuras, mas uma colcha de reta
lhos de fontes variadas, cada uma escrita sob diferentes circuns
tncias histricas, para expressar diferentes pontos de vista religio
sos ou polticos.

D uas verses da liist ria p o sterio r de Israel

Os primeiros quatro livros da Bblia Gnesis, xodo, Levtico


e Nmeros parecem ser o resultado de habilidoso entrelaa
mento das fontes j, E e P Mas o quinto livro, o Deuteronmio, era
um caso completamente diferente^ Ele ostenta terminologia ca
racterstica (que no compartilhada por nenhuma das outras
fontes) e inclui condenao intransigente da adorao a outros
deuses^jama nova viso c o m p le ta m e n t^ ^
a absoluta proibio da venerao sacrificial do Deus de Israel em
qualquer outro lugar que no o Templo de Jerusalm, H muito
tempo os estudiosos reconheceram a possvel conexo desse livro
com outro misterioso livro da Lei, descoberto pelo sumo sacer
dote Helcias durante as renovaes do Templo, no reinado do rei
Josias, em 622 a.C. Como narrado no 2* Reis, 22,8-23,24, esse
documento tornou-se inspirao para uma reforma religiosa de
seriedade nunca vista.
O impacto do livro do Deuteronmio na mensagem definiti
va da Bblia hebraica vai bem alm de seus estritos cdigos legais.
A narrativa h ist rica com binada dos livros que seguem o
Pentateuco Josu, Juizes, Samuel 1 e 2, Reis 1 e 2 est to
hermeticamente relacionada ao Deuteronmio, sob os aspectos

27
A Bblia no tinha razo

lingustico e teolgico, que passou a ser chamada pelos estudio


sos de histria deuteronomista desde meados dos anos 1940.
Essa a segunda grande obra literria sobre a histria de Israel na
Bblia. Ela continua a histria do destino de Israel, da conquista
da Terra Prometida at o exlio na Babilnia, e expressa a ideolo
gia de novo movimento religioso surgido entre o povo de Israel,
numa data relativamente posterior. Essa obra tambm foi edita
da mais de uma vez. Alguns estudiosos argumentam que foi com
pilada durante o exlio, numa tentativa de preservar a histria, a
cultura e a identidade da nao derrotada, depois da catstrofe
da destruio de Jerusalm. Outros estudiosos sugerem que a
maior parte da histria deuteronomista foi escrita no tempo do
rei josias, a fim de servir a sua ideologia religiosa e suas ambies
territoriais, e que foi concluda e editada no exlio, poucos anos
mais tarde.
Os livros das Crnicas terceira grande obra histrica na
Bblia, abordando o Israel ps-exlio s foram compilados no
sculo V ou IV a.C., vrios sculos depois dos acontecimentos
que descreve. Suas perspectivas histricas inclinam-se com n iti
dez a favor das alegaes histricas e polticas da dinastia davdca
e de Jerusalm; os livros ignoram o norte quase completamente.
De muitas maneiras, as Crnicas refletem de forma excepcional
a ideologia e as necessidades do segundo Templo de Jerusalm, e
a maior parte reformula uma saga histrica que j existia escrita.
Por essas razes, utilizaremos minimamente as Crnicas neste
livro, mantendo nosso foco no antigo Pentateuco e na histria
deuteronomista.
Como veremos nos prximos captulos, a arqueologia propor
cionou indcio suficiente para sustentar nova controvrsia, de que
o mago histrico do Pentateuco e da historia deuteronomista foi

28
Introciao

substancialm ente formado no sculo V II a.C. Dessa forma,


direcionaremos o foco para jud, no final do sculo VIII e no s
culo VII a.C., quando esse processo literrio comeou de verda
de, e discutiremos que muito do Pentateuco criao tardia do
final do perodo monrquico, defendendo a ideologia e as necessi
dades do reino de Jud e, como tal, intimamente relacionado
histria deuteronomista. E nos alinharemos com os estudiosos que
argumentam que a histria deuteronomista foi compilada, em sua
parte principal, na poca do rei josias, com a inteno de prover
validao ideolgica para ambies polticas especficas e refor
mas religiosas.

H ist ria ou n o h ist ria ?

A arqueologia sempre desempenhou papel crucial nos debates


sobre a composio e a credibilidade histrica da Bblia. No come
o, a arqueologia parecia refutar os mais radicais argumentos dos
crticos, de que a Bblia era trabalho bem mais posterior e que
grande parte de seu texto no era historicamente confivel. Des
de o final do sculo XIX, quando a explorao moderna das terras
da Bblia teve incio, uma srie de descobertas espetaculares e d
cadas de constante escavao e interpretao arqueolgica suge
riram que muitos dos relatos da Bblia eram fundamentalmente
confiveis em relao aos principais contornos da histria do anti-
go Israel. Dessa maneira, mesmo que parea que o texto bblico
Tmhasido compilado e registrado muito tempo depois dos even
tos que descreve, ele deve ter se baseado num corpo substancial
de memrias, preservadas de forma pontual. Essa concluso tem
seus alicerces em algumas categorias modernas de evidncia ar
queolgica e histrica.

29
Bblia no tinha razo

i d e n t if i c a e s g e o g r fic a s

Embora peregrinos ocidentais e exploradores tenham percor-


rido a terra da Bblia desde o perodo bizantino, foi somente com o
aparecimento da histria moderna e dos estudos geogrficos, no
final do sculo X V III e comeo do sculo X IX, que estudiosos bem
versados sobre a Bblia e sobre outras fontes antigas comearam a
reconstruir a paisagem do antigo Israel, tomando cpmo base a to-
pografia, as referncias bblicas e os remanescentes arqueolgicos,
ao invs de confiar nas tradies eclesisticas dos vrios lugares
sagrados. O pioneiro nesse campo foi um ministro religioso ameri
cano, o congregacionalista Edward Robinson, que realizou duas
longas exploraes atravs da Palestina otomana em 1838 e em
1852, a fim de localizar e identificar os autnticos stios bblicos
historicamente comprovados, num esforo de refutar as teorias
dos crticos.
Enquanto algumas das principais localidades da historia bbli
ca, como Jerusalm, Hebron, Jaffa (Jafri), Betset (Bets), e Gaza,
nunca foram esquecidas, centenas de outros lugares mencionados
na Bblia eram desconhecidos. Usando a informao geogrfica
contida na Bblia e estudando de forma meticulosa os nomes ra
bes modernos dos lugares do pas, Robinson descobriu que era
possvel identificar dzias de antigos outeiros e runas com stios
bblicos previamente esquecidos.
Robinson e seus sucessores foram capazes de conciliar vastas
runas em lugares como el-Jib, Beitin (Baytn) e Seilun, todas ao
norte de Jerusalm, com os provveis stios bblicos de Gabaon,
Betei e Silo. Essa marcha foi til em particular em regies que
haviam sido habitadas continuamente atravs dos sculos e onde
o nome do stio havia sido preservado. Dessa maneira, subseqen-

30
IntroJugo

tes geraes de estudiosos compreenderam que em outros lugares,


onde os nomes modernos no tinham relao com aqueles dos
stios bblicos na vizinhana, outros critrios, tais como tamanho e
tipos de ceramica datada, poderam ser utilizados para fazer iden
tificao. Assim, Megiddo, Hazor (Azor), Lachish (Laquis) e d
zias de outras localidades bblicas foram aos poucos adicionadas
expandida reconstruo da geografia religiosa. No final do sculo
X IX, engenheiros eais britnicos do Palestine Exploration Fund
(Fundo Palestino de Explorao) comearam esse trabalho de modo
muito sistemtico, compilando mapas topograficamente detalha
dos do pas inteiro, das nascentes do rio Jordo no norte a Bersabia,
no deserto do Negueb, ao sul.
Ainda mais importante que as identificaes especficas foi a
crescente familiaridade com as principais regies geogrficas da
terra da Bblia (Figura 1): a ampla e frtil plancie da costa do
Mediterrneo, os contrafortes do Shephefah (Sfela) assomando
para a are a montanhosa ao sul, o arido Negueb, a regio do mar
Morto e o vale do Jordo, a regio montanhosa do norte e os am
plos vales no norte. A terra bblica de Israel era uma rea com
extraordinrios contrastes de clima e meio ambiente. Tambm
servia como ligao natural de terra entre as duas grandes civiliza-
es do Egito e da Mesopotmia; suas paisagens e condies ca
ractersticas provaram refletir, em quase todos os casos, de forma
consideravelmente exata, as descries da narrativa bblica.

M o n u m e n to s e arquivos do E g ito e da
M eso p o tm ia

Durante a Idade Mdia e o Renascimento, foram feitas repeti


das tentativas a fim de estabelecer uma cronologia padronizada

31
Figura 1 Regies geogrficas da terra de Israel
Introduo

para os eventos descritos na Bblia; a maioria era pontualmente


literal. Para verificar a cronologia interna da Bblia, foram neces
srias fontes externas, eventualmente encontradas entre os rema
nescentes arqueolgicos de duas das mais influentes e cultas -
civilizaes do mundo antigo.
O Egito, com seus assombrosos monumentos e vasto tesouro
de inscries hieroglficas, comeou a ser intensamente explorado
pelos estudiosos europeus no final do sculo XVIII. Mas foi s com
a decifrao dos hierglifos egpcios baseada na pedra de Rosetta,
em trs idiomas em torno de 1820, pelo erudito francs Jean-
Franois Champollion, que o valor histrico dos remanescentes
arqueolgicos do Egito para datar e possivelmente verificar os acon
tecimentos histricos na Bblia tornou-se aparente. Embora a iden
tificao de faras definidos nas histrias de Jos e do xodo tenha
permanecido incerta, outras conexes diretas tomaram-se claras.
Uma esteia de vitria erigida pelo fara Meneptah (ou M inephtah),
em 1207 a.C., mencionava um grande triunfo sobre um povo cha
mado Israel Numa poca logo depois, o fara Sesac (citado no F
Reis 14,25 como tendo marchado contra Jerusalm para exigir
tributo, durante o quinto ano do reinado do filho de Salomo), foi
identificado como Sheshonq I, da X X II dinastia, que reinou de
945 a 924 a.C. e deixou registro de sua campanha em uma parede
do templo de Amon, em Karnak, no Alto Egito.
Outra rica fonte de achados para a cronologia e para identifi
caes histricas veio das amplas plancies entre os rios Tigre e
Eufrates, na antiga regio da Mesopotmia. Comeando em torno
do ano de 1840, estudiosos representantes da Inglaterra, Frana e,
posteriormente, dos Estados Unidos e Alemanha descobriram as
cidades, os amplos palcios e os arquivos cuneiformes dos imp
rios da Assria e da Babilnia. Pela primeira vez desde o perodo

33
Bblia no tinha razo

bblico, os principais monumentos e cidades daqueles poderosos


imprios orientais foram desenterrados. Lugares como Nnive e
Babilnia, em especial, conhecidos originalmente da Bblia, pude
ram ser vistos como as capitais de poderosos e agressivos imprios,
cujos artistas e escribas documentaram inteiramente as campa
nhas militares e os acontecimentos polticos de seu tempo. Dessa
maneira, referncias a um nmero de prestigiosos reis bblicos fo
ram identificadas nos arquivos cuneiformes da Mesopotmia
os reis de Israel Amri, Acab e je, e os reis de Jud Ezequias e
Manasses, entre outros. Essas referncias externas permitiram que
os estudiosos olhassem a histria bblica de uma perspectiva am
pla e que ajustassem os reinados dos monarcas bblicos com os
sistemas de dados mais completos sobre o antigo Oriente Prxi
mo. As conexes foram feitas, de forma lenta, e as datas dos reina
dos dos reis de Israel e de jud, dos governantes assrios e babilnios
e dos faras egpcios foram colocadas em ordem, estipulando pela
primeira vez datas muito precisas.
Alm disso, arquivos mesopotmios e egpcios muito mais an
tigos, da Idade do Bronze (c.2000-1150 a.C.), de stios primitivos
como Mari, Tell el-Amarna e Nuzi espalharam conhecimento es
sencial no mundo do Oriente Prximo antigo e tambm no am
biente cultural de onde a Bblia posteriormente emergiu.
Em reas mais prximas da terra de Israel, seriam encontradas
ainda inscries espalhadas, as quais ofereceram elos mais preci
sos. Descrio triunfal do rei moabita Mesha, descoberta no scu
lo X IX na Transjordnia, mencionava a vitria daquele rei sobre
os exrcitos de Israel, alm de oferecer testemunho externo de
uma guerra entre Israel e Moab, que foi relatada no livro 2a Reis
3,4-27. A nica inscrio significativa para a validao histrica
foi descoberta em 1993, no stio de Tel Dan, norte de Israel, regis

34
Introduo

trando, aparentemente, a vitria do rei arameu Hazael sobre o rei


de Israel e o rei da casa de Davi, no sculo IX a.C. Como a inscri
o moabita, ela oferece uma ncora extrabblica para a histria
do antigo Israel

Escavaes era stios Lblicos

De longe, a fonte mais valiosa de evidncia sobre o co n tex


to histrico da Bblia o resultado de mais de cem anos de
modernas escavaes arqueolgicas em Israel, na Jordnia e nas
regies vizinhas. Estreitam ente ligada aos progressos da tcn i
ca arqueolgica no mundo inteiro, a arqueologia bblica tem
colaborado na identificao de uma longa seqncia de estilos
de arquitetura, de formatos de cerm ica e outros artefatos re
conhecveis de imediato, os quais permitem aos estudiosos da
tar os nveis de cidades enterradas e tmulos com razovel grau
de preciso. O pioneiro desse ramo da arqueologia no com eo
do sculo X X foi o estudioso am ericano William F. Albright,
que concentrou seu trabalho principalmente na escavao de
grandes cmoros de cidades elevaes de terreno no muito
altas, chamados telh em rabe e tels em hebraico compostos
de muitos nveis superpostos de cidades antigas, nos quais o
desenvolvim ento da sociedade e da cultura pode ser traado
atravs de milnios.
Depois de dcadas de escavao, pesquisadores esto aptos a
reconstruir o amplo contexto arqueolgico no qual se deve ajus
tar a historia bblica (rabela 2). Comeando com a primeira cer
teza, a da agricultura e das comunidades estabelecidas na regio,
no exato final da Idade da Pedra, os arquelogos prosseguiram
at delinear o crescim ento da civilizao urbana na Idade do

35
A Bblia no ti riba razo

Bronze (3 5 0 0 -1 1 5 0 a .C .) e sua tran sform ao em estados


territoriais no perodo seguinte, a Idade do Ferro (1150-586 a.C.),
quando a maioria dos acontecim entos histricos descritos na
Bblia presumivelmente ocorreu.
No final do sculo X X , a arqueologia havia mostrado, de ma
neira simples, que existiam muitas correspondncias materiais entre
os achadosjsm Israel e enrtod~oOriente Prximo e no mundo
'**^3escrifo"na Bblia. para sugerir queXoda essa Histria seja~ apenas
Clum alitm tura sacerdotal posterior e fantasiosa, escrita sem qual
quer baselistTirarMa^a(rmeH^ as con
tradies entre os achados arqueolgicos e as narrativas bblicas
para propor que a Bblia oferecia uma descrio precisa do que
ocorrera de fato.

D a ilu s tr a o b b lic a a n tro p o lo g ia do


a n tig o Is ra e l

Enquanto os crticos dos textos bblicos e os arquelogos b


blicos mantiveram sua atitude basicamente conflitante sobre a
credibilidade histrica da Bblia, continuaram a viver em dois
mundos intelectuais separados; o modo de ver a Bblia, de acor
do com os crticos de seus textos, persistiu de tal forma que para
eles no deixou de ser encarada apenas como sendo um objeto
de dissecao, que podia ser dividido em fontes e subfontes cada
vez menores, de acordo com as diferentes idias religiosas e pol
ticas que cada fonte supostamente expressaria. Ao mesmo tem
po, os arquelogos, com freqncia, consideraram as narrativas
histricas ao p da letra; ao invs de usar os dados arqueolgicos
como fonte independente para a reconstruo da histria da re
gio, continuaram a confiar nas narrativas bblicas em parti-

36
A Bblia no tinia razo

cular nas tradies do surgimento de Israel para interpretar


seus achados. Naturalmente, houve novos entendimentos sobre
o aparecimento e o desenvolvimento de Israel, medida que as
escavaes e os levantamentos topogrficos prosseguiram. Q ues
tes eram levantadas sobre a existncia histrica dos patriarcas e
sobre a poca e a extenso do xodo. Tambm foram desenvolv^
..^d as^utrasjtem as sugerindo que a conquistaJsraelita j e Cana
pode no ter ocorrido como o livro de JosuJnsiste ou seja,
como uma campanha militar unificada. Mas, para os aconteci
mentos bblicos principiando no tempo de Davi por volta de
1000 a.C. , o consenso arqueolgico, pelo menos at o ano de 1990,
era que a Bblia poderia ser lida basicamente como um docu
mento histrico confivel.
Por volta do ano de 1970, entretanto, novas tendncias com e
aram a influenciar a conduta da arqueologia bblica e, eventual
mente, a mudar seu foco principal, revertendo por completo a re
lao tradicional entre artefato e texto bblico. Pela primeira vez,
arquelogos trabalhando em terras bblicas deixaram de usar os
achados escavados como ilustraes da Bblia; numa mudana
dramtica para os mtodos das cincias sociais, eles procuraram
examinar realidades humanas que residir iam por trs do texto.
Escavando stios antigos, no se atribua mais nfase a associaes
com os stios bblicos. Artefatos, arquitetura, exemplos de funda
es, assim como ossos de animais, sementes, anlise qumica de
amostras do solo e modelos antropolgicos de longo prazo, retira
dos de muitas culturas do mundo, tomaram-se as chaves da per
cepo de mudanas amplas na economia, na histria poltica, nas
prticas religiosas, na densidade habitacional e na prpria estrutu
ra da antiga sociedade israelita. Adotando mtodos empregados
por arquelogos e antroplogos em outras regies, nmero cres-

38
Introdu o

cente de estudiosos tentou compreender como a interao huma


na com o complexo meio ambiente natural e fragmentado da terra
de Israel influenciou o desenvolvimento de seu sistema social ex
cepcional, sua religio e seu legado espiritual,

N ova viso da liist ria L blica

Progressos recentes na arqueologia permitiram-nos, enfim, cru


zar o fosso entre o estudo dos textos bblicos e os achados arqueo
lgicos. Agora pode-se ver que a Bblia , ao lado de formas distin
tas de cermica, estilos arquitetnicos e inscries hebraicas, um
artefato caracterstico que conta muita coisa sobre a sociedade na
qual foi produzida.
Isso acontece porque agora est claro que fatos como a manu
teno de registros, a correspondncia administrativa, as crnicas
da realeza e a compilao da escritura sagrada nacional em espe-.
ciai uma to profunda e sofisticada como a Bblia esto relacio
nadas com um estgio especfico de desenvolvimento social. Ar
quelogos e antroplogos trabalhando no mundo inteiro estudaram
cuidadosamente o contexto no qual emergem os gneros sofistica
dos de escrita, e em quase todos os casos eles so um sinal da situa
o de um Estado no qual o poder centralizado em instituies
nacionais, como um culto oficial ou uma monarquia. Outros traos
desse estgio de desenvolvimento social incluem prdios monumen
tais, a especializao econmica e a presena de uma densa rede de
comunidades entrelaadas, variando em tamanho, de grandes cida
des a centros regionais, a cidades de tamanho mdio e aldeias.
At recentemente, os estudiosos dos textos e arquelogos ti
nham assumido que o antigo Israel alcanara o estgio de comple
ta formao de um Estado na poca da monarquia unificada de

39
BLl ia no tinlia razo

Davi e Salomo. De fato, muitos especialistas bblicos continuam


a acreditar que a primeira fonte do Pentateuco o documento j,
ou javista (yohwist), e que foi compilado em Jud na era de Davi e
Salomo, no sculo X a.C. Neste livro, argumentaremos que essa
concluso altamente improvvel. Da anlise da evidncia ar
queolgica, no existe nenhum sinal de extensa alfabetizao ou
de qualquer outro dos atributos de um Estado completo, formado
em Jud e, em particular, em Jerusalm at mais de dois
sculos e meio mais tarde, no final do sculo VIII a.C. Natural-
mente, nenhum arquelogo pode negar que a Bblia contm len-
das, personagens e fra g m e n t^ cDJNslnangnevremetem a pocas
bem antigas. Mas os arquelogos podem mostrar que a Tor e a
histria deuteronomista trazem inequvocas marcas que atestam a
qualidade de sua compilao inicial no sculo VII a.C. Por que
assim, e o que isso significa para nossa compreenso sobre a gran
de saga bblica, o principal assunto deste livro.
Veremos como muito da narrativa bblica produto de espe
ranas, de medos e de ambies do reino de Jud, culminando no
de Josias, no final do sculo V II a.C. Argumentaremos que o ma
go histrico da Bblia surgiu, de forma ntida, de condies polti
cas, sociais e espirituais, e que foi moldado pela criatividade e pela
viso de homens e mulheres extraordinrios. Muito do que
comumente aceito como relatos precisos as histrias dos patri
arcas, o xodo, a conquista de Cana e mesmo a saga da gloriosa
monarquia unificada de Davi e Salomo so, ao contrrio, ex
presses criativas de um poderoso movimento de reforma religiosa
que floresceu no reino de Jud, no final da Idade do Ferro. Embora
esses relatos possam ter sido baseados em sementes histricas se
guras, elas refletem primariamenfeTiceoogia e a viso de mundo
de seus escritores. Mostraremos como a narrativa da Bblia foi ex-

40
Introduo

cepcionalmente adequada para o avano da reforma religiosa e


das ambies territoriais de Jud, durante as derradeiras dcadas
do final do sculo V II a.C.
Mas sugerir que as mais famosas histrias da Bblia no aconte
ceram Bblia asTgs^ que o
antigo Israel no teve uma histria genun~Nos proxims captu-
los, a histria do antigo Israel ser reconstruda com base na evi
dncia arqueolgica, nica fonte de informao para o perodo que
no foi corrigida, editada ou censurada, de forma extensa, por mui
tas geraes de escribas bblicos. Assistidos pelos achados arqueo
lgicos e registros extrabblicos, veremos como as narrativas bblicas
so, elas mesmas, parte da histria, no a estrutura histrica
inquestionvel na qual cada achado ou toda concluso deve se ajus
tar. Nossa histria vai divergir, dramaticamente, da narrativa bbli
ca familiar; a histria no de um, mas de dois reinos escolhidos
que, juntos, abrangem as razes histricas do povo de Israel.
Um reino o reino de Israel nasceu nos vales frteis e nas
colinas onduladas donorte de Israel e cresceu para se situar entre os
reinos mais ricos, mais cosmopolitas e mais poderosos da regio. Hoje,
est quase totalmente esquecido, exceto pelo papel infame que de
sempenha nos livros bblicos dos Reis. O outro reino :_o reino de
jud surgiu na regio inspita e rochosa do sul. Sobreviveu man
tendo o isolamento e uma feroz devoo ao seu Templo e a sua di
nastia real. Bsses dois reinos representam dois' lados da antiga expe
rincia de Israel, duas sociedades muito diferentes, com atitudes e
identidades nacionais distintas. Passo a passo traaremos os estgios
pelos quais a histria, a memria e as esperanas de ambos os reinos
foram poderosamente incorporados numa nica escritura, que mol
dou, mais do que qualquer outro documento jamais escrito e
continua a moldar , o carter da sociedade ocidental

41
Parte 1

A Bblia
como histria?
I

Em busca dos patriarcas

JL no comeo era uma s famlia, com uma relao especial com


Deus. Com o tempo, aquela famlia frutificou e se multiplicou enor
memente, crescendo at formar o povo de Israel. Essa a primeira
grande saga da Bblia, um conto de sonhos imigrantes e promessas
divinas, que serve como uma brilhante e inspiradora abertura para
a histria subseqente da nao de Israel. Abrao foi o primeiro
dos patriarcas e o recebedor da promessa divina da terra e de abun
dantes descendentes, promessa essa que foi transportada atravs
de geraes por seu filho Isaac e por jac, tambm conhecido como
Israel, filho de Isaac. Entre os 12 filhos de jac, dos quais dez se
tomariam patriarcas de dez tribos e um daria origem a outras duas,
coube a jud a honra especial de guiar a todos,
O relato bblico da vida dos patriarcas uma histria brilhante de
uma famlia e sobre uma nao. O poder emocional dessa histria
resulta de ser o registro de profundas lutas humanas de pais, mes,
maridos, mulheres, filhas e filhos. De algum modo, uma tpica hist
ria de famlia, com suas alegrias e tristezas, amor e dio, decepo e
dissimulao, fome e prosperidade. tambm uma histria universal,
filosfica, sobre as relaes entre Deus e humanidade; sobre devoo
e obedincia; sobre o certo e o errado; sobre f, piedade, iniqidade e

45
Bblia no tinba razo

imoralidade. a histria de Deus escolhendo uma nao; da promes-


sa eterna da terra, de prosperidade e de crescimento feita por Ele.
Praticamente de qualquer ponto de vista histrico, psicol
gico e espiritual as narrativas dos patriarcas so convincentes
realizaes literrias. Mas so confiveis essas crnicas histricas
do nascimento do povo de Israel? Existe alguma evidncia de que
os patriarcas Abrao, Isaac e Jac e as matriarcas Sara, Rebeca,
Lia e Raquel viveram realmente?

S a g a de q u atro geraes

O livro do Gnesis descreve Abrao como o arqutipo do ho-


m e r ir ^ D ^ ^ r ^ t r ia r c a d a famlia, nascido em Ur, no sul da
Mesopotmia, descendncia que se estabeleceu com sua linhagem
na cidade de Har, em um dos tributrios do alto rio Eufrates (Fi-
gura 2). Foi l que Deus lhe apareceu e lhe ordenou: Deixa tua
terra, teus parentes e a casa do teu pai, e parte para a terra que eu
^\ te mostrarei. E eu farei de ti uma grande nao, e te abenoarei e
farei o teu nome to grandioso que tu te converters numa bn
o (Gnesis 12,1-2). Obedecendo s palavras de Deus, Abram
(como era ento chamado) pegou sua mulher Sarai e seu sobrinho
^ L e partiu para Cana; perambulou com seus rebanhos entre as
colinas centrais da regio, movimentando-se principalmente entre
ShechenL, no norte, Betei (perto de Jerusalm), e Hebron, no sul,
mas tambm passou pelo Negueb, bem mais ao sul.
Durante suas viagens, Abram construiu altares para Deus
em vrios lugares e descobriu, aos poucos, a verdadeira nature-

* Trata-se da denominao bblica da atual cidade e distrito de Nablus, na Jordnia,


cuja forma aportuguesada Siqum. (N, do E.)

46
Em busca dos patriarcas

za de seu destino. Deus prometera a Abram e aos seus descen


dentes todas as terras ... do rio do Egito at o grande rio, o rio
Eufrates (Gnesis 15,18). E, para demonstrar a importncia do
seu papel como patriarca de muitas pessoas, Deus mudou o nome
de Abram para Abraham, Abrao, pois eu te fao pai de uma
multido de naes (Gnesis 17,5); Ele tambm trocou o nome
de Sarai para Sarah, Sara, para significar que sua condio tam
bm havia mudado.

Figura 2 A M esopotm ia e outros stios do O riente Prximo relacionados


com as narrativas dos patriarcas

A famlia de Abrao foi a fonte de todas as naes da regio.


D uiante o percurso da cam inhada em Cana, os pastores de
Abrao e os pastores de Lo comearam a se desentender. Para
evitai um conflito familiar maior, Abrao e L decidiram dividir

47
Bblia no tinka razo

* a terra. Abrao e seu povo permaneceram nas colinas do oeste,


? enquanto L e sua famlia foram para o vale da Jordnia, a leste,
i e se estabeleceram em Sodoma, perto do mar Morto. O povo de
i
Sodoma e de Gomorra, a cidade vizinha, provou ser mau e trai
0
0 oeiro, mas Deus fez chover enxofre e fogo sobre as cidades pe-
cadoras, destruindo-as completa mente. Ento, L partiu sozi
nho para as colinas do leste, para se tornar o predecessor dos

t povos transjordanianos de Moab e Amon. Abrao tambm se


tornou o pai de vrios outros povos antigos. Como sua mulher
jSsn^ dU X .

Sara, em virtude da idade avanada, noventa anos, no podia


ter filhos, Abrao tomou como sua concubina Agar, escrava egp
cia de Sara. Juntos, eles tiveram um filho chamado^Ismael, que
com o tempo se tornaria o antepassado de todos osjaovo^.arhes, ,
dos desertos ao sul.
O mais importante de tudo para a narrativa bblica: Deus
prometeu outro filho a Abrao, e sua amada mulher Sara m ila
grosam ente deu luz um filho, Isaac, quando Abrao tinha
cem anos. Uma das mais fortes imagens da Bblia ocorre quan
do Deus confronta A brao com o teste definitivo de sua f,
ordenando que sacrifique seu amado filho Isaac numa m onta
nha na terra de Mori. Deus interrompeu o sacrifcio e recom
pensou a demonstrao de fidelidade de Abrao renovando sua
aliana. No apenas os descendentes de Abrao cresceram at
tornar-se uma grande nao to numerosos quanto as estre
las nos cus e a areia da praia mas, no futuro, todas as n a
es do mundo invocariam a proteo divina por intermdio
desses descendentes,
Isaac cresceu e amadureceu, e perambulou com seus pr
prios rebanhos perto da cidade de Bersabia (Beersheba), ao
sul, casando, finalm ente, com Rebeca, jovem mulher trazida

48
Em fusca dos patriarcas

da terra distante de seu pai, no norte. Enquanto isso, as razes


da famlia na Terra Prometida se aprofundavam. Abrao com-
prou a caverna M acpela, nas colinas ao sul de Hebron, para
enterrar sua amada mulher, Sara, e onde mais tarde tambm
ele seria enterrado.
As geraes continuaram, No seu acampamento no Neguev,
a mulher de Isaac, Rebeca, deu luz gmeos, de personalidades
e temperamentos completamente diferentes, cujos prprios des
cendentes sustentariam uma luta entre si durante centenas de
anosu Esau^va lente caador, era o mais velho e o favorito de
Isaac, enquanto Jac, o mais moo, mais delicado e sensvel, era
cr, c*(D

o filho amado de sua me. E, embora Esa fosse o mais velho e o


legtimo herdeiro da promessa divina, Rebeca disfarou seu filho
Jac com uma capa rstica de pele de cabra. Ela o apresentou
T

diante da cama de Isaac moribundo, de maneira que o patriarca


E

cego e frgil confundisse ja c por Esa e involuntariamente lhe


"

concedesse o direito hereditrio da bno divina, devida ao fi

lho mais velho.


d

Retornando para o acampamento, Esa descobriu a armadi


lha e a bno roubada. Mas nada mais poderia ser feito. Seu
velho pai, Isaac, prometeu a Esa apenas que ele se tornaria o
pai dos habitantes do deserto, os edomitas; Longe das terras
frteis e produtivas ser a tua morada, longe do orvalho que cai
do cu (Gnesis 27,39). Assim, outro povo da regio se estabe
leceu e, com o tempo, como revelado no Gnesis 28,9, Esa
casou com uma mulher da famlia de seu tio Ismael e gerou ou
tras tribos do deserto; e essas tribos permaneceram para sem
pre em conflito com os israelitas, ou seja, com os descendentes
do seu irmo Jac, que lhe roubou o direito hereditrio da bn
o divina.

49
Bblia no tinka razo

Depois, ja c fugiu da ira do seu lesado irmo e viajou para


longe, no norte, para a casa do seu tio Labo, em Har, para
encontrar uma m ulher para si mesmo. D urante sua jornada
para o norte, Deus confirm ou a herana de ja c . Em Betei,
Jac parou para uma n oite de descanso e sonhou com uma
escada firmada na terra que alcanava o cu e os anjos de
Deus. Do alto da escada, Deus renovou a promessa que havia
feito a Abrao.

Eu sou o S E N H O R , o Deus de A brao, teu pai, e o Deus de Isaac; eu


te darei, e aos teus d escen d en tes, a terra onde descansa; e teus d es
cen d en tes sero com o a poeira da terra, e se espalharo para o oeste
e para o leste e para o sul; e atravs de ti e dos teus descen den tes
todas as famlias da terra sero abenoadas. E scuta, eu estou con tigo
e te m an terei aonde quer que vs, e te trarei de v olta a esta terra;
porque n o te d eix arei at que eu te n h a feito o que te p rom eti.
(G nesis 2 8 ,1 3 -1 5 )

Jac continuou em direo ao norte para Har e ficou com


Labo durante muitos anos, casando com suas duas filhas, Lia e
Raquel, e sendo pai de 11 filhos Rben, Simeo, Levi, jud,
4
cD Dan, Neftali, Gad, Aser, Issacar, Zabulon e Jos das suas duas
mulheres e de duas servas de suas mulheres. Deus ento orde
nou a ja c que retornasse a Cana com sua famlia. Ainda no
b
caminho, enquanto cruzava o rio Jabbok, na Transjordnia, ele
\J
foi obrigado a lutar com uma misteriosa figura. Fosse um anjo ou
J
b Deus, a misteriosa figura mudou o nome de ja c para Israel
4 literalm ente, aquele que lutou com Deus porque lutaste

V
com Deus e com homens, e venceste (Gnesis 32,29). ja c en
to retornou a Cana, montando um acampamento perto de
b
Shechem , e construiu um altar em Betei, no mesmo lugar em
que Deus havia se revelado a ele quando estava a caminho de

50
Em busca dos patriarcas

Har. Enquanto caminhavam mais para o sul, Raquel morreu ao


dar luz Benjamin, o ltimo filho de jac. Logo depois, o pai de
ja c , Isaac, faleceu e foi enterrado ao lado de Sara, na caverna
de Macpela, em Hebron.
Lentam ente a famlia transformava-se num cl, a caminho
de tornar-se uma nao. Contudo, nessa poca, os filhos de
Israel eram uma famlia de irmos que brigavam, entre os quais
Jos, o filho favorito de ja c , era detestado por todos os outros
por causa de seus sonhos estranhos, que prediziam que ele rei
naria sobre toda a sua famlia. Embora a maioria dos irmos
quisesse m at-lo, Rben e jud os dissuadiram e, em vez disso,
o venderam para um grupo de mercadores ismaelitas que esta
vam a cam inho do Egito, com uma caravana de camelos. Fin
gindo tristeza, os irmos explicaram ao patriarca Jac que uma
besta selvagem havia devorado Jos; ja c lamentou a morte do
seu amado filho.
Mas o grande destino de Jos no seria interrompido por causa
do cime de seus irmos. Estabelecido no Egito, ele enriqueceu e
ascendeu socialmente por causa de sua rara capacidade. Depois
de interpretar um sonho do fara, predizendo sete anos bons de
fartura, seguidos por sete anos difceis, ele foi nomeado seu gro-
vizir. Nessa alta posio oficial, reorganizou a economia do Egito,
estocando alimentos dos anos bons para os futuros anos difceis.
De fato, quando os anos maus fnalmente comearam, o Egito
estava bem preparado. Na vizinha Cana, Jac e seus filhos sofre
ram por causa da escassez de vveres, e jac enviou dez dos seus 1 1
filhos remanescentes ao Egito para conseguir comida. No Egito,
eles foram ver o gro-vizir Jos, agora um homem maduro. Os
filhos de ja c no reconheceram seu irmo, e de incio Jos no
lhes mostrou sua identidade. Ento, numa cena comovente, Jos

51
Figura 3 Principais stios e povos de C ana m encionados nas narrativas dos
patriarcas
Em busca cios patriarcas

lhes revelou que era o irmo desprezado, que eles tinham vendido
como escravo.
Os filhos de Israel foram por fim reunidos, e o velho patriarca
Jac passou a viver com toda a sua famlia perto de seu nobre filho,
na terra de Gessen. No seu leito de morte, jac abenoou seus filhos
e seus dois netos, os filhos de Jos, Manasss e Eraim. De todas as
honras, jud recebeu o direito hereditrio da bno divina:

Jud, teus irmos devero louvar-te; tua mo estar sobre a cerviz dos
teus inimigos; os filhos do teu pai se prostraro diante de ti; Jud um
leo; da presa, m eu filho, tu correste, Ele parou para descansar e se
deitou com o um leo, com o leoa; quem ousar despert-lo? O cetro
no ser tirado de Jud, nem o basto do poder sobre os teus subordina
dos do teu p, at que o tributo que devido te seja enviado, e tudo o
que te pertence; e para ti ser destinada a obedincia de todos os povos.
(Gnesis 4 9 ,8 -1 0 ).

Depois da morte de jac, seu corpo foi levado de volta para


Cana para o territrio que algum dia seria a herana da tribo
de Jud e enterrado, por seus filhos, na caverna de Macpela,
em Hebron. Jos tambm morreu, e os filhos de Israel permanece
ram no Egito, onde o captulo seguinte de sua histria, como na-
o, aconteceria.

B u s c a fracassad a pelo A t rao kistricQ

Antes de descrevermos as provveis circunstncias histricas


e de tempo nas quais a narrativa dos patriarcas bblicos foi inicial-
mente tecida a partir de fontes mais antigas, fundamental ex
plicar por que tantos estudiosos, durante os ltimos cem anos, se
convenceram de que as narrativas dos patriarcas eram, pelo m e
nos em resumo, verdadeiras, sob o ponto de vista histrico. O

53
Bblia no tinha razo

estilo cle vida pastoral dos patriarcas parecia se enredar perfeita-


mente, era termos gerais, com o que os arquelogos do comeo
do sculo X X observaram sobre a vida de bedunos contempor
neos no Oriente Mdio, A idia erudita de que o estilo de vida
contempornea dos bedunos permanecera essencialmente imu
tvel atravs dos milnios emprestava um ar de verossimilhana
aos contos bblicos de riqueza misturada com carneiros e cabras
(Gnesis 30,30-43), conflitos de cls com aldeos estabelecidos a
respeito de fontes de gua (Gnesis 21,25-33) e disputas sobre
terras para o pasto (Gnesis 13,5-12), Alm disso, as referncias
especficas a stios na Mesopotmia e na Sria, como o lugar de
nascimento de Abrao, Ur, e Har, num tributrio do rio Eufrates
onde a maioria da famlia de Abrao continuou a viver depois
que ele partiu para Cana , pareciam corresponder aos acha
dos de escavaes arqueolgicas no arco leste do Crescente Fr
til, onde alguns dos mais antigos centros da civilizao do O rien
te Prximo tinham sido descobertos.
Ainda assim, existia algo muito mais profundo, muito mais
intimamente relacionado com as modernas crenas religiosas, e
que motivou a busca dos estudiosos pelos patriarcas histricos.
Grande nmero dos primeiros arquelogos bblicos tinha sido treh
larlriG lG u ou telogos, persuadidos por su aj
de que a promessa de Deus a Abrao, Isaac e jac o direito
hereditrio do povo judaico e o direito hereditrio transmitido aos
cristos, como o apstolo Paulo explicara na sua Epstola aos Gaiatas
era verdadeira. E se era verdadeira, tinha sido feita presumivel
mente ao povo verdadeiro, no a criaes imaginrias da pena de
algum escriba annimo.
O estudioso, arquelogo francs e frei dominicano Roland de
Vaux observou, por exemplo, que se a f histrica de Israel no

54
Em Imsca dos patriarcas

fundamentada na histria, tal f errnea e, consequentemente,


nossa f tambm o . E o decano dos arquelogos bblicos am e
ricanos William F. Albright ecoou o sentimento, insistindo que
como um todo, o quadro do Gnesis histrico, e no existe
razo para duvidar da preciso genrica dos detalhes biogrficos.
De fato, desde as primeiras dcadas do sculo X X , com os gran
des achados na Mesopotmia e a intensificao da atividade ar
queolgica na Palestina, muitos historiadores e arquelogos bbli
cos convenceram-se de que as novas descobertas poderiam tornar
verossmil se no completamente comprovado que os pa
triarcas foram figuras histricas. Eles argumentavam que as nar
rativas bblicas, mesmo se compiladas em data relativamente re
cente, como o perodo da monarquia unificada, preservaram, pelo
menos, os principais contornos de uma realidade histrica autn
tica e antiga.
Na verdade, a Bblia prov parte substancial de uma informao
cronolgica especfica que pode ajudar, antes de tudo, a localizar
com exatido onde os patriarcas viveram. A Bblia narra a histria
antiga de Israel em ordem seqencial, dos patriarcas ao Egito, ao
xdoTlTcaminhada pelo deserto, conquista de Cana, poca dos
Juizes e" ao estabelecimento da monarquia; tambm fornece uma
chave para calcular datas especficas. A pista mais importante uma
observao no D Reis, 6,1 de que o xodo aconteceu 480 anos an
tes que a construo do Templo comeasse em Jerusalm, no quarto
ano do reinado de Salomo. Alm disso, o xodo 12,40 afirma que
os israelitas suportaram 430.anos de cativeiro no Egito antes do xodo.
Somando um pouco mais de duzentos anos para a superposio da
durao de vida dos patriarcas em Cana, antes que os israelitas
partissem para o Egito, chegamos a uma data bblica por volta de
2100 a.C. para a partida original de Abrao para Cana.

55
BMxa no tinha razo

Naturalmente, existem alguns problemas evidentes para a acei


tao dessas datas no que se refere reconstruo histrica preci
sa, inclusive extraordinria durao das vidas de Abrao, Isaac e
Jac, todas longas, que excederam os cem anos. Alm do mais, as_
genealogias posteriores que delinearam os descendentes de jac
eram confusas, se no abertamente contraditrias. Miss e Aaro,
por exemNAAriamridentificados como a quarta gerao descen-
dente de Levi, filho de Jac, enquanto Josu, um contemporneo
de Moiss e Aaro, foi declarado como da duodcima gerao des-
cendente de Jos, outro dos filhos de Jac. Essa, por certo, no era
um discrepncia secundria.
Entretanto, o estudioso americano Albright argumentou que
certos detalhes excepcionais nas histrias do Gnesis poderiam
conter a chave para verificar suas bases histricas. Alguns ele
mentos, como os nomes pessoais, as leis para a compra de terra e
os costumes incomuns de casamento, podem ser identificados nos
registros do segundo milnio a.C, das sociedades mesopotmicas,
de onde os patriarcas reconhecidamente vieram. No menos im
portante, os patriarcas eram descritos de fato como exercendo o
estilo de vida beduno, movimentando seus rebanhos por toda a
regio central m ontanhosa de Cana, entre Shechem , Betei,
Bersabia e Hebron. Todos esses elementos convenceram Albright
de que a era dos patriarcas era verdadeira. Ento, ele e seus cole
gas comearam a buscar evidncias da presena de grupos pasto
rais de origem mesopotmica que perambularam atravs de Cana
por volta de 2000 a.C.
Mesmo assim, a busca pelos patriarcas histricos no foi, em
ltima anlise, bem-sucedida, porque nenhum dos perodos pr
ximos s datas bblicas sugeridas oferecia motivo ao todo com
patvel com as histrias da Bblia. A presumida migrao de gru

5
Em busca dos patriarcas

pos da Mesopotmia na direo de Cana a chamada migra


o dos amorreus, na qual Albright colocou a chegada de Abrao
e sua famlia j o i , mais tarde, considerada ilusria. arqueo
logia invalidou por completo a controvrsia de que um repenti
no, vasto movimento de populao tivesse acontecido naquela
poca. E os paralelos aparentes entre leis e costumes da M eso
potmia no segundo milnio a.C. e aqueles descritos nas narra
tivas dos patriarcas eram to genricos que poderiam ser aplica
dos a praticam ente qualquer perodo da histria antiga do
O riente Prximo. Datas escamoteadas no ajudaram a questo.
Tentativas subseqentes de estabelecer um elo convincente tam
bm falharam. Elas foram feitas por de Vaux, a fim de situar as
histrias dos patriarcas na Idade do Bronze mdia (2000-1500
a .C .); pelos estudiosos am ericanos Speiser e G ordon, para
localiz-las em um cenrio do sculo X V a.C. em virtude de um
arquivo dessa poca encontrado em Nuzi, no norte do Iraque; e
pelo historiador bblico israelense Benjam in Mazar, para estabe
lec-las na primeira Idade do Ferro. Os paralelos de especial in
teresse eram to usuais que poderiam ser encontrados em diver
sos perodos.
Todo o empreendimento produziu algo como um crculo vi
cioso. As teorias eruditas sobre a era dos patriarcas cuja exis
tncia histrica jamais foi contestada mudaram, de acordo com
as descobertas, do meio do terceiro milnio a.C. para o final do
mesmo milnio, para o incio e para meados do segundo milnio
a.C., na primeira Idade do Ferro. O problema principal era que os
estudiosos que aceitavam os relatos bblicos como religiosos erro
neamente acreditavam que a era dos patriarcas poderia ser consi
derada, de uma maneira ou de outra, como a primeira fase numa
histria seqencial de Israel.
A B L l

A lgu n s in d cio s an acr n ico s

Estudiosos crticos dos textos bblicos, que haviam identifica-


do fontes distintas subjacentes ao texto do Gnesis, insistiam que
as narrativas dos patriarcas tinham sido escritas numa data relati
vamente posterior, na poca da monarquia unificada do sculo
X ao VIII a.C. ou ainda mais tarde, durante o exlio e o ps-
exlio, sculos VI e V a.C. Julius Wellhausen, estudioso bblico
alemo, argumentou que as histrias dos patriarcas, nos documen
tos ] e E, refletiam preocupaes da antiga monarquia israelita,
projetadas nas vidas de pais lendrios, num amplo passado mtico.
As histrias bblicas deveram, ento, ser consideradas como mi
tologia nacional, sem mais bases histricas que a saga homrica
das viagens de Ulisses ou a epopia de Virglio sobre a fundao de
Roma por Enias.
Em dcadas recentes, os eruditos bblicos americanos John
Van Seters e Thom as Thompson desafiaram ainda mais a supos
ta evidncia arqueolgica para os patriarcas histricos no segun
do milnio a.C.; argumentaram que, mesmo se os textos recen
tes contivessem algumas tradies antigas, a seleo e a ordem
das histrias mais expressava uma mensagem clara dos editores
bblicos na poca da compilao do que preservavam um relato
histrico confivel.
Mas quando a compilao aconteceu? O texto bblico revela
algumas pistas lmpidas, que podem reduzir a poca de sua ltima
composio, E exemplo disso a meno repetida aos camelos. As
histrias dos patriarcas so repletas de camelos, geralmente tropas
^ de camelos; mas, como na histria da venda de Jos como escravo
por seus irmos (Gnesis 37,25), os camelos so descritos tambm
Vj como bestas de carga usadas no comrcio das caravanas. Sabe-se

58
Em htisca tios patriarcas

agora, por meio da pesquisa arqueolgica, que os camelos no fo-


ram domesticados como bestas de carga seno no final do segundo
milnio, e que no eram usados para esse fim de forma ampla no
antigo Oriente Prximo a no ser bem depois de 1000 a.C. E um
detalhe ainda mais notvel a caravana de camelos carregando
resina, ungento e mirra da histria de Jos revela familiari
dade bvia com os principais produtos do lucrativo comrcio ra
be, que floresceu sob a superviso do imprio assrio nos sculos
VIII e VII a.C.
De fato, escavaes no stio de Tell Jem m eth, na plancie da
costa sul de Israel entreposto particularmente proveitoso na
principal rota das caravanas entre a Arbia e o Mediterrneo
, revelaram crescim ento dramtico no nmero de ossos de
camelo no sculo V II. Os ossos eram quase exclusivamente de
animais maduros, sugerindo que serviam como bestas de carga,
e no de rebanhos criados no local (entre esses, tambm seriam
encontrados ossos de animais jovens). Com efeito, precisa
mente nessa poca que fontes assrias descrevem o uso de ca
melos como animais de carga. S ento esses animais se tornam
trao essencial da paisagem, includos como detalhe casual na
narrativa literria.
J Depois vem a questo dos filisteus; deles ouvimos falar junto
com o encontro de Isaac e Abimelec, rei dos filisteus, na cidade
de Gerara (Gnesis 26,1). Os filisteus, grupo de migrantes do Egeu
ou do leste do Mediterrneo, estabeleceram seus povoamentos na
plancie litornea de Cana algum tempo depois de 1200 a.C. Nos
sculos XI e X, suas cidades prosperaram e continuaram a domi
nar a rea durante parte considervel do perodo assrio. A men
o a Gerara como cidade filistina nas narrativas de Isaac e a cita-

59
Bblia no tinha razo

o da cidade sem a atribuio filistina nas histrias de Abrao


(Gnesis 20,1) sugerem que ela teve importncia, ou que pelo
menos era bem conhecida na poca da composio das narrativas
dos patriarcas. Atualmente, Gerara identificada como a cidade
de Tel Haror, a noroeste de Bersabia, e escavaes ali realizadas
demonstraram que na primeira Idade do Ferro a primeira fase
da histria filistina no passava de uma aldeia pequena, muito
insignificante. Mas, por volta do final do sculo VIII e no VII,
tornou-se uma grande fortaleza administrada pelos assrios, bem
fortificada na direo sul, um ponto de referncia bvio.
Esses detalhes contraditrios constituam meras inseres re
centes nas tradies antigas ou eram indicaes que ambos , deta
lhes e narrativa, eram posteriores? Muitos estudiosos em par
ticular aqueles que defendiam a idia dos patriarcas histricos
consideravam esses detalhes incidentais. Mas, como Thomas
Thompson definiu por volta de 1970, as referncias especficas s
cidades, aos povos vizinhos e aos lugares familiares, no texto, so
precisamente aqueles aspectos que distinguem as histrias dos
patriarcas de lendas folclricas, mticas; e so de valor inestim
vel para identificar a data e a mensagem do texto. Em outras
palavras, os anacronismos* so muito mais fundamentais para es
tabelecer as datas e para compreender o significado e o contexto
histrico das histrias dos patriarcas do que a busca por antigos
bedunos ou os clculos matemticos das idades e das genealogias
dos patriarcas.
Assim, a combinao dos camelos, dos produtos rabes, dos
filisteus e de Gerara bem como outros lugares e naes m encio
nados nas histrias dos patriarcas no Gnesis altamente sig
nificativa. Todas as pistas indicam que a composio do texto ocor

60
Em fusca dos patriarcas

reu muitos sculos depois do tempo no qual a Bblia relata que as


jvidas dos patriarcas aconteceram. Esses e outros anacronismos
sugerem que as narrativas dos patriarcas foram escritas durante
perodo intensivo dos sculos VIII e VII a.C.

M apa vivo do an tig o O rie n te P rxim o

Fica evidente, ao examinarmos as genealogias dos patriarcas e


das muitas naes que surgiram de seus lugares de encontro, casa'
mentos e relaes familiares, que elas mostram inequivocamente
um mapa humano vivo do antigo Oriente Prximo, do ponto de
vista dos reinos de Israel e de jud, nos sculos VIII e VII a.C.
Essas histrias oferecem comentrios muito sofisticados sobre os
assuntos polticos nessa regio, no perodo assrio e neobabilnico,
No apenas inmeros termos tnicos e nomes de lugares podem
ser datados nesse perodo, mas as respectivas caracterizaes se
enredam perfeitamente com o que sabemos sobre as relaes dos
povos e reinos vizinhos de Israel e jud.
Vamos comear pelos arameus, que dominaram as histrias do
casamento de Jac com Lia e Raquel e suas relaes com Labo,
seu tio. Os arameus no so mencionados como grupo tnico dis
tinto nos textos do antigo Oriente Prximo antes de cerca de 1100
a.C. Eles se tornaram elemento dominante nas fronteiras com o
territrio israelita ao norte, no comeo do sculo IX a.C., quando
um nmero de reinos arameus surgiu em toda a rea da Sria mo
derna. Entre eles, o reino de Aram-Damasco foi em diferentes
perodos aliado e rival do reino de Israel no controle dos ricos
territrios agrcolas que existiam entre seus principais centros, no
alto do vale do rio Jordo e na Galilia. E, de fato, o ciclo de hist
rias sobre ja c e Labo expressa metaforicamente as relaes com-

61
Bblia no tinha razo

plexas, e com freqncia tempestuosas, entre Aram-Damasco e


Israel durante muitos sculos.
De um lado, Aram e Israel eram rivais militares habituais. De
outro, grande parte da populao nos territrios do norte do reino
de Israel parece ter sido de origem aramaica. Assim, o livro do
Deuteronmio chega a descrever jac como um peregrino ara meu1
(26,5), e as histrias das relaes entre cada patriarca e seus primos
arameus expressam de forma clara a conscincia de sua origem co-
mum. A descrio bblica das tenses entre Jac e Labo e da even
tual construo de uma divisa de pedra, a leste do Jordo, para marcar
a fronteira entre seus povos (Gnesis 31,51-54, significativamente
um E, ou uma histria do norte), reflete a diviso territorial entre
Aram e Israel nos sculos IX e VIII a.C.
r / t r s s fj

As relaes de Israel e jud com seus vizinhos orientais tambm


se repetem, de forma clara, nas narrativas dos patriarcas. Atravs
dos sculos VIII e VII a.C., seus contatos com os reinos de Amon e
Moab foram hostis, amide; Israel de fato dominou Moab no come
o do sculo IX. Por esse motivo, bem significativo e divertido
como os vizinhos do leste so depreciados nas genealogias dos
patriarcas. Gnesis 19,30-38, significativamente um texto J, nos in
forma que aquelas naes nasceram de uma unio incestuosa. De-
:

~pois que Deus destruiu as cidades de Sodoma e Gomorra, L e suas


duas filhas procuraram abrigo nas colinas, em uma caverna. As fi
/ / j f ($j $ j

lhas, incapazes de encontrar maridos adequados naquela condio


de isolamento e desesperadas para ter filhos serviram vinho
para seu pai, at que ele ficasse bbado. Depois, ento, se deitaram
com ele e, casualmente, deram luz dois filho$,yVnqn e ^ oab-
Nenhum judeu do sculo V II a.C., olhando atravs do mar Morto
na direo dos reinos rivais, teria podido reprimir um sorriso de des
prezo a respeito de uma histria de ancestralidade to vergonhosa.

62
Em busca cios patriarcas

As histrias bblicas dos dois irmos Jac e Esa oferecem um caso


aindamais claro das idiasjdaiculo VH, mostradas nos costumes
antigos. Gnesis 25 e 27 (os textos j, do sul) nos contam sobre os
gmeos Esa e jac, que iam nascer para Isaac e Rebeca. Deus diz a
Rebeca, ento grvida: Duas naes esto em teu tero, e os dois
povos, nascidos de ti, sero divididos; um ser mais forte que o outro,
o mais velho dever servir ao mais moo (25,23). Como os eventos 1
D
se desenrolaram, aprendemos que Esa o mais velho e Jac, o mais
moo. Portanto, a descrio dos dois irmos, os pais fundadores de
h
Edom e de Israel, serve como legitimao para a relao poltica entre
as duas naes nos tempos posteriores da monarquia, jac-Israel
sensvel e educado, enquanto Esa-Edom bem primitivo, um caa
dor e um homem que vivia ao ar livre. Mas Edom no existe como a*
entidade poltica at um perodo relativamente tardio. De fontes
assrias, sabemos que no havia verdadeiros reis nem um Estado em
Edom antes do final do sculo VIII a.C. e a cidade s aparece em

registros antigos como entidade distinta depois da conquista da regio
Mi
pelo imprio assrio. E ela apenas tomou-se perigosa rival do reino de
N
jud com o incio do lucrativo comrcio rabe. A evidncia arqueol
gica tambm clara: a primeira onda de assentamento em larga esca
la em Edom, acompanhada pelo estabelecimento de grandes povoa
dos e fortalezas, pode ter comeado no final do sculo VIII a.C., mas
alcanou seu pice apenas no sculo VII e no incio do sculo VI a.C.
Antes, portanto, a rea era pouco povoada. E escavaes em Bozrah
a capital de Edom no final da Idade do Ferro II revelaram que
ela s se transformou numa grande cidade no perodo assrio.
Assim, aqui tambm as histrias de lac e Esa o filho de
licado e o poderoso caador so habilmente construdas como
Lendas arcaizantes, para refletir as rivalidades dos tempos monr
quicos posteriores.

63
.. I
Bblia no tinha razo

Povos Ao cle ser to e os im p rios Ao leste

Durante os sculos V III e VII, o lucrativo comrcio de espe


ciarias e de incensos raros das caravanas do sul da Arbia, ser
penteando atravs dos desertos e da fronteira ao sul de Jud
para os portos do Mediterrneo, foi fator expressivo para a vida
econmica de toda a regio, Para o povo de Jud, a quantidade
de povos de origem nmade era crucial para esse sistema de c o
mrcio de amplo alcance. Vrias das genealogias includas nas
histrias dos patriarcas oferecem quadro detalhado dos povos
T-a dos desertos do sul e do leste, durante os ltimos perodos m o
nrquicos, e explicam mais uma vez, por meio da metfora
das relaes familiares que papel desempenharam na histria
contempornea de Jud. Em particular, Ismael, o desprezado fi-
JW wIn Ahrann e_Agar, descrito no Gnesis como o antepassado
de muitas das tribos rabes que habitavam os territrios nas
margens ao sul de Jud. O retrato est longe de ser lisonjeiro;
ele descrito como um andarilho perptuo, um asno selvagem
de um homem, sua mo contra todos os homens, e a mo de
todos os homens contra ele (Gnesis 16,12, no surpreenden
temente um documento J). E entre seus muitos filhos esto as
vrias tribos do sul que estabeleceram novo contato com Jud
no perodo assrio.
Entre os descendentes de Ismael listados no Gnesis 25,12-
15, por exemplo, esto os cedaritas, de seu filho Cedar, m encio
nados pela primeira vez nos registros assrios do final do sculo
V II a.C., e que so freqentem ente referidos durante o reina
do do rei assrio Assurbanipal, no sculo V II a.C. A ntes dessa
poca, eles viviam alm da rea de interesse imediato de Israel
e Jud, ocupando a margem ocidental do Crescente Frtil. Da

64
m Lusea cios patriarcas

mesma maneira, os filhos de Ismael, Adbeel e Nabaiot, repre-


sentam os grupos do norte da Arbia e tambm so citados nas
inscries assrias no final do sculo V III e no sculo VIL E, por
fim, Tema, filho de Ismael, est relacionado provavelmente com
o grande osis de caravanas de Tayma, no noroeste da Arbia,
referido em fontes assrias e babilnicas nos sculos VIII e V I
a.C. Esse osis foi um dos dois maiores centros urbanos no nor
te da Arbia, de cerca de 600 a.C. at o sculo V a.C. O grupo,
denominado Sab, que citado em outra lista de povos do sul
(Gnesis 2 5 ,3 ), tambm viveu no norte da Arbia. Como n e
nhum desses nomes especficos foi relevante, ou mesmo esteve
presente no conhecim ento do povo de Israel antes do perodo
assrio, parece restar pouca dvida de que essas passagens
genealgicas foram confeccionadas entre o final do sculo V III
e o sculo V I a.C f ~~
Outros nomes de lugares cita d o sjia g jia rr ativas dos patriar-
cas, relativos ao deserto e a outras regies ermas, servem ainda
mais para confirmar a data da composio. Gnesis 14, a hist
ria da grande guerra deflagrada por invasores do norte lide
rados pelo misterioso Codorlaomor, de Elam, na Mesopotmia
com os reis das cidades da plancie, fonte excepcional, que
pode ser datada da poca do exlio ou ps-exlio. O ferece infor-

* importante observar que parte desse material genealgico no Gnesis, tal como a
lista dos filhos de Ismael, pertena a uma fonte b que datada, no essencial, no
perodo ps-exlico na Babilnia. Enquanto alguns estudiosos argumentam que o P
tem uma camada monrquica posterior, e conseqentemente pode muito hem refle
tir interesses e realidades do reino de Jud no sculo VI a.C., possvel que algumas
aluses tambm possam refletir realidades do sculo VI a.C. Mas em nenhum caso
existe explicao convincente para a meno nas genealogias dos patriarcas de to
dos esses povos que habitavam o deserto, exceto em tentativas literrias p o s t e r io r e s
a fim de incorpor-los, de modo sistemtico, antiga histria de Israel.

5
Bblia no inlia razo

mao geogrfica de interesse, mas relevante apenas para o s


culo V II a.C. Em -m ishpat, ou seja, Kadesh (Gnesis 14,7)
certam ente uma referncia a Kadesh-barnea, o grande osis
no sul que teria papel destacado nas narrativas do Exodo. Ele
identificado com Ein el-Q udeirat, a leste do Sinai, stio que
quando escavado mostrou ter sido ocupado primeiro no sculo
V II e no com eo do sculo V I a.C. Outrossim, o stio referido
como Tamar, no mesmo verso bblico, deveria tambm ser iden
tificado com Ein Haseva, no norte de Arab, onde escavaes
desenterraram uma grande fortaleza que funcionou de fato no
final da Idade do Ferro. Assim, a geografia e at mesmo a situa
o bsica de conflito assustador com um invasor mesopotmico
teriam parecido agourentamente familiares para o povo de jud
no sculo V II a.C.
E isso no tudo. As narrativas do Gnesis revelaram ainda
inequvoca familiaridade com a localizao e a reputao dos im
prios assrios e babilnicos do sculo IX ao V I a.C. A Assria
mencionada especificamente em relao ao rio Tigre no Gnesis
2,14, e duas das capitais reais do imprio assrio Nnve (reco
nhecida como a capital do imprio no sculo V II a.C.) e Cale
(sua predecessora) so citadas no Gnesis 10,11 (ambos so
documentos J ) . A cidade de Har desempenha papel dominante
nas histrias dos patriarcas; o stio, ainda chamado Eski Haran
(antiga H ar) , est localizado no sul da Turquia, na fronteira
com a Sria, e prosperou no comeo do segundo milnio a.C. e de
novo no perodo neo-assrio. Textos assrios mencionam cidades
na rea de Har, cujas denominaes se parecem com os nomes
de Tar, Nacor e Sarug, antepassados de Abrao (Gnesis 11,22-
26, .uma fonte P ); possvel que tenham sido predecessores
eponmicos daquelas cidades.

66
Em busca cios patriarcas

D e stin o de Jucic

H muito tempo, o estudioso bblico alemo M artin N oth


argumentou que os relatos de eventos dos mais^ntigoTpeid^'
dos da existncia de Israel as histrias dos patriarcas, o xodo
e a cam inhada pelo Sinai no foram originalm ente escritos
como uma nica saga. N oth teorizou que esses relatos eram
tradies separadas de tribos individuais, os quais tinham sido
reunidos em uma s narrativa a fim de servir causa da unifi
cao poltica da heterognea populao israelita espalhada pelo
mundo. Em sua opinio, o foco geogrfico de cada um dos c i
clos de histrias, particularm ente dos patriarcas, oferece pista
valiosa para o lugar onde a montagem no necessariam ente
os eventos da histria aconteceu. Muitas das narrativas re
lacionadas com Abrao so passadas no sul de um pas m onta
nhoso, especificam ente na regio de Hebron, no sul de jud.
saac associado com a margem sul do deserto de Jud, a re
gio de Bersabia, em esp ecia l Em contraste, a maior parte
das atividades de ja c ocorreu na regio m ontanhosa do norte
e na Transjordnia, reas essas sempre de interesse particular
da poro norte, o reino de Israel. Dessa maneira, o estudioso
alemo sugeriu que os patriarcas eram, originalm ente, an te-
passaH sregionais muito afastados, que foram reunidos, por
acaso, em uma s genealogia, num esforo para criar uma his-

Agora, evidente que a escolha de Abrao, com sua es


treita ligao com H ebron, a mais antiga cidade real de Jud,
e com Jerusalm (Salem*, em Gnesis 1 4 ,1 8 ), teve a inteno
tambm de enfatizar a primazia de Jud, mesmo nos mais atk
gos tempos da histria~de Israel. algo como seu m a escritu

67
A Bblia no tinha razo

ra am ericana descrevendo a histria pr-colom biana dedicas


se ateno excessiva ilha de M anh attan ou ao pedao de
terra que mais tarde se tornaria W ashington. O significado
poltico apontado pela incluso de tal detalhe numa narrativa
ampla provoca, pelo menos, questionam ento sobre sua credi
bilidade histrica.
Como veremos em detalhes nos captulos seguintes, jud era
um reino bastante isolado e pouco povoado at o sculo VIII a.C,
Dificilmente poderia ser comparado em territrio, riqueza e poder
militar com o reino de Israel, ao norte. A alfabetizao era restri
ta, e sua capital, Jerusalm, uma pequena cidade situada numa
regio remota e montanhosa. Ainda assim, depois que o reino de
Israel, ao norte, foi destrudo pelo imprio assrio, em 720 a.C.,
jud cresceu muito em populao, desenvolveu complexas insti
tuies de Estado e emergiu como poder significativo na regio.
Era governado por uma antiga dinastia e possua o templo rema
nescente mais importante do Deus de Israel. Dessa maneira, no
final do sculo VIII e no sculo VII, jud desenvolveu excepcio
nal percepo de sua importncia e de seu destino divino. Com
preendeu sua prpria sobrevivncia, desde o tempo dos patriar
cas, como evidncia da inteno de Deus de que Jud deveria
governar sobre toda a terra de Israel. Como nica sociedade israelita
organizada sobrevivente, jud se via, num sentido realista, como
o herdeiro natural dos territrios israelitas e de sua populao,
que havia sobrevivido ao massacre assrio. O que seria necessrio
era um modo convincente de expressar essa compreenso, tanto
para o povo de Jud como para as comunidades israelitas espalha
das, que viviam sob domnio assrio. Assim, nasceu a idia do pan-
israelismo, com Jud ao centro.

68
Em busca dos patriarcas

Portanto, as narrativas dos patriarcas retrataram uma ances'


tralidade unificada do povo israelita, que remete ao mais judaico
dos patriarcas, Abrao. Mesmo assim, embora as histrias do
Gnesis tenham girado em torno do reino de Jud, elas no neglh
genciaram honrar as tradies israelitas do norte. Nesse aspecto,
significativo que Abrao tenha construdo altares para YHW H
em Shechem e em Betei '(Gnesis 12,7-8), os dois centros mais
importantes do culto no reino do norte assim como em Hebron
(Gnesis 13,18), o mais influente centro de Jud, depois de Jerm
salm. Dessa m aneira, a figura de A brao funciona com o o
unificador das tradies do norte e do sul, estabelecendo uma li'
gao entre essas regies. O fato de que se creditou a Abrao ter
estabelecido os altares em Betei e Shechem claro testemunho
das afirmaes do reino de Jud, de que mesmo os lugares de ve-
nerao poludos pela idolatria durante a poca dos reis israelitas
foram, antes, lugares legitimamente sagrados, relacionados com o
patriarca do s u lv
inteiram ente possvel e mesmo provvel que os episdios
individuais nas narrativas dos patriarcas estejam baseados em
antigas tradies locais. Ainda assim, o uso que se fez delas e a

* Onero exemplo da unificao das tradies do norte e do sul, soh a supremacia do


reino de Jud, a localizao dos tmulos dos patriarcas. Esse lugar sagrado -
onde Abrao e saac, os heris do sul, assim como Jac, o heri do norte, foram
enterrados - situa-se em Hebron, a segunda cidade tradicionalmente mais impor
tante no pas montanhoso de jud. A histria da compra do tmulo dos patriarcas
atribuda, em geral, a uma fonte P (briesfby = sacerdotal), que parece ter sido
escrita mais de uma vez. Se essa tradio monrquica em sua origem, embora a
verso final tenha aparecido mais tarde, clara expresso da centralidade de jud
e de sua superioridade sobre o norte. A transao especfica de compra da terra
descrita na histria tem fortes paralelos no perodo ncobabilnico, outra pista
para as realidades futuras, subjacentes s narrativas dos patriarcas.

69
Bblia no tin ia razo

ordem como foram arranjadas transformam-nas em m anifesta'


o convincente dos sonhos judaicos do sculo V II. De fato, a
superioridade de Jud sobre todos os outros no poderia ser
enfatizada mais fortem ente na ltima bno de Jac aos seus
filhos, citada antes. Embora os inimigos pudessem pressionar
por todos os lados, foi prometido que o reino de Jud jamais
seria destrudo.
Portanto, as tradies dos patriarcas devem ser consideradas
como uma espcie de pr-histria piedosa de Israel, na qual Jud
desempenhou papel decisivo; elas descrevem a verdadeira hist
ria antiga da nao, delineiam as fronteiras tnicas, enfatizam que
os israelitas eram forasteiros, que no faziam parte da populao
"n ativ ad eC an a, eabram as trad iesd nrteeTosul, embora
"d stac^ a superioridade de Judd Na evidiv
'^lVeEonhecidamenteTfgmentada da verso E das histrias dos
patriarcas, compiladas presumivelmente no reino de Israel ao nor
te, antes de sua destruio em 720 a.C., a tribo de Jud no de
sempenha nenhum papel Mas, por volta do final do sculo VIII, e
com certeza no sculo V II a.C., Jud era o centro do que restava
da nao israelita. Sob essa luz, devemos considerar a verso J das
narrativas dos patriarcas princjn am ntecom o tentativa literria
para redefinir a unificao ido povo de Israel, mais do que um re-

* Como a fonte P (pnesty} no Pentateuco datada pela maioria dos estudiosos


como da poca posterior ao exlio, e a redao final realizou-se tambm nquele
perodo, enfrentamos sria questo sobre como identificar a camada do perodo
ps-exlico nas histrias no Gnesis. De muitas maneiras, as necessidades da
comunidade no perodo depois do exlio eram bem semelhantes s necessidades
do antigo Estado monrquico. Ainda assim, como tentaremos demonstrar aqui,
a estrutura bsica e a elaborao inicial das narrativas dos patriarcas apontam
claramente para sua origem no sculo V a.C.

70
Em busca dos patriarcas

gistro acurado da existncia de personagens histricos que tinham


vivido h mais de um milnio.
A histria bblica dos patriarcas parece ter sido familiar e muito
interessante para o povo de Jud, no sculo VII a.C. Nas histrias,
os povos familiares e os inimigos ameaadores do presente eram
dispostos em tomo dos acampamentos e dos pastos de Abrao e de
seus descendentes. A paisagem das histrias dos patriarcas uma
viso romntica e sonhadora do passado campestre, apropriada, em
l^ c i tT p fi^ fo ^ a o " 'p a s to r a l, e n T g r n d ^
^ m c o lu d ^ . br a costurada a partir da memria, de fragmentos de
costumes antigos, de lendas sobre o n ascim en l^ ^
" preocupaesprovocadaFpls^conflitoscontemporneosT^VInV
THeras fontetr^riVqfrsdios combinados so testemunho da riqueza
das tradies em que a narrativa bblica se baseou e do pblico
diversificado de judeus e israelitas para quem ela se destinava.

No sculo VII a.C., as ambies territoriais do reino de jud, de reivindicar as


terras israelitas conquistadas pelos assrios, esto expressas tambm nas tradi
es de Abrao. Na histria da grande guerra em Gnesis 14, Abrao persegue
os reis mesopotmicos que capturaram seu sobrinho L, caando-os at Da
masco e Dan (14,14-15), Nesse ato, ele liberta seus sditos da escravido
mesopotmica e expulsa as foras estrangeiras da antiga fronteira do reino de
Israel, ao norte. Tambm relevante para as ambies territoriais de jud nesse
perodo o foco especial nas tribos de Jos - Efraim e Manasses - e a forte
mensagem da separao dos israelitas do povo de Cana nas narrativas dos
patriarcas. A agenda imediata para Jud, depois da queda do reino do norte, era
a expanso para os antigos territrios israelitas nas terras altas situadas direta
mente ao norte de seu reino, ou seja, os territrios de Efraim e Manasses. D e
pois de destrurem Samaria, os assrios instalaram os deportados da Mesopot-
mia nos territrios do reino vencido. Alguns foram estabelecidos na rea de
Betei, perto da fronteira do norte de Jud. A idia do pan-israelismo tinha que
considerar essa situao dos novos habitantes de Cana1, vivendo nos territ
rios que Jud via como sua herana. As narrativas dos patriarcas, que do forte
nfase importncia do casamento entre parentes e a evitar casamentos com
outros povos da terra, cabem"aeHitmente nessa situao.

71
A Bblia no tinha razo

O G n esis com o p rem b u lo?

Embora as histrias do Gnesis girem em torno de Jud e se


foram escritas no sculo VII a.C., perto da poca da compilao
da histria deuteronomista , como podem estar to distancia
das das idias do Deuteronmio, como as de centralizao do cul
to e centralidade de Jerusalm? Essas histrias parecem, inclusive,
promover os lugares de culto do norte, como Betei e Shechem, e
descrevem a criao de altares em muitos outros lugares alm de
Jerusalm. Talvez devamos ver aqui uma tentativa de apresentar
as tradies patriarcais como uma espcie de pr-histria piedosa,
antes de Jerusalm, antes da monarquia, antes do Templo, quan
do os pais das naes eram monotestas, mas ainda era permitido
fazer sacrifcios em outros lugares. A descrio dos patriarcas como
pastores ou pastoralistas pode ter tido, de fato, a inteno de con
ferir uma atmosfera de grande antiguidade aos estgios formado
res de uma sociedade que, apenas recentemente, havia desenvol
vido uma conscincia nacional transparente.
O significado de tudo isso que tanto os textos 1 do Pentateuco
------ 1 """"
como a histria deuteronomista foram escritos no sculo VI a.C.,
em Jud, em Jerusalm, quando o reino^de Israel ao norte no
existia mais. Provavelmente as idias, as histrias bsicas e mesmo
'0$ peiTohigns atrs de ambas as redaes eram conhecidos de
forma ampla. A fonte J descreve a prpria histria antiga da na
o, enquanto a histria deuteronomista lida com acontecimen
tos de sculos recentes, com nfase especial na idia do pau
is raelismo, na providncia divina de linhagem davdica e na
centralizao do culto no Templo de Jerusalm.
O grande talento dos criadores desse pico nacional, no scu
lo V I a.C., foi o modo como teceram as antigas histrias, sem

72
Em busca Jos patriarcas

despoj-las de sua humanidade ou de sua caracterstica indivi


dual Abrao, Isaac e Jac permaneceram ao mesmo tempo vivos
retratos espirituais e antepassados metafricos do povo de Israel
E os 12 filhos de jac foram inseridos na tradio como membros
jovens de uma genealogia mais complexa. Na arte da narrativa
bblica, os filhos de Abrao, Isaac e Jac foram, de fato, reunidos
numa nica famlia. Foi o poder da lenda que os uniu, de forma
muito mais convincente e infinita do que as efmeras aventuras
de poucos indivduos histricos, pastoreando carneiros nas coli
nas de Cana, jamais teriam conseguido.

73
II

O xodo aconteceu?

D
JL M urante sculos, a figura herica de Moiss confrontando
o. tirnico fara, as dez pragas e o vasto xodo israelita do Egito
permaneceram como imagens centrais e inesquecveis da his-
tria bblica. Por interm dio de um lder guiado divinamente
no de um pai que representava a nao para Deus e
Deus para a nao, os israelitas navegaram o curso quase im
possvel do cativeiro sem esperana para as prprias fronteiras
de sua Terra Prometida. T o im portante essa histria da li
bertao dos israelitas do cativeiro que os livros bblicos do
xodo, Levtico, Nmeros e Deuteronm io 4/5 completos
das escrituras fundamentais de Israel so devotados a esses
eventos significativos, vividos por uma nica gerao em pou-
^ co mais de quarenta anos. Durante esses anos, ocorreram os
^ milagres da sara ardente, das pragas, da diviso do mar Ver-
V ;*** ^ .. ..""
Kj m elho, do aparecim ento do man no deserto e a revelao da
N hei de Deus no m onte Sinai, todos manifestaes visveis do
controle de Deus sobre a natureza e sobre a humanidade. _0
Deus de Israel, previamente conhecido apenas por meio de re
velaes pessoais aos patriarcas, aqui se mostra nao como
deidade universal.

74
O xodo aconteceu?

Mas isso histria? Pode a arqueologia nos ajudar a localizar,


com preciso, a poca em que o lder chamado Moiss mobilizou
seu povo para o grande ato de libertao? Podemos traar a trilha
do xodo e da caminhada pelo deserto? Podemos mesmo de ter mi-
nar se o xodo como descrito na Bblia jamais ocorreu?
Duzentos anos de intensa escavao e de estudos dos remanes
centes da antiga civilizao egpcia ofereceram cronologia deta
lhada dos acontecimentos, das personalidades e dos lugares nos
tempos faranicos. Muito mais que as descries das histrias dos
patriarcas, a narrativa do xodo est ocupada com riqueza de de
talhes e por referncias geogrficas especficas. Pode prover infor
mao histrica confivel para o grande pico da fuga dos israelitas
do Egito e do seu recebimento da Lei de Deus no monte Sinai?

Isra e l n o E g ito : a Saga b b lica

A histria do xodo descreve duas importantes transies,


cuja conexo crucial para o curso subseqente da histria
israelita. De um lado, os 12 filhos de jac e suas famlias, vivendo
no exlio no Egito, se transformam numa grande nao. Do ou
tro, a nao passa por um processo de libertao e de compromis
so com a lei divina, que antes teria sido impossvel. Dessa manei
ra a mensagem bblica ressalta a fora latente de um nao
unificada, piedosa, quando com ea a reclamar sua libertao do
maior reino da Terra.
O palco foi montado para essa dramtica metamorfose espiri
tual no final do livro do Gnesis, com os filhos de jac vivendo em
segurana sob a proteo de seu irmo Jos, que havia ascendido
ao poder, como alto funcionrio na hierarquia egpcia. Os israelitas
estavam prsperos e felizes nas cidades a leste do delta do Nilo, e

75
Bbl ia no tinha razo

tinham amplo acesso para ir e vir a sua terra natal, em Cana.


Depois da morte de seu pai, Jac, eles levaram o corpo para o
tmulo que havia sido preparado para ele ao lado de seu pai
Isaac e de seu av Abrao na caverna de Macpela, em Hebron.
E durante um perodo de 430 anos os descendentes dos 12 irmos
e suas famlias mais prximas evoluram para uma grande nao
exatamente como Deus tinha prometido e eram conhecidos
pela populao do Egito como hebreus. Eles se multiplicaro e
crescero extraordinariamente fortes, de modo que a terra ser
povoada por eles (xodo 1,7). Mas os tempos mudaram e, poste-
riormente, um novo fara que no conhecia Jos ascendeu ao
poder. Temendo que os hebreus trassem o Egito com um dos seus
inimigos, esse fara os escravizou, obrigando-os a construir, em
grupos de trabalho, as cidades-armazns de Pitom e Ramss. Mas,
quanto mais eram oprimidos, mais eles se multiplicavam (xodo
1,12). O ciclo vicioso de opresso continuou a se aprofundar: os
egpcios tomaram a vida dos hebreus ainda mais amarga e os for
aram ao trabalho pesado com argila e tijolos e a toda espcie de
trabalho nos campos (xodo 1,14).
Temendo a exploso da populao desses perigosos trabalha
dores imigrantes, o fara ordenou que todos os recm-nascidos
hebreus do sexo masculino fossem afogados no Nilo. Ainda assim,
essa medida desesperada acabou se convertendo em instrumento
para a libertao dos hebreus. Uma criana da tribo de Levi
colocada deriva numa cesta de junco foi encontrada e adota
da por uma das filhas do fara. A criana, um menino, recebeu o
nome de Moiss da raiz hebraica, tirado da gua e foi
educada na corte real Anos tais tarde, quando Moiss havia cres
cido e se tornado homem, ele viu um capataz egpcio aoitando
um escravo hebreu e seus sentimentos mais profundos afloraram;

76
O xodo aconteceu?

ele matou o capataz e escondeu seu corpo na areia. Temeroso


das conseqncias do seu ato, Moiss fugiu para o deserto para
a terra de Madi , onde passou a levar outra vida, como um
nmade. E foi durante o percurso de sua caminhada como pastor
solitrio, perto de Horeb, a montanha de Deus, que ele recebeu a
revelao que mudaria o mundo.
Das chamas brilhantes e ardentes de uma sara no deserto,
que queimava, mas no se consumia, o Deus de Israel se revelou a
Moiss como o salvador do povo de Israel. Ele proclamou que os
libertaria dos seus capatazes e que os conduzira para uma vida de
liberdade e de segurana na Terra Prometida. Deus se identificou
como o Deus de Abrao, de Isaac e de Jac, e naquele momento
tambm revelou a Moiss seu nome misterioso e mstico, YHWH,
Eu sou quem eu sou. E Deus ordenou solenemente a Moiss que
voltasse ao Egito com a ajuda do seu irmo Aaro, a fim de com
frontar o fara com uma demonstrao de milagres e exigir liber
dade para a casa de Israel.
Mas o corao do fara estava endurecido, e ele respondeu a
Moiss intensificando o sofrimento dos escravos hebreus. Ento,
Deus instruiu Moiss a ameaar o Egito com uma srie de pragas
terrveis, se o fara continuasse recusando-se a responder injuno
divina de: Deixai meu povo partir (xodo 7,16). O fara no
cedeu e a gua do rio Nilo virou sangue. Sapos, depois mosquitos,
depois moscas enxame aram o pas inteiro. Uma doena misteriosa
dizimou o rebanho dos egpcios; furnculos e pstulas irromperam
em sua pele e na dos animais que tinham sobrevivido; granizo de
sabou dos cus arruinando as colheitas. E ainda assim o fara se
recusou a ceder. Pragas de gafanhotos e a escurido caram ento
sobre o Egito, e, finalmente, veio a terrvel praga da morte dos
primognitos, dos humanos e dos animais, em toda a terra do Nilo.

77
Bblia no tinba razo

A fim de proteger os primognitos nascidos dos israelitas, Deus


ordenou a Moiss e Aaro que preparassem a congregao de Is-
rael para um sacrifcio de carneiros incomum, cujo sangue seria
usado para marcar as portas de suas casas, de modo que fossem
poupadas na noite da morte dos primognitos egpcios. Deus os
instruiu tambm para que preparassem provises de po zimo para
um xodo imediato. Quando o fara testemunhou o terrvel n
mero de mortos da dcima praga, a morte de todos os primognitos,
incluindo o seu prprio, finalmente cedeu, ordenando aos hebreus
que carregassem seus rebanhos e manadas, e partissem.
Assim, a multido dos filhos de Israel, num total de cerca_de,
seiscentos mil homens a p. alm de mulheres e de crianas (xodo
12,37), partiu das cidades a leste do delta do Nilo para o deserto
do Sinai. Mas, quando o fara deixou o povo partir, Deus no o
conduziu pelo caminho atravs das terras dos filisteus, embora fosse
mais perto; porque Deus disse: Para que o povo no se arrependa
quando enxergar a guerra e volte para o Egito. Mas Deus condu
ziu o povo dando uma volta pelo caminho do deserto na direo
do mar Vermelho.
E quando o fara, arrependido de sua deciso, enviou uma
fora de seiscentas bigas selecionadas e todas as outras bigas
do Egito atrs dos israelitas que fugiam, o mar Vermelho se
abriu para permitir que eles cruzassem para o Sinai atravs do
seu leito seco. E to logo eles acabaram de chegar do outro lado,
as guas engolfaram os egpcios que os perseguiam, num milagre
inesquecvel, que foi comemorado na bblica cano do mar
(xodo 15,1-18).
Guiada por Moiss, a multido dos filhos de Israel passou atra
vs do deserto, seguindo itinerrio cuidadosamente registrado de
lugares onde passaram sede e fome e murmuraram sua insatisfa

78
O ExoJo aconteceu?

o, mas foram acalmados e alimentados pela intercesso de Moiss


a Deus. Enfim, chegando ao sop da montanha onde Moiss tinha
recebido sua primeira grande revelao, o povo de Israel se reuniu
enquanto Moiss subiu at o topo para receber a Lei de Deus, sob
a qual o povo recm-libertado de Israel deveria viver para sempre.
Embora a reunio no Sinai tenha sido manchada quando os
israelitas adoraram um bezerro de ouro, enquanto Moiss estava
no topo da montanha (e, irado, Moiss esmagou o primeiro con
junto das tbuas da Lei), Deus, por meio de Moiss, transmitiu ao
povo os Dez Mandamentos e, depois, um complexo corpo de leis
de adorao, venerao, pureza e diettica. A sagrada Arca da
Aliana, contendo as tbuas da Lei de Deus, seria, dali em diante,
o estandarte de batalha e o smbolo mais sagrado da nao, acom
panhando os israelitas em todas as suas jornadas.
Estabelecidos num acampamento no deserto de Paran, os
israelitas enviaram espies para coletar informaes sobre o povo
de Cana (Nmeros 13). Mas esses espies regressaram com da
dos to alarmantes e assustadores sobre a fora do povo de Cana
e sobre as altas fortificaes de suas cidades, que a multido de
israelitas perdeu a f e se rebelou contra Moiss, implorando-lhe
para que regressassem ao Egito, onde pelo menos sua segurana
fsica estaria garantida. Testemunhando isso, Deus determinou que
a gerao que havia conhecido o cativeiro no Egito no viveria
para herdar a Terra Prometida e que os israelitas deveriam conti
nuar peregrinando no deserto por mais quarenta anos. Assim, eles
no entraram diretamente em Cana, mas por uma rota tortuosa
atravs de Kadesh-barnea, por Arabab, entre as terras de Edom e
Moab, a leste do mar Morto.
O ato final da histria do xodo aconteceu nas plancies de
Moab, na Transjordnia, diante da Terra Prometida. O ento en

79
Bblia no tin ia razo

velhecido Moiss revelou aos israelitas os termos completos das


leis que eles deveram obedecer se verdadeiramente quisessem her
dar Cana. Esse segundo cdigo de leis est includo no livro do
Deuteronmio (nome originado da palavra grega deuteronommm,
segunda lei); detalhava os perigos mortais da idolatria, estabelecia
o calendrio dos grandes festejos religiosos, listava amplo conjunto
de legislao social e ordenava que, uma vez que a terra tivesse
sido conquistada, o Deus de Israel somente deveria ser venerado
num nico santurio, o lugar que o SEN H O R vosso Deus esco
lher (Deuteronmio 26,2). Ento, depois da indicao de Josu,
filho de Nun, para liderar os israelitas na sua campanha por uma
rpida conquista de Cana, o velho Moiss, ento com 120 anos,
subiu ao topo do monte Nebo e morreu. A transio de famlia
para nao estava completa. Agora a nao enfrentava o assom
broso desafio de realizar seu destino concedido por Deus.

Seduo do Egfito
Uma coisa certa. A situao bsica descrita na saga do Exodo
o fenmeno dos imigrantes vindo de Cana para o Egito e se
estabelecendo nas regies da fronteira no leste do delta do Nilo
abundantemente comprovada nos achados arqueolgicos e nos
textos histricos. De pocas mais remotas registradas atravs da
Antiguidade, o Egito seduzia como lugar de abrigo e segurana
para o povo de Cana em tempos em que a seca, a fome ou as
guerras tornavam a vida insuportvel, ou mesmo difcil Essa rela
o histrica fundamentada no meio ambiente bsico e nos con
trastes climticos entre o Egito e Cana, as duas terras vizinhas
separadas pelo deserto do Sinai. O clima de Cana, tipicamente
mediterrneo, seco no vero; chove apenas no inverno, e a quan-

80
O Exodo aconteceu?

tdade de chuva a cada ano pode variar imensaraente. Como a


agricultura em Cana era muito dependente do clima, os anos
com chuva abundante traziam prosperidade, mas os outros anos,
com baixa precipitao, em geral resultavam em seca e fome. As-
sim, a vida do povo de Cana era afetada, de forma profunda, pela
alternncia dos anos com boa, mdia ou pouca precipitao
pluviomtrica, o que se traduzia diretamente em anos de prosperi
dade, de dificuldades ou de fome completa. E em tempos de fome
aguda existia apenas uma soluo; descer para o Egito. O Egito
no dependia da chuva, porque recebia sua gua do Nilo.
No Egito existiam anos muito bons e tambm anos difceis
determinados pelas oscilaes no nvel do Nilo na estao
das enchentes, graas a vrios padres distintos de precipitao
pluviomtrica nas suas nascentes na frica central e nos planal
tos etopes mas raramente passava por perodos de fome ab
soluta. O N ilo, mesmo com o nvel baixo, ainda era fonte
confivel de gua para a irrigao, e de qualquer modo o Egito
era um Estado bem organizado e preparado para os anos m elho
res e piores, em virtude da estocagem de gros nos depsitos do
governo. O delta do Nilo, em particular, apresentava uma paisa
gem bem mais convidativa na Antiguidade do que hoje, Nos
dias atuais, por causa do assoreamento e das mudanas geolgi
cas, o Nilo se divide em apenas dois braos principais, um pouco
ao norte da cidade do Cairo. Mas ampla variedade de antigas
fontes, inclusive dois mapas do perodo romano-bizantino, re
gistra que o Nilo se dividia, antigamente, em sete braos, e cria
va uma rea muito maior de terras bem supridas de gua. O bra
o mais a leste se estendia no que hoje uma zona rida, salgada
e pantanosa no noroeste do Sinai; e canais feitos pelo homem
cortavam a regio, carregando gua fresca para a rea inteira,

Si
A B it lia no tin ta razo

transformando o que hoje so os pntanos ridos e salgados do


canal de Sues numa rea verde, frtil e densamente povoada.
Em anos recentes, tanto o brao do extremo leste do Nilo como
os canais de irrigao feitos pelo homem foram identificados em
estudos geolgicos e topogrficos realizados no delta e no leste
do deserto do Sinai.
H uma boa razo para se acreditar que nos tempos de fome
em Cana do exato modo como a narrativa bblica descreve
pastores e lavradores igualmente iam para o Egito a fim de se esta
belecer no leste do delta e aproveitar a sua confivel fertilidade.
Assim, a arqueologia ofereceu um quadro ainda mais matizado de
uma comunidade maior de semitas, os quais chegaram de Cana
na Idade do Bronze para se fixar no delta, por uma ampla varieda
de de razes, e alcanaram diferentes nveis de sucesso. Alguns
deles eram recrutados como trabalhadores sem bens de raiz, na
construo de obras pblicas. Em outros perodos, os semitas po
dem ter ido para o Egito apenas porque o pas lhes oferecia a pers
pectiva de comrcio e de melhores oportunidades econmicas. A
famosa pintura da tumba de Beni Hasan, do Mdio Egito, datada
do sculo X IX a.C., retrata um grupo descendo da Transjordnia
para o Egito com mercadorias e animais, presumivelmente como
comerciantes, no como trabalhadores recrutados. Outros podem
ter sido levados de Cana para o delta pelos exrcitos dos faras,
como prisioneiros das campanhas punitivas contra as cidades-
Estado revoltosas de Cana. Sabemos que alguns foram designa
dos escravos nas terras cultivadas dos templos do Estado; outros
terminaram subindo na escala social, chegando a se tornar funcio
nrios do governo, soldados e at mesmo sacerdotes.
Esses padres demogrficos ao longo do delta leste o povo
asitico imigrando para o Egito para ser recrutado para o trabalho

82
O xodo aconteceu?

forado no se restringiram Idade do Bronze; pelo contrrio,


eles refletem os ritmos das eras antigas na regio, incluindo os
sculos na Idade do Ferro, mais perto da poca em que a narrativa
do xodo foi escrita.

A scen so e queda dos k icso s

O relato da ascenso proeminente de Jos, como narrada no


livro do Gnesis, a mais famosa das histrias dos imigrantes de
Cana chegando ao poder no Egito, mas existem outras fontes
que oferecem essencialmente o mesmo quadro do ponto de
vista egpcio. A mais importante delas foi escrita pelo historiador
egpcio Mneto, no sculo III a.C.; ele registrou uma histria de
imigrao extraordinria pelo seu sucesso, embora seu ponto de
vista patritico a tenha transformado em tragdia nacional. Ba
seando seus relatos nos livros sagrados annimos e em contos e
lendas populares, M neto descreveu uma massiva e brutal inva
so do Egito por estrangeiros do leste, a quem chamou hicsos, enig
mtica forma grega de uma palavra egpcia que ele traduziu como
reis pastores, mas que verdadeiramente significa governantes de
terras estrangeiras. Mneto relatou que os hicsos se estabelece
ram no delta, em uma cidade chamada Avaris, e fundaram uma
dinastia que dominou o Egito, com grande crueldade, por mais de
quinhentos anos.
Nos primeiros anos da pesquisa moderna, os estudiosos identi
ficaram os hicsos com os reis da X V dinastia do Egito, que governa
ram mais ou menos entre 1670 a 1570 a.C. Esses estudiosos acei
taram literalmente o relato de M neto e buscaram sinais para a
existncia de uma poderosa nao estrangeira ou um grupo tnico
que teria vindo de longe para invadir e conquistar o Egito. Estudos

83
A Bblia no tinba razo

subseqentes mostraram que as inscries e selos que levavam no-


mes de governantes hicsos eram semitas ocidentais, em outras pa
lavras, de Cana, Escavaes arqueolgicas recentes no leste do
delta do Nilo confirmaram aquela concluso e indicaram que a
invaso' dos hicsos foi um processo gradual de imigrao de Cana
para o Egito, ao invs de uma fulminante campanha militar
A escavao mais importante foi feita por Manfred Bietak, da
Universidade de Viena, em Tell ed-Daba, stio no delta leste iden
tificado como Avaris, a capital dos hicsos (figura 4, p. 88). Essas
escavaes mostraram gradual influncia de Cana nos estilos da
cermica, arquitetura e tmulos, por volta de 1800 a.C. Na poca
da X V dinastia, cerca de 150 anos depois, a cultura do stio, que,
por acaso, se transformou em grande cidade, era esmagadoramen
te de Cana. As descobertas de Tell ed-Daba so evidncia de
longo e progressivo desenvolvimento da presena do povo de Cana
no delta e de uma dominao local pacfica. uma situao
estranhamente semelhante, pelo menos nos seus contornos am
plos, s histrias das visitas dos patriarcas ao Egito, e de sua insta
lao eventual naquela regio. O fato de Mneto, escrevendo quase
1.500 anos mais tarde, narrar uma invaso brutal, ao invs de uma
imigrao gradual e pacfica, deve provavelmente ser compreen
dido pela formao de sua prpria poca, quando as lembranas
das invases do Egito pelos assrios, babilnios e persas nos sculos
VII e V I a.C. ainda estavam, de forma dolorosa, frescas na cons
cincia egpcia.
Mas existe paralelo ainda mais poderoso entre a saga dos hicsos
e a histria bblica dos israelitas no Egito, a despeito das drsticas
diferenas de tom. M neto descreve como, enfim, acabou a inva
so dos hicsos por um virtuoso rei egpcio que atacou e derrotou
os invasores, matando muitos deles e expulsando os remanescen

84
O xoclo aconteceu?

tes para as fronteiras da Sria. De fato, Mneto sups que, depois


que os hicsos foram expulsos do Egito, fundaram a cidade de Jeru
salm, onde construram um templo. Ainda mais fidedigna uma
fonte egpcia do sculo X V I a.C., que reconta as proezas do fara
Ahmose, da X V III dinastia, que saqueou Avaris e perseguiu os
remanescentes dos hicsos at a cidade mais ao sul de Cana
Saroen, perto de Gaza , que ele tomou de assalto depois de lon
go cerco. E de fato, por volta da metade do sculo X V I a.C., Tell
ed-Daba foi abandonada, marcando o final da influncia de Cana.
. A_ssim, fontes arqueolgicas e histricas independentes relatam
a imigrao de sernits deC ana para o Egito, e os egpcios expul
sando-os com o uso da fora. Esse resumo bsico da imigrao e do
retorno violento para Cana paralelo ao relato bblico do xodo.
Duas questes-chaves permanecem. Primeira questo: quem eram
esses imigrantes semitas? E, segunda questo: como a data de sua
permanncia no Egito se enquadra na cronologia bblica?

C o n flito de datas e reis

Data-se, em geral, a expulso dos hicsos em torno de 1570


a.C., tomando como base os registros e a evidncia arqueolgica
das cidades destrudas em Cana. Como mencionado no ltimo
captulo, discutindo o processo de datar a era dos patriarcas, o
livro D Reis 6,1 nos conta que o incio da construo do Templo,
no quarto ano do reinado de Salomo, aconteceu 480 anos depois
do xodo. De acordo com a correlao das datas de reinado dos
reis israelitas com fontes externas, egpcias e assrias, isso colocaria
o xodo em torno de 1440 a.C. Esta data mais de cem anos
depois da expulso egpcia dos hicsos, por volta de 1570 a.C. Mas
h uma complicao ainda mais sria. A Bblia fala explicitamente

85
Bhlia no tinha razo

sobre os projetos de trabalho forado dos filhos de Israel e m en


ciona, em particular, a construo da cidade de Ramss (xodo
a 1,11). No sculo X V a.C. esse nome seria inconcebvel. O primei
0
ro fara chamado Ramss chegou ao trono s em 1320 a.C., mais
de um sculo depois da tradicional data bblica. Como resultado,
muitos estudiosos tenderam a no admitir o valor literal da data
bblica, sugerindo que o nmero 480 era pouco mais que uma ex
tenso de tempo simblica, representando o tempo de vida de 12
geraes, cada uma durando os tradicionais quarenta anos. Essa
cronologia, altamente esquematizada, coloca a construo do tem
plo a cerca de meio caminho entre o final do primeiro exlio, no
Egito, e o final do segundo exlio, na Babilnia.
Entretanto, a maioria dos estudiosos considera a referncia b
blica especfica ao nome Ramss um detalhe que preservou uma
memria histrica autntica. Em outras palavras, eles argumen
tam que o xodo deve ter ocorrido no sculo XIII a.C. E existem
outros detalhes especficos da histria desse episdio que apontam
para o mesmo sculo. Primeiro, as fontes egpcias relatam que a
cidade de Pi-Ramss (A Casa de Ramss) foi construda no delta
na poca do grande rei egpcio Ramss II, que governou de 1279 a
1231 a.C., e que aparentemente semitas foram aproveitados na
sua construo. Segundo, e talvez mais importante, a meno mais
antiga de Israel num texto extrabblico foi encontrada no Egito, na
esteia que descreve a campanha do fara Meneptah o filho de
Ramss II em Cana, no exato final do sculo XIII a.C. A ins
crio relata uma destrutiva campanha militar egpcia naquela re
gio, durante a qual um povo chamado Israel foi dizimado ao pon
to de o fara ter-se vangloriado de que a semente de Israel no
mais existe!. A jactncia era claramente excessiva e vazia, mas
indica que algum grupo, conhecido como Israel, estava em Cana

86
O xodo aconteceu?

naquele perodo. De fato, dzias de povoados relacionados com os


antigos israelitas apareceram na regio montanhosa de Cana na
mesma poca. Assim, se houve um xodo histrico, argumenta
ram os estudiosos, deve ter ocorrido no final do sculo XIII a.C.
A esteia de Meneptah registra pela primeira vez o nome Israel,
em algum texto antigo que sobreviveu. Novamente, isso levanta
questes bsicas: Quem eram os semitas no Egito? Podem ser con
siderados israelitas, por alguma razo significativa? Nenhuma
meno do nome Israel foi encontrada nas inscries ou docu
mentos relacionados com o perodo dos hicsos. O nome no
mencionado sequer nas inscries egpcias posteriores, nem no
extenso arquivo cuneiforme do sculo X IV a.C., encontrado em
Tell el-Amarna, no Egito, cujas aproximadas quatrocentas letras
descrevem , detalhadam ente, as condies social, poltica e
demogrfica de Cana naquele tempo. Como argumentaremos em
captulo posterior, os israelitas emergiram de modo gradual, como
um grupo distinto em Cana, apenas no final do sculo XIII a.C.
No existe evidncia arqueolgica conhecida da presena de Is
rael no Egito imediatamente antesdquHpr?o3o. "

U m xodo de m assa seria possvel n o tem p o


de R am ss II?

Agora sabemos que a soluo para o problema do xodo no


o simples alinhamento de datas e reis. A expulso dos hicsos do
Egito em 1570 a.C. introduziu um perodo em que os egpcios tor
naram-se extremamente desconfiados com as incurses de estran
geiros em suas terras. E o impacto negativo das memrias dos hicsos
simboliza um estado de esprito, que tambm constatado nos
rem anescentes arqueolgicos. Som ente em anos recentes ficou

87
A Bblia no tinha razo

claro que, da poca do Novo Imprio para frente, comeando de-


pois da expulso dos hicsos, os egpcios intensificaram o controle
sobre o fluxo de imigrantes de Cana para o delta leste do Nilo;
estabeleceram um sistema de fortes ao longo da fronteira leste do
delta, os quais gerenciavam com tropas militares e administrado
res. Um papiro do final do sculo XIII a.C. registra quo estrita

88
O xodo aconteceu?

mente os comandantes dos fortes monitoravam o movimento de


estrangeiros: Ns completamos a entrada de tribos do edomita
shasu , (i.e. bedunos), atravs da fortaleza de Meneptah-Conten-
te-com-aAferdade, que em Tjkwt at os poos de Pr-km que es-
to em T jhv para a manuteno de seus rebanhos.
Esse registro interessante em outro elo: cita dois dos mais
importantes lugares mencionados na Bblia associados ao xodo
(Figura 4). Sucot (xodo 12,37; Nmeros 33,5) provavelmente
a forma hebraica para o egpcio Tjhw, nome que se refere a um
lugar ou rea na parte leste do delta que aparece nos textos egp
cios desde a poca da X IX dinastia, a dinastia de Ramss II. Pitom
(xodo 1,11) a forma hebraica de Pr-Itm, que significa casa
(i.e. templo) do deus Atomh Esse nome aparece pela primeira vez
na poca do novo reinado no Egito. De fato, mais dois nomes de
lugares citados na narrativa do xodo parecem se adequar rea
lidade do leste do delta poca do Novo Imprio. O primeiro,
que j mencionamos, a cidade chamada Ramss Pi-Ramss
ou a casa de Ramss em egpcio. Essa cidade foi construda no
sculo XIII a.C., como a capital de Ramss II no leste do delta,
muito perto das runas de Avaris. O trabalho duro na fabricao
de tijolos, como descrito no relato bblico, era fenmeno comum
no Egito e a pintura de um tmulo do sculo X V a.C. retrata essa
especialidade do ofcio da construo com detalhes. Por fim,
Magdoly que aparece no relato do xodo (xodo 14,2), nome
comum no novo reinado para os fortes egpcios da fronteira a
leste do delta e ao longo da estrada internacional do Egito a Cana,
no norte do Sinai.
A fronteira entre Cana e o Egito era, portanto, estritamente
controlada. Se uma grande massa de israelitas fugitivos tivesse
passado pelas fortificaes de fronteira no regime faranico, deve

89
BLlia no tin ta razo

ria existir um registro. Ainda assim, nas abundantes fontes egp


cias que descrevem a poca do Novo Imprio em geral, e o sculo
XIII em particular, no h referncia aos israelitas, nem mesmo
uma nica pista. Sabemos sobre grupos nmades de Edom que
entraram no Egito pelo deserto. A esteia de Meneptah se refere a
Israel como um grupo de pessoas que j viviam em Cana. Mas
no h pistas, nem mesmo uma nica palavra, sobre antigos
israelitas no Egito: nem nas inscries monumentais nas paredes
dos templos, nem nas inscries em tmulos, nem em papiros,
IsraeLinexiste como possvel inimigo do Egito, como amigo ou
como nao escravizada. E simplesmente no existem achados ar-
^jueolgicosmtnBgitoTqtie possam estar associados de forma direta
com a noo de um grupo tnico distinto (em oposio a uma
concentrao de trabalhadores migrantes de muitos lugares), vi
vendo numa rea especfica a leste do delta, como subentendido
no relato bblico sobre os filhos de Israel vivendo juntos na terra
de Gessen (Gnesis 47,27),
H algo mais: parece altamente improvvel, como tambm a
travessia do deserto e o ingresso em Cana, que um grupo, mesmo
que pequeno, pudesse fugir do controle egpcio na poca de Ramss
II. No sculo XIII a.C., o Egito estava no auge de seu poder e
autoridade, o poder dominante do mundo. O controle sobre Cana
era firme; fortalezas foram construdas em diversas partes do pas,
e funcionrios egpcios administravam os assuntos na regio. Nas
cartas de el-Amarna, datadas de um sculo antes, h a informao
de que uma unidade de cinqenta soldados egpcios era grande o
bastante para apaziguar qualquer agitao em Cana. E ao longo
do perodo do Novo Imprio os extensos exrcitos egpcios mar
charam atravs de Cana para o norte, at o rio Eufrates, na Sria.
Conseqentemente, a principal estrada que ia por terra, ao longo

90
O xodo aconteceu?

da costa do norte do Sinai para Gaza e depois para o centro de


Cana, era de extrema importncia para o regime faranico.
O trecho mais potencialmente vulnervel da estrada que
cruzava o rido e perigoso deserto do Sinai, entre o delta e Gaza
era o mais protegido. Um sofisticado sistema de fortes, de de
psitos de gros e de fontes de gua fora estabelecido a uma dis
tncia de um dia de marcha ao longo de toda a extenso da estra
da, chamada Caminhos de Hrus. Essas guarnies militares
egpcias na estrada permitiam ao exrcito imperial cruzar a penn
sula do Sinai de maneira conveniente e eficiente, quando neces
srio. Os anais do grande conquistador egpcio Tutmosis III con
tam que ele marchou com suas tropas do leste do delta at Gaza
uma distncia de cerca de 250 quilmetros em dez dias. Um rele
vo da poca do pai de Ramss II, o fara Seti I (de cerca de 1300
a .C ), mostra os fortes e reservatrios de gua na forma de um
mapa antigo, que traa a rota do leste do delta at a fronteira
sudoeste de Cana (figura 5, p. 92). Remanescentes desses fortes
foram encontrados durante investigaes arqueolgicas no norte
do Sinai, realizadas por Eliezer Oren, da Universidade Ben-Gurion,
por volta de 1970. Oren descobriu que cada uma dessas guarni
es de estrada correspondia exatamente aos stios designados no
antigo relevo egpcio, composto de trs elementos: um slido forte
feito de tijolos, na tpica arquitetura egpcia, instalaes de dep
sito para provises de comida e reservatrio de gua.
Pondo de lado a possibilidade de milagres inspirados divina
mente, ^ n ojlja^ ^ de um grande grupo
de escravos do Egito, atravs de fronteiras fortemente vigiadas por
guarnies militares, para o deserto e depois para Cana, numa
poca com colossal presena egpcia na regio. Qualquer grupo
escapando do Egito contra aRmntde d Tara teria sido rapida-

91
A B U

mente capturado, no apenas por um exrcito egpcio que o per


seguira desde o delta, mas tambm por soldados egpcios dos for
tes no norte do Sinai e em Cana.
De fato, a narrativa bblica sugere o perigo da experincia de
fugir pela estrada da costa. Assim, a nica alternativa seria atravs
das terras desrticas e desoladas da pennsula do Sinai; mas a pos-
siblidade de um grande grupo de pessoas caminhando por essa
pennsula tambm contestada pela arqueologia.

Figura 5 Relevo do tempo do fara S eti I (cerca de 1300 a.C .); gravado numa
parede no templo de A m on, em Karnak, representa a estrada internacional do
Egito a Cana, ao longo da costa, ao norte da pennsula do Sinai. Fortes egpcios
com reservatrios de gua so apontados no registro inferior.

De acordo com o relato bblico, os filhos de Israel vagaram


pelo deserto, movimentando-se pelas montanhas da pennsula do
Sinai e acampando em lugares diferentes, durante quarenta anos
(figura 6), Mesmo que o nmero dos israelitas fugitivos (no texto,
a informao de 600 mil) seja singelamente exagerado, ou que
possa ser interpretado como representativo de unidades menores
de pessoas, o texto descreve a sobrevivncia de grande nmero de

92
O xoclo aconteceu?

pessoas sob as mais desafiadoras condies. Alguns traos arqueo-


lgicos dessa gerao que vagou por longo tempo no Sinai deve-
riam ser aparentes. Entretanto, exceto~pIos fortes egpcios ao ~~
l n g o jia costa norte, nem um nico sinal de acampamento ou de
1 ocupao da poca de Ramss II e dos seus imediatos predecesso-
res e sucessores jamais foi identificado no Sinai, E no foi por
faltsrd"inmeras tentativasTRepetidas pesquEas arqueolgicas
realizadas em todas as regies da pennsula, incluindo a rea mon-

93
Bblia no tinba razo

tanhosa ao redor do tradicional stio do monte Sinai, perto do


Mosteiro de Santa Catarina {ver apndice B), no produziram
seno evidncias negativas: nem mesmo um nico caco ou frag
mento, nem uma nica casa, nenhum trao de acampamento anti
go. Pode-se argumentar que no se esperaria de um bando relati-
vam ente pequeno de nmades israelitas que deixasse restos
materiais para trs, Mas as modernas tcnicas arqueolgicas dis
pem de muitos recursos para traar, ainda que escassos, rema
nescentes da passagem ou de acampamentos de caadores e de
pastores nmades no mundo inteiro. De fato, o registro arqueol
gico da pennsula do Sinai revela evidncia de atividade pastoral
k em pocas remotas, como o terceiro milnio a.C. e os perodos
sp helenstico e bizantino. Simplesmente no h nenhuma evidn
cia do suposto tempo do xodo, no sculo XIII a.C.
^ A concluso de que o xodo no aconteceu na poca e da
A forma descrita na Bblia parece irrefutvel quando examina-
^ ~mos a evidncia dcTshiosekpecfto>, onde os filhos de Israel su-
^ postamente acamparam por longos perodos, durante sua cami
nhada pelo deserto (Nmeros 3 3 ), e onde alguma indicao
arqueolgica se existente , quase certo, seria encontrada.
De acordo com a narrativa bblica, os filhos de Israel acamparam
em Kadesh-barnea durante 38 dos quarenta anos da temporada
no deserto. A localizao genrica desse lugar clara pela descri
o da fronteira sul da terra de Israel no livro Nmeros, 34. O
lugar tem sido identificado pelos arquelogos como o grande osis
bem suprido de gua de Ein el-Qudeirat, no leste do Sinai, na
fronteira entre o Israel moderno e o Egito. O nome Kadesh foi
provavelmente preservado atravs dos sculos na designao de
uma fonte menor na vizinhana, chamada Ein Qadis, At hoje
existe um pequeno cmoro com remanescentes de uma fortaleza

94
O xodo aconteceu?

da Idade do Ferro no centro desse osis. Ainda assim, repetidas


escavaes e levantamentos topogrficos realizados na rea intei
ra no ofereceram nem mesmo a mais remota evidncia de algu
ma atividade na Idade do Bronze, nem mesmo um nico caco ou
fragmento deixado para trs por um pequeno bando de refugiados
assustados em fuga.
Jz io n -g e b e r outro nome citado como lugar de acampamento
dos filhos de Israel. A meno a esse nome em outros lugares da
Bblia, como cidade porturia posteriormente estabelecida na ponta
norte do golfo de Aqaba (ou A kaba), conduziu a sua identificao
por arquelogos, num cmoro localizado na fronteira moderna
entre Israel e a Jordnia, a meio caminho das cidades de Eilat e
Aqaba. As escavaes feitas ali, entre 1938 e 1940, revelaram
impressionantes remanescentes da Idade do Ferro, mas no algum
trao que seja de ocupao na Idade do Bronze posterior. Da longa
lista de acampamentos no deserto, Kadesh-bamea e Ezion-geber
so os nicos que podem ser identificados com segurana, mas
no indicaram nenhum trao dos nmades israelitas.
E os outros povoados e habitantes citados no relato dos nma
des israelitas? A narrativa bblica reconta como o rei canaanita*
jd e Arad^ que habitou no Neguev, atacou os israelitas e fez al
guns prisioneiros, o que os enraiveceu de tal maneira a ponto de
apelarem intercesso divina que destrusse todas as cidades de
Cana (Nmeros 21,1-3). Quase vinte anos de escavaes inten
sivas no stio de Tel Arad, a leste de Bersabia, revelaram restos de
uma grande cidade da Idade do Bronze anterior, com cerca de 25
acres de tamanho, e um forte da Idade do Ferro, mas nenhum

Forma variante de cananeu, indivduo das tribos da regio da antiga Cana, na


Fencia e na Palestina. (N. do E.)

95
V A BMia no tinka razo
i

remanescente da Idade do Bronze posterior, quando o lugar apa


rentemente era deserto. A mesma concluso verdadeira para
: todo o vale de Bersabia. Arad simplesmente no existia na Idade
do Bronze posterior.
Idntica situao evidente para o leste, cruzando o rio Jordo,
onde os nmades israelitas foram forados a combater na cidade
de nome Hesebon^capital de Seon, o rei dos amorreus, que ten
tou impedir que os israelitas passassem por seu territrio, a cami
^

nho de Cana (Nmeros 21,21-25; Deuteronmio 2,24-35; juizes


11,19-21). Escavaes em Tel Hesban, sul de Ammn, onde se
situava a antiga Hesebon, mostraram que ali no existiu uma ci
dade na Idade d o J kcJaze_qgsterior, nem mesmo uma pequena
w

aldeia. E b mais ainda. De acordo com a Bblia, quando os filhos


-

de Israel passaram pelo planalto da Transjordnia, encontraram e


confrontaram resistncia no apenas em Moab, mas tambm nos
Estados constitudos de Edom e Amon. Mas agora sabemos que o
planalto da Transjordnia era pouco povoado na Idade do Bronze
posterior. De fato, a maioria das reas dessa regio, incluindo
Edom, que citado como Estado governado por um rei na narra
j fA y \ . c-

tiva bblica, jamais foi habitada por populao sedentria naque


le perodo. Para deixar bem claro, a arqueologia demonstrou que
no existiam reis em Edom para serem encontrados e confronta-
C

dos pejoslsraelltas. '


'fx f

O contorno, agora, deve ter ficado claro. Lugares menciona^


dos na narrativa dgAhc-odceso reais. Uns poucos foram bem co
nhecidos e ocupados, aparentemente, em perodos mais antigos e
em perodos posteriores depois de estabelecido o reino de Jud,
quando o texto da narrativa bblica foi registrado, por escrito, pela
primeira vez. Infelizmente, para aqueles que buscam o xodo his-
rrico. esses lugares esta^amjjaesmo desocupados na poca que,

96
O xoo aconteceu?

segundo os registros bblicos, desempenharam uma funo nos


acontecimentos da peregrinald~dosfiKoTde IsraeTno"desert7'~~

D e v o lta para o fu tu ro : p istas p ara


o sculo V I I a.C .

Ento, aonde nos conduz essa informao? Podemos dizer que


o Exodo, que a caminhada pelo deserto e mais importante de
tudo que a entrega das tbuas da Lei no monte Sinai no pos
suem nem mesmo uma semente de verdade? Tantos elementos
histricos e geogrficos, de tantas pocas, podem ter sido cravados
na histria do xodo, que se torna difcil decidir sobre um nico
perodo de tempo no qual um fato daquele porte pode ter aconte
cido. Na Antiguidade, existe o ritmo ntemporal das migraes
para o Egito. Existe o especfico incidente da dominao dos hicsos
no delta do Nilo, na Idade do Bronze mdia. H sinais sugestivos
de elementos da era de Ramss, relacionados com o Egito, junto
com a primeira meno de Israel (em Cana, no no Egito). Mui
tos nomes de lugares citados no livro do xodo, como o mar Ver
melho (em hebraico, Yam Suph), o rio Sior, no leste do delta Oosu
13,3), e o lugar de parada dos israelitas em Pi-ha-hirot (Piairot),
parecem ser de etimologias egpcias. Todos esto relacionados com
a geografia do xodo, mas no oferecem indicao dara de que
pertencem a um perodo especfico na histria egpcia.
A impreciso histrica da narrativa do xodo inclui o fato de
no existir nenhuma meno, por nome , de nenhum monarca do
Novo Imprio egpcio (enquanto textos bblicos posteriores men
cionam os faras pelos seus nomes como, por exemplo, Sesac e
Necau). A identificao de Ramss II como o fara do xodo resulta
de suposies eruditas modernas, baseadas na identificao do nome

97
A Bblia no tinha razo

do lugar Pi-Ramss com Ramss (xodo 1,11; 12,37). Mas existem


alguns elos indiscutveis com o sculo V II a.C. Alm da vaga refe
rncia ao medo dos israelitas de seguir pela estrada da costa, no h
meno dos fortes egpcios ao norte do Sinai ou das suas guarnies
em Cana, A Bblia pode refletir a realidade do Novo Imprio, mas
tambm pode refletir as condies posteriores na Idade do Ferro,
mais prximas da poca em que a narrativa do xodo foi escrita.
E foi isso precisamente o que o egiptlogo Donald Redford
sups. Os detalhes geogrficos mais evocativos e consistentes da
histria do xodo so do sculo VII a.C., durante a grande era de
prosperidade do reino de Jud, seis sculos depois que os aconteci
mentos daquele episdio supostamente ocorreram. Redford mos
trou, de forma precisa, como muitos detalhes da narrativa do xodo
podem ser explicados nesse cenrio, que tambm o do ltimo
perodo imperial do Egito, sob os governantes da X X V I dinastia.
Os grandes reis daquela dinastia, Psamtico I (664-610 a.C.),
e seu filho Necau II (610-595 a.C.), se espelharam, de forma bem
consciente, nos mais antigos faras do Egito. Eles foram ativos na
construo de projetos em toda a rea do delta, na tentativa de
restaurar as glrias desaparecidas gradualmente de seu Estado e
de aumentar seu poderio econmico e militar. Psamtico estabe
leceu sua capital em Sas, na parte oeste do delta (de onde saiu o
nome sata como alternativa de referncia para a X X V I dinas
tia). Necau II ocupou-se com projeto ainda mais ambicioso de
obras pblicas no leste do delta: cortar um canal atravs do istmo
de Suez para conectar o Mediterrneo com o mar Vermelho, atra
vs dos tributrios do extremo leste do Nilo. A explorao arqueo
lgica no leste do delta revelou o comeo de algumas dessas extra
ordinrias atividades de construo pela dinastia sata, e tambm
a presena de grande nmero de estrangeiros ali estabelecidos.

98
O xodo aconteceu?

De fato, a era da dinastia sata nos oferece um dos melhores


exemplos histricos do fenmeno dos estrangeiros estabelecidos
no delta do Nilo. Ao lado das colnias comerciais gregas, que ali
se instalaram desde a segunda metade do sculo V II a.C., muitos
imigrantes de Jud estavam presentes no delta, formando uma
grande comunidade no comeo do sculo V I a.C. (jeremias 44, ;
4 6 .1 4 ) . Alm disso, as obras pblicas iniciadas nesse perodo se
entrosam muito bem com os detalhes do relato do xodo. Em bo
ra um stio chamado Pitom seja mencionado num texto do final
do sculo XIII a.C., a mais famosa e proeminente cidade de Pitom
foi construda no final do sculo V II a.C. Inscries encontradas
em Tell Maskhuta, no leste do delta, levaram arquelogos a iden
tificar esse stio com a cidade de Pitom. Escavaes ali realizadas
revelaram que, exceto por uma curta ocupao na Idade do Bronze
mdia, o lugar no foi povoado at a poca da X X V I dinastia,
quando uma importante cidade se desenvolveu ali. Da mesma
maneira, Magdol (citada no xodo 14,2) denominao popular
de forte na poca do Novo Imprio, mas um especfico Magdol,
muito influente, conhecido no leste do delta, no sculo V II
a.C, No por coincidncia que o profeta Jeremias, que viveu no
final do sculo V II e comeo do sculo VI a.C., nos fala (44,1;
46.14) sobre judeus vivendo no delta, mencionando Magdol es
pecficamente. Por fim, o nome G e sse n para a rea onde os
israelitas se estabeleceram no leste do delta (Gnesis 45,10)
no nome egpcio, mas semita. Comeando no sculo V II a.C.,
os rabes cedaritas se expandiram at s margens das terras do
Levante e alcanaram o delta no sculo VI. Mais tarde, no scu
lo V, tornaram -se fator dom inante no delta. De acordo com
Redford, Gessen deriva de Geshem, nome dinstico da famlia
real cedarita.

99
A Bblia no tinha razo

Um antecedente do sculo V II a.C. evidente tambm em


alguns nomes egpcios peculiares, citados na histria de Jos. Q ua
tro nomes Zafenat-panea (gro-vizir do fara), Putifar (funcio
nrio real), Potifera (sacerdote) e Asenat (filha de Potfera) ,
embora usados ocasionalmente em perodos antigos da histria
egpcia, tiveram maior popularidade nos sculos V II e V I a.C. Um
detalhe adicional, talvez incidental, parece comprovar o fato de a
histria bblica ter integrado muitos pormenores desse perodo
especfico: o medo egpcio de uma invaso pelo leste. O Egito ja
mais fora invadido por aquela direo antes dos ataques do imp
rio assrio no sculo VII. Ainda assim, na histria de Jos a tenso
dramtica acentuada quando ele acusa seus irmos, que tinham
acabado de chegar de Cana, de ser espies que Vieram ver as
fraquezas da terra (Gnesis 42,9). E na histria do xodo o fara
teme que os israelitas, que desejam partir, possam colaborar com
um povo inimigo. Esses toques dramticos somente fariam senti
do depois da grande poca de poder egpcio no perodo de Ramss,
contra o pano de fundo das invases de um Egito enormemente
enfraquecido pelos assrios, pelos babilnios e pelos persas nos s
culos V II e VI.
Por fim, todos os lugares mais importantes que desempenha-
ram algum papel na histria da caminhada,dgsjsraelitas pelo de-
QmfVemnTclsabtados no sculo VII: em alguns casos, foram po-
vdos apenas depois daqueapoca. Um grande forte foi instalado
em Kadesh-barnea no sculo VII. H uma discusso sobre a iden
tidade dos construtores do forte: se servia como guarnio para o
reino de jud, no extremo sul das rotas do deserto, no final do
sculo VII, ou se foi construdo no comeo do sculo VII, sob os
auspcios dos assrios, Ainda assim, em qualquer dos casos, o stio
to proeminente na narrativa do xodo como o principal lugar de

100
o xodo aconteceu?

acampamento dos israelitas foi importante e, talvez, famoso posto


fronteirio no deserto, no final do perodo monrquico, Ezion-geber,
a cidade porturia ao sul, tambm floresceu nessa poca. Do mes
mo modo, os reinos da Transjordnia eram bastante povoados e
conhecidos no sculo VlI.Jvais relevante o caso de Edom.A
Bblia descreve como Moiss enviou emissrios de Kadesh-barnea
ao rei de Edom, a fim de pedir permisso para passar pelo seu ter
ritrio a caminho de Cana. O rei de Edom se recusou a dar auto
rizao, e os israelitas tiveram que contornar sua terra. Ento, de
_ acordo com a narrativa bblica, havia um reino em Edom naquela
_ jp o c a . Investigaes arqueolgicas indicam que Edom s alcan
ou a condio de Estado sob os auspcios do imprio assrio, no
sculo VII a.C. Antes daquele perodo, era rea marginal pouco
ocupada e povoada principalmente por pastores nmades. No
menos importante, o reino de Edom foi destrudo pelos babilnios
no sculo VI a.C., e a atividade sedentria ali s foi retomada na
era helenstica.
d o das essas indicaes sugerem que a narrativa do xodo al-
cangou sua j orma final na poca da X X V I dinastia, na segunda
meta3e~3*sculo V II e primeira metade do sculo VI a.C. Suas
.^riM jt^jeferr]las^aJugaxS^^cj3Xltecimentos especficos nesse
Pehohofoo a entender, de forma clara, que o autor ou autores
integrou muitos detalhes contemporneos n a jrist rS T ^ ad essa
maneira tambm que manuscritos europeus ilustrados da Idade
Mdia mostravam Jerusalm, como uma cidade europia com
torrees e ameias, a fim de aumentar seu impacto direto em leito
res contemporneos.^ Lendas de tempos remotos e menos forma
lizadas da libertao~dcTl&gTt^podm tersido lm bllm en fr~
entrelaadas na saga poderosa que usava paisagens e monumen
tos familiares. Mas seria apenas uma coincidncia que os detalhes

101
Bblia no tinha xazao

geogrficos e tnicos das histrias dos patriarcas e da narrativa de


libertao do xodo carreguem as marcas de terem sido, ambas,
compostas no sculo V II a.Cd Existiu o envolvimento de outras
sementes mais antigas da verdade histrica ou as histrias funda'
mentais foram, ento, escritas pela primeira vez?

D esafianclo u m novo iarao

claro que a saga de libertao do Egito no foi redigida, como


trabalho original, no sculo V II a.C. Com certeza, os primeiros es-
boos da histria eram conhecidos muito antes disso, nas aluses

4 ao xodo e caminhada pelo deserto nos orculos dos profetas


Ams (2,10; 3,1; 9,7) e Osias (11,1; 13,4), um sculo antes. Arm
bos partilharam a memria de um grande acontecimento na hist'
ria que se relacionava com a libertao do Egito e que acontecera
num passado distante. Mas que espcie de memria era essa?
O egiptlogo Donald Redford argumentou que os ecos dos gratv
des acontecimentos relacionados com a ocupao do Egito pelos
hicsos e sua violenta expulso do delta ressoaram durante sculos,
para se transformarem numa memria central e partilhada do povo
de Cana. Essas histrias dos colonos de Cana, estabelecidos no
Egito, atingindo a dominncia no delta e depois sendo forados a
retornar a sua terra natal, poderiam servir como foco de solidarie'
dade e resistncia, enquanto o controle egpcio sobre Cana se
tornou mais firme ao longo da Idade do Bronze posterior. Como
veremos, com a eventual assimilao de muitas comunidades de
Cana na cristalizao da nao de Israel, aquela forte imagem de
libertao pode ter se tornado relevante para uma comunidade
cada vez mais ampla. Durante o perodo dos reinos de Israel e de
jud, a histria do xodo teria resistido e, ento, sido elaborada

102
O xodo aconteceu?

como saga nacional, um chamamento unidade da nao diante


das ameaas contnuas dos grandes imprios,
impossvel dizer se a narrativa bblica foi ou no uma am
pliao e uma elaborao de memrias imprecisas da imigrao do
povo de Cana para o Egito e de sua expulso do delta no segundo
milnio a.C. Mesmo assim, parece claro que a histria bblica do
xodo auferiu seu poder no apenas das tradies antigas e dos
detalhes geogrficos e demogrficos contemporneos, mas ainda e
mais diretamente das realidades polticas contemporneas.
O sculo VII foi um tempo de grande renascimento, tanto no
Egito como em Jud. No Egito, depois de longo perodo de declnio
e de anos difceis de submisso ao imprio assrio, o rei Psamtico
I ascendeu ao poder e transformou o pas de novo em importante
fora internacional. Quando o domnio do imprio assrio com e
ou a desmoronar, o Egito se mexeu para preencher o vcuo pol
tico, ocupando antigos territrios assrios, onde estabeleceu seu
domnio permanente. Entre 640 e 630 a.C., quando os assrios
retiraram suas foras da Filistia ou Palestina, da Fncia e da rea
do antigo reino de Israel, o Egito ocupou a maioria dessas reas, e
sua dominao poltica substituiu o jugo assrio.
Em Jud, esse foi o tempo do rei Josias. A idia de que YH W H
preencheria, em ltima anlise, as promessas feitas aos patriarcas,
a Moiss e ao rei Davi do grande povo unificado de Israel vi
vendo com segurana em sua terra , era uma fora poltica e
espiritualmente convincente para os sditos de Josias. Foi o pero
do em que esse rei embarcou na tentativa ambiciosa de aproveitar
o colapso assrio e unificar todos os israelitas sob o seu domnio.
Seu programa era se expandir para o norte de Jud, para os territ
rios onde os israelitas ainda estavam vivendo, um sculo depois da
queda do reino de Israel, para realizar o sonho de uma gloriosa

103
A Bblia no tinha razo

monarquia unificada: um Estado grande e poderoso de todos os


israelitas, venerando um Deus, em um templo, em uma capital
Jerusalm e governados por um rei da linhagem de Davi.
As ambies do poderoso Egito de expandir seu imprio e do
pequeno reino de Jud de anexar os territrios do antigo reino de
Israel e de estabelecer sua independncia estavam, conseqente-
mente, em conflito direto. O Egito da X X V I dinastia, com suas
aspiraes imperiais, ficava no caminho da realizao dos sonhos
de Josias. Ento, as imagens e memrias do passado tornaram-se
munio, num teste pblico de vontade e de fora, entre os filhos
de Israel e o fara e seus condutores de bigas.
Assim,^podemos ver a composio da narrativa do Exodo de
uma nova e surpreendente perspectiva. Exatamente como a for
ma escrita das narrativas dos patriarcas tecera as tradies espa
lhadas de suas origens, a servio de um renascimento nacional em
Jud, no sculo VII, a histria completamente elaborada do con
flito com o Egito e do grande poder do Deus de Israel e da
milagrosa salvao do seu povo serviu para uma finalidade po
ltica e militar ainda mais imediata. A grande saga de um novo
comeo e de uma segunda oportunidade deve ter ressoado na cons
cincia dos leitores do sculo VII, lembrando-os de suas prprias
dificuldades e dando-lhes esperanas para o futuro.
Na monarquia de Jud, as atitudes em relao ao Egito sempre
foram de assombro e de reviravoltas violentas. De um lado, o Egi
to havia oferecido refgio seguro no tempo de fome e um asilo
para os fugitivos, e era percebido como aliado potencial contra as
invases do norte. Ao mesmo tempo, sempre houve suspeita e
animosidade em relao ao grande vizinho do sul, cuja ambio,
em pocas antigas, era controlar a passagem vital atravs da terra
de Israel, ao norte, para a sia Menor e a Mesopotmia. Agora,

104
O xodo aconteceu?

um jovem lder de Jud estava preparado para confrontar o grande


fara, e as antigas tradies de tantas fontes diferentes foram reu
nidas habilmente, num nico pico arrebatador, que favorecia os
objetivos polticos de Josias.
Novas demos seriam acrescidas histria do xodo nos scu- ^

A i
los subseqentes, durante o exlio na Babilnia e alm dessa po
ca. Mas agora podemos ver como a assombrosa obra foi elaborada,

X
sob a presso de um conflito crescente com o Egito no sculo V
a.C , A saga do Exodo de Israel do Egito no uma verdade hist-
rica nem fico literria. E uma poderosa expresso da memria e
da esperana, nascida num mundo em plena mudana. A confron
tao entre Moiss e o fara espelhava o significativo confronto
entre o jovem rei J osias e o fara Necau, recentemente coroado.
Fixar essa imagem bblica em uma s data trair o significado mais
profundo da histria. A Pscoa dos judeus prova no ser um even
to solitrio, mas uma experincia ininterrupta de resistncia p
blica contra todos os poderes que. existiam e que pudessem existir.

105
III

Conquista de Cana

D
\ ^ y destino nacional de Israel somente poderia se realizar na
terra de Cana. O livro de Josu conta a histria de uma fulmi
nante campanha militar, durante a qual os poderosos reis de Cana
foram derrotados nos campos de batalha e as tribos de Israel her
daram suas terras. a histria da vitria do povo de Deus sobre
pagos arrogantes, um pico atemporal sobre novas fronteiras con
quistadas e sobre cidades capturadas, no qual os perdedores de
vem sofrer os castigos definitivos da desapropriao e morte.
uma saga arrebatadora de guerra, com herosmo, astcia, sagaci
dade e vingana amarga, narrada com algumas das histrias mais
brilhantes da Bblia: a queda das muralhas de jerico, o sol perma
necendo parado diante de Gabaon e o incndio da grande cidade
canaanita (ou canania) de Hazor. tambm um detalhado en
saio geogrfico sobre a paisagem de Cana e uma explanao his
trica de como cada uma das 12 tribos israelitas tomou posse de
sua tradicional herana territorial na Terra Prometida.
Ainda assim, se, como j vimos, o xodo israelita no aconteceu
da maneira descrita na Bblia, como foi a conquista de Cana? O s
problemas so ainda maiores. Como um exrcito em andrajos, viajan
do com mulheres, crianas e idosos, emergindo do deserto depois de

106
Conquista de Cana

dcadas, poderia montar uma invaso efetiva? Como tal multido


desorganizada poderia vencer as grandes fortalezas de Cana, com
seus exrcitos profissionais e suas bem treinadas unidades de bigas?
A conquista de Cana realmente aconteceu? Essa saga central
da Bblia e da subseqente histria de Israel histria ou
mito? Apesar de o fato de as antigas cidades de Jerico, Hai, Gabaon,
Lachisch, Hazor e quase todas as outras mencionadas na histria da
conquista terem sido localizadas e escavadas, a evidncia de uma
histrica conouista de Cana pelos israelitas fraca, como veremos.
Aqui, o testemunho da arqueologia tambm pode ajudar a desem-
baraar os acontecimentos da histria das poderosas imagens de
uma fbula, de uma histria bblica duradoura.

P la n o de batalha de Josu
A saga da conquista comea com o ltimo dos cinco livros de
Moiss o livro do Deuteronmio , quando ficamos sabendo
que Moiss, o grande lder, no vi veria para liderar os filhos de
Israel at Cana. Como membro de uma gerao que havia expe
rimentado pessoalmente as amarguras da vida no Egito, ele tinha
que morrer sem entrar na Terra Prometida. Antes de sua morte e
de seu funeral no monte Nebo, em Moab, Moiss enfatizou a im
portncia da observncia das leis de Deus como uma chave para a
prxima conquista e, de acordo com as instrues de Deus, passou
a Josu, seu ajudante de longa data, o comando dos israelitas.
Depois de geraes de escravido no Egito e de quarenta anos de
permanncia no deserto, os israelitas estavam, naquele momento,
diante da prpria fronteira de Cana, do outro lado do rio, na
terra onde seus antepassados Abrao, Isaac e Jac tinham vivido.
Deus agora ordenara que a terra fosse purificada de todos os traos

107
A Bblia no tinha razo

de idolatria, e isso acarretaria necessariamente o completo exter


mnio dos povos canaanitas.
Conduzidos por Josu brilhante general com talento para
surpresas tticas , os israelitas logo marcharam de uma vitria
para outra, numa espantosa srie de cercos e batalhas em campos
Jjlmca

abertos. Imediatamente do outro lado do rio Jordo ficava a antiga


cidade de Jeric, lugar que teria que ser capturado se os israelitas
fossem estabelecer uma cabea-de-ponte. Enquanto os israelitas
estavam se preparando para cruzar o rio Jordo, Josu enviou dois
espies a Jerico a fim de colher informaes sobre os preparativos
do inimigo e sobre a resistncia de suas fortificaes. Os espies
retomaram com informaes encoraj adoras (a eles fornecidas por
uma prostituta chamada Raab), que os habitantes da cidade j es
tavam temerosos com as notcias da aproximao israelita. O povo
de Israel logo cruzou o Jordo, com a Arca da Aliana liderando a
campanha. A histria subseqente da conquista de Jeric conhe
cida demais para ser contada de novo: os israelitas seguiram as or
dens de Deus, como lhes foram transmitidas por Josu, marchando
solenemente em volta dos muros da cidade, e no stimo dia, com
um ensurdecedor clangor de suas trombetas de guerra, as podero
sas muralhas de Jeric tombaram diante deles (Josu 6).
O prximo objetivo era a cidade de Hai, perto de Betei, locali-
zada nas colinas de Cana, local estratgico de uma das principais
estradas que ligavam o vale da Jordnia regio montanhosa do
territrio. Dessa vez a cidade foi conquistada, mais pelas brilhantes
tticas de Josu, dignas dos guerreiros gregos em Tria, do que por
um milagre. Enquanto Josu organizava o grosso de sua tropa no
campo aberto a leste da cidade, para enganar a defesa de Hai, pla
nejou, secretamente, uma emboscada pelo lado oeste da cidade. E,
quando os guerreiros de Hai saram da cidade para combater os

108
Conquista cie Cana

israelitas e persegui-los pelo deserto, a unidade de emboscada, at


ento escondida, entrou na cidade abandonada e a incendiou. Josu,
ento, reverteu sua retirada e trucidou todos os habitantes de Hai,
levando todo o gado e os despojos como butm e, de modo ignomi-
nioso, enforcou o rei de Hai numa rvore (Josu 8,1-29).
O pnico comeou a se espalhar entre os habitantes das outras
cidades de Cana. Informados sobre o que acontecera a Jeric e
Hai, os gabaonitas, que viviam em outras quatro cidades ao norte
de Jerusalm, enviaram emissrios a Josu para pleitear misericr
dia. Como eles insistiram que eram estrangeiros no pas no na
tivos, a quem Deus havia ordenado fossem exterminados Josu
concordou em fazer a paz. Mas, quando foi revelado que os gabaonitas
tinham mentido e que eram verdadeiramente nativos da terra, Josu
os castigou, afirmando que eles sempre serviriam como cortadores
de lenha e aguadeiros para os israelitas (Josu 9,27).
As vitrias iniciais dos invasores israelitas em Jeric e nas ci
dades da rea central montanhosa se converteram em causa ime
diata de preocupao para os reis mais poderosos de Cana.
Adonisedec, rei de Jerusalm, logo forjou uma aliana com o rei
de Hebron, na regio montanhosa do sul, e com os reis de Jarmut,
Lachish e Eglon, nos contrafortes do Shephelah (Sfela), a oeste.
Os reis de Cana enfileiraram seus exrcitos, reunidos ao redor de
Gabaon, mas num movimento fulminante, marchando do vale da
Jordnia durante a noite, Josu surpreendeu o exrcito da coalizo
de Jerusalm. As foras de Cana fugiram em pnico pela serrania
escarpada de Bet-Horon, para oeste. Enquanto fugiam, Deus as
St/

agrediu com grandes pedras do cu. De fato, a Bblia nos diz, exis
tiram muitos que morreram mais por causa das pedras de granizo,
do que os homens que os homens de Israel mataram pela espada
Qosu 10,11). O sol estava se pondo, mas a justa matana ainda

109
Bblia no tinka razo

no tinha acabado, e ento Josu voltou-se para Deus e pediu que


o sol ficasse parado at que a vontade divina fosse realizada.

O sol ento... parou no meio do cu, e no se apressou a descer, durante


um dia inteiro. Nunca tinha havido um dia como aquele, nem antes,
nem depois, quando o SENHOR atendeu voz de um homem; porque o
SENHOR lutou por Israel. (Josu 10,13-14)

Os reis fugitivos foram finalmente capturados e mortos. Josu,


ento, continuou sua campanha e destruiu as cidades de Cana nas
reas ao sul do pas, conquistando toda a regio para o povo de Israel
O ato final aconteceu ao norte. Uma coalizo de reis de Cana,
encabeada por Jabin, de Hazor, formou um grande exrcito, nu
meroso como os gros de areia da costa, com muitos cavalos e bigas
(Josu 11,4), que enfrentou os israelitas numa batalha em campo
aberto na Galilia, a qual terminou com a completa destruio das
foras de Cana. Hazor, a cidade mais importante, a cabea de
todos aqueles reinos (Josu 11,10), foi conquistada e incendiada.
Assim, com essa vitria, a Terra Prometida inteira, do deserto ao sul
at os picos nevados do monte Hermon ao norte, caiu sob domnio
israelita,,A promessa divina tjnh a ^ e fato, se realizado. As foras de
Cana foram aniquiladas e os filhos de Israel se estabeleceram para
dividir a terra entre as tribos, como sua herana conferida por Deus.

Uma espcie diferente de Cana


Exatamente como na histria do xodo, a arqueologia descobriu
uma dramtica discrepncia entre a Bblia e a situao dentro de
Cana na data sugerida da conquista, entre 1230 e 1220 a.CO Em-

* Esta poca, como vimos no ltimo captulo, foi proposta em virtude de aluses aos
faras ramssidas nas narrativas do xodo e pela data da esteia de Meneptah (1207
a.C.), que indicava que Israel estava presente em Cana at quele perodo.

no
Conquista de Cana

bora saibamos que um grupo chamado Israel estava presente em al


gum lugar de Cana por volta de 1207 a.C., a evidncia na paisagem
geral, poltica e militar de Cana leva a aventar a hiptese de que
uma invaso fulminante por esse grupo teria sido impraticvel e im
provvel ao extremo.
Existe indicao abundante de textos egpcios da Idade do
Bronze posterior (1550-1150 a.C.) sobre os assuntos em Cana,
na forma de cartas diplomticas, listas de cidades conquistadas,
cenas de cercos gravadas nas paredes dos templos no Egito, anais tf
dos reis egpcios, obras literrias e hinos. Talvez a fonte mais deta
lhada sobre Cana nesse perodo seja provida pelas cartas de Tell
jd-A m arna. Esses textos representam parte da correspondncia"
diplomtica e militar do poderoso fara Amenfis (ou Amenhotep)
III e seu filho Akenaton (A khenaton), que governaram o Egito no
sculo X IV a.C. A
As^qnase. quatrocentas tabuletas Am arna, agora espalha
das por museus do mundo inteiro, incluem cartas enviadas ao
Egito por governan tes de estados poderosos, tais com o os
hititas da A natlia e os da Babilnia. Mas a maioria foi en
viada por governantes das cidades-Estado de Cana, que fo
ram vassalos do Egito durante esse perodo. Esses rem etentes
incluam os governantes das cidades de Cana que mais tarde
fica ria m fam osas na B b lia , co m o Je ru sa l m , S h e c h e m ,
Megiddo, Hazor, e Lachish. Mais im portante, as cartas Am arna
revelam que C ana era uma provncia egpcia, firm em ente
controlada por adm inistrao egpcia. A capital provincial si
tuava-se em Gaza, mas tropas egpcias estavam perm anente-
m ente estacionadas em lugares-chave por todo o pas, com o
em Bets, ao sul do mar da G allia, e no porto de Jaffa (hoje
parte da cidade de Tel A viv).

111
Bblia no iinlia razo

Na Bblia, no existe o relato de nenhum egpcio fora das fron


teiras de seu pas, e nenhum mencionado nas batalhas dentro de
Cana. Mesmo assim, textos contemporneos e achados^arqueo -
lgicos indicam que eles administravam e zelavam, de forma cui
dadosa, pelos assuntos do pas. Os prncipes das cidadesde C ana_
(descritos no livr o jie losu como poderosos inimigos) eram, na
verdade, pateticamente fracos. Escavaes mostraram que as ci
dades de Cana, nesse perodo, no eram cidades regulares, do
tipo que conhecemos na historia posteroi. Eram fortalezas admi
nistrativas para uma elite, abrigavam o rei, sua famlia e seu pe
queno crculo de burocratas, com os camponeses vivendo espa
lhados pelas terras imediatamente vizinhas, em pequenas aldeias.
A tpica cidade tinha apenas um palcio, um co n ju n to de
edificaes em torno de um templo e outros poucos prdios pbli
cos, provavelmente residncias para altos funcionrios, hospeda
rias e outros edifcios administrativos. Mas no existiam m urosjmp
torno das cidades. As formidveis cidades canaanitas descritas nas
narrativas de conquistas no eram protegidas por fortificaes!
A razo aparente era que, com o*Egito mantendo firme coh-
trole da segurana de toda a provncia, no havia necessidade de
slidas muralhas defensivas. Existia tambm uma razo econmi
ca para a ausncia de fortificaes na maioria das cidades de Cana.
Com a imposio de pesados tributos pagos ao fara pelos pinci-
pes dessas cidades, os pequenos governantes locais no deviam ter
os meios (ou a autoridade) para se engajar em grandes obras pbli
cas. De fato, Cana, na Idade do Bronze posterior, no passava de
uma simples sombra da prspera sociedade que havia sido em s
culos anteriores, na Idade do Bronze mdia. Muitas cidades foram
abandonadas e outras diminuram em tamanho, e o total da popu
lao estabelecida no podera exceder muito alm de 100 mil

112
Conquista cie Cana

pessoas. Uma demonstrao da pequena escala dessa sociedade


o pedido enviado pelo rei de Jerusalm ao fara, em uma das car
tas Amarna, solicitando cinqenta homens para proteger a ter
ra. A minscula escala das foras armadas naquele perodo con
firmada por outra carta, enviada pelo rei de Megiddo, que pede ao
fara para mandar cem soldados afim de proteger a cidade de um
ataque de seu agressivo vizinho, o rei de Shechem.
^As^cartas Amarna descrevem a situao durante o sculo X IV
a.C., cerca de cem anos antes da suposta data da conquista israelita.
No possumos outra fonte de informao to detalhada sobre os
assuntos em Cana durante o sculo XII a.C. Alm disso, o fara
Ramss II, que governou durante a maior parte desse sculo, no
teria, com certeza, afrouxado seu domnio militar sobre Cana;
ele foi um rei poderoso, talvez o mais forte de todos os faras, alm
de ser profundamente interessado em poltica externa.
Outras indicaes tanto literrias como arqueolgicas
parecem mostrar que, no sculo X III a.C., o controle do Egito
^ sobre Cana era mais forte do que nunca. A qualquer demonstra
o de agitao poltica, o exrcito egpcio cruzaria o deserto do
Sinai ao longo da costa do Mediterrneo e marcharia contra cida
des rebeladas ou povos incmodos. Como foi mencionado, a rota
militar ao norte do Sinai era protegida por uma srie de fortes e
suprida com fontes de gua. Depois de cruzar o deserto, o exrcito
egpcio poderia derrotar facilmente qualquer fora rebelde e im
por seu domnio sobre a populao local.
A arqueologia descobriu evidncias dramticas da extenso
da prpria presena egpcia em Cana. Uma fortaleza egpcia foi
escavada no stio de Bets, ao sul do mar da Galilia, por volta do
ano de 1920; suas vrias estruturas e ptios continham esttuas e
monumentos com inscries em hierglifos, da poca dos faras

113
BUia no tinka razo

Sethi (ou Seti) I (1294-1279 a.C.), Ramss II (1279-1213 a.C.) e


Ramss III (1184-1153 a.C.). A antiga cidade de Megiddo, em
Cana, revelou indcio de forte influncia egpcia at a poca do
v / j& >

fara Ramss VI, que governou no final do sculo X II a.C. Isso foi
muito depois da suposta conquista de Cana pelos israelitas.
J altamente improvvel oue as guarnies militares egpcias em
cxa-'

todo o pas tivessem permanecido impassveis enquanto um grupo


' de refugiados do Egito estivesse provocando devastao em toda a...
.^provncia de Cana. E inconcebvel que a destruio pelos inva
sores de tantas cidades vassalas, leais, no tivesse deixado nenhum
trao nos vastos registros do imprio egpcio. A nica meno in
dependente ao nome de. Israel nesse perodo a esteia da vitria
cpfo

de Meneptah anuncia apenas que, ao contrrio, esse povo obs


curo vivendo em Cana sofrer derrota esmagadora ^Nitidamente^
alguma coisa no combina quando o relato bblico, a evidncia an
queolgica e os registros egpcios so cdbcaHsdo a lado.

Entretanto, existem ou pelo menos tm existido argumen


tos contra a evidncia egpcia. Em primeiro lugar, claro que o livro
de Josu no foi uma fbula completamente imaginria; ele reflete
com preciso a geografia da terra de Israel. O curso da campanha
militar de Josu seguiu ordem geogrfica lgica. No comeo do sculo
XX, um grupo de arquelogos selecionou stios que poderam ser, com
segurana, identificados com o progresso da conquista israelita e co
meou a cavar, a fim de verificar se qualquer evidncia de muralhas
cadas, vigas queimadas e restos da destruio seriam encontrados.
A figura mais proeminente dessa busca foi o estudioso america
no William Foxwell Albright, da John Hopkins University (Uni

114
Conquista de Cana

versidade John Hopkins), em Baltimore, brilhante filo logo, histo


riador, erudito bblico e arquelogo, que argumentava que os pa-
triarcas eram personalidades histricas autnticas. C om Tase na
prpria leitura da evidncia arq ire l jc rele^ d ita v a que as con
quistas de Josu tambm eram histricas. A escavao mais famosa
de Albright aconteceu entre 1926 e 1932 num cmoro chamado
Tell Beit Mirsim, localizado nos contrafortes a sudoeste de Hebron
(figura 7, p. 116). Tomando como base sua posio geogrfica,
Albright identificou o stio com a-cidade de Dabir, de Cana, cuja
conquista pelos israelitas mencionada em trs histrias diferentes
na Bblia: duas vezes no livro de Josu (10,38-39; 15,15-19) e uma
vez no livro dos Juizes (1,11-15). Embora mais tarde essa identifi
cao tenha sido discutida, os achados arqueolgicos de Tell Beit
Mirsim permanecem fundamentais para o debate histrico.
As escavaes revelaram uma cidade pequena, relativamente
pobre, sem muralhas, que foi destruda, de repente, por um incn
dio catastrfico por volta do final da Idade do Bronze, posterior
de acordo com Albright, em cerca de 1230 a.C. Sobre as cinzas
dessa cidade incendiada, Albright percebeu o que ele achava ser
evidncia da chegada de novos colonos: pedaos de uma cermica
grosseira que ele conhecia de outros stios nas regies m ontanho
sas e que, intuitivamente, identificou como israelita. A evidncia
parecia provar a historicidade das narrativas bblicas: uma cidade
de Cana (mencionada na Bblia) fora incendiada pelos israelitas,
que ento a herdaram e se estabeleceram sobre suas runas.
De fato, os resultados de Albright pareceram se reproduzir em
muitos outros lugares. Escavaes realizadas num antigo cmoro da
vila rabe de Beitin, identificada com a cidade bblica de Betei, a
cerca de 14 quilmetros ao norte de Jerusalm, revelaram uma cida
de habitada na Idade do Bronze posterior. Ela foi destruda pelo fogo

115
Figura 7 Principais lugares relacionados com as narrativas das conquistas
Conquista cie Cana

no final do sculo XII a.C. e repovoada aparentemente por um gru


po diferente na Idade do Ferro I. Combinava de modo exato com a
histria bblica da cidade de Luza, em Cana, tomada por membros
da casa de Jos que a repovoaram e mudaram seu nome para Betei
(juizes 1,22-26). Mais para o sul, no imponente cmoro de Tell ed-
Duweir, no Shephelah, num stio identificado com a famosa cidade
bblica de Lachish (Josu 10,31-32), uma expedio britnica desco
briu, em tomo de 1930, remanescentes de outra grande cidade da
Idade do Bronze posterior, destruda numa conflagrao.
As descobertas continuaram por volta do ano de 1950, depois
do estabelecimento do Estado de Israel, quando arquelogos israelitas
comearam a se concentrar sobre a questo da Terra Prometida. Em
1956, o mais importante arquelogo israelita, Yigael Yadin, iniciou
escavaes na antiga cidade de Hazor, descrita no livro de Josu
como a cabea de todos aqueles reinos (Josu 11,10). Era o lugar
ideal de teste para a busca arqueolgica da conquista israelita, Hazor,
identificada no enorme cmoro de Tell el-Waqqas, na alta Galilia,
provou, com base na localizao e proeminncia, ter sido a maior
cidade da Idade do Bronze posterior; cobria rea de 80 hectares,
oito vezes maior que stios importantes como Megiddo e Lachish.
Yadin descobriu que, embora o auge da prosperidade de Hazor
tenha ocorrido na Idade do Bronze mdia (2000-1550 a.C.), ela con
tinuou a prosperar durante a Idade do Bronze posterior. Era uma
cidade fabulosa, com templos e um imenso palcio. A opulncia do
palcio em estilo de arquitetura, estaturia e outros pequenos acha
dos j sugerida pelos resultados das escavaes de Yadin foi
percebida mais tarde, por volta do ano de 1990, com a renovao
das escavaes em Hazor, conduzida por Amnon Ben-Tor, da Hebrew
University (Universidade Hebraica). Uma quantidade de tabuletas
cuneiform.es sugeriu a presena de um arquivo real. Entre as tabule-

117
Bblia no tinha razo

tas recuperadas, uma carrega a designao real Ibni, e o nome de um


rei de Hazor bni Addu mencionado no arquivo Mari. Em
bora a tabuleta e o arquivo Mari estabeleam datas muito anteriores
(na Idade do Bronze mdia), podem ser relacionados etimologica-
mente ao nome Jabin, tambm rei de Hazor que citado na Bblia. A
sugestiva recorrncia desse nome pode indicar que se tratava de de
nominao dinstica associada quela cidade durante sculos, lem
brada muito tempo depois que Hazor foi destruda.
As escavaes em Hazor mostraram que o esplendor da cida
de, como o de muitas outras em varias partes do pas, chegou a um
fim brutal no sculo XIII a.C. Repentinamente, sem aviso aparen
te ou qualquer pequeno sinal de declnio, Hazor foi atacada,
destruda e incendiada. Os tijolos de barro do palcio, queimados
durante a terrvel conflagrao, ainda hoje esto preservados a
uma altura de cerca de 1,85 metro. Depois de um perodo de aban
dono, instalou-se um povoado modesto em uma parte das enor
mes runas; a cermica ali encontrada se parece com a de antigos
povoados israelitas da regio montanhosa ao sul.
Assim, durante boa parte do sujcLXX^arqueologia pareceu
confirmar o relato da Bblia. Infeizmente, o consenso erudito se
dissolvera, mais tarde.

'As trombetas realmente ressoaram e


estarreceram ?
No meio da euforia quase no exato momento que parecia
ter sido vencida por Josu a batalha da conquista emergiram
algumas contradies preocupantes. Mesmo quando a imprensa
internacional anunciava que a conquista de Josu tinha sido con
firmada, muitas peas importantes do quebra-cabea arqueolgi
co simplesmente no se encaixavam.

118
Conquista de Cana

Jerico estava entre as mais importantes. Como j observamos, ^


as cidades de Cana no eram fortificadas, e no existiam mura- ^
lhas que pudessem desmoronar. No caso de Jerico, no havia tra- ^
os de nenhum povoamento no sculo XI a.C., e o antigo po-
voado, da Idade do Bronze anterior, datando do sculo X IV a.C.,
era pequeno e modesto, quase insignificante, e no fortificado.
Tambm no havia nenhum sinal de destruio. Assim, a famosa
cena das foras israelitas marchando ao redor da c id ade murada
com a Arca da Aliana, provocando o desmoronamento das po
derosas muralhas pelo clangor estarrecedor de suas trombetas de
guerra, era, para simplificar, uma miragem romntica.
Pequena discrepncia entre a arqueologia e a Bblia foi encontra
da no stio da antiga Hai, onde Josu armou sua inteligente embosca
da, de acordo com a Bblia. Os pesquisadores identificaram o grande
cmoro de Khirbet et-Tell, situado no lado leste da rea montanhosa
a nordeste de Jerusalm, como o antigo stio de Hai. Sua localizao
geogrfica, bem a leste de Betei, combinava acuradamente com a
descrio bblica. O nome rabe moderno do lugar, et-Tell, significa a
runa, que mais ou menos equivalente ao significado do nome
hebraico Hai. E no existe nenhum outro lugar alternativo da Idade
do Bronze posterior naquela vizinhana. Entre 1933 e 1935, a arque
loga judaico-palestina Judith Marquet-Krause, educada na Frana,
realizou uma escavao em larga escala em et-Tell e encontrou mui
tos remanescentes de uma imensa cidade da antiga Idade do Bronze,
datada de mais de um milnio antes do colapso de Cana, na Idade
do Bronze posterior. Nenhum pedao de cermica ou qualquer outra
indicao de um povoamento da Idade do Bronze posterior foi en
contrado. Escavaes retomadas mais ou menos no ano de 1960 pro
duziram o mesmo quadro. Como em Teric, l no havia nenhum
povoamento na poca de sua suposta conquista pelos filhos de Israel.

119
A Bblia no tinha razo

E a saga dos gabaonitas, com seu pedido de proteo e clemncia?


Escavaes no cmoro da vila de el-Jib, ao norte de Jerusalm, que
um consenso erudito identificou como o stio da bblica Gabaon, re
velaram remanescentes da Idade do Bronze mdia e da Idade do Fer
ro, mas nenhum da Idade do Bronze posterior, E pesquisas arqueolgi
cas nos stios de outras trs cidades dos gabaonitas, Caira, Berot, e
Cariat-Iarim, mostraram o mesmo quadro: em nenhum dos stios exis
tiam remanescentes da Idade do Bronze posterior. O mesmo vale para
outras cidades citadas na narrativa da conquista e na lista resumida
dos reis de Cana (Josu 12). Entre elas, encontramos Arad, no Neguev,
e Hesebon, na Transjordnia, mencionada no ltimo captulo.
Explicaes apaixonadas e racionalizaes complexas no esta
vam mais sendo aceitas, porque existia tanto em jogo... Olhando para
Hai, Albright sugeriu que a histria da sua conquista se referia origi
nalmente a Betei, em sua vizinhana, pois as duas cidades eram es
treitamente associadas, tanto geogrfica como tradicionalmente. No
caso de Jerico, alguns estudiosos procuraram explicaes no meio am
biente, sugerindo que todo o estrato geolgico que representava Jerico
no tempo da conquista, incluindo as fortificaes, tinha sido erodido.
S recentemente o consenso, por fim, abandonou a histria da
conquista. Sobre a destruio de Betei, Lachish, Hazor e outras
cidades de Cana, evidncias de outras partes do O riente Mdio e
do leste do Mediterrneo do a entender que os destruidores no
foram necessariamente os israelitas.

O mundo mediterrneo no sculo X III a.C.


O foco geogrfico da Bblia quase inteiramente na terra de
Israel, mas para compreender a magnitude dos acontecimentos da
Idade do Bronze posterior preciso procurar muito alm das fron

120
Conquista de Cana

teiras de Cana, em toda a regio do leste mediterrneo (figura 8,


p, 122). Escavaes na Grcia, Turquia, Sria e Egito revelam uma
histria impressionante de agitao, rebelio, guerra e colapso so
cial generalizado. Nos ltimos anos do sculo XIII a.C. e no incio
do XII, todo o mundo antigo passou por uma transformao radi
cal, quando uma crise devastadora varreu os reinos da Idade do
Bronze e outro mundo comeou a surgir. Esse foi um dos perodos
mais dramticos e caticos na histria, com velhos imprios cain
do e novas foras chegando para substitu-los.
Anteriormente em meados do sculo XIII a.C. dois gran
des imprios dominavam a regio. No sul, o Egito estava no auge;
governado por Ramss II, controlava Cana, incluindo os territ
rios do Lbano moderno e o sudeste da Sria. No sul, dominava a
Nbia, e ao oeste, controlava a Lbia. O imprio egpcio estava
engajado numa monumental atividade de construo e tinha parti
cipao no lucrativo comrcio do leste mediterrneo. Emissrios e
mercadores de Creta, Chipre, Cana e Hatti frequentavam o Egito
e levavam presentes para o fara. Minas de turquesa e de cobre no
Sinai e no Neguev eram exploradas por expedies egpcias. Nunca
antes tinha havido um imprio em expanso ou to poderoso como
o Egito. Precisa-se apenas ficar de p diante do templo de Ab
Simbel, na Nbia, ou diante dos famosos templos de Karnak e Luxor
para sentir a grandeza do Egito no sculo XIII a.C.
O utro grande im prio da regio estava centralizado na
Anatlia; era um poderoso Estado hitita, governado de sua capi
tal, Hattusas, a leste de Ankara, capital da moderna Turquia. Os
hititas (heteus) controlavam a sia Menor e o norte da Sria, e
atingiram nveis dignos de nota na arquitetura, na literatura e nas
artes da guerra. A imensa cidade de Hattusas, com fortificaes
estupendas e templos escavados na rocha, oferece aos visitantes
modernos o sentido da grandeza dos hititas.

121
Figura 8 O antigo O riente Prximo: stios arqueolgicos selecionados,

sculo X III a.C.


Conquista de Cana

Os dois imprios egpcio e hitita tinham fronteira comum


na Sria. O inevitvel choque aconteceu no comeo do sculo XIII
a.C.; os dois formidveis exrcitos se encontraram em Kadesh, no rio
Orontes, oeste da Sria. De um lado estava o rei hitita Muwataflis;
do outro lado, o ento jovem e inexperiente fara Ramss II. H
registros das batalhas dos dois lados, e ambos clamam a prpria vit-
ria; a verdade fica em algum lugar no meio. Aparentemente a bata-
lha terminou sem um vencedor completo, e os dois grandes poderes
tiveram que chegar a um acordo. O novo rei hitita, Hattusilis III, e o
fara, agora endurecido pela batalha, logo assinaram um tratado de
paz, que declarava a amizade entre os dois poderes e renunciava s
hostilidades para sempre. O tratado foi selado com o ato simblico
de Ramss tomando uma princesa hitita como sua noiva.
O mundo criado por esse impasse egpcio-hitita ofereceu cres
centes oportunidades para outro grande poder, no oeste. Era uma
verdadeira fora, no por causa de seu poder militar, mas em vir
tude de seus talentos martimos. Esse era o mundo miceniano que
produziu as famosas cidadelas de Miknai (em portugus Micenas)
e Tirinto, e os opulentos palcios em Pilo e Tebas. Era o mundo
que, parece, proveu o pano de fundo romntico para a llada e a
Odissia; o mundo que produziu as famosas figuras de Agammnon,
Helena, Pramo e Odisseu (ou Ulisses). No temos certeza se esse
mundo era governado de um centro como Micenas, Mas, prova
velmente, era um conjunto de vrios centros, cada um governan
do extensos territrios: algo como as cidades-Estado de Cana ou
o sistema de polis da Grcia clssica, mas em escala muito maior.
O mundo miceniano, que foi revelado pela primeira vez pelas
dramticas escavaes de Heinrich Schliem ann em M icenas e
Tirinto no final do sculo X IX, s demonstrou seus segredos anos
mais tarde, quando o manuscrito Linear B foi decifrado. As tabu

123
Bblia no tinha razo

letas encontradas nos palcios micenianos provaram que aquele


povo falava o idioma grego e que seu poder e riqueza resultavam,
aparentemente, do comrcio no leste do mar Mediterrneo.
A ilha de Chipre conhecida naquela poca como Alashiya
tambm desempenhou papel importante nesse mundo do s-
culo XIII a.C. Era o principal produtor de cobre no Mediterrneo
oriental, e uma passagem para o comrcio com o Levante, lmpres-
sionantes estruturas construdas com blocos de pedra de cantaria
mostram como a ilha se tomara prspera naquela poca.
O mundo da Idade do Bronze posterior caracterizou-se pelo
grande poder, pela riqueza e pelo comrcio ativo. O navio naufra
gado de Ulu Burun, agora famoso, encontrado na costa sul da Tur
quia, d uma idia da prosperidade daqueles tempos. Por volta de
1300 a.C., um barco navegava ao longo da costa da sia Menor,
transportando uma carga de lingotes de cobre e estanho, toras de
bano, resina de terebintina, marfim de hipoptamo e de elefante,
ovos de avestruz, especiarias e outros produtos, quando afundou,
provavelmente por causa de uma tempestade. Escavaes subma
rinas dos destroos do navio e a recuperao de sua rica carga
mostraram que esse pequeno barco por certo nada excepcional
para a poca percorria com regularidade as lucrativas rotas do
comrcio em todo o leste do Mediterrneo, com ricos artefatos e
produtos de consumo apanhados em todos os portos onde parava,
E importante ter em mente que esse mundo no era apenas a
verso antiga de um moderno mercado comum, com as naes
comerciando livremente com todas as outras. Era um mundo es
tritamente controlado pelos reis e prncipes de cada regio polti
ca e observado com rigoroso cuidado pelo Egito e pelos outros
grandes poderes da poca. Nesse mundo de ordem e prosperidade
para as elites da Idade do Bronze, a subitaneidade e a violncia de

124
Conquista de Cana

sua queda deixariam, com certeza, impresso duradoura na m e


mria, na lenda e na poesia,

A grande suLlevao

A vista dos palcios das cidades-Estado de Cana pode ter


parecido pacfica, mas havia problemas no horizonte que provoca
riam a destruio da economia e da estrutura social da Idade do
Bronze posterior. Por volta de 1130 a.C., vemos um mundo com
pletamente diferente, to diferente que um habitante de Micenas,
ou de No Amon (a capital do Egito, hoje Luxor), ou de Hattusas
em 1230 a.C. no seria capaz de reconhec-lo. Nessa poca, o
Egito era uma plida sombra de seu passado glorioso, e havia mui
to tinha perdido seus territrios estrangeiros, Hatti no existia mais,
e Hattusas estava em runas. O mundo miceniano era uma m e
mria que se apagava aos poucos, com seus centros palacianos
destrudos. Chipre estava transformada; o comrcio de cobre e de
outros produtos havia terminado. Muitos grandes portos de Cana,
ao longo da costa do Mediterrneo, incluindo o grande emprio
martimo de Ugarit, ao norte, tinham sido reduzidos a cinzas. Im
pressionantes cidades no interior do pas, como Megiddo e Hazor,
eram campos de runas abandonadas.
O que tinha acontecido? Por que o velho mundo desaparece
ra? Estudiosos que tm se debruado sobre essa questo esto con
vencidos de que uma causa fundamental foi a invaso de grupos
misteriosos e violentos, chamados Povos do Mar, migrantes que
chegaram por terra e por mar do oeste, devastando tudo o que
encontraram em seu caminho. Os registros de Ugarit e do Egito
do comeo do sculo XII a.C. mencionam esses saqueadores. Um
texto encontrado nas runas da cidade porturia de Ugarit oferece

125
Bblia no tinha razo

testemunho dramtico da situao por volta de 1185 a.C. Envia


do por Ammurapi, o ultimo rei de Ugarit, para o rei de Alashiya
(Chipre), o texto descreve freneticamente como barcos inimigos
chegaram, os inimigos incendiaram as cidades e trouxeram a des
truio. Minhas tropas esto no pas hitita, meus barcos esto na
Lcia, e o pas est fazendo o que pode, Outrossim, carta do mes
mo perodo, do grande rei de Hatti para o prefeito daquela cidade
porturia, expressa sua ansiedade sobre a presena de um grupo
de Povos do Mar, chamado shiqalaya, que vive nos barcos.
Dez anos depois, em 1175 a.C., tudo estava acabado no norte;
Hatti, Alashiya e Ugarit eram runas. Mas o Egito mantinha seu
poderio e estava determinado a fazer uma defesa desesperada. As
monumentais inscries de Ramss III no templo de Medinet-Abu,

Figura 9 Relevo do templo morturio de Ramss III, em M edinet-Abu, A lto


Egito, mostrando a batalha naval com os Povos do Mar

126
Conquista de Cana

no Alto Egito, recontam a histria da conspirao dos Povos do Mar


para devastar as terras povoadas do leste do Mediterrneo:

O s pases estrangeiros fizeram uma conspirao em suas ilhas... N enhu


ma terra pode resistir s suas armas... Eles esto vindo na direo do
Egito, enquanto a cham a foi preparada antes deles. Sua confederao
era das terras unidas da Filistia, Tjeker, Shekelesh, Denyen e Weshesh.
Eles se apoderaram de todas as terras, at as que esto longe do circuito
da terra, seus coraes confiantes na vitria de seu plano.

Ntidas descries de batalhas subseqentes cobrem uma pa


rede externa do templo (figura 9). Em uma delas, uma confuso
de navios egpcios e estrangeiros mostrada no meio de um
catico enfrentam ento naval, com arqueiros postados para ata
car os navios de seus inimigos e guerreiros mortos caindo no
mar. Os invasores oriundos do mar tm uma aparncia muito
diferente da dos egpcios, ou das representaes de povos asiti
cos na arte egpcia. O trao mais impressionante em sua aparn
cia o dos seus diferenciados acessrios de cabea: alguns usam
capacetes com chifres, outros usam estranhos enfeites de plu
mas. Numa parede lateral, as imagens de uma renhida batalha
em terra mostram os egpcios lutando com os guerreiros dos Po
vos do Mar, enquanto famlias, homens, mulheres e crianas,
preparando-se para fugir por terra em carruagens de madeira
puxadas por bois, observam tudo, sem esperana. O resultado
das batalhas no mar e em terra, de acordo com a descrio do
fara Ramss III, foi decisivo:

A queles que alcanaram minha fronteira, sua sem ente no mais existe,
seu corao e sua alma esto terminados para todo o sempre, e sempre.
Bblia no tinba razo

Aqueles que vieram juntos no mar, a grande chama se colocou na sua


frente... Eles foram arrastados, cercados, e prostrados na praia, mortos e
empilhados, dos ps s cabeas.

Quem eram esses ameaadores Povos do Mar? Permanece um


debate histrico e arqueolgico de estudiosos sobre sua origem e
sobre os fatores que provocaram seu deslocamento para o sul e
para o leste. Alguns dizem que eram do Egeu; outros localizam
sua origem na Anatlia. Mas o que provocou o deslocamento de
milhares de homens desarraigados atravs de rotas pela terra e
pelo mar, em busca de novos lares? Uma possibilidade que eles
eram formados por uma ral de piratas, marinheiros sem razes e
cam poneses desalojados e levados pela fom e, pela presso
populacional e pela escassez de terra. Movimentando-se na dire
o leste e destruindo a frgil rede do comrcio internacional no
Mediterrneo oriental, eles desintegraram e destruram as eco
nomias da Idade do Bronze, impelindo os grandes imprios da
poca ao esquecimento. Teorias mais recentes oferecem explica
es controversas. Algumas apontam para uma repentina mu
dana do clima, que teria devastado a agricultura e causado a
fome generalizada. Outras lanam a hiptese de uma completa
destruio das sociedades por todo o Mediterrneo oriental, que,
em virtude de suas particularidades, no conseguiram sobreviver
s mudanas econmicas e s tenses sociais. Em ambos os cen
rios possveis, as repentinas migraes dos Povos do Mar no fo
ram a causa, mas o efeito. Em outras palavras, a destruio da
economia dos palcios da Idade do Bronze posterior provocou a
movimentao errante de hordas de pessoas desenraizadas pelo
Mediterrneo oriental, para encontrar novos lares e novas for
mas de sobrevivncia.

128
Conquista de Cana

A verdade que no sabemos a causa precisa do colapso da


Idade do Bronze posterior em toda a regio. Ainda assim, a evi
dncia arqueolgica do resultado clara; o indcio mais dramtico
foi encontrado no sul de Israel, na Filistia, terra dos filisteus, por
meio de um dos Povos do Mar mencionados na inscrio de Ramss
III, cujas escavaes encontraram evidncias daqueles anos con
turbados em dois de seus mais importantes centros Ashdod e
Eglon. No sculo XIII a.C., Ashdod, em particular, era um prspe
ro centro de Cana, sob a influncia egpcia, e junto com Eglon
sobreviveu pelo menos at os dias de Ramss III, quando ento o
fogo a destruiu. Os imigrantes filisteus fundaram cidades sobre as
runas, e no sculo XII Ashdod e Eglon transformaram-se nova
mente em cidades prsperas, com outros elementos culturais. A
mistura mais antiga dos traos do Egito e de Cana na arquitetura
e na cermica foi substituda por algo bem novo nessa parte do
Mediterrneo: estilos de arquitetura e de cermica de inspirao egia.
Em outras partes do pas, a ordem da Idade do Bronze poste
rior foi destruda pela expanso da violncia, cuja origem ainda
obscura. Em virtude do longo perodo de tempo quase um s
culo durante o qual o sistema das cidades-Estado de Cana
entrou em colapso, possvel que a intensificao da crise tenha
provocado conflitos entre as cidades vizinhas no que se refere ao
controle de reas vitais para a agricultura e de vilas de campone
ses. Em alguns casos, a populao camponesa e pastoral, progres
sivamente pressionada pelas dificuldades de sobrevivncia, pode
ter atacado as cidades ricas ao seu redor. Um a um, os antigos
centros canaanitas caram em repentinas e dramticas conflagra
es, e todos entraram em declnio gradual. No norte, Hazor foi
incendiada, e as esttuas de deuses do seu palcio real, decapita
das e esmagadas. Na plancie costeira, Afee foi aniquilada por vio-

129
A BMia no tin ia razo

lento fogo; uma tabuleta cuneforme, registrando uma transao


comercial de trigo entre Ugarit e o Egito, foi encontrada entre os
compactos escombros de sua destruio. Mais para o sul, a impo
nente cidade de Lachish foi incendiada e abandonada. E no rico
vale Jezrael, o fogo tambm destruiu Megiddo, soterrando seu pa
lcio sob quase 2 metros de escombros de tijolos queimados.
Deve-se ressaltar que tanta transformao no foi repentina
em todos os lugares. A evidncia arqueolgica indica que a des
truio da sociedade em Cana foi um processoTeKwamente longo
e gradual Os tipos de cermica encontrados nos entulhos da Ida
de do Bronze posterior em Hazor no tm as formas caractersticas
do final do sculo XIII, de modo que a cidade deve ter sido devas
tada um pouco antes. Em Afee, a carta cuneforme na camada
destruda registra o nome de funcionrios de Ugarit e do Egito,
que eram conhecidos de outras fontes, o que possibilitou dat-la
como de cerca de 1230 a.C. A cidadela egpcia pode ter sido de
vastada em qualquer tempo, nas duas ou trs dcadas seguintes.
Escavadores em Lachish encontraram nos destroos um fragmen
to de metal provavelmente um encaixe do principal porto da
cidade que leva o nome de Ramss III. O achado nos diz que
Lachish no deve ter sido destruda antes do reinado desse m o
narca, que governou entre 1184 e 1153 a.C. Por fim, a base de
metal de uma esttua com o nome do fara Ramss VI (1143-
1136 a.C.), achada nas runas de Megiddo, indica que o grande
centro do vale jezrael, em Cana, foi aniquilado, provavelmente
na segunda metade do sculo XII.
^Relatos informam que os reis de cada, uma dessas quatro cidades
Hazor, Afee, Lachish e Megiddo - foram derrotados pelos israelitas
sob aTidem n^Re Josu. Mas a evidencia arqueolgica mostra que a
destruio daquelas cidades ocorreu durante espao de tempo de mais

130
Conquista de Cana

\
de um sculo. As causas possveis incluem invaso, colapso social e
lutas civis. Nenhuma fora militar isolada provocou tal destruio, e
com certeza no o fez em uma nica campanha militar.

M em rias em tra n si o

Mesmo antes de os achados arqueolgicos terem provocado ^


questionamentos relacionados com a base histrica da conquista de
Cana por Josu, um pequeno crculo de estudiosos alemes j espe-
culava mais sobre a evoluo das tradies literrias israelitas do que
sobre as estratgias dos campos de batalha. Como herdeiros da tradb
o da mais respeitada anlise do sculo XIX, eles apontavam as com
tradies internas do texto bblico, que contmpelomenos duas ven
sejjishnts e mutuamente discrepantes sobre a conquista de Cana.
Os eruditos alemes sempre consideraram que o livro de Josu
era uma coleo complexa de lendas, histrias de heris e de mitos
locais, de vrias partes do pas, que tinha sido escrita ao longo de
sculos. Os estudiosos bblicos Albrecht A lt e Martin N oth, em
particular, argumentavam que muitas das narrativas preservadas
no livro de Josu no eram seno tradies etiolgicas, querendo
dizer que eram lendas sobre como certas curiosidades naturais ou
pontos de referncia se tornaram famosos. Por exemplo, o povo
que vivia na cidade de Betei e em volta dela durante a Idade do
Ferro indubitavelmente notou o imenso cmoro das runas da an
tiga Idade do Bronze, um pouco a leste. Essa runa era quase dez
vezes maior do que sua prpria cidade, e os remanescentes de suas
fortificaes ainda impressionavam. Assim argumentaram A lt e
Noth as lendas podem ter comeado a crescer em torno das
runas, dos contos de vitrias de antigos heris, que explicavam
como foi possvel tamanha destruio em uma cidade to grande.

131
A BUia no tinka razo

Em outra regio do pas, o povo que vivia nos contrafortes de


Shephelah pode ter ficado impressionado simplesmente pelo tama-
nho de um imenso bloco de pedra fechando a entrada da misteriosa
caverna perto da cidade de Makkedah. Dessa forma, histrias que
relacionavam o imenso bloco de pedra com atos hericos do seu
prprio passado nebuloso podem ter aparecido: a pedra selava a
caverna onde cinco reis antigos se esconderam e mais tarde foram
enterrados, como explicado em Josu 10,16-27- De acordo com
A esse ponto de vista, as histrias bblicas, que terminam com.a obser-
'~ W

vao de que certo ponto de referencia aindA-P-odia ser visto at


/ Tmesmhkeram talvez lendas desse tipo. Num determinado ponto,
essas histrias individuais foram coletadas e relacionadas a uma nica
campanha de um grande lder mtico da conquista de Cana.
Ao contrrio de sua prpria avaliao a respeito do carter
lendrio, abundante, do livro de Josu, A lt e N oth consideram
que o primeiro captulo do Juizes possui ncleo confivel de m e
mrias das antigas vitrias de milcias, amplamente espalhadas pelas
reas montanhosas do pas entre as vrias cidades que as domina
vam. De fato, a situao catica da destruio das cidades de Cana
em alguns lugares, e sua sobrevivncia em outros, corresponde
mais evidncia arqueolgica. Ainda assim, no existe razo para
que a narrativa da conquista no livro de Josu no possa tambm
incluir memrias e lendas do povo, que comemoravam a poca de
transformao histrica. Essas memrias podem nos oferecer re
lances desconexos, de violncia, paixo e euforia diante da des
truio daquelas cidades e da horrvel matana de seus habitantes
que, sabidamente, ocorreu. Tais experincias, marcadas a ferro e
fogo, jamais teriam sido esquecidas e, de fato, se essas memrias
vivas de tempos passados ficam progressivamente vagas ao longo
dos sculos, podem ter se transformado em matria-prima para
nova narrao muito mais elaborada. Portanto, no existe razo

132
Conquista cie Cana

para supor que o incndio de Hazor por foras hostis, por exem
plo, nunca tenha acontecido. Mas o que era na verdade uma srie
catica de insurreies, causada por muitos fatores diferentes, e
tambm por inmeros grupos distintos, tornou-se, muitos sculos
depois, uma saga brilhantemente elaborada a respeito de uma con
quista territorial sob as bnos e o comando direto de Deus. A
produo literria dessa saga realizou-se com propsitos muito di
ferentes da comemorao de lendas locais; foi, como veremos,
passo importante para a criao da identidade pan-israelita.

D e v o lta para o fu tu ro n ovam en te?

Esse quadro bsico de gradual acumulao de lendas e histrias


e sua eventual incorporao numa nica saga, coerente com um
perfil teolgico definido foi produto daquele perodo extraordina
riamente criativo de produo literria no reino de Jud, no sculo
VII a.C. Talvez a pista mais impressionante de que o livro de Josu foi
escrito nessa poca seja a lista de cidades do territrio da tribo de
Jud, feita com detalhes por Josu (15,21-62), e que corresponde s
fronteiras do reino de Juda durante o reinado de Josias. Alm disso, os
nomes de lugares mencionados na lista respondem ao padro de po
voamento do sculo VII a.C., na mesma regio; e alguns dos lugares
somente foram ocupados nas dcadas finais do sculo VII a.C.
Mas a geografia no o nico elo com a era de Josias. A ideolo
gia da reforma religiosa e as aspiraes territoriais caractersticas do
perodo so tambm evidentes. H muito tempo os eruditos bbli-
cos consideram o livro de Josu uma parte da chamada histria dem
teronomista, a compilao de sete livros de material bblico, do
Deuteronmio ao livro 2^ Reis, reunido durante o remado de Josias.
A histria duteronomista retorna repetidas vezes idia de que

133
A Bblia no tinli a razo

toda a terra de Israel deveria ser governada pelo lder escolhido di


vinamente entre todo o povo de Israel, que segue, com rigor, as leis
entregues por Deus no Sinai, e as advertncias ainda mais austeras
contra a idolatria feitas por Moiss, no livro do Deuteronmio. As
inflexveis mensagens teolgicas transmitidas pelo Deuteronmio,
a linguagem e o estilo so encontrados em todo o livro de Josu, em
particular em passagens onde as histrias de batalhas individuais
esto entrelaadas na narrativa maior. E o completo plano de bata
lha do livro de Josu combina muito melhor com as realidades do
sculo VII do que com a situao da Idade do Bronze posterior.
As primeiras duas batalhas desse livro, em Jerico e em Hai
(isso , na rea de Betei), foram combatidas em territrios que
eram o primeiro alvo do expansionismo de Josias depois da retira
da da Assria da provncia de Samaria. Jeric era o posto fronteiri
o mais a sudoeste do reino de Israel ao norte e da posterior pro
vncia assria, situada do outro lado de um baixio estratgico do
rio Jordo. Betei era o principal centro de culto, muito odiado
pelo reino do norte, e foco de nova colonizao assria de povos
no israelitas." Os dois lugares foram alvos posteriores da ativida
de de Josias: Jeric e sua regio floresceram depois da conquista de
Jud, e o templo do norte em Betei foi completamente destrudo.

* A historia do povo de Gabaon, os gabaonitas, que vieram de uma terra distante


e procuraram fazer aliana com os invasores israelitas (Josu 9,3-27), pode tambm
refletir uma adaptao de antiga tradio da realidade do sculo VII. Expandindo -
se para o norte, na rea de Betei, depois da retirada da Assria, Jud enfrentava o
problema de como integrar os descendentes dos deportados trazidos de longe e
estabelecidos ali pelos assrios, poucas dcadas antes. A meno de Avim (ou Avm
Fara) nessa rea, em Josu 18,23, relembra o nome A w a (Ava), um dos lugares de
origem dos deportados citados no 2a Reis 17,24- Na poca de Josias, a questo
especialmente crucial era como absorver aqueles que eram solidrios a Jud na
comunidade. A antiga narrativa dos gabaonitas pode prover um contexto 'histri
co, sobre o qual a histria deuteronomista explicou como isso deveria ser feito.

134
Conquista cie Cana

Assim, tambm a histria da conquista de Shephelah tem para


lelos com a renovada expanso israelita nessa regio muito impor
tante e frtil. Essa rea a tradicional cesta de po de Jud fora
conquistada pelos assrios poucas dcadas antes e concedida s cida
des da Filistia. De fato, o 2L>livro dos Reis, 22,1 nos diz que a me de
Josias nascera numa cidade chamada Bascat. Esse lugar s men
cionado mais uma vez na Bblia, na lista de cidades da tribo de Jud,
que data do tempo de Josias Oosu 15,39). Ali, Bascat aparece entre
Lachish e Eglon, as duas cidades de Cana que desempenham papel
fundamental na narrativa da conquista de Shephelah por Josu.
A saga da campanha de Josu ento se volta para o norte, ex
pressando uma viso da futura conquista territorial do sculo VII. A
referncia a Hazor relembra no apenas sua reputao como a mais
proeminente das cidades-Estado de Cana, mas tambm as realida
des de um sculo antes, quando a citada cidade era o mais impor
tante centro do reino de Israel, no norte, e, um pouco mais tarde,
influente centro regional do imprio assrio, com um palcio im
pressionante e uma fortaleza. No menos significativa a meno
de Naphot Dor, aludindo, possivelmente, aos dias em que a cidade
costeira de Dor servia como capital de uma provncia assria.
Em resumo, os territrios do norte descritos no livro de Josu
correspondem ao reino de Israel derrotado e s provncias assrias
posteriores, que Jud acreditava que faziam parte da herana de
terminada divinamente para o povo de Israel, a ser reclamada, em
breve, por um novo Josu.

N ova co n q u ista da Terra P rom etid a?

Na poca da coroao de Josias, em 639 a.C., a idia de santi


dade e de unidade da terra de Israel conceito que seria enfatizado

135
A Bblia no tinlia razo

com grande paixo pelo livro do Deuteronmio estava longe


de ser concretizada. Exceto pelo pequeno centro do reino de Jud
(territrio tradicional, por direito de nascimento, das tribos de jud
e de Simeo, alm de uma estreita faixa da tradicional terra de
Benjamin, igualmente ao norte), a vasta maioria da Terra Prome-
tida estivera sob domnio de um poder estrangeiro, a Assria, du
rante quase um sculo. E Jud tambm era vassalo da Assria.
A explicao da Bblia para essa situao infeliz era to som-
bria como simples. Em tempos recentes, o povo de Israel no ti
nha cumprido as leis da Aliana com Deus, o pr-requisito funda
mental para sua posse sobre a terra. Eles no tinham erradicado
todos os traos da idolatria pag; no tinham cessado de fazer
oferendas aos deuses de outros povos em suas tentativas de conse
guir riqueza por meio do comrcio ou de alianas polticas; no
tinham seguido fielmente as leis de pureza em sua vida pessoal; e
no tinham sequer se importado em oferecer o menor conforto
aos seus irmos israelitas que se encontravam destitudos, escravi
zados ou profundamente endividados. Numa palavra, eles tinham
deixado de ser uma comunidade sagrada. Apenas a escrupulosa
fidelidade e conformao legislao do livro da Lei\ recente-
mente descoberto, poderia superar os pecados das geraes ante
riores e permitir-lhes ganhar a posse de toda a terra de Israel.
Poucos anos mais tarde, os assrios se retiraram e a unificao
de todos os israelitas pareceu possvel. O livro de Josu oferecia
um pico inesquecvel com uma lio clara, como quando o povo
de Israel seguiu estritamente a Lei da Aliana com Deus e nenhu
ma vitria podia lhe ser negada. Esse ponto foi marcado com algu-
mas das lendas ^populares mais brilhantes a queda das muralhas
de Jerico, o sol p erm an ecn ^.paiad q^an te_d e Gabao, a rota
d oTreisT ^^ estreito ascendente em Bet Horon re

136
Conquista de Cana

modeladas num s pico, contra um pano de fundo altamente fa


miliar e sugestivo do sculo VII, e que tinham ocorrido nos luga-
res que inspiravam a maior preocupao da ideologia deuterono-
mista. Lendo e recitando esses relatos, os judeus do final do sculo
V II a.C. teriam visto a expresso de seus desejos mais profundos e
crenas religiosas.
Nesse sentido, o livro de Josu uma clssica expresso de anseios
e fantasias de um povo, num determinado tempo, e lugar. A emi-
nente figura de Josu usada para evocar o retrato metafrico de
Josias, o futuro salvador de todo o povo de Israel. De fato, o erudito
bblico americano Richard D. Nelson demonstrou como a figura de
Josu descrita na histria deuteronomista em termos usualmente
reservados a um rei. A incumbncia ordenada por Deus a Josu na
sua assuno de liderana (Josu 1,1-9) composta na fraseologia
de uma posse de rei, A garantia da lealdade do povo para a comple
ta obedincia a Josu, como sucessor de Moiss (Josu 1,16-18),
relembra o costume da deferncia pblica a um rei recm-coroado.
E Josu conduz a cerimnia da Aliana renovada (Josu 8,30-35),
um papel que se tornou prerrogativa dos reis de Jud. Ainda mais
reveladora a passagem na qual Deus ordena a Josu que medite
sobre o livro da Lei, dia e noite (Josu 1,8-9), num paralelismo
incomum descrio bblica de Josias como rei excepcionalmente
preocupado com o estudo da Lei, algum que se voltou para o
Senhor com todo o seu corao e com toda a sua alma e com toda a
sua fora, em toda a fidelidade Lei de Moiss (2Reis 23,25).
Simplesmente no existem paralelos convencionais entre os jus
tos e pios personagens bblicos, mas paralelos diretos na fraseologia
e na ideologia, sem mencionar os idnticos objetivos territoriais de
Josu e Josias. Por certo, a expanso de Josias, ou o desejo de ane
xao dos territrios do reino do norte nas montanhas, despertou

137
A Bblia no tinha razo

grandes esperanas, mas ao mesmo tempo apresentou srias difi


culdades prticas. O imenso desafio militar era real. Havia a neces
sidade de provar aos residentes nativos das terras montanhosas do
norte que eles verdadeiramente faziam parte do grande povo de
Israel, que lutou junto com o povo de jud para herdar sua Terra
Prometida. E tambm havia o problema do casamento com mu
lheres estrangeiras, que deve ter sido prtica comum para os israelitas
que sobreviveram nos territrios do reino do norte, entre os quais
os assrios tinham fixado estrangeiros deportados.
o rei Josias que se oculta por trs da mscara de Josu, decla
rando que o povo de Israel deveria permanecer interamente par
te da populao nativa. Assim, o livro de Josu enfatiza, de modo
brilhante, a mais profunda e urgente das preocupaes do sculo
VII. Como veremos mais tarde, o poder desse pico iria durar ainda
muito tempo depois de ter fracassado, tragicamente, o plano ambi
cioso e piedoso do rei Josias para reconquistar a terra de Cana.

138
IV

Q uem eram os israelitas?

1 1 Bblia no deixa muito espao para dvida ou ambigida-


de sobre as excepcionais origens do povo de Israel Como des-
cendentes diretas e lineares dos patriarcas Abrao, Isaac e ja c ,
as 12 tribos de Israel so o resultado biolgico, ao longo de mui
tas geraes, dos 12 filhos de ja c . Apesar dos 430 anos de ca
tiveiro no Egito, os israelitas so descritos como aqueles que
nunca esqueceram suas razes em C ana ou sua herana c o
mum. De fato, a Bblia enfatiza que a m anuteno estrita, por
parte de Israel, de sua maneira diferenciada de viver e de sua
relao especial com Deus seria a chave para o seu futuro. No
Deuteronmio, Moiss promete nao israelita que se ela ob
servar as leis da A liana, se se abstiver de se casar com mem
bros de diferentes grupos tnicos, raciais ou religiosos e, escru-
pulosamente, se evitar envolver-se com as prticas pags de
Cana, ela ter assegurada sua posse, para sempre, da Terra Pro
metida. Uma vez que estivesse concluda a grande conquista de
Cana, o livro de Josu relata em detalhes como o lder israelita
dividira a terra agora inteiram ente limpa da populao n ati
va de Cana entre as tribos israelitas vitoriosas, como sua
herana eterna.

139
Bklia no tin i a razo

Ainda assim, no livro de Josu e no livro seguinte, o dos


Juizes, existem algumas fortes contradies sobre esse quadro
?v de tribos herdando toda a terra de Israel , Embora
. -
o livro de
--------- * - ^
^ N Josu declare num certo ponto que os israelitas tomaram posse
^ de toda a terra que Deus prometera e que derrotara todos os
sHinrrmgo^ outras passagensja e s se livro e
^ no livro dos Tufzes deixam claro que muitos cananeus ejn u ito s
filisteus co a b ita v a m co n T o slsF a elt^ em es tr eim jqrom m id ade.
Como no caso de Sansao, no se ouvia falar de casamentos com
estrangeiros. E tambm existiam problemas entre as famlias.
No livro dos Juizes, as tribos de Israel se unem para fazer guerra
contra a tribo de Benjam in, jurando que jamais casariam com
nenhum de seus membros (Juizes 19-21). Finalm ente, parece
que as diferentes tribos foram deixadas para resolver seus pro
blemas locais, sob a liderana de seus prprios lderes carism ti
cos. A prpria Cano de Dbora (Juizes 5) enumera as tribos
que eram fiis e observavam cuidadosamente o chamado para
se unir em torno da causa de Israel, e quais tribos preferiam
ficar em suas terras e lares.
$e, como a arqueologia sugere, as sagas dos patriarcas e .do
xodo foram lendas compiladas em perodos posteriores, e se no
existe evidnciaconvincente dalnvaso unificada de Cana sob a
liderana de Josu, o que fazemos a respeito das pretenses dos
israelitas sobre sua antiga nacionalidade? Quem eram essas pes
soas que traavam suas tradies em acontecimentos histricos e
religiosos de um longnquo passado compartilhado? Uma vez mais,
a arqueologia pode oferecer respostas surpreendentes. Escavaes
em antigas vilas israelitas, com suas cermicas, casas, silos de gros,
podem nos ajudar a reconstruir o dia-a-dia de suas vidas e rela
es culturais. E, surpreendentemente, a arqueologia revela que o

140
Quem eram os israelitas?

povo que vivia nessas aldeias era formado de habitantes nativos


de Cana, os quais s aos poucos desenvolveram a identidade t
nica que pde ser denominada israelita.

H erd an d o a Terra P rom etid a

Uma vez finalizada a grande conquista de Cana, o livro de Josu


nos informa que a terra descansou da guerra (Josu 11,23). Todos f0
os povos de Cana e outros povos nativos que ali viviam tinham sido ^
completamente destrudos. Josu reuniu as tribos para dividir a ter- '"f
ra; Rben, Gad e metade da tribo de Manasss receberam territrios
a leste do rio Jordo, enquanto os outros receberam suas partes a \j
oeste; Neftali, Aser, Zabulon e Issacar se estabeleceram nas regies
montanhosas e nos vales da Galilia; Efraim, Benjamin e a outra
metade da tribo de Manasss receberam a parte maior da regio
montanhosa central, que se estendia do vale de Jezrael ao norte, at
Jerusalm, no sul. A Jud foram concedidas as terras montanhosas
ao sul, de Jerusalm ao vale de Bersabia, no sul. Simeo herdou a
zona rida do vale de Bersabia e a plancie costeira vizinha. Embora
Dan tenha inicialmente recebido como herana a plancie costeira,
a tribo mudou seu lar para uma rea ao norte do pas. Com essa
ltima migrao, o mapa da Terra Santa ficou determinado.
Foi mesmo assim? Numa contradio intrigante, o livro de osu
relata que vastos territrios _djDS r a ^ t n a 7 s t u a d o s fora das
reas herdadas pelas tribos, ainda tinham que ser conquistados;
incluam todas as regies dos filisteus, ao longo da costa ao sul
do pas, a costa fencia, no extremo norte, e a rea do vale Beqa,
no nordeste (Josu 13,1-6). O livro dos Juizes vai mais longe,
listando importantes encIaveT cananeus, de mais da metade dos
territrios das tribos, que no tinham sido conquistados. As gran-

m
Bddia no tinha razo

des cidades da plancie costeira e dos vales do norte de Cana,


como Megiddo, Bets, Dor e Gezer foram listadas no livro dos
Juizes como no conquistadas, embora seus governantes tenham
sido includos, no livro de Josu, na lista de reis cananeus derrota
dos. Alm disso, os amonitas e os moabitas, que habitavam o ou
tro lado do rio Jordo, perm aneceram hostis. E os violentos
madianitas e amalequitas do deserto, povos que atacavam de sur
presa montados em camelos, sempre se mantiveram como ameaa
ao povo de Israel. Assim, o perigo que os israelitas, recentemente
assentados na Terra Santa, enfrentavam era militar e tambm re
ligioso. Inimigos externos ameaavam sua segurana fsica, e os
nativos de Cana, que ficaram na terra, representavam o perigo
mortal de seduzir os israelitas para a apostasia, abalando, dessa
maneira, a solene aliana de Israel com Deus.
O palco estava montado para muitos anos de lutas prolonga
das. Seguindo o livro de Josu, o Juizes apresenta uma coleo
extraordinariamente rica de emocionantes narrativas de guerra, e
contos de herosmo individual em batalhas entre os israelitas e
seus vizinhos. Esse livro contm alguns dos personagens mais pi
torescos e imagens inesquecveis da Bblia. ^Otoniel, um calebita,
derrota sozinho as 'foras do misterioso inimigo Cus-Rasataim,
rei da Mesopotmia G^fees 3 ,7 -H h A o d m ia tribo de Benjamin,
destemidamente assassina Eglon, o poderoso e comicamente obe
so rei de Moab, em seus aposentos privados (3,12-30), Samgar
fere seiscentos filisteus com uma aguilhada de bois (3,31). Dbora
e Barac levantam as tribos israelitas contra a ameaa dos reis
cananeus, que ainda permaneciam no norte, e a herica Jael,
mulher de Hber, o quenita, mata o general cananeu, Ssarsq e n -
fiando uma estaca em sua cabea enquanto ele dormia (4,1-5,31).
Gedeo, o manassita, purifica a terra da idolatria e protege seu

142
Quem eram os israelitas?

povo contra os invasores madianitas do deserto (6,1;8,28). E, na


turalmente, existe a famosa saga dgjSanso, o heri de Dan, trado
e tosquiado pela tentadora filistina Dalila, que se condena pr
pria morte em Gaza, cego e humilhado, derrubando os pilares do
grande templo filisteu do deus Dagon (13,1; 16,31).
O significado teolgico desse antigo perodo do povoamen
to de Cana bastante claro no prprio comeo do livro dos
Juizes, em sua sbria apreciao da apostasia e da punio, Se o
povo de Israel permanecer afastado da populao nativa, ser
recompensado. Se for tentado a assimilar os modos e costumes
dos nativos, a punio divina ser imediata e dura. Mas eles no
ouvem. S a interveno de lderes justos, sob inspirao, cha
mados juizes, salva o povo de Israel de perder tudo, pelo m e
nos temporariamente:

E nto os filhos de Israel fceram o mal diante dos olhos do S E N H O R , e


serviram aos Baals; e abandonaram o S E N H O R , o Deus dos seus pas,
que os tinha tirado da terra do Egito; e serviram outros deuses estranhos,
entre os deuses dos povos que habitavam ao seu redor, e os adoraram; e
provocaram a ira do S E N H O R , Eles abandonaram o S E N H O R para ser
vir a Baal e as astartes. Ento, a ira do S E N H O R foi lanada contra
Israel, e ele os entregou aos saqueadores; e eles os capturaram e os ven
deram aos inimigos, que viviam ao seu redor, de modo que no puderam
se defender desses inimigos, Para qualquer lugar que marchassem, a mo
do S E N H O R estava contra eles pelo mal que fizeram, com o o SEN EIO R
os havia admoestado, e como o S E N H O R lhes havia jurado; e sua adi
o era extrem a. Ento o S E N H O R suscitou os juizes, que os salvaram
do poder daqueles que os haviam oprimido. E ainda assim eles no ouvi
ram os seus juizes; e eles se prostituram a outros deuses e os adoraram; e
logo abandonaram o cam inho por onde seus pais tinham andado, e que
tinham obedecido aos mandamentos do SE N H O R , e eles no o fizeram,
E quando o S E N H O R conclam ava os juizes, o S E N H O R estava com
eles; e d e os salvou das mos dos seus inimigos, em todos os dias do

143
Bblia no tinha razo

julgam ento; porque o S E N H O R se com ovia com piedade pelos seus ge


midos, por causa daqueles que os afligiam e os oprimiam. Mas, sempre
que morriam os juizes, os filhos de Israel viraram as suas costas, e se
com portaram pior que os seus pais, seguindo e servindo a outros deuses,
e os adorando; eles no abandonaram nenhum a das suas prticas, nem
seus modos teimosos e desobedientes, (juizes 2,11-19)

Ser que a Bblia relata uma verso da histria como verdadei-


ramente aconteceu? Ser que os israelitas adoraram um nico Deus
durante sculos, mas algumas vezes resvalavam para o politesmo
de seus vizinhos? Mais especificamente, como eles viviam? Como
era sua cultura? Alm dos relatos da luta contnua contra a idola
tria, a Bblia nos conta muito pouco sobre a vida diria dos israelitas.
Do livro de Josu, aprendemos melhor sobre as fronteiras precisas
das terras distribudas entre as tribos. No livro juizes, lemos sobre as
batalhas com os inimigos de Israel, mas pouco nos informado so
bre o tipo de povoamento que os israelitas escolheram para estabe
lecer e como se sustentavam. Depois de sculos como trabalhadores
imigrantes no Egito e de quarenta anos de permanncia no desola
do deserto do Sinai, eles no deviam estar bem preparados para
comear a trabalhar a terra dos vales estreitos e dos campos escar
pados das terras montanhosas de Cana. Como eles aprenderam a
se transformar em agricultores produtivos e to rapidamente se adap
taram s rotinas e s lutas de uma vida de colonos em aldeias?

Im ig ran tes do d eserto?

Sabemos, pela esteia de Memgpiafr^que existiu um povo cha


mado Israel vivendo enTana por volta de 1207 a.C. At muito
recentemente, a despeito de incertezas sobre a preciso histrica do
xodo e das crnicas das conquistas, poucos historiadores bblicos e

144
Quem eram os israelitas?

arquelogos duvidavam que os israelitas foram um povo imigrante,


que entrou em Cana vindo de terras estrangeiras, pelo sul.
A diferena aparente entre os cananeus e os israelitas era mais
ntida na esfera da cultura material. Imediatamente acima das
camadas de destruio de vrias cidades da Idade do Bronze pos-
terior, os arquelogos encontraram, com certa regularidade, fossos
espalhados ao acaso e uma cermica grosseira, remanescentes vi
sveis do que eles interpretaram como os acampamentos tempor
rios dos seminmadesf Muitos especialistas acreditavam ter re
conhecido padro familiar nesses stios arqueolgicos, ou seja, um
movimento de massa de habitantes deslocados do deserto, que
invadiram uma terra j povoada e depois comearam a se instalar,
adotando aos poucos uma maneira sedentria de vida. Especialis
tas familiarizados com os ataques-surpresa de bedunos nas re
gies agrcolas do Oriente Mdio acreditavam que sempre existiu
conflito entre os nmades do deserto e os camponeses estabeleci
dos, uma luta constante entre o deserto e o arado. Embora os
israelitas possam no ter marchado sobre Cana como um exrci
to unificado, os sinais de sua chegada pareceram muito claros. Em
comparao com os edifcios monumentais, os objetos importados
de luxo e os vasos de requintada cermica descobertos nos planos
horizontais de cidades canaanitas precedentes, os acampamentos
e implementos rudimentares dos israelitas pareciam pertencer a
um nvel de civilizao mais baixo do que os remanescentes da
populao que eles substituram.
Essa comparao de estilos de vida deu origem ao que ficou
conhecido como modelo de infiltrao pacfica, enunciado pela
primeira vez pelo erudito bblico AIbrecht Alt, por volta do ano
1920. A lt sugeriu que os israelitas eram pastores que perambulavam
com seus rebanhos, em migraes sazonais fixas, entre a margem

145
A Bblia no tinlia razo

do deserto e as terras povoadas. Em algum momento perto do


final da Idade do Bronze posterior por razes que a ele no
estavam inteiramente claras os israelitas comearam a se esta
belecer nas regies montanhosas pouco povoadas de Cana.
. De acordo com Alt, no comeo o processo foi realmente gradual
e muito pacfico. Os pastores migrantes israelitas derrubaram flores
tas e limparam reas para comear a praticar a agricultura sazonal
em pequena escala, junto com o pastoreio de seus rebanhos. Com o
tempo, adotaram estilo de vida sedentrio, instalando vilas perma
nentes e concentrando a maior parte de sua energia na agricultura.
Foi s mais tarde, quando o nmero de assentados aumentou e sua
necessidade por mais terras e mais gua cresceu assim afirma a
teoria , que os problemas dos israelitas com os cananeus comea
$ ram. Conflitos sobre direito a terras e gua eventualmente pro
vocaram escaramuas locais, que se transformaram em verdadeiro
pano de fundo para as lutas entre os israelitas e seus vizinhos, to
vivamente relatadas pelo livro dos juizes {ver apndice C),
Portanto, assumiu-se que o povo israelita era formado por gru
* pos espalhaSoTde pastores migrantes, ao invs de compor um exr
cito unificado. A esteia Israel de Merneptah no oferece nenhu
\ ma informao adicional sobre a exata localizao, o tamanho ou
a natureza desse povo. Ainda assim, outros registros egpcios dis
f
ponveis embora forneam apenas pequeno trao do que deve
ter sido um relato muito mais completo mencionam dois gru
pos de forasteiros que escolheram viver, ou foram obrigados a vi
ver, s margens da sociedade urbana de Cana. Esses dois grupos
so de interesse especfico na busca pelos antigos israelitas.
O primeiro grupo so os hapiru (ou habiru) , descrito nas cartas
de Tell el-Amarna, do sculo X IV a.C. (e tambm em outros tex-
'^ i i , , .....

tos da Idade do Bronze), por uma variedade de maneiras nada li

146
Quem eram os israelitas?

sonjeiras. Vivendo isolados e alijados da sociedade canania,


desenraizados de seus lares pela fome, pelas guerras ou pelos altos
impostos, eles so descritos como uma espcie de proscritos ou
bandidos e, algumas vezes, como soldados mercenrios. Em um
caso, sabe-se que estiveram no prprio Egito como operrio! com
tratados, trabalhando para a construo de projetos do governo.
Em resumo, eles eram refugiados ou rebeldes foragidos do sistema,
vivendo margem da sociedade urbana. Ningum no poder pare-
cia gostar deles; a pior coisa que um rei local podia dizer sobre um
vizinho real era que ele se uniu aos hapiru. No passado, os estu
diosos sugeriram que a pa1'vtahapiru (e suaTnnn a alternativa habiru,
no plural habir) tinha conexo lingstica direta com a palavra ibrt
(ou hbri), como os prprios hebreus se chamavam, segundo as
fontes mais antigas, e que, conseqentemente, o grupo hapiru, ci
tado em fontes egpcias, era composto pelos antigos israelitas. Hoje
sabemos que essa associao no to simples. O uso muito difun
dido do termo, ao longo de tantos sculos e em todos os territrios
do Oriente Prximo, sugere que tivesse mais significado socioeco-
nmico do que especificasse determinado grupo tnico. Todavia,
uma conexo no pode ser completamente descartada. possvel
que o fenmeno do hapiru possa ter sido lembrado em sculos pos
teriores e assim incorporado nas narrativas bblicas.
O segundo grupo mencionado nos textos egpcios era o shosu,
aparentemente formado por pastores nmades de carneiros e ca
bras que viviam, em particular, nas regies fronteirias entre Cana
e a Transjordnia. Relato de uma incurso egpcia contra rebeldes
no sul de Cana, na poca de Ramss III, comeo do sculo XII
a.C., oferece boa descrio desse povo. O escritor egpcio descre
ve a pilhagem das tendas dos seus acampamentos, de pessoas,
das suas posses e tambm do seu gado, sendo eles em nmero

147
Bblia no tinba razo

indefinido. Com certeza eles constituam elemento problemtico


e incontrolvel, com grande e significativa presena no deserto e
nas extremidades montanhosas. Tambm eram conhecidos por
terem migrado ocasionalmente para o delta leste do Egito, como
atesta um papiro do sculo XIII que registra seus movimentos atra'
vs das fortalezas da fronteira egpcia.
Podera um desses dois grupos ter sido o misterioso Israel,
simplesmente chamado por outro nome?

C am p o n eses desenra!z;aclos?

A teoria da infiltrao pacfica de Alt foi ferozmente atacada na


dcada de 1970 por causa do aparecimento de dados etnogrficos
bem detalhados e de outras teorias antropolgicas sobre a relao
entre os pastores nmades e as comunidades sedentrias no Oriente
Mdio. A principal crtica das primeiras idias da luta entre o deserto
e o arado era que os fazendeiros e os pastores eram muito mais inte-
grados e muito menos alheios uns aos outros. Essencialmente, eles
constituam uma nica sociedade. E assim, durante as dcadas de
1960 e 1970, surgiu outra teoria excepcional sobre as origens israelitas.
Enunciada primeiro pelo erudito bblico americano George
Mendenhall e elaborada mais tarde pelo historiador bblico e an
troplogo americano Norman Gottwald, essa teoria sugere que os
antigos israelitas no eram nem invasores que atacavam de surpre-
sa nem nmades que se infiltravam em terras estrangeiras, mas canv
poneses rebeldes que fugiram das cidades de C an apara as regies
montanhosas despovoadas. M endenhall e Gottwald argumentaram,
com base nas evidncias contidas em documentos egpcios (princi
palmente as tabuletas de Tell el-Am am a), que o territrio de Cana,
na Idade do Bronze posterior, era uma sociedade muito estratificada

148
Quem eram os israelitas?

com tenso social crescente e desigualdade econmica progressiva,


A elite urbana controlava a terra, a riqueza e o comrcio; os cam
poneses das aldeias eram privados tanto das riquezas como dos di
reitos civis. Com a deteriorao da situao em Cana, na fase tar
dia da Idade do Bronze posterior, os impostos pesados, os maus-tratos
dos proprietrios das terras e o constante abuso das autoridades
local e egpcia , tornaram-se insuportveis.
Assim, Mendenhall e Gottwald teorizaram que para muitos
no havia outra soluo seno abandonar seus lares e procurar
novas fronteiras. Alguns podem ter-se transformado em hapiru ,
isso , o povo que vivia margem da sociedade, causando proble
mas para as autoridades. Muitos se restabeleceram nas florestas
relativamente despovoadas das regies montanhosas, longe do
controle cananeu e egpcio. E, nesse novo lar, esses camponeses
rebeldes criaram uma sociedade mais igualitria, menos estratificada
e menos rgida. Fazendo isso, se transformaram nos Israelitas.
Gottwald sugeriu ainda que as novas idias de igualitarismo
foram importadas para Cana por um pequeno grupo de pessoas
que veio do Egito e se estabeleceu nas montanhas. Esse grupo
pode ter sido influenciado pelas idias egpcias no ortodoxas so
bre religio, como as que dominaram a revoluo monotesta de
Akhenaton, no sculo X V a.C. Assim, esse novo grupo teria sido
o ncleo em torno do qual os novos assentamentos nas montanhas
se cristalizaram. O aparecimento do antigo Israel foi, portanto, uma
revoluo social dos desprivilegiados contra os seus senhores feu
dais, estimulada pela chegada de nova ideologia visionria.
nfelizmente, essa teoria n
_..lBcia.xqueolgica -^e, de fato, muito da eyjdncia a contradiz
de formrcategrica. Como vimos, a cultura material das novas
vilas era bem distinta da cultura das plancies cananias; se os co-

149
BU ia no tinlia razo

lonizadores tivessem sido refugiados das plancies, esperaramos ver


pelo menos maior semelhana nos estilos de arquitetura e cermi
ca, Mais importante, tinha ficado claro em recentes estudos ar
queolgicos das cidades da Idade do Bronze posterior que o setor
rural da sociedade canania tinha comeado a empobrecer desde o
sculo X V I a.C. De fato, essa zona rural enfraquecida e menos
povoada e a conseqente queda da produo agrcola pode
ter desempenhado um papel no colapso da cultura urbana. Mas
certamente no deve ter suprido a energia por detrs da nova onda
vigorosa de assentamentos nas regies montanhosas. Por fim, mes
mo depois da Idade do Bronze posterior e da destruio dos cen
tros urbanos cananeus, a maioria das cidades das plancies pou
cas, como eram conseguiu sobreviver e continuar sua existncia
como antes. Isso evidente no corao da cultura canania: nos
vales de Jezrael e da Jordnia, e na plancie costeira do sul da
Filistia, Por conseguinte, no vemos, de fato, hordas de pessoas
desenraizadas, abandonando suas vilas nas plancies em busca de
outra vida na fronteira montanhosa. A resposta para a questo
Quem eram os israelitas? tem que vir de outro lugar.

Repentina ruptura arqueolgica


Antigas identificaes e teorias sociolgicas mais amplas sobre
os primeiros israelitas baseiam-se na decifrao de inscries frag
mentadas e espalhadas e na interpretao subjetiva da narrativa
bblica, no na arqueologia, primariamente. O triste fato foi que,
durante dcadas, os arquelogos procuraram pistas para as origens
dos israelitas em todos os lugares errados, Como muitos conside
raram verdadeira a narrativa de Josu, concentraram quase todos
os seus esforos em escavar os principais montes artificiais das c-

150
Quem emm os israelitas?

dades cananias, como Jerico, Betei, Lachish e Hazor. Hoje, sabe'


3 2 L 3 ue essa estratgia era um engano, pois mesmo quando a
maioria desses montes artificiais revelou grande quantidade de
dados sobre a cultura urbana da Idade do Bronze posterior, quase
nada nos disse sobre os israelitas.
Essas grandes cidades cananias situavam-se ao longo da pla
ncie costeira e nos vales, longe das regies montanhosas e cober
tas de florestas de onde os antigos israelitas emergiram. Antes do
final da dcada de 1960, apenas um extensivo levantamento to
pogrfico e arqueolgico foi realizado para buscar indcios de stios
m eram ente israelitas, empreendido pelo arquelogo israelita
.. Y9.^arian Aharoni numa regio marginal, no extremo norte da rea
de controlisraelita posterior, nas montanhas escarpadas e cober
tas de florestas da alta Galilia. Aharoni descobriu que a rea esta
va vazia de stios da Idade do Bronze posterior e que tinha sido
povoada pelo corte de stios pequenos e pobres da Idade do Ferro
I (por volta dos sculos XII e X I a.C,}, por ele identificados com os
antigos colonizadores das tribos de Neftali e Asser. O trabalho de
campo de Aharoni na alta Galilia pareceu, por conseguinte, pro
ver suporte para a teoria da infiltrao pacfica. O nico proble
ma: o levantamento arqueolgico ocorreu muito ao norte, longe
do centro do assentamento israelita.
Surpreendente como possa parecer, esse povoado israelita nas
regies montanhosas do oeste da Palestina, entre os vales de jezrael
e de Bersabia, era virtualmente uma terra arqueolgica desconhe
cida. A ausncia de explorao na regio montanhosa central no se
deveu apenas a alguma preferncia especfica dos estudiosos. Entre
os anos de 1920 e 1967, a guerra e a agitao poltica no Oriente
Mdio desencorajaram quaisquer investigaes arqueolgicas exten
sivas nessa zona central do pas. Mas, mais tarde, depois da guerra de
A Bblia no tinha razo

1967, a paisagem arqueolgica mudou completamente. Nova gera


o de arquelogos israelitas, influenciados por outras tendncias do
mundo da arqueologia, ocupou o campo com nova metodologia de
investigao: seu objetivo era explorar, mapear e analisar as antigas
paisagens da rea montanhosa central, no apenas escavar.
Comeando na dcada de 1940, os arquelogos tinham reco
nhecido a importncia de estudos regionais que examinavam pa
dres de povoamento ao longo do tempo. Escavaes num nico
stio produziram imagens muito localizadas da cultura material de
antigas populaes, desenterrando a seqncia de estilos de cer
mica, jias, armas, casas e tmulos de uma comunidade especfi
ca, Mas os levantamentos regionais, nos quais os stios primitivos
de uma grande rea eram mapeados e datados por meio de peda
os de cermica caracterstica, recolhidos na superfcie, trocaram
a profundidade pela amplitude, Esses levantamentos revelaram
onde os antigos povos se fixaram e o tamanho desses povoamen
tos. A escolha de certos nichos topogrficos (tais como os cumes
da regio montanhosa em vez dos vales), de certos nichos econ
micos (como o cultivo de gros em vez da horticultura) e da faci
lidade de acesso a estradas principais e a fontes de gua mostra
muito mais sobre o estilo de vida e, em ltima anlise, sobre a
identidade social da populao de grandes reas do que de comu
nidades individuais. No menos importante, esses levantamentos
que mapearam diferentes pocas dos stios permitem que os ar
quelogos tracem as mudanas na histria demogrfica de deter
minada regio durante longos perodos de tempo.
Nos anos posteriores a 1967, a regio central do povoamento
israelita os tradicionais territrios das tribos de jud, Benjamin,
Efraim e Manasss foi pesquisada por meio de intensos levanta
mentos. Equipes de arquelogos e estudantes varreram virtualmente

152
Quem eram os israelitas?

cada vale, espinhao e declive, procurando traos de muralhas e de


fragmentos espalhados de cermica. O trabalho do campo foi len
to; por dia, se fazia em mdia cerca de 1,5 quilmetro quadrado. A
informao sobre quaisquer sinais de ocupao da Idade da Pedra
at o perodo otomano foi registrada, a fim de estudar a histria do
povoamento de longa durao da regio montanhosa do pas. Em-
pregaram-se mtodos estatsticos para calcular o tamanho de cada
povoado, em cada perodo determinado de ocupao. A informa
o do meio ambiente sobre cada stio foi coletada e analisada, de
modo a se reconstruir a paisagem natural em vrias eras. Em pou
cos casos promissores, foram realizadas tambm escavaes.
Esses levantamentos topogrficos e arqueolgicos revolucio
naram o estudo do antigo Israel. A descoberta de remanescentes
de uma densa rede de aldeias nas regies montanhosas todas
aparentemente estabelecidas num espao de tempo de poucas ge
raes indicou que houve dramtica transformao social na
rea central montanhosa de Cana, por volta de 1200 a.C. No
existem sinais de invaso violenta ou mesmo da infiltrao de um
grupo tnico definido. A o contrrio, parece ter sido uma revolu
o no estilo de vida. Das regies montanhosas de Jud, ao sul, s
colinas da Samaria, ao norte, antes com povoamento disperso,
longe das cidades cananias que estavam em processo de colapso
e desintegrao ,x erca de 250 comunidades se instalaram repenti
namente nas colinas. Esses foram os primeiros israelitas/3___
O

" Embora no seja possvel saber se nessa poca formaram-se por completo identi
dades tnicas, identificam os essas vilas diferenciadas nas montanhas como
israelitas, porque muitas delas foram ocupadas sem interrupo at o perodo das
monarquias, poca da qual temos fontes abundantes, bblicas e extrabblicas, que
testemunham que esses habitantes se denominavam, intencionalmente, israelitas.

153
A Bblia no tinha razo

V ida nas regies m o n ta n h o s a s

As escavaes de alguns stios da curta Idade do Ferro I, des


cobertos durante os levantamentos, mostraram o quo surpreen
dentemente uniforme foi a repentina onda de assentamentos nas
montanhas. A aldeia tpica localizava-se em geral no topo de uma
colina ou no cume de uma escarpa, com ampla vista para a paisa
gem ao redor. Era instalada numa rea aberta, cercada por flores
tas naturais, repleta de rvores de carvalho e de terebintino. Em
alguns casos, foram encontradas aldeias instaladas na margem de
vales estreitos entre as montanhas, presumivelmente para ter acesso
fcil aos campos agrcolas; em vrios outros, essas aldeias eram
construdas na parte mais a leste das terras frteis, dando vista
para o deserto, prximas de terra boa para pasto. Mas, em todos
esses exemplos, as aldeias pareciam auto-suficientes. Seus habi
tantes tiravam gua de fontes vizinhas ou estocavam a gua da
chuva em cisternas cortadas na rocha e estucadas, para usar du
rante o ano inteiro. Mais surpreendente de tudo era a pequena
extenso desses povoamentos. Na maioria dos casos, no mediam
mais do que um nico acre e abrigavam, de acordo com as estima
tivas, cerca de cinqenta adultos e cinqenta crianas. Mesmo os
povoados maiores nas regies montanhosas possuam apenas 3 ou
4 acres, com populao de poucas centenas de habitantes. A po
pulao inteira dessas vilas nas montanhas, no auge do proces
so de povoamento, por volta de 1000 a.C., no devia ser superior
a 45I mil pessoas.
" ' >.k- ...... ......

Em contraste com a cultura das cidades cananias e das vilas


nas plancies, as das montanhas no tinham prdios pblicos, pal
cios, depsitos ou templos. Sinais de alguma espcie sofisticada de
arquivamento de registros tais como escritos, selos ou impresso de

154
Quem eram os israelitas?

selos, eram quase inexistentes. No havia itens de luxo: nada de


cermicas importadas e quase nenhuma jia. De fato, as casas das
aldeias eram quase do mesmo tamanho, sugerindo que a riqueza
era distribuda uniformemente entre as famlias; eram construdas
de rochas no talhadas, com grosseiros pilares de pedra, empilhadas
para dar suporte ao telhado ou a um andar superior, O prdio co
mum, com cerca de 180 metros quadrados, abrigava de quatro a

Figura 10 Setor escavado de Izbet Sartah, vila do final da Idade do Ferro I nas
colinas ocidentais, mostrando casas com pilastras e silos de gros

155
A Bblia no tinha razo

cinco pessoas, o tamanho de uma famlia nuclear. Em muitos casos,


eram cavados buracos entre as casas, os quais tinham seu interior
forrado com pedras para estocar gros (figura 10). Esses silos e gran
de nmero de lminas de foices e de pedras de moer, encontrados
em todas as casas, indicam que o cultivo de gros era uma das prin
cipais preocupaes dos aldeos. Tambm era importante a criao
de rebanhos; ptios cercados perto das casas pareciam ser usados
para manter os animais em segurana durante a noite.
As facilidades da vida eram modestas. A cermica era bsica e
grosseira, sem vasos ornamentados ou muito decorados. Os obje
tos de uso caseiro, que incluam muitas jarras para estocar alimen
tos e potes para cozinhar, davam a impresso de ser utenslios fun
damentais do cotidiano; parece que as jarras eram usadas para
estocar gua, leo e vinho. Quase nada se sabe a respeito de fune
rais, e isso talvez possa ser explicado pelo fato de os tmulos serem
simples e os mortos enterrados sem maiores cerimnias. Da mes
ma maneira, no existe indicao de culto; altares no foram en
contrados nos povoados, de modo que crenas religiosas espech-
j cas so desconhecidas. Em um caso, foi achada, num pequeno
^ stio no topo de uma colina, na regio montanhosa do norte esca-
^ vada por Amihai Mazar, da Universidade Hebraica, uma figura de
'A) touro em bronze, sugerindo a adorao religiosa das tradicionais
deidades cananias. Em outro stio, no monte Ebal, Adam Zertal,
da Universidade de Haifa, descobriu uma estrutura incomum de
: \O pedras, que identificou como um antigo altar israelita, mas a fun
i %
W o precisa desse stio e de seus recintos murados questionvel.
tambm digno de nota em contraste com os relatos da
O
Bblia sobre conflitos permanentes entre os israelitas e seus vizi
nhos. o fato de as aldeias no serem fortifcadas. O s habtan-
b
tes se sentiam seguros em seus remotos povoados, ou no precisa
u

156
Quem eram os Israelitas?

vam investir em defesa, ou no tinham os meios ou organizao


adequada para realizar tal trabalho. Nenhuma arma, como espa-
da_s ou lanas, foi desenterrada, embora esses achados sejam tpi
cos nas cidades das plancies. No havia sinais de incndios ou de
destruio repentina que pudesse indicar ataque violento.
Uma vila da Idade cio Ferro f d _ Izbet^rtah ^ T c l i z ^ nas
margens ocidentais das montanhas, com vista para a plancie costei
ra, foi quase inteiramente escavada e, assim, ofereceu informao
suficiente para a reconstruo confivel de sua economia de subsis
tncia. Anlise pormenorizada das escavaes de Baruch Rosen,
especialista israelense em produo agrcola antiga e nutrio, suge
riu que a aldeia (com populao estimada de cem habitantes) pos
sua cerca de 800 acres de terra ao redor, dos quais 450 eram cultiva

y C -V l/
dos e o restante utilizado para pastagem de animais. Sob as condies
do incio da Idade do Ferro aqueles campos deviam produzir mais de

/fiA
53 toneladas de trigo e 21 toneladas de cevada por ano, com o aux
lio de cerca de quarenta bois para arar a terra, Alm disso, parece
que os habitantes mantinham um rebanho de cerca de trezentos
carneiros e cabras, (Observa-se, entretanto, que essa aldeia estava
situada numa rea frtil nos contrafortes das montanhas; mas a
maioria das aldeias nas regies montanhosas no era to rica.)
Tudo isso demonstra que os antigos israelitas no lutavam, por
exemplo, contra outros povos, mas com o terreno rochoso, as den
sas florestas das montanhas e o difcil e algumas vezes imprevisvel
mHoTmEIente. A ssim, parecmTter vivido reimivamente em paz e
eram capazes de manter uma economia auto-suficiente; ficavam
bem isolados das tradicionais rotas comerciais e as remotas aldeias
que habitavam eram distantes umas das outras; no existe indica
o de nenhum tipo de comrcio de produtos realizado entre as
aldeias das montanhas. No nada surpreendente, portanto, que

157
A Bblia no tinha razo

no haja a indcios de estratificao social significativa, sinal de


prdios administrativos pblicos para funcionrios, grandes resi
dncias para dignitrios ou produtos especializados de artesos ah
tamente qualificados.
Os primeiros israelitas apareceram por volta de 1200 a.C., como
pastores e agricultores nas montanhas. Sua cultura era simples e de
subsistncia. Isso tudo o que sabemos. Mas de onde eles vieram?

N ovas pistas p ara as origen s israelitas

Como acabou acontecendo, a resposta para a questo das ori


gens israelitas encontra-se em remanescentes arqueolgicos de
seus assentamentos mais antigos. A maioria das aldeias escavadas
nas montanhas forneceu indcios a respeito da vida israelita du
rante vrias dcadas, ou mesmo um sculo depois de terem sido
criadas. As casas e os ptios foram aumentados ou reformados ao
longo daqueles anos. Em apenas alguns casos, os remanescentes
do assentamento original foram preservados intactos por baixo de
construes posteriores. Um desses casos foi o stio de Izbet Sartab,
j mencionado.
A fase mais antiga desse stio tinha um plano altam ente
incomum, muito diferente do agrupamento posterior de casas re
tangulares sobre pilares erigidas em outra poca. O primeiro as
sentamento estava construdo em formato oval, com uma fileira
de salas conectadas umas s outras, criando uma espcie de cinturo
contnuo, que protegia um grande ptio interior (figura 11); esse
ptio interior cercado sugere que os habitantes tinham rebanhos,
provavelmente carneiros e cabras. A descoberta de uns poucos
silos, de lminas de foices e de pedras de moer indica que eles
tambm cultivavam gros.

158
Quem eram os israelitas?

Stios ovais semelhantes foram encontrados nas regies mon


tanhosas centrais e nas montanhas do Neguev, ao sul; outros s
tios parecidos, que datam de outros perodos, foram descobertos
no Sinai, na Jordnia e em outras reas do Oriente Mdio. Em
gerai, esse tipo de cercado parece ser caracterstico de assenta
mentos nas montanhas e nas fronteiras do deserto. O piano dessa
mesma vila da Idade do Ferro I similar no apenas aos dos stios
nas regies de estepes, das idades do Bronze e do Ferro, mas tam
bm aos acampamentos de bedunos descritos e mesmo fotogra
fados por viajantes nos desertos da Judeia, da Transjordnia e do
Sinai, no final do sculo XIX e comeo do sculo X X (figura 12).
Nesse tipo de acampamento, uma fileira de tendas cerca um p
tio aberto, onde os rebanhos so mantidos noite. Os stios das
montanhas da Idade do Ferro e do Neguev so estranhamente
parecidos em forma, tamanho e nmero de unidades. Apesar de
nos antigos povoados as paredes de pedras substiturem as tendas

159
Bblia no tinha razo

portteis, o formato sugere claramente a mesma funo em am


bos os tipos de assentamento. O povo que vivia nesses assenta
mentos no passado e no presente era constitudo de pasto
res, primariamente preocupados em proteger seus rebanhos. Tudo
isso indica que uma grande proporo dos primeiros israelitas foi
de pastores nmades.

Mas eles eram pastores nmades passando por transformao


profunda. A presumida mudana dos antigos acampamentos de
tendas para aldeias de conformao semelhante construdas com
pedras e mais tarde para casas retangulares sobre pilares, mais
duradouras, indica que eles abandonaram seu estilo migratrio
de vida, desistiram da maioria de seus animais e adotaram a agri
cultura permanente. Transformaes como essas ainda podem ser
observadas no Oriente Mdio; bedunos, quando em processo de
estabelecimento, freqentemente substituem suas tendas por es-

lO
Quem eram os israelitas?

truturas de formas semelhantes, construdas com pedras ou tijo


los. Eles tambm tendem a manter a conformao do tradicional
acampamento de tendas no seu primeiro assentamento perma
nente. Mais tarde, abandonam aos poucos essa tradio e mu
dam para vilas sedentrias regulares. Evoluo muito semelhante
aparente nos remanescentes das aldeias das montanhas na Ida
de do Ferro.
H outra pista que aponta na mesma direo: os tipos de
lugar que os colonos escolhem para seu primeiro assentamento
sugerem formao de nomadismo pastoral. Muitos dos povoa
dos do com eo da atividade nas m ontanhas na Idade do Ferro
eram localizados na parte leste da regio, no muito longe das
margens do deserto. Estabelecendo povoados nessa rea, os
colonos podiam continuar a pastorear carneiros e cabras, en
quanto aos poucos mudavam para a agricultura com o seu prin
cipal meio de sustento. Som ente mais tarde eles com earam a
se expandir para o oeste, que menos hospitaleiro para a agri
cultura e para o pastoreio e mais adequado ao cultivo de olivei
ras e videiras.
Supostamente, mihQS dos antigos israelitas eram nmades,
que de forma progressiva se tornaram fazendeiros. Ainda''assing os
nmades tinham que vir de algum lugar. Aqui tambm evidncias
arqueolgicas recentes tm algo a dizer.

C iclo s ocu ltos de C an a

Novos e amplos levantamentos realizados nas ltimas dcadas


coletaram informao sobre a natureza da ocupao humana nes
sa regio, ao longo dos milnios; a principal surpresa deveu-se
constatao de que a grande onda de pastores se estabelecendo e

161
Bblia no tinha razo

Tabela 3 O nd as de assen tam en to nas regies m on tanhosas

IDADE PERO D O PRINCIPAIS CA RA C TERSTIC A S

Antiga Idade do 3500-2200 a.C. Primeira onda de assentamentos; cerca de


Bronze cem assentamentos registrados

Idade intermediria 2200-2000 a.C. Crise nos asseritamentos; maioria deserta


do Bronze
Idade do Bronze 2000-1550 a.C. Segunda onda de assentamentos; cerca de
mdia 220 assentamentos registrados

Idade do Bronze 1550-1150 a.C. Crise nos assentamentos; somente cerca


posterior de 25 assentamentos registrados

Idade do Ferro I 1150-900 a.C. Terceira onda de assentamentos; cerca de


250 assentamentos registrados

Idade do Ferro II 900-586 a.C. Sistema de assentamentos se desenvolve;


mais de quinhentos stios (sc.XVIII a.C.)

se tomando fazendeiros sedentrios, no sculo X II a.C., no con$-


titua acontecim ento excep cion al De fato, evidncias arqueo
lgicas indicam que antes do sculo XII a.C. existiram duas ondas
de assentamentos semelhantes nas montanhas e que ambas foram
seguidas de eventual retorno dos habitantes a um modo de vida
pastoral e disperso.
Agora, sabemos que a primeira ocupao das montanhas acon
teceu na antiga Idade d Bronze e que teve incio mais de 2 mil
anos antes do aparecimento do antigo Israel, por volta 3e35 0
a.C. No auge dessa onda de assentamento existiam quase cem
aldeias e cidades maiores espalhadas pelas escarpas centrais da
regio. Passados mais de mil anos, por volta de 2200 a.C., a maio
ria dos povoados nas montanhas foi abandonada, e a regio se
transformou novamente em rea de fronteira. Ento, uma segun
da onda de assentamentos, mais slida que a primeira, comeou a
crescer na Idade do Bronze mdia, logo depois do ano 2000 a.C.

162
Q uem eram os israe.litas?

Esse movimento principiou com o estabelecimento de pequenas


aldeias espalhadas, que aos poucos cresceram e evoluram numa
complexa rede de cerca de 220 assentamentos, abrangendo aldeias,
cidades e centros regionais fortificados. A populao dessa segun
da onda de assentamentos foi estimada em cerca de 40 mil colo-
no's. Muitos dos maiores centros fortificados desse perodo
Hebron, Jerusalm, Betei, Silo e Shechem iriam se transformar
em importantes centros no perodo dos israelitas. Ainda assim,
esse segundo movimento de assentados nas regies montanhosas
terminou em algum momento do sculo X V I a.C.; dessa vez, as
regies montanhosas permaneceram uma fronteira pouco povoa
da durante os quatro sculos seguintes.
Por fim como uma terceira onda significativa -o primeiro
assentamento israelita comeou por volta de 1200 a.C. (figura 13).
Como os que o antecederam, iniciou-se com inmeras pequenas
comunidades rurais e uma populao de cerca de 45 mil colonos
em 250 stios. Gradualmente, o assentamento evoluiu para um
sistema maduro de grandes cidades, centros comerciais de tama
nho mdio e pequenas aldeias. No auge dessa onda de assenta
mentos, depois do estabelecimento dos reinos de Jud e de Israel,
esse terceiro movimento compreendia mais de quinhentos stios,
com populao estimada de 160 mil habitantes.
Esse crescimento populacional sensvel tornou-se possvel por
causa do completo aproveitamento do potencial agrcola da re
gio. As terras montanhosas ofereciam excelente terreno para o
cultivo de oliveiras e videiras, setores mais lucrativos da tradicio
nal economia do Oriente Mdio. Em todos esses trs perodos de
amplo assentamento nas regies montanhosas, o supervit de vi
nho e de azeite parece ter sido enviado para as plancies ou mesmo
exportado para alm das fronteiras de Cana, para o Egito em par-

163
mar Mediterrneo

Figura 13 Stios da Idade do Ferro 1 nas regies m ontanhosas centrais


Q uem eram os israelitas?

ticuiar. Recipientes e vasos de armazenamento da antiga Idade do


Bronze, encontrados no Egito, foram analisados, e descobriu-se
que tinham sido feitos com o barro das montanhas de Cana. Em
uma circunstncia excepcional, um jarro cananeu continha restos
de sementes de uva.
Assim, as analogias entre os padres de assentamento das trs
maiores ondas so claras. Em muitos casos especficos, os stios
foram ocupados nos trs perodos. No menos importante, os pa
dres totais de assentamento em todos os perodos partilham cer
tas caractersticas. A primeira parece ser que a parte sul das mon
tanhas era sempre menos povoada que a norte, resultado, como
veremos, das muitas diferenas de seu meio ambiente natural; a
segunda mostra que cada nova onda de crescimento demogrfico
iniciava-se a leste, expandindo-se, aos poucos, para oeste. Por fim,
cada um dos trs movimentos pode ser caracterizado por culturas
materiais bem semelhantes cermica, arquitetura e planeja
mento urbano da aldeia que, provavelmente, eram resultantes
de condies ambientais e econmicas anlogas.
Nos perodos entre picos de assentamento, quando as cidades,
vilas e mesmo a maioria das aldeias foram abandonadas, as regies
montanhosas jamais ficaram inteiramente desertas. Indcio fun
damental para essa afirmao vem de fonte inesperada, no de
inscries ou de prdios desenterrados, mas de rigorosa anlise de
ossos de animais. Ossos encontrados em stios que floresceram
durante perodos de intenso assentamento nas regies m ontanho
sas pertencem a gado bovino, numa proporo relativamente gran
de, o que em geral revela amplo cultivo dos campos e o uso do
arado. De fato, essas propores so similares s que se veem hoje
nas comunidades tradicionais de aldeias no Oriente Mdio com
agricultura intensiva.

165
Bblia no tinha razo

Entretanto, uma diferena significativa pode ser observada nos


ossos coletados em alguns stios das regies montanhosas, as quais
continuaram sendo ocupadas nos perodos intermedirios entre as
maiores ondas de assentamento; o nmero de cabeas de gado
mnimo, mas existe excepcional quantidade de carneiros e cabras.
Essa caracterstica semelhante composio dos rebanhos entre
os povos bedunos. Para os pastores que se ocupam apenas margi-
nalmente com a agricultura sazonal e passam longo tempo procu-
rando pastos frescos e verdejantes, o pesado gado bovino, de lenta
movimentao, constitui problema, pois no pode andar to rpi-
do e para distncias maiores, como carneiros e cabras. Assim, nos
perodos de intenso assentamento nas regies montanhosas, nin
mero maior de colonos se ocupava com a agricultura; nos perodos
de crise, os colonos praticavam o pastoreio de carneiros e cabras.
Essas flutuaes significativas so comuns? No Oriente Mdio, as
pessoas sempre tiveram o conhecimento prtico e tcnico de mudar
rapidamente de uma vida estabelecida de aldeia para a vida pastoral
nmade ou de volta do pastoreio para a agricultura sedentria
de acordo com as condies polticas, econmicas ou mesmo climti
cas do momento. Muitos grupos em toda a regio tm sido capazes de
mudar seu estilo de vida conforme o interesse da situao, e a via de
acesso ligando a vida de aldeia e o nomadismo pastoral sempre teve
mo dupla. Estudos antropolgicos da histria dos assentamentos na
Jordnia, no sudoeste da Sria e no meio do vale do Eufrates no sculo
XIX e no comeo do sculo X X mostram exatamente isso. O aumento
progressivo de impostos e a ameaa de recrutamento para o exrcito
otomano foram alguns dos fatores que fizeram incontveis famlias de
aldeias abandonarem suas casas nas regies agrcolas e desaparecerem
no deserto. Ali, elas se ocupavam com o pastoreio, que sempre foi um
modo de vida mais resiliente, embora menos confortvel.

l
Quem eram os israelitas?

Processo oposto ocorre em ocasies em que melhoram as condi


es econmicas e de segurana. Comunidades sedentrias so cria
das ou recebem a adeso de antigos nmades, que desempenham
papel especializado numa sociedade dimrfica, ou seja, de duas for
mas. Um segmento dessa sociedade se especializa na agricultura, en
quanto o outro continua o pastoreio tradicional de carneiros e cabras.
Esse padro tem significado especial para a questo: quem fo
ram os primeiros israelitas? Isto , porque os dois componentes da
sociedade do Oriente Mdio fazendeiros e pastores nmades
sempre mantiveram relao econmica interdependente, mes
mo quando, algumas vezes, havia tenses entre os dois grupos. Os
nmades precisam dos mercados de aldeias estabelecidas para ob
ter gros e demais produtos agrcolas, enquanto os fazendeiros so
dependentes dos nmades para o suprimento regular de carne,
produtos lcteos e couro. Entretanto, os dois lados da troca no
so inteiramente iguais: os aldeos podem confiar nos seus pr
prios produtos para sobreviver, enquanto os pastores nmades no
podem sobreviver por completo com os produtos de seus reba
nhos; precisam de gros para suplementar e equilibrar sua dieta de
carne, de leite e de alta taxa de gordura. Enquanto existissem al
deos para com erciar, os nmades podiam se con cen trar no
pastoreio de seus rebanhos. Mas, quando o gro no podia ser ob
tido em troca dos produtos animais, os pastores nmades se viam
forados a produzi-los, eles mesmos.
Aparentemente, foi isso que provocou a repentina onda de
assentamento nas regies montanhosas. Em Cana, na Idade do
Bronze posterior, em particular, a existncia de grande populao
de pastores nmades em regies montanhosas e nas margens do
deserto s era possvel enquanto as cidades-Estado e as vilas
cananias estivessem produzindo supervit adequado de gros para

167
A B U ia no tinlia razo

: o comrcio. Essa era a situao durante os trs sculos de domnio


egpcio sobre Cana. Mas, quando o sistema poltico entrou em
colapso no sculo XII a .C , a rede econmica parou de funcionar.
razovel assumir que os aldeos de Cana foram forados a se
concentrar na subsistncia local e no mais produziram supervit
ir
significativo de gros, alm do que lhes era necessrio. Dessa ma-
neira, os pastores das montanhas e do deserto tiveram que se adap
tar s novas condies e produzir seus prprios gros. Em breve, as

exigncias de atividade agrcola provocariam reduo na escala


das migraes sazonais. Ento, os rebanhos tiveram que ser redu
zidos, medida que os perodos migratrios foram, lentamente,
o diminuindo, e, com cada vez mais esforos investidos na agricul
tura, ocorreu a mudana permanente para a vida sedentria.
CLpEOcesso aqui descrito , de fato, o oposto dojgueest na B

I
\j
blia: a emergncia do antigo Israel foi o resultado do colapso da cuh_
tura canania, e no a sua causa. E a maioria dos israelitas no che
gou de fora de Cana, surgiu do interior da prpria regio Ji^ohouve
xodo em massa do Egito. No houve uma violenta conquista de
Cana. maioria das pessoas que formou o antigo Israel era a popu-
laTcl, as mesmas pessoas que vemos nas regies montanhosas
atravs das idades do Bronze e do Ferro. Os antigos israelitas eram
ironia das ironias eles prprios, originalmentemmaneiis.

E m q u e sen tido o an tigo Israel fo i excepcional?

Nas reas mais frteis da regio montanhosa a leste do Jordo,


vemos as mesmas variaes na atividade sedentria, as mesmas cri
ses na Idade do Bronze posterior e exatamente a mesma onda de
assentamentos na Idade do Ferro I. Levantamentos arqueolgicos
realizados na Jordnia revelaram que a histria do assentamento

168
Q uem eram os israelitas?

nos territrios de Amon, Moab e Edom foi bem semelhante do


antigo Israel. Podemos pegar nossa descrio arqueolgica de uma
tpica aldeia israelita das reas montanhosas a oeste, na Jordnia, e
us-la para uma antiga aldeia moabita, quase sem nenhuma altera
o. Aquelas pessoas viviam em povoados do mesmo tipo, em casas
parecidas, usavam tipos semelhantes de cermica e tinham um modo
de vida quase idntico. Ainda da Bblia e de outras fontes histri
cas, sabemos que as pessoas que viviam nas aldeias da Idade do
Ferro I a leste do Jordo no se tornaram israelitas; ao contrrio,
formaram mais tarde os reinos de Amon, Moab e Edom. Desse modo,
h alguma coisa especfica nas vilas das pessoas que formaram o
antigo Israel que as distinguia das dos seus vizinhos? Podemos dizer
como sua etnia e sua nacionalidade se cristalizaram?
Hoje, como no passado, as pessoas demonstram sua etnia de
muitas maneiras diferentes: na lngua que falam, na religio, no
modo de vestir, nas prticas funerrias e nos elaborados tabus
dietticos. A simples cultura material deixada pelos pastores e fa
zendeiros das montanhas, que se tornaram os primeiros israelitas,
no oferece nenhuma indicao precisa de seu dialeto, de seus ri
tuais religiosos, de seus costumes ou de suas prticas fnebres. Mas
descobriu-se detalhe m uito interessante sobre seus hbitos
dietticos; .os ossos recuperados nas escavaes de pequenas vilas_
israelitas antigas nas regies montanhosas diferem daqueles dos
assentamentos em outras partes do pas num aspecto significativo:
no foram encontrados ossos de porco. O s conjuntos de ossos de
antigos assentamentos nas regies montanhosas continham rema
nescentes de porcos, e condio idntica ocorre para os assenta
mentos posteriores da mesma regio, na ps-Idade do Ferro. No
entanto, ao longo da Idade do Ferro a era das monarquias
israelitas os porcos no eram cozidos e comidos, ou mesmo

169
Bblia no tinlia razo

criados, nas regies montanhosas. A informao comparativa de


assentamentos do mesmo perodo a Idade do Ferro I na costa
filistia mostra nmero surpreendentemente grande de ossos de
porcos entre os ossos de animais que foram recuperados JSm bora
os antigos israelitas n o c qmessem porcos, sabe-se que os filisteus
comiam (pelo que podemos dizer de informaes pouco detalha
rf<. co

das) , do mesmo modo que os amonitas e moabitas a leste do Jordo.


A proibio ao porco no pode ser explicada apenas por razes
ambientais ou econmicas. D e fato, pode ser a nica pista dispo
nvel para uma identidade especfica, partilhada entre os aldeos
das regies montanhosas a oeste do Jordo. Talvez os proto-israelitas
tenham parado de comer porco s porque as pessoas que os cerca
vam seus adversrios assim o faziam e eles tenham comea
is do a se perceber diferentes. Prticas culinrias e costumes dietticos
^ distintos so duas das maneiras pelas quais so formadas as fron-
teiras tnicas. O monotesmo e as tradies do xodo e da Aliam
qmjpare.ee que vieram mais tarde. Na metade do milnio antes de
o texto bblico ser composto, os israelitas, com suas leis detalhadas
e regras dietticas, escolheram por razes que no esto abso
lutamente claras no comer porco. Fazendo o mesmo, os ju
deus modernos esto dando continuidade prtica arqueolgica
documentada mais antiga do povo de Israel.

L iv ro d o s J u iz e s e Ju cl n o s c u lo VTI

Jamais saberemos at que ponto as narrativas do livro dos Juizes


so baseadas em memrias autnticas de heris locais e conflitos
de aldeias, preservadas atravs dos sculos na forma de poemas
picos ou em contos populares. Ainda assim, a confiabilidade do
livro dos Juizes no pode ser estimada pela possvel incluso de

170
Q uem eram os israelitas?

contos hericos de eras anteriores. Sua caracterstica significativa


o padro literrio como um todo, que descreve a histria de
Israel no perodo aps a conquista, como um ciclo repetido de
pecado, de retribuio divina e de salvao (2,11-19). Somente
no ltimo verso (21,25) h sugesto de que o ciclo pode ser que
brado, com o estabelecimento da monarquia.
E claro que essa interpretao teolgica dos contos no livro
dos Juizes foi desenvolvida atravs de sculos posteriores aos even
tos que parece descrever, Embora as histrias individuais do con
flito israelita contra os filisteus, os moabitas, os madianitas e os
amonitas apresentem cenrios e personagens muito diferentes,
todas elas sempre ilustram uma relao desconfortvel entre Deus
e seu povo. YH W H descrito como-deidade irada e decepciona-
I ^da, que libertou os israelitas do cativeiro no Egito e llaeFcnce-
dem aTerra Prometida como herana eterna, mas descobriu^que
eles eram pessoas pecadoras e ingratas. Repetidamente eles tra-
jam .. YH)^Zd^seguidq e adorando de usrsnssrnge iros. AssimT
YH W H puniu-os, entregando-os nas mos de seus inimigos, para
que pudessem sentir a dor da violncia e o sofrimento, e implo
rar por ajuda a YH W H . Aceitando seu arrependimento, YH W H

ento os salvaria, incumbindo um lder justo, escolhido entre
X) eles, para conduzi-los ao triunfo contra seus adversrios. A teo
~7Jc.J

logia, no a histria, .cenjmd^.fundamentalW acto. aliana, pro


messa, apostasia, arrependimento e redeno constituem a se-
qncia cclica que passa por todo o livro dos Juizes. E assim
deve ter parecido ao povo de Jud no sculo VII a.C., que se-
qncia idntica lhe havia sido aplicada.
Estudiosos bblicos h muito reconheceram que o livro dos
Juizes parte da histria deuteronomista que, como argumen
tamos, a maior expresso das esperanas e aspiraes polti-

171
Bblia no tinba razo

; cas dos israelitas, compiladas em Jud na poca do rei Josias,


no sculo V II a.C. Os relatos do antigo assentam ento israelita
nas regies m ontanhosas ofereciam uma lio ao povo, com
ntido destaque para os assuntos contemporneos, Como josias
e seus seguidores olhavam para o norte, com a viso de unificar
a terra de Israel, esses relatos enfatizavam que s a conquista,
sem obedincia contnua, irrestrita e exclusiva a Y H W H , no
tinha valor, O movimento deuteronomista viu a populao pag
dentro da terra de Israel e em todos os reinos vizinhos como
perigo mortal. O cdigo de leis do Deuteronm io e as lies
reais da histria deuteronomista deixaram claro que o povo de
Israel tinha que resistir tentao da idolatria, para no sofrer
novas calamidades.
O captulo de abertura do livro dos juizes estabelece ntida
conexo entre o passado e o presente. Embora muitos estudiosos
tenham considerado que foi acrscimo posterior, o historiador b
blico Baruch Halpern especificou que ele pertence histria
deuteronomista original. Esse captulo nos conta como as tribos
que compunham o mago do reino do Sul jud e Simeo
realizaram completamente sua misso sagrada, conquistando to
das as cidades cananias em seu territrio. Dessa maneira, o reino
de jud foi protegido do perigo imediato da idolatria no seu pr
prio meio. Mas esse no foi o caso das tribos aue mais tarde com-
o mago do reino de Israel, ao norteJE elata-se quejodas_.
fracassaram em suas tentativas de eliminar o$ cananeus e seus
... enclaves. os quais permaneceram em cada um dos territrios tribai^^
que aparecem detalhadamente listados (juizes 1,21,27-35), No
d?^tranHa^crtantc), que o pldosoteTno de jud tenha sobrevi
vido, e que o apstata reino de Israel tenha sido destrudo. De
fato, a maioria das narrativas do livro dos juizes trata do pecado e

172
Quem eram os israelitas?

da punio das tribos do norte, Nenhum relato, mesmo simples,


acusa expiicitamente o reino de Jud de idolatria.
Mas, de modo implcito, o livro dos Juizes oferece uma sada do
ciclo interminvel de pecado e de retribuio divina, sugerindo
que esse ciclo j tinha sido quebrado antes, uma vez. Repetida'
mente, como um mantra, ele recita a sentena Naqueles dias no
havia nenhum rei em Israel; todo homem fazia o que era certo aos
seus prprios olhos (Juizes 21,25). Isso uma advertncia de que
logo depois do perodo dos juizes vira um grande rei para governar
sobre todas as tribos de Israel, o .piedoso Davi, que firmou aliana
eterna com Deus. Esse rei banira a influncia de deuses estrangeb
ros dos coraes e das prticas dirias dos israelitas; estabelecera
uma nica capital em Jerusalm e designaria um lugar permanente
para a Arca da Aliana. Um Deus, a adorao em um nico Tem'
pio, localizado na nica capital, sob o governo de um rei da dinas-
tia de Davi, eram as chaves para a salvao de Israel, tanto na
poca do rei Davi como na poca do novo Davi, o rei Josias.
Erradicando todos os sinais da adorao aos mesmos deuses estram
geiros que tinham levado Israel a pecar no passado, Josias encerra'
ria o ciclo aparentemente interminvel de apostasia e desastre, e
conduzira Jud a uma era de ouro, de prosperidade e esperana.
Entretanto, co mo sabemos agora, o quadro comovedor d o s.
honrados juizes israelitas embora jarrebatador e poderoso ^
tem muito pouco a ver com o que aconteceu verdadeiramente nas.
regies m ontardrsuxM TrC ^ Idade do Ferro. A
arqueologia revelou que as complexas transformaeTsociasocor'
ridas entre o povo pastoral das montanhas cananias foram
muito mais do que os conceitos bblicos posteriores de pecado e de
redeno as influncias de formao fundamentais para o nas'
cimento de Israel.

173
V

Memrias de uma era de ouro?

o Templo e no palcio real de Jerusalm, o Israel bblico


encontrou seu foco espiritual permanente depois de sculos de
lutas e de peregrinao. Como narra o livro dgj5am uei, a uno
de Davi, j jlho de less, como rei sobre todas as tribos de Israel,
concluiu um processo que teve incio com a promessa original de
Deus a Abrao tantos sculos antes. Naquele momento, ao caos
violento do perodo dos juizes seguiu-se um tempo no qual as
promessas de Deus poderiam ser realizadas com segurana, sob a
conduo de um rei justo e honrado. Embora a primeira escolha
para o trono de Israel tenha sido o taciturno e belo S aul, da tribo
de Benjamin, foi Davi, seu sucessor, quem se tornou a principal
figura da antiga histria israelita; e sobre esse fabu!osojei_D ayL
inmeras histrias foram escritas. Entre elas, estava a do assassi^
nato do poderoso__Golias, atingido por Davi com o arremesso de
uma s pedra; sua aprovao na corte real em virtude da habili
dade como harpista; suas aventuras como rebelde e flibusteiro;
sua lasciva perseguio a Betsabia; e a conquista de Jerusalm e
de um vasto imprio. Seu filho, Salomo^ por sua vez, lembra
do como o mais sbio dos reis e o maior entre os construtores de
prdios e monumentos. As histrias descrevem seus brilhantes

174
Memrias cie uma era de ouro?

julgamentos, sua inimaginvel riqueza e a construo do grande


Templo em Jerusalm.
J g ^ a n te sculos, os leitores daJBifalia no mimdo inteiro con-
sideraram a era de "Davi e de Salom o como a era de ouro na
h istam o iej^ rae 1. At recentem ente, muitos estudiosos concor-
davam que a monarquia unificada foi o primeiro perodo bblico
que podia ser considerado histrico de fato. Diferente das me-
m rias nebulosas das pereg rin aes dos patriarcas, ou do
miraculoso xodo do Egito, ou das vises sangrentas dos livros de
Samuel e dos Juizes, a histria de Davi era uma saga muito realis
ta de manobra poltica e intriga dinstica^Embora inmeros de-
talhes das primeiras aventuras de Davi sejam claras elaboraes..
lendrias, durante muito tempo os estudiosos acreditaram que a
histria de sua ascenso entrelaava-se perfeitamente com a rea
lidade arqueolgica. Os dispersos assentam entos iniciais dos
israelitas em suas aldeias nas regies montanhosas fundiram-se,
aos poucos, em formas centralizadas de organizao. E a ameaa
a eles imposta pelas cidades da costa filistia teria provocado a
crise que precipitou o aparecimento da monarquia israelita. De
fato, arquelogos identificaram nveis acentuados de destruio
de antigas cidades filistias e cananias, que acreditavam marcar
a trilha das amplas conquistas de Davi, E os impressionantes
portes e palcios descobertos em vrios stios importantes em
Israel eram considerados indicaes das muitas atividades de cons
truo de Salomo.
Ainda assim, muitas teses da arqueologia que antes defendiam
e sustentavam as bases histricas das narrativas de Davi e de
Salomo foram recentemente questionadas, A verdadeira extern
so dodunpno^de Davi discutida de forma calorosa. Escava
es em Jerusalm no conseguiram produzir evidncias arqueo

175
B llia no tinKa razo

lgicas de que tenha sido uma grande cidade no tempo de Davi ou


de Salomo. E, hoje, os monumentos atribudos a Salomo so
mais plausivelmehfe~mefe1nmados com outros reis. Ento, a
reconsiderao da evidncia produzida tem enormes implicaes.
J 5 e os patriarcas no existiram, nem o x c ^ n e m jucqn^uista de^
Cana, nem a monarquia unificada sob a liderana de ..Davi e de....
Salomo, podemos dizer que ojm tjgo Israel bblico, como descrito
nos cincoJiv ro sjiejy o iss e nos livros de J osu, dos Juizes e d
"Samuel, jamais existiu?

Dinastia r e a l p a r a I sr a e l
O pico bblico da transformao de Israel, do perodo dos
juizes at a poca da monarquia, comea com grande crise militar.
Como descrito em D Samuel 4;5, os exrcitos unificados filisteus
atacaram as tropas israelitas numa batalha e carregaram a Arca da
Aliana com Deus como pilhagem de guerra. Sob a liderana do
profeta Samuel, sacerdote do santurio de Silo (localizado a meio
caminho entre Jerusalm e Secbem ), os israelitas mais tarde recu
peraram a arca, que foi levada e instalada na vila de Cariat-Iarim,
a oeste de Jerusalm. Mas os dias dos juizes tinham acabado. As
ameaas militares enfrentadas agora pelo povo de Israel exigiam
liderana de tempo integral Os ancios de Israel se reuniram na
casa de Samuel, em Rm, ao norte de Jerusalm, e pediram-lhe
que indicasse um rei para Israel, como em todas as naes . Em
bora Samuel tivessejadvertido sobre os perigos da monarquia em
uma das passagens a n tiu fo n a r^ B blia (1
^ jf o u e jr O 8 ) , Deus o i n s t ^ o que o povo pedia. E
'B u slE veou a Samuel sua escolha: o primeiro rei de Israel deve
ria ser Saul, filho de Cis, da tribo de Benjamim Saul era um belo

176
Memrias de uma era de ouro?

jovem e bravo guerreiro, cujas hesitaes ntimas e violaes ing


n u a s das leis divinas sobre o sacrifcio, a pilhagem de guerrT em
tras injunes sagradas (1 Samuel 15,10-26) 'provocariam sua re
jeio definitiva e seu eventual suicdio trgico no monte Gilboa,
quando os israelitas foram a ta caH ^ p lo sliitu s.
Mesmo quando Saul ainda governava como rei de Israel, per
maneceu alheio ao fato de seu sucessor j ter sido escolhido. Deus
instruiu Samuel a procurar a famlia de jess, em Belm, porque
eu escolhi um rei para mim, entre os seus filhos (1 Samuel 16,1).
O mais jovem daqueles filhos era um belo pastor de cabelo ruivo,
chamado Davi, que finalmente traria a salvao para Israel Pri
meiro, aconteceu assombrosa demonstrao da bravura de Davi
no campo de batalha. Os filisteus se reuniram de novo para reco-
mear a guerra contra Israel, e os dois exrcitos se enfrentaram no
vale de El, em Shephelah. A arma secreta dos filisteus era o guer
reiro gigante Golias, que zombou do Deus de Israel e desafiou qual
quer soldado israelita para travar um nico combate com ele.
Apoderou-se de Saul e de seus soldados um grande medo, mas o
jovem Davi, enviado por seu pai para levar provises aos seus trs
irmos mais velhos que serviam no exrcito de Saul, aceitou des
temidamente o desafio. Gritando para Golias Voc veio at
mim com uma espada, uma lana e um dardo; mas eu venho em
nome do Senhor (1 Samuel 17:45) , Davi pegou de sua algibeira
de pastor uma pequena pedra e a atirou com mira mortal na fronte
de Golias, matando-o. Os filisteus foram derrotados. Davi, o novo
heri de Israel, tornou-se amigo de Jnatas, filho de Saul, e casou
com Micol, a segunda filha do rei. Davi foi aclamado por toda a
populao o maior heri de Israel, ainda maior que o rei. Os gritos
entusiasmados de seus admiradores, Saul matou mil, mas Davi
matou dez mil! (1 Samuel 18:7) provocaram o cime do rei Saul.

177
A Bblia no tinha razo

Era apenas uma questo de tempo at que Davi tivesse a fora


para contestar a liderana de Saul e exigir o trono de Israel.
Escapando da fria assassina de Saul, Davi tornou-se lder de
um bando de fugitivos e mercenrios, e de pessoas desiludidas e
endividadas que a ele acorreram. Davi e seus homens percorreram
os contrafortes do Shephelah, no deserto de Jud e nas margens
das colinas de Jud ao sul, regies essas localizadas bem longe dos
centros de poder do reino de Saul at o norte de Jerusalm. Tragi
camente, numa batalha contra os filisteus, bem longe, ao norte,
no monte Gilboa, os filhos de Saul foram mortos pelo inimigo, e
Saul tirou a prpria vida. Davi se dirigiu antiga cidade de Hebron,
em Jud, onde foi proclamado rei pelo povo de Isr-ael. Esse foi o
incio do grande Estado e da linhagem de Davi, a origem da glo
riosa monarquia unificada.
Depois que Davi e seus homens dominaram os bolses remanes
centes de oposio entre os seguidores de Saul, os representantes de
todas as tribos se reuniram como convinha em Hebron, para declarar
Davi rei sobre todas as tribos e terras de Israel. Depois de reinar du
rante sete anos em Hebron, Davi se mudou para o norte para con
quistar a fortaleza jebusia de Jerusalm at ento no reclamada
por nenhuma das tribos de Israel e ali instalar a capital do reino.
Ele ordenou que a Arca da Aliana fosse trazida de Cariat-Iarim.
Davi, ento, recebeu uma surpreendente e incondicional pro
messa de Deus:

Assim diz o S E N H O R dos exrcitos: Eu te tirei das pastagens, quando


seguias teu rebanho, para que possas ser o chefe do meu povo de Israel; e
estive contigo em todos os momentos, e exterm inei todos os teus inimi
gos diante de ti; e farei do seu nome um grande nome, com o o nome de
todos os grandes da Terra. E eu indicarei um lugar para o meu povo de
Israel, e o estabelecerei para que possa habitar em sua prpria terra, e no

178
Memrias cie uma era de ouro?

mais ser perturbado; e os homens violentos e inquos no mais o afligiro,


como anteriorm ente, no tempo em que coloque! os juizes com o mentores
de meu povo Israel; e eu lhe darei a paz e o descanso dos seus inimigos.
A lm disso, o S E N H O R anuncia que constituir a tua casa. Quando os
teus dias estiverem realizados, e tu descansares com teus antepassados,
eu cuidarei dos teus filhos para ti, os filhos que sero gerados do teu cor
po, e firmarei seu reino. Eles construiro uma casa para o meu nom e, e eu
estabelecerei seu remado para todo o sempre. Quando eles com eterem
iniqidades, eu os castigarei com o bordo dos homens, com as correias
dos filhos dos homens; mas eu jamais lhes retirarei meu inabalvel e imu
tvel amor, com o o tirei de Saul, a quem expulsei antes de ti. E eu garan
tirei tua casa e teu reino para sempre diante de mim; e teu trono estar
seguro para todo o sempre. (II Sam uel 7,8-16)

Logo a seguir, Davi iniciou suas guerras radicais de libertao e


expanso. Numa srie de batalhas fulminantes, ele destruiu o po
der dos filisteus, e derrotou os amonitas, os moabitas e os edomitas
na Transjordnia, concluindo suas campanhas com a subjugao
dos arameus do norte. Retornando em triunfo a Jerusalm, Davi
agora governava um vasto territrio, muito mais extenso que o
herdado pelas tribos de Israel; mas no teve paz no seu tempo de
glria. Conflitos dinsticos incluindo a revolta de seu filho
Absalo provocaram enorme preocupao quanto continua
o de sua dinastia. Um pouco antes da morte de Davi^osacerdo-
t e Sadoc ungiu Salomo como prximo rei de Israel.
Salomo, a quem Deus deu sabedoria e compreenso alm da
medida, consolidou a dinastia davdica e organizou seu imprio,
que ento se estendia do Eufrates at terra dos filisteus e a fron
teira do Egito (1 Reis 4,24). Sua imensa riqueza resultou de sofis
ticado sistema de impostos e de trabalho forado, exigido de cada
uma das tribos de Israel, e das expedies comerciais a pases ex
ticos do sul. Em reconhecimento a sua fama e a sua viso, a lenda-

179
Bblia no tinha razo

ria rainha de Sab o visitou em Jerusalm, com uma caravana re


pleta de presentes deslumbrantes.
As maiores realizaes de Salomo foram as construes que
empreendeu. Em Jerusalm, edihcou um magnfico templo, rica
mente decorado, para YHW H, inaugurando-o com grande pom
pa, e construiu ao lado um belo palcio; fortificou Jerusalm e
tambm importantes cidades provinciais, como Hazor, Megiddo e
Gezer, e manteve estbulos com 40 mil baias de cavalos para seus
1.400 cavaleiros. Ele assinou tratado com Hiro, rei de Tiro, que
enviou toras de cedro do Lbano para a construo do Templo em
Jerusalm e se tornou scio de Salomo em aventuras comerciais
estrangeiras. A Bblia resume a reputao de Salomo: Eis que 0
rei Salomo excedeu todos os reis da terra, em riqueza e em sabe
doria. E a terra inteira buscou a presena de Salomo, para ouvir a
sabedoria que Deus colocou em sua m ente. (1 Reis 10,23-24)

D a v i e S a lo m o e x istir a m ?

Esta questo, colocada assim, pode soar intencionalm ente


provocativa. Davi e Salomo so dois cones to fundamentais para
o judasmo e 0 cristianismo, que as recentes asseres de crticos
bblicos radicais, de que o rei Davi no seno uma figura to
histrica como o rei A rtur, foram recebidas com desprezo em
muitos crculos religiosos e eruditos, como afronta. Historiadores
.bblicos, como Thomas Thompson e Niels Peter LemcKeTciTTnb
versidade de Copenhague, e Philip D avies, da Universidade de
Sheffield, apelidados de minimalistas bblicos por seus detratores,
argumentaram que a existncia de Davi, de Salomo e da monar
quia unificada de Israel e, de fato, a descrio inteira da histria de
Israel na Bblia no passam de construes ideolgicas elaboradas

180
Memrias de uma era de ouro?

com habilidade, produzidas por crculos sacerdotais em Jerusalm,


depois do exlio na Babilnia, ou mesmo em tempos helensticos.
Mesmo do ponto de vista puramente literrio e arqueolgico,
os minimalistas tm alguns pontos a seu favor. A leitura cuidadosa
das descries bblicas sobre o tempo de Salomo sugere, de forma
clara, que esse um retrato do passado idealizado, de uma gloriosa
era de ouro. Os relatos da fabulosa riqueza de Salomo (tornando a
prata to comum em lerusalm como a pedra, de acordo com R

>
Reis 10,27) e de seu lendrio harm (abrigando setecentas esposas

Da i / /
e princesas e trezentas concubinas, de acordo com R Reis 11,3)
so exagerados demais para serem verdadeiros. Alm_disso, apesar
de toda a sua celebrada riqueza e poder, nem Davi nem Salomo
j o mencionados em nenhum texto conhecido do Egito ou da
Mesopotmia. E no existe nenhuma evidncia arqueolgica dos
jam osos projetos de construo dmSalomo em lerusalm. Escava-
es do sculo X IX e comeo do sculo XX em volta do monte do
Templo em Jerusalm no produziram sequer urrt trao do fabuloso
Templo de Salomo ou do complexo do palcio. E, enquanto cer-
tos nveis e estruturas em stios de outras regies do pas foram
devidamente associados era da monarquia unificada, o estabele-
cimento de suas datas, como veremos, est longe de ser evidente.
Por outro lado, fortes argumentos tm sido defendidos para
contrapor algumas das objees dos minimalistas. Muitos eruditos
discutem que remanescentes arqueolgicos da poca de Salomo
esto faltando, em virtude de terem sido erradicados, por exem
plo, pelas macias construes de Herodes no monte do Templo,
no antigo perodo romano. Alm disso, a ausncia de referncias
externas a Davi e a Salomo em antigas inscries bem compre
ensvel, pois a era na qual se acredita que eles governaram (c.1005-
930 a.C.) foi o perodo de declnio dos grandes imprios do Egito e
,

181
A BH ia no tinha razo

da Mesopotmia. Portanto, no surpreende a inexistncia de refe-


rncias a Davi e a Salomo nos escassos textos egpcios e mesopo-
tmicos, seus contemporneos.
Ainda assim, no vero de 1993, no stio bblico de Tel Dan, ao
norte de Israel, descobriu-se um fragmento de artefato que mudaria
para sempre a natureza do debate. (Trata-se da inscrio Casa de
D avi, jr arte de um monumento de basalto negro, encontrado que
brado e reutilizado num estrato posterior como pedra de constru
o. Escrito em aramaico, a lngua de reinos arameus na Sria, relata
detalhes de uma invaso de Israel por um rei arameu, cujo nome
no mencionado nos pedaos achados at agora. Mas dificilmente
se pode questionar que o fragmento conta a histria do ataque de
Hazael, rei de Damasco, ao reino de Israel, ao norte, por volta de
835 a.C. Essa guerra ocorreu na poca que Israel e Jud eram reinos
separados, e o resultado foi uma amarga derrota para ambos.
A parte mais importante da inscrio a descrio ostentosa
de Hazael a respeito de seus inimigos:

(Eu matei Jo)ro filho de (A cab) rei de Israel, e (eu) matei (Acaz)iahu
filho do (rei joro) da Casa de Davi, E eu cooquei (suas cidades em
runas e transformei) sua terra em (desolao).

Esse um indcio dramtico da fama da dinastia de Davi, menos


de cem anos depois do reinado de Salomo, filho de Davi. O fato de
o reino de jud (ou talvez sua capital Jerusalm) ser referido com
apenas uma meno dinastia reinante evidncia dara de que a
reputao de Davi no foi inveno literria de um perodo bera-
posterior. Alm disso, o erudito francs Andr Lemaire sugeriu, re
centemente, que uma referncia semelhante casa de Davi pode
ser encontrada na famosa inscrio de Mesha, rei de Moab, do scu
lo IX a.C. Portanto, a casa de Davi era conhecida em toda a regio;

182
Memrias de uma era de ouro?

isso confirma a descrio bblica de uma figura chamada Davi, que


se tornou o fundador de uma dinastia de reis judaicos em Jerusalm.
A questo que temos que enfrentar, portanto, no mais so-
bre a mera existncia de David e Salomo; agora precisamos ana-
jisar se as arrebatadoras descries da Bblia a respeito de grandes
vitrias militares de Davi e notveis projetos de construo de
Salomo so consistentes com as evidncias arqueolgicas.

Novo o lh a r so h re o reino cie Davi


J vimos que o primeiro estgio do assentamento israelita nas
regies montanhosas de Cana foi um fenmeno gradual e regional,
no qual grupos de pastores se estabeleceram em reas pouco po-
voadas e formaram comunidades de aldeias auto-suficientes. Com
o tempo, em virtude do crescimento da populao da montanha,
foram criadas outras aldeias em regies previamente despovoadas,
as quais se estenderam das estepes a leste e dos vales do interior aos
nichos rochosos e escarpados das montanhas, a oeste. Nesse est
gio, comeou o cultivo de oliveiras e vinhas, especialmente nas re
gies montanhosas ao norte. Com a progressiva diversidade entre a
localizao e as colheitas produzidas pelas vrias aldeias em todas as
regies montanhosas, o velho regime de auto-suficincia no pde
ser mantido. Os aldeos que se concentraram nos pomares e vinhas
necessariamente tiveram que trocar seu supervit de vinho e azeite
de oliva por outras mercadorias, como os gros. Com a especializa
o, veio a ascenso de classes de administradores e comerciantes,
soldados profissionais e, eventualmente, reis.
Padres similares de assentam ento em regies m ontanho
sas e de gradual estratificaao social tm sido descobertos por
arquelogos trabalhando na Jordnia, nas antigas terras de

183
Bblia no tin ta razo

A m on e Moab. Um processo de transformao social, razoavel


m ente uniforme, pode ter acontecido em muitas regies m on
tanhosas do Levante, to logo se libertaram do controle dos
imprios da Idade do Bronze e dos reis das cidades-Estado das
plancies costeiras.
Numa poca em que o mundo inteiro voltava vida, na Idade
do Ferro, os reinos emergentes temiam seus vizinhos e, aparente-

REI P ER O D O 0 TE STE M U N H O A CH A D O S
BBLICO A RQ U EO L G IC O S

Saul c .l025-1005a.C . Primeiro rei, indicado Continuao do sistema


pelo profeta Samuel de assentamento nas
regies montanhosas,
na Idade do Ferro I

Davi c.I005-970a.C . Conquista Jerusalm Nenhuma evidncia para


tornando-a sua capital; as conquistas de Davi ou
estabelece vasto imprio, para seu imprio; nos
abrangendo a maioria vales, a cultura canaanita
cios territrios da terra se mantm, ininterrupta;
de Israel nas regies montanhosas,
continuao do sistema
de assentamento
da Idade do Ferro I

Salomo c.970-931a.C . Constri o Templo e o N enhum sinal de


palcio em Jerusalm; arquitetura monumental
ativo tambm em ou de cidade importante
Megiddo, Hazor em Jerusalm; nenhum
e Ge ter sinal de construes
em larga escala em
Megiddo, Hazor e Gezer;
* De acordo com The
no norte, continua a
c/iroioio' of che drtgs of Is
rael and Judah, de Galil. cultura material de Cana

T abela 4 Reis da m on arquia unificada

184
Memrias de uma era de ouro?

mente, se distinguiam uns dos outros por costumes tnicos dife-


renciados e peia adorao de de idades nacionais. Ainda assim, o
processo de especializao, de organizao e de identidade de gru-
po est muito longe da formao de um vasto imprio. As amplas
conquistas do tipo atribudo a Davi exigiram enorme organizao
e maior efetivo militar de homens e armas. Desse modo, o interes
se erudito comeou a se concentrar na evidncia arqueolgica da
populao, dos padres de assentamento e nos recursos econmi
cos e organizacionais na regio da sede de Davi, em jud, a fim de
constatar se a descrio bblica pode fazer sentido histrico.
Recentes levantamentos arqueolgicos nas regies montanhosas
ofereceram outros indcios do carter excepcional do reino de Jud,
que ocupa a parte sul das montanhas e se estende, aproximadamente,
de Jerusalm s margens do Neguev, ao norte. O reino forma unidade
ambiental homognea, de terreno escarpado, de difcil comunicao,
e de escassos recursos pluviomtricos, bem imprevisveis. Em contras
te com as regies montanhosas ao norte, com seus amplos vales e rotas
naturais por terra para as regies vizinhas, Jud sempre foi, sob o as
pecto agrcola, marginal e isolado das regies vizinhas pelas barreiras
topogrficas que o rodeiam por todos os lados, exceto no norte.
A leste e ao sul, Jud faz fronteira com as zonas ridas do deser
to da Judia e do Neguev. A oeste na direo dos contrafortes
frteis e prsperos de Shephelah e da plancie costeira a escarpa
central desce abruptamente, de tal forma que na direo oeste de
Hebron o viajante se v forado a descer mais de 330 metros de
declives rochosos, numa distncia de apenas 5 quilmetros. Mais
para o norte, a oeste de Jerusalm e de Belm, o declive mais
moderado, mas mais difcil ainda de ser percorrido, pois formado
por uma srie de longas escarpas estreitas, separadas por ravinas
profundas. Hoje, o plat plano central, de Jerusalm at Belm e

185
A Bblia no txnlia razo

Hebron, cruzado por estradas e muito cultivado; mas foi necess


rio esperar um milnio de trabalho concentrado para limpar sufi
cientemente o terreno rochoso, a fim de permitir essas atividades.
Na Idade do Bronze e no comeo da Idade do Ferro, a rea era
rochosa e coberta por mata densa e florestas, com muito poucas reas
disponveis ao cultivo agrcola. Poucas povoaes foram estabelecidas
ali poca do assentamento israelita; o meio ambiente de Jud era
muito mais adequado para o pastoreio de carneiros e cabras.
O sistema de assentamento de jud nos sculos X II e X I a.C.
continuou a se desenvolver no sculo X com o crescimento gra
dual do nmero de aldeias e de seu tamanho, mas a natureza do
sistema no mudou significativamente. Ao norte de Jud, exten
sos pomares e vinhas prosperaram nos declives ocidentais das re
gies montanhosas; em jud isso no aconteceu, em virtude da
natureza proibitiva do terreno. Pelo que se pode constatar a partir
dos levantamentos arqueolgicos, o reino de Jud permaneceu
relativamente desocupado de uma populao permanente, muito
isolado e marginal durante e logo depois do tempo presumido de
Davi e Salomo, sem grandes centros urbanos e sem hierarquia
articulada de vilas, aldeias e cidades.

E m Lusca cie Jerusalm


Durante sculos, a imagem de Jerusalm no tempo de Davi e,
mais ainda, no tempo do seu filho Salomo tem sido assunto para
criao de mitos e fantasia. Peregrinos, cruzados e visionrios de
toda espcie espalharam histrias fabulosas e lendrias sobre a gran
deza da cidade de Davi e do Templo de Salomo. Portanto, no foi
por acidente que os remanescentes desse Templo situavam-se en
tre os primeiros desafios enfrentados por arquelogos bblicos no
Memrias de uma era de ouro?

sculo X IX. A busca dificilmente seria simples e pouco produtiva,


em geral, em virtude da natureza do stio.
Habitada continuadamente e muito reconstruda, Jerusalm
situa-se numa depresso oblonga a leste da bacia hidrogrfica das
montanhas da judia, bem perto da margem do deserto do mesmo
nome. No centro de sua parte histrica est a Cidade Velha, cir
cundada por muralhas otomanas. O quarteiro cristo est locali
zado a noroeste da Cidade Velha, em torno da igreja do Santo
Sepulcro. O quarteiro judaico fica no sudeste, diante do Muro
das Lamentaes e do monte do Templo, que cobre o lado mais a
lesfe da cidade otomana. Para o sul do monte do Templo, fora das
muralhas da cidade otomana, estende-se a escarpa longa, estreita
e relativamente baixa da cidade de Davi, o velho cmoro da Jeru
salm da Idade do Bronze e da antiga Idade do Ferro. Ele est
isolado das colinas vizinhas por duas ravinas; a ravina do leste, o
vale Kidron, que o separa da vila de Siloam, onde se situa a prin
cipal fonte de gua da Jerusalm bblica, a fonte de Gion.
Jerusalm foi escavada repetidas vezes - e com um perodo
de investigaes intensas, em particular, dos remanescentes das
idades do Bronze e do Ferro, nas dcadas de 1970 e 1980, sob a
direo de Yigal Shiloh, da Universidade Hebraica na cidade
de Davi, corao urbano original de Jerusalm. Surpreendente
mente, como indicou o arquelogo da Universidade de Tel Aviv,
David Ussishkin, o trabalho de campo ali e em outras partes da
Jerusalm bblica no produziu evidncia significativa de ocupa
o no sculo X a.C . No existem sinais da arquitetura monu
mental nem de fragmentos da cermica mais comum. Os tipos
de cermica do sculo X , que so to caractersticos em outros
stios, so raros em Jerusalm. Alguns eruditos argumentaram
que as construes macias posteriores em Jerusalm apagaram

187
Bblia no tinli a razo

V
todos os outros traos da cidade mais antiga. Ainda assim, esca-

vaes na cidade de Davi revelaram achados impressionantes da
1 Idade do Bronze mdia e dos ltimos sculos da Idade do Ferro,
mas nada do sculo X. A anlise mais otimista sobre essa evidn
cia negativa de que a cidade de Jerusalm, no sculo X , era
limitada em extenso e talvez nada mais que uma tpica aldeia
de regio montanhosa.
Essa avaliao modesta se entrosa bem com o padro bastante
escasso de assentamento do resto do reino de Jud no mesmo pe
rodo, formado de apenas cerca de vinte pequenas aldeias e uns
poucos milhares de habitantes, muitos dos quais eram pastores
nmades. De fato, altamente improvvel que essa regio pouco
povoada de jud e a pequena aldeia de Jerusalm pudessem ter se
transformado no centro de um grande imprio, que se estendia do
mar Vermelho, no sul, at a Sria, no norte. Ser que mesmo o
mais carismtico de todos os reis poderia ter congregado os h o
mens e armas necessrios para conquistar e manter o domnio sob
territrios to vastos? No existe nenhuma indicao arqueolgi
ca da riqueza, do efetivo e do nvel de organizao que seriam
exigidos para apoiar grandes exrcitos mesmo que por breve
perodo de tempo num campo de batalha. Ainda que os relati
vamente poucos habitantes de Jud tivessem sido capazes de rea
lizar ataques repentinos e fulminantes nas regies vizinhas, como
poderam ter sido capazes de administrar o extenso e ainda mais
ambicioso imprio de Salomo, o filho de Davi?

Q u o v a s t a s o r a m a s c o n q u is ta s d e D a v i?

Durante dcadas, os arquelogos acreditaram aue as evidn-


cias descobertas em muitas escavaes fora de Jerusalm confir-

188
Memrias de uma era de ouro?

mavam o relato da Bblia sobre uma enorme monarqma-anifiada


(figura 14). A mais proeminente entre todas as vitrias de Davi,
de acordo com a Bblia, ocorreu contra as cidades filistias, uma
quantidade das quais tem sido extensivamente escavada- O pri-
meiro livro de Samuel oferece muitos detalhes dos encontros en
tre israelitas e filisteus: como os exrcitos filisteus _capturaram a_
Arca da Aliana na batalha, de Ehenezer: como Saul e seu filho
Jnatas morreram durante as guerras contra os filisteus; e, natu
ralmente, como o jovem Davi derrubou Golias. Enquanto alguns
^dos-detalhes-desaas-histrias so, sem dvida, lendrios, as descri
A
es geogrficas so bastante acuradas. Mais importante, a gra
dual propagao da decorada cermica filistia, de inspirao egia,
nos contrafortes e to para o norte, como no vale de Jezrael, prov
evidncia para a expanso progressiva da influncia daquele povo
em todo o pas. E, quando a evidncia de destruio das cidades
das plancies por volta de 1000 a.C. foi descoberta, pareceu
confirmar a extenso das conquistas de Davi.
Um dos melhores exemplos dessa linha de raciocnio o caso
de Tel Qasile, pequeno stio nos arredores ao norte da moderna
Tel Aviv, escavado, primeiramente, pelo arquelogo bblico e his
toriador israelense Benjamin Mazar, em 1948-1950. Mazar desco
briu uma prspera cidade filistia, inteiramente desconhecida nos
registros bblicos. A ltima camada, que continha uma cermica
filistia caracterstica com outras marcas e selos dessa cultura, foi
destruda pelo foga E embora no existisse nenhuma referncia
_ especfica n a Bblia sobrem conquista dessa rea por D avi, Mazar
n o hesitou em concluir que Davi arrasara o assentamento em.
suas guerras contra os filisteus.
E assim aconteceu em todo o pas, com o destrutivo trabalho
de Davi sendo visto em todas as camadas de cinza e em todas as

189
A BLlia no tinha razo

pedras tombadas em stios da Filista at o vale Jezrael e mais


alm. Em quase todos os casos onde uma cidade com a cultura de
Cana ou da Filistia foi atacada, destruda ou mesmo remodela
da, as arrebatadoras conquistas do rei Davi foram percebidas como
a causa.
Os israelitas das regies montanhosas centrais poderam ter
estabelecido controle no apenas sobre pequenos stios, como Tel
Qasile, mas tambm sobre grandes centros cananeus, como Gezer,
Megiddo e Bets? Teoricamente, sim. Na histria existem alguns
exemplos de povos rurais que exerceram controle sobre grandes
cidades, especialmente em situaes em que opressores das mon
tanhas ou chefes proscritos de tribos usavam a ameaa de violn
cia e a promessa de proteo paternal, para garantir tributos e
manifestao de lealdade de fazendeiros e mercadores das cidades
das plancies. Mas, na maioria dos casos, essas no eram vitrias
militares inequvocas, nem o estabelecimento de um imprio for
malizado e burocrtico, mas demonstrao de maneiras mais sutis
de liderana, na qual um chefe proscrito das montanhas oferece
uma espcie de segurana para as comunidades das plancies.

Estbulos, cidades e portes do rei Salom o?


O cerne do debate ocorreu no sobre a evidncia das conquis
tas de Davi, mas sobre sua conseqncia. Salomo estabeleceu glo
rioso domnio sobre o reino conquistado por Davi? Embora no
exista trao do Templo de Salomo e o palcio em Jerusalm ja
mais tenha sido identificado, existiam muitos outros lugares para
os estudiosos procurarem. A narrativa bblica descreve a recons
truo das cidades de Megiddo, Hazor e Gezer ao norte por Salomo
(1 Reis 9,15). Quando uma dessas cidades, Megiddo, foi escavada

190
B blia no tinba razo

por uma expedio do Instituto Oriental da Universidade de C hi'


cago, nas dcadas de 1920 e 1930, alguns dos mais impressionam
tes remanescentes da Idade do Ferro foram atribudos a Salomo.
Localizada num ponto estratgico, onde uma estrada interna-
cional do Egito, no sul, at a Mesopotmia e a Anatlia, no norte,
desce das colinas para o vaie de jezrael, Megiddo era uma das cida
des mais importantes do Israel bblico. E alm do livro I a Reis 9,15,
ela tambm mencionada em l 2 Reis 4,12 na lista dos distritos do
Estado salomnico. O nvel da cidade, chamado estrato IV o
ltimo a ser quase totalmente exposto na rea inteira do antigo
cmoro , continha dois conjuntos de grandes prdios pblicos,
cada um formado por uma srie de cmaras longas, ligadas umas s
outras numa fileira. Cada uma das cmaras individuais dividia-se
em trs corredores estreitos, separados um do outro por uma divis
ria de paredes baixas de pilares de pedra e cochos (figura 15).

Um dos diretores da expedio, P L. O. Guy, identificou esses


edifcios como estbulos, datados do tempo de Salomo. Sua inter

192
Memrias de uma era de ouro?

pretao baseou-se na descrio bblica das tcnicas de construo


salomnca em Jerusalm (1 Reis 7,12), na referncia especfica s
atividades de construo de Salomo em Megiddo, em U Reis 9,15,
e na meno das cidades salomnicas para bigas e cavaleiros, em 1G
Reis 9,19- Guy resumiu, assim, sua identificao: Se nos perguntar
mos quem, em Megiddo, imediatamente depois da derrota dos
filisteus pelo rei Davi, construiu uma cidade com tantos estbulos,
com a ajuda de habilidosos pedreiros estrangeiros, eu acredito que
encontraremos a resposta na Bblia... se lermos a histria de Salomo,
seja nos livros dos Reis ou nas Crnicas, ficamos espantados pela
freqncia com que as bigas e os cavalos so citados.
A evidncia aparente da grandeza do imprio salomnico foi
intensificada, de modo significativo, na dcada de 1950, com as
escavaes de Yigael Yadin. em Hazor. Yadin e sua equipe desco
briram uma grande cidade pertencente Idade do Ferro e com um
planejamento peculiar, havia uma torre e trs cmaras de cada
lado do porto, originando, neste caso a expresso porto de seis
cmaras (figura 16). Yadin ficou estupefato. Um porto semelhante
tanto no desenho como no tamanho fora descoberto vinte
anos antes pela equipe do Instituto Oriental, da Universidade de
Chicago, em Megiddo! Talvez fosse esse o sinal, e no os estbu
los, da presena de Salomo nas terras de Israel.
Assim, Yadin foi escavar Gezer, a terceira cidade mencionada
em U Reis 9,15, como sendo reconstruda por Salomo, mas no
em campo, na biblioteca. Gezer tinha sido escavada no comeo do
sculo pelo arquelogo britnico R. A. S. Macalister. Enquanto
folheava as pginas dos relatrios de Macalister, Yadin ficou pas
mo. No plano de um edifcio que Macalister tinha identificado
como um castelo macabeu, datado do sculo II a.C., Yadin pde
facilmente reconhecer no contorno de um dos lados o mesmo tipo

193
BU ia no tinha razo

de estrutura de porto encontrado em Megiddo e em Hazor, Yadin


no hesitou; argumentou que um arquiteto real de Jerusalm de
senhara um plano-mestre para as cidades muradas de Salomo, e
que esse plano-mestre tinha sido utilizado nas cidades provinciais,
desta forma:

N o existe exemplo na histria da arqueologia em que uma passagem


bblica tenha ajudado dessa m aneira a identificar e datar estruturas em
vrios m ontes artificiais, formados por restos de antigas povoaes, na
Terra Santa, com o essa do livro l e Reis 9 ,15... Nossa deciso de atribuir
aquela cam ada (em Hazor) a Salom o foi baseada prim ariam ente na
passagem 9,15 do livro l e Reis, na estratigrafia e na cerm ica. Mas quan
do, alm disso, encontram os naquele estrato um porto de seis cm a
ras, duas torres, conectad o casam ata da muralha, idntico em plano e
nas medidas ao porto de Megiddo, tivemos certeza de que tnhamos
identificado com xito a cidade de Salom o.

B o m d em ais para ser verdade?

As descobertas salomnicas de Yadin no tinham terminado.


No comeo da dcada de 1960, ele foi a Megiddo com uma pe
quena equipe de estudantes a fim de analisar e esclarecer a unifor
midade dos portes salomnicos, que em Gezer e em Hazor eram
conectados casamata oca da fortificao mas que s em Megiddo
ligava-se a uma parede slida. Yadin tinha certeza de que a equipe
de escavao de Megiddo tinha atribudo, erroneamente, a pare
de slida ao porto, deixando escapar uma casamata subjacente
na parede. Como o porto havia sido completamente descoberto
pela equipe da Universidade de Chicago, Yadin escolheu escavar
'"*"
o lado leste desse porto, onde a equipe americana havia localiza
do um aparente conjunto de estbulos, atribudos a Salomo.

194
Memrias de uma era de

_ 0 que ele encontrou revolucionou a arqueologia bblica por uma


gerao. Sob os estbulos, Yadin descobriu remanescentes de um
belo palcio, medindo 558 metros quadrados, construdo com gran
des blocos de cantaria (figura 22, p. 259); estava edificado na extre
midade norte do cmoro e conectado a uma fileira de salas, que
Yadin interpretou como sendo a desaparecida casamata murada,
ligada ao porto de seis cmaras. Um palcio mais ou menos seme
lhante, tambm construdo com belos blocos revestidos, tinha sido
descoberto pela equipe do Instituto Oriental no lado sul do cmoro
e tambm jazia sob a cidade de estbulos. O estilo arquitetnico dos
dois edifcios era intimamente anlogo a um estilo diferenciado e
comum aos palcios da Sria na Idade do Ferro, conhecidos como bit
hilani, os quais consistiam de entrada monumental e fileiras de pe
quenas cmaras em tomo de uma sala oficial de recepo. Esse esti
lo teria sido, portanto, apropriado para a residncia de um funcio
nrio local, talvez o governador regional, Baana, filho de Ailud

1.95
A Bblia no tinha razo

(1 Reis 4,12). Um estudante da equipe de Yadin, David Ussishkin,


comprovou de imediato a conexo desses edifcios com Salomo,
demonstrando que a descrio bblica do palcio que Salomo cons
trura em Jerusalm cabia perfeitamente para os de Megiddo.
A concluso parecia inevitvel. Os dois palcios e o porto
representavam a presena de Salomo em Megiddo, enquanto os
estbulos pertenciam efetivamente a uma cidade posterior, cons
truda pelo rei Acab, do reino de Israel, no comeo do sculo IX
a.C, Essa ltima concluso constitui alicerce fundamental na teo
ria de Yadin, j que uma inscrio assria do sculo IX descrevia a
tropa de bigas do rei Acab, de Israel.
Para Yadin e muitos outros, a arqueologia parecia servir Bblia
mais acuradamente do que nunca. A Bblia descreveu a expanso
territorial do rei Davi: de fato, antigas cidades de Cana e da Filistia
tinham sido destrudas pelo fogo por todo o pas. A Bblia contou as
atividades de construo de Salomo em Hazor, Megiddo e Gezer;
seguramente, os portes similares revelaram que as trs cidades fo
ram construdas ao mesmo tempo, com um plano unificado. A B
blia diz que Salomo foi aliado de Hiro, rei de Tiro, e que ele era
grande construtor; de fato, os magnficos palcios de Megiddo mos
tram influncia do norte em sua arquitetura e eram os prdios mais
bonitos achados no estrato da Idade do Ferro, em Israel.
Por muitos anos, os portes de Salomo simbolizaram o mais
importante suporte da arqueologia para a Bblia. Ainda assim, ques
tes bsicas de lgica histrica posteriormente enfraqueceram seu
significado. Em nenhum outro lugar da regio da Turquia
Oriental ao norte, atravs da Sria, at a Transjordnia, ao sul
existia algum sinal de instituies reais desenvolvidas de modo to
similar ou de construes monumentais no sculo X a.C. Como
vmos, a terra natal de Davi e Salomo, em ud^raxonspcua-

196
Memrias le uma era de ouro?

mente subdesenvolvida, e no existe nenhuma evidncia de ri-.


.jqueza de um grande imprio, gerada e fluindo dali. E existe um
problema cronolgico ainda mais perturbador: os palcios bit hiani
da Idade do Ferro na Sria que supostamente seriam os protti
pos para os palcios de Salomo em Megiddo aparecem pela
primeirmvez na Sria no sculo IX a.C., pelo menos meio sculo
^d^orido tempo de Salomo. Como seria possvel que os arquitetos
de Salomo adotassem estilo arquitetnico ainda desconhecido?
Finalmente, existe a questo do contraste entre Megiddo e Jerusa
lm: possvel que um rei que construiu palcios fabulosos de can
taria numa cidade provincial tenha governado de uma pequena
aldeia, remota e subdesenvolvida? Como acabou acontecendo,
sabemos agora que a evidncia arqueolgica para a vasta extenso
das conquistas de Davi e para a grandeza do reino de S alomo
resultou de datas erradas, incorretamente determinadas.

Q u est es le datas

A identificao de remanescentes do perodo de Davi e Salomo


e, de fato, de reinados dos monarcas que os sucederam no sculo
seguinte fundamentava-se em duas classes de evidncia; o hm
da cermica hlstia caracterstica (datado em tomo de 1000 a.C.)
estava rigorosamente vinculado s conquistas de Davi, e a constru
o dos portes monumentais e dos palcios em Megiddo, Hazor e
Gezer estava relacionada com o reinado de Salomo. Nos ltimos
anos, ambos os apoios comearam a desmoronar (ver apndice D).
Em primeiro lugar, no mais possvel ter certeza de que a
caracterstica cermica flistia no tenha continuado pelo sculo
X muito tempo depois da morte de Davi e, conseqente-
mente, no teria utilidade para o propsito de datar e, muito m e

197
A Bblia no tinha razo

nos, de atestar as supostas conquistas de Davi. Segundo, renova-


das anlises dos estilos arquitetnicos e das formas da cermica
nos famosos nveis de Salomo, em Megiddo, Hazor e Gezer indi
cam que pertencem, verdadeiramente, ao comeo do sculo IX
a.C., dcadas depois da morte de Salomo.
Uma terceira classe de evidncia, as tcnicas de datao mais
precisas de laboratrio, com o carbono 14, parece decidir agora
esse caso. At pouco tempo atrs, era impossvel usar a datao
com radiocarbono para perodos relativamente modernos, como a
Idade do Ferro, porque sua ampla margem de probabilidade com
freqncia estendia-se alm de um sculo ou mais. Mas aperfei
oamentos e refinamentos do sistema de datao com carbono 14
reduziram progressivamente a margem de incerteza. Um nmero
de amostras de importantes localidades includas no debate sobre
o sculo X foi testado e parece fortalecer a nova cronologia.
O stio em Megiddo, em particular, gerou algumas contradies
assombrosas para as interpretaes consagradas. Quinze amostras
de madeira foram retiradas de grandes vigas do telhado que desmo
ronou no terrvel incndio e na destruio atribuda a Davi. Como
algumas das vigas poderiam ter sido usadas em edifcios anteriores,
apenas as ltimas datas nas sries poderiam indicar, com segurana,
quando tinham sido construdas as estruturas. De fato, a maioria das
amostras foi atribuda ao sculo X, muito tempo depois dalpocade
Davi. Os palcios imputados a Salomo, construdos duas camadas
sobre a destruio, teriamXido diJHos mni
A confirmao dessas datas ocorreu por testes do estrato parale
lo, em lugares proeminentes como Tel Dor, na costa mediterrnea, e
em Tel Hadar, na costa do mar da Galilia. Anlises e leituras isola
das de vrios outros stios bem menos conhecidos, como.Ein Hegit,
perto de Megiddo, e Tel Kinneret, na costa norte do mar da Galilia,

198
Memrias cie uma era cie ouro?

tambm confirmam essas datas. Por fim, uma srie de amostras da: '
destruio de um estrato em Tel Rehov, prximo a Belm, contem
porneo da cidade de Megiddo, supostamente construdo por
Salomo, confirmou as datas de meados do sculo IX, muito tempo
depois de sua noticiada destruio pelo fara Sisac, em 926 a.C.
Essencialmente, a arqueologia datou, de modo equivocado,
vrios remanescentes dos perodos de Davi e de Salomo, com
margem de erro de um sculo inteiro. Os achados pertencentes
poca um pouco anterior a Davi, final do sculo XI, so de meados
do sculo X , e aqueles datados da poca de Salomo pertencem ao
comeo do sculo IX a.C. As novas datas situam o aparecimento
das estruturas monumentais, das fortificaes e de outros sinais de
um Estado bem organizado precisamente na mesma poca que
apareceram , pela primeira vez, no Levante. Elas retificam a
disparidade de datas entre as estruturas dos palcios bit hilani em
Megiddo e seus paralelos na Sria. E nos permitem, enfim, com
preender por que os achados do sculo X, em Jerusalm e em Jud,
so to escassos. A razo que Jud, naquele tempo, ainda era
uma regio remota e subdesenvo Ivid a.
Definitivamente, no h razo para duvidar da historicidade de
Davi e de Salomo. Ainda assim, subsistem razes de sobra para ques
tionar a extenso e o esplendor do reinado de ambos. Se no existiu
um grande imprio, se no existiram grandes monumentos, se no
existiu uma capital magnfica, qual foi a natureza do reinado de Davi?

A cultura material das regies montanhosas no tempo de Davi


permaneceu simples. A terra era esmagadoramente rural, sem
Bblia no tinha razo

nenhum trao de documentos escritos, de inscries ou mesmo de


sinais do tipo alfabetizao generalizada, que seriam necessrios
para o funcionamento de uma monarquia caracterstica. Do pon
to de vista demogrfico, improvvel que as reas de assentamen
tos israelitas tenham sido homogneas. difcil constatar qual
quer indcio de cultura unificada ou de um Estado administrado
de um centro. A rea ao norte de Jerusalm era povoada de forma
densa, enquanto a rea ao sul de Jerusalm o eixo do futuro
reino de Jud ainda era de povoamento esparso.. A prpria ]e-
rusalm era, quando muito, pouco m ais que uma aldeia tpica de
regies montanhosas, JNo podemos afirmar nada mais que isso.
As estimativas de populao para as fases posteriores ao pero
do dos assentamentos israelitas se aplicam, tambm, ao sculo X
a.C. Essas estimativas do idia da escala de possibilidades histri
cas. De um total de aproximadamente 45 mil pessoas morando
nas regies montanhosas, 90 por cento devem ter habitado as vi
las do norte. Essa porcentagem teria deixado cerca de 5 mil pes
soas espalhadas entre Jerusalm e Hebron, e cerca de vinte pe
quenas aldeias em Jud, com grupos adicionais permanecendo,
talvez, como pastores nmades. Uma sociedade pequena e isolada
como essa, por certo, teria alimentado, com carinho, a memria
de um lder extraordinrio como Davi, enquanto seus descenden
tes continuavam a governar em Jerusalm, durante os quatro s
culos seguintes. No comeo, no sculo X, o domnio de Davi no
se estendia sobre nenhum imprio, sobre cidades palacianas e so
bre nenhuma capital espetacular. Sob o aspecto arqueolgico, no
nos possvel dizer nada sobre Davi e Salomo, exceto que existi
ram, e que sua lenda permaneceu e resistiu aos tempos,
Ainda assim, a fascinao da histria deuteronomista do scu
lo VII a.C. pelas memrias de Davi e Salomo e, de fato, a

200
Memrias de uma era de ouro?

aparente e constante venerao desses personagens pelos judaicos


pode ser a melhor, se no a nica evidncia para a existncia de
algum tipo de antigo Estado unificado israelita, O fato de os
deuteronomistas usarem a monarquia unificada como ferramenta
muito poderosa de propaganda poltica sugere que, no seu tempo,
o episdio de Davi e Salomo, como governantes de um territrio
relativamente maior nas regies montanhosas centrais, permane-
cia vivo e amplamente verossmil.
possvel que, por volta do sculo VII a.C., as condies em
Jud tenham mudado um pouco alm de uma avaliao. Jerusa
lm era, ento, uma cidade relativamente grande, dominada por
um templo ao Deus de Israel, que servia como nico santurio
nacional. As instituies da monarquia, um exrcito profissional e
a administrao tinham atingido nvel de sofisticao que se com
parava complexidade das instituies das realezas dos Estados
vizinhos, chegando mesmo a exced-la. E novamente podemos
ver as paisagens e os costumes de Jud, no sculo VII, como cen
rio para um conto bblico inesquecvel, dessa vez uma mitolgica
era de ouro. A deslumbrante e luxuosa visita da rainha de Sab a
Jerusalm (1 Reis 10,1-10) e o comrcio de mercadorias raras com
mercados distantes como a terra de Ofir, ao sul (1 Reis 9,28), sem
dvida refletem a participao de Jud no lucrativo comrcio do
sculo VIL O mesmo verdadeiro para a descrio da construo
de Tamar no deserto (1 Reis 9,18) e para as expedies comerciais
para terras distantes, a partir de Ezion-geber, no golfo de Aqaba
(1 Reis 9,26), dois stios que foram analisados e identificados com
segurana e que no eram habitados antes do final dos tempos
monrquicos. E a guarda real de Davi, formada por cereteus e
feleteus (2 Samuel 8,18), anteriormente assumida pelos estudio
sos como de origem egia, poderia ser compreendida no cenrio

201
Bblia no tinlia razo

do servio de gregos mercenrios, a mais adiantada fora comba


tente do seu tempo, no exrcito do Egito e, talvez, no exrcito
judaico, no sculo VII.
No final dos tempos monrquicos, elaborada teologia tinha
sido desenvolvida em Jud e em Jerusalm, para validar a conexo
entre o herdeiro de Davi e o destino do povo de Israel. De acordo
com a histria deuteronomista, o piedoso Davi foi o primeiro a
parar o ciclo de idolatria (pelo povo de Israel) e da retribuio
divina (por YH W H ). Graas a sua devoo, fidelidade e integri
dade, YHW H o ajudou a completar o trabalho inacabado de Josu,
ou seja, conquistar o resto da Terra Prometida e estabelecer um
imprio glorioso sobre todos os vastos territrios prometidos a
Abrao. Essas eram esperanas teolgicas, no retratos histricos
acurados. Constituam elemento central da viso influente do
renascimento nacional no sculo VII, que buscava reunir o povo
espalhado, disperso e desconfiado, para provar-lhe que havia
vivenciado uma histria emocionante e arrebatadora sob a inter
veno direta de Deus. O pico glorioso da monarquia unificada
era como as narrativas dos patriarcas e as sagas do Exodo e da
conquista de Cana uma brilhante composio que entrelaou
antigos contos hericos e lendas, numa profecia coerente e per-
suasiva para o povo de Israel, no sculo V a.C.
Para o povo de Jud do tempo que o pico bblico foi elabora
do pela primeira vez, um novo Davi tinha assumido o trono, com
a inteno de restaurar a glria de seus distantes antepassados.
Esse foi Josias, descrito como o mais dedicado de todos os reis de
Jud; ele foi capaz de retornar ao tempo da monarquia unificada
no seu prprio tempo. Purificando Jud da abominao da idola
tria introduzida em Jerusalm por Salomo, com seu harm de
mulheres estrangeiras (1 Reis 11,1-8) , Josias pde anular as

202
Memrias de uma era cie ouro?

transgresses que tinham provocado a destruio do imprio de


Davi. O que os historiadores do Deuteronmio queriam dizer
simples e convincente: ainda h uma maneira de recuperar a gl
ria do passado.
Assim, Josias iniciou a instituio de uma monarquia unificada,
que relacionaria Jud aos territrios do antigo reino do norte, por
meio das instituies da realeza, das foras militares e de uma sin
cera devoo a Jerusalm, que to fundamental narrativa b
blica de Davi. Como monarca sentado no trono de Davi em Jeru
salm, Josias era o nico herdeiro legtimo do imprio davdico, ou
seja, de seus territrios. Ele iria recuperar os territrios do reino
do norte, ento destrudo, o reino que tinha nascido dos pecados
de Salomo. E as palavras do livro I a Reis 4,25, que Jud e Israel
habitaram em segurana, de Dan e at mesmo Bersabia, resu
mem aquelas esperanas de expanso territorial e a busca por tem
pos prsperos e pacficos, semelhantes aos do passado mtico, quan
do um rei governou de Jerusalm sobre todos os territrios reunidos
de Jud e de Israel.
Como vimos, a realidade histrica do reino de Davi e de
Salomo era bem diferente do relato. Era parte da grande trans
formao demogrfica, que culminaria na emergncia dos reinos
de Jud e de Israel, numa seqncia muito diversa daquela narra
da na Bblia. Por enquanto, examinamos a verso bblica da hist
ria formadora de Israel, escrita no sculo VII a.C., e oferecemos
exemplos da realidade arqueolgica que a confirmam. Agora hora
de contar outra histria. Nos captulos seguintes, apresentaremos
os principais contornos da ascenso, da queda e do renascimento
de um Israel muito dspar.

203
Parte 2

Ascenso
e queda do
antigo Israel
VI

Um Estado, uma naao, um povo ?


cerca de 930-720 a.C.

n
V / curso da histria de Israel os livros dos Reis nos informam,
circunspectamente movimenta-se com inevitabilidade quase tr
gica, da unificao ciso e da ciso catstrofe nacional. Depois
dos gloriosos reinos de Davi e de Salomo, quando Israel era gover
nado de Jerusalm e passou por um perodo de indita prosperidade
e poder, as tribos das regies montanhosas do norte e da Galilia
^resistindo s exigncias de impostos do filho de Salomo, Roboo
libertaram-se raivosamente do controle do reino. O que se segue
so dois sculos de diviso e de dio entre irmos, com o reino inde
pendente de Israel, ao norte, e o de Jud, ao sul,, decididos, de modo
intermitente, a atacar um ao outro com violncia. E um conto de
separao trgica, e de violncia e idolatria no reino do norte, onde,
de acordo com os relatos bblicos, foram fundados centros de culto
religioso para competir com o Templo de Jerusalm. As novas di
nastias de israelitas do norte, rivais da casa de Davi, chegaram ao
poder de forma sangrenta, uma aps outra, Com o tempo, os habi
tantes do norte pagaram por seus pecados com a punio definitiva,
a destruio do seu Estado e o exlio de suas dez tribos.
Essa viso fundamental para a teologia da Bblia e para a espe
rana bblica por uma eventual reunificao de Jud e Israel, sob o

207
B tl ia no linha razo

domnio da dinastia de Davi. Mas no simplesmente a representa'


o acurada da realidade histrica. Como vimos, no h nenhuma
evidncia definitiva da existncia histricsodejin^ enonne monar-
quia unificada, centralizada em Jerusalm, que abrangessetoda a ter
ra de IsrlTPelo contrrio, as evidncias revelam complexa transfor-
niaaoriemogrfica nas regies montanhosas, nas quais a conscincia
tnica unificada estava apenas comeando, aos poucos, a se fundir.
E aqui chegamos, talvez, ao confronto mais perturbador entre
os achados arqueolgicos e a B&IiT Se nofixisriu um xodo,
nem uma conquista de Cana, nem uma monarquia unificada, o
que devemos fazer quanto ao desejo bblico pela reunificao?
Como devemos abordar e analisar o longo e difcil relacionamento
entre os reinos de Jud e de Israel, durante quase duzentos anos?
H uma boa razo para sugerir que sempre existiram duas entida
des distintas de regies montanhosas, das quais a do sul sempre foi
a mais pobre, mais fraca, mais rural e menos influente, at que
ascendeu, repentinamente, a uma proeminncia espetacular, de
pois da queda do reino de Israel, ao norte.

C o n to cie 1 2 trib o s e dois rein o s

Na Bblia, a s jxibos do nortej o retratadas consistentemente


como omissas, medrosas, pusilnimes, com pronunciada tendn
cia ao pecado. Isso est claro, em particular, no livro dos Juizes, no
qual as tribos individuais lutam com os povos idlatras que as ro
deiam. Entre os descendentes dos 12 filhos de Jac, somente as
tribos de J ud e de Simeo conseguiram conquistar todos os enclaves
dos territrios de Cana, sua herana concedida por Deus. Como
resultado, no sul no existiam mais cananeus, ou mulheres
cananias com quem pudessem casar, e que fossem capazes de exer-

208
Um Estado, uma nao, um povo?

cer qualquer tipo de influncia sobre eles. As tribos do norte so


outra histria. Benjamin, Manasss, Efraim, Zabulon, Asser, Neftali
e Dan no realizaram o que lhes cabia, no eliminaram os cananeus;
e, por essa falha, seriam seduzidos e tentados repetidas vezes.
No texto no h nenhum questionamento sobre o fato de as
tribos do norte serem mais numerosas e ocuparem vasto territ
rio, e com certeza no por acidente que se diz que o primeiro
rei de Israel, Saul, da tribo de Benjam in, governou sobre os terri
trios do norte, nas regies montanhosas. Mas Saul violou as leis
do culto, e foi levado ao suicdio depois da derrota de suas foras
pelos filisteus. D eus retirou suas bnos desse lder ungido das
tribos do norte, e os ancios dessas tribos recorreram a Davi, o
rei-heri-proscrito de Jud, e o proclamaram rei sobre toda a ter
ra de Israel. No entanto, apesar de sua riqueza e de sua fora, as
tribos do norte eram descritas no livro I a Reis como meros sdi
tos coloniais, e tratadas como tal por Davi e Salomo. As gran
des capitais regionais de Salomo e as cidades-armazns de Gezer,
Megiddo e Hazor foram construdas em seu meio, o povo do nor
te pagava impostos e era recrutado para trabalhar nas obras p
blicas pelos funcionrios de Salomo. Alguns membros das tri
bos do norte como jeroboo, filho de Nabat, da tribo de Efraim
serviram na corte de Salomo, em posies de destaque. Mas
o reino de ud descrito como a faco mais forte, tendo como
sditos as tribos do norte.
Depois da morte de Salomo e da ascenso do seu filho Rnhon.
as tribos do norte apelaram para uma reduo de suas obrigaes.
Mas o arrogante rei dispensou os conselhos de seus assessores
moderados e respondeu-lhes com as palavras agora famosas: Meu
pai tomou vosso jugo pesado, mas eu ainda o aumentarei: meu nai
vos castigou com aoites, mas eu vos castigarei com escorpies

209
A Bblia no tinka razo

(1 Reis 12,14). A bandeira da rebeldia foi desfraldada, enquanto


os do norte se uniram com o grito de separao: E quando Israel
viu que seu rei no lhes deu ateno, respondeu-lhe: Que parte
temos com Davi? No temos herana com o filho de jess. Olha
para a$ tuas tendas, Israel! E agora cuida da tua prpria casa,
Davi. E assim Israel voltou para as suas tendas (1 Reis 12,16). Os
do norte apedrejaram o feitor de Roboo at a morte, e o rei Roboo
> V vn>

fugiu aterrorizado para a segurana de Jerusalm.


Os do norte se reuniram para proclamar um monarca para eles
prprios, e escolheram jeroboo, filho de Nabat, que tinha servido
na corte de Salomo. A monarquia unificada de Davi e Salomo
foi completamente destruda. Dois Estados independentes foram
Qfn? U r /

cri ue era governado de Jerusalm pela dinastia


davdica, com seu territrio limitado ao sul pelas regies monta
nhosas centrais; e Israel, que controlava vastos territrios ao nor
te. A primeira capital do norte foi estabelecida em Tersa, localiza
da a nordeste de Shechem. O novo rei, jeroboo, decidiu rivalizar
com Templo em Jerusalm, e ordenou que A i a, bezerros de ouro
fossem confeccionados, e instalados em santurios nos cantos mais
extremos do seu reino, em Betei, no sul, e em Dan, no norte.
Assim comeou o perodo turbulento, fatal e proftico da his
tria bblica de Israel; da solidariedade familiar do perodo dos
patriarcas, da solidariedade espiritual do xodo e da unidade pol
tica da monarquia unificada, o n o m ,d ci sr.ael estava agora mortal-
tnnt-A /-iUHrliriri pm rlnfi

Do mesmo modo, arquelogos e historiadores bblicos, em ge


ral, consideraram verdadeira a narrativa bblica da ascenso e da

210
Um Estado, uma nao, um povo?

desintegrao da monarquia unificada. A unidade tnica e a dife


renciao do povo de Israel, como um todo, eram dadas como
certas. E a maioria dos historiadores bblicos acreditava que a se-
qncia histrica tinha ocorrido exatamente como a Bblia des
crevia (menos, claro, os mitos ocasionais que criara e as hiprboles
hericas). Tivesse sido por meio de conquistas ou da infiltrao
pacfica, os israelitas se estabeleceram nas regies montanhosas
desabitadas. No comeo, eles se organizaram como uma espcie
de sociedade igualitria, com heris militares carismticos que os
salvaram de seus inimigos. Ento, por causa da ameaa dos flisteus,
em particular, que era muito mais perigosa que outras ameaas
locais, eles optaram por uma monarquia, organizaram um exrcito
forte e se expandiram para estabelecer um formidvel imprio sob
o governo de Davi e de Salomo. Era um relato sobre a constante
evoluo poltica de um povo unificado, de tribos para um Estado
unificado, um processo evolutivo essencialmente concludo no
tempo de Salomo, no sculo X a.C.
A destruio da monarquia unificada foi vista, em conseqn-
cia, como um desafortunado post scriptum de uma histria que j
seguira seu curso. Parecia como se apenas a arrogante e mal acon
selhada tirania do filho de Salomo, Roboo, tivesse destrudo a
grandeza progressiva do imprio do pai. Essa viso da monarquia
unificada e de sua destruio pareceu ser confirmada pelos acha
dos arqueolgicos. Os estudiosos acreditaram que a construo
das grandes cidades salomnicas, com seus portes e seus pal
cios, era evidncia indiscutvel de um Estado completamente de
senvolvido, por volta do sculo X a.C,, e do controle frreo que
Jerusalm exercia no norte. Por volta da dcada de 1980, apesar
da compreenso de que o perodo inicial da histria israelita teria
se tornado de alguma maneira matizado, deu-se como certo que a

211
Bblia no tinha razo

monarquia unificada de Davi e de Salomo e sua repentina


destruio eram fatos histricos.
Traando a histria subseqente dos dois Estados-irmos, de
Jud e de Israel, os eruditos seguiram a histria bblica quase pala
vra por palavra, com a maioria assumindo que os dois Estados su
cessores partilhavam nvel bem idntico de poltica organizacional
e de complexidade. Como tanto jud quanto Israel tinham suas
origens na monarquia completamente estabelecida de Salomo,
os dois teriam herdado, do mesmo modo, as instituies desenvol
vidas da corte monrquica, da administrao fiscal e da fora mi
litar. Como resultado, acreditou-se que os dois reinos indepen
dentes haviam competido um com o outro, lutado um contra o
outro e ajudado um ao outro, dependendo das circunstncias po
lticas mutveis da regio, mas sempre em termos mais ou m e
nos iguais. E natural que certas diferenas regionais tenham fica
do aparentes. Mas a maioria dos estudiosos concluiu que o resto
da histria dos reinos israelitas era de crescimento populacional,
de intensos projetos de obras pblicas e de guerras intermitentes,
mas sem qualquer desenvolvimento social sensvel.
Esse quadro, admitido e aceito amplamente, parece que esta
va errado.

O n o rte c o n tra o snl atravs dos m iln io s

Intensivos levantamentos arqueolgicos nas regies montanho


sas centrais, na dcada de 1980, abriram perspectivas para a com
preenso do carter e das origens dos dois Estados. deJu d e de.
Israel. As novas perspectivas divergiam, de forma dramtica, dos
relatos bblicos. Os levantamentos mostraram que a emergncia
dos israelitas nas regies montanhosas no tinha sido acontecimento

212
Um Estado, uma nao, um povo?

excepcional, mas, de fato, apenas uma de uma srie de oscilaes


demogrficas que podiam ser traadas de um sculo antes.
Em cada uma das duas ondas anteriores de assentamento
na antiga Idade do Bronze (c.3500-2200 a.C.) e na Idade do Bronze
mdia (c.2000-1550a.C.) a populao nativa das regies mon-
tanhosas mudou de pastoral para agrcola sazonal, para aldeias per
manentes, para economias complexas de terras montanhosas, de
maneira espantosamente similar ao processo de assentamento
israelita na Idade do Ferro (1150-900 a.C.). Mas, ainda mais sur
preendente, os levantam entos (e a informao histrica frag
mentada) indicaram que em cada onda de assentamento nas re
gies m ontanhosas sempre pareceram existir duas sociedades
distintas nas montanhas no norte e no sul ocupando mais
ou menos as reas dos futuros reinos de jud e de Israel.
Um mapa dos stios nas regies montanhosas da antiga Idade
do Bronze, por exemplo, mostra, de forma clara, dois sistemas di
ferentes de assentamento regional, com uma linha divisria entre
ambos, correndo aproximadamente entre Shechem e Jerusalm,
divisa que mais tarde indicaria a fronteira entre Israel e jud. Como
o posterior reino de Israel, o assentamento do norte era denso e
possua complexa hierarquia de stios pequenos, mdios e gran
des, todos dependentes da agricultura sedentria. A regio do sul,
como mais tarde o reino de jud, era bem pouco povoada e apre
sentava principalmente stios menores, sem aquela variedade de
tamanhos. O sul tambm tinha nmero relativamente maior de
stios arqueolgicos, apenas com fragmentos espalhados de cer
mica, sem remanescentes de construes; isso sugere significativa
populao de grupos migratrios de pastores.
As regies do norte e do sul eram dominadas, de modo indivi
dual, por um nico ncleo, que parecia ser o foco de uma centra

213
B llia no tinha razo

lizao regional, poltica e econmica, e talvez tambm de prti


cas religiosas regionais. No sul, na antiga Idade do Bronze, existia
um stio grande chamado Khirbet et-Tell (a bblica A i), situado a
nordeste de Jerusalm. Cobria rea de cerca de 25 acres, que re
presenta 1/5 completo de toda a superfcie construda nas regies
montanhosas do sul. Suas impressionantes fortificaes e seu tem
plo monumental enfatizam sua condio superior, numa regio de
maioria rural e pastoral No norte, existiam poucos stios centrais,
mas havia um fundamental, o Tell el-Farah, prximo a uma gran
de fonte de gua fresca, num lugar que vigiava e guardava a prin
cipal estrada, em descida para o vale do Jordo, e que parece ter
controlado as ricas terras cultivadas da regio. No pura coinci
dncia como veremos que essa cidade, mais tarde conheci
da como a bblica Tersa, tenha se tornado a primeira capital do
reino do norte de Israel
No perodo seguinte, a Idade do Bronze mdia, a onda de as
sentamentos nas regies montanhosas possua as mesmas carac
tersticas. Existiam poucos stios de assentamento permanente no
sul, a maioria muito pequena, e havia grande nmero de grupos
de pastores, evidenciado por seus cemitrios isolados, no relacio
nados com stios sedentrios. O norte tinha denso povoamento,
com fazendeiros estabelecidos numa proporo bem maior que os
pastores. O ncleo urbano mais importante no sul era, ento, J e
rusalm, pesadamente fortificada (como Ai tinha sido na antiga
Idade do Bronze), seguida por um centro secundrio, Hebron, tam
bm fortificado. O maior centro do norte era Shechem. Escava
es no stio de Tell Balatah, nos arredores sul da cidade, revela
ram imponentes fortificaes e um grande templo.
Alm das indicaes arqueolgicas da diviso norte-sul, existe
alguma evidncia textual importante do Egito. Uma dessas fontes

214
Um Esta cio, uma nao, um povo?

so os chamados textos cie execrao, inscries ofensivas grava


das em fragmentos de cermica e em estatuetas de prisioneiros de
guerra, que deve riam ser quebrados e enterrados numa cerimnia
a fim de causar infortnio aos inimigos do Egito. Como antigas
verses das bonecas de vodu, cobertas por muitos rabiscos amea
adores, esses textos oferecem traos da geografia poltica de Cana
durante aquela poca, em particular daqueles lugares e povos que
os egpcios consideravam assustadores. Os textos mencionam gran
de nmero de cidades costeiras e nas plancies, mas apenas dois
centros nas regies montanhosas: Shechem e (de acordo com a
maioria dos eruditos) Jerusalm.
Outra referncia egpcia s regies montanhosas acrescenta
mais informao a esse quadro. Trata-se de inscrio que registra
as aventuras de um general egpcio, chamado Khu-Sebek, que'li
derou campanha militar egpcia nas regies montanhosas de Cana,
no sculo X IX a.C. As inscries se referem terra de Shechem,
em vez de cidade, e mencionam Shechem como um paralelo a
Retenu, um dos nomes egpcios para toda a terra de Cana. Isso
parece indicar que j no comeo do segundo milnio a.C. Shechem
um dos mais importantes centros do reino de Israel era o
eixo de uma grarade entidade territorial.
No temos notcia textual sobre os territrios do sul na Idade do
Bronze mdia, mas existe abundante informao sobre sua exten
so no perodo seguinte a Idade do Bronze posterior. As cartas
de Tell el-Amarna do sculo X IV a.C. confirmam a diviso das re
gies montanhosas entre duas cidades-Estado, ou verdadeiramente
entre dois antigos Estados territoriais, Shechem e Jerusalm (figura
17). Um nmero de cartas refere-se, por nome, aos governantes
dessas duas cidades-Estado um rei chamado Abdi-Heba, que
governou em Jerusalm, e outro chamado Labayu, que governou

215
A BMia no tinha razo

Figura 17 As duas unidades polticas nas regies m ontanhosas no sculo


X IV a.C- (perodo A m arna)

216
Um Estado, uma nao, um povo?

em Shechem , e cada um controlava um territrio de cerca de


2.600 quilmetros quadrados. Essas eram as maiores reas subme-
tidas a um s governante local, porque nessa poca a plancie cos
teira e os vales de Cana eram divididos em muitas cidades-Estado
pequenas, cada uma dominando um territrio tambm pequeno,
com populao relativamente densa. Embora essas unidades polti
cas nas regies montanhosas fossem bem maiores, sua populao
era muito menor.
Shechem e Jerusalm, Israel e Jud, sempre foram territrios
distintos e rivais. E h boa razo para diferenas entre eles: norte e
sul ocupavam zonas ambientais muito diferentes.

D ois m u n d os nas regies m onfcankosas

primeira vista, as regies montanhosas entre os vales de


jezrael e de Bersabia parecem formar um bloco homogneo, sob o
aspecto geogrfico, Mas os detalhes ambientais e topogrficos ofe
recem quadro diverso. O norte e o sul possuem ecossistemas espe
cficos que diferem em quase todos os aspectos: topografia, forma
o de rochas, clima, vegetao e recursos econmicos potenciais.
Jud sempre foi a parte mais remota da regio montanhosa, isola
da por barreiras topogrficas e climticas. Em contrapartida, a par
te norte dessa regio consistia de uma colcha de retalhos de vaies
frteis, aninhados entre os declives montanhosos adjacentes. A l
guns desses vales ofereciam terra cultivvel em quantidade sufi
ciente para o sustento dos habitantes de vrias aldeias. Assim, a
regio era relativamente produtiva, com os vales interiores e a ter
ra marginal a leste, contgua ao deserto, lavradas, em primeiro lu
gar, para a plantao de gros, enquanto as reas montanhosas
eram cultivadas com oliveiras e vinhas. Embora um viajante casual

217
A. Bblia no tinha razo

que passe hoje por essa regio possa considerar sua aparncia mais
montanhosa que o sul, a comunicao e o transporte de produtos
agrcolas era incomensuravelmente mais fcil.
Os declives a oeste eram bem mais moderados e, de fato, simpli
ficavam mais que obstruam a passagem e a descida para as cidades
da plancie costeira mediterrnea. Na extremidade norte dessa re
gio, desdobra-se a extenso do vale de Jezrael, larga rea agrcola
muito rica, que tambm servia como a maior rota de comrcio e
comunicao por terra entre o Egito e a Mesopotmia. No leste, a
rea das estepes desrticas era menos rida e menos acidentada que
o extremo sul, possibilitando movimentao at certo ponto livre
de pessoas e de mercadorias entre o espinhao central, o vale do
jordo e as regies montanhosas da Transjordnia, para leste.
Qualquer unidade territorial estabelecida nas regies m onta
nhosas do norte teria potencial econmico muito maior que as do
sul. Ainda que o processo bsico de assentamento nas reas mon
tanhosas em ambas as regies fosse similar mudando do pastoreio
e da agricultura sazonal para uma dependncia maior numa agri
cultura especializada o norte tinha mais recursos e clima ade
quado para sua explorao. Nos estgios iniciais de cada onda de
assentamentos, quando o volume da populao das reas monta
nhosas estava concentrado nas margens mais a leste das estepes e
dos vales montanhosos orientais, os assentamentos mantiveram
economia equilibrada e essencialmente auto-suficiente. Cada co
munidade das vilas abastecia o prprio suprimento de produtos
agrcolas e animais. Mas, quando a presso da populao e a ten
tao das oportunidades econmicas foraram a expanso para a
margem ocidental das regies montanhosas, os habitantes do nor
te tinham uma vantagem diferenciada. Eles foram capazes de de
senvolver economia especializada e sofisticada, porque os declives

218
Um listado, uma nao, um povo?

ocidentais dessa regio montanhosa ao norte eram menos escar


pados e menos rochosos que os declives do sul, e muito mais ade
quados para plantar oliveiras e vinhas em pequenos lotes, dispos
tos em terraos nas colinas. A especializao inicial no cultivo de
oliveiras e de vinhas encorajou o desenvolvimento de tecnologia
para processar, de modo eficiente, esses produtos em azeite e vi
nho. Isso provocou tambm o aparecimento de instituies eco
nmicas de mercados, de transporte e de trocas, para que as al
deias que faziam o azeite e o vinho pudessem obter os gros e os
produtos animais, vitais nas trocas de seus prprios produtos.
O que resultou disso foi uma estrutura complexa progressiva
nas sociedades das regies montanhosas ao norte e, eventualmen
te, a cristalizao em algo semelhante a um Estado. O comrcio de
exportao para os povos das cidades da plancie e, mais importan
te, para os mercados nas grandes cidades do Egito e para os portos
da costa fencia, empurrou os acontecimentos ainda mais para a
frente. Assim, no comeo da Idade do Ferro, as regies montanho
sas do norte preparavam-se e estabilizavam-se para se tomarem
mais ricas e mais populosas que as regies montanhosas do sul.

F o rm a o tio E sta d o n o m u n d o b b lico

A evoluo das regies montanhosas de Cana em duas socie


dades organizadas foi um desenvolvimento natural. No existe n e
nhuma evidncia arqueolgica de que essa situao no norte e no
sul tenha surgido de alguma unidade poltica anterior, em particu
lar de uma centralizada no sul. Nos sculos X e IX a.C., Jud ainda
era muito espalhado no que diz respeito ao povoamento, com n
mero limitado de pequenas aldeias, de fato no muito alm de vin
te, mais oujnenos. H boa razo para"rcreditaFtahto pelaTestri

219
Bblia no tinha razo

turas diferenciadas dos cls como pelos achados arqueolgicos, que


ali o segmento pastoral da populao era significativo. E no temps__
ainda slida evidncia arqueolgica a despeito das incompar^
veis descries bblicas de sua grandeza de que Jerusalm m o .
passava de modesta aldeia montanhosa na poca de Davi, de
Salom lS^ede Roboao. Ao mesmo tempo, a metade norte das re-
^f^Tmxmtanhosas-^ em especial os territrios que sabidamente
escaparam da monarquia unificada era muito ocupada por d
zias de stios, por um sistema bem desenvolvido de assentamentos
que inclua amplos centros regionais, aldeias de todos os tamanhos
e pequenas vilas. Resumindo, enquanto Jud ainda era marginal e
atrasado, sob o aspecto econmico, Israel florescia.
De fato, Israel caminhava muito bem para se tomar um Esta
do completamente desenvolvido, a poucas dcadas do final presu
mido da monarquia unificada, por volta de 900 a.C. Por completa
mente desenvolvido queremos dizer: um territrio governado por
uma mquina burocrtica, que se manifesta na estratificao social
confirmada pela distribuio de itens de luxo, por grandes proje
tos de construo e por prspera atividade econmica, incluindo
o comrcio com as regies vizinhas e um sistema de assentamento
completo e desenvolvida.
Em Israel, os centros administrativos regionais evoluram no co
meo do sculo IX a.C. Eles eram fortificados, possuam elaborados
palcios construdos de blocos de cantaria e com capitis de pedras
decoradas. Os melhores exemplos so encontrados em Megiddo,
Jezrael e Samaria, Mas, no sul, o uso de blocos de cantaria e de capitis
de pedra somente aparece no sculo VII a.C., em tamanhos reduzi
dos, mostrando menos influncia estrangeira e menor qualidade nas
tcnicas de construo. Existe tambm grande diferena no planeja
mento e no desenvolvimento das cidades que sediavam as capitais;

220
Um Estado, uma nao, um povo?

Samaria, capital do reino do norte, foi instalada como um grande e


suntuoso centro de governo, no comeo do sculo IX, e Jerusalm s
foi completamente urbanizada no final do sculo VIII a.C.
Alm disso, a indstria do azeite progrediu em Israel desde o
comeo do sculo IX, Mas, em Jud, o sistema de produo do
azeite de oliva mudou de indstria privada, caseira, e local para
indstria estatal apenas no sculo V II a.C. Finalmente, devemos
olhar e analisar a histria dos assentamentos nas regies monta
nhosas, em que o norte foi assentado antes de Jud e atingiu n
veis populacionais muito elevados. Em resumo, seguro dizer que
o reino de Israel emergiu como Estado completamente desenvol
vido ao norte no muito depois do comeo do sculo IX a.C., tem
po em que a sociedade e a economia de Jud apenas tinham mu
dado um pouco de suas origens nas regies montanhosas. Essa
informao corroborada tambm pelo registro histrico. No pr
ximo captulo, vamos ver como o reino do norte, de repente, apa
receu no cenrio do antigo Oriente Prximo como poder regional
z^/Tir/v^

influente, na coalizo que confrontou o rei assrio Salmanasar III


na batalha de Qarqar, no ano 853 a.C.
No h dvida de que os dois Estados da Idade do Ferro
Israel e Jud tinham muito em comum. Ambos veneravam
YH W H (entre outras deidades).J5eus povos partilhavam inme-_
ras lendas, heris e contos sobre eventos de seu passado distante.
Eles tambm falavam a mesma lngua, ou dialetos do hebraico, e
por volta do sculo VIII a.C. ambos usavam a mesma escrita. Mas
tambm eram muito diferentes, entre si, em sua composio de
mogrfica, potencial econmico, cultura material e relacionamen
to com seus vizinhos. Resumindo, Israel e Jud vivenciaram hist
rias bem diferentes e desenvolveram culturas distintas. De certo
modo, Jud era um pouco mais que a hinterlndia rural de Israel.

221
Bblia no tinka razo

C o m ea a era de Israel

Do incio ao fim de todos os milnios da histria humana de


Cana, as regies montanhosas ao norte podem ter sido mais ricas
que as do sul, mas no eram nem mais prsperas nem mais
urbanizadas que as cidades-Estado das plancies e das regies cos
teiras canaanitas. O que tornou possvel a independncia inicial
das regies montanhosas foi o fato de, como vimos, o sistema das
cidades-Estado de C ana ter sofrido uma srie de rebelies
destrutivas na Idade do Bronze posterior; seja por causa dos ata
ques e depredaes dos Povos do Mar, seja por causa de rivalida
des entre as cidades ou em virtude da inquietao social, a reali
dade que a economia da plancie foi atingida de forma bem dura*
Com o tempo, os habitantes cananeus das plancies voltaram a
prosperar. Por volta do sculo XI a.C., os filisteus, que antes ti
nham se estabelecido ao longo da costa sul, consolidaram o poder
de suas cidades. Os fencios, sucessores dos cananeus que viviam
nas zonas costeiras, ocuparam os portos do norte. Nos vales ao
norte, enquanto lugares influentes como Megiddo foram destrudos
ao longo do sculo XII a.C., a vida continuou, sem interrupo,
nas reas rurais menos urbanizadas. Depois de algumas dcadas de
abandono, mesmo os lugares mais importantes foram reocupados,
aparentemente pela mesma populao os habitantes locais
cananeus das plancies , e vrios centros cananeus de prestgio
foram revigorados e continuaram a prosperar no sculo X a.C.
Bom exemplo desse processo Megiddo; poucas dcadas de
pois da destruio dessa cidade da Idade do Bronze posterior, com
seu palcio elaborado, o assentamento no local foi retomado de
maneira modesta. Poucas dcadas depois, comearam a aparecer
sinais de construes e de crescim ento populacional, at que

222
Megiddo tornou-se de novo uma slida cidade (em arqueologia,
estrato V IA ), com quase todas as caractersticas de sua antiga cul
tura canania. Os estilos de cermica pareciam os do sculo XII
a.C.; o tamanho e o planejamento urbano da cidade eram seme
lhantes aos da ltima cidade da Idade do Bronze posterior, em
Megiddo; e, mais importante, o templo cananeu ainda funciona
va. Escavaes em outros stios relevantes, nos vales e na zona
costeira ao norte, tais como Tel Dor (na costa oeste de Megiddo)
e Tel Rehov (ao sul do mar da Galilia), revelaram quadro anlo
go, de continuao do mundo cananeu de cidades-Estado, com
grandes cidades ou metrpoles dominando a prspera zona rural.
Mas esse ltimo florescimento de Cana no durou muito. As
cidades do norte seriam destrudas pela violncia e pelo fogo. A
devastao foi to esmagadora que jamais se recuperaram do cho
que. Esse foi o suspiro final de Cana. O que aconteceu?
O Egito, que tinha passado por longo perodo de declnio e
afastamento do cenrio internacional, restaurava, afinal, seu po
der sobre as terras do norte. Perto do fim do sculo X a.C., o fara
Sesac, fundador da X X II dinastia (conhecida como Sheshonq nas
inscries egpcias), lanou um ataque agressivo ao norte. Essa
invaso egpcia citada na Bblia sob a perspectiva particular jn^
numa passagem que oferece a mais antiga correlao entre
registros histricos externos e o texto bblico: No quinto ano de
_R oboo, Sesac, rei do Egito, avanou contra Jerusalm; ele levou
- P tesouro da casa do Senhor, e os tesouros da casa do rei; ele
levou tudo. Ele tambm levou as armaduras de ouro que Salomo
havia feito (I Reis 14,25-2dyTMesm^ssim s^emo7~gra que
Jerusalm no teria sido o nico alvo, ou mesmo o mais impor
tante. Uma inscrio triunfal, mandada fazer por Sesac nas mura
lhas do grande templo de Karnak, no Alto Egito, lista cerca de

223
Bblia no tin ia razo

150 cidades e aldeias devastadas na operao, localizadas ao sul


das regies montanhosas centrais, atravs do vale de Jezrael e na
plancie costeira.
As cidades cananias de Rehov, Bets, Taanak e Megiddo,
outrora famosas, esto listadas pelas foras egpcias como alvos e,
de fato, o fragmento de uma esteia de vitria com o nome de Sesac
foi encontrado em Megiddo, infelizmente no meio de objetos de
escavaes anteriores, de modo que sua exata conexo arqueol
gica ficou prejudicada. Densas camadas de conflagrao e colapso
descobertas nesses e em outros lugares importantes do norte ofe
recem evidncia dramtica da destruio total e repentina desse
antigo sistema cananeu, no final do sculo X a.C. Sesac, que inva
diu a regio em 926 a.C., o candidato mais provvel a ser o
causador dessa devastao.* A lista de Karnak e os resultados de
escavaes recentes parecem indicar que o fara tambm atacou
um prspero conjunto de aldeias israelitas em desenvolvimento,
nas regies montanhosas.
Mas a campanha militar de Sesac no resultou em controle
duradouro de Cana. Quando a poeira assentou, ficou claro que o
ataque nas regies montanhosas no tinha sido devastador; o aban
dono de algumas aldeias- ao norte de Jerusalm foi o efeito mais
visvel. Ainda assim, o golpe desferido nas cidades de Cana, no
vale de jezrael, poca apenas renovadas, foi terminal. Isso teve
enormes implicaes, pois a destruio dos ltimos vestgios do
sistema das cidades-Bstado de Cana abriu uma janela de oportu-

* A alternativa de Sesac levanta um problema: por que o rei egpcio destruira as


cidades do vale de Jezrael, se pretendia continuar dominando Cana? E por que
eregiria elaborada esteia da vitria numa cidade devastada como Megiddo? Outro
possvel candidato a ser o agente da destruio das cidades de Cana o reino de
Israel, em seus primrdios.

224
Um Estado, uma nao, um povo?

ndades para o povo das regies montanhosas ao norte, que j


vivenciava perodo de intenso crescimento demogrfico e econ-
mico. Com isso criou-se outro caminho para o aparecimento de
um reino em expanso nas montanhas do norte, em direo s
reas planas adjacentes, bem no final do sculo X ou, mais prova
velmente, no comeo do sculo IX a.C.
Mais longe, para o sul, as regies montanhosas poucas vilas
em volta de Jerusalm mantiveram o velho regime de aldeias
dispersas e de pastoreio. Apesar das narrativas bblicas posteriores
a respeito do grande imprio de Davi e de Salomo, que conquis
taria e administraria o pas do extremo norte, em Dan, ao extremo
sul, em Bersabia, a verdadeira condio de um Estado constitu
do no chegaria l por outros duzentos anos.

Q u a tro p rofecias au to-realizad as

Por que a Bblia faz uma narrativa de cisma e de separao


entre Israel e Jud em que h tanta discrepncia com a evidncia
histrica? Se os ritmos antigos da vida nas regies montanhosas
de Cana ditaram duas culturas regionais distintas e se os Esta
dos de Israel e de Jud eram to diferentes em sua natureza, desde
o comeo , por que foram to sistemtica e convincentemente
retratados na Bblia como Estados gmeos?
A resposta insinuada em quatro predies sobre o futuro,
de inspirao divina, que foram habilm ente entrelaadas na nar
rativa da destruio da monarquia unificada e do estabeleci
m ento do reino independente de Israel. Esses orculos escri
tos em forma de com unicao direta entre Deus e um nmero
de profetas representam os esforos de uma gerao poste -
rior de intrpretes iudaicos para explicar os inesperados desvios

225
A Bblia no tinka razo

e reviravoltas da histria. O povo de jud acreditava que Deus


tinha prometido a Davi que sua dinastia estaria segura para sem '
pre, com base em Jerusalm. B durante sculos jud se viu
sombra de Israel, cujos reis no prestavam a menor ateno a
Jerusalm. Como isso pde ter acontecido? A narrativa bblica
atribui a culpa, de forma direta, infidelidade religiosa de um
rei indeu. E promete que_a diviso de Israel entre dois reinos
rivais ser apenas uma punio temporria para os pecados de
um membro mais velho e importante da dinastia de DavfTHivJ'
-oamen te abenoada.
A primeira profecia cu b a , de modo categrico, as transgres-
ses pessoais do filho de Davi, Salomo, pela destruio da uni'
dade de Israel. Embora Salom o seja retratado como um dos
maiores reis de todos os tempos, sbio e rico, governando do
Eufrates s fronteiras do Egito, ele era tambm um pecador que
trouxe mulheres estrangeiras para o seu harm real, precisamem
te o tipo de ligao que YH W H tinha proibido aos israelitas, a
fim de que casamentos com mulheres idlatras no desviassem o
corao deles para a venerao de outros deuses. E isso que a
Bblia relata, de forma precisa:

E quando Salom o ficou velho, suas m ulheres perverteram o seu cora


o para venerar outros deuses; e seu corao no foi mais inteiram ente
verdadeiro ao S E N H O R , seu Deus, com o fora o corao de Davi, seu
pai, E Salom o foi adorar A starte, a deusa dos sidnios, e M elcom , a
abom inao dos amonitas. Assim Salom o com eteu o mal diante do
S E N H O R , e no seguiu inteiram ente o S E N H O R com o seu pai Davi o
fizera. Ento Salom o construiu um templo para Camos, a abom inao
de M oab, e para M elcom , a abom inao dos amonitas, numa m ontanha
a leste de Jerusalm. E assim ele fez o mesmo para todas as suas mulheres
estrangeiras, que acendiam incenso e ofereciam sacrifcios para os seus
deuses. (1 Reis 11,4-8)

226
Assim, a punio era inevitvel para o herdeiro de Davi, que
no seguiu inteiramente o SEN H O R como seu pai Davi o fizera.
Conseqentemente, YHW H disse a Salomo:

Visto que procedeste assim, e no guardaste minha aliana e os meus


mandam entos que eu te ordenei, eu certam ente tirarei o reino de ti, e o
darei a um dos teus servos. Contudo no o farei durante os teus dias, por
causa do teu pai, Davi, mas da mo do teu filho que certam ente o
arrebatarei. Entretanto, no te tirarei todo o reino; mas deixarei uma
tribo ao teu filho, por considerao a Davi, meu servo, e por causa de
Jerusalm, que eu escolhi. (1 Reis 11,11-13)

Portanto, a promessa original de Deus a Davi ficou compro


metida mas no inteiramente suspensa em virtude do peca
do de Salomo.
A segunda profecia ocupa-se com o servo de Salomo' que
governaria no lugar de Davi; ele erajeroboo, o filho de Nabat, da
tribo de Efraim, que servira na administrao de Salomo como
funcionrio encarregado do recrutamento entre as tribos do norte
para o trabalho forado. Um dia, saindo de Jerusalm, foi confron
tado pelo profeta Aas, de Silo, que rasgou a vestimenta que usava
em 12 pedaos, entregando dez deles a jeroboo. A profecia de
Aas foi dramtica e decisiva:

Toma para ti dez pedaos; pois assim disse o Senhor, o Deus de Israel:
Eis que eu arrancarei o reino das mos de Salom o, e te darei dez
tribos (mas ele ficar com uma tribo, em considerao ao meu servo
D avi e a Jerusalm , a cidade que escolh entre todas as tribos de Israel),
porque ele me abandonou, e adorou A starte, deusa dos sidnios; Camos,
deus de M oab; e M elcom , deus dos am onitas, e no andou pelos meus
cam inhos, fazendo o que era ju sto diante de mim, e observando os meus
preceitos e as minhas leis, com o o fizera Davi, seu pai. Todavia, eu no
tirarei o reino inteiro das tuas mos; mas o farei governar todos os dias

227
Bblia no tinlia razo

da tua vida, por causa de meu servo Davi, a quem eu escolh, e que
observou os meus m andam entos e os meus preceitos; mas eu tirarei o
reino das mos do seu filho, e darei dez tribos a t. M as ainda darei uma
tribo ao filho dele, para que meu servo D avi sempre possa m anter uma
lmpada acesa diante de mim, em Jerusalm , a cidade que eu escolh,
para que meu nom e seja reverenciado. Q u an to a t, eu tom arei de ti, e
tu reinaras sobre tudo o que a tua alma desejar, e tu sers o rei de Isra e l
E se ouvires tudo que te ordeno, e andares nos meus cam inhos, e fizeres
o que ju sto diante dos meus olhos, m antendo meus m andam entos e
meus preceitos, com o meu servo D avi o fez, eu estarei contigo, e te
edficarei uma casa segura, com o constru para Davi, Eu te darei Israel,
e hum ilharei, por causa disso, os descendentes de Davi, mas no para
sem pre. (1 Reis 1 1,31-39)

Diferentemente da promessa a Davi, a promessa de Deus a


Jeroboo era condicional: YH W H manter ia seu reino seguro en
quanto ele fizesse o que era justo e honrado aos olhos de Deus.
Mas ele no o fez:

Ento jeroboo fortificou Shech em nas terras montanhosas de Effaim,


onde habitou, e de onde saiu e fortificou Fanuel. E Jeroboo disse ao seu
corao: Agora o reino voltar para a casa de Davi; se o seu povo for a
Jerusalm para oferecer sacrifcios na casa do SE N H O R , ento o corao
do seu povo se voltar novamente pata o seu senhor, para Roboo, rei de
Jud, e eles me mataro e voltaro para Roboo, rei de Jud. Assim, o rei
considerou o que seu corao dissera, e fez dois bezerros de ouro. E ele
disse ao seu povo: "No tomeis mais a Jerusalm. Eis aqui os vossos dem
ses, Israel, que te tiraram da terra do Egito. E ele colocou um dos bezer
ros em Betei, e o outro em Dam E isso se tomou um pecado, porque o
povo foi adorar um deus em Betei, e o outro, em Dan. (1 Reis 12,25-30)

O rei jeroboo, recentemente ungido, logo recebeu uma cho


cante viso de condenao. Ele estava no meio de uma cerimnia,
oficiando no santurio do bezerro de ouro em Betei, num festival

228
Um Estado, uma nao, um povo?

de outono organizado, talvez, para desviar os peregrinos das ceie-


braes em Jerusalm, quando foi confrontado no altar por uma
figura parecida com um profeta, que identificado no texto bbli
co apenas como um homem de Deus.

E eis que um hom em de Deus veio de Jud para Betei, por ordem do
S E N H O R . Jeroboo estava diante do altar para queimar incenso. E o
homem clam ou contra o altar, por ordem do SE N H O R , e disse: O h!
altar, altar, assim disse o SE N H O R : Eis que nascer um filho da casa de
Davi, de nome Josias; e ele imolar sobre ti os sacerdotes dos lugares
altos que agora queimam incenso sobre ti, e ele queimar as ossadas
humanas sobre ti. (1 Reis 13, D 2)

Essa uma profecia incomparvel, porque o homem de Deus1


revelou o nome do rei de jud que trs sculos depois ordenaria a
destruio daquele mesmo santurio, matando todos os seus sa
cerdotes e profanando o altar com os seus restos. algo como ler
it histria da escravido escrita na Amrica colonial do sculo
X V II na qual houvesse uma passagem predizendo o nascimento
de Martin Luther King, E isso no tudo: jeroboo ficou pro
fundamente abalado pela profecia, e pouco depois seu filho Abias
caiu doente. Logo em seguida, a mulher de Jeroboo foi ao antigo
lugar do culto em Silo, para falar com o profeta Aas, o mesmo
que tinha previsto que jeroboo reinaria sobre todas as tribos do
norte. Aas no teve palavras para consolar a me preocupada.
Em vez disso, ele fez uma quarta profecia, uma das mais arrepian
tes da Bblia:

Vai e fala a Jeroboo, assim diz o SE N H O R , o Deus de Israel: Porque eu


te exaltei entre o povo, e fiz de ti o lder sobre meu povo Israel, e dividi o
reino da casa de Davi, e o dei a ti; e ainda assim, tu no tens sido com o
meu servo Davi, que observou os meus mandamentos, e me seguiu com

229
Bklia no tinha razo

todo o seu corao, fazendo som ente o que era justo diante dos meus
olhos; mas tu fizeste um mal muito maior que todos os que te an teced e'
ram, e fabricaste outros deuses fundidos para ti, provocando a minha ira,
virando as costas para mim; por isso, eu farei cair todos o$ males sobre a
casa de Jeroboo, e farei morrer todos os filhos homens de Jeroboo, tan-
to o encarcera3cT c o m o liv re , em Israel, e no final de tudo, destruirei a
casa de Jeroboo, com o um homem queima o esterco at que ele se aca'
be. Q ualquer um que pertena casa de Jeroboo e que morra na cidade
ser comido pelos ces, e quem morrer nos campos ser comido pelas
aves de rapina: porque assim o disse o S E N H O R . Assim, levanta-te e vai
para tua casa. Q uando teus ps entrarem na cidade, o m enino morrer, E
todo Israel o prantear e o enterrar; porque ele ser o nico membro da
famlia de Jeroboo que ser enterrado, pois s nele, entre todos os da
casa de Jeroboo, existe algo que agrada o S E N H O R , o Deus de Israel.
A lm disso, o S E N H O R escolher para Si um rei sobre Israel, que exter
minar a casa de Jeroboo, E dessa maneira o S E N H O R ir ferir Israel.
Com o o canio levado na gua, assim o S E N H O R tirar as razes de
Israel da sua boa terra que ele deu aos seus antepassados, e espalhar os
filhos de Israel alm do Eufrates, porque eles fizeram seus postes sagra
dos, provocando a ira do S E N H O R . E ele desistir de Israel por causa dos
pecados que Jeroboo com eteu e fez Israel com eter. (1 Reis 14,7-16)

A preciso da primeira profecia do homem de Deus denuncia


a poca em que foi escrita. O rei da casa de Davi, josias, que con
quistou e destruiu o altar em Betei viveu no final do sculo VII
a.C. Por que uma histria que tem lugar no sculo X a .C . precisa
usar uma figura de um futuro to distante? Qual a razo para
^descrever o que um rei justo e honrado chamado Josias vai fazer?
A resposta a mesma que sugerimos, explicando por que as hist
rias dos patriarcas, do xodo e da conquista de Cana so repletas
de aluses ao sculo V II. O fato inevitvel que os livros dos Reis
so tanto um apaixonado argumento religioso escrito no sculo
V II a.C. como so tambm obras de histria.

230
Um Estado, uma nao, um povo?

Naquele tempo, o reino de Israel no passava de lembrana


desbotada, com suas cidades devastadas e grande nmero de seus
habitantes deportado para cantos remotos do imprio assrio. E,
en qu an to isso, Jud prosperava, d esenvolvend o am bies
territoriais e afirmando ser o nico herdeiro legtimo dos extensos
territrios de Israel. A ideologia e a teologia do historiador da l
tima monarquia estavam baseadas em vrios pilares, entre os quais
o mais importante era a idia de que o culto israelita deveria ser
totalmente centralizado no Templo de Jerusalm. O centro rival
de culto, em Betei, no to longe de Jerusalm, deve ter sido
considerado uma ameaa mesmo antes da destruio do reino
do norte. E pior: ainda estava ativo no comeo do sculo VII,
talvez atraindo pessoas que viviam nos territrios do antigo reino
do norte, a maioria delas israelitas que no tinham sido exiladas.
O centro de culto em Betei representava concorrncia perigosa
para as ambies polticas, territoriais e teolgicas de Jud, no tempo
do rei Josias. E a inevitabilidade da queda de Israel e o triunfo
de Josias tornou-se o tema central do relato bblico.

H ist ria que adverte

Assim, por toda a descrio da historia do reino do norte, essas


so as razes que justificam que o historiador deuteronomista trans
mita ao leitor uma mensagem dupla, contraditria de alguma ma
neira. De um lado, ele descreve Jud e Israel como Estados ir
mos; de outro lado, desenvolve forte antagonismo entre ambos.
A ambio de Josias era se expandir para o norte e apoderar-se dos
territrios nas regies montanhosas que antes tinham pertencido
ao reino do norte. Dessa maneira, a Bblia sustenta essa ambio,
explicando que o reino do norte se estabeleceu nos territrios da

231
Bblia no tinha razo

mtica monarquia unificada, a qual era governada de Jerusalm;


que era um Estado israelita irmo; que seu povo era formado por
israelitas que deveram ter realizado o culto em Jerusalm; que os
israelitas ainda vivendo naqueles territrios deveram voltar seus
olhos para Jerusalm; e que Josias, o herdeiro da casa de Davi e da
promessa eterna de YHW H a Davi, o nico e verdadeiro legat-
rio dos territrios do reino derrotado de Israel. Por outro lado, os
autores da Bblia precisavam tirar a legitimidade do culto do norte
em especial do santurio em Betei e demonstrar que as
diferenciadas tradies religiosas do reino do norte eram do mal,
que deveram ser apagadas e substitudas pela venerao centrali-
zada no Templo de Jerusalm.
'^Ajristria deuteronomxsta conclui tudo isso. No final do livro
2de Samuel, o piedoso Davi mostrado estabelecendo um grande
imprio. No comeo do livro D dos Reis, seu filho Salomo ascem
de ao trono e continua a p rosoerar. M TTnauzae a prosperidade
no eram suficientes. Ao contrrio, trouxernTaTTolatria. U pc~
cado de Salomo conduziu morte a era de ouro. Ento, YHW H
escbTHirTribo para liderar o Estado do reino do norte, para ser
um segundo Davi. Mas Jeroboo peca ainda mais que Salomo, e
o reino do norte perde sua nica oportunidade: o restante de sua
nistria um triste declnio em direo runa.
Entretanto, sob a liderana de Josias, chega o momento de
Jud ressurgir para a grandeza. Mas, para reviver a era de ouro,
esse novo Davi necessita primeiro anular os pecados de Salomo
e de Jeroboo. O cam inho para a grandeza precisa passar pela
limpeza e purificao de Israel, sobretudo a destruio do san
turio em Betei. Isso conduzir reunificao de todo Israel
povo e territrio sob o Templo de YH W H e o trono de Davi,
em Jerusalm.

232
Um Estado, uma nao, um povo?

Assim, essencial lembrar que a narrativa bblica no consi


dera a diviso da monarquia unificada de Davi e Salomo como o
ato final, mas como desgraa temporria. Ainda pode ter um final
feliz. Se o povo resolver mudar seus hbitos e viver novamente
como um povo sagrado, afastado das sedues e dos dolos estran
geiros, YH W H vencer todos os seus inimigos e lhe dar o des
canso eterno e a satisfao dentro de sua Terra Prometida.

233
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Tabela 5 D inastia am ride

REI P ER O D O 8 TESTEM U N H O EVIDN CIA A CH A D O S


BBLICO E X T R A B B U C A A RQ U EO L G IC O S

Amri 884-873 a.C. Fundao de Samaria Citado na esteia de Mesha, Fundao de Samaria
em Moab

Acab 873-852 a.C. Casa com a princesa fencia Salmanasar III menciona Principal fase de construo
Jezabel; constri casa para grande fora de bigas em Samaria; conjunto
Baai, em Samaria; apodera-se de Acab, na batalha de Qarqar, do palcio de Jezrael;
das vinhas de Nabot; confrontado em 853 a.C.; possivelmente palcios de Megddo;
pelo profeta Elias; empreende citado na inscrio Tel Dan muralha e porto de Hazor
vrias guerras contra os arameus
e morre no campo de batalha

Ocozias 852-851 a.C. Reinado curto; adoece e morre

Joro 851-842 a.C. Derrota Moab; ferido na Mencionado, Destruio do conjunto do


batalha contra Hazael, de aparentemente, palcio de Jezrael; camadas
Aram-Damasco; profecias de Elias na inscrio Tel Dan de destruio em outros
stios do norte
* Fontes: Anchor Bble Dictionnary-, The chronology o f lhe kings o f Israel and Jadah, de Galil.
Bblia no tinha razo

nncia no cenrio mundial, e que seu casamento com a filha do


rei fencio Etbaal foi um golpe brilhante de diplomacia internacio
nal; que os amrides construram cidades magnficas para servir como
centros administrativos de seu reino em expanso; lembrariam que
Acab e seu pai, Amri, conseguiram organizar um dos mais podero
sos exrcitos na regio, com o qual conquistaram extensos territ
rios no extremo norte e na Transjordnia. Com certeza, tambm
teriam observado que Amri e Acab no eram piedosos, em parti
cular, e que algumas vezes foram extravagantes e agiram com bru-
jalid ad e. Mas o mesmo podera ter sido dito a respeito de qualquer
outro monarca do antigo Oriente Prximo.
De fato, o reino de Israel, como Estado, usufruiu riqueza natu
ral e intensas e extensas relaes comerciais, destacando-se de
outros reinos prsperos da regio. Como observado no captulo
anterior, Israel tinha a organizao necessria para realizar proje
tos monumentais de obras pblicas, para estabelecer um exrcito
profissional e uma burocracia, e para desenvolver complexo con
junto de hierarquia de metrpoles, cidades e aldeias, caractersti
cas que, em ltima anlise, permitiram a instalao do primeiro
reino israelita constitudo. Tais caractersticas, realizaes e obje
tivos foram muito diferentes dos do reino de Jud. Como conse-
qncia, os amrides ficaram quase totalmente obscurecidos em
virtude da condenao da Bblia, que sustenta as asseres sobre a
predominncia da dinastia do sul, da casa de Davi, degradando e
deturpando quase tudo o que a dinastia do norte realizou.

A scen so e queda da casa de A m ri

Os livros dos Reis oferecem apenas descrio incompleta das


primeiras dcadas turbulentas do independente reino de Israel. D e

236
Primeiro reino esquecido de Israel

pois de vinte e dois anos de reinado de jeroboao, seu filho e sucessor,


Nadab, foi destronado por um golpe militar, no qual todos os menv
brossBreviventes de sua casa real foram mortos (cumprindo assim
as palavras do profeta Elias, de que nenhum dos filhos de Jeroboao
sobreviveria). O novo rei, Baasa, talvez antigo comandante militar,
mostrou de imediato sua natureza belicosa, declarando guerra ao
reino de jud e lanando suas foras contra Jerusalm. Mas viu-se
rapidamente forado a retirar sua presso contra o reino do sul, quan
do seu prprio reino foi invadido pelo rei de Damasco, Ben-Adad.
Logo depois da morte de Baasa, seu filho Ela foi deposto em
outra rebelio militar, na qual a casa de Baasa foi aniquilada (1 Reis
16,8-11). Mas o lder rebelde Zambri, comandante de bigas, reinou
s sete dias. O povo de Israel uniu-se para declarar Amri, coman
dante do exrcito, o novo rei de Israel. Depois de breve cerco
capital real de Tersa e do suicdio do usurpador Zambri nas cha
mas do palcio Amri consolidou seu poder e estabeleceu a dinas
tia que governaria o reino do norte nos quarenta anos seguintes.
Nos doze anos do seu reinado, Amri construiu uma capital no
lugar chamado Samaria e consolidou as fundaes para a continui
dade do governo de sua dinastia. Ento, o filho de Amri, Acab,
subiu ao trono, reinando sobre Israel pelos vinte e dois anos se
guintes. A avaliao bblica de Acab foi ainda mais dura do que o
tratamento habitual reservado aos monarcas do norte, detalhando
a extenso de suas relaes com o exterior e de sua idolatria, com
nfase em sua famosa mulher, estrangeira, que o levou apostasia:

E Acab, o filho de Amri, fez o mal diante do SE N H O R , mais e maior do


que qualquer outro antes dele. E com o se para ele tivesse sido uma coisa
fcil continuar cam inhando na trilha dos pecados de Jeroboao, filho de
N ahat, ele tomou com o esposa a Jezabel, a filha de Etbaal, rei dos sidnios
fencios, e passou a servir e adorar Baal. Ele erigiu um altar para Baal, no

237
B it lia no tinha razo

templo de Baal, que construiu em Sam aria. E A cab fez um poste sagrado.
A cab ainda fez mais para provocar o S E N H O R , o Deus de Israel, para
enfurec-lo mais que qualquer outro dos reis de Israel que o precederam.

{1 Reis 16,30-33}

Diz-se que jezabel apoiava o clero pago em S amar ia, abrigan-


dcDquitrcentos e cinqenta profetas de Baal e quatrocentos pro
fetas de postes sagrados em seu espaoso palcio re a l E, alm
disso, ela ordenou que todos os profetas de YH W H no reino de
Israel fossem assassinados.
A narrativa bblica continua, dedicando a maior parte de
sua descrio aos crimes e pecados dos amrides e a sua co n t
nua batalha de sagacidade com Elias e seu protegido, Eliseu,
dois famosos profetas de Y H W H que circulavam por todo o
norte. Elias logo confrontou A cab e exigiu que todos os profe
tas de Baal e dos postes sagrados (dolos de madeira) que comiam
na mesa de Jezabel se reunissem no monte Carmelo para uma
disputa de vontades sagradas. Ali, na frente de todo o povo,
cada um dos dois lados construiu um altar para seu deus, sobre
' /) S

o qual sacrificou um touro, bradando que a deidade escolhida


consumisse a oferta com o fogo. Enquanto Baal no respondia
&

aos clamores de seus profetas, Y H W H enviou imediatamente


um grande fogo dos cus para consumir a oferta de Elias. Ven
do isso, as testemunhas reunidas prostraram-se, O Senhor, Ele
Deus, eles exclamaram , e perseguiram os profetas de Baal,
assassinando-os no crrego Quison.
A rainha jezabel reagiu com fria e Elias, rpido, fugiu para o
deserto. Chegando desolada regio de Horeb, a montanha de
Deus, ele recebeu o orculo divino. YHW H falou diretamente com
Elias e pronunciou uma profecia de condenao de toda a casa de

238
Primeiro reino esquecido de Israel

Amri. YH W H o instruiu a apontar Hazael como rei de Aram-


Damasco, o mais perigoso rival de Israel. Elias tambm recebeu
ordem de ungir Je, comandante militar de Acab, o prximo rei
de Israel Por fim, Elias foi instrudo a tornar Eliseu o profeta que
iria substitu-lo. YH W H tinha determinado que Hazael, Je e Eliseu
puniram a casa de Amri por seus pecados; E aquele que escapar
da espada de Hazael ser morto por je ; e aquele que escapar da
espada de Je ser morto por Eliseu (I Reis 19,17).
Ainda assim, YHW H deu uma segunda chance ao reino do
norte, ocasio em que socorreu Israel, quando Ben-Adad, rei de
Aram-Damasco, invadiu o pas e fez cerco a Samaria. Ele deu uma
terceira chance quando permitiu que Acab derrotasse Ben-Adad
numa batalha perto do mar da Galilia, no ano seguinte. Mas Acab
deu provas de que no merecia a ajuda divina. Ele decidiu poupar
a vida de seu inimigo em troca de recompensas terrenas: a devolu
o das cidades que antes tinham pertencido ao reino de Israel e o
direito de montar bazares em Damasco. Um profeta de YHW H
disse a Acab que ele pagaria com a vida por no obedecer ordem
de YHW H, de que Ben-Adad fosse morto.
A Bblia ento narra a histria sobre a conduta imoral do casal
perverso contra seu prprio povo, outro pecado pelo qual pagariam
com suas vidas. Tambm aconteceu que um homem chamado Nabot
possua uma vinha perto do palcio de Acab, em jezrael, e que a
vinha comeou a atrapalhar os planos de expanso de Acab. Procu
rando se apoderar da terra para ampliar as instalaes de seu pal
cio, Acab fez uma oferta que considerou irrecusvel a Nabot; ele
ficaria com a vinha de Nabot e lhe daria outra muito melhor ou, se
Nabot preferisse, Acab poderia pagar-lhe em espcie. Mas Nabot
no estava interessado em se desfazer da herana de sua famlia por
nenhum motivo e, teimando, a recusou. Jezabel, mulher de Acab,

239
Bblia no tinlia razo

tinha outra soluo: fabricou uma prova de blasfmia contra Nabot


e presenciou, com satisfao, o povo de Jezrael apedrejar Nabot at
a morte. To logo Acab se apoderou da vinha, o profeta Elias apare
ceu mais uma vez em cena. Sua profecia foi aterrorizante:

Assim diz o Senhor: M ataste, e te apoderaste do q ue no teu?... Por


isso, no lugar onde os ces lam beram o'sangueH TN abot, ces lambero
o teu sangue... eis que eu trarei a desgraa sobre o mal; no final eu os
aniquilarei, e eu cortarei a vida de todo filho varo de A cab o u .Israel, _
cativo ou livre; e eu trarei para a tua casa a destruio que levei casa de
jeroboo, o filho de N abat, e com o casa de Baasa, o filho de A as, pela
ira que me provocaste, e porque fizeste Israel pecar. E sobre Jezabel o
S E N H O R tambm disse: O s ces com ercJezabel dentro dos limites de
jezrael. Q uem quer que pertena a A cab e que morra na cidade ser
comido pelos ces; e quem quer que morra no campo aberto ser comido
pelas aves de rapina. (1 Reis 21,19-24)

Naquele tempo, os reinos de Israel e de Jud tinham feito uma


aliana na qual josaf, rei de Jud, juntaria suas foras s de Acab
para atacar Aram-Damasco, em Ramot de Galaad, do outro lado
do Jordo. Durante a luta, Acab foi atingido por uma flecha e
morreu no campo de batalha; seu corpo foi levado de volta a
Samaria, para um enterro real, e quando sua biga estava sendo
lavada os ces lamberam o seu sangue, a sombria concretizao da
profecia de Elias.
Ento, o filho de Acab, Ocozias, subiu ao trono e tambm co
meteu pecados graves. Ferido numa queda atravs da trelia na
sua cmara superior em Samaria, ele enviou mensageiros para
consultar Baal Zebub, o deus da cidade filistia de Acaron, sobre a
expectativa de sua recuperao. Mas Elias, castigando-o por ter
apelado a um dolo estrangeiro em vez de a YHW H, anunciou sua
morte iminente.

240
Primeiro reino esquecido de Israel

Por fim dacSi, o irmo de Ocozias e quarto e ltimo rei da


dinastia amride, subiu ao trono. Em resposta a uma rebelio de
Mesha, rei de Moab, que h muito tempo era vassalo de Israel,
Joro marchou contra Moab, junto com Josaf, rei de jud, e um
rei no identificado, de Edom. O profeta Eliseu prenunciou a vit-
ria somente porque o rei de jud, o justo josaf, estava com eles.
E, de fato, os moabitas foram vencidos pela aliana de Israel, jud
e Edom e tiveram suas cidades destrudas.
Ainda assim, a dinastia amride no pde, ao final, escapar de
seu destino, a completa runa. Com a ascenso de Hazael como rei
de Damasco, declinou a sorte militar e poltica da dinastia amride.
Hazael derrotou o exrcito de Israel em Ramot de Galaad, ao leste
do Jordo, e o rei israelita, joro, foi gravemente ferido no campo
de batalha. Naquele momento de crise, Eliseu enviou um dos filhos
dos profetas de YH W H para ungir Je, o comandante do exrcito,
como rei de Israel, para que ele pudesse, enfim, aniquilar a casa de
Acab. E assim aconteceu. Regressando ao palcio dos amrides em
Jezrael para cuidar do seu ferimento, na companhia do rei Ocozias
de jud, joro foi confrontado por Je (simbolicamente, na vinha
de Nabot), que o matou com uma flecha no corao. Ocozias ten
tou escapar, mas foi ferido e morreu na cidade vizinha de Megiddo,
para a qual tinha fugido.
O extermnio da famlia de Acab estava chegando ao seu cl
max. Ento, Je entrou no palcio real de jezrael e ordenou que
jezabel fosse jogada de uma janela do andar superior do edifcio,
je mandou que seus servos levassem o corpo dela para ser enter
rado, mas eles acharam apenas sua caveira, seus ps e as palmas de
suas mos no ptio; os ces vadios tinham comido a carne do cor-
po de Jezabel, exatamente como Elias havia profetizado. Enquan
to isso, os filhos dos reis de Israel que viviam em Samaria seten-

241
A Bblia no tinha razo

ta ao todo foram assassinados e suas cabeas colocadas em ces^


<ja s e enviadas para Je, em jezrael. Ele ordenou que as cabeas
fossem empilhadas em pblico, na entrada do porto da cidade, e
depois partiu para a Samaria, onde matou todos os membros re
manescentes da casa de Acab. Assim, extinguiu-se para sempre a
dinastia amride, e a terrvel profecia de Elias foi realizada at sua
ltima palavra.

F r o n te ir a s d is ta n te s e p o d e r m ilita r

A tragdia da corte da casa de Amri um clssico literrio,


repleto de personagens vividos e de cenas teatrais, nas quais os
crimes da famlia real contra seu prprio povo so punidos com
extino sangrenta. A memria dos reinos de Acab e Jezabel per
maneceu clara durante sculos, como podemos constatar, em vir
tude de sua incluso num registro to valioso como a histria
deuteronomista, compilada mais de duzentos anos depois da de
cadncia daqueles reinos. Ainda assim, a narrativa bblica to ^
repleta de inconsistncias e anacronismos e to influendadajaela_
teologia dos escritorej do sculo V II jn C. que deve ser considera-
__da mais como romance histrico do que como uma crnica hist-
rica acurada. Entre outras inconsistncias, a relatada invaso de
Samari por Ben-Adad^ de Da m a s c q ji o aconteceu durante o
rH n flH o jeA cab^mas num perodo posterior da histria do reino ^
do norte. A meno de uma aliana de Israel com um rei no
identificado de Edom tambm um anacronismo, porque no
existe indcio de monarquia em Edom seno mais de um sculo
depois do tempo dos amrides^ D e J ato. quando so retirados os
^anacronismos e as histrias de ameaas feitas ^ profecias concreti-
zadas, sobra muito pouco material verificvel no registro bblico,

242
Primeiro reino esquecido de Israel

exceto a seqncia dos reis israelitas, alguns de seus mais famosos


projetos de construo e as reas genricas de atividade militar.
Felizmente existem pela primeira vez na histria de Israel
algumas fontes externas de informao histrica que nos per
mitem olhar os amrides sob perspectiva diferenciada, como os
governantes militares, poderosos, de um dos Estados mais fortes
no Oriente Prximo. A chave para essa nova compreenso o
repentino aparecimento de inscries que se referem, de forma
direta, ao reino de Israel. A primeira meno ao reino do norte na
poca dos amrides no acidental O avano do imprio assrio
para o ocidente, vindo de seu territrio vital na Mesopotmia
com sua burocracia desenvolvida e sua longa tradio de registrar
os atos de seus governantes em declaraes pblicas , influen
ciou muito a cultura de Estados cristalizados como Israel, Aram e
Moab. Comeando no sculo IX a.C., nos registros dos prprios
assrios e naqueles dos Estados com poderes menores no Oriente
Prximo, ns conseguimos, por fim, testemunho de primeira mo
sobre personalidades e acontecimentos descritos no texto bblico.
No tempo de Salomo e Davi, a organizao poltica na re
gio ainda no tinha alcanado o estgio em que existiam bu
rocracias amplas e in scri es m onum entais. N a poca dos
amrides, um sculo depois, os processos econm icos internos e
as presses polticas externas tinham provocado o aparecim en
to de Estados nacionais e territoriais inteiram ente desenvolvi
dos no Levante. Num sentido antropolgico, completamente de-
senvolvido implica um territrio governado por uma complexa
estrutura burocrtica, que capaz de organizar projetos de cons
truo de obras pblicas, de manter exrcito perm anente e de
desenvolver conexes comerciais regulares com regies vizinhas.
capaz de manter registros de suas aes em arquivos e em ins-

243
A Bhlia no tinha razo

cries monumentais expostas para a viso pblica. No sculo


IX e depois, acontecim entos polticos maiores foram registrados
em escrita monumental, a partir da perspectiva de cada rei. Es
sas inscries so cruciais para estabelecer datas precisas para os
acontecim entos e para as personalidades mencionadas na Bblia.
E, para qualquer pessoa que conhece a verso da Bblia, as ins
cries oferecem retrato inesperado da extenso e do poder do
reino de Israel
De todas, a mais valiosa a esteia de Mesha, encontrada em
1868 na superfcie de um cmoro remoto em Diban, sul do Jordo,
a leste do mar Morto, o local da bblica Dibon, capital do reino de
M oak JN sa monumental inscrio foi muito danificada nas dispu
tas entre exploradores europeus rivais e bedunos locais, mas seus
fragmentos sobreviventes foram restaurados para oferecer o que ,
at hoje, o mais longo texto extrabblico jamais encontrado no
Levante. escrito em lngua moabita, que tem relao aproxima
da com o hebreu, e registra os feitos do rei Mesha, que conquistou
os territrios ao norte de Moab e estabeleceu sua capital em Dibon.
A descoberta da inscrio causou grande excitao no sculo XIX,
porque Mesha mencionado no livro 2o Reis 3 como vassalo re
belde do reino do norte de Israel.
Nessa inscrio temos, pela primeira vez, o outro lado da his
tria, a primeira descrio no-bblica sobre os amrides at ento
encontrada. Os eventos nela registrados aconteceram no sculo
IX a.C., quando, de acordo com seu texto fragmentado, Amri
[era] rei de Israel, e ele oprimiu Moab durante muitos dias [anos]...
E seu filho o sucedeu, e ele tambm disse: Eu humilharei Moab.
Nos meus dias [anos], ele falou assim... E Amri se apoderou da
terra de Medeba. E ele a habitou nos seus dias [anos], e na soma
dos dias [anos] do seus filhos: quarenta anos.

244
Primeiro reino esquecido de Israel

Essa inscrio continua a relatar como Mesha expandiu, aos


poucos, seu territrio em rebelio contra Israel, destruindo os prin
cipais assentamentos dos israelitas a leste do Jordo, enquanto for
tificava e ornamentava sua prpria capital. Embora Mesha mal
consiga disfarar seu desprezo por Amri e por seu filho Acab, ns
podemos, todavia, depreender de sua inscrio triunfal que o rei
no de Israel chegou at o extremo leste e at o sul, a partir de seu
territrio original nas regies montanhosas centrais.
Da mesma maneira, possvel saber sobre os conflitos com
Aram-Damasco a partir da inscrio casa de Davi, descoberta na
cidade bblica de Dan em 1993. Embora o nome do monarca que
a erigiu no tenha sido encontrado nos fragmentos desenterrados
at agora, existe pouca dvida, no contexto geral, de que ele era o
poderoso Hazael, rei de Aram-Damasco. Ele citado vrias vezes
na Bblia, em particular como instrumento de Deus para humilhar
a casa de Amri. Segundo a inscrio, parece que Hazael capturou
a cidade de Dan, onde ergueu uma esteia triunfal por volta de 835
a.C. A inscrio registra as palavras do vitorioso Hazael em sua
irada acusao de que previamente, o rei de I[s]rael entrou na
terra do meu pai. Como a inscrio menciona aparentemente o
nome do filho e sucessor de Acab, joro, a implicao dara. O
reino de Israel, sob o domnio dos amrides, se espalhou atravs das
regies montanhosas centrais e dos vales de Israel, at a vizinhan
a de Damasco e em direo ao sul at os territrios de Moab,
governando sobre uma populao considervel de no-israelitas.
Tambm ficamos sabendo que esse imprio amride possua
fora militar poderosa. Embora o relato bblico sobre a dinastia
amride enfatize repetidos desastres militares e no faa qual
quer meno ameaa da Assria h alguma evidncia marcante
do poder dos amrides, deixada pelos prprios assrios. Salmanasar III,

245
A Bhlia no tinha razo

3 V

Figura 18 Planos de trs stios amrides: 1. Sam aria; 2. Hazor; 3. Jezraei (os
planos so desenhados na mesma escala)

N ota: As plantas de numero 1 e 2 so cortesia do professor Zeev Herzog, da


Universidade de Tel Avlv.

24
Primeiro reino esquecido de Israel

um dos grandes reis assrios, que governou nos anos 858-824 a.C.,
oferece talvez o mais claro elogio (se bem que involuntrio) do
poder dessa dinastia. No ano 853 a.C., Salmanasar liderou uma
grande invaso assria para oeste, a fim de intimidar e, talvez, com
quistar os Estados menores da Sria, Fencia e Israel Seus exrci
tos avanados foram confrontados por uma coalizo antassria
perto de Qarqar, no rio Orontes, Sria ocidental. Salmanasar se
vangloria da sua grande vitria em um valioso texto antigo, co
nhecido como Inscrio Monoltica, encontrado por volta do ano
1840 pelo explorador ingls Austen Henry Layard, no antigo stio
assrio de Nimrud. A pedra escura do monumento, escrita em
caracteres cuneiformes, registrou as foras organizadas contra
Salmanasar: 1.200 bigas, 1.200 cavaleiros, 20.000 soldados de
Hadadezer, de Damasco, a p, 700 bigas, 700 cavaleiros, 10,000 sol
dados de rhuleni, de Hamath, a p, 2.000 bigas, 10.000 soldados
a p, de Acab, o israelita, 500 soldados de Que, 1.000 soldados de
Musri, 10 bigas, 10.000 soldados de Irqanata...
No apenas essa a mais antiga evidncia antibblica sobre
pela meno das armas pesadas (bigas), como
fica claro que Acab era o membro mais poderoso da coalizo anti-
assria. E embora o grande Salmanasar tenha clamado vitria, o
resultado prtico dessa confrontao fala mais alto que a gabolice
rea l Salmanasar regressou, de imediato, Assria e, pelo menos o
avano das tropas para oeste foi bloqueado durante algum tempo.
Assim, aprendemos de trs antigas inscries (ironicamente
de trs dos mais ferozes inimigos de Israel) a informao que
suplementa, de modo tocante, o relato bblicoMEmj2>r_a_a E fbW
fale de um exrcito arameu sitiando Samaria, Amri e seus suces
sores foram, de fato, reis poderosos que expandiram o territrio
de seu reino e mantiveram o que talvez tenha sido um dos m aio

247
A Bblia no tinba razo

res exrcitos permanentes da regio. B eles estavam profunda


mente envolvidos em poltica internacional (no tempo em que o
reino de Jud foi silenciosam ente ignorado pela inscrio de
Salm anasar), num esforo contnuo para manter sua indepen
dncia contra rivais regionais e contra a gigantesca ameaa do
1
imprio assrio.

P a l c io s, e st b u lo s e c id a d e s-a rm a z n s

A evidncia arqueolgica tambm revela que os amrides su-


peraram quaisquer outros monarcas de Israel e de ju d como cons
trutores e administradores; de certa maneira, a deles foi a primeira
era de ourados reis israelitas. Ainda assim, a descrio do reino
amride na Bblia bastante vaga e superficial. Exceto pela meno
a elaborados palcios em Samaria e em Jezrael, quase no existe
referncia ao tamanho, escala e opulncia de seu reinado. No
comeo do sculo X X , a arqueologia comeou a estabelecer signi
ficativa colaborao, medida que progrediam as maiores escava
es no stio da cidade de Samaria, capital dos amrides. difcil
que exista alguma dvida sobre se Samaria foi, de fato, construda
pelos amrides, pois fontes assrias posteriores chamam o reino do
norte de a casa de Amri, indicao de que foi ele o fundador de
sua capital. O stio, escavado primeiramente em 1908-1910, por
uma expedio da Harvard University, foi explorado depois na
dcada de 1930, por uma equipe formada por americanos, britni
cos, judeus e palestinos; esse stio revelou ainda mais o esplendor
da dinastia amride. .
Mesmo hoje, o stio de Samaria impressiona. Situado entre
colinas moderadamente onduladas, plantadas com oliveiras e
amendoeiras, contem pla rica regio agrcola, A descoberta de

248
Primeiro reino esquecido de Israel

alguns cacos de cerm ica, algumas paredes e um grupo de ins


talaes cortadas na rocha indicava que tinha sido habitado
antes da chegada de Am ri; parece ter sido uma pobre aldeia
israelita ou uma fazenda do sculo X I e X a.C. Pode, inclusive,
ser a herana de Semer, dono original da propriedade, m encio
nado no livro l Reis 16,24- De qualquer maneira, com a c h e
gada de Amri e de sua corte, por volta de 880 a.C., os edifcios
da fazenda foram derrubados, e um opulento palcio, com ca
sas contguas para servos e o pessoal da corte, foi erguido no
alto da colina.
Samaria parece ter sido concebida, desde o incio, como a ca
pital pessoal da dinastia amride; foi a grandiosa m anifestao
arquitetnica do domnio de Amri e de Acab (figura 18,1, pgina
246). Entretanto, por estar localizada no topo de uma pequena
colina, no era o lugar ideal para amplo complexo real, A soluo
dos construtores para esse problema inovao audaciosa de Is
rael na Idade do Ferro foi realizar macias operaes de trans
porte de terra, a fim de criar imensa plataforma artificial no topo
da colina. Enorme muralha (edificada com salas interligadas, ou
casamatas) foi levantada em torno da colina, enquadrando o topo
e os declives altos numa grande cerca retangular. Quando a mura
lha de sustentao estava concluda, turmas de trabalhadores en
cheram seu interior com milhares de toneladas de terra retiradas
dos terrenos contguos,
A escala desse projeto era enorme. O aterro feito atrs da mura
lha tinha, em alguns lugares, quase 6 metros de profundidade. Pro
vavelmente foi por esse motivo que a construo da muralha
que cercava e sustentava o conjunto do palcio e dos outros edif
cios utilizou a tcnica de casamatas: a$ cmaras-casamatas (tam
bm preenchidas com terra) foram desenhadas com o propsito de

249
A BMia no tinha razo

aliviar a imensa presso do aterro, Uma acrpole real de 5 acres foi


criada deste modo. Essa imensa construo de terra e de pedras
somente pode ser comparada, em audcia e extravagncia (embora
talvez no em tamanho), obra que Herodes, o Grande, realizou
quase um milnio mais tarde no monte do Templo, em Jerusalm.

Figura 19 Capitel proeo-elico. Cortesia da Israel Exploration Society

Elevando-se de um lado dessa platafonna artificial havia um pa


lcio grande e belo, que rivalizava, em escala e grandeza, com os pal
cios contemporneos de Estados ao norte da Sria. Embora o palcio
amride em Samara tenha tido apenas algumas partes escavadasfloi
desenterrado o suficiente de seu plano arquitetnico para identificar
que s o edifcio central ocupava cerca de meio acre (2.000 metros
quadrados), Com suas paredes externas construdas em pedras de
cantaria finamente talhadas e ajustadas, o maiore mais bonito pr
dio da Idade do Ferro j desenterrado em IsraeLMesmo a ornamen
taoar$Httnca era excepcional; capitis de pedra em estilo anti
go incomparvel, chamado proto-elico (por causa da semelhana
com o estilo greco-elico posterior), foram achados no monturo acu
mulado de sculos posteriores (figura 19). Esses floreados capitis de
pedra talvez adornassem o monumental porto externo do conjunto,

250
Primeiro reino esquecido de Israel

ou uma entrada esmerada para o prprio palcio. Do mobilirio inter


no sobrou pouca coisa, exceto um nmero de placas de marfim, intri
cadamente esculpidas, datando mais ou menos do sculo VIII a.C.,
decoradas com motivos fencios e egpcios. Esses marfins, usados como
incrustaes no mobilirio do palcio, podem explicar a aluso no
^ livro l g Reis 22:39 casa de marfim que Acab teria construdo.
Vrios prdios administrativos rodeavam o palcio, mas a maior
parte da cerca ficava aberta. As casas simples do povo de Samaria
agrupavam-se nos declives da colina atrs da acrpole; para visitantes,
mercadores e emissrios oficiais que l chegavam, a impresso visual
da dinastia amrde deveria causar assombro. A enorme plataforma ele
vada e seu elaborado palcio transmitiam riqueza, poder e prestgio.
Samaria foi apenas o comeo da descoberta da grandeza da
dinastia; Megiddo veio em seguida. Em meados de 1920, a equipe
da Universidade de Chicago descobriu um palcio da Idade do
Ferro, construdo de blocos de cantaria lndamente revestidos. O
primeiro diretor das escavaes do Instituto Oriental em Megiddo,
Clarence S. Fisher, tambm trabalhara em Samaria e ficou impres
sionado pela semelhana da construo; nessa observao, rece
beu apoio de John Crowfoot, o lder da expedio conjunta em
Samaria que sugeriu que a similaridade das tcnicas de constru
o e o plano geral das duas cidades indicavam ter sido ambas
construdas com o patrocnio dos amrides. Mas essa questo da
semelhana arquitetnica no foi analisada durante dcadas. Os
j nembros da equipe da Universidade de Chicago estavam mais
interessados nas glrias de Salomo do que nos prfidos amrides.
Eles ignoraram as similaridades de estilos de construo em Samaria
e Megiddo, e dataram os complexos de edifcios com pilares (est
bulos, talvez) no estrato subseqente aos dias da monarquia
unificada. No comeo da dcada de 1960, quando Yigael Yadin,

251
Bblia no tinha razo

da Universidade Hebraica, esteve em Megddo, ele datou os pal-


cios o que tinha sido escavado na dcada de 1920 e o que ele
mesmo desenterrou da era de Salomo e relacionou os nveis
posteriores, contendo os estbulos e outras estruturas, com a era
dos amrides.

Figura 2 0 Meglddo no sculo V III a.C .; o porto de seis cmaras (atribudo


por Yadin ao nvel salom nico) pertence, com maior probabilidade, a esse es

trato. Cortesia do professor David Ussishkin, da Universidade de Tel Aviv

A cidade impressionava, com certeza (figura 20); sua cerca


era uma macia fortificao e, de acordo com Yadin, estava equi
pada com enorme porto de seis cmaras na entrada (construdo
por cima do porto anterior salom nico). As caractersticas
dominantes no interior da cidade eram duas sries de prdios
com pilares, que tinham sido identificados muito antes como
estbulos. Ainda assim, Yadin no os relacionou com as descri-

252
Primeiro reino esquecido de Israel

es bblicas do grande exrcito de bigas de Salomo, mas ao de


Acab, citado na inscrio de Salmanasar. Mas, como veremos,
Yadin no identificou de forma correta a cidade de Acab; prova-
vel que aqueles estbulos tenham pertencido a outro rei israelita,
bem posterior.
A cidade de Hazor, ao norte, que Yadin escavou nas dcadas
de 1950 e 1960, ofereceu aparente indicao adicional do es
plendor dos amrides; essa cidade tambm era circundada por
fortificao m acia. No centro dela, Yadin desenterrou um pr
dio com pilares, cuja forma tinha, de certa maneira, semelhan
a com os estbulos de Megiddo, divididos em trs longos cor
redores de pilares de pedra. Mas essa estrutura no continha
cochos de pedra para alim entao dos animais, de modo que foi
identificado como depsito real. Uma imponente cidadela foi

o '
descoberta no estreito declive do cmoro, do lado leste, cerca
da por slida murada.
O utro stio im portante relacionado com os amrides a ci
dade de Dan, no extrem o norte das nascentes do rio Jordo. J
citamos as frases iniciais da esteia erigida por Hazael, rei de
Aram -Dam asco, observando que os amrides haviam conquista
do antes aquela rea dos arameus. As escavaes em Dan,
dirigidas por Abraham Biran, do Hebrew Union College, des
cobriram macias fortificaes da Idade do Ferro, um imenso
porto bem trabalhado e um santurio com um lugar elevado.
Esse grande pdio, medindo cerca de 18 metros de um lado e
construdo com pedras de cantaria revestidas, foi datado, com
as outras estruturas monumentais da cidade, como do tempo
da dinastia amride.
Talvez as realizaes mais impressionantes de engenharia rela
cionadas de incio com os amrides sejam os enormes tneis suh-

253
A Bblia no tinha razo

terrneos de gua, cortados atravs da base rochosa sob as cidades


de Megiddo e Hazor. Esses tneis proviam o acesso seguro dos
habitantes da cidade gua potvel, mesmo em tempos de cerco
militar. No antigo Oriente Prximo, esse era um desafio crtico,
pois enquanto cidades influentes eram protegidas por elaboradas
fortificaes, que lhes permitissem resistir a um ataque ou a um
cerco do inimigo mais determinado, raramente possuam fonte
natural de gua dentro de seus muros. Os habitantes costumavam
juntar gua da chuva em cisternas, mas no seria suficiente quan
do o cerco se estendia pelos quentes e secos meses do vero, em
particular se a populao da cidade estivesse substancalmente
maior, por causa dos refugiados.
Com o a maioria das cidades antigas localizava-se perto de
fontes naturais, o desafio era inventar um acesso seguro gua.
Os tneis de gua cortados na rocha, em Hazor e Megiddo, esto
entre as mais esmeradas solues para esse problema. Em Hazor,
um grande poo vertical foi cortado atravs dos remanescentes
de cidades anteriores, at alcanar a rocha slida abaixo. Por
causa da enorme profundidade, de quase 30 metros, paredes de
sustentao foram construdas para evitar que desmoronasse. Lar
gos degraus desciam at o fundo, onde um tnel inclinado, de
cerca de 25 metros de comprimento, conduzia a uma espcie de
cmara cortada na rocha, como uma piscina, onde a gua sub
terrnea se acumulava. Podemos imaginar a longa procisso de
carregadores de gua descendo os degraus, caminhando pelo t
nel inclinado, a fim de encher seus jarros na caverna escura, e
voltando pelas ruas da cidade com o precioso lquido, para man
ter viva sua populao.
O sistema de gua de Megiddo (figura 21) consistia de um
poo mais simples, com mais de 30 metros de profundidade, cor-

254
Primeiro reixio esquecido de Israel

tado atravs de antigos remanescentes arqueolgicos at a rocha


subterrnea, No fundo desse poo, havia um tnel horizontal, com
mais de 60 metros de extenso, largo e com altura suficiente para
permitir o trfego de algumas pessoas ao mesmo tempo, e que con
duzia a uma fonte natural numa caverna, na beira do cmoro. Do
lado de fora, a entrada para a caverna era bloqueada e camuflada.
Yadin datou os dois sistemas de gua, de Hazor e Megiddo, da
poca dos amrides. Ele sugeriu relacionarahabilidade israelit~cte
construir sistemas de gua atravs de tneis cortados em rochas a
uma seo da esteia de Mesha em que o rei moabita descreve como
mandou cavar um reservatrio de gua em sua prpria capital,
com a ajuda de prisioneiros de guerra israelitas. Era bvio que a
construo de tais instalaes monumentais exigia enorme inves
timento, uma organizao estatal eficiente e elevado grau de ha
bilidade tcnica. Do ponto de vista funcional, engenheiros da Ida
de de Ferro poderiam, talvez, ter chegado a resultado semelhante
com um investimento menor, apenas cavando um poo at os veios
de gua subterrnea sob o cmoro. Mas a viso impressionante
dessas grandes instalaes de gua enfatiza, com certeza, o prest
gio da autoridade real que as preparou para o uso.

________________________________________ ___
Figura 21 C orte transversal do sistema de gua de Megiddo

255
BM ia no tinlia razo

M o m en to decisivo esquecido da k is t ria


israelita
Embora os arquelogos do comeo e da metade do sculo X X
tenham atribudo muitos projetos magnficos de construo aos
amrides, o perodo de seu domnio sobre o reino de Israel nunca
foi considerado um momento particularmente formador na hist
ria bblica. Pitoresco, sim. Brilhante, com certeza. Mas, em termos
apenas histricos, a saga dos amrides de Acab e lezabel pa
receu ser contada em detalhes na Bblia, com informaes adicio
nais de textos assrios, moabitas e aramacos. Havia muitas ques
tes histricas intrigantes precisando ser respondidas pelas
escavaes e por uma pesquisa posterior, como o processo exato
de assentamento israelita, a cristalizao poltica da monarquia
unificada sob Davi e Salomo ou mesmo as causas subjacentes das
eventuais conquistas assria e babilnica da terra de Israel. A ar
queologia amride era considerada, em geral, s como uma infor
mao subsidiria da agenda principal da arqueologia bblica, re
cebendo, portanto, menos ateno que o perodo salomnico.
w 1 1 iamente errado com essa correlao inicial
^ ent os achados arqueolgicos. As novas pergun
tas que comearam a ser feitas sobre a natureza, a extenso ou mes
mo a existncia histrica do vasto reino de Salomo e a urgncia
de datar corretamente as camadas arqueolgicas afetaram tam
bm, de modo inevitvel, a compreenso acadmica sobre os amri
des. Pois, se Salomo no construiu mesmo os portes e palcios
. salomnicos, quem o fez? Os amrides eram os candidatos naturais.
MfTparalelos arquitetnicos mais antigos para a escavao dos pal
cios diferenciados em Megiddo (inicialmente atribudos a Salomo)
vm do norte da Sria suposto lugar de origem desse tipo de cons

256
Primeiro reino esquecido de Israel

truo no sculo IX a.C., um sculo inteiro depois do tempo de


Salomo! Essa foi, com exatido, a poca do domnio dos amrides.
A pista decisiva para as novas datas dos portes e dos palcios
salomnicos veio do stio bblico de Jezrael, situado a menos de
16 quilmetros a leste de Megiddo, no centro do vale de Jezrael
O stio est localizado num ponto elevado, privilegiado, com cli
ma aprazvel no inverno e uma brisa refrescante no vero, e domi
na o amplo panorama de todo o vale e das colinas que o circun
dam, de Megiddo, no oeste, atravs da Galia, no norte, at Bets
e Galaad, no leste. Jezrael famoso principalmente graas hist
ria bblica das vinhas de Nabot e dos planos de Acab e Jezabel para
a expanso do palcio, e como cenrio da extino sangrenta e
final da dinastia amride. Na dcada de 1990, o stio foi escavado
por David Ussishkin, da Universidade de Tel Aviv, e por John
Woodhead, da British School of Archaeology (Escola Britnica de
Arqueologia), Jerusalm, que descobriram um grande cercado real,
muito similar ao de Samaria (figura 18,3, p, 246). Esse impressio
nante complexo arquitetnico foi ocupado apenas por breve pero
do, no sculo IX a.C. presume-se, s durante a dinastia amride
, e foi destrudo logo depois de sua construo, talvez por causa
da queda da dinastia ou das subseqentes invases do norte de
Israel pelos exrcitos de Aram-Damasco.
Tal qual em Sam aria, uma enorm e m uralha casam ata,
construda em torno da colina original em Jezrael, formou uma
caixa que foi preenchida com muitas toneladas de terra. Como
resultado do enorme aterro e das operaes de nivelamento do
solo, foi criado um nvel como o de um pdio, sobre o qual as
estruturas internas do complexo real foram construdas. Em Jezrael,
os arquelogos descobriram outros elementos espantosos do estilo
arquitetnico amride, at ento desconhecidos. Uma plataforma

257
A Bblia no tinha razo

inclinada de terra sustentava a muralha casamata no lado exter


no, para evitar seu desmoronamento. Como elemento defensivo
adicional, o complexo real era circundado por uma vala em decli
ve, escavada na rocha, com pelo menos 6 metros de largura e 4,5
metros de profundidade. A entrada do complexo real em jezrael
era provida de porto, provavelmente de seis cmaras.
Como Jezrael fora cronologicamente limitada breve ocupao
no sculo IX a.C., oferecia condio excepcional, em que os diferen
ciados estilos de cermica encontrados dentro de seus muros pode
ram ser usados como indicadores seguros para o perodo amrde em
outros stios. De modo significativo, os estilos da cermica achada no
complexo de Jezrael eram quase idnticos queles encontrados no
nvel dos palcios salomnicos de Megiddo.^A&mjaya bem ev-
dente, tanto do ponto de vista arquitetnico como do da cermica,
que os amrides no Salomo haviam construdo os edifcios de_
cantaria em Meeiddo, alm dos complexos em Jezrael e Samaria.
_ 11 1 i i i _ i 11 ...................... ........... " "L ... i

A hiptese de que os amrides, e no Salomo, tivessem esta


belecido a primeira monarquia desenvolvida em Israel cresceu e
tornou-se mais convincente com a nova abordagem das evidn
cias de outras cidades maiores do reino de Israel. Em Hazor, Yadin
tinha identificado um complexo triangular na acrpole circun
dado por uma muralha casamata com porto de seis cmaras
como sendo a cidade estabelecida por Salomo no sculo X a.C.
As novas datas da cermica, tomando como base as descobertas
em Jezrael, definiram esse nvel da cidade no comeo do sculo
IX a.C. De fato, havia semelhana estrutural inequvoca com os
complexos palacianos em Samaria e em Jezrael (figura 18,2, p. 246).
Embora a forma triangular do complexo de Hazor tenha sido dita
da pela topografia do lugar, sua construo implicou m acio
nivelamento do terreno e uma operao de aterro, que elevou o

258
Primeiro reino esquecido de Israel

nvel da rea do porto em relao ao lado externo da sua rea


leste. Um fosso colossal, estimado em cerca de 45 metros de largu
ra e com mais de 9 metros de profundidade, foi escavado do lado
de fora da muralha casamata. Alm de tudo, a similaridade entre
Samaria e Jezrael ntida. Assim, outra cidade, que h muito se
acreditava ser salomnica, , talvez, amride.

Figura 22 Cidade da dinastia amride em Megiddo

A evidncia da amplitude dos projetos de construo amrides


emerge de uma anlise acurada de remanescentes em Megiddo e
Gezer. Embora Megiddo no possua um complexo circundado por
muralha com casamata, os dois belos palcios no cume da colina,
edficados com os blocos diferenciados de cantaria, relembram as
tcnicas de construo usadas em Samaria (figura 22). A seme
lhana convincente, em particular, no caso do palcio situado
mais ao sul de Megiddo, edificado na extremidade de um grande

259
A Bblia no tinlia razo

ptio, no estilo dos palcios bit hilani da Sria, cobrindo rea de


cerca de 20x30 metros. Dois excepcionais capitis proto-elicos
(como os usados em Samaria) foram encontrados na vizinhana do
porto de entrada para o complexo do palcio e podem ter decora-
do a sua prpria entrada. Norma Franklin, membro da atual expe
dio que est trabalhando em Megiddo, identificou outra simila
ridade: o palcio mais ao sul e o palcio em Samaria so os nicos
edifcios da Idade do Ferro em Israel cujos blocos de cantaria pos
suem tipos especficos de marcas de pedreiros. Um segundo pal
cio, que teve algumas partes descobertas por Yadin, na margem
norte do cmoro e que agora est sendo todo desenterrado pela
nova expedio em Megiddo tambm construdo de blocos de
cantaria no estilo dos palcios da Sria, ao norte.
A evidncia em Gezer talvez a mais fragmentada de todas as
supostas cidades salomnicas, mas o suficiente foi encontrado para
indicar a semelhana com outros stios da dinastia amride. Um
porto de seis cmaras conectadas muralha casamata, construdo
com refinada alvenaria, de cantarias nas bases, foi revelado na
parte sul da cidade. A construo do porto e da muralha casamata
envolveu o nivelamento de uma plataforma no lado da colina e a
importao de slido aterro. Alm disso, as muralhas fragmenta
das indicam que um grande edifcio, possivelmente um palcio de
cantaria, foi edificado no lado noroeste do cmoro, e tambm ele
deve ter sido decorado com os diferentes capitis proto-elicos
achados em Gezer no comeo do sculo X X.
Esses cinco stios oferecem uma viso da arquitetura real na
era de ouro da dinastia amride, em Israel. Alm das plataformas
artificiais para os complexos dos palcios, de escala e tamanhos
variados, os complexos pelo menos em Samaria, Jezrael e Hazor
parecem no ter tido utilidade, exceto pelos edifcios adminis

260
Primeiro reino esquecido de Israel

trativos e palcios reais. Os vistosos blocos de cantaria e capitis


proto-elicos eram elementos decorativos diferenciados nesses s
tios. As entradas principais desses conjuntos palacianos parecem
ter sido guardadas por portes de seis cmaras e, em alguns casos,
o complexo era circundado por um fosso e uma esplanada.*
Arqueolgica e historicamente, a necessidade indiscutvel de
estabelecer outras datas para esses stios, da era de Salomo para a
poca da dinastia amride, tem enormes implicaes. Ela anula a ni-
ca evidncia arqueolgica que existia da monarquia unificada basea
da em Jem salnp e sugere que Davi e Salomo foram, em termos
^a^pou^jtnais que lderes das regies montanhosas, cujo ah
cance administmiivo permanecemde modo regular, no plano local,
restrito s montanhas. Ainda mais importante, mostra que, apesar da
nfase bblica sobre a excepcionalidade de Israel, apareceu um reino
de tipo inteiramente convencional e comum ao Oriente Prximo, na
regio montanhosa da Terra Prometida, no comeo do sculo IX a.C.

M o n u m e n to esquecido do d om n io am rid e?

Agora, possvel procurar por exemplos adicionais de cidades


da dinastia amride em lugares mais distantes, muito alm das ter
ras herdadas pelas tribos de Israel A esteia de Mesha relata que
Amri construiu duas cidades em Moab, Ataroth e Jahaz, talvez
como fortalezas na sua fronteira ao sul, na Transjordnia (figura
14, p-191). Ambas so mencionadas em vrias listas geogrficas
na Bblia, e Ataroth identificada com o stio ainda no escavado

Hoje, as datas dos sistemas de gua tm sido questionadas e podem ser relaciona-
das com perodo posterior da histria do reino de Israel. Ainda assim, a falta des
sas datas no diminui a grandeza da rede de cidades reais, que parecem ter sido
planejadas e construdas por uma central durante o sculo X a.C.

261
A Bblia no tinha razo

de Khirbet Atarus, a sudoeste da moderna cidade jordaniana de


Madaba. Jahaz mais difcil de identificar; citada poucas vezes
pela Bblia como situada margem do deserto, perto de Arnon, o
desfiladeiro profundo e sinuoso que corta o centro da terra de Moab,
do deserto, ao leste, at seu escoadouro no mar Morto. A dinastia
amride parece ter estendido seu domnio at essa regio, E, no
lado norte de Arnon, existe uma remota runa da Idade do Ferro,
chamada Khirbet ebMudayna, que contm todas as caractersti
cas que descrevemos como tpicas da arquitetura amride,
O stio, hoje, est sendo escavado por B M. Michle Daviau,
da Universidade Wilfrid Laurier, no Canad, e consiste de uma
grande fortaleza construda numa colina alongada. Uma muralha
casamata circunda rea de cerca de 2,5 acres, e sua entrada equi
pada com porto de seis cmaras. Caractersticas defensivas in
cluem uma plataforma inclinada no lado leste e um fosso. Dentro
do complexo existem remanescentes de um edifcio monumental,
incluindo blocos desmoronados de cantaria. Fotografias areas do
stio sugerem que o conjunto inteiro foi construdo sobre um pdio
de aterro artificial. O explorador pioneiro do Jordo, N elson
Glueck, que visitou o stio na dcada de 1930, ficou to impres
sionado com as caractersticas do complexo que o comparou ao
imenso e famoso Maiden Castle, stio do Neoltico numa colina
fortificada na Inglaterra, datado da Idade do Ferro.
possvel que essa runa remota seja o antigo posto de fronteira
amride, de jahaz, mencionado na esteia de Mesha? Ser que na cons
truo dessa remota fortaleza de fronteira os engenheiros e arquite
tos da dinastia utilizaram as caractersticas tpicas dos seus grandes
projetos de construo no reino do norte, a oeste do rio Jordo?
possvel que, como no caso de Samaria e de jezrael, eles tenham
empregado as sofisticadas operaes de remoo e transporte de ter

262
Primeiro reino esquecido de Israel

ra, e imensas muralhas de conteno, a fim de transformar o topo de


uma colina numa grandiosa fortaleza? Talvez a dinastia amride tenha
sido ainda mais poderosa e sua influncia cultural tenha se esten
dido a lugares ainda mais distantes do que reconhecido."

De onde veio poder e riqueza para estabelecer e manter esse


reino inteiram ente organizado? Que tipo de desenvolvimento,
nas regies montanhosas do norte, provocou a emergncia do
Estado amride? Ns j mencionamos como os recursos relativa-
mente limitados e a esparsa populao de jud teriam permitido
que Davi realizasse vastas conquistas territoriais ou que seu filho
Salomo tivesse sido capaz de administrar um grande territrio.
Mas, como tambm j aludimos, os recursos das reas m ontanho
sas ao norte eram muito mais abundantes, e sua populao, em
termos proporcionais, era grande. Com a destruio dos centros
nas plancies de Cana, talvez durante o ataque do fara Sisac no
final do sculo X a.C., qualquer homem forte do norte tambm
poderia ter sido capaz de controlar os vales frteis dessa regio.
Isso combina com o que temos visto no padro dos remanescen
tes arqueolgicos proeminentes da dinastia amride. Expandindo
seu domnio original do reino de Israel, nas reas montanho
sas do norte, para o corao do antigo territrio cananeu em
Megiddo, Hazor e Gezer, e para os territrios do sul da Sria e da

Amostra C l 4 (carbono 14) da rea do porto foi datada do final do sculo IX a.C.
(informao pessoal do explorador Michle Daviau). A amplitude cronolgica
possvel nessa leitura no exclui uma construo de meados do sculo IX a.C.
Todavia, no se pode desprezar a possibilidade de que as caractersticas amride1,
no stio, representem verso moabita das atividades de construo do reino do
norte.

263
Bblia no tinlia razo

Transjordnia os amrides realizaram o sonho secular dos


governantes das reas montanhosas, de estabelecer um vasto e
diversificado Estado territorial, controlando ricas terras agrcolas
e prsperas rotas comerciais internacionais. E que era tambm
por necessidade uma sociedade multitnica.
O reino setentrional de Israel unificou as reas montanhosas
da Samaria com os vales do norte, integrando vrios ecossistemas
diferentes e uma populao heterognea num nico Estado. As
montanhas da Samaria mago do territrio e sede da capital
eram habitadas por comunidades de aldeias que se identificariam,
cultural e religiosamente, como israelitas. Nas plancies ao norte
os vales de Jezrael e do Jordo a populao era formada, em
especial, por camponeses assentados em aldeias que, h sculos,
eram fortemente ligadas s cidades'Estado de Cana. Mais ao norte,
existia uma srie de vilas alinhadas, prximas da cultura aramaica
da Sria e dos fencios da regio costeira.
Em particular, a grande e vibrante populao de Cana que
sobreviveu no norte tinha que ser integrada mquina adminis-
trativa de algum Estado constitudo. Mesmo antes das recentes
descobertas arqueolgicas, a excepcional mistura da populao no
reino do norte, em especial as relaes entre israelitas e cananeus,
no escapou da ateno de estudiosos bblicos. Com base nos rela
tos bblicos das rebelies religiosas no reino de Amri, o erudito
alemo Albrecht Alt sugeriu que os amrides tinham desenvolvido
sistema duplo de governo a partir de suas duas principais capitais,
com Samaria funcionando como centro para a populao canania
e Jezrael servindo como capital para os israelitas do norte. No en
tanto, os recentes achados arqueolgicos e histricos indicam o
contrrio. A populao israelita estava mesmo concentrada nas
reas montanhosas ao redor de Samaria, enquanto Jezrael, no cora

264
Primeiro reino esquecido de Israel

o do vale frtil, situava-se numa regio com ntida continuida


de cultural canania. De fato, a extraordinria estabilidade nos
padres de assentamento e o imutvel desenho das pequenas-al
deias no vale de Jezrael so indicaes reais de que os amrides no
abalaram o sistema rural cananeu nas plancies do norte.
Para aquela dinastia, a tarefa da integrao poltica era urgen
te, pois Estados rivais emergiam ao mesmo tempo nos arredores
de Damasco, Fencia e Moab, cada um com fortes exigncias cul
turais sobre os grupos populacionais nas fronteiras com Israel.
Conseqentemente, o comeo do sculo IX a.C. foi a poca em
que as fronteiras nacionais, e at mesmo algum tipo de fronteiras
territoriais, tiveram que ser definidas. Dessa maneira, a constru
o de impressionantes complexos fortificados pelos amrides no
corao da terra de Israel, no vale de Jezrael, na fronteira com
Aram-Damasco e ainda mais longe, alguns deles com palcios,
deveria ser vista com o objetivo deliberado de servir s necessida
des administrativas e propaganda real da dinastia, O erudito
bblico britnico Hugh Williamson caracterizou-os como demons
traes visuais do poder e do prestgio do Estado amride, destina
dos a impressionar, assombrar e mesmo intimidar a populao lo
cal e ao longo de suas novas fronteiras.
De todos os recursos que os amrides tinham sua disposio, a
populao heterognea era, talvez, a mais til de todas para a agri
cultura, a construo de projetos pblicos e a guerra. Embora seja
difcil estimar com preciso a populao do reino de Israel no s
culo IX a.C., levantamentos realizados em larga escala na regio
indicam que por volta do sculo VIII a.C. um sculo depois dos
amrides a populao do reino do norte pode ter alcanado cer
ca de 350 mil habitantes. Naquela poca, Israel era, com certeza,
o Estado mais povoado do Levante, com muito mais habitantes

2
A BM ia no tnba razo

que Jud, Moab ou Amon. Seu nico rival possvel era o reino de
Aram-Damasco, no sul da Sria, que como veremos, em dera-
lhes, no prximo captulo competia, com crueldade, com Is
rael, pela hegemonia da regio.
Outras manifestaes positivas, externas regio, se benefi
ciaram muito das riquezas do reino amride; sua ascenso ao poder
coincidiu com o renascimento do comrcio no leste mediterr
neo, e os portos da Grcia, de Chipre e da costa fencia estavam
mais uma vez fortemente envolvidos com o comrcio martimo. A
influncia artstica marcante da Fencia sobre a cultura israelita, o
repentino aparecimento de grandes quantidades de vasos de esti
lo cipriota-fencio nas cidades do reino de Israel e no por coin
cidncia -o testemunho bblico do casamento de Acab com uma
princesa fencia, Jezabel, parecem todos indicar que Israel era ati
vo participante desse renascimento econmico como fornecedor
de valiosos produtos agrcolas e que dominava algumas das rotas
comerciais terrestres essenciais do Levante.
Assim, a imagem da dinastia amride referente a um Estado
que abrangesse grandes territrios tanto nas montanhas como nas
plancies de certo modo reviveu as idias, as prticas e a cultura
material de Cana na Idade do Bronze, nos sculos que antecede
ram o aparecimento de Israel. De fato, do ponto de vista conceituai
e funcional, as grandes cidadelas amrides pareciam as grandes
cidades-Estado de Cana, da Idade do Bronze posterior, que go
vernavam sobre uma colcha de retalhos de povos e terras. A s
sim, do ponto de vista da forma e da funo, o planejamento urba
no de Megiddo no sculo IX a.C. no foi to diferente do que
tivera na Idade do Bronze posterior. Grandes partes dos cmoros
destinavam-se aos edifcios pblicos e s reas abertas, enquanto
apenas reas limitadas, eram ocupadas com residncias. E o caso

266
Primeiro reino esquecido de Israel

de Megiddo, na era de Cana, pois a populao urbana era consti-


tuda em especial pela elite dominante, que controlava o interior
rural E certa continuidade similar se manifesta de forma primoro-
sa na cidade vizinha de Taanak, onde um altar de culto do sculo
IX a.C., decorado com magnitude, exibe elaborados motivos, ex-
trados da cultura canania da Idade do Bronze posterior.
Por isso difcil insistir, de uma perspectiva estritamente arqueo
lgica, em que o reino de Israel como um todo jamais foi israelita, em
especial nas conotaes tnicas, culturais ou religiosas tomadas no
seu sentido literal, como depreendemos da perspectiva dos posterio
res escritores bblicos. A condio israelita do reino do norte foi, de
muitas maneiras, uma idia monrquica posterior gerada em Jud.

V il e s d e fin itiv o s?

O escritor dos livros dos Reis estava preocupado em mostrar


apenas que os amrides eram maus e que receberam a punio divi
na que seu comportamento arrogante e pecador tudo fizera por
merecer. Com certeza, ele tinha que recontar detalhes e aconteci
mentos dos amrides, que eram bem conhecidos por meio de anti
gas tradies folclricas, mas em todos eles fez questo de ressaltar
o lado sombrio da dinastia. Assim, diminuiu seu poder militar com
a histria do cerco arameu a Samaria, tirado de eventos de pocas
posteriores, e com a acusao de que, no momento da vitria,
Acab desobedeceu ordem divina de aniquilar por completo seu
inimigo. O autor bblico uniu, de forma cuidadosa, a grandeza do
palcio em Samaria e do complexo real majestoso em Jezrael com
a idolatria e a injustia social; relacionou as imagens de uma fora
assombrosa de bigas israelitas, ordenada para a batalha, com o fi
nal terrvel da famlia amride. Ele queria anular a legitimidade dos

267
Bblia no tinha razo

amrides, a fim de mostrar que toda a histria do reino do norte


tinha sido uma histria de pecado, a qual provocou sua misria e
sua inevitvel destruio. Quanto mais Israel prosperou no passa
do, mais negativo e desdenhoso ele se tornou sobre seus reis.
A verdadeira reputao de Israel sob a dinastia amride envol
ve extraordinria histria de poder militar, de realizao arquite
tnica e de sofisticao administrativa, at onde pode ser deter
minada com exatido. Amri e seus sucessores mereceram o dio
da Bblia porque foram to fortes, porque tiveram sucesso em trans
formar o reino do norte em influente poder regional, que ofuscou,
por completo, o pobre e marginal reino rural-pastoril de jud, ao
sul. A possibilidade de que um rei israelita que se relacionava com
outras naes, que casou com uma princesa estrangeira e que cons
truiu santurios e palcios cananeus pudesse prosperar era into
lervel e impensvel.
Ainda por cima, da perspectiva da monarquia posterior de jud,
a abertura e o internacionalismo dos amrides eram pecaminosos.
Permitir que a nao se misturasse com outros povos representa
va, de acordo com a ideologia deuteronomista do sculo VII, vio
lao direta ao mandamento divino. Mas uma lio poderia ser
aprendida da experincia: na poca da compilao dos livros dos
Reis, o veredicto da histria estava confirmado. Os amrides ti
nham sido destronados, e o reino de Israel no mais existia. Ainda
assim, com ajuda da evidncia arqueolgica e do testemunho de
fontes externas, podemos agora constatar como os vivos retratos
bblicos, que maldisseram e condenaram Amri, Acab e Jezabel ao
ridculo e execrao atravs dos sculos, disfararam, habilmen
te, o carter autntico do primeiro reino verdadeiro de Israel.

268
VIII

Na sombra do imprio
842-720 a.C.

V j oinbrio_jintiniento de agouro paira sobre o reino de Israel,


quando a narrativa bblica de sua histria caminha para o fim tr
gico. O sofrimento, a expropriao, a perda e o exlio parecem
compor o destino inevitvel do povo do reino destrudo, como
punio por seus atos mpios. Em vez de permanecer fiel ao Tem
plo de Jerusalm e de venerar YHW H com a mtal-jsxcluflo de
outros deuses, o povo do reino de Israel e, particularmente,
-^SusTnonarcaTpcadores provocou uma srie de catstrofes,
que culminariam com sua runa. Profetas fiis a YH W H se levan
taram para clamar contra o comportamento de Israel, para exigir
um retomo probidade e justia, mas seus chamados razo
no foram ouvidos. A invaso de exrcitos estrangeiros e a devas-
tao do reino de Israel eram parte essencial do plano divino_
A interpretao da Bblia sobre o destino do reino do norte
puramhte teolgica. Por outro lado, a arqueologia oferece uma pers
pectiva diferente sobre os eventos do sculo que sucedeu queda
dos amrides. Enquanto o reino de jud continuava pobre e isolado, a
riqueza natural e a populao relativamente densa do reino de Israel
o transformaram em alvo natural e tentador para a poltica regional
cada vez mais complexa do perodo assrio. A prosperidade e o poder

269
B tinka razo

dos amrdes estimularam a inveja, as rivalidades militares de seus


vizinhos e a ambio gananciosa do grande imprio assrio. A riqueza
do reino de Israel tambm provocou crescentes tenses sociais e pro-
fticas condenaes internas. Agora podemos constatar que a maior
desgraa do reino de Israel e a causa de sua destruio e do exlio
de muitos do seu povo foi que ele floresceu muito bem, como um
reino independente sombra de um grande imprio.

In fid elid ad e, m iseric rd ia de D eus e a queda


d errad eira de Isra e l

Os livros dos Reis mostram como todas as profecias sombrias


de Elias sobre a destruio da casa de Amri se concretizaram at a
ltima palavra. Ainda assim, a narrativa bblica continua, para
mostrar que o extermnio da antiga famlia real no acabou com a
busca de Israel pela idolatria. Depois da queda dos amrdes, o novo
rei ungido,Jerf filho de Namsi (que reinou de 8421T8T4 a.C.),
seguiu o$ passos de jeroboo, Amri e Acab em relao falta de
respeito por Jerusalm. Porque, embora ele tenha massacrado to
dos os profetas, os sacerdotes e os adoradores de Baal, em Samaria,
e tivesse transformado o prprio templo de Baal numa latrina p
blica (2 Reis 10,18-28), a Bblia nos informa que Je no se vol
tou contra os pecados de Jeroboo, o filho de Nabat, que fez Israel
pecar, porque os bezerros de ouro ainda estavam em Betei e em
Dan (2 Reis 10,29). Em outras palavras, embora tivesse elimina
do o culto a Baal, Je no aboliu os centros rivais do culto no
norte, que desafiavam a supremacia religiosa de Jerusalm; nem o
fez nenhum dos reis de Israel que o sucederam.
A punio no demorou a chegar, como o profeta Elias havia
decretado. Dessa vez, o agente intermedirio de destruio de

270
Na sombra do imprio

Deus foi Hazael, rei de Aram-Damasco, que derrotou Israel na


Transjordnia e em uma campanha para exterminar a plancie
costeira do M editerrneo (2 Reis 10,32-33; 12,17-18; 13,3,7,22).
Esse um perodo de declnio para o reino do norte, pois, du
rante todo o tempo de je e de seu filho, joacaz, Israel sempre
foi assediado por Aram-Damasco. O exrcito de Israel foi derro
tado e seus territrios reduzidos. Mas a hora do castigo para o
povo comum do reino de Israel acabou logo, porque o Senhor
era benigno com o seu povo e tinha compaixo por ele, e se
voltou para ele, por causa da sua aliana com Abrao, Isaac e
Jac, e no os destruiu; nem os privou da sua presena at ago
ra (2 Reis 13,23).
Assim, o rei israelita seguinte, Jos*, foi abenoado com pelo
menos um ltimo favor transitrio divino e retomou as cidades
que Israel havia perdido para Aram (2 Reis 13,25). E a sorte de
Israel pareceu melhorar decididamente mesmo depois de um
ataque punitivo de Jos a jud com a ascenso de seu filho ao
reino de Israel. Isso, tambm, foi uma questo de compaixo divi
na, porque o filho de Jos, chamado jeroboo nome do maior
de todos os pecadores do reino do norte , governou em paz na
Samaria, durante os 41 an<^seginte77?88-747 a.C.). Embora
esse rei no tenha eliminado nenhum dos pecados do primeiro
Jeroboo e tenha mantido os santurios idlatras do norte, no
obstante as vozes de protestos profticos de Amos e Osas terem
ecoado atravs de toda a terra, jeroboo:

A Bblia menciona dois reis aproximadamente da mesma era um de Israel e


outro de Jud , ambos referidos pelos nomes hebreus alternativos, Jehoash
(Joacaz) eJo ash (Jos). A ttulo de esclarecimento, ns nos referiremos ao rei do
norte (que governou de 800 a 784 a.C.) como Joacaz (o filho de Je), e ao rei do
sul (que governou de 836 a 798 a.C.) como Jos (o filho de Ocozias).

271
Bblia no tinha razo

... restaurou as fronteiras de Israei desde a entrada em Em at at o mar de


A rab, de acordo com a palavra do S E N H O R , o Deus de Israel, anun
ciada atravs do seu servo jo n as, filho de A m ati, o profeta, que era de
G at-O fer. Porque o S E N H O R viu que a aflio de Israel era muito amar
ga, pois no sobrara ningum, prisioneiro ou livre, e no havia mais nin
gum para ajudar Israel. M as o S E N H O R tinha dito que ele no riscaria
o nom e de Israel abaixo do cu, e assim Ele o salvou pela mo de jeroboo,
o Alho de jos. (2 Reis 14,25-27)

Mesmo assim, o perodo da bno divina no durou muito,


pois, como 2iJ Reis 10,30 explica, Deus tinha prometido a je que
apenas quatro geraes da sua famlia reinariam. Assim, o filho de
Jeroboo II, Zacarias, foi assassinado depois de apenas seis meses
de reinado, e Israel entrou em outro perodo de lutas civis e de
presses externas. O assassino, Selum, logo depois foi morto por
qm pretendente ao reino ainda mais brutal, Manam, filho de Gadi,
que governou em Samaria durante dez anos (747-737 a.C.). N a
quele momento, Deus preparou novo agente de punio para o
reino do norte e uma cadeia de incidentes que determinariam sua
derradeira runa; foi o poderoso imprio assrio, cujos exrcitos
chegaram e exigiram enorme tributo, para o qual Manam foi obri
gado a impor taxa de cinqenta siclos de prata a todos os homens
ricos de Israel (2 Reis 15,19-20),
As presses internas e externas estavam aumentando. Facias,,
filho de Manam e seu sucessor, foi assassinado por um oficial mi
litar, Facia, filho de Romelias. Mas naquela altura os assrios no
estavam mais satisfeitos com o tributo.^Eles queriam se apoderar
da rica terra de Israel; No tempo de Facia, rei de Israel, Teglat-
falasar, rei da Assria, chegou e capturou Aion, Abel-Bet-Maaca,
Janoe, Cedes, Azor (Hazor), Galaad, a Galilia e todas as terras de
Neftali; e ele levou o povo cativo para a Assria (2 Reis 15:29). A

272
Na sombra do imprio

Galilia e os vaies do norte foram assim conquistados (732 a.C.) e


seus habitantes deportados, revogando as promessas divinas de
herana segura concedidas na poca da conquista original de Cana
pelos israelitas, .O reino de Israel perdeu algumas das suas terras
mais ricas e ficou reHuzidoTslreas montanhosas/^ da c a ^
pitai de Samaria. Com essa desastrosa virada de acontecimentos,
1 o usurpador Facia foi assassinado o quarto rei de Israel assassh
nado em apenas 15 anos, Osias, 0 assassino de Facia e seu suces-
sor, seria o ltimo rei de Israel ^
O lao assrio apertava, com a ascenso ao trono do agressivo
jSalm anasar Y o novo rei do imprio. Osias se proclamou vassalo
leal e ofereceu tributo a Salmanasar, mas secretamente procurou
fazer aliana com o rei do Egito para uma revolta declarada. Quatv
do Salmanasar ficou sabendo sobre a conspirao, aprisionou Osias
e invadiu o que restava do reino de Israel. Durante trs anos o rei
assrio manteve 0 cerco da capital israelita de Samaria,Capturam
do-a finalmente em 720 a.C., e ele levou os israelitas para a Assria,
e os colocou em Haia, e nas margens de Habor, o rio de Goz, e
nas cidades dos medos (2 Reis 17,6).
A conquista e a deportao no foram o fim da histria. D e
pois de exilar os israelitas de sua terra paraa~M^opoTamia, os
assrios levaram novos colonos para Israel: E 0 rei da Assria
levou povos da Babilnia, de C uta, de Ava, de Em at e de
Sefarvaim, e os colocou nas cidades de Samaria no lugar do povo
de Israel; e eles se apoderaram de Samaria e habitaram nas suas
cidades (2 Reis 17,24). As dez tribos do norte de Israel estavam
perdidas e espalhadas entre naes distantes. Ento, apenas o
reino de Jud, com seu templo e seus reis davdicos, sobreviveu
para zelar e obedecer aos mandamentos de Deus e para redimir a
terra de Israel.

273
Bhlia no tinha razo

U m o lh ar m ais p r xim o sobre a h ist ria


p o sterio r de Israel

Os arquelogos falam, com freqnca, de longos perodos de


tempo nos quais pouco mudou, mas s porque a natureza de suas
descobertas tom a difcil identificar linhas divisrias cronolgicas.
Afinal de contas, no existe sociedade humana que permanea
inalterada, na sua substncia, por um perodo de duzentos anos.
Ainda assim, essa era a tradicional compreenso arqueolgica so-
bre o reino do norte, pois desde a dcada de 1920 os arquelogos
escavam os stios mais valiosos de Israel e no encontram nenhu
ma mudana significativa, exceto os efeitos de sua devastao.
Como aconteceu no estudo arqueolgico sobre os amrides, a his
tria da independncia de Israel na era posterior a essa dinastia
no foi considerada formativa ou interessante do ponto de vista
arqueolgico. Em u m a ju oeticlo involuntria das interpretaes
teolgicas da Bblia, a ; arquelogos retrataram uma montona con
tinuidade, seguida pela destruio inevitvel. Muito pouca aten
o foi dada s dinmicas internas do reino e a sua histria econ
mica (exceto por alguma especulao a respeito de uma nica
coleo de recibos de safras da Samaria). Como veremos, essas so
reas cruciais de pesquisa se formos um dia nos movimentar alm
da interpretao exclusivamente teolgica da Bblia de que o ani
quilamento de Israel foi punio direta e inevitvel pelos seus pe
cados. Os 120 anos da histria israelita depois da queda da dinas
tia amride foram, de fato, uma era de dramtica mudana social no
reino, de instabilidade econmica e de constante alterao das es
tratgias para enfrentar a ameaa do imprio assrio e sobreviver.
Uma das razes principais para esse equvoco foi o sistema con
vencional de estabelecimento de datas, de acordo com o qual toda

274
Na sombra do imprio

a histria do reino do norte da ascenso queda tendeu a


ser en glob ad a, de form a in d iscrim in ad a, num b lo co
monocromtico. Muitos centros influentes no vale de Jezrael e na
costa vizinha no Mediterrneo, como Megiddo, Jokneam e Dor,
foram analisados e definidos como nico estrato, abrangendo toda
a histria do reino de Israel, desde Jeroboo I (de fato, desde a
campanha militar de Sesac em 926 a.C.) at a queda de Samaria,
em 722 a.C. Isso no obstante a evidncia de mudanas maiores e
derrotas militares que aconteceram durante esse longo perodo,
entre as quais a mais considervel foi a invaso de Israel pelo rei
Hazael, de Damasco, como registrada na Bblia e na esteia de Dan,
pelos prprios escribas desse rei.
Algo estava errado na compreenso arqueolgica tradicional:
Como tera sido possvel que Hazael conquistasse Dan e espalhas
se a devastao no reino do norte sem deixar qualquer trao ar
queolgico perceptvel?

Tabela 6 Reis assrios envolvidos na histria de Israel e Jud*

REI PERODO
Salmanasar III 859-824 a.C.
Adad-nirari III 811-783
Teglatfaiasar III (ou Tukulti-apal-Esharra) 745-727
Salmanasar V 727-722
Sargo II (ou Sennacherib) 722-705
Senaquerib 705-681
Asarado 681-669
Assurbanipal (ou Assur-Banapli) 669-627

* Fonte: Cogan & Tadmor, I fngs.

275
A Bblia no tinka razo

A ram em Israel

A incurso de Hazael no territrio antes controlado por Israel


foi devastadora e provocou o enfraquecimento do poder do reino
do norte. N a famosa esteia de Moab, o rei Mesha se vangloria de
ter conseguido retomar os territrios moabitas de Israel e ainda
por ter administrado essa expanso pelo territrio israelita mais ao
norte.^A Bblia relata que as reas da Transjordnia, controladas
pelos israelitas at o norte de Moab, foram tomadas por Hazael (2
Reis 10:32-33). Mas a evidncia mais assombrosa da ofensiva de
Hazael a inscrio Tel Dan. Enquanto a narrativa bblica da que
da da dinastia amride relaciona o massacre da famlia real no seu
palcio em Jezrael com a revolta de Je o ento rei de Israel,
joro, sendo derrubado pela flecha de je , o texto reconstitudo
da inscrio de Dan liga a morte de joro a uma vitria aramaica.
Hazael se vangloria: (Eu matei jeho)ram filho de (Acab) rei de
Israel, e (eu) matei (Ahaz)iahu filho do (rei jehoroam) da Casa de
Davi. E eu mpus a runa sobre as (suas cidades e transformei) sua
terra em (desolao).
Ento, foi Hazael ou je? difcil saber com exatido; a pres-
s H r S r a e o golpede Je esto associados no texto bblico.
Hazael pode ter considerado Je como instrumento, ou talvez as
memrias dos dois acontecim entos, juntas, tenham ficado, ao
mesmo tempo, encobertas durante os duzentos anos passados at
a primeira compilao da histria deuteronomista. Com certeza,
uma grande ofensiva do lder srio desempenhou papel fundamen
tal no grave declnio de Israel. O alvo principal de Hazael era o
controle das terras frteis e estratgicas da fronteira entre os dois
reinos, e, aparentemente, ele no conquistou apenas as terras dos
arameus, antes dominadas pelos amrides, mas tambm devastou

276
Na sombra c!o imprio

algumas das regies agrcolas mais produtivas de Israel e rompeu


suas rotas comerciais,
A Bblia no menciona conquistas territoriais significativas de
longo prazo, por poderes estrangeiros, nas terras localizadas a oes
te do Jordo, entre a poca da conquista de Cana por Josu e a
conquista assria. As fronteiras bblicas da terra de Israel, como
so definidas pelo livro de Josu, parecem ter adquirido inviolabi
lidade sagrada. Exceto por uma pequena rea dada pelo rei Salomo
ao rei Hiro, de Tiro, de acordo com o relato como retribuio por
ter ajudado na construo do Templo de Jerusalm, a Bblia retra-
_ja_uma turbulenta, seno ininterrupta, ocupao israelita da terra
de Israel at a conquista assria, Mas um reexame da evidncia
^arqueolgica, sustentado por novas tcnicas mais precisas de
datao, indica perodo de poucas dcadas, entre cerca de 835 e
800 a,C., em que o reino de Aram-Damasco controlou o alto do
vale do Jordo e reas significativas a nordeste de Israel e tambm
devastou influentes centros administrativos israelitas no vale fr
til de Jezrael.
Para essa definio, um indcio valioso emergiu da escavao
do complexo do palcio amrde, em Jezrael, ocupado apenas por
perodo relativamente curto no sculo IX a.C. e destrudo logo
aps sua construo. Existiu um pequeno assentamento em Jezrael
nos ltimos dias da Idade do Ferro, mas o stio nunca recuperou
sua influncia anterior. Conseqentemente, h uma boa razo para
associar a destruio de Jezrael revolta de Je ou invaso de
Hazael, j que ambas ocorreram poucos anos depois da metade do
sculo IX.
Como a rea de Jezrael foi ocupada por um curto perodo, os
modelos de cermica encontrados no nvel de destruio ofere
cem amostra valiosa dos estilos correntes na metade do sculo IX

277
A BHia no tinha razo

a.C. e, de fato, tambm foram encontrados em outros nveis de


palcios salomnicos de Megiddo e em estratos paralelos em s
tios por todo o norte. Os leitores ainda no convencidos de que a
dinastia amride construiu essas cidades <salomnicas precisam con
siderar agora (alm da evidncia da cerm ica, dos paralelos
arquitetnicos e das datas estabelecidas pelo carbono C l 4) a
plausibilidade de que a violenta destruio daqueles stios atri
buda, por longo tempo, invaso egpcia comandada pelo fara
Sesac, no final do sculo X a.C. aconteceu por volta de 835, na
poca de Hazael,
Atravs da frtil vastido dos ricos vales do norte, cidades fo
ram incendiadas de Tel Rehov a Bets, a Taanak e at a Megiddo.
Com base nessa nova evidncia, o historiador bblico Nadav
Mlaaman concluiu que essas cam adasde destruio representa
vam uma devastao to grave do reino do norte, feita por Hazael,
que muitos desses stios nunca voltaram ao estado normal. pro
vvel que a presso militar de Damasco sobre Israel tenha culmi
nado com o cerco da capital, Samaria, possivelmente por Bar-Adad
III (conhecido na Bblia como Ben-Adad), o filho de Hazael. Os
dois cercos a Samaria descritos na Bblia nos dias de Acab e de
Joro talvez faam referncia a esse perodo.
A arqueologia descobriu, portanto, algo que a Bblia esqueceu
de mencionar: o prprio coracTd terrde "Israel foi ocupado
durante longo perodo. Nenhum dos arquelogos anteriores pare
ce ter encontrado evidncia desse fato. Em Hazor, o perodo entre
os amrides e a destruio de Israel foi dividido em quatro estratos,
por Yigael Yadin, nenhum dos quais foi diretamente relacionado
com a invaso de Hazael. Mas, no momento que a cidade com o
porto de seis cmaras e uma muralha casamata associada du
rante muito tempo a Salomo classificada no tempo dos

278
Na somlra do imprio

amrides, sua destruio pode estar associada campanha militar


de Hazael Em Dan, a prpria cidade tomada por Hazael na
qual ele erigiu uma esteia da vitria, proclamando a recuperao
do territrio para seu reino , as datas convencionais no identi-
ficam a aniquilao no meio do sculo IX, e muito menos uma
ocupao aramaica. Mas, tambm em Dan, as datas alternativas
permitem a identificao da camada de destruio com a conquis-
ta de Hazael, comemorada na mencionada esteia.
Mas Hazael no era forte o bastante para anexar os centros
israelitas devastados mais ao sul, nos vales de Jezrael e de Bets,
situados bem distante da rea central de seu domnio. Parece que
foram deixados por ele em runas, o que causou a desertificao de
muitos stios e o declnio de toda a regio durante poucas dcadas.
Alguns dos centros dessa regio jamais se recuperaram; Jezrael e
Taanak, por exemplo, nunca mais tiveram a antiga influncia. Uma
anlise da cermica de Megiddo parece indicar que essa cidade,
essencial para a.administrao israelita do norte, ficou abandona
da durante quase meio sculo.
^Assim, o reino israelita do norte perdeu o controle efetivo de
algumas de suas regies agrcolas mais frteis e, mais importante,
seu rival ganhou uma base permanente nos stios estratgicos de
Hazor e Dan, no nordeste. Aqueles stios se localizavam mais pr
ximos de Damasco que de Samaria e estavam situados em terri
trios que Hazael afirmava serem originalmente arameus. Para ci
tar de novo o que est na prpria inscrio de Hazael, narrando a
situao depois da morte do seu predecessor; E meu pai descan
sou, ele foi para os seus [ancestrais]. E o rei de I[s]rael entrou
previamente na terra do meu pai. inconcebvel que Hazael ti
vesse conquistado o alto do vale do Jordo, edificado uma esteia
da vitria em Dan, e abandonado depois o que conquistara. Aqui,

279
Bblia no iinba razo

as vitrias no campo de batalha eram interpretadas por longo do


mnio territorial.
Em Dan, a famosa esteia foi erigida, sem dvida, numa nova
cidade reconstruda por Hazael. A cidade do final do sculo IX,
que ali restou, era caracterizada pela construo de formidvel
muralha de pedra, similar quela descoberta em Hazor, com um
porto de entrada muito bem elaborado. O porto exibe elemento
especial, desconhecido nos territrios de Israel e de Jud daquela
poca; remanescentes de um baldaquino ou de uma plataforma
elevada foram encontrados do lado de fora da torre, direita de
quem entra na cidade. Esses remanescentes incluam duas bases
redondas de pedra esculpida, com caractersticas tpicas do norte,
ou seja, da Sria. A prpria esteia comemorativa, que provvel
mencionasse tambm as atividades de construo de Hazael, pode
ter sido colocada ou no porto da cidade ou no bem trabalhado
lugar de culto, reconstrudo com blocos de cantaria, e talvez dedi
cado, uma outra vez, a Hadad, o deus de Hazael.
Outra cidadela formidvel construda na mesma poca e rela
cionada com a ocupao do norte de Israel por Hazael um stio
conhecido como et-Tell, na costa norte do mar da Galilia; sua identi
ficao tem sido tentada pelos escavadores como sendo o local do
assentamento de Bethsaida, bem mais tardio, do tempo dos romanos.
No sculo IX, uma slida muralha de pedra cercava o lugar, similar s
construdas em Hazor e Dan. Um imenso porto de entrada da cidade
anlogo, na fonna e tamanho, ao que fora descoberto em Dan, Na
frente desse porto, os escavadores recuperaram um extraordinrio
achado, que parece desvendar a etnia ou, talvez, de modo mais acurado,
a identidade cultural e poltica de seus habitantes. Uma esteia de basalto
foi achada prxima do lado direito da torre, quando se entra na cida
de; a representao contida nela, uma deidade com chifres, caracte-
N;a sombra do imprio

risticamente aramia. E sua posio, em frente ao porto, oferece a


possibilidade de que outra esteia parecida possa ter sido erigida perto
do porto de Dan, sob o esmerado baldaquino.
Dessa maneira temos pistas de que a invaso de Israel por
Hazael, em meados do sculo IX a.C., foi seguida por prolongada
ocupao e pelo estabelecimento de pelo menos trs fortalezas
em Dan, Hazor e Bethsaida que exibem traos comuns, alguns
deles com caractersticas aramaicas. E existe uma razo adicional
para acreditar que a populao dessa parte do reino de Israel era
pelo menos em parte, se no na maioria, formada por arameus,
Isso indicado pelo fato de que em quase todos os stios influentes
da Idade do Ferro na regio as escavaes desenterraram stracos
em cermica e em calcrio com inscries em aramaico.

R e t o m o d a A s s r ia

A ocupao de Israel no demorou muito tempo. De fontes


assrias, sabemos que Hazael foi capaz de avanar para o oeste e
para o sul de Israel, porque durante poucas dcadas, na segunda
metade do sculo IX, os reis assrios estavam preocupados e absor
vidos com desordens em outras reas do seu imprio. Mas, com a
ascenso de um novo e poderoso monarca assrio, Adad-nirari III,
em 811 a.C., o equilbrio de poder entre Aram e Israel mudou de
forma dramtica. De imediato, Adad-nirari renovou a presso
militar no oeste e cercou Damasco, ento o poder regional mais
forte. Damasco pode ter conseguido dominar Israel, mas no era
preo para os exrcitos do superpoder mesopotmico da poca.
Bar-Adad III, o filho de Hazael, rendeu-se e pagou pesado tributo
Assria. Esses acontecimentos provocaram o fim da hegemonia
de Aram-Damasco na regio e da presso militar sobre Israel.

281
A Bblia no tinha razo

Sob essa luz, podemos comear a entender o enorme impacto


que o imperialismo assrio teve no curso dos acontecimentos no
reino de Israel e como tanto da histria que descrita pela Bblia,
como um exerccio da impiedade ou da ganncia dos reis de Is
rael, teve muito mais a ver com os ventos polticos de poderes
internacionais. Embora os livros dos Reis descrevam primariamente
Acab como um tif ano idlatra, sabemos pela inscrio do monlito
d ^lm nasxllq u e ele foi um dos mais enrgicos oponentes dgu
nrinao assria, e n v ia n d o s u a ^ d e t^ lo r ^ d e bigas para con
frontar os assrios em Qarqar. E enquanto je , o rebelde, retra
tado na Bblia como instrumento de Deus para destruir a idolatria
de Israel, o famoso 'obelisco negro de Salmanasar mostra-o se
curvando at o cho, aos ps do grande rei assrio. Salmanasar
tambm observou: O tributo de Je, filho de Amri; eu recebi
dele prata, ouro, uma gamela de ouro, um vaso de ouro com o
fundo pontiagudo, copos de ouro, estanho, um basto para um
rei. (O fato de que Je chamado de filho de Amri em es
sncia, filho da famlia que ele est narrando que exterminou
implica apenas que ele governava um reino vassalo, cuja capital
foi fundada por Amri.)
A ressurreio de Israel sob o governo do neto de Je, Jos
(2 Reis 13,22-25), teve mais a ver com a humilhao imposta a
Damasco pela Assria do que com a mudana repentina, relatada
na Bblia, da idia de Deus. O final da hegemonia regional de
Aram-Damasco deu ao reino de Israel que tinha empenhado
sua lealdade Assria, desde poca de Salmanasar II uma
esplndida oportunidade de ser reconhecido como o vassalo fa
vorito da Assria. Sob a liderana do rei Jos, o reino do norte
logo se recuperou e principiou a retomada de seus territrios per
didos para Damasco (2 Reis 13,25). E a expanso de Israel apa

282
Na sombra do imprio

rentem ente continuou sob o governo de Jeroboo ii (2 Reis


14,25,28), de quem se conta que expandiu as fronteiras do reino
at os antigos territrios de Aram, Quando analisamos os regis-
tros arqueolgicos, h uma clara confirmao sobre o filho de
Jos, jeroboo 0 , cujo governo foi o mais longo da histria do
reino do norte, o qual dirigiu num perodo de incomparvel pros-
peridade em Israel

R eco m p en sas de u m a n ov a ord em m u n d ial

A nova fase de prosperidade, que comeou por volta de 800


a.C., aparentemente foi lembrada por longo tempo como a era de
ouro do reino do norte, mesmo na memria do povo de Jud. j o
autor bblico dos livros dos Reis foi forado a encontrar explica
o para essa intrigante boa sorte usufruda pelos pecadores do
norte. Ele explicou a mudana nos acontecimentos em virtude
da repentina compaixo do Deus de Israel (2 Reis 14,26-27),
mas agora podemos constatar que a razo mais provvel foi a
agresso assria a Damasco e a impetuosa participao de Israel
na crescente economia mundial assria. Em Dan, a esteia da vit
ria de Hazael parece haver sido esmagada, e seus fragmentos
reutilizados numa construo posterior (onde seriam encontra
dos por arquelogos cerca de 2.800 anos mais tarde), quando
israelitas construram ali uma cidade. Em Bethsaida, a esteia com
a deidade no estilo arameu foi, da mesma maneira, in ten cio
nalmente aprumada e reinstalada de cabea para baixo. E aproxi
madamente no mesmo perodo Hazor foi conquistada, destruda
e reconstruda; pode no ser uma completa coincidncia que as
inscries hebraicas apaream em Hazor nessa fase de constru
es, pela primeira vez.

283
B lla no tinlia razo

A fora da economia israelita durante o reinado de Jeroboo


II pode ser mais bem demonstrada pelos progressos na agricultu
ra e pelo impressionante crescimento populacional Durante mi
lnios, as reas montanhosas ao redor de Samaria formaram a
regio prefervel do pas para o cultivo de olivais e vinhas. In
tensos levantamentos arqueolgicos nas regies montanhosas ao
sul de Samaria produziram evidncia de extraordinria expan
so da produo de azeite de oliva na Idade do Ferro. No sculo
V III, vemos, pela primeira vez, assentamentos construdos em
contrafortes rochosos, no corao das regies mais apropriadas
para o cultivo de oliveiras, cujos habitantes parecem ter se espe
cializado nesse ramo da agricultura (figura 23). Raias de prensas
de oliva e outras instalaes de processamento foram cortadas
na rocha, em tom o dessas aldeias, algumas das quais podem ter
sido propriedades reais ou, pelo menos, construdas para esse
propsito. No havia falta de mercados potenciais: o leo de
oliva das regies montanhosas de Israel podia ser exportado com
lucro para a Assria e embarcado para o Egito, pois esse pas e a
Assria no dispunham de boas regies para o cultivo de olivei
ras. D e fato, os famosos stracos de Samaria coleo de 63
cacos de cerm ica inscritos com tinta em hebraico e datados,
admite-se, da poca de Jeroboo II registram o carregamento
e o embarque de azeit e de vinho pelas aldeias ao redor da cida
de de Samaria, a capital.
A rea agrcola do interior estava, nesse meio tempo, tornan
do-se mais povoada do que nunca. Ligada a uma economia mun
dial, sem enfrentar qualquer ameaa militar, a populao do reino
do norte cresceu muito. O levantamento arqueolgico realizado
em grande escala, nas ltimas dcadas, lana uma luz sobre esse
enorme crescimento populacional do sculo X ao VIII a.C. No

284
final do sculo VIII, o reino do norte as reas montanhosas da
Samaria e tambm os vales do norte era a regio com povoao
mais densa de todo o Levante/'

Figura 23 - Plano de stio produtor de azeite nas reas m ontanhosas a noroeste


de Jerusalm. {D esenho feito a partir de planta baixa publicada em Atiqot )

Embora os nmeros sejam reconhecidamente nebulosos, ofe


recem estimativa geral de que a populao no reino do norte no
sculo V III a.C., incluindo seus territrios na Transjordnia, era
de cerca de 350 mil habitantes. Pelo mesmo procedimento, os es
tudiosos calculam que na Idade do Bronze a populao de todo o

* Baseamos esta premissa numa estimativa populacional aproximada, a qual levou


em considerao a combinao de dados arqueolgicos e etnogrficos. Nesta tc
nica de calcular populaes primitivas, a rea determinada de rodos os locais ocu
pados durante o sc, XV I a.C. {identificados pela presena de vrios tipos de
cermica desse sculo) multiplicada por um coeficiente de densidade, que a
densidade mdia da populao observada em uma tradicional sociedade pr-mo-
derna do sc. X IX ou do incio do sc. XX,

285
Bblia no tlnlia razo

territrio da Palestina ocidental no chegava nem mesmo a 250


mii habitantes. O crescimento demogrfico dramtico, em par
ticular quando consideramos que a populao das reas monta
nhosas na antiga Idade do Ferro chegaria, com dificuldade, a 45
mil habitantes. Mesmo no sculo VIII, a populao do reino de
Jud no contava com mais de 100 mil pessoas. A populao dos
Estados transjordnios de Amon e Moab, junta, quase no alcan
ava 1/3 da populao do norte de Israel.
Esses nmeros comparativos explicam o poder militar e eco
nmico do reino do norte; oferecem tambm uma pista sobre os
recursos humanos de Israel, que permitiram o crescimento militar
e uma srie impressionante de projetos de construo de obras
pblicas. Parece que Jos, ou, o mais provvel, Jeroboo II, reali
zou grandes projetos pblicos no apenas em Megiddo (incluindo
o grandioso sistema de reserva de gua e dois imensos conjuntos
de estbulos), mas tambm a reconstruo de Hazor, como forta
leza, nos territrios retomados dos arameus e a reconstruo da
cidade de Gezer, posto avanado estratgico do reino do norte, na
fronteira com Jud e a Filistia, Uma nova muralha macia e o
porto de Gezer podem datar desse perodo.
ntida a grandeza do renascimento do reino de Israel a partir
d^ r i d n a L r o ^ ^ significativo que jeroboo
II seja o mais antigo ds reis israelitas de quem se encontrou um selo
oficial. Esse belo e excepcionalmente prdigo artefato foi encontra
do no comeo do sculo X X em Megiddo; traz a representao de
um potente leo rosnando e uma inscrio em hebraico, onde se l:
Pertence a Shema, o servo (i.e. o alto funcionrio) de Jeroboo. O
desenho do leo no selo tpico do sculo VII a.C., de modo que
no pode ser atribudo ao primeiro Jeroboo, que fundou o reino do
norte quase dois sculos antes. Pelos padres de sua prosperidade,

286
Na sombra do imprio

conexes internacionais e grandes projetos de construo, o reina--


do de jeroboo II pode ter permanecido vivo na memria dos habi
tantes de Israel e de Jud como modelo de uma monarquia gloriosa.
Relembremos a passagem no livro 2 Reis 9,15, que descreve as
edificaes de Salomo em Hazor, Megiddo e Gezer. possvel que
0 autor judaico, compondo sua histria quase um sculo mais tarde,
romntica e patrioticamente tenha atribudo as runas de imensas
estruturaTconstrudas porTerboo era de~uro de Salomo?

E n ig m a dos e st b u lo s de ]Megiddof novam ente

Ao que parece, os cavalos eram um dos produtos mais apre


ciados e valorizados do reino do norte. Algumas pistas tantalizantes
sobre a extenso da criao e do treinamento de cavalos em Israel
podem ser encontradas na reconstruo de Megiddo, na poca de
Jeroboo II (figura 20, p. 250).
O elemento mais notvel da ltima cidade israelita de Megiddo
formado pelos dois grandes complexos de prdios com pilares
que a equipe da Universidade de Chicago sups, na dcada de
1920, serem estbulos construdos por Salomo e que foram
datados mais tarde por Yadin como estbulos construdos por Acab,
que havia comandado uma grande fora de bigas contra os assrios,
na batalha de Qarqar. Seja argumentando pela associao dos es
tbulos com Salomo, seja com Acab, os defensores dessa teoria
raciocinaram que os cavalos eram mantidos em longos e estreitos
corredores nas laterais dos edifcios, onde eram amarrados a pila
res de pedra e alimentados nas manjedouras situadas entre os
pilares (figura 15, p. 192); o corredor central, cujo cho era cober
to por uma argamassa macia, supostamente servia como rea de
servio, onde os cavalarios e palafreneiros podiam tratar os cavalos

287
A B U a no tinha razo

e distribuir sua alimentao. Os arquelogos tambm sugerem que


o grande ptio em frente ao conjunto de estbulos ao sul servia
como uma espcie de cercado para treinamento e exerccios.
Havia apenas um problema sobre essa atraente teoria: nenhum
objeto relacionado com cavalos, bigas ou cavalaria foi encontrado
nos edifcios. E os corredores laterais de estruturas semelhantes,
descobertos em outros stios, estavam repletos de vasos de cermi-
ca, o que sugeriu aos estudiosos que todos esses edifcios com trs
corredores laterais eram usados como depsitos. Alguns teorizaram
que as manjedouras encontradas nos edifcios de Megiddo eram
usadas para alimentar animais de carga, burros, talvez, que carre
gavam as mercadorias para os depsitos em caravanas. Outros eru
ditos propuseram que os edifcios com pilares em Megiddo, como
tambm os demais encontrados em outros lugares na regio, ser
viam como casernas militares ou mesmo como bazares pblicos.
Nas escavaes que continuam sendo feitas em Megiddo, tem-
se tentado resolver o problema mediante sistemticos testes qu
micos de terra recm-escavada do cho de edifcios com pilares, a
fim de identificar traos de alimentao ou de excremento animal.
At agora, os resultados foram inconclusivos. Mas uma coisa j foi
esclarecida e definida nessa fase das escavaes; no devemos es
perar que objetos relacionados com cavalos ou bigas sejam encon
trados, pois depois da conquista assria a cidade foi toda esvaziada
e limpa, e, pelo menos, parcialmente reutilizada, sendo mais tarde
desmantelada, poca em que foi abandonada. Os edifcios foram
destrudos, de modo intencional, e suas paredes derrubadas.
Graas ao processo de estabelecer outras datas para o estrato
de Megiddo e a reavaliao da histria arqueolgica do reino
do norte agora podemos rejeitar as teorias anteriores e afirmar
com segurana que as estruturas que parecem estbulos em

288
Na sombra do imprio

Megiddo pertencem poca de Jeroboo II. Muito embora Acab


tenha mantido razovel fora de bigas, ele construiu os grandes
palcios em Megiddo que precedem o nvel dos estbulos (apesar
de alguns estudiosos sugerirem que essa cidade, apenas escavada
em parte, tivesse estbulos tambm). Mas relacionar os estbulos
a Jeroboo II no resolve o problema sobre a sua funo. Ser que-
existem outras pistas para enfatizar a importncia dos cavalos no
reino de Israel e talvez compreender o papel militar desse reino
na sociedade imperial assria?
Evidncia crucial vem de fontes assrias, as quais revelam que
o reino de Israel era famoso por sua fora militar de bigas muito
depois de o rei Acab ter enfrentado Salmanasar III com 2 mil delas
na batalha de Qarqar, em 853 a.C. A assiriloga Stephanie Dalley
encontrou sinal convincente, em registros assrios, de que alguns
Estados vassalos do imprio se especializaram na criao e na ex
portao de cavalos usados em bigas e na cavalaria militar. Sabe
mos que Israel, sob o governo de jeroboo II, prosperou mediante
especializao em certas mercadorias. Ser que o que vemos em
Megiddo so remanescentes arquitetnicos de um valioso centro
de criao de cavalos para o famoso corpo de bigas do reino de
Israel? Seria possvel que 11a poca de Jeroboo II Israel criasse
cavalos no apenas para suas prprias necessidades militares, mas
tambm para unidades de bigas em todo o imprio assrio? Pista
nessa direo vem de outro Estado vassalo do imprio assrio, o
reino de Urartu, no leste da Anatlia, reconhecido como proprie
trio da melhor cavalaria no mundo. Sabemos, por meio de men
es explcitas em fontes assrias, que ali se criavam cavalos para
exportao. E, curiosamente, alguns edifcios foram descobertos
em stios da Idade do Ferro II, em Urartu, nos quais o planejamen
to arquitetnico muito similar aos estbulos de Megiddo.

289
A Bblia no tinha razo

Mas talvez a associao mais indicativa dos israelitas como de


tentores de poderosos recursos de cavalaria militar venha de um
perodo logo aps a conquista do reino do norte pela Assria, quan
do uma unidade especial israelita do corpo de bigas foi incorporada
ao exrcito assrio. De fato, a pesquisa de Stephanie Dalley sobre as
tabuletas assrias, chamadas distas de cavalos, concluiu que ofere
cem informao sobre funcionrios, oficiais militares e unidades do
exrcito assrio na poca de Sargo II. Esses registros indicam que,
enquanto membros de outras tropas especializadas de regies con
quistadas foram incorporados ao exrcito assrio, a brigada israelita
de bigas foi a nica unidade estrangeira que pde manter sua iden
tidade nacional. O rei assrio Sargo II assim o diz: Eu formei uma
unidade com duzentas das suas bigas para a minha fora real.
Portanto, possvel que os cavaleiros das unidades israelitas
de bigas, to famosos por sua destreza, tenham recebido posio
especial no exrcito assrio. Entre outros detalhes das listas de
cavalos, consta a meno de um comandante israelita chamado
Shema, parece que da brigada de bigas, que serviu num alto posto
do exrcito assrio e foi membro do squito do rei.

P rim eiras v o s e s d e p ro testo

A prosperidade e a proeminncia alcanadas pelo reino de Is


rael durante o governo de jeroboo II permitiram que a aristocra
cia israelita desfrutasse de formidvel riqueza. Apesar dos m to
dos um pouco caticos das escavaes em Samaria, no comeo do
sculo X X , no ensejarem a anlise detalhada dos edifcios e re
construes da cidade real no comeo do sculo V III a.C., dois
conjuntos de pequenos achados bem interessantes oferecem, pelo
menos, a pista de opulncia e riqueza da classe dominante israelita.

290
Na somLra do imprio

Mais de duzentas delicadas placas de marfim, cinzeladas no estilo


fencio com motivos egpcios e estlisticamente datadas do sculo
VIII a.C., podem ter decorado as paredes do palcio ou o refinado
mobilirio da realeza israelita. Essas placas atestam a riqueza e o
gosto cosmopolita dos monarcas israelitas e das famlias nobres do
reino. Os famosos stracos de Samaria, recibos de carregamento e
de transporte de azeite e de vinho das zonas rurais para a capital
do reino, representam sistema sofisticado de crdito e de registro
contbil, no qual o produto da zona agrcola era reivindicado por
grandes donos de terra ou por funcionrios de impostos do gover
no, que supervisionavam a cobrana da colheita.
no auge da prosperidade do reino do norte, sob o governo de
Jeroboo II, que ns podemos identificar, afinal, a totalidade dos
critrios do Estado organizado: alfabetizao, administrao buro
crtica, produo econmica especializada e um exrcito profis
sional. tambm o perodo do qual temos o primeiro registro de
reclamao proftica. Os orculos dos profetas Amos e Osas so
os primeiros livros de profecias preservados, contendo material
que reflete o apogeu de Jeroboo II. Suas denncias contundentes
a respeito da aristocracia corrupta e mpia do reino do norte ser
vem tanto para documentar a opulncia dessa era como para ex
pressar, pela primeira vez, as idias que exerceram profundo efei
to sobre a cristalizao da ideologia deuteronomista.
Ams descrito como o pastor que caminhava pelas reas do
norte, a partir da vila de Tcua, nos limites do deserto no reino
de jud. Mas, qualquer que tenha sido sua exata condio social
ou sua razo para pregar no reino de Israel, os orculos registrados
em seu nome oferecem rspida condenao ao estilo luxuoso de
vida e da realidade material da aristocracia de Israel, no sculo
VIII a.C.:

291
A Bblia no tinba razo

Infortnio para aqueles que deitam em camas de marfim, e que descan


sam sobre os seus divs, e com em cordeiros do rebanho e novilhos das
suas estrebarias; que cantam canes fteis ao som da harpa e, com o
Davi, inventam instrum entos de msica para si mesmos; que bebem vi
nho em taas, e se untam com os leos mais finos,.. {Ams 6, 4-6)

Ams continua, para condenar aqueles que construram ca


sas de pedras talhadas (5,11), e seu contemporneo, o profeta
Osias, clama contra aqueles que multiplicam a falsidade e a
violncia; eles fazem uma barganha com a Assria, e o azeite
levado para o Egito (Osias 12,1). Nessas e em muitas outras
aluses, os dois profetas definem a$ conexes econmicas e a cul
tura material, to abundantemente ilustrada pela arqueologia do
reino de Israel.
Alm da condenao dos ricos e poderosos, Ams e Osias
fazem speras crticas s injustias sociais, idolatria e s tenses
domsticas provocadas pelo comrcio internacional e pela depen
dncia da Assria. De acordo com Osias: A Assria no nos sal
var, no montaremos sobre cavalos, no mais diremos Nosso
Deus para o trabalho das nossas mos (Osias 14,3). Ams con
dena a iniqidade daqueles que meramente prestam devoo, da
boca para fora, aos ditames da religio, enquanto acumulam ri
queza para si mesmos e maltratam os pobres:

O uvi isso, vs que menosprezais os necessitados e quereis elim inar os


pobres da terra, dizendo; Q uando a nova lua term inar [o m s], para
que possamos vender nosso gro? E o sbado [o dia de descanso reli
gioso], para que possamos oferecer nosso trigo para vender, e que pos
samos diminuir as medidas e aum entar os siclos, e lidar enganosam ente
com falsas balanas, para que possamos com prar os pobres com prata,
e os indigentes por um par de sandlias, e lhes vender os refugos do
trigo? {Ams 8 ,4 -6 )

292
Na somlra 4o imprio

Essas condenaes profticas foram preservadas pelos seguido


res de Ams e Osias, e adquiriram novo significado depois da que
da e da destruio do reino de Israel Porque em sua crtica da ri
queza, e em sua repulsa influncia estrangeira nos modos de vida
do povo de Israel, eles anunciaram o movimento social e espiritual
que deixaria impresso indelvel na cristalizao do texto bblico.

Estertores m o rtais de Israel

Com a morte de jeroboo 11 em 747 a.C., a estrutura da so


ciedade israelita apesar de sua prosperidade material e das rea
lizaes na arquitetura e nas artes militares se mostrou frgil
provvel que tenham emergido faces entre administradores re
gionais, oficiais militares ou grupos especiais de interesses. Reis
foram ungidos, um aps outro, numa sucesso relativamente r
pida e, em geral, sangrenta. O delicado equilbrio de independn
cia econmica e de aliana poltica com a Assria, ou de subser
vincia a ela, desintegrou-se, aos poucos. A narrativa apresentada
no segundo livro dos Reis, complementada por provas ocasionais
nos registros da Assria, tudo o que temos documentado sobre a
queda de Israel
A sucesso de sublevaes dinsticas em Samaria no podera
ter acontecido em poca mais perigosa. Grandes mudanas ocor
riam na Mesopotmia. Em 745 a.C. logo aps o assassinato de
dois reis em Samaria o ambicioso governador da grande cidade
assria de Cale, no vale do Tigre, se rebelou contra os prprios
senhores e deu incio ao processo de transformao da Assria num
Estado brutal e predatrio,
Esse novo rei, Teglatfalasar III (tambm conhecido pelo seu
nome babilnico, Pul, na Bblia), comeou nada menos que uma

293
Bblia no tinka razo

total recomposio do imprio assrio, primariamente em suas re-


laes com antigos vassalos, que dali em diante passariam a ser
muito mais controlados. Em 738 a.C., ele conduziu seu exrcito
numa campanha ameaadora de grandes propores na direo
oeste, com a qual conseguiu acovardar antigos vassalos semi-inde-
pendentes da Assria, com exigncias econmicas nunca vistas.
Mas isso foi o comeo. Na era do imperialismo assrio, iniciado por
Teglatfalasar, a vassalagem se transformaria, de imediato, em con
quista e anexao, com a populao local sendo submetida de
portao para onde quer que as autoridades assrias desejassem.
Em Samaria, a capital israelita com a morte do rei Manam
em 737 a.C. e o quase imediato assassinato de seu filho e sucessor
por um oficial militar chamado Eacia, filho de Romelias a po
ltica externa do reino de Israel mudou. No temos informao
sobre os motivos polticos e pessoais de Facia, esse ltimo
usurpador, mas ele acabou, de forma repentina, com a obsequiosa
vassalagem de Israel Assria. Talvez numa reao desesperada
mudana da poltica assria e diante da incapacidade de atender
as suas exigncias, Facia se uniu a uma coalizo de outros pode
res locais incluindo o rei Raon, de Damasco, e algumas cida
des filistias numa aposta desesperada pela independncia do
reino de Israel.
O que aconteceu depois foi uma dramtica srie de erros de
clculo, que significou o fim da independncia do reino de Israel,
e na verdade da possibilidade de que algum dos Estados do Levan
te jamais fosse livre para agir independentemente enquanto o im
prio assrio sobrevivesse. Facia e Raon esperavam organizar uma
frente, ampla e comprometida, de resistncia Assria, com todos
os Estados da regio. A coalizo fracassou, no se materializou, e
Teglatfalasar reagiu com fria. Depois de capturar Damasco e de

294
N a sombra tio imprio

executar Raon, avanou pela costa mediterrnea, destruindo ci


dades rebeldes, e, assegurando que nenhuma ajuda para os insur
gentes pudesse chegar do Egito, Teglatfalasar concentrou todas as
suas foras para atacar o reino de Israel Conquistando a maioria
de seus territrios, destruindo suas principais cidades e deportan
do parte de sua populao, Israel se ajoelhou diante de Teglatfalasar.
Quando esse rei morreu, em 727 a.C., a maior parte das terras
do reino do norte tinha sido anexada ao imprio assrio e o territ
rio foi dividido, administrativamente, nas provncias de Dor (ao
longo da costa norte), Megiddo (no vale de Jezrael e na Galilia) e
Galaad (nas reas montanhosas da Transjordnia). Relevo da poca
de Teglatfalasar II, mostrando o cerco a uma cidade chamada
Gaazru provavelmente Gezer , indica que a plancie costeira
ao sul no escapou do destino amargo das provncias do norte.
Tudo o que sobrou do reino do norte foi uma regio montanhosa
em torno de Samaria. E assim, Teglatfalasar pde se vangloriar
numa inscrio monumental: A terra de Bit-Humria [i.e., a casa
de Amri], de que arrasei todas as cidades at o solo nas minhas
campanhas anteriores... Eu saqueei o gado, e somente poupei a
isolada Samaria.

Assirianixao d o n o rte

O novo estilo do imprio assrio sob o governo de Teglatfalasar


no se contentou com meras conquistas territoriais. Os assrios
consideravam todas as terras, animais, recursos e povos das reas
que tinham conquistado como objetos como bens mveis
que poderiam e deveriam ser mudados ou explorados para servir
melhor aos interesses do Estado assrio. Assim, empregaram uma
poltica de deportao e repovoao em grande escala, poltica

295
A BM ia no tinha razo

essa cujos inmeros objetivos reforavam a meta de continuidade


do desenvolvimento imperial. Do ponto de vista militar, a captura
e remoo de vilas nativas tinham o efeito de aterrorizar e desmo
ralizar a populao e de separ-la para prevenir a resistncia orga
nizada. Do ponto de vista econmico, o recrutamento em larga
escala para o exrcito imperial propiciou mais recursos humanos e
tecnologia militar, num cenrio em que os novos recrutas pode
ram ser cuidadosamente vigiados. O assentamento forado de
artesos em pontos de atrao do corao do territrio assrio in
centivou o'treinamento de recursos humanos, colocados dispo
sio da economia assria. H, por fim, o sistemtico re assentamento
de outros povoamentos em territrios desocupados ou recente
$ mente conquistados pretendia expandir, em toda parte, a produ
o da agricultura do imprio.
\ Teglatfalasar iniciou esses processos quase de imediato nas re
gies do reino de Israel devastadas por seus exrcitos. O nmero
de deportados registrado em seus anais chegou a 13.500 pessoas.
Se no um exagero como os levantamentos arqueolgicos da
baixa Galilia sugerem, indicando repovoao generalizada ,
O '
ento os assrios deportaram componente significativo da popula
o rural dessas reas para a Assria.
Os resultados desastrosos dessa agresso inicial de Teglatfalasar
3
puderam ser constatados em muitos stios. Em Hazor, especifica
mente mencionada na Bblia em relao a essa violenta campa
& nha (2 Reis 15,29), a ltima cidade israelita foi destruda e quei
mada at virar cinzas. Existem ntidas evidncias arqueolgicas de
que nos dias anteriores agresso assria as fortificaes da cidade
foram reforadas, em vo, como os eventos provaram. A destrui
o em massa tambm pode ser traada em Dan e em Bets. Mas
em Megiddo as intenes assrias foram um pouco diferentes, por

296
Na sombra do imprio

que a cidade se tornaria novo centro da administrao imperial.


Os alojamentos residenciais foram incendiados; desmoronamen
tos, edifcios queimados e vasos quebrados contam a histria das
ltimas horas da cidade israelita. Mas os edifcios com pilares
os famosos estbulos de Megiddo permaneceram intocados, e
provvel que tenham sido utilizados durante algum tempo. Os
assrios pretendiam reconstruir esse stio para suas prprias finali
dades, e as primorosas pedras das estruturas dos estbulos eram
excelente fonte de material para construo.
Megiddo oferece a melhor evidncia para os primeiros est
gios da ocupao assria. Depois da destruio parcial da ltima
cidade israelita, seguiu-se curto perodo de abandono, sucedido
por outro de reconstruo ampla. Os assrios transformaram
Megiddo na capital de sua nova provncia, que cobria o antigo
territrio do reino do norte, nos vales do norte e nas colinas da
Galilia. Dentro de poucas dcadas, os documentos oficiais se re
feriam a Megiddo como a residncia do governador. O centro da
nova cidade, reconstruda num plano original, era perto do porto,
onde dois palcios foram edificados no tpico estilo assrio. O res
tante da cidade foi adaptado numa rede precisa de ruas paralelas,
correndo leste-oeste, sul-norte, formando blocos retangulares para
prdios residenciais, mtodo de planejamento urbano at ento
desconhecido no Levante. Diante das mudanas radicais, poss
vel que uma nova populao, deportada de outras reas conquis
tadas pelos assrios, tenha sido estabelecida em Megiddo.

F im cio rein o

Encurralado na vizinhana imediata de Samaria, o remanes


cente do reino de Israel provou ser pouco mais que uma gulosei-

297
T a b c a 7 R e is isra e lita s, de Je a O s cias

RE PERODO* TESTEM U N H O REG ISTRO S A CH A D O S


BBLICO A SSR IO S A RQ U EO L G IC O S

Je 842-814 Lidera golpe contra os amrides e Paga tributo a Salmanasar II Hazor e o norte nas mos
elimina essa famlia; destri o templo de Aram-Damasco;
de Baal, em Samaria; continua a Megiddo abandonada!
confrontao com Aram-Damasco;
profeta Elias

Joacaz 817-800 Israel derrotado e Samaria


cercada por Aram; profeta Eliseu

Jos 800-784 Derrota os arameus e Israel se Paga tributo a Adad-nirari III Hazor, de novo, sob o
recupera; ataques a Jerusalm domnio israelita?

jeroboo II 788-747 Derrota Damasco e estende as Indita prosperidade no


fronteiras do norte do reino reino do norte;
sua maior extenso projetos de construo em
grande escala, em Hazor,
Gezer e Megiddo (estbulos
e sistema de gua); stracos
de Samaria e marfins;
encontrado em Megiddo selo
com seu nome

(continua)

T abela 7 - - Reis israelistas, de Je a O sias (continuao)

RE PERODO" TESTEM U N H O R E G ISTR O S ACHADOS


BBLICO A SSR IO S A RQ U EO L G IC O S

Zacarias 747 Reina durante dez meses e


depois morto num golpe
Selum 747 Reina durante um ms e morto
num golpe
Manam 747-737 Paga tributo ao rei da Assria Paga tributo a Teglatfalasar III
Facas 737-735 Morto num golpe
Facia 735-732 Lutas com Damasco contra Deposto por Teglatfalasar III, Destruio das cidades
Acaz, do reino de Jud; que conquista a Galiia israelitas no norte
Teglatfalasar III conquista a
Galiia e o vale Jezrae
Osias 732-724' ltimo rei de Israel; Salmanasar V, Confirmado por Teglatfalasar III,
rei da Assria, monta cerco a $amaria:, a quem paga tributo
conquista-a e deporta
israelitas para a Assria

De acordo com o Ancfror Bibie Dictionary. ** Inclui anos de co'regncia. ** * Ou 722 a.C.
Bblia no tinlia razo

ma a ser devorada na primeira oportunidade pelo ascendente


imprio assrio. Ainda assim, Osias, o assassino de Faca e lti
mo rei de Israel, depois de oferecer, sem demora, tributo Assria,
comeou a organizar uma conspirao desastrosamente perigo
sa. Num breve perodo de incerteza sobre a sucesso, entre a
morte de Teglatfalasar III e a ascenso de Salmanasar V, sabe-se
que Osias enviou mensagem secreta a um dos senhores regio
nais do delta egpcio, esperando que o Egito pudesse ento se
dispor a entrar numa briga antiassra. Fazendo sua ltima apos
ta, Osias cancelou, em seguida, o pagamento de seus tributos
ao novo rei assrio.
Quem podera se surpreender com o que aconteceu? O rei
Salmanasar V iniciou imediatamente uma campanha de liquida
o. Ele restringiu a rea rural em volta de Samaria e montou
cerco contra a prpria cidade, cerco esse que foi prolongado e con
cludo com uma violenta invaso cidade. No final, parte da po
pulao sobrevivente foi encaminhada para pontos de concentra
o, de onde eventualmente saiu para ser reassentada em distantes
domnios assrios. H um debate considervel entre os estudiosos
para determinar se Salmanasar V sobreviveu para assistir captu
ra de Samaria ou se o seu sucessor, Sargo l, que subiu ao trono
em 722 a.C., foi o responsvel pelo golpe de misericrdia. De qual
quer modo, Sargo II o autor das crnicas que nos permitem
conhecer o relato assrio, completo, sobre o que aconteceu:

O s habitantes de Samaria, que concordaram e conspiraram com um rei


hostil a mim, para no tolerar a servido e no prestar tributo a Assur, e
que me com bateram , eu lutei contra eles com o poder dos grandes deu
ses, meus senhores. Eu con tei com o pilhagem de guerra 27 .2 8 0 pessoas,
ju nto com suas bigas e deuses, nos quais eles confiavam. Eu formei uma
unidade com clusentas das suas bigas para o meu exrcito real. Eu assem

300
Na sombra do imprio

tei o resto deles no meio das terras da Assria. Eu repovoei Samaria mais
do que antes. Eu trouxe povos de outros pases conquistados por minhas
mos. Eu indiquei meu comissrio com o governador sobre todos eles. E
eu passei a cont-los com o assrios.

O relato de Sargo II nos d o nmero de pessoas deportadas


de Samaria, embora no esteja claro que se refira populao da
cidade e sua imediata vizinhana ou a um nmero total de israelitas
tirados do reino ao longo dos anos precedentes. A Bblia m encio
na algumas das destinaes dos deportados: Haia, s margens do
Habor, o rio de Goza, e nas cidades dos medos (2 Reis 17:6). Mas
o destino da maioria deles as dez tribos de Israel, o reino do
norte jamais seria conhecido. No comeo, os deportados po
dem ter tentado resguardar sua identidade, preservando, por exem
plo, as antigas formas de venerao religiosa ou dando nomes
israelitas a seus filhos. Mas eles foram assirianizados1 e assimilados
ao imprio.
E tudo acabou. Dois sculos turbulentos chegaram a um final
catastrfico. O orgulhoso reino do norte e parte significativa de
sua populao foram perdidos para a histria.

D ep ortad os e sobreviventes

Do mesmo modo que reassentaram lugares-chaves no norte,


como Megiddo, com sditos confiveis, as autoridades assrias trou
xeram novos grupos de populao para assentar no corao das
reas montanhosas de Israel, em lugar dos israelitas deportados:
E o rei da Assria trouxe povos da Babilnia, Cuta, Ava, Emat, e
Sefarvam, e os colocou nas cidades da Samaria, no lugar do povo
de Israel; e eles tomaram posse da Samaria, e habitaram em suas
cidades (2 Reis 17,24)- Algumas pistas arqueolgicas e histricas

301
Bliiia no tinlia razo

sugerem que esses novos grupos, de reas rebeldes da Mesopot-


mia, foram assentados no apenas na Samaria, mas tambm em
rea estratgica, em particular, ao redor de Betei o antigo cem
tro de culto israelita , na fronteira norte do ainda independente
reino de jud. O historiador bblico oferece testemunho circuns-
tancial sobre isso, na incluso de Avim Fara como uma das cida-
des do reino de jud no sculo VII, na rea de Betei (Josu 18:23),
Esse nome deve se referir a Ava, citada como um dos lugares de
origem dos deportados trazidos pelos assrios para Israel Um texto
arameu menciona deportados que foram assentados na prpria
B e te i Alm disso, alguns textos cuneiformes do sculo VII, exi-
bindo nomes babilnios que foram encontrados em Gezer e na sua
vizinhana, oferecem evidncia tangvel da presena desses de
portados no territrio sudoeste do derrotado e conquistado Is
rael, tambm perto da fronteira com jud. Finalmente, Adam
Zertal, da Universidade Haifa, sugeriu que um tipo especial de
cermica mostrando sinais cuneiformes, encontrado em alguns s
tios nas reas montanhosas da Samaria, tambm pode estar rela
cionado com esses novos grupos assentados pelos assrios.
Mas a troca da populao esteve longe de ser to ta l O nmero
bruto citado pelas fontes assrias para ambas as deportaes por
Teglatfaiasar III, da Galilia, e por Sargo II, da Samaria de
cerca de 40 mil pessoas. Essa cifra constitui no mais que 1/5 da
populao estimada do reino do norte, a oeste do Jordo, no scu
lo VIII a.C. Teglatfaiasar III parece ter expatriado principalmente
os aldeos mais rebeldes das colinas da Galilia e a populao dos
principais centros, como Megiddo, e Sargo II teria deportado, em
especial, a aristocracia de Samaria, e talvez soldados e artesos
com habilidades necessrias para a Assria. Como resultado, a
maioria dos israelitas sobreviventes foi deixada na terra. Na rea

302
Na somfcra do imprio

montanhosa, em torno da cidade de Samaria, destinada a servir


como eixo da nova provncia assria de Samerina, a deportao
parece ter sido mnima. Os assrios tinham boas razes econmi
cas para no devastar a rica rea produtora de azeite. Nos vales do
norte, destruram os centros administrativos israelitas, mas no
atacaram ou arruinaram a populao rural (que era basicamente
canania, fencia e aramia, por tradio) desde que permane
cessem dceis e contribussem para o tributo exigido. Mesmo os
brutais conquistadores egpcios reconheceram que a destruio
total e a deportao da populao rural de Israel poderiam devas
tar a produo agrcola de sua nova provncia, portanto, sempre
que possvel, optaram pela estabilidade e pela continuidade.
De fato, levantamentos e escavaes no vale de Jezrael confir
mam a surpreendente continuidade demogrfica. E cerca da meta
de dos stios rurais perto de Samaria permaneceu ocupada nos scu
los subseqentes. Podemos at contar com uma referncia bblica
sobre essa situao demogrfica. Poucos anos depois da destruio
do reino do norte, o rei de jud, Ezequias, celebrou a Pscoa dos
judeus em Jerusalm. Diz-se que ele enviou para todos em Israel e
em jud, e tambm escreveu cartas para Efraim e Manasss, porque
eles deveriam ir para a casa do Senhor em Jerusalm, para passar a
Pscoa com o Senhor Deus de Israel (2 Crnicas 30,1). A meno
a Efraim e Manasss se refere s reas montanhosas da Samaria, ao
norte de Jud. Embora a historicidade das Crnicas possa ser ques
tionada, jeremias tambm relata, cerca de 150 anos depois da que
da do reino do norte, que israelitas de Shechem, Silo e Samaria
chegaram ao Templo de Jerusalm com oferendas (Jeremias 41,5).
O fato de significativo nmero de israelitas ainda estar viven
do nas reas montanhosas da Samaria, incluindo a rea ao sul de
Betei, ao lado de nova populao levada pelos assrios, teria papel

303
B llia no tinka razo

valioso na poltica externa de Jud e no desenvolvimento da teo-


logia bblica do sculo V II a.C.

S o m tr ia li o cio rein o de Israel

jamais saberemos o quo confiveis eram as tradies, os textos


ou os arquivos usados pelos autores bblicos para compilar sua his
tria do reino de Israel Seu propsito no era produzir uma hist
ria objetiva do reino do norte, mas sim oferecer explicao teolgica
para uma histria que provavelmente j era bastante conhecida,
pelo menos em seus detalhes principais. No importa o que as
lendas populares pudessem ter dito a respeito de cada um dos reis
de Israel, pois os autores bblicos fazem seu julgamento, individual
e em conjunto, de forma negativa. Os reinados da maioria deles
merecem apenas poucas palavras, num resumo final tal rei fez o
mal diante dos olhos do Senhor; ele no se afastou dos pecados de
Jeroboo, filho de Nabat. Alguns, dignos de n ota como jeroboo
I e os amrides , foram condenados em palavras e relatos mais
duros. E mesmo os melhores reis do norte ainda so considerados
pecadores: joro, filho de Acab, a quem se credita ter removido
o massebah, ou o monumento de culto a Baal, e je , que elogia
do por ter destrudo esse culto, ambos so condenados tambm
por terem caminhado nos passos de jeroboo, filho de Nabat .
Mesmo Osias, o ltimo rei de Israel, que ainda tentou libertar
Israel do punho de ferro da Assria, julgado apenas margem,
porm de maneira mais branda: Ele fez o que era o mal diante
dos olhos do Senhor, mesmo que no o tenha feito como os que
foram reis de Israel antes dele (2 Reis 17,2). Portanto, com e
ando com os pecados de jeroboo, a Bblia oferece uma histria
de condenao prognosticada.

304
Na somtra do imprio

Os perodos de prosperidade desfrutados pelo reino de Israel, e


que provavelmente foram relembrados durante sculos por meio
dos remanescentes monumentais ainda visveis em muitas cida
des do norte, apresentaram srio problema teolgico para os ob
servadores posteriores de jud, que compilaram os livros dos Reis.
Se o reino do norte era to mpio, porque YHW H no o aniquilou
esrasno pdZiIlio_ans seu reina-
do, ainda na poca de sua prpria dinastia? Ou, no mais tardayna^
de B a a U ^ re ^ e r ^
_cos, p o r q u e Y H W H ^ e m itiu q u ^ r ^ ^ K M ri}^ l^ tb ri ^ rd e u '-
teronomista encontrou uma maneira elegante de racionalizar a
vida de quase dois sculos do reino do norte de Israel, .sugerindo
J R 16 su^ destruio foi adiada porque YHW H reconheceu alguns
mritos,, mesmo nos monarcas~pecadore$ e rnpiosYlqudc"reino'
Vendo a aflio de Israel, Deus no pde resistir a sav-lo de
grandes calamidades em algumas ocasies.
Indiscutivelmente, existiam diversas explicaes elaboradas
sobre a ascenso e a queda da boa sorte do reino do norte, origina
das no sacerdcio oficial dos santurios do norte em Dan e Betei.
B apenas natural assumir que existiram profetas do norte que
profetizam falsamente, como a Bblia poderia relatar mais pr
ximos s instituies reais em Samaria. Os orculos que devem ter
produzido no foram, com certeza, includos na Bblia da maneira
como hoje a conhecemos. Se Israel tivesse sobrevivido, teramos
recebido uma histria paralela, contraditria e bem diferente. Mas,
com a destruio assria de Samaria e o desmantelamento das ins
tituies do poder real, qualquer dessas histrias foi calada. Em
bora seja quase certo que profetas e sacerdotes tenham se juntado
ao fluxo de refugiados, a fim de encontrar abrigo nas cidades e nas
vilas de Jud, a histria bblica seria, dali em diante, escrita pelos

305
Bblia no tinka razo

vencedores ou ao menos pelos sobreviventes e seria elabo


rada exclusivamente de acordo com as crenas deuteronomistas

de Jud.
Do ponto de vista do reino de jud do sculo VII, com total
conhecimento da terrvel destruio que havia desabado sobre o
reino do norte, o significado da histria de Israel era claro. Essa
histria descrita sucinta e eloqentemente no elogio a favor de
Israel, depois da queda de Samaria. Do ponto de vista do historia-
dor deuteronomista, o clmax da histria do reino do norte no e
a poca de Acab ou de Jeroboo II, nem mesmo quando de seu
trgico fim, mas no resumo que conta a histria dos pecados de
Israel e da retribuio de Deus. Esse clmax teolgico inserido no
meio de um grande drama, entre as duas calamidades, seguindo
imediatamente a descrio da captura de Samaria e a deportao
dos israelitas, e antes da meno ao repovoamento da terra de
Israel por povos estrangeiros:

E assim rnnrec.eu. porque os filho s i k Israel pecaram contraoSENHgg^


^ n ^ q u e o s havia libertado da terra do Egito e do jugo do Fara, o
rei do Egito, e que adoraram outros deuses e seguiram os c ostumes das
naes ag u ^ ^ ^ S ^ ^ te ^ S J n te d o T filh o s d eh ra^
" cl, e adotaram. cs Oistumes que os reis de Istaei haviam nv lhflu Iid D E D s ^
f^ filh n s"d e"Israel... ediicatam lugares elevados em todas as suas ddcDsT
com torres e muralhas fortificadas, para si mesmos; e eles erigiram alta-
res e postes sagrados em todas as colinas altas, e em todos os bosques
verdes; e a queimaram incenso em todos os lugares elevados, com o o
faziam as naes que o S E N H O R destruiu diante deles. . ^ i d s s ^ a _
falses dolos e deuses, e se tom aram falsos, e segu iram as naes
que os cercavam , desobedecendo s ordens do S E N H O R . E eiesd sobe-
deceram a todos os m andam entos do S E N H O R seu Deus, e fizeram ima
gens fundidas de dois bezerros, para si mesmos; e fizeram u m A s h e r a k jH

veneraram todos os astros do c

306
Na sombra do imprio

^seus filhos e j iha^com o oferendas, e usaram de adivinhaes e de feiti-


arias, e se v e n d e i W ^ i n I i H ^ a o S E N H O R , provocando a sua ira.
Por causa disso, o S E N H O R ficou m uito indignado com Israel, e os re
moveu da sua face; e no sobrou ningum, mas som ente a tribo de Jud...
Q uando Ele separou Israel da Casa de Davi, Ele fez jeroboo, filho de
Nabat, rei de Israel E Jeroboo desviou Israel dos caminhos do SE N H O R ,

e 05 fez COmeter g^ndes. pecados.jD s filhos de Israel cam inharam pelos


^ h aclos qES -lH kQo com eteu; eles perm aneceram no pecado, e Deus
os removeu da sua face, com o le havia falado por meio de todos os
profetas, seus servos. Assirn. o s m h o s ^ I s r a e f foram exilados da sua
^ propria^erra para a A ssria, at o dia de hoje* (2 Reis 17,7-23)

Na atualidade, naturalmente com a ajuda do trabalho arqueo


lgico e dos estudos ecolgicos, podemos constatar que o fim de
Israel era inevitvel A D reino de Israel foi destrudo o 0 de Jud
sobreviveu, porque no grande esquema dos desgnios imperiais
assrios Israel com s e u ^ r k ^ r e ^ r s o s e ju a populacdnjm p f N ^
J 7.l A L era do o u e T r d ^
i uda> bbre _iDRceNiN&b,^Ainda assim, para o povo em Jud,
nos anos sombrios depois da conquista assria de Israel, enfrentan
do a ameaa de um grande imprio e obstculos estrangeiros, a
histria bblica de Israel servia como sinal, uma advertncia do
que lhes poderia acontecer. O mais antigo e outrora poderoso rei
no de Israel, embora abenoado por terras frteis e por um povo
produtivo, havia perdido sua herana. Agora, o reino de jud, que
sobreviveu, comearia logo a fazer o papel de um irmo mais moo,
divinam ente favorecido como Isaac, ja c ou seu prprio
antepassado, o rei Davi , ansioso para recuperar um direito de
nascimento perdido e redimir a terra e o povo de Israel.

307
Parte 3

Jud e a
criao da
histria bblica
IX

Transformao a
cerca de 930-705 a.C.

A L chave para compreender a paixo e o poder da grande saga


histrica da Bblia o reconhecimento da excepcionalidade da po
ca e do lugar em que ela foi inicialmente composta. Nossa histria
agora aproxima-se do grande momento na histria religiosa e liter
ria, porque foi s depois da queda de Israel que Jud se transformou
num Estado completamente desenvolvido, com a necessria quan
tidade de sacerdotes e escribas treinados, habilitados para empreen
der tal tarefa. Quando Jud repentinamente se viu diante de um
mundo no-israelita, precisou por si mesmo de um texto definitivo
e motivador. Aquele texto foi o mago histrico da Bblia, composto
em Jerusalm durante o sculo VII a.C. E, como Jud era o lugar de
nascimento da antiga escritura israelita principal, no surpreende,
definitivamente, que o texto bblico enfatize, muitas vezes, a condi
o especial de Jud desde os primrdios da histria de Israel.
Foi em j je b r o n , a antiga capital de Jud na jzavema de
Macpela , que os reverenciados e venerados patriarcas e matriar-
v r ----- '--------------- ---

cas foram enterrados, como lemos no livro do Gnesis. Entre todos


os filhos de Jac,Jud foi o escolhido para governar sobre as tribos
de Israel (Gnesis 49,8). A fidelidade dos membros da tribo de Jud
aos mandamentos de Deus era incomparvel para os outros guer-

3 li
Bblia no tinha razo

reiros israelitas; na poca da invaso de Cana, dizia-se que s eles


erradicaram, completamente, a presena idlatra da terra que rece
beram como herana divina. Foi na aldeia rural judaica de Belm
que Davi, o maior rei e lder militar de Israel, surgiu no cenrio da
histria bblica; suas decantadas proezas hericas e sua ntima rela
o com Deus tomaram-se temas da escritura. De fato, a conquista
.............
jd c Jerusalm por Davi representa o ato final do drama da conquista
de Cana. Jerusalm, ento convertida em cidade real, tornou-se a
sede do Templo, a capital poltica da dinastia davdica e eixo central
^sagradQ-dLPOvo de Israel para todo o sempre.
Entretanto, apesar da proemnncia de jud na Bblia, no existe
nenhuma indicao arqueolgica at o sculo VIII a.C. de que essa
pequena e bastante isolada rea montanhosa, cercada a leste e ao sul
por estepes ridas, possusse algum interesse particular, Como vimos,
sua populao era insignificante; suas cidades mesmo Jerusalm
eram poucas e pequenas. Foi Israel, mno Jud, que iniciou guerras
na regio. Foi Israel, e no Jud, que estabeleceu e conduziu a diplo-
macia e o comrcio de amplo espectro com o mundo conhecido da
poca. Quando os dois reinos entravam em conflito, Jud ficava, em
geral, na defensiva, forado a pedir ajuda aos poderes vizinhos. At o
final do sculo VIII, no existe indicao de que Jud fosse algo mais
que um fator marginal em assuntos regionais. momento impar
cial, o historiador bblico cita uma fbula, na qual reduz Jud condi
o de o cardo do Lbano, compamdolTIsrael, o cedro do Lbano (2
Reis 14,9). No cenrio internacional, Jud sempre parecia ter sido
apenas um reino pequeno e isolado, como o grande conquistador
assrio, o rei Sargo II, irrisoriamente definiu: fica muito longe.
Mas, iniciando-se o final do sculo VIII a.C., algo extraordin
rio aconteceu. Uma srie de mudanas e transformaes, que prin
cipiara pela queda de Israel, alterou repentinamente a paisagem

312
Transformago cie Jud

poltica e religiosa.J.A populao de lud cresceu para patamares


inditos. Sua capital tornou-se pela primeira vez centro religioso
nacional e uma metrpole animada. O reino intensificou seu co
mrcio com as naes vizinhas. Por fim, um movimento fundamen
tal de reforma religiosa focalizado na exclusiva venerao a
YH W H no templo de Jerusalm comeou a cultivar outra com
preenso revolucionria a respeito do Deus de Israel. Uma anlise
da evoluo histrica e social dos sculos IX e VIII a.C., no Oriente
Prximo, explica algumas dessas mudanas. A arqueologia da m o
narquia posterior de Jud oferece pistas ainda mais interessantes.

R eis t o n s e reis m aus

^ No existe sria razo para duvidar da confiabilidade da lista


bblica dos reis da casa de Davi, que governaram em Jerusalm
durante os sculos seguintes a Davi e Salomo. 0 $ livros dos Reis
tecem intrincadamente as histrias dos reinos do norte e do sul
numa nica histria nacional complexa, referindo-se, com freqn-
cia, aos anais reais agora perdidos chamados o livro das crnicas
dos reis de Jud e o livro das crnicas dos reis de Israel, As
datas de ascenso dos reis de Jud esto correlacionadas, com pre
ciso, s datas dos reis de Israel, como numa tpica passagem do I-
Reis 15,9, que declara: No vigsimo ano de Jeroboo, rei de Is
rael, Asa comeou a reinar sobre Jud. Esse sistema de datas cru
zadas, que pode ser conferido por referncias externas tambm
datveis, para cada rei de Israel e de Jud, provou ser confivel e
consistente, com revises cronolgicas insignificantes para certos
reinados e o acrscimo de possveis co-regncias (tabela 2).
Ento, ficamos sabendo que 11 reis (todos herdeiros da dinastia
de Davi, com exceo de um) governaram em Jerusalm, entre o

313
A Bblia no tinha razo

final do sculo X e meados do sculo VII a.C Em nenhum dos casos


existe o tipo de descrio tocante, de carter condenatrio, que
visto na apresentao bblica de jeroboo, rei do norte, e da idlatra
casa de Amri. Mas no se pode dizer que a teologia no tenha desem
penhado um papel na descrio bblica da histria de jud. A retri
buio de Deus foi imediata e absolutamente clara. Quando reis pe
cadores governaram Jerusalm e a idolatria era feroz, aprendemos,
j d es foram punidos e Jud passou por derrotas militares. Quando reis
justos e pios governaram sobre Jud, e o povo foi fiel ao Deus de
Js r a e l, o reino prosperou e expandiu seu territrio. Ao contrrio do
reino do norte, descrito em tennos negativos emtocfo o texto bblico,
_ o remojd^dud^^asicamente bom. Embora o nmero de reis bons e
maus de Jud seja quase igual, a durao de seus diversos reinados
no . Bons reis cobrem a maior parte da histria do reino do sul.
Assim, desde o tempo de Roboo, filho e sucessor de Salomo,
Jud fez o mal diante dos olhos do Senhor; seu povo venerou em
altares em todas as colinas e imitou as prticas das naes estran
geiras (1 Reis 14,22-24). A punio para essa apostasia foi rpida e
........' ' "s,

dolorosa. O fara Sesac, do Egito, marchou sobre Jerusalm no quinto


ano do reinado de Roboo (926 a.C.), exigiu e levou pesado tributo
do tesouro do Templo e dos palcios dos reis davdicos (1 Reis 14,25-
26). A lio no foi aprendida pelo filho de Roboo^Abiam, que
caminhou sobre todos os pecados que seu pai tinha cometido antes
dele; e seu corao no foi inteiramente verdadeiro para o SENHOR,
seu Deus (1 Reis 15,3). Os infortnios de Jud continuaram em
conflitos intermitentes com os exrcitos do reino de Israel.
A situao melhorou durante o reinado de Asa, que governou
em Jerusalm durante 41 anos, comeando no final do sculo X. Diz-
se que Asa fez o que era o bem diante dos olhos do SENHOR, como
Davi seu pai o fizera (1 Reis 15,11). No surpreendente, portanto,

314
Transformao de Jud

que em seu reinado Jerusalm tenha sido salva do ataque de Baasa,


rei de Israel. Asa apelou para a ajuda do rei de Aram-Damasco, que
atacou a fronteira no extremo norte de Israel, forando Baasa a reti
rar suas foras invasoras dos arredores ao norte de Jerusalm.
O rei seguinte, losaf (lehoshaphat, o primeiro monarca hebreu
com nome composto com uma variante do nome divino YHW H:
Yeho+sfupfrnt = YH W H julgou), foi admirado e louvado por se
guir o hem, como fizera seu pai Asa. Ele governou Jerusalm du
rante 25 anos, na primeira metade do sculo IX a.C. e assinou a
paz com o reino de Israel, com o qual se uniu em operaes ofen
sivas bem-sucedidas contra Aram e Moab.
O reino de Jud vivenciou perodos bons e maus nos sculos seguintes,
atingindo um momento fraco quando o filho de losaf, Joro.rasou na
famlia pecadora de Acab e Jezabel. O resultado foi um infortnio pre
visvel; Edom (h muito tempo dependente de Jud) se rebelou, e Jud
perdeu ricos territrios agrcolas para os filisteus, no oeste de Shephelah.
Ainda mais srias foram as repercusses sangrentas da queda dos amrides,
que atingiram o palcio real em Jerusalm. Ocozias o filho de Joro
e da princesa amride Atalia foi morto durante o golpe poltico de
Je. Em Jerusalm, Atalia, informada da morte de seu filho e de todos
os seus parentes pelas mos de Jeu, ordenou o extennnio dos herdeiros
da casa de Davi e se apoderou do trono, ela mesma. Durante seis anos,
um sacerdote do Templo de Jerusalm, chamado Joiada, esperou. Quan
do a hora havia chegado, ele anunciou publicamente que um herdeiro
de Davi havia sido poupado da carnificina de Atalia e apresentou um
menino, Jos, filho de Ocozias com outra mulher. Com a uno de Jos
como herdeiro legtimo do rei Davi, a rainha Atalia foi assassinada. O
perodo de influncia do reino do norte e da casa de Amri sobre o reino
do sul, durante o qual o culto a Baal foi introduzido em Jerusalm (2
Reis 11,18), chegou a um final sangrento.

i 315
D ...
BMia no tinha razo

Jos reinou em Jerusalm durante quarenta anos e fez o que


era o bem diante dos olhos do Senhor, em todos os dias da sua
vida (2 Reis 12,2). Seu ato mais importante foi a renovao do
Templo. Durante o seu governo, Hazael, rei de Aram-Damasco,
ameaou Jerusalm e s saiu e deixou a cidade em paz depois de
exigir e receber um tributo escorchante do rei de Jud (II
Reis 12,18' 19); mas isso no foi to terrvel como a destruio que
Hazael espalhou no reino do norte.
A alternncia judaica entre os bons reis e os maus reis e algu
mas vezes, tanto bons como maus continuaria. Amasias, rei mo
deradamente justo que fez o que era o bem diante dos olhos do S e
nhor, mas no como seu pai Davi (2 Reis 14,3), iniciou uma guerra
bem-sucedida contra Edom, apenas para ser derrotado e capturado
pelos exrcitos do reino de Israel, que invadiram o territrio de Jud e
derrubaram a muralha de Jerusalm. E assim a histria continuou,
atravs dos reinados do justo e pio Azarias (tambm conhecido como
Ozias), que expandiu as fronteiras de Jud no sul, e de seu filho Joto.
Dramtica mudana para pior aconteceu com a morte de Joto
e a coroao de Acaz (743-727 a.C .). Acaz julgado de maneira
excepcionalmente severa pela Bblia, pois se comportou muito alm
do limite habitual de apostasia:

E ele no fez o que era o bem diante dos olhos do S E N H O R seu Deus
com o seu pai D avi o fizera, mas seguiu os caminhos dos reis de Israel.JEIg**.
^at queimou seu filho com o uma oferenda, de acordo com as abom in
veis prticas das naes que o S E N H O R aniquilou diante dos filhos de
Israel. E sacrificou e queimou incenso nos altares elevados, nas colinas e
sob todas as rvores dos verdes bosques. (2 Reis 16,2-4)

O resultado foi desastroso. Os rebeldes edomitas tomaram Elat, no


golfo de Aqaba, e Raon, o poderoso rei de Damasco, com seu aliado
Facia, rei de Israel, iniciou uma guerra contra jud e montou um cerco

316
Transformao de Jud

a Jerusalm. Pressionado, o rei Acaz pediu a ajuda de Teglatfalasar III, o


rei da Assria, em troca de presentes do Templo: E o rei da Assria o
escutou; o rei da Assria marchou contra Damasco e a capturou, levam
do seu povo cativo para Quir, e assassinou Raon (2 Reis 16,9). O
reino de jud foi temporariamente salvo pelo estratagema inteligente
de um rei inquo, que apelou para o poderoso imprio assrio.
Mas a hora para uma mudana religiosa ampla e abrangente
havia chegado. O interminvel ciclo de apostasia, de punio e de
arrependimento ia ser quebrado. Porque o filho de Acaz, Ezequias,
que governou Jerusalm durante 29 anos, comeou uma mudana
religiosa radical, restaurando a pureza e a fidelidade a YHW H, que
no existia mais desde o tempo do rei Davi. Uma das fortes manifes
taes do culto praticado nas zonas rurais de Jud era a popularida
de dos lugares elevados ou altares ao ar livre , pois no sofriam
nenhuma perturbao, mesmo pelo mais virtuoso dos reis. Como
um mantra, a Bblia recita uma frmula no resumo dos atos de cada
rei justo e pio, dizendo que os lugares altos no foram destrudos;
o povo de jud continuou a fazer sacrifcios e queimar incenso nos
lugares elevados. Ezequias foi o primeiro a remover e destruir esses
altares ao ar livre e tambm outros objetos de adorao idlatra:

E eie fez o que era o bem diante dos olhos do S E N H O R , de acordo com
tudo o que Davi, seu pai, fizera. Ele removeu os lugares elevados, e que
brou os pilares, e destruiu os postes sagrados [Asherah]. E ele quebrou
em pedaos a serpente de bronze que M oiss havia feito, porque at
aqueles dias os filhos de Israel queimavam incenso para ela, que se ch a
mava Noest, Ele confiou no S E N H O R o Deus de Israel; e eis que d e
pois nunca mais existiu ningum com o ele, entre todos os reis de jud,
nem entre os que o antecederam . Porque ele se manteve firme ao lado
do SE N H O R ; e jam ais deixou de segui-lo, mas manteve os mandam en
tos que o S E N H O R confiara a Moiss. E o S E N H O R estava com ele;
onde quer que ele fosse, eie prosperou. {2 Reis 18,3-7)

317
Bblia no tinha razo

O retrato bblico da histria de jud no f portanto, ambguo


na sua crena de que o reino havia sido excepcionalmente sagra
do mas que tinha, de alguma maneira, abandonado a f. Somente
a ascenso de Ezequias foi capaz de restaurar a santidade de jud.
Mas a arqueologia sugere situaojnuito diferente; uma situa
o na qual a era de ouro da tribo de Davi e suaM elidade a YHW H
foram um ideal religioso posterior, e no realidade histrica. Em
vez de restaurao, a evidncia arqueolgica sugere que uma m o
narquia centralizada e uma religio nacional focada em Jerusalm
demoraram sculos para se desenvolver e eram novidades na po
ca de Ezequias. A idolatria do povo de jud no foi uma ruptura
de seu antigo monotesmo. Em vez disso, era a maneira religiosa
'O va5
como o povo de Jud venerava h centenas de anos.

i F a ce o cu lta do an tig o rein o de Ju d

At h alguns anos, era provvel que todos os arquelogos

A
\ j v<y
bblicos aceitassem literalmente a descrio da escritura sobre a
irmandade dos Estados de jud e de Israel. Eles retratavam Jud
como Estado desenvolvido desde a poca de Salomo e fizeram o
melhor que puderam para produzir provas arqueolgicas de ativi
dades e projetos de construo e de uma efetiva administrao
regional dos primeiros reis de Jud A das, como mostramos, a $u-
cA nosta evidncia arqueolgica da monarquia unificada era maisjrim-~
A , -ieseio que uma realidade. E assim foi tambm com os monumen-
tos atribudos aos sucessores de Salomo. A identificao de for

O tes construdos por Roboo, filho de Salomo, em todo o territrio


de jud (de acordo com o relato em 2 Crnicas 11,5-12) e a rela
o das macias fortificaes no stio de Tell en-Nasbeh, ao norte
X.
de Jerusalm, com as obras de defesa realizadas por Asa, rei de

318
Transformao de Jud

Jud, na cidade bblica de Masfa (1 Reis 15,22) provaram ser ilu
srias. Como os palcios e os portes de S alomo, sab!ag_jtgora
que essas operaes de construo feitas pela realeza aconteceram
t
-"y ^ ........................... ............................. ........ , , '

quase dois sculos depois dos reinados desses mesmos monarcas.


A arqueologia mostra que os primeiros reis de Jud no eram
equivalentes aos seus pares do norte em poder ou em capacidade o
administrativa, apesar de o fato de seus reinos e mesmo as datas
de sua ascenso estarem entrelaados nos livros dos Reis. Israel e
f i
jud eram dois mundos diferentes. Com a possvel exceo da ci
dade de Lachish, nos contrafortes de Shephelah, no existem si
nais de centros regionais esmerados dentro de Jud na escala dos
stios de Gezer, Megddo e Hazor, ao norte. Os planos urbanos e a
arquitetura de Jud eram muito rsticos. Tcnicas de construo
monumentais como as usadas nos prdios de blocos de cantaria
e os capitis proto-elicos, que tipificaram o estilo elaborado dos

x
amrides no reino do norte no apareceram no sul antes do ^
sculo VII a.C. Mesmo que as estruturas reais da casa de Davi em
Jerusalm (supostamente obliteradas por construes posteriores)
tenham alcanado certo nvel de esplendor, seno de grandeza,
no existe evidncia de construes monumentais nas poucas ci
dades e aldeias em nenhum lugar nas montanhas do sul.
Apesar da longa controvrsia de que a opulenta corte de Salomo
foi cenrio do florescimento da literatura, do pensamento religioso
e da escrita da histria, j o h indicao de alfabetizao generali
zada em jud durante a poca da monarquia no mais unificada.
f

Nenhum trao de suposta atividade literria foi encontrado em jud,
no sculo X. De fato, inscries monumentais e selos pessoais
0
jinis-gsseiiciais de um Estado plenamente desenvolvido apare- < 3
ceim lu d apenas duzentos anos depois de Salomo, no final do
sculo VIII a.C. A maioria dos stracos conhecidos e das grandes

319
Bblia no iinka razo

pedras inscritas evidncia adicional da manuteno burocrtica


de registros e de padres regulares comerciais aparecem s no
sculo V II. Tambm no existe nenhum a pista de produo
massificada de cermica em oficinas centralizadas ou de produo
industrial de azeite para exportao at o mesmo perodo. Q s ji -
n neros da populao estimada mostram, com preciso, comolsrael
e Jud eram diferentes e desiguais. Como mencionado, os levanta
mentos arqueolgicos indicam que, at o sculo VIII, a populao
das reas montanhosas de Jud era de cerca de 1/10 da populao
das zonas montanhosas do reino de Israel, ao norte.
Na luz desses achados, est comprovado agora que o reino de jud
no produziu nem usufruiu uma era de ouro antecipada, na Idade do
Feno. Davi, seu filho Salomo e todos os membros subsequentes da
dinastiaHavica governaram uma regio rural isolada e marginal, sem
sinais de grande riqueza ou de administrao centralizada. O reino n
declinou repentinamente numa fraqueza ou num infortnio depois de
uma poca de incomparvel prosperidade. Ao contrrio, atravessou
longo e gradual desenvolvimento durante centenas de anos. A Jerusa
lm de Davi e Salomo foi apenas um entre muitos centros religiosos na
terra de Israel; com certeza, a cidade no era reconhecida desde o incio
como centro espiritual para todo o povo de Israel.
At agora, s produzimos evidncias negativas, sobre o que
no era o reino de Jud. Mas temos um quadro do que Jerusalm e
sua vizinhana devem ter sido na poca de Davi, de Salomo e de
seus sucessores imediatos. Easa informao vem do arquivo de Tell
el-Amar na, do Egito, da Idade do Bronze posterior.

A remota ciclae-gtaclo na $ colin as


Entre mais de MOjiahuletas cuneiformes do sculo X IV a .C ,
descobertas na antiga capital egpcia de Akhet-Aton, a moderna

320
Transformao de Jud

TelI el-Amarna, contendo correspondncia entre o fara do Egito,


os reis dos Estados asiticos e os insignificantes governantes de
Cana, um grupo de seis tabuletas oferece percepo excepcional
sobre o governo real e as possibilidades econmicas nas reas mon
tanhosas do sul, precisamente onde o reino de Jud mais tarde
emergiria. Escritas por Abdi-Heba, o rei de Urusalim (nome de
Jerusalm na Idade do Bronze posterior), as cartas revelam as ca
ractersticas do seu reino como regio montanhosa pouco povoa
da e menos ainda controlada pela cidadela real em Jerusalm,
Como sabemos agora pelos levantamentos arqueolgicos e pelo
reconhecimento dos repetidos ciclos de ocupao atravs dos mi
lnios, a sociedade diferenciada de Jud era determinada em larga
medida por sua remota localizao geogrfica, imprevisvel ndice
pluviomtrico e terreno rochoso. Comparado com o reino do nor
te, com seus amplos vales e rotas naturais por terra para as regies
vizinhas, o reino de Jud era quase marginal agricolamente e isola
do das principais rotas comerciais, oferecendo apenas insignificantes
oportunidades de desenvolvimento e de riqueza para qualquer pos
svel detentor do poder. Sua economia era concentrada em tomo
da produo auto-suficiente de cada comunidade de fazendeiros
ou de grupos de pastores.
^Quadro semelhante aparece na correspondncia de Abdi-Heba;
ele controlava as reas montanhosas da regio de Betei, ao norte,
at a regio de Hebron, ao sul, rea de cerca de 2.300 quilmetros
quadrados, em permanente conflito com os governantes vizinhos
das reas montanhosas ao norte (Shechem) e do Shephelah. Sua
terra era pouco povoada, com apenas oito pequenos assentamentos
comprovados at agora. A populao sedentria do territrio de
Abdi-Heba, incluindo aqueles vivendo em Jerusalm, provavelmente
no excedia 1.500 pessoas; era a rea menos povoada de Cana.

321
Tabela 8 - Reis de Jud, de Roboo a Acaz

TE STEM U N H O EVID N CIA


RE PERODO" AVALIAO
BBLICO EXTRA BBLIC A
BBLICA

Primeiro rei de Jud; cidades Campanha de Sesac


Roboo 931-914 Mau
fortificadas

Abiam 914-911 Mau Luta com Jeroboo, rei de Israel

Asa 911-870 Bom Purifica }ud de cultos estrangeiros;


luta contra Baasa, rei de Israel, com a
ajuda do rei de Damasco; constri dois
fortes na fronteira norte de Jud

Josaf 8 7 0 -8 4 6 " Bom Combate os arameus com Acab e


Moab com Joro; casa seu filho
com uma princesa amride

Edom se rebela contra Jud Mencionado na inscrio de


Joro 8 5 1 -8 4 3 " Mau
Tel Dan?

Descendente dos amrides; morto Mencionado na inscrio


Ocozias 843-842 Mau
durante o golpe de Estado de Je, Tel Dan?

em Israel

Atalia 842-836 M Assassina diversos membros da


casa de Davi; assassinado num golpe
sangrento

(continua)

T abela 8 Reis de Judi de Roboo a Acaz


(continuao)
REI P ER O D O AVALIAO TESTEM U N H O EVID N CIA
BBLICA BBLICO EXTRA BBLIC A

Jos 836-798 Bom Renova o Templo;


salva Jerusalm do ataque de
Hazae; assassinado num golpe
Amasias 798-769 Bom Derrota Edom; atacado por jos,
rei de Israel
Azarias 7 8 5 -7 3 3 " Bom Segregado num leprosrio; Dois selos exibem seu nome
(tambm conhecido como tempo do profeta Isaas
Ozias [Uzziah])

Joato 7 5 9 -7 4 3 " Bom Pressionado pelos reis de Israel


e de Aram-Damasco; tempo
do profeta Isaas
Acaz 7 4 3 -7 2 7 " Mau Atacado pelos reis de Israel e de Paga tributo a Teglatfalasar III;
Aram-Damasco; pede ajuda de comea a prosperidade nas
Teglatfalasar III, rei da Assria; tempo reas montanhosas de Jud
do profeta Isaas

De acordo com o Anchor Bible Dictionary e The chronology o f the kings o f Israel andjudah, Inclui anos como co-regente,
A Bblia no tinlia razo

Mas existiam muitos grupos de pastores nessa remota zona monta


nhosa de fronteira, talvez mais numerosos que a populao assenta
da nas vilas. Podemos assumir que a principal autoridade nas partes
remotas do territrio de Abdi-Heba estava nas mos de proscritos
conhecidos como hapiru, o beduno Shosu e cls independentes.
A capital de Abd-Heba, Urusalim, era uma pequena fortaleza
nas montanhas, situada na margem sudeste da antiga Jerusalm,
que mais tarde seria conhecida cmo a cidade de Davi. Ali no
foram encontrados sinais de construesjnonum entais ou de forti-
flcaces dcTsckr^TrXC.', e, com lTsugerido pelo historiador
N ad v N arr^ era um assentamento
modesto para a elite que governava sobre as poucas aldeias agrco
las e o grande nmero de grupos de pastores das regies vizinhas.
O destino da dinastia de Abdi-Heba desconhecido e no te
mos suficiente evidncia arqueolgica para compreender as mu
danas que aconteceram em Jerusalm na transio da Idade do
^ Bronze posterior para o incio da Idade do Ferro. Mas, da perspecti-
*j va abrangente do meio ambiente, dos padres de assentamento e
^ da economia, nada parece ter se alterado muito durante os sculos
subseqentes. Existiam poucas aldeias agrcolas (que cresceram em
'O- '3 numero, com rapidez, como ficou comprovado) no plat central,
os grupos de pastores continuavam a seguir os ciclos sazonais com
seus rebanhos e uma pequena elite exercia poder nominal sobre
todos, de Ternsalm. Do histrico rei Davi quase nada podemos
dizer, exceto observar a estranha similaridade entre os bandos de
ral de hapiru que ameaavam Abdi-Heba jasjen d as bblicas so
bre Davi como chefe proscrito com seu bando de guerreirosvaten-
tes que circulavam pelas montanhas de Hebron e pelo deserto de
Jud. Mas, se Davi conquistou ou no Jerusalm num audacioso
ataque parecido com os dos hapiru, como descrito nos livros de

324
Transformao cte J ud

Samuel, parece claro que a dinastia por ele estabelecida representa


uma mudana da linha de governantes, mas dificilmente altera a
maneira bsica como as areas montanhosas do sul eram governadas.
Tudo isso sugere que as instituies de Jerusalm o Templo
e o palcio no dominaram as vidas da populao rural de Jud
ou nada parecido com a extenso inferida pelos textos bblicos. A
continuidade com o passado e a ausncia de repentinas inovaes
polticas ou religiosas foram as caractersticas mais bvias de jud
nos primeiros sculos da Idade do Ferro. De fato, isso para ser
visto com nitidez, mesmo em questes de prticas religiosas, sobre
as quais os futuros historiadores do reino de jud pareciam estar
to singular mente obcecados.

Religio tradicional de Jud


Os livros dos Reis so explcitos na sua descrio de apostasia,
que piovocou tanto infortnio no reino de jud. Essa apostasia
registrada em detalhes tpicos no relato sobre o reinado de Roboo:

E ju d a fez o mal diante dos olhos do S E N H O R , e o povo provocou o


seu cime e a sua ira com os pecados que com eteram , muito mais do
que seus pais os fizeram. Porque eles tambm construram lugares e le '
vados, pilares e postes sagrados [Asherim ] em cada colina e sob cada
rvore dos bosques verdes; e houve tam bm prostitutos masculinos do
culto em sua terra. Eles se com portaram de acordo com todas as abo-
m inaes das naes que o S E N H O R destruiu diante dos filhos de Is
rael. (1 Reis 1 4,22-24)

Como na poca do rei Acaz, cerca de duzentos anos mais tarde,


a natureza dos pecados parecia ser substancialmente a mesma, Acaz
foi apstata notrio, que seguiu os passos mpios dos reis de Israel e
inclusive queimou seu filho como oferenda (2 Reis 16,2-4).

325
Bblia no tinlia razo
X ^
Estudiosos bblicos demonstraram que essas no eram prticas
^ r pags, isoladas e arbitrrias, mas parte de um complexo de rituais
que apelavam para os poderes celestiais, para a fertilidade e o bem'
GfC/krfW.

estar do povo e da terra. Em sua representao externa, eles se


parecem com as prticas usadas pelos povos vizinhos para honrar
e receber as bnos de outros deuses. De fato, os achados ar-
queolgicos de figuras de barro, de altares de incenso, de vasos de
libao e de plataformas de oferendas, em todo o territrio de jud,
sugerem que a prtica da religio era bem variada, geograficamen-
te descentralizada e, com certeza, no restrita adorao apenas
de YH W H no Templo de Jerusalm.
De fato,.para Jud, com sua burocracia e suas instituies na-
cionais relativamente subdesenvolvidas, os rituais religiosos eram
realizados em duas arenas distintas, algumas vezes trabalhando em
conjunto, outras em conflito aberto. A primeira arena era o Templo
de Jerusalm, sobre o qual existe abundante descrio bblica de
vrios perodos mas (como o stio foi obliterado mais tarde por cons'
trues posteriores) quase nenhuma evidncia arqueolgica. O se
gundo foco da prtica religiosa era dividido entre os cls espalnadT
por toda a rea rural. Ali, redes complexas de relaes de parentes-
co dominavam todas as fases da vida, incluindo a religio. Rituais
para a fertilidade da terra e as bnos dos antepassados davam
esperana ao povo, para o bem-estar de suas famlias, e santifica
vam a posse do campo e das terras de pastos de suas aldeias.
O historiador bblico Baruch Halpern e o arquelogo Lawrence
Stager compararam as descries bblicas da estrutura dos cls com
os remanescentes de assentamentos nas reas montanhosas da
Idade do Ferro e identificaram padro arquitetnico distinto em
extensivos conjuntos familiares, cujos habitantes talvez realizas
sem rituais que algumas vezes eram bem diferentes daqueles do

326
Transformao de Jud

Templo de Jerusalm. Costumes e tradies locais sustentam que


os habitantes de Jud herdaram suas casas, sua terra e mesmo seus
tmulos do seu Deus e dos seus antepassados. Os sacrifcios eram
oferecidos em santurios, dentro das propriedades familiares, em
tmulos das famlias e em altares abertos em toda a rea rural,
Esses lugares de adorao raram ente eram perturbados ou
destrudos, mesmo pelos reis mais piedosos* e mais agressivos.
Assim, no de admirar que a Bblia observe repetidas vezes que
Los lugares altos no foram destrudos.
A existncia de lugares elevados ou altares em campo aberto
e outras formas de venerao ancestral ou familiar a deuses no
eram, como os livros dos Reis afirmam, a apostasia de uma f antiga
____Juaj& jiura, Era parte de uma tradio intemporal dos colonos as
sentados na zona rural montanhosa de J ud, que veneravam YHW H
junto com uma variedade de deusas e deuses, conhecidos e adapta
dos de cultos de povos vizinhos. Em resumo, YHW H era venerado
de uma ampla variedade de modos e, algumas vezes, retratado como
possuindo grande squito celestial. Da evidncia indireta e definiti
vamente negativa dos livros dos Reis, aprendemos que os sacerdo-
tes-oaa rea rural tambm queimavam incenso, com regularidade^,
nos altares ao ar livre, para o sol, a lua e as estrelas._______
Como os lugares elevados eram presumivelmente reas abertas
ou cumes naturais de colinas, no foram identificados traos de sua
existncia. Assim, a evidncia arqueolgica mais clara e definitiva
da popularidade desse tipo de prtica religiosa, em todo o reino, a
descoberta de centenas de figuras de bano de deusas da fertilidade
nuas em todos os stios da antiga monarquia em jud. Ainda mais
sugestivas so as inscries encontradas no antigo stio do sculo
VIII de Kuntillet Ajrud, no nordeste do Sinai, stio que mostra laos
culturais com o reino do norte. Essas inscries parecem se referir

327
Bblia no tinha razo

deusa Asherat como sendo a esposa de YHWH. E, antes que se


diga que a condio matrimonial de YHWH era simplesmente uma
alucinao pecaminosa do norte, uma frmula de certo modo simi
lar falando de YHW H e da sua Asherat aparece numa inscrio
monrquica posterior, da regio do Shephelah, de Jud.
Esse culto bem enraizado no era restrito s reas rurais. Existe
ampla infomiao bblica e arqueolgica de que o culto sincrtico
W de YH W H floresceu em Jerusalm, mesmo nos tempos monrqui-
cos tardios. As condenaes de vrios profetas de Jud deixam mui-
to claro que YHW H era venerado em Jerusalm junto com outras
\W deidades, como Baal, Asherat, o sol, a lua, as estrelas e os anjos do
A
cu, e mesmo as deidades nacionais das terras e naes vizinhas. Da
crtica bblica a Salomo (refletindo talvez realidades posteriores da
monarquia) conhecemos a venerao a Melcom, Am on, Gamos,
Moab e a Ashtoret de Sidon, em jud (f ile is 1.1,5; 2 Reis 23,13).
Jeremias (11,13) nos fala que o nmero de deidades veneradas em*1
jud era igual ao nmero de suas cidades, e que o nmero dos alta
res em Jerusalm era igual ao nmero de tendas nos bazares da ca
pitai Alm disso, objetos do culto dedicado a Baal a Asherat, ao
sol, lua, s estrelas e aos anjos do cu estavam instalados no Tem-
. nlo de YHWHTem Jerusalm) O livro ae Ezequiel (8) descreve com
detalhes todas as abominaes praticadas no Templo em Jerusalm,
incluindo a venerao ao deusjfammuz, da Mesopotmia.
Assim, os grandes pecados de Acaz e de outrosreiTTmpos de
11iddode.veria n^seTcrnsiderados excepcionais, de nenhuma ma
neira. Esses governantes apenas permitiram que as tradies rurais
continuassem inalteradas. Eles e muitos de seus sditos expressavam
sua devoo a YHWH em ritos realizados em incontveis tmulos,
santurios e lugares elevados em todo o territrio do reino, com a
ocasional e subsidiria venerao a outros deuses.

328
Transformao de Jud

A ixiaciiirecim ento rep en tin o

Por quase todos os duzentos anos da era de monarquia no


unificada, Jud permaneceu nas sombras. Seu limitado potencial
econmico, o relativo isolamento geogrfico e o conservadorismo
ligado tradio de seus cls o tomavam muito menos atraente
para a explorao imperial dos assrios que o reino de Israel, maior
e mais rico. Mas, com a ascenso do rei assrio Teglatfalasar III
(745-727 a.C.) e a deciso de Acaz de tornar-se seu vassalo, Jud
entrou num jogo de grandes riscos. Depois de 720, com a conquis
ta de Samaria e a queda de Israel, o reino de Jud ficou cercado
por provncias assrias e vassalos assrios, E essa nova situao te-
ra implicaes para o futuro muito maiores do que se poderia es
perar, A cidadela real de Jerusalm foi transformada, numa nica
gerao, de sede de uma dinastia local bastante insignificante em
centro de deciso poltica e religiosa de um poder regional, tanto
por causa dos dramticos desenlaces internos como por causa dos
milhares de refugiados que escaparam para o sul, do derrotado e
destrudo reino de Israel.
Sobre esse momento, a arqueologia tem sido inestimvel para
mapear o ritmo e a escala da repentina expanso de Jerusalm.
Como foi sugerido primeiro pelo arquelogo israelita Maaen B ro sh i-
as escavaes em Jerusalm nas ltimas dcadas mostraram indi
ta exploso populacional, com suas reas residenciais se expandin
do da antiga margem estreita a cidade de Davi at cobrir
toda a colina no lado oeste (figura 24). Uma grande muralha de
fensiva foi construda para incluir os novos subrbios. Em questo
de poucas dcadas com certeza durante uma nica gerao
Jerusalm foi transformada de cidade modesta nas colinas, com
cerca de 10 ou 12 acres, para uma imensa rea urbana de 150

329
VVad leito de rio (intermitente)

muralhas atuais da Cidade Velha

Jerusalm monrquica (posterior)

Figura 24 Expanso de Jerusalm, da cidade de D avi at a colina ocidenta


Transformao de Jnd

acres, apinhada compactamente com casas, oficinas e prdios p-


blicos. Em termos demogrficos, a populao da cidade pode ter
aumentado quase 15 vezes, de cerca de mil para 15 mil habitantes.
Quadro semelhante, de extraordinrio crescimento popula
cio n a l, surge dos lev a n ta m en to s arqu eo l gico s feito s na
hinterlndia agrcola da cidade. Muitas quintas foram construdas
no nas vizinhanas imediatas da cidade, mas tambm nos distri
tos ao sul da capital; a rea rural at ento relativamente vazia foi
inundada por novos assentamentos de terras cultivveis, grandes
e pequenos. Antigas aldeias adormecidas cresceram em tamanho
e se tornaram, pela primeira vez, verdadeiras cidades. Tambm no
Shephelah, o grande salto aconteceu no sculo VIII, com o dra
mtico crescimento das cidades em nmero e tamanho. Lachish
a cidade mais importante da regio oferece bom exemplo;
at o sculo VIII era uma cidade modesta, mas foi ento circunda
da por uma grande muralha e transformada em centro administra
tivo influente. Da mesma maneira, o vale Bersabia, no extremo
sul, testemunhou o estabelecimento de inmeras cidades no scu
lo VIII. No total, a expanso foi assombrosa; no final do sculo
VIII existiam cerca de trezentos assentamentos de todos os tama
nhos em jud, da metrpole de Jerusalm a pequenas quintas, onde
outrora existiam apenas poucas vilas e cidades modestas. A popu
lao, que durante longo tempo estacionara em poucas dezenas
de milhares de habitantes, cresceu, ento, para cerca de 120 mil.
Depois das campanhas militares assrias no norte, jud vivenciou
no s repentino crescimento demogrfico, mas tambm uma ver
dadeira evoluo social. Numa palavra, o reino se tomou um Esta
do plenamente constitudo. Comeando no final do sculo VIII,
aparecem indicaes arqueolgicas da amadurecida formao do
Estado no reino do sul: inscries monumentais, selos e impresso

331
BM ia no tin ia razo

desses selos, stracos da administrao real; o uso espordico de


construo com pedras de cantaria e capitis de pedra em prdios
pblicos; a produo em massa de vasos e outros objetos de cer
mica em oficinas organizadas e sua distribuio por toda a zona
rural No menos importante foi o aparecimento de cidades de porte
mdio, servindo como capitais regionais, e o desenvolvimento de
indstrias de vinho e de azeite em grande escala, que transformou
a produo local e privada em empreendimento estatal
A evidncia de novos costumes de funerais principalmen
te, mas no com exclusividade, em Jerusalm sugere que uma
elite nacional emergiu durante esse perodo. No sculo VIII, al
guns dos habitantes de Jerusalm comearam a cortar tmulos
trabalhados nas rochas que circundavam a cidade. Muitos so bem
esmerados, com tetos com cumeeiras e elementos arquitetnicos
como cornijas e pirmides amontoadas, esculpidas com habilida
de na rocha, No h dvida de que esses tmulos foram usados
para o enterro da nobreza e de altos funcionrios pblicos, como
indicado por uma inscrio fragmentada em um deles na vila de
Siloam, em Jerusalm (a leste da cidade de Davi), dedicada a [--]
yahu que encarregado da casa. No de todo impossvel que
esse seja o tmulo de Sebna (cujo nome pode ter sido composto
com o nome divino para se tornar Shebnayahu), o intendente real,
a quem Isaas condena (22,15-16) por sua arrogncia em esculpir
um tmulo na rocha. Tmulos esmerados tambm so encontra
dos em alguns lugares no Shephelah, indicando repentina acumu
lao de riqueza e a diferenciao da condio social entre Jerusa
lm e a zona rural, no sculo VIII.
A questo : de onde veio essa riqueza e aparente mudana
para a formao de um Estado plenamente constitudo? A conclu
so inevitvel que Jud repentinamente cooperou e mesmo se

332
Transoxmaao cie Jud

integrou na economia do imprio assrio. Embora o rei Acaz tenha


comeado a colaborar com a Assria muito antes da queda de
Samaria, as mudanas mais dramticas aconteceram indiscutivel
mente depois da queda de Israel. O repentino crescimento dos as
sentamentos no extremo sul do vale de Bersabia pode inferir que o
reino de Jud participou da intensificao do comrcio rabe no
final do sculo VIII, sob o domnio assrio. Existe boa razo para se
acreditar que outros mercados foram abertos para os produtos de
Jud, estimulando a intensificao da produo de azeite e vinbo.
Como resultado, Jud passou por uma revoluo econmica, dei
xando de ser um sistema tradicional baseado em aldeias e cls para
atingir uma produo agrcola massificada e industrializao sob cen
tralizao estatal. A riqueza comeou a se acumular em Jud, em
especial em Jerusalm, onde as polticas diplomtica e econmica
do reino eram determinadas e as instituies da nao, controladas.

Nascimento de uma religio nacional


Ao lado da extraordinria transformao social no final do s
culo VIII a.C., surgiu intensa luta religiosa, com conexo direta
com a emergncia da Bblia como a conhecemos hoje. Antes da
cristalizao do reino de Jud como Estado plenamente burocrati-
zado, as idias religiosas eram vrias e dispersas. Assim, como men
cionamos, jexistiajam culto real no Templo de Jerusalm, incont
veis cultos da fertilidade e dos ancestrais na zona rural e ainda
uma mistura espalhada da venerao de YHW H com a de outros
deuses^ At onde podemos saber e afirmar por meio da evidncia
arqueolgica do reino do norte, havia prtica religiosa semelhante
em Israel. Ao lado das memrias de estridentes pregadores como
Elias e Eliseu, do puritanismo antiamride de Je e das palavras

333
A Bblia no tinba razo

I, duras e condenatrias de profetas como Ams e Osias, nunca


K houve um esforo combinado e de longo termo do governo israelita
a para sancionar apenas a venerao a YHWH.

r Mas depois da queda de Samaria, com a centralizao cres-


cente do reino de Jud, uma nova atitude, focada na lei e na pr
A tica religiosa, comeou a tomar fora. A influncia de Jerusalm
demogrfica, econmica e poltica era, ento, enorme, e
'Ni
estava relacionada com uma nova agenda poltica e territorial: a

X unificao completa de Israel. E a determinao de sua instituio


sacerdotal e proftica a fim de definir os mtodos corretos de
venerao para todo o povo de jud e, de fato, para todos os
israelitas vivendo sob o domnio assrio no norte emergiu dessa
maneira. Essas mudanas dramticas na liderana religiosa devem
ter instigado estudiosos bblicos como Barucb Halpern a sugerir
que num perodo de no mais de algumas dcadas, no final do
sculo VIII e comeo do sculo VII, nasceu a tradio m onotesta,
da civilizao judaico-crist.
Trata-se de grande afirmao: ser capaz de indicar o nascimento
da moderna conscincia religiosa, em particular quando sua escri
tura fundamental, a Bblia, estabelece o nascimento do monotesmo
centenas de anos antes. Mas, tambm nesse caso, a Bblia oferece
mais uma interpretao retrospectiva do que uma descrio acurada
do passado. De fato, as manifestaes sociais que aconteciam em
jud, nas dcadas posteriores queda de Samaria, mostram outra
perspectiva sobre como os contos tradicionais dos patriarcas pere
grinos e de uma grande libertao nacional do Egito serviram
causa da inovao religiosa a emergncia das idias monotestas
dentro da cristalizao do novo Estado judaico.
Em algum momento no final do sculo VIII a.C., ali floresceu,
aos poucos, uma escola oral de pensamento que insistia que os

334
Transormaao ie J uJ

cultos da zona rural eram pecaminosos, e que apenas YHW H de-


veria ser venerado. No sabemos ao certo de onde a idia se origi
nou; ela est expressa no ciclo de narrativas de Elias e Eliseu
(registradas por escrito muito depois da queda dos amrides) e, mais
importante, nas obras dos profetas Amos e Osias, ambos muito
atuantes no norte, no sculo VIII. Como resultado, alguns estu
diosos bblicos sugeriram que esse movimento se originou entre
sacerdotes e profetas dissidentes, nos ltimos tempos do reino do
norte, agastados e revoltados com a idolatria e a injustia social do
perodo assrio; depois da destruio do reino de Israel eles fugi
ram para o sul, a fim de difundir suas idias. Outros estudiosos
indicaram crculos conectados com a inteno do Templo de Jeru
salm de exercer controle religioso e econmico sobre a zona rural
progressivamente desenvolvida. Talvez ambos os fatores tenham
desempenhado sua parte na apinhada atmosfera de Jerusalm de
pois da queda de Samaria, quando refugiados do norte, sacerdotes
e funcionrios reais judaicos trabalharam juntos.
Qualquer que tenha sido sua formao, o novo movimento re
ligioso (nomeado movimento somente-YHW H pelo historiador
iconoclasta Morton Smith) iniciou um duro e amargo conflito com
os costumes e rituais judaicos mais antigos e tradicionais. difcil
analisar sua fora relativa dentro do reino de Jud. Muito embora
paream ter sido uma pequena minoria no incio, foram eles que
mais tarde produziram ou influenciaram muito da historiografia
bblica que sobreviveu. O momento era propcio: a expanso da
administrao burocrtica provocou a ampliao da alfabetizao.
Pela primeira vez, a autoridade dos textos escritos, em vez de bala
das e picos recitados, teve enorme efeito.
Como agora deve estar muito claro, as passagens nos livros dos
Reis sobre a correo e a pecaminosidade dos primeiros reis de

335
Bblia no tinha razo

jud refletem a ideologia do movimento somente-YHW H. Se os


seguidores dos tradicionais costumes de venerao sincrtica ti
vessem vencido no final, teramos uma escritura bem diferente,
ou talvez nenhuma. Pois a inteno do movimento som ente-
YH W H era criar uma ortodoxia inquestionvel de venerao e
uma nica histria da nao, centralizada em Jerusalm. E foi muito
bem -sucedido na elaborao do que se tornaram as leis do
Deuteronmio e a histria deuteronomista.
Em geral, os estudiosos bblicos tm enfatizado os aspectos es
tritamente religiosos da luta entre as faces de Jerusalm, mas
no h dvida de que suas posies tambm abrangiam fortes opi
nies sobre poltica interna e externa. No mundo antigo, como
hoje, a esfera da religio jamais poderia ter sido separada das esfe
ras da economia, da poltica e da cultura. As idias dos grupos
somente-YHW H tinham aspecto territorial, a busca pela restau
rao' da dinastia davdica sobre todo Israel, incluindo os territ
rios do derrotado reino do norte, onde, como vimos, muitos
israelitas continuavam vivendo depois da queda de Samaria. Isso
resultaria na unificao de todo o territrio de Israel sob um nico
rei, governando de Jerusalm, na destruio dos centros de culto
no norte e na centralizao do culto israelita em Jerusalm.
fcil ver por que os autores bblicos estavam to transtor
nados pela idolatria! Ela era o smbolo de uma catica diversi
dade social; os lderes dos cls das reas rurais conduziam seus
prprios sistemas de economia, de poltica e de relaes sociais,

importante ressaltar que, embora algumas das idias bsicas que mais tarde carac
terizariam o Deuteronmio (e, talvez, mesmo uma primeira verso de uma 'histria
nacional) possam ter sido formuladas no final do sculo VII a.C., aquelas idias
somente amadureceram no final do sculo VI a.C., quando os textos do Deuteronomio
e da histria deuteronomista foram compilados em suas formas consagradas,

336
Transformao de Jutl

sem administrao ou controle pela corte em Jerusalm. A que


la independncia rural, embora respeitada e honrada ao longo
do tempo pelo povo de jud, passou a ser condenada como uma
reverso ao barbarismo do perodo pr-israelita. Assim, com
ironia, o que era mais genuinamente judaico foi condenado como
heresia cananeia. Na arena da polmica e do debate religioso, o
que era antigo passou a ser considerado estranho, e o que era
novo passou, repentinam ente, a ser considerado verdadeiro. E,
no que s podemos chamar de extraordinrio produto de teolo
gia retrospectiva, o novo e centralizado reino de Jud, e a ven e
rao a YH W H , concentrada em Jerusalm, estavam de volta
histria israelita da maneira como as coisas sempre deveram
ter sido.

R e fo r m a s d o re i E x q u ia s ?

difcil saber quando a nova e exclusivista teologia teve o


primeiro impacto na conduta dos assuntos em Jud; varias refor
mas para a venerao de somente-YHW H1 so mencionadas nos
livros dos Reis, desde o tempo do rei Asa, no comeo do sculo IX
a.C. Mas sua confiabilidade histrica questionvel. Uma coisa
parece estar ntida; a ascenso do rei Ezequias ao trono de Jud,
no final do sculo VIII a.C., era lembrada pelos autores dos livros
dos Reis como um evento sem precedente.
Como descrito no livro 2 Reis 18,3-7, o objetivo definitivo da
reforma de Ezequias era o estabelecimento da venerao exclusiva a
YHWH, no nico lugar legtimo para essa venerao, o Templo de
Jerusalm. Mas as reformas religiosas de Ezequias so difceis de de
tectar no registro arqueolgico. A evidncia encontrada para essas
reformas, especialmente em dois stios no sul Arad e Bersabia__ ,

337
Bblia nao tinlia razo

discutvel.11 Todavia, Baruch Halpern aventou que Ezequias bani-


ra o culto a outros deuses na zona rural, porm no fechara os tem
plos do Estado nos centros administrativos do reino. Mas no existe
debate sobre se ocorreu profunda mudana na terra de Jud durante
o governo do rei Ezequias. jud agora era o centro do povo de Israel.
Jerusalm era o centro da venerao a YHWH, E os membros da
dinastia de Davi eram os nicos representantes e agentes legtimos
do domnio de YH W H sobre o mundo. O curso imprevisvel da
histria tinha escolhido e elevado o reino de Jud a uma condio
muito especial, num momento particularmente crucial.
Os acontecimentos mais dramticos ainda estavam por vir. Em
705 a.C., o venervel rei assrio jarg o II morreu, deixando seu
inexperiente filho, Senaquerib, comohercTeiro do trono. Os pro
blemas e os tumultos no sul do imprio comearam em seguida, e
a outrora invencvel fachada da Assria dava a impresso de estar
sob o perigo de desmoronar. Para muitos em Jerusalm, deve ter
parecido que YH W H havia milagrosamente aprontado Jud
na hora certa para realizar seu histrico destino.

* O chefe das escavaes em ambos os stios, o arquelogo israelita Yohanan Aharoni,


identificou pequeno templo em Arad, que acreditou tivesse sido erigido no sculo IX
a.C., e sugeriu que seu altar se no o prprio templo fora desmantelado no final
do sculo VIl. Ele relacionou essa mudana reforma de Ezequias. Mas outros estm
diosos argumentaram que Aharoni datou mal o tempo de Arad, Eles defendem que foi
construdo no sculo VII; em outras palavras, pela data, posterior a Ezequias. Em
Bersabia, alguns blocos de pedra entalhada habilmente, de um grande altar sacrificial,
foram encontrados amontoados e reutilizados em depsitos do final do sculo VIII,
enquanto outros foram jogados para preencher o aterro do parapeito fortificado da
cidade. Aharoni props que o altar desmanchado originalmente fazia parte do templo
da cidade e fora removido e desmanchado durante a reforma de Ezequias, Apenas para
complicar as coisas, devemos observar que o famoso relevo assrio da conquista de
Lachish, por Senaquerib, em 701 a.C , lana alguma dvida sobre o sucesso da poltica
de centralizao religiosa de Ezequias. O relevo exibe o que parecem ser objetos e itens
de culto, removidos pelas tropas assrias da cidade conquistada, talvez indicando a
continuao da existncia de um lugar de culto at o final da poca de Ezequias.

338
X

Entre a guerra e a sobrevivncia


h ]

705-639 a.C.

I \ deciso do rei Ezequias de se rebelar contra o imprio assrio


foi, com certeza, uma das mais fatdicas sustentadas pelo reino de
Jud. Declarar independncia do brutal senhor imperial da regio
que exatas duas dcadas antes havia destrudo violentamente
o reino de Israel exigia poder poltico e organizao estatal que
pudessem enfrentar e empreender uma slida e embasada prepa
rao econmica e militar de longo prazo. Tambm demandava
ntida reafirmao religiosa de que, apesar do terrvel poder do
imprio assrio, YH W H garantira o eventual sucesso militar de
Jud. De acordo com a Bblia, todos os infortnios do reino de
Israel eram atribudos aos hbitos e costumes idlatras de seu povo.
Agora, a purificao do culto a YHW H era o nico caminho para
assegurar a vitria de jud e salvar seu povo da runa da destrui
o e do exlio, que havia desabado sobre a populao pecaminosa
do norte.
E assim, depois da morte de Sargo, em 705 a.C., quando a
capacidade do imprio para controlar seus longnquos territrios
parecia questionvel, ju d entrou numa coalizo antiassria,
apoiada pelo Egito (2 Reis 18,21; 19,9), e levantou a bandeira da
rebelio, apesar das consequncias amplas e imprevisveis. Quatro

339
A Bblia no tinlia razo

anos depois, em 701 a.C., o novo rei assrio, Senaquerib, avanou


contra Jud com um exrcito poderoso. Os livros dos Reis confe
rem ao relato expresses de coragem: Ezequias foi um grande h e
ri, um rei idealizado, s comparvel a Davi. Ele seguiu as pegadas
de Moiss e limpou Jud de todas as transgresses do passado.
c#

Graas aai^piedadeTTssros bateram em retirada de Jud, sem


X
conseguir conquistar Jerusalm. Como veremos, essa no a his-
tra completa, nem a histria oferecida na avaliao subseqente
c ^sJ a

dos53~ahs~'de rmaHde Manasses, filho de Ezequias. Em con


traste com o idealizado rei Ezequias, os livrosj j o s j l e i s retratam
Manasss como o _apostara definitivo, que passou sua longa carrei
ra no trono recuperando, retomando e permitindo todas as terr-
t veis abominaces do passado.

% J5 e tivssemos apenas o m aterial bblico como refern cia_


confivel, no haveria razo para duvidar desse retrato em preto e
'y
branco, da correo e da piedade de Ezequias e da apostasia de
Manasss. Entretanto, fontes assrias contemporneas ~e a arqueco
logia moderna mostram aue a interpretao teolgica da Bblia,
sobre a revolta de Jud contra a Assria oculta uma realidade hfo
trica muito diferente.
/ fa if p

U m grande m ilagre e sua traio

O segundo livro dos Reis narra a histria da grande aposta de


Ezequias num drama montado, no qual pequeno elenco de perso
nagens declama discursos cerimoniosos sobre temas teolgicos
prontamente reconhecveis. Esse estilo de solilquios, desempe
nhados para o benefcio do leitor bblico, uma das marcas
registradas da histria deuteronomista. O uso da retrica religiosa
transparente: a inteno da histria bblica mostrar como a

340
Entre a guerra e a sobrevivncia

mera fora das armas ou o equilbrio do poder no tm influncia


no resultado de naes em guerra. Atrs de tudo est a fora
condutora de YHW H, que usa os exrcitos e as batalhas para re
compensar aqueles que o veneram com dedicao e por exclusivi
dade e para punir aqueles que no o fazem.
Depois da descrio do comportamento religioso de Ezequias,
o segundo livro dos Reis insere breve digresso, de fato uma
repetio, sobre a queda do reino do norte e a deportao de
seu povo por causa de seus pecados. Sua inteno relembrar o
leitor do contraste entre os destinos do pecaminoso reino de
Israel e do justo e piedoso reino de Jud. As situaes so simi
lares, os resultados opostos: Israel se revolta, Salm anasar V
monta um cerco a Samaria, o reino do norte foi destrudo e seu
povo, deportado; por causa de seus pecados, YH W H no com
parece para salv-lo. Jud tambm se revolta, Senaquerib m on
ta um cerco a Jerusalm, mas Ezequias era um rei justo e piedo
so, e assim Jerusalm protegida e o exrcito de Senaquerib,
destrudo. A moral clara, mesmo quando as temveis foras
assrias invadem o reino e conquistam todas as suas cidades for
tificadas. A confiana no poder de YH W H a nica resposta
para a salvao.
Os comandantes assrios que montavam cerco a Jerusalm
desafiaram os desnorteados defensores das muralhas da cidade,
questionando-os sobre a sabedoria do rei Ezequias, ridicularizan
do sua f:

Escutai as palavras do grande rei, o rei da Assria! A ssim diz o rei:


N o vos deixeis enganar por Ezequias, porque ele no ser capaz de
vos livrar do m eu jugo. N o deixeis que Ezequias vos faa confiar no
S E N H O R , dizendo: O S E N H O R certam e n te nos libertar, e essa
cidade no ser entregue nas mos do rei da A ssria. N o deis ouvi
B L l ia no tinira razo

dos a Ezequias, porque assim fala o rei da A ssria. Fazei vossa paz
com igo, e vinde para mim; ento cada um de vs poder com er o
fruto da sua prpria vinha e da sua prpria figueira, e cada um poder
beber a gua de sua prpria cistern a; at que eu venha e vos transpor-
te para uma terra com o a vossa, uma terra de gros e de vinho, uma
terra de po e de vinhas, uma terra de oliveiras e de mel, onde possais
viver, e no morrer. E no presteis a ten o a Ezequias quando ele vos
engana dizendo: O S E N H O R nos lib ertar. Por acaso algum dos
deuses das naes jam ais libertou sua terra do jugo do rei da Assria?
O n d e esto os deuses de E m at e de Arfad? O n d e esto os deuses de
Sefarvaim , de A n a e de Ava? Eles libertaram Sam aria do meu jugo?
Q u em entre todos os deuses dos pases libertou seus pases do meu
jugo, e por que o S E N H O R libertaria Jeru salm do meu ju go? (2
Reis 1 8 ,2 8 -3 5 )

Ezequias fica profundamente abalado, mas o profeta Isaas o


tranqiliza com um orculo divino:

Assim disse o S E N H O R : N o tenhas medo das palavras que ouviste,


com as quais os servos do rei da Assria blasfemaram contra mim. Eis
que eu lhe enviarei um esprito, para que ele oua e retom e para a sua
prpria terra; e eu o farei perecer pela espada em sua prpria terra...
Portanto, assim disse o S E N H O R sobre o rei da Assria. Ele no dever
entrar nesta cidade, ou lanar ali uma flecha, ou chegar protegido por
uma armadura, ou m ontar um cerco sobre ela. Por onde ele vier, pelo
m esmo cam inho dever retornar... Porque eu defenderei esta cidade
para salv-la, por amor a mim mesmo, e por amor a meu servo D avi. (2
Reis 19,6-7; 3 2 -3 4 )

E, de fato, uma libertao miraculosa acontece naquela mes


ma noite:

E naquela noite veio o anjo do S E N H O R , e eliminou 185 m i i hom ens


^ ~^ nm campos dos assrios; e quando os hom ens acordaram cedo na m anha
seguinte, viram todos aqueles corpos mortos. Ento Senaquerih, rei da

342
Entre a guerra e a sobrevivncia

Assria, se retirou, voltou para casa, e perm aneceu em N nive. E e n


quanto ele adorava no templo de N esroc, seu deus, A dram alec e Sarasar,
seus filhos, o mataram a golpe de espada. (2 Reis 19,35-37)

A independncia da Jud e sua crena fervorosa no poder


de salvao de YH W H contra todos os inimigos foi assim pre
servada, de forma miraculosa.
Mas logo em seguida a histria faz uma reviravolta bizarra,
com a apropriao pelo filho de Ezequias, Manasss, do trono de
Davi. Num tempo em que o poder de YHW H deveria ser eviden
te para o povo de jud, o novo rei Manasss assume comporta
mento teolgico no condizente:

E ele fez o mal diante dos olhos do S E N H O R , de acordo com as prti


cas abom inveis das naes que o S E N H O R havia expulsado diante
dos olhos dos filhos de Israel. Porque ele reconstruiu os lugares elev a
dos que Ezequias, seu pai, havia destrudo; e ele erigiu altares para
OBaal, e fez um poste sagrado jA sh c x a h ], com o A c ah, o re de Israel,
titiKa feito, c venerou todos os astros do cu, o sol, a lua, as estrelas, e
os cultuou, E d e construiu altares na casa do S E N H O R , sobre a qual
o S E N H O R tinha dito: Eu estabelecerei meu nome em Jerusalm . E
ele construiu altares para todos os astros do cu nos dois trios do
templo do S E N H O R . E ele queimou seu filho com o uma oferenda, e
praticou adivinhaes e augrios, e tratou com mdiuns e com feiti
ceiros. Ele fez m uito mal diante dos olhos do S E N H O R , e provocou a
ira divina. (2 Reis 2 1 ,2 -6 )

Apesar da crena de que, naquele momento, uma Jerusalm


santificada era e sempre havia sido, implicitamente a mora
da de YH W H na Terra, e de que sua pureza garantiria o bem-estar
do povo de Israel, diz-se que Manasss seduziu e induziu seus s
ditos a fazerem mais mal do que as naes que o SEN H O R des
truiu diante dos filhos de Israel haviam feito (2 Reis 21,9).

343
Bblia no tinha razo

O que estava acontecendo? O que causou esses dramticos


retrocessos? Ezequias era, realmente, to justo e piedoso e Manasss
to mau e mpio?

Prep arand o - se para d esafiar u m


im p rio m u n d ial

Os livros dos Reis oferecem apenas a mais breve das justifica


tivas para a rebelio de Ezequias, relatando que ele se rebelou
contra o rei da Assria, e no mais o servira (2 Reis 18,7). Os
livros das Crnicas, escritos vrios sculos mais tarde e em geral
considerados como fonte histrica menos confivel que os livros

\ dos Reis, oferecem, entretanto, informao mais detalhada sobre


os preparativos que Ezequias ordenou nos meses e nas semanas
que antecederam o ataque assrio. Nesse caso, como veremos mais
tarde, a arqueologia sugere que as Crnicas devem ter preservado
informao histrica mais confivel, que no foi includa nos li
vros dos Reis. Alm de criar depsitos para gros, azeite e vinho, e
currais para guardar os diversos rebanhos, em todo o territrio do
reino (2 Crnicas 32,27-29), Ezequias fez grande esforo para as
segurar o suprimento de gua para o perodo do cerco:

Q uando Ezequias viu que Senaquerib estava vindo e pretendia lutar cotv
tra Jerusalm, ele planejou com seus oficiais e seus guerreiros para fechar
a gua das fontes que estavam fora da cidade; e eles o ajudaram. Um
grande nmero de pessoas se reuniu, e elas taparam todas as fontes e o
veio de gua que corria por toda a terra, dizendo: Por que os reis da
Assria deveram chegar e encontrar tanta gua? E ento ele trabalhou
resolutam ente para construir a muralha que tinha sido destruda, e le
vantou torres sobre ela, e construiu outra muralha do lado de fora; e ele
fortificou o M elo, na cidade de Davi. Ele tambm fez armas e escudos em
abundncia. E ele colocou os oficiais no com ando do povo, e o reuniu na

344
Entre a guerra e a sobrevivncia

praa no porto da cidade, onde lhe falou corajosam ente, dizendo: Sede
fortes e corajosos; no temais ou desanimeis diante do rei da Assria,
nem diante da sua horda m ilitar; pois conosco existe um poder maior do
que ele, Com ele, existe um brao de carne e de sangue; mas conosco
est o S E N H O R , nosso Deus, para nos ajudar e para lutar as nossas
batalhas. E o povo ficou confiante com as palavras de Ezequias, rei de
Jud. {2 C rnicas 32,2-8}

Enquanto,&Lxistem escassas e contraditrias indicaes ar


queolgicas sobre as reformasreliglosas de Ezequias em todo o ter
ritrio do reino, so inmeras as evidncias sobre o seu planeja
mento e sobre o espantoso resultado de sua revolta contra a Assria.
Jerusalm era, naturalmente, o centro das operaes. Os preparati
vos defensivos so vistos com clareza nas escavaes do quarteiro
judaico de Jerusalm, onde uma muralha fortificada, com mais de
6 metros de largura, havia sido construda para proteger os bairros
recm-estabelecidos na colina a oeste. Essa muralha defensiva pa
rece ter sido construda num momento de emergncia nacional; a
colina a oeste j estava muito povoada, e as residncias particula
res, localizadas na rea planejada para a muralha, precisaram ser
demolidas. construo dessa muralha aparentemente mencio
nada na Bblia, na repreenso que Isaas fez ao rei, de que ele, in
sensvel, destruiu as casas para fortificar a muralha (Isaas 22,10).
Outra misso importante era prover a cidade de suprimento de
gua, para o caso de cerco inimigo. A nica fonte perene de Jerusa
lm a Gion situava-se na parte baixa do vale Kidron, dando a
aparncia de estar fora da linha da muralha da cidade (figura 24,
p. 330). Esse era um velho problema de Jerusalm, e houve tentativas
anteriores de resolv-lo, cortando um tnel na rocha subterrnea,
para prover o acesso fonte, de dentro da cidade fortificada. Ezequias
teve uma idia muito mais ambiciosa: no lugar de fornecer meios

345
BUia no tinlia razo

para se chegar gua, do lado de fora, ele planejou levar a gua para
dentro da cidade. De fato, temos uma valiosa descrio contempor
nea desse extraordinrio projeto de engenharia, originalmente la
vrada nas paredes do prprio tnel de gua. Descoberta no final do
sculo X IX, perto do limite sul do tnel, essa excepcional inscrio,
em hebraico, relata como um longo tnel subterrneo foi escavado
atravs do leito de rocha firme, a fim de levar gua da fonte Gion
para um reservatrio protegido dentro das muralhas da cidade.
Com ouase 600 metros de comprimento, largo e alto o bastante
para uma pessoa caminhar em seu interior, o tnel foi escavado de
maneira to precisa que a diferena na elevao entre a fonte e o
reservatrio de pouco mais de 30 centmetros. .De fato, o texto an
tigo comemorativo da obra, conhecido agora como inscrio Siloam,
resume o drama do projeto perto de estar concludo, descrevendo
como o tnel tinha sido feito por duas equipes, que comearam a
escavar na direo uma da outra, dos extremos opostos do tnel:

... quando o tnel foi aberto. E essa foi a maneira com o foi escavado:
Enquanto [...] estavam ainda [...] m achado[s], cada homem na direo
do seu com panheiro, e enquanto ainda havia trs cubitos para serem es
cavados, [foi ouvida] a voz de um homem cham ando seu companheiro,
porque havia uma superposio na rocha do lado direito [e no lado es
querdo]. E quando o tnel foi aberto os trabalhadores cortaram [a ro
ch a], cada hom em na direo do seu com panheiro, m achado contra
machado; e a gua fluiu da fonte para o reservatrio para 1.200 cubitos, e
a altura da rocha sobre a cabea[s] dos trabalhadores era de 100 cubitos,

Como as equipes conseguiram se encontrar, apesar do tnel ser


em curva, tema de debate; provvel que tenha sido a combina
o de grande habilidade tcnica com profunda compreenso da geo
logia da colina. Empreendimento to extraordinrio no escapou da
ateno dos historiadores bblicos e representa um dos raros exem-

346
Amon

s
o
Hase va 2

co lin a s c!e N eguev

@ Kaclesh-barnea

9 ij (tn

Figura 25 Principais stios na monarquia de jfud; a linha destaca o centro


vital do reino no final do sculo V II, a poca de Josias
Bblia no iinba razo

pios em que um projeto especfico de um rei hebreu pode ser identi


ficado, em termos arqueolgicos, com segurana: O resto das reali
zaes de Ezequias, e todo o seu poderio, como ele fez o reservatrio
e o aqueduto, e como levou a gua para dentro da cidade, no so
fatos descritos no Livro das Crnicas dos reis de Jud? (2 Reis 20,20)
Alm de Jerusalm, Ezequias parece ter se utilizado de todas
as instituies do Estado para garantir que seu reino estivesse pre
parado para a guerra (figura 25); cercou a cidade de Lachish, no
Shephelah, com um grande sistema de fortificaes, que consistia
de uma rampa revestida de pedra at a metade do declive do
cmoro e uma macia parede de tijolos no seu espinhao. Imenso
bastio protegia o porto de seis cmaras e plataforma semelhan
te, dentro das muralhas, sustentava, provavelmente, um palcio
ou uma residncia para o comandante real da cidade. Alm disso,
um complexo de edifcios similares aos estbulos de Megiddo foi
construdo perto do palcio, para ser usado como estbulo ou de
psito. Um grande poo cortado na rocha pode ter servido como a
parte superior do sistema de gua. E possvel que alguns desses
elementos tenham sido construdos antes de Ezequias, mas todos
existiam e foram reforados na sua poca, a fim de enfrentar o
exrcito de Senaquerib.
At ento um rei judaico nunca havia devotado tanta energia
e habilidade nem tantos recursos em preparativos para uma guer
ra." Achados arqueolgicos sugerem que a organizao das provi
ses foi centralizada pela primeira vez em Jud. A evidncia mais
clara disso um tipo muito conhecido de grandes jarras para ar-

* Se a lista de fortalezas construdas por Roboo (2 Crnicas 11,5-12) tem qualquer


base histrica, pode ser datada com maior segurana da poca de Ezequias, como
sugerem alguns historiadores, atestando os preparativos para a guerra contra a
Assria em outros centros da zona rural.

348
Entre a guerra e a sobrevivncia

mazenamento, encontradas em todo o territrio do reino de


Ezequias, e produzidas em massa, de forma e tamanho similares,
cuja caracterstica mais interessante e excepcional ter um selo
impresso nas alas, feito com o barro ainda mido, antes de pas-
sarem ao forno para queimar. As impresses exibem emblema na
forma de um disco solar alado ou de um escaravelho, que se acre
dita ser a insgnia real judaica, e uma curta inscrio em hebraico,
onde se l mlk {pertencente ao rei). A referncia real combina
da com o nome de uma das quatro cidades: Hebron, Soco, Ziph e
de outro lugar ainda no identificado, designado pelas letras M M SX
As trs primeiras cidades so conhecidas de outras fontes, enquanto
o ltimo stio, enigmtico, pode ter sido um ttulo para Jerusalm
ou uma cidade judaica desconhecida.
Estudiosos sugeriram vrias explicaes alternativas para a fun
o das jarras: que continham produtos de propriedades reais; que
eram usadas como recipientes oficiais para a cobrana de impostos
e a distribuio de mercadorias; ou que as impresses do selo eram
s marcas identificadoras das oficinas reais de cermica, onde as
jarras de annazenamento eram manufaturadas. De qualquer ma
neira, muito claro que elas estavam associadas com a organiza
o de Jud, antes da revolta contra o imprio assrio.
No temos certeza sobre a extenso geogrfica dos preparati
vos de Ezequias para a revolta. O segundo livro das Crnicas
relata que ele enviou emissrios a Efraim e a Manasss, ou seja,
ao territrio das montanhas do vencido reino do norte, a fim de
convocar os israelitas ali estabelecidos para se juntarem a ele em
Jerusalm , para a celebrao da Pscoa judaica (2 Crnicas
3 0 ,1 ,1 0 ,1 8 ). D ificilmente a maior parte desse relato histrinax
ele foi composto do ponto de vista de um escritor jm nim o do
sculo V ou IV a.C., que apresentava Ezequias como um segun

349
A Bblia no tinha razo

do Salomo, unindo todo Israel em torno do Templo de Jerusa


lm. Mas a aluso ao interesse de Ezequias nos territrios do
antigo reino de Israel pode no ser completa inveno, porque
naquele momento Jud poderia afirmar sua liderana sobre a terra
de Israel inteira. Entretanto, mesmo que seja assim, pretenses
so algo muito diferente de metas: so o extremo oposto. No caso,
a revolta de EEequiascontra a Assria provou tr sidoHamtTdecb"
so desastrosa. Mesmo sem experincia, Senaquerib, frente de
m acia fora invasora assria, comprovou seus talentos muito
acima das expectativas, no campo de batalha. O rei Ezequias de
Jud no estava a sua altura.
X.

O que real m en te aco n teceu ? A v in g an a


^ v

v io len ta cie S en a q u erib


/yt^i/y

Apesar do relato bblico sobre a miraculosa libertao de Jeru


salm, registros contem porneo? assrios o fe r E c ^
diferente das conseqncias da revolta de Ezequias. A descrio
assria sobre a devastao provocada por Senaquerib na zona rural
de Jud apresentada de maneira fria e concisa:

Q uan to a Ezequias, o ju daico, ele no se subm eteu ao meu jugo. Eu


m on tei cerco em 46 das suas cidades fortificadas e fortes murados, e
em incon tveis pequenas aldeias, na sua vizinhana; a tudo con qu is
tei usando rampas de acesso e b ate-estacas que nos colocaram perto
das muralhas, com binadas com ataques de soldados a p, usando m i
nas e outras arm as, e tam bm o trabalho de soiapadores. Eu expulsei
2 0 0 ,1 5 0 pessoas, jovens e velhos, hom ens e mulheres, cavalos, mulas,
jum entos, cam elos, gado grande e pequeno alm da con ta, e a tudo
considerei com o pilhagem de guerra. Ele mesmo, eu o fiz prisioneiro
em Jerusalm , n a sua residncia real, com o um pssaro numa gaiola.
Eu o circu ndei com trincheiras para barrar a passagem daqueles que

350
Entre a guerra e a sobrevivncia

estavam saindo peio porto da cidade. Suas cidades que eu saqueei,


eu as tom ei do seu pas, e as dei todas a M otin ti, rei de A shdod, a Padi,
rei de Eglon, e a Silibel, rei de Gaza. Dessa m aneira eu reduz seu
pas, mas ainda aum entei seu tribu to .

Embora o nmero declarado possa ser um tremendo exagero,


a informao dos registros assrios, ligada s escavaes arqueol
gicas em Jud, confirma, de forma adequada, a intensidade da cam
panha sistemtica de cerco e pilhagem: primeiro atravs das ricas
reas agrcolas nos contrafortes do Shephelah e depois para o nor
te, na direo da capital, na montanha. A devastao das cidades
judaicas pode sei vista em quase todo cmoro escavado no in te
rior de jud. Os sombrios remanescentes arqueolgicos se harmoni
zam com os textos assrios, relatando como, por exemplo, a con
quista da proeminente cidade judaica de Azekah, descrita como
localizada no espinhao de uma montanha, como adagas de fer
ro, sem nmero, apontadas para o alto do cu; ela foi tomada de
assalto, pilhada e depois devastada.
Essa no foi uma violncia casual, apenas para aterrorizar e
submeter os judaicos; foi tambm uma campanha de destruio
econmica calculada, na qual as fontes de riqueza do reino rebela
do seriam tomadas fora. Lachish, localizada na rea agrcola
mais frtil de jud, era o centro regional mais influente do gover
no real judaico. Era a segunda cidade em importncia depois de
Jerusalm. O papel fundamental j j^ sampenhado por Lachish nos
eventos do ano 701 a.C. confirmado no texto bblico (2 Reis
18,14,17; 19,8). A inteno~3" ataque de henaquerib era destru-
la por completo. Ilustrao viva do cerco assrio a essa cidade
preservada, em detalhes extraordinrios, num grande relevo de
parede que decorou, outrora, o palcio de Senaquerib em Nnive,
no norte do Iraque (figura 26). Esse relevo, com cerca de 18 metros

351
m

A Bldia no tinha razo

Senaquerib, rei de todos, rei da Assria, sentado no seu trono, en


quanto a pilhagem da cidade de Lachish passa diante dele -
Esse impressionante relevo de Lachish narra a terrvel trajeto-
ria dos eventos num nico quadro. Mostra Lachish como cidade

352
Entre a guerra e a sobrevivncia

muito bem fortificada; uma batalha feroz est sendo travada perto
das muralhas; os assrios construram uma rampa de cerco, pela
qual eles avanam sua pesada artilharia na direo das muralhas
fortificadas; os defensores de Lachish repelem o ataque desespera
damente, tentando evitar que as armas pesadas se aproximem da
muralha; eles jogam tochas na esperana de queimar as mquinas
de guerra, enquanto os assrios as apagam com gua; arqueiros assrios
enfileirados atrs da batera de armas inundam as muralhas com
flechas, enquanto os defensores revidam; mas todos os preparati
vos para a defesa da cidade e a luta desesperada de seus defenso
res so inteis; os cativos so levados atravs do porto da cida
de, alguns deles mortos, seus corpos sem vida traspassados por lanas;
a pilhagem levada da cidade, incluindo os vasos sagrados dos ri
tuais religiosos; enquanto isso, Senaquerib est sentado com im
passvel majestade frente de sua tenda real, no longe do acampa
mento assrio, supervisionando a procisso de cativos e do saque
retirado das casas e prdios pblicos da comunidade rebelada.
sAlguns estudiosos questionaram a exatido dos detalhes desse
relevo e argumentaram que essa propaganda imperial auto-refe
rente, no um registro confivel do que aconteceu em Lachish.
Mas dificilmente h qualquer dvida de que essa a cidade retrata
da pelo relevo e de que os eventos especficos so aqueles de 701 a.C.
No s a topografia da cidade, mas sua vegetao local represen
tada com esmero, possibilitando at identificar o ponto de vista
exato do artista que fez o esboo bsico do relevo. Alm disso, as
escavaes arqueolgicas em Lachish ofereceram detalhes sobre a
localizao do porto e sobre a natureza das fortificaes e do sis
tema de cerco que confirmam a acuidade do relevo.
Escavaes britnicas feitas nessa cidade na dcada de 1930, e
retomadas depois por David Ussishkin para a Universidade de Tel

353
Bblia no tinha razo

Aviv, na dcada de 1970, revelam evidncia dramtica e imparcial


das ltimas horas dessa grande fortaleza judaica. A rampa do cerco
assrio, mostrada no relevo, foi identificada e escavada; o nico
exemplo que sobreviveu de tal estrutura de cerco em qualquer lu-
gar dos antigos territrios do imprio assrio. No surpreendente
que a rampa tenha sido construda no lado mais vulnervel do
cmoro, onde ele se liga a um espinhao; em todos os outros lados,
o declive escarpado demais para permitir a construo de uma
rampa e a utilizao de uma bateria de bate-estacas.
Os achados arqueolgicos da parte interior da cidade ofere
cem indicaes das aes desesperadas para defend-la; imenso
bloqueio para a rampa dos assrios foi levantado, mas sua ltima
tentativa para impedi-los de transpor a muralha redundou em fra
casso. A cid a d e foi to d aqueimada, e outros achadosprovem evi
dncias para a ferocidade da batalha. Centenas de pontas de fle
chas foram encontradas no p da m uralha; enorm es pedras
arredondadas pela eroso, perfuradas durante o ataque, algumas
delas com resduos de cordas queimadas nos buracos aparente
mente arremessadas das rampas pelos defensores, para destruir as
mquinas assrias de guerra , foram recuperadas perto do ponto
de assalto muralha. Uma sepultura coletiva, com cerca de 1.500
pessoas homens, mulheres e crianas , foi achada nas caver
nas perto dos declives no lado oeste do cmoro, misturada com
restos de cermica do final do sculo VIII.

O u tra p ersp ectiva b b lica

Embora o segundo livro dosjBeis se concentre no poder salva


dor de Y H W H sobre Jerusalm e mencione apenas em poucas
palavras a captura de todas as cidades fortificadas de Jud

354
Entre a guerra e a sobrevivncia

(2 Reis 18,13), outros textos bblicos revelam os horrores da cairo


panha assria para aqueles hebreus desafortunados o bastante para
teiem sido vtimas da violncia de Senaquerib nas reas rurais.
Essas passagens no so encontradas na histria deuteronomista,
mas nas obras profticas. Duas testemunhas contemporneas
os profetas Isaas e Miquias falam do medo, da dor e do sofro
mento que paralisaram jud na viglia do avano assrio. Isaas,
que estava em Jerusalm na poca do cerco, descreve vivamente a
campanham ilitar que atingiu a reanorteda cidade (10,28-32)
Miquias, nativo do Shephelah, deTma cidade no muito distan
te de Lachish, conta o choque entorpecedor dos sobreviventes
desabrigados, culpando sua desgraa por sua prpria idolatria;

N ada digam em G at, no chorem , absolutam ente; em Bet-Leafra, rolem


no p. Passem pelo seu cam inho, habitantes de Safir, em nudez e em
vergonha; os habitantes de Saan de l no sairo; o lam ento de Bet-
Esei sera tirado dos que la ficaro. O s habitantes de M arot esperam an-
siosamente pelo bem, porque o mal lhes foi en v iad o pein S E N H O R , para
o porto de Jerusalm. Arreios para os corcis das bigas, habitantes de
Lachish; vocs foram o com eo do pecado para a filha do Sio, e em
vocs foram encontradas as transgresses de Israel. (M iquias 1,10-11)

O golpe sofrido pelo Shephelah tambm bem ntido nos re


sultados dos levantamentos arqueolgicos, que mostram que a re
gio jamais se recuperou do ataque militar de Senaquerib. Mesmo
nas dcadas seguintes, depois da recuperao parcial de jud, o
Shephelah continuava pouco povoado. O nmero de stios e a rea
construda na qual a populao estimada habitaria encolhe
ram para 1/3 do que tinham sido no final do sculo VIII. Algumas
das principais cidades foram reconstrudas, mas muitas outras pe
quenas cidades, aldeias e casas de fazenda frcaram em runas. Esse

355
Bblia no tinha razo

V fato significativo, em especial quando lembramos que, no sculo


o VIII, antes do ataque assrio, a populao do Shephelah chegava a
^ cerca de 50 mil habitantes, quase a metade do reino inteiro.
Apenas a f em YH W H no salvou q_territrio de Ezequias da
^ ira fif^txntco dos assrios. Amplas regies de Jud foram
devastadas, e a terra agrcola valiosa do Shephelah entregue pelos
assrios vitoriosos s cidades-Estado da Filistia. Ezequias foi fora-
5 do a pagar pesado tributo Assria^e nmero significativo de ju-
* deus foi deportado para essa cidade. Somente Jerusalm e as coli-
^ nas logo ao sul da capital foram poupadas. Apesar de tudo o que a
^ Bblia fala sobre a piedade de Ezequias e a interveno salvadora
~~deY H W f a Assria foi a nca~vitoriosa7Senaquerib alcanou
^ ^EVEjHiMsfqubrou a resistncia do reino de Jud e o subjugou.
Ezequias herdou um Estado prspero, e Senaquerib o destruiu.

Depois do que restou da fracassada revolta contra a Assria, a


poltica de purificao religiosa e de confrontao com esse Esta
do proposta e efetivada por Ezequias deve ter parecido, para mui
tos, como terrvel e irresponsvel engano. Alguns dos sacerdotes
da rea rural podem at mesmo ter argumentado que, de fato, foi
a destruio blasfema dos venerados altares ao ar livre os luga
res elevados ordenada por Ezequias e sua proibio do culto
dos postes sagrados (Asherat), das estrelas, da lua e das outras
deidades, junto com a venerao a YHW H, que trouxeram tal
desgraa sobre a Terra. Tendo apenas como referncia a literatura
parcial a favor de YHWH, impossvel conhecer o que seus opo
nentes podem ter afirmado. O que sabemos que em 698 a.C.,
trs anos depois da invaso de Senaquerib, quando Ezequias mor-

356
Entre a guerra e a sobrevivncia

reu e seu filho de 12 anos, Manasses, subiu ao trono, o pluralismo


religioso, ento bem menor, foi restaurado nas reas rurais de Jud.
O segundo livro dos Reis descreve isso com extensa afronta
denunciatria. Para o historiador deuteronomista, jyanasss foi
mais do que um apstata ordinrio e vulgar; foi descrito como o
monarca mais pecaminoso que o reino de Jud jamais teve (2 Reis
2 1,3'7). De fato, o livro dos Reis coloca a culpa pela futura* des
truio de Jerusalm sobre a sua cabea (2 Reis 2 1 ,1 1 4 5 ).
Obviamente, havia algo mais do que consideraes teolgicas
atrs dessa mudana na poltica religiosa oficial. A sobrevivncia do
reino estava nas mos de Manasss e de seus assessores mais prxi
mos, e eles estavam determinados a recuperar Jud. Para isso, era
necessrio restaurar certa medida de independncia econmica nas
reas rurais, ainda a fonte potencial de riqueza do reino, O
renascimento das reas rurais devastadas no podera ser alcanado
sem a cooperao das redes dos ancios das aldeias e dos cls, e isso
significava permitir a retomada de prticas religiosas nos venerados
altares ao ar livre. Numa palavra, o culto a Baal, aos postes sagrados
(Asherat) e aosjrstros dos cus o sol, a lua e as estrelas retornou.
Mesmo se sentindo compelido a ser~asFaIo~obediente ao im
prio assrio, parece que Manasss calculou certo, preparando a
recuperao econmica de jud a fim de atrair o interesse de seus
senhores. Um reino prspero seria leal ao imprio e serviria como
amortecedor contra o Egito, arquiinimigo da Assria, ao sul. E os
assrios podem at mesmo ter concedido a situao de vassalo mais
favorecido a um contrito reino de jud: um texto do sculo VII
relatando o tributo pago pelos estados levantinos do sul ao rei
assrio indica que tal pagamento, retribudo por jud, era muito
menor do que aquele com que Amon e Moab, seus vizinhos mais
pobres, tambm vassalos, remuneravam os assrios.

357
Bblia no tinha razo

Manasss parece ter confirmado a confiana que seu senhor


assrio depositou sobre ele. Documento da poca de Asarado,
que substituiu Senaquerib no trono da Assria, menciona Manasss
num grupo de 22 reis que receberam ordem para mandar m ate'
riais de construo para um projeto real em Nnive. O rei assrio
seguinte, Assurbanipal, listou Manasss entre os soberanos que
lhe enviaram presentes e o ajudaram a conquistar o Egito. Embora
o segundo livro das Crnicas informe que em determinado mO'
mento de seu reinado Manasss foi aprisionado pelos assrios na
Babilnia (2 Crnicas 33,11), as circunstncias e mesmo a credi
bilidade histrica dessa priso so questes de debate continuado.
O que claro a respeito de seu longo reinado 55 anos que
foi um tempo pacfico para Jud. As cidades e assentamentos esta
belecidos durante esse perodo sobreviveram at o final da des
truio de jud, no sculo seguinte,
Arqueologicamente, no fcil distinguir os achados do co
meo do sculo V II com os da segunda metade daquele sculo
{ver apndice E ). Ainda assim, sabemos o bastante para argumen
tar que, com a devastao generalizada do Shephelah e a anexa
o de grandes reas de terra pelas cidades filistias, a populao
das montanhas de Jud cresceu. Esse crescimento quase que
certamente em virtude da chegada de refugiados das regies deso
ladas do Shephelah. A produo agrcola se intensificou em torno
da capital. Denso sistema de quintas foi construdo em tomo e ao
sul de Jerusalm, perto de Belm, no sculo VIII a.C.; provvel
que essas quintas tenham sido criadas para alimentar a crescente
populao da metrpole.
Mas o desenvolvimento mais fascinante em Jud, durante o
sculo V II, a expanso demogrfica de seus assentamentos
nas zonas ridas a leste e ao sul (figura 25, p. 347). Nas dcadas

358
Entre a guerra e a sobrevivncia

seguintes, algo extraordinrio aconteceu no deserto de Jud,


onde no havia nenhum assentamento permanente durante o
sculo V III; no sculo V II, grupos de pequenos stios foram as
sentados em todos os lugares mais adequados ao cultivo agrco
la que o resto do deserto: o vale Buqeah, a meio caminho entre
Jerusalm e o mar M orto; perto de Jeric; e ao longo da costa
oeste do mar Morto. No vale Bersabia, o nmero de stios ins
talados cresceu muito mais que no perodo anterior. Entre os
sculos V III e VII, a ocupao da rea e a populao da regio
cresceram dez vezes. Ser que esse crescimento est relaciona
do com a poltica de Manasss?
P aiece que sim. claro que at a cam panha m ilitar de
Senaquerib a economia do reino de Jud era bem equilibrada pe
las diferentes atividades econmicas de seu territrio; oliveiras e
vinhas cresciam principalmente nas reas montanhosas, gros
eram cultivados no Shephelah e a economia animal era praticada
sobretudo nas margens do deserto, ao sul e a leste. Quando o
Shephelah foi entregue s cidades-Estado da Filistia, jud per
deu suas ricas terras agrcolas do oeste, produtoras de gros. Ao
mesmo tempo, a populao que tinha que ser alimentada nas zo
nas remanescentes do reino crescera significativamente. Essas
presses talvez tenham forado parte da populao de Jud a se
dirigir s regies marginais do reino, numa tentativa desesperada
de compensar a perda da rica terra arvel do Shephelah. De fato,
a explorao das zonas ridas pode resolver o problema. Estimati
vas do potencial agrcola do vale de Bersabia, na Antiguidade,
sugerem que, se a produo ali fosse bem organizada, podera su
prir 1/4 das necessidades totais de gros de jud. Mas isso no
poderia ter sido realizado em grande escala sem a assistncia do
Estado. Conseqentemente, razovel concluir que a expanso

359
B flia no tinha razo

para as zonas ridas foi inspirada, se que no foi mesmo conduzida


e efetivada, pela nova poltica econmica de Manasss.

C aravanas rabes e o aceite de oliva

O programa poltico e econmico de Manasss ambicionava


muito mais do que a mera subsistncia; sua inteno era integrar
Jud na economia mundial da Assria. As duas principais ativida
des da Assria, dentro e fora da regio de Jud, eram a venda de
produtos exticos de luxo e do incenso da Arbia e a produo em
massa e a comercializao do azeite de oliva.
O comrcio arbico era um dos maiores interesses econmicos
da Assria e no existe nenhuma dvida de que gerou lucros signi
ficativos ao imprio, desde o final do sculo VIII. Por conta disso,
a Assria tinha forte interesse na segurana das estradas do deser
to, que uniam a costa do Mediterrneo, ao sul, pennsula da
Arbia, ao norte. O rei assrio Teglatfalasar III mencionou Gaza, o
ponto final tradicional das estradas do deserto, como a alfndega
da Assria em uma de suas inscries triunfais, e ali estabeleceu
seus funcionrios para coletar os impostos devidos pelo porto, que
servia como entreposto para as rotas terrestres das caravanas.
Sargo II ordenou a abertura da fronteira com o Egito para o co
mrcio, o que incrementou as transaes entre os dois imprios.
De fato, uma quantidade de fortes e centros administrativos assrios
foi descoberta em diferentes lugares na plancie costeira do sul, e
um grande stio fortificado, com remanescentes de depsitos, foi
escavado na costa ao sul de Gaza. A coleo de ossos de animais
escavados em Tell Jemmeh, outro stio perto de Gaza, mostra cres
cimento expressivo do nmero de camelos no sculo VII; estudo
desses ossos, realizado pela arqueozologa Paula Wapnish, sugere

360
Entre a guerra e a sobrevivncia

que esses camelos todos de idade madura e, portanto, no in te


grantes de um rebanho natural, criado localmente talvez fos
sem usados no comrcio de caravanas.
Algumas das mais importantes rotas de caravanas comerciais
estavam localizadas nos territrios controlados ainda por Jud, mais
ao sul no vale de Bersabia, nas reas montanhosas edomitas e nas
plancies costeiras do sul. No sculo VII, essas reas experimenta
ram crescimento demogrfico sem precedente. A primeira ocupa
o muito difundida do plat edomita aconteceu nesse perodo,
sob o domnio assrio. De fato, Edom emergiu ento como Estado
plenamente desenvolvido, conseqncia desses progressos.
Os ricos e variados achados arqueolgicos da vasta rea entre
Edom e a Filistia indicam que os assrios, os rabes, os fencios e os
edomitas estavam envolvidos nessa florescente atividade comer
cial. O reino de Jud no governo de Manasss era tambm um des
tacado participante. A onda de assentamento no vale de Bersabia
pode ser compreendida nesse cenrio. Jud deve ter se expandido
muito mais para o sul, ao longo das rotas comerciais. Dois grandes
fortes do sculo V II foram escavados no interior do deserto; o pri
meiro o forte de Kadesh-barnea na margem oeste das reas mon
tanhosas do Neguev, a cerca de 80 quilmetros do sudoeste de
Bersabia. O lugar possui o maior osis na indispensvel estrada
comercial que liga o sul da Palestina cabeceira do golfo de Acaba,
na direo da Arbia. O segundo forte foi escavado h pouco tem
po em Haseva, stio localizado a cerca de 33 quilmetros ao sul do
mar Morto, em outra rota nessa mesma direo. Os achados arqueo
lgicos nos dois fortes levaram o historiador bblico Nadav Naaman
a sugerir que, ambos foram construdos no comeo do sculo VII
a.C., sob os auspcios dos assrios, com a assistncia dos Estados
vassalos locais, e foram administrados por tropas de Jud e de Edom.

361
BM ia no tinka razo

Inscries encontradas em diversos stios em Jud oferecem


evidncia conclusiva para fortes conexes com a Arbia naquele
perodo. Esse tipo de evidncia tambm apareceu em Jerusalm.
Trs stracos com a escrita da regio sul da Arbia foram desco
bertos na cidade de Davi. Como essas inscries foram cinzeladas
em vasos hebreus tpicos em vez de naqueles de estilo importa
do talvez provem a existncia de uma populao rabe residen
te em Jud. E um outro tpico selo hebreu do sculo V II parece
exibir um nome do sul da Arbia. Sobre essa conexo, vrios estu
diosos argumentaram que a mulher de Manasss, Mesalemet, era
rabe. Ser que esse foi um casamento diplomtico, destinado a
fortalecer os interesses comerciais de Jud no sul? Ser que a len
da deuteronomista sobre a visita da rainha de Sab a Salomo em
Jerusalm pode estar inspirada nos contatos culturais e nas ambi
es econmicas de outro rei davdico, no sculo VII?
O contato com a Arbia no foi o nico horizonte ampliado
naquela poca. Os assrios tambm monopolizaram e desenvolve
ram a produo do azeite de oliva no Levante. Essa produo deixou
evidncias em Tel Miqne, stio no oeste do Shephelah, onde se loca
liza a antiga Eglon, uma das principais cidades da Filistia. Stio mo
desto nos sculos anteriores ao domnio assrio da regio, Eglon cres
ceu at se tornar grande centro produtor de azeite de oliva no comeo
do sculo VII. Mais de cem prensas de azeite foram encontradas ali,
mais do que em qualquer outro stio na histria do pas. De fato, esse
o mais impressionante centro de produo de azeite jamais conhe
cido em qualquer outro lugar do antigo Oriente Prximo. A zona
industrial cobria cerca de 1/5 da rea da cidade e a capacidade anual
da produo foi estimada em cerca de mil toneladas.
O azeite de Eglon era transportado, aparentemente, para a
Assria e o Egito, as duas terras que no possuam o meio ambien

362
Entre a guerra e a sobrevivncia

te apropriado ao crescimento de oliveiras destinadas a sua produ


o. Mas a prpria Eglon no est situada na clssica rea de plan
tio de oliveiras nas montanhas. De fato, ela fica numa rea de
plancie, tpica para o cultivo de gro. A cidade parece ter sido
escolhida por causa de sua localizao, no eixo principal da rede
de estradas da plancie costeira, a meio caminho entre a regio
produtora de olivas na rea montanhosa e os principais centros de
distribuio na costa oeste.
As plantaes que forneciam as olivas para a indstria de Eglon
devem ter sido localizadas na rea montanhosa de jud e possivel
mente tambm na provncia assria da Samara, ao norte. Como
mencionamos, o sculo V II marcou a real industrializao da pro
duo de azeitonas em jud, e o reino deve ter sido o maior forne
cedor de matria-prima para a indstria de azeite de Eglon. Os
escavadores do stio de Eglon Trude Dothan, da Universidade
Hebraica de Jerusalm, e Seymour Gitin, do Instituto Albright ,
observando a quantidade de altares coniform es tipicam ente
israelitas, para acender incenso, existentes no interior de prdios
onde estavam colocadas as prensas para extrao de leo das se
mentes, sugeriram que grande nmero de judeus pode ter sido
reassentado por Senaquerib, para o trabalho forado na Filistia.
Assim, outra barreira no obstante sua forma cruel, fria e desal
mada foi quebrada entre jud e o mundo exterior.
Todas essas iniciativas econmicas bsicas, efetivas e planeja
das exigiam maior centralizao do Estado judaico. O cultivo em
larga escala de azeitonas e uvas e seus produtos industrializados
exigiam lugares para estocagem, transporte e distribuio eficien
te. Alm disso, o assentamento extensivo e o cultivo em zonas
ridas demandavam planejamento de longo prazo. Era necessrio
estocar grandes quantidades da produo excedente de gros nos

363
BUia no tinha razo

anos bons e distribu-los a partir dos centros de armazenagem nos


anos de forte seca. A evidncia arqueolgica sustenta a hiptese
do maior envolvimento do governo em todas as fases da vida de
jud ao ponto de o nmero de selos, de impresses desses se
los, de stracos administrativos e de pesos oficiais nos nveis de
estratos de jud no sculo V II exceder muitssimo as quantidades
antes encontradas.

D e stin o s m udados

O sculo assrio dos ltimos tempos do governo de Acaz


at a poca de Ezequias e de Manasss um caso fascinante
e dramtico das tendncias polticas em Jud. Os trs reis
av, pai e filh o a ltern a ra m perodos de d esafio e de
entrosam ento com as autoridades assrias e com polticas re
ligiosas puritanas e sincrticas. A maneira como so tratados
pelo historiador bblico tambm reflete essas variaes, mas de
perspectivas bem diferentes; Acaz era descrito como um idla
tra que cooperou com os assrios; Ezequias o oposto total, no
existiram erros e pecados durante o seu reinado, apenas m ri
tos. Ele foi um rei perfeito, que purificou jud de todas as trans
gresses do passado. E, diferentem ente de seu pai pecador, que
sem refletir submeteu jud aos assrios, Ezequias lutou com bra
vura e derrubou o jugo estrangeiro. Os assrios ameaaram J e
rusalm, mas Y H W H libertou a cidade, como num milagre. A
histria term ina sem nenhum a indicao da futura subjugao
Assria e, exceto em um versculo, no existe uma palavra
sobre os resultados catastrficos do ataque assrio zona rural
de Jud. M anasss tambm uma imagem espelhada de seu
pai, mas uma imagem negativa; o apstata definitivo, que

34
Entre a guerra e a sobrevivncia

eliminou as reformas religiosas e trouxe de volta todas as abo-


minaes do passado.
O que sabemos por meio de fontes externas e da arqueologia
bem diferente. Em Jerusalm, o colapso do reino do norte provo
cou sonhos de unificao de toda a populao israelita em um
nico reino, com uma capital, um templo dedicado a YHW H e
uma dinastia. Mas, diante dos poderosos assrios, existiam apenas
duas opes: esquecer os sonhos e colaborar com os assrios ou
lutar por uma poltica nacionalista e esperar o momento certo para
quebrar o jugo da Assria. Altos interesses exigem medidas extre
madas; o sculo assrio testemunhou mudanas dramticas entre
essas duas opes.
Acaz foi um rei cauteloso e pragmtico, que salvou jud do
terrvel destino do reino de Israel e o conduziu para a prosperida
de. Ele compreendeu que a nica maneira de sobreviver era se
aliar Assria e, como vassalo leal, recebeu concesses econmi
cas de seus senhores imperiais e incorporou Jud economia regi
onal assria. Acaz governou durante um perodo de prosperidade
sem precedente em Jud, no qual o reino enfim atingiu o estgio
de Estado completamente desenvolvido. Mas, porque permitiu que
as prticas religiosas tradicionais florescessem, foi tratado com ira
pelo historiador deuteronomista.
Nos seus primeiros anos no poder, Ezequias no teve escolha
seno seguir os passos de seu pai. Mas, quando o grande Sargo
morreu no campo de batalha e Senaquerib assumiu o trono, a
Assria enfrentou rebelies e revoltas em vrias partes do imp
rio. De repente, a restaurao do Estado pan-israelita pareceu
possvel, em especial diante da expectativa da ajuda do Egito.
Ezequias iniciou uma reforma religiosa que serviu para justificar
a rebelio e estimulou o povo a apoi-lo. Mas a revolta contra a

365
A BMia no tinka razo

Assria demonstrou ter sido uma deciso precipitada, que resul


tou em desastre.
Quando M anasss subiu ao trono, o poder em Jerusalm
retornou para uma posio moderada. Como ele tinha apenas 12
anos na poca de sua uno como rei, dificilmente pode existir
qualquer dvida de que o golpe em Jerusalm foi planejado.
Manasss virou a engrenagem de volta aos dias de Acaz. Seu lon
go reinado marca o completo triunfo de um estilo pragmtico e
sincrtico. Ele optou pela cooperao com a Assria e reintegrou
Jud em sua economia regional. Como uma fnix ressurgindo das
cinzas, Jud foi se recuperando do trauma da campanha militar de
Senaquerib.
Profetas e sbios do movimento somente-YHW H devem ter
ficado muito frustrados com essa mudana nos acontecimentos.
Todas as antigas realizaes de seu heri Ezequias, que destruira o
pecado da idolatria e desafiara o imprio estrangeiro, foram apaga
das, primeiro pelos exrcitos brutais de Senaquerib e depois pelo
prprio filho de Ezequias. Se Ezequias tinha sido considerado o
possvel e potencial salvador de Israel, seu filho Manasss pare
ce u-lhes o prprio diabo. Indicaes na narrativa bblica aponta
vam para a insatisfao civil que explodia esporadicamente em
Jud. Os incidentes especficos por trs do relato de que Manasss
derramou muito sangue inocente, at que inundou Jerusalm de
um lado ao outro (2 Reis 21,16), so desconhecidos, mas pode
mos imaginar que os opositores do rei devem ter tentado tomar o
poder. Sendo assim, quando os deuteronomistas, logo depois da
morte de Manasss, conquistaram o poder e comearam a escre
ver a histria do reino, no causa espanto que tenham acertado as
contas; eles retrataram Manasss como o mais mpio e prfido de
todos os reis e pai de todos os apstatas.

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Bblia no tinka razo

A tm in c lo o clmax

O sucesso de Manasss ao transformar Jud, de terra devasta


da por Senaquerib em Estado desenvolvido e vassalo do imprio
assrio, trouxe muita riqueza para alguns e perturbaes sociais e
incerteza para muitos. Como Baruch Halpern primeiro observou,
com o afluxo de refugiados vindos do norte depois da queda de
Samaria, a reorganizao da zona rural sob o governo de Ezequias
e a segunda torrente de refugiados da devastao do Sbephelah
por Senaquerib, muitas das ligaes tradicionais dos cls com de
terminados territrios foram, para sempre, destrudas. Na zona
rural, economias de escala necessrias para produzir enormes
quantidades de azeitonas destinadas fabricao do azeite e gros
para distribuio beneficiaram muito mais aqueles que pude
ram organizar a mquina de comrcio e produo agrcola do que
aqueles que trabalhavam no campo. Mesmo que os cls sobrevi
ventes pudessem confirmar at certo ponto a linha ininterrupta
de herana de suas terras, aldeias e colinas, os efeitos da guerra, a
alterao da populao e o planejamento econmico real intensi
ficado podem ter encorajado muitos a sonhar com uma era doura
da do passado real ou imaginria em que seus antepassados
estavam estabelecidos, com segurana, em territrios bem defini
dos e desfrutavam a promessa divina de paz eterna e prosperidade
em sua terra.
No demorou muito e aconteceu o clmax da historia. Manasses
morreu no ano 642 a.C., e seu filho Amon sucedeu-o no trono.
De acordo com o segundo livro dos Reis, Amon fez o que era o
mal diante dos olhos do Senhor, como Manasss, seu pai, o fizera
(2 Reis 21,20). Em dois anos, houve um golpe de Estado em Jeru
salm, durante o qual Amon foi assassinado. Com horror, os fi

368
Entsre a guerra e a sobrevivncia

lhos da terra aparentemente a elite social e econmica de Jud


assassinaram os conspiradores e colocaram o filho de oito anos
de Amon, Josias, no trono. Josias reinaria durante 31 anos em
Jerusalm. Foi admirado e louvado como o rei mais justo e mais
piedoso na histria de jud, e sua reputao chegou mesmo a riva
lizar a do prprio Davi. Durante seu reinado, a faco religiosa do
somente-YHWFF voltou ao poder, uma vez mais.
Nesse momento tambm, suas apaixonadas convices reli
giosas e sua viso umvoca sobre o poder de YIHTWFI para proteger
Juda e a dinastia de Davi contra todos os seus opositores terrenos
seriam confrontadas com as duras realidades da histria. Mas, dessa
vez, os fiis defensores de YH W H legariam um testamento inteli
gente, que manteria vivas suas idias. Uma coleo atemporal de
textos hebraicos, expressando sua viso da histria e esperanas
para o futuro, seria seu notvel monumento. Aquela saga coletiva
se transformaria em fundamento inabalvel para a Bblia hebraica
que conhecemos hoje.

369
XI

Uma retorma
rande re
639-586 a.C.

O reinado do rei Josias de jud celebra o clmax da histria


monrquica de Israel, ou pelo menos assim deve ter parecido na
poca. Para o autor da histria deuteronomista, esse reinado mar
cou um mmento metafsico dificilmente menos importante do
que aquele da aliana de Deus com Abrao, o do xodo do Egi
to ou o da promessa divina a Davi. No s pelo fato de Josias
ser tratado na Bblia como o nobre sucessor de Moiss, Josu e
Davi; a representao desses grandes personagens como mos
trada na narrativa bblica parece ter sido desenhada tendo
Josias em mente. Josias era o ideal na direo de quem Israel
parecia estar se encaminhando. A ntes no houve um rei como
ele, que se virou para o SEN H O R , com todo o seu corao e
com toda a sua alma e com todo o seu poder, de acordo com
todas as leis de Moiss; nem nenhum outro surgiu depois dele,
relata 2~ Reis 23,25, num grau de louvor jamais dedicado a n e
nhum outro rei bblico.
Dcima sexta gerao de descendentes do rei Davi, Josias ch e
gou ao trono com oito anos de idade, como resultado do violento
assassinato de seu pai em Jerusalm. Do comeo de sua vida, sabe-
se bem pouco. Histrias de seu despertar religioso na adolescn-

370
Uma grande reforma

cia, em 2 Crnicas 34,3, parecem ser idealizao biogrfica sobre


fatos verdadeiros. Mas, durante os 31 anos de seu governo sobre o
reino do jud, Josias foi reconhecido, por muitos, como a maior
esperana para a redeno da nao, um genuno messias que es
tava destinado a restaurar as glrias perdidas da casa de Israel Por
causa dos dogmas de um livro de leis ou de acordo com ele ,
descoberto por milagre no Templo de Jerusalm, ele iniciou uma
campanha a fim de desenraizar todos os traos de prticas religio
sas estrangeiras ou sincrticas, incluindo os ancestrais lugares ele
vados os altares ao ar livre nas reas rurais. Ele e suas hostes
puritanas nem mesmo pararam na tradicional fronteira ao norte
de seu reino, mas continuaram naquela direo at Betei, onde o
odiado Jeroboo havia estabelecido um templo para rivalizar com
o de Jerusalm e onde (assim relata a profecia de 1QReis 13,2) um
herdeiro de Davi, chamado Josias, algum dia queimaria os ossos
dos sacerdotes idlatras do norte.
O papel messinico de Josias surgiu da teologia de um novo
movimento religioso, que mudou profundamente o que significa
va ser israelita e que lanou as bases para o judasmo e o cristianis
mo futuros. Em ltima anlise, aquele movimento produziu os
documentos nucleares da Bblia; entre eles, o mais importante, o
livro da Lei, descoberto durante as renovaes do Templo de Jeru
salm em 622 a.C., no dcimo oitavo ano do reinado de Josias.
Aquele livro, identificado por muitos estudiosos como forma ori
ginal do livro do Deuteronmio, inflamou uma revoluo nos ri
tuais e uma completa reformulao da identidade israelita. O li
vro continha as caractersticas bsicas do monotesmo bblico: a
exclusiva venerao a um nico Deus em um nico lugar; a obser
vncia nacional e centralizada dos principais festivais e dos dias
santificados do ano judaico, Pscoa e Tabernculos; e um conjun

371
Bblia no tinba razo

to de legislao definindo regras de bem-estar social, justia e


moralidade pessoal.
Esse foi o momento formativo na cristalizao da tradio b
blica como a conhecemos. Ainda assim, a narrativa do reinado de
josias se concentra quase que toda na natureza de sua reforma
religiosa e na sua expanso geogrfica. Pouco est registrado dos
acontecimentos histricos maiores que se desdobravam nas reas
em torno de jud e no modo como possam ter influenciado o
aparecimento da ideologia deuteronomista, O exame de fontes
histricas contemporneas e de achados arqueolgicos pode nos
ajudar a compreender como Josias, esse rei esquecido sob outros
aspectos, que governou um pequeno domnio sob a sombra dos
maiores poderes mundiais, poderia consciente ou involunta
riamente tornar-se o patrono do movimento intelectual e espi
ritual que produziu alguns dos principais ensinamentos ticos da
Bblia e sua viso excepcional da histria de Israel.

D esco b erta in esp erad a n o Tem plo

Esse significativo captulo na vida poltica e espiritual de Jud


comeou com a ascenso do jovem prncipe Josias como rei, em
639 a.C. Parece marcar momento decisivo, na viso da Bblia, so
bre a mutabilidade dos reis maus e justos na histria de Jud.
Pois Josias foi um justo e piedoso sucessor de Davi, que fez o bem
diante dos olhos do SEN H O R, e seguiu os passos de Davi, seu pai,
e no se virou para a direita nem para a esquerda (2 Reis 22,2).
De acordo com a Bblia, a correo e a probidade guiaram Josias
para agir com firmeza; no dcimo oitavo ano do seu governo
622 a.C, ordenou ao sumo sacerdote Helcias que utilizasse os
recursos pblicos para restaurar a Casa do Deus de Israel. As re

372
Uma grancle reforma

novaes trouxeram tona um texto descoberto pelo sumo sacer


dote no Templo, o qual foi lido para o rei por seu secretrio, Safa;
o impacto foi enorme, pois, repentina e surpreendentemente, o
texto revelou que a prtica tradicional do culto a YHW H, em
jud, estava errada.
josias logo reuniu o povo de jud, a fim de que todos firmas
sem juramento solene de se devotar inteiramente aos mandamen
tos divinos detalhados no livro recm-descoberto.

E o rei foi casa do S E N H O R , e com ele todos os homens de Jud, e


todos os habitantes de Jerusalm, os sacerdotes e os profetas, todas as
pessoas do povo, importantes e com uns; e ele leu, para que ouvissem,
todas as palavras do livro da A liana que tinha sido encontrado na casa
do S E N H O R . E o rei se colocou ju n to ao pilar do Templo, e fez um pacto
diante do S E N H O R , para seguir o S E N H O R e para manter os seus man-
damentos e as suas Escrituras sagradas e as suas leis, com todo o seu
corao e toda a sua alma, para cumprir as palavras dessa A liana, que
foram escritas nesse livro; e todo o povo se uniu para confirmar a A lian
a. (2 Reis 23,2-3)

Ento, para realizar com eficincia a purificao do culto a


YHW H, josias iniciou a mais intensa reforma puritana na histria
de Jud. Seus primeiros alvos foram os ritos idlatras praticados
em Jerusalm, at mesmo dentro do prprio Templo:

E o rei ordenou a H elcias, o sumo sacerdote, e aos sacetdotes da segunda


ordem, e aos m antenedores da entrada, que retirassem do templo do
S E N H O R todos os vasos consagrados a Baal, a Asera, e todos os astros
do cu; ele os queimou fora de Jerusalm, nos campos de Cedron, e le
vou suas cinzas para B etei. E ele dem itiu os sacerdotes idlatras, aos
quais os reis de Jud tinham ordenado que queimassem incenso para
Baal, para o sol, para a tua, para as constelaes e para todas as hostes
dos cus. E ele retirou A sera da casa do S E N H O R , para fora de Jerusa-

373
Bblia no linha razo

lrQj para o crrego de Cedron, e os queimou diante do corrego de Cedron,


e os reduziu a cinzas e jogou as cinzas sobre os tmulos das pessoas c o
muns. E ele destruiu as casas do culto da prostituio masculina, que
ficavam na casa do S E N H O R , onde as mulheres teciam tapearias para

Asera. (2 Reis 23,4-7)

Ele erradicou os santurios dos cultos estrangeiros, em parti


cular aqueles que tinham sido instalados sob o patrocnio real em
Jerusalm, desde o tempo de Salomo:

E ele desafiou o Tofet, que fica no vale dos filhos de Ben-Enom , para que
ningum mais ousasse queimar seu filho ou sua filha com o oferenda a
M oloc. E ele removeu os cavaLos que os reis de ju d haviam dedicado ao
sol, na entrada da casa do S E N H O R , perto da cm ara de N at-M elec, o
tesoureiro, que ficava nos recintos; e ele ateou fogo nas bigas do sol. E os
altares do telhado da cm ara superior de Acaz, que os reis de ju d h a
viam construdo, ele os demoliu e os quebrou em pedaos, e jogou suas
cinzas dentro do crrego do Cedron. E o rei desafiou os lugares elevados
que estavam a leste de jerusalem , ao sul do com oro da corrupo que
Salom o, o rei de Israel, tinha construdo para A starte, a abom inao
dos sidnios, e para Camos, a abom inao do M oab, e para M elcom , a
I abom inao dos amonitas. E ele quebrou os pilares em pedaos, e des-
i truiu os postes sagrados [A sherim j, e encheu seu lugar com os ossos de

homens. (2 Reis 23,10-14)

I Josias acabou com os rituais sacriflcatrios realizados pelos sa-


| cerdotes das zonas rurais, que conduziam essas cerimnias nos lu-
j gares elevados e nos santuaros espalhados em toda a regio. E
ele retirou todos os sacerdotes das cidades de Jud, e desafiou os
lugares elevados onde os sacerdotes tinham queimado incenso, de
Gaba a Bersabia. (2 Reis 23,8)
| Velhas contas foram acertadas, uma a uma. A seguinte era o
jl grande (pecdo de Jeroboao*, o altar idolatra em Betei, onde ele

I
L 374
Uma ra nde ref<
retorma

cumpriu profecia de que, um dia, um rei justo e piedoso chama'


do Josias o clestruiria:

A lem disso, destruiu cambem o altar de B etei e o lugar elevado erigido


por jeroboo, o filho de N abat, que fez Israel pecar, Ele os destruiu e
quebrou suas pedras em pedaos, esmagando-as at virarem p; e ele
tambm queimou a Asera. E quando Josias se virou, ele viu os tmulos
no cmoro; e ele ordenou que os ossos fossem tirados dos cmulos, e os
queimou sobre o altar, e o profanou, de acordo com as palavras do SE-
N H O R que o hom em de Deus proclamara, que havia predito essas coi
sas. Ento ele disse: O que aquele m onum ento distante que eu vejo?
E os homens da cidade lhe disseram: o tmulo do hom em de Deus,
que veio de Juda e predisse essas coisas que fazes contra o altar em B etei.
E ele disse: D exa-o ficar; que nenhum homem jamais remova os seus
ossos. Assim, eles deixaram aquele esqueleto em paz, com os ossos do
profeta que veio da Samaria. (2 Reis 2 3,15-18)

Josias no parou em Betei, e o expurgo continuou mais ao norte:

E Josias tambm removeu todos os santurios dos lugares elevados que


estavam nas cidades da Samaria, que os reis de Israel tinham feito, provo
cando a ira do SEN H O R ; ele fez com eles de acordo com o que tinha feito
em Betei. E ele assassinou todos os sacerdotes dos lugares elevados que
estavam t, sobre os altares, e sobre os quais tambm queimou os ossos
desses homens. Depois ele voltou para Jerusalm. (2 Reis 23,19-20)

Enquanto combatia a idolatria, Josias instituiu as celebraes


religiosas nacionais:

E o rei ordenou a todo o povo: O bserva a Pscoa do S E N H O R , teu


Deus, com o est escrito nesse livro do pacto. Porque nenhum a Pscoa
foi observada desde o tempo dos juizes que julgaram Israel, ou durante
todos os tempos dos reis de Israel, ou dos reis de ju d; mas no dcimo
oitavo ano do rei josias essa Pscoa foi observada para o S E N H O R , em
Jerusalm. (2 Reis 23,21-23)

37o
A Bblia no -tinha razo

Rememorando, a descrio bblica da reforma religiosa de Josias,


no livro 2- Reis 23, no um simples registro dos acontecimentos.
uma narrativa elaborada com o maior cuidado, que contm alu
ses a todas as grandes personalidades e grandes eventos da hist
ria de Israel. Josias implicitamente comparado a Moiss, o gran
de libertador e lder da primeira Pscoa, e sua descrio feita a
partir dos modelos de Josu e de Davi, os grandes conquistadores;
ele segue o exemplo de Salomo, o patrono do Templo de Jerusa
lm. A histria da reforma de Josias tambm desagrava males do
passado. Os pecados do reino do norte so relembrados quando
Josias consegue destruir o altar de Jeroboo, em Betei, o centro do
culto do reino de Israel, que tinha competido com o Templo de
Jerusalm durante tanto tempo. Samaria est includa nessa his
tria, com seus lugares elevados e a evocao das memrias amar
gas de sua destruio. Agora, a histria completa de Israel tinha
chegado a um ponto decisivo. Aps sculos de maus procedimen
tos, Josias tinha surgido para apagar os pecados do passado e con
duzir o povo de Israel redeno, mediante a observncia correta
da Lei divina.

O que era o liv r o a L e i ?

A descoberta do livro da Lei tornou-se um acontecimento de


suprema significao para a histria subseqente de Israel, pois
esse livro foi considerado o cdigo legal definitivo, dado por Deus
a Moiss no Sinai, cuja prtica asseguraria a sobrevivncia do povo
de Israel.
J no sculo XV III, os estudiosos bblicos observaram ntidas
similaridades entre a descrio do livro da Lei encontrado no Tem
plo e o livro do Deuteronmio. Os paralelos especficos e diretos

37
Uma grande reforma

entre o contedo do Deuteronmio e as idias enunciadas no re-


lato bblico da reforma de Josias sugerem que ambos partilhavam a
mesma ideologia. O Deuteronmio o nico livro do Pentateuco
que afirma conter as palavras da aliana que todo Israel precisa
observar (29,9). tambm o nico que probe sacrifcios fora do
lugar onde a vontade de Deus escolher (12,5), enquanto os ou
tros livros do Pentateuco se referem sem objeo venerao em
altares erigidos em todas as partes do reino, repetidamente. O
Deuteronmio o nico livro que descreve o sacrifcio da Pscoa
num santurio nacional (16,1-8). E, enquanto evidente que exis
tem acrscimos posteriores no texto atual do Deuteronmio, suas
linhas principais so exatamente aquelas observadas por Josias em
622 a.C., em Jerusalm, pela primeira vez
O prprio fato de um cdigo de lei escrita aparecer de repente
nessa poca combina muito bem com o registro arqueolgico da
difuso da alfabetizao em Jud. Embora o profeta Osias e o rei
Ezequias estejam associados s idias similares do Deuteronmio,
o registro do aparecimento de um texto escrito definitivo e da sua
leitura pblica pelo rei combina com a evidncia da repentina di
fuso da alfabetizao no reino de Jud do sculo VII. A descober
ta de centenas de sinetes individuais e de impresses de selos,
inscritas no hebraico dessa era, atesta o amplo uso da escrita e de
documentos escritos. Como mencionamos, essa evidncia que se
refere difuso da alfabetizao uma indicao valiosa de que,
nesse perodo, Jud havia atingido o nvel de Estado completa
mente desenvolvido. Antes disso, no teria, com certeza, capaci
dade para produzir extensos textos bblicos.
Alm disso, os estudiosos observaram que a forma literria da
aliana entre YHW H e o povo de Israel, no Deuteronmio, sur
preendentemente semelhante dos tratados de vassalagem com os

377
Bblia no tinha razo

assrios, do comeo do sculo VII, que estabeleciam, os direitos e as


obrigaes de um povo subjugado para com seu soberano (nesse
caso, Israel e YHW H). Ademais, como o historiador bblico Moshe
Weinfeld sugeriu, o Deuteronmio mostra similaridades com a anti
ga literatura grega, em expresses de ideologia inseridas em discur
sos programados, na maneira de abenoar e de amaldioar e nas
cerimnias para a fundao de assentamentos. Para resumir: h pouca
dvida de que uma verso original do Deuteronmio seja o livro da
Lei mencionado no 2Reis. Em lugar de ser um velho livro que
repentinamente foi descoberto, parece mais seguro concluir que foi
escrito no sculo VII, antes ou durante o reinado de Josias.

U m fara em ascen so e u m
im p rio em ex tin o

Para compreender por que o livro do Deuteronomio tomou


sua forma final e por que tinha to grande poder emocional
precisamos analisar primeiro o cenrio internacional das ltimas
dcadas na histria de jud. Uma reviso das fontes histricas e
arqueolgicas mostrar como as significativas mudanas no equi
lbrio de poder em toda a regio foram fatores fundamentais na
formao da histria bblica.
Quando o prncipe Josias ascendeu ao trono de Jud, em 639
a.C., com oito anos, o Egito experimentava notvel renascimento
poltico, no qual as imagens de seu passado remoto e de seus
grandes fundadores e conquistadores foram usadas como sm
bolos convincentes para enfatizar seu poder e prestgio em toda
a regio. Comeando em 656 a.C., Psamtico I, o fundador da
X X V I dinastia, livrou sua nao da vassalagem imperial assria e
mais tarde expandiu seu domnio sobre grande parte da rea do

378
Uma grande reforma

Levante, que o poderoso fara Ramss l tinha controlado no


sculo XIII a.C.
A chave do renascimento egpcio foi, em primeiro lugar, o re-
pentino e precipitado declnio da Assria, nas dcadas finais do
sculo VII a.C. A data precisa e a causa do colapso do poder assrio,
depois de mais de cem anos de inquestionvel domnio mundial,
so ainda discutidas pelos especialistas. Mas o poder assrio com e'
ou a declinar perto do final do reinado de seu ltimo grande rei,
Assurbanipal (099-627 a.C.), em virtude da presso de tribos de
cavaleiros nm ades da C tia, nas fronteiras ao n orte, e de
ininterruptos conflitos com os povos subjugados da Babilnia e de
Elam, no leste. Depois da morte de Assurbanipal, o domnio assrio
foi ainda mais desafiado por uma revolta na Babilnia em 626 e
pela exploso de uma guerra civil na prpria Assria trs anos de
pois, em 623 a.C.
O Egito beneficiou-se, de imediato, da fraqueza assria. O fara
Psamtico I, fundador da X X V I dinastia, governando da cidade
de Sais, no delta do Nilo, conseguiu unificar a aristocracia egpcia
local sob sua liderana. Durante seu reinado, de 664 a 610 a.C., as
foras assrias se retiraram do Egito e deixaram parte considervel
do Levante para ser controlada pelos egpcios. O historiador grego
Herdoto, fonte prestigiosa para os eventos daquele perodo,
reconta (numa histria ornamentada com inmeros detalhes len
drios) como Psamtico marchou para o norte e montou cerco de
29 anos cidade de Ashdod, na costa do Mediterrneo. Seja qual
for a verdade desse relato, os achados arqueolgicos em stios ao
longo da plancie costeira parecem, de fato, indicar crescente influn
cia egpcia no final do sculo VII. Alm disso, Psamtico se van
gloria numa inscrio contempornea de controlar a costa medi
terrnea desde a Fencia, no extremo norte.

379
A Bblia no iinlia razo

A retirada assria de suas antigas possesses na plancie costei


ra e no territrio do antigo reino de Israel parece ter sido pacfica.
mesmo possvel que o Egito e a Assria tenham chegado a algum
tipo de acordo, segundo o qual o Egito herdava algumas provn
cias a oeste do Eufrates, em troca de compromisso para prover
apoio militar Assria. De qualquer maneira, o sonho egpcio de
quinhentos anos de restabelecer seu imprio em Cana foi realiza
do. Os egpcios recuperaram o controle da riqueza agrcola e das
rotas do comrcio internacional nas frteis terras baixas cananias.
Mas, como na poca das grandes conquistas dos faras do novo
reinado, os habitantes relativamente isolados das reas m onta
nhosas agora organizados como o reino de jud eram sem
importncia para os egpcios. E assim, pelo menos no comeo, fo
ram generosamente deixados em paz.

N ova co n q u ista i a Terra P ro m etid a

A retirada dos assrios das regies do norte da terra de Israel


criou uma situao que deve ter parecido, aos olhos de jud, como
um milagre h muito esperado. Um sculo de domnio assrio ch e
gara ao fim; o Egito estava interessado principalmente na costa, e
o mpio reino de Israel, ao norte, no existia mais. O caminho
dava a impresso de estar aberto para a realizao final das ambi
es de Jud. Por fim, surgia para Jud a possibilidade de se expan
dir para o norte, se apoderar dos territrios do reino derrotado nas
reas montanhosas, centralizar o culto religioso e estabelecer um
grande Estado pan-israelita.
Esse plano ambicioso exigiria propaganda gil e eficaz. O livro
do Deuteronmio estabeleceu a unidade do povo de Israel e a
centralidade do lugar de seu culto nacional, mas era na histria

380
Uma grande reforma

deuteronomista e em partes do Pentateuco que se criaria uma saga


pica para manifestar o poder e a paixo dos sonhos ressurgentes
de jud. E provvel ser essa a razo pela qual os autores e editores
da histria deuteronomista e de partes do Pentateuco se reuniram
para repensar as mais preciosas tradies do povo de Israel: envol
ver a nao para a grande luta pblica que a esperava adiante.
Enfeitando e elaborando as narrativas contidas nos primeiros
quatro livros do Tord, eles entrelaaram variaes regionais das
histrias dos patriarcas, ordenando as aventuras de Abrao, Isaac
e jac num universo do sculo VII a.C. estranhamente reminis-
cente, enfatizando ainda o domnio de Jud sobre todo Israel Eles
confeccionaram um grande pico nacional de libertao para to
das as tribos de Israel, contra um grande fara dominador, cujo
imprio era, nas suas circunstncias geogrficas, perigosamente
similar ao de Psamtico.
Na histria deuteronomista, eles criaram um nico pico da
conquista de Cana, com cenas ferozes de batalhas no vale do
Jordo, na rea de Betei, nos contrafortes do Shephelah e nos cen
tros da antiga administrao israelita (e posterior mente assria) no
norte os locais exatos onde a nova conquista de Cana teria
que ser empreendida. O poderoso e prspero reino do norte, a
cuja sombra Jud tinha vivido durante mais de dois sculos, foi
condenado como aberrao histrica, uma ruptura pecaminosa da
verdadeira herana israelita. Os nicos governantes legtimos de
todos os territrios israelitas tinham sido os reis de linhagem
davdica, em especial o piedoso Josias. A cidade de Betei, grande
centro do culto religioso do reino do norte que Josias capturou, foi
fortemente condenada. Os canaanitas, ou seja, todos os habitan
tes no israelitas, foram tambm desacreditados, com a estrita proi
bio do casamento de israelitas com mulheres estrangeiras, que,

381
Bblia no tinba razo

de acordo com a histria deuteronomista e o Pentateuco, s sedu


ziram o povo para a idolatria, provvel que ambas as polticas
tenham sido relacionadas com o desafio prtico de expanso pelos
territrios da terra de Israel, onde grande nmero de no israelitas
foi assentado pelos assrios, em particular nas regies ao sul do
antigo reino do norte, em volta de Betei.
impossvel saber se antigas verses da histria de Israel foram
escritas na poca de Ezequias ou por faces dissidentes durante o
longo reinado de Manasss, ou se o grande pico foi inteiramente
composto no reinado de Josias. Ainda assim, claro que muitos dos
personagens descritos na histria deuteronomista tais como os
piedosos Josu, Davi e Ezequias, e os apstatas Acaz e Manasss
so retratados como imagens espelhadas, positiva e negativa, de
josias. A histria deuteronomista no era uma histria escrita no
sentido moderno, por ser ao mesmo tempo ideolgica e teolgica.
No sculo VII a.C., pela primeira vez na histria do antigo
Israel, havia um pblico para essas obras. Jud tinha se transfor
mado num Estado muito centralizado, e a alfabetizao se espa
lhava da capital para as principais cidades da zona rural. Esse pro
cesso parece ter comeado no sculo VIII, mas s alcanou o auge
na poca de Josias. A escrita se juntou pregao, como uma mdia
para estimular um conjunto de idias polticas, religiosas e sociais
absolutamente revolucionrias. Apesar de seus contos sobre a
apostasia e a deslealdade de Israel e de seus monarcas, apesar de
seus ciclos de pecado, de retribuio divina pela punio e
de redeno, com todas as suas calamidades do passado, a Bblia
oferece uma histria de profundo otimismo. Promete aos seus lei
tores e ouvintes que eles participaro do final feliz da histria,
quando seu rei Josias ir purificar Israel de todas as abominaes
de seus vizinhos, redimir seus pecados, instituir a observncia ge-

382
Uma grande reforma

ral das verdadeiras leis de YHW H e dar o primeiro passo para


tornar realidade o lendrio reino de Davi.

Revoluo no cam po
A epoca de Josias foi messinica, distintamente. O grupo deu
teronomista estava vencendo, e a atmosfera em Jerusalm deve
ter srdo de excepcional contentamento. Mas a lio da transio
o justo Ezequias para o pecaminoso Manasss no tinha sido es-
quecida. Os reformistas de Josias com certeza enfrentaram oposi
o. Assim, a poca deve tambm ter sido de educao e reforma
social. Nessa conexo, importante observar que o livro do
euteronmio contm leis ticas e preparativos para o bem-estar
social que no encontram paralelo em nenhum outro lugar da B-
blia. O Deuteronmio invoca a proteo do indivduo, a defesa do
que hoje chamaramos direitos humanos e dignidade humana; suas
leis oferecem preocupao sem precedente com o fraco e com o
desamparado na sociedade judaica:

Se ex,st,r entre vs um homem pobre, um dos teus irmos, em qualquer


das tuas cidades dentro da tua terra que o SENHOR te deu, no endure
ceras teu cotao ou fechars tua mo contra o teu pobre irmo, mas
7 ' Ua mK> Para ek e lhc emprestars o suficiente para a sua neces-
sidade, seja qua for. (Deuteronmio 15,7-8)

No perverters a justia devida ao hspede temporrio nem ao rfo, e


nao tomars a vestimenta da viva como garantia; mas devers lembrar
que eras escavo no Egito e que o SENHOR, teu Deus, te libertou; por
isso, eu assim te ordeno. (Deuteronmio 24,17-18)

Essa advertncia, digamos, no era para ser levada como mera


questo de caridade, mas sim como a conscientizao que emer-

383
Bblia no tinira razo

giu da noo compartilhada de ser uma nao, reforada, agora,


pela saga histrica de Israel, codificada num texto. Os direitos da
famlia terra deveriam ser protegidos por meio da proibio con
tra a mudana das velhas pedras que limitavam as propriedades
(19,14), e os direitos de herana das mulheres rejeitadas por seus
maridos eram assegurados (21,15-17). Os fazendeiros foram ins
trudos a dar o dzimo aos pobres, a cada trs anos (14,28-29); os
residentes estrangeiros eram protegidos contra a discriminao
(24,14-15); os escravos deveriam ser libertados depois de seis anos
de servido (15,12-15). Esses so apenas poucos exemplos do al
cance da legislao pessoal que procurava resolver as injustias
tradicionais e as desigualdades da vida cotidiana.
O Deuteronmio tratava tambm sobre o funcionamento do
governo, com ntida inteno de limitar o poder dos lderes da
sociedade judaica, a fim de impedi-los de explorar o povo em seu
interesse prprio ou de oprimir a populao, como um todo:

Escolhers e indicars juizes e funcionrios em todas as tuas cidades,


que o SENHOR teu Deus te concedeu, de acordo com as tuas tribos;
e eles julgaro o povo com um julgamento justo e probo. No perver
ters a justia; no mostrars parcialidade; e no recebers suborno,
porque um suborno cega os olhos do sabio e subverte a causa do jus
to. (16,18-19)

At mesmo o rei era submetido s leis da promessa divina, e


claro que os autores do Deuteronomio tinham os pecados dos leis
de Israel e a probidade de Josias em mente quando escreveram:

Um entre os teus irmos ser designado como rei por ti, sobre todos os
demais; no colocars um estrangeiro sobre o teu comando, que no seja
teu irmo. Somente ele no dever multiplicar os cavalos para si mesmo,
ou fazer com que o povo retorne para o Egito para multiplicar os cavalos,

384
Uma ranclee ref<
reioxrna

pois o S E N H O R te disse: jam ais voltars por aquele cam inho nova
m ente. E ele no m ultiplicar mulheres para si mesmo, para que seu
corao no se distraia; nem ele multiplicar grandemente o ouro e a
prata para si mesmo. E quando ele se sentar no trono do seu reino, ele
escrevera para si mesmo num livro, uma cpia dessa lei, daquela que est
sob os cuidados dos sacerdotes levitas; e esse livro perm anecer com ele,
e ele o ler todos os dias da sua vida, para que possa aprender a temer o
S E N H O R , seu Deus, observando as palavras dessa lei e desses manda
mentos, e os cumprindo; que o seu corao no se erga acima dos seus
irmos, e que ele no se desvie do mandam ento, seja para a direita ou
para a esquerda; para que ele perm anea longamente no seu reino, ele e
seus filhos, em Israel, (17,15-20)

Um s artefato arqueolgico que talvez possa ser considerado


como o mais evocativo e que m elhor exem plifica essa nova
conscientizao dos direitos individuais foi achado em 1960, em
uma fortaleza do final do sculo VII a.C., conhecida pelos arque
logos como Mesad Hashavyahu, situada na costa sul mediterr
nea da moderna Tel Aviv (figura 25, p. 347). No interior das runas
dessa fortaleza existiam fragmentos de cermica grega importada
que testemunham a possvel presena de soldados mercenrios
gregos. E, considerando os nomes yhwistic que aparecem nos
straos encontrados no stio, tambm existiam judeus na fortale
za, alguns trabalhando nos campos vizinhos e outros servindo como
soldados e funcionrios. Um dos trabalhadores comps um apelo
indignado ao comandante do forte, escrito com tinta num frag
mento de cermica. Essa preciosa inscrio hebraica talvez a
mais antiga evidncia arqueolgica que possumos sobre a nova
atitude e os novos direitos oferecidos pela lei do Deuteronmio;

Possa meu oficial, meu senhor, escutar o apelo do seu servo. Seu servo
est trabalhando na colheita. Seu servo estava em Hasar-asam. Seu ser
vo fez a colheita, finalizou e estocou (o gro) poucos dias, antes de parar.

385
Bblia no tinha razo

Q uan d o seu servo term inou sua colh eita e estocou o gro h dias,
Hoshayabu, filho de Shabay, veio e tomou a vestim enta do seu servo.
Q uando eu term inei minha colheita naquela hora, poucos dias atrs, ele
tomou minha vestim enta. Todos os meus com panheiros testem unharo
por mim, todos os que estavam colhendo a safra comigo, no calor do sol,
eles testem unharo que essa a verdade. Eu sou inocente de qualquer
infrao. [Assim] por favor, me devolva minha vestim enta. Se o oficial
no considerar que sua obrigao devolver a vestim enta do seu servo,
ento que tenha piedade dele, e devolva a vestim enta do seu servo. O
senhor no pode se calar quando o seu servo est sem a sua vestim enta.

Aqui est uma exigncia, pessoal para que a lei seja observada,
apesar da diferena de classe social entre o destinatrio e o reque
rente. Uma exigncia de direitos feita por um indivduo contra
outro um passo revolucionrio, bastante mais avanado que a
tradicional confiana do Oriente Prximo, que se fundamentava
na fora do cl para assegurar os direitos individuais e comunit
rios aos seus membros.
Esse um exemplo nico, preservado pelo acaso, nas runas de
um stio muito distante do centro de juda. Ainda assim, seu signi
ficado claro. As leis do Deuteronmio estabeleceram novo cdi
go de direitos individuais e de obrigaes para o povo de Israel.
Essas leis tambm serviram para a instituio de um codigo social
universal e para um sistema de valores comunitrios que perma
necem, mesmo hoje.

A arqu eologia e as refo rm as de Josias


Embora a arqueologia tenha sido inestimvel para descobrir
progressos sociais de longa durao, que fundamentam a evoluo
histrica de Jud e o nascimento do movimento deuteronomista,
tem tido muito menos sucesso em fornecer provas especificas para

386
Uma grande reforma

as realizaes de Josias. O templo de Betei primeiro alvo de


josias em sua campanha contra a idolatria ainda no foi locali
zado, e apenas um templo contemporneo judaico foi descoberto
ate agora sem que tenha ficado claro seu destino durante o pro
grama de centralizao religiosa de josias."
Da mesma maneira, selos e impresses de selos de oficiais, funcio
nrios e dignitrios da monarquia judaica apenas oferecem possveis
evidncias das reformas de josias. Embora os selos judaicos antigos
tivessem cones relacionados com o culto astral imagens de estre
las e da lua que parecem ser smbolos sagrados , no final do sculo
VII a maioria deles so inclua nomes (e algumas vezes, decorao
floral), excluindo, visivelmente, motivos icnicos. Os estilos artsti
cos de outras regies, como Amon e Moab, evidenciam mudana
semelhante, a qual pode estar relacionada com o uso generalizado
da alfabetizao em toda a regio, mas em nenhum lugar to pro
nunciado como em jud, o que talvez seja reflexo da influncia
das reformas de Josias, que insistiam em que um YHW H sem ima
gens era o nico foco legtimo de venerao e que desaconselhavam
o culto de poderes celestiais por meio de formas explcitas.
Outra evidencia, entretanto, parece sugerir que Josias no con
seguiu impedir a venerao de imagens esculpidas, pois estatuetas
de uma mulher de p, segurando os seios com as prprias mos
(geralmente identificada como a deusa Asherat), foram encontradas,

* Esse templo foi escavado na fortaleza de Arad, no sul De acordo com o escavador,
Yohanan Aharoni, o templo deixou de ser usado no final do sculo VII ou no
com eo do sculo VI, quando nova muralha de fortificao foi construda sobre
ele. Isso parece significar que o fechamento ou o abandono do templo ocorreu
durante a poca das reformas de Josias. Entretanto, alguns estudiosos questionam
essa data e no tm certeza de que o templo de Arad tenha deixado de funcionar
nesse perodo como Josias teria desejado,

387
A BMia no tinka razo

em abundncia, dentro de complexos residenciais privados em to


dos os principais stios do final do sculo VIL Dessa maneira, pelo
menos no plano domstico esse culto popular parece ter continua
do, a despeito da poltica religiosa que emanava de Jerusalm.

A t on d e fo ra m as refo rm as de Jo sia s?

At agora, a extenso das conquistas territoriais de Josias s


foi determinada, mais ou menos, pelos critrios arqueolgicos e
histricos {vex apndice F). Embora o santurio em Betei ainda
no tenha sido descoberto, artefatos judaicos tpicos do sculo VII
tm sido encontrados na regio vizinha. possvel que Josias te
nha expandido o reino de Jud at o extremo norte, na direo de
Samaria (como sugerido pelo livro 2 Reis 23,19), mas at agora
no foi achada nenhuma evidncia arqueolgica.
No oeste, o fato de a cidade de Lachish ter sido refortificada e
ter servido outra vez como importante forte judaico talvez seja a
melhor evidncia de que Josias continuou controlando as reas do
Shephelah, recuperadas por seu av Manasss. Mas difcil que
Josias possa ter expandido o reino mais para oeste, em reas que
eram essenciais aos interesses egpcios, No sul, a ocupao judaica
contnua sugere que Josias controlava o vale de Bersabeia e possi
velmente alguns fortes mais ao sul, estabelecidos dcadas antes
por Manasss, sob o domnio assrio.
Basicamente, o reino sob o governo de Josias foi uma conti
nuao direta da administrao real de Jud por Manasss. Sua
populao no deve ter excedido 75 mil habitantes, com ocupa
o relativamente densa nas zonas rurais das are as montanhosas
judaicas, com uma rede de assentamentos nas regies ridas ao
leste e ao sul e com um povoamento consideravelmente esparso
no Shephelah. De muitas maneiras, era um Estado denso sob o

388
Uma grande reforma

aspecto dos assentamentos, e a capital detinha cerca de 20 por


cento da populao. A vida urbana em Jerusalm atingiu um
pico que s seria igualado no perodo romano. O Estado era bem
organizado e muito centralizado na poca de Manasss. Mas, em
termos de seu desenvolvimento religioso e da expresso literria
de sua identidade, a era de Josias marcou novo estgio marcante
na histria de Jud.

Tragdia em M egiddo

A vida de Josias foi abreviada, inesperadamente. Em 610 a.C,,


o faia Psametico I, fundador da X X V I dinastia, morreu e seu fi
lho Nccau II subiu ao trono para sucede-lo. Durante o curso de
uma expedio militar egpcia no norte, para ajudar o decadente
imprio assrio na luta contra os babilnios, aconteceu o confron
to fatalXP livro 2S dos Reis descreve o evento em termos lacnicos,
quase telegrficos: NoseuTempo, o faraRNecau,7ei do Egito, foT
para o norte, no rio Eufrates, para ajudar o rei da Assria. O rei
Josias foi encontr-lo; e o fara Necau o assassinou em Megiddo,
onde o encontrou (2 Reis 23,29). O segundo livro das Crnicas
acrescenta alguns detalhes, transformando o reatTda irm rteT R
Josias em tragdia no campo de batalha:

N ecau, rei do Egito, subiu para lutar em Carquemis no Eufrates, e josias


se lanou contra ele. Mas N ecau enviou emissrios a Josias, dizendo: O
que temos a ver um com o outro, rei de Jud? Eu no estou vindo contra
ti desta vez.,. Apesar disso, Josias no voltou atrs... mas se juntou
batalha na plancie de Megiddo. E os arqueiros acertaram o rei josias; e
o rei disse aos seus servos: Levem-me embora, porque estou gravem en
te feido . Assim, seus servos o retiraram da biga, e o carregaram numa
segunda biga e o levaram para Jerusalm. E ele morreu, e foi enterrado
no tumulo de seus pais. {2 Crnicas 3 5 ,2 0 -2 4 )

389
Bblia no tinha razo

Qual desses relatos o mais perfeito? O que eles informam


- -----

sobre o sucesso ou o fracasso das reformas de josias? E qual o


significado que os acontecimentos em Megiddo tiveram para a
evoluo da f bblica? A resposta reside, mais uma vez, no desdo-
bramento da situao poltica na regio. O poder da Assria conti
nuava a decrescer, e a continuada presso babilnica no corao
do imprio agonizante ameaava desequilibrar o mundo antigo e
colocar em risco os interesses egpcios na sia. O Egito decidiu
intervir do lado dos assrios, e em 616 seu exrcito marchou para o
norte. Mas esse movimento no impediu o colapso assrio; a gran
de capital Nnive caiu em 612, e a corte imperial escapou para
Har, no oeste, acontecimento registrado pelo profeta Sofonias
(2,13-15). Dois anos mais tarde, em 610, quando Psamtico mor
reu e seu filho Necau subiu ao trono, as foras egpcias no norte
foram foradas a se retirar, e os babilnios tomaram Har. No ano
seguinte, Necau decidiu se deslocar e dirigiu-se para o norte.
__Muitos historiadores bblicos tm preferido a verso do livro 2^
das Crnicas, que descreve uma batalha real entre Necau e josias,
em Megiddo, em 609. De acordo com sua opinio, josias havia ex
pandido o reino sobre todos os territrios das reas montanhosas do
antigo reino do norte, isso , ele anexara a antiga provncia assria
de Samaria. Depois, estendeu seu domnio mais para o norte, para
Megiddo, onde construiu um grande forte a leste do cmoro; trans
formou Megiddo num estratgico posto avanado para o Estado
judaico que crescia. Alguns estudiosos propuseram que seu objetivo
era favorecer os babilnios contra a Assria, bloqueando o avano
de Necau na estreita passagem que conduz a Megiddo. Alguns at
mesmo argumentam que a passagem 34,6 do livro 2~ das Crnicas
era confivel, e que josias conseguira expandir o reino at o extre
mo norte, nos antigos tenitrios do reino de Israel, na Galilia.

390
Uma grande reforma

Ainda assim, a idia de que Josias chegou a Megiddo com uma


fora militar efetiva para tentar parar Necau e impedir que ele
avanasse para o norte um pouco exagerada. bem improvvel
que Josias tivesse um exrcito bastante numeroso para arriscar con
fronto com os egpcios. At cerca de 630 a.C M seu reino ainda
estava sob o domnio assrio, e mais tarde inconcebvel que
Psamtico, forte o bastante para controlar toda a costa oriental do
Mediterrneo at a Fencia, tivesse permitido que Jud desenvol
vesse uma fora militar slida. De qualquer maneira, ter ia sido um
empreendimento arriscado para Josias expor seu exrcito contra
os egpcios to longe do corao do seu reino. provvel, portan
to, que a verso do livro dos Reis seja a mais confivel.
Nadav Naaman ofereceu explicao muito diferente; sugeriu
que uma das razes para Necau marchar atravs da Palestina em
609, um ano depois da morte de Psamtico e de sua acesso ao
trono do Egito, foi obter juramento de lealdade renovado de seus
vassalos. De acordo com o costume, os juramentos anteriores a
Psamtico estariam invalidados com sua morte. Conseqentemen-
te, Josias teria sido convocado fortaleza egpcia em Megiddo para
encontrar Necau e renovar seu juramento de lealdade. Mas, por
alguma razo desconhecida, Necau resolveu execut-lo,
O que teria feito Josias para enfurecer o monarca egpcio? O
movimento de Josias para o norte, dentro das reas montanhosas
da Samaria, pode ter ameaado os interesses do Egito no vale de
Jezrael, Ou talvez sua tentativa de expandir para oeste, para alm
de seus territrios no Shephelah, possa ter colocado em risco os
interesses egpcios na Filistia. No menos plausvel a sugesto
de Baruch Halpem, de que Necau teria se sentido ameaado pelas
decises polticas independentes de Josias, no sul, ao longo das
sensveis rotas do comrcio arbico.

39'1
Bblia no tinlia razo

I Uma coisa est clara. O historiador deuteronomista, que con


siderava Josias um msss ungido divinamente, destinado a res
gatar o reino de jud e conduzi-lo para a glria, no conseguiu
explicar como essa catstrofe histrica pde ter ocorrido e deixou
apenas uma referncia, curta e enigmtica, sobre a morte de Josias.
Os sonhos desse rei e possvel messias foram silenciados de manei
ra brutal nas colinas de Megiddo. Dcadas de renascimento espi
ritual e de esperanas visionrias aparentemente foram destrudas
do dia para a noite. Josias estava morto, e o povo de Israel escravi
zado, mais uma vez, pelo Egito.

U ltim o re i da d in astia davdica

Se isso no era devastador o bastante, os anos seguintes trou


xeram calamidades ainda maiores. Depois da morte de Josias, o
grande movimento de reforma parece ter desmoronado. Os qua
tro ltimos reis de Jud trs deles filhos de Josias so julga
dos negativamente pela Bblia, como apstatas. De fato, as duas
ltimas dcadas da histria de Jud so descritas pela histria deu-
te ronomista como um perodo de contnuo declnio, que culmi
nou na destruio do Estado judaico.
O sucessor de Josias, Joacaz antiegpcio, supe-se gover
nou somente durante trs meses e retomou todas as prticas id
latras dos antigos reis de Jud. Deposto e exilado pelo fara Necau,
ele foi substitudo por seu irmo Joaquim, que tambm fez o mal
diante dos olhos do Senhor, acrescentando o insulto impieda
de, pois recolheu tributo do povo da terra para entreg-lo ao fara
Necau, seu senhor.
Existe documentao segura na Bblia (incluindo as obras pro
fticas da poca), confirmada por fontes extrabblicas, que descre

392
Uma grande reforma

ve a luta tumultuada entre os grandes poderes rivais ocorrida nos


anos seguintes morte de Josias, Parece que o Egito manteve o
controle sobre os territrios do oeste do antigo imprio assrio du
rante muitos anos mais, estimulando os sonhos de ressuscitar a
glria faranica do passado. Mas, na Mesopotmia, o poder dos
babilnios continuou crescendo com regularidade. Em 605 a.C., o
prncipe coroado da Babilnia mais tarde con hecido com o
Nabucodonosor esmagou o exrcito egpcio em Carquemis, na Sria
(evento registrado em Jeremias 46,2), fazendo as foras egpcias
fugirem em pnico de volta para o Nilo. Com essa derrota, o imp
rio foi, por fm e irrevogavelmente, destrudo e desmembrado, e
Nabucodonosor, ento rei da Babilnia, acabou conquistando o
controle total sobre as terras do oeste.
As foras babilnias logo marcharam sobre a plancie costeira
do Mediterrneo, devastando as ricas cidades filistias. Em Jud, a
faco pr-Egito, que havia tomado o poder em Jerusalm duran
te poucos meses aps a morte de Josias, entrou em pnico, e seus
apelos desesperados pela ajuda m ilitar de N ecau con tra os
babilnios apenas enfatizaram sua vulnerabilidade poltica para os
tempos terrveis que estavam por vir.
E, assim, o lao babilnio comeou a apertar em torno de Jeru
salm. Naquele momento, a inteno dos babilnios era saquear e
devastar completamente o Estado judaico. Depois da morte re
pentina de Joaquim, seu filho Joaquin teve que enfrentar o poder
do temvel exrcito babilnio:

N aquele tem po, os servos de N abucodonosor, rei da B abilnia, v ie


ram a Jeru salm , e a cidade foi sitiada. E N abucodonosor, rei da
Babilnia, veio para a cidade, enqu anto seus servos a estavam sitian
do; e Joaquin, o rei de Jud, se rendeu ao rei da Babilnia, ele prprio
e sua m e, seus servos, seus prncipes e seus funcionrios palacianos.

393
A Bblia no tinba razo

O rei da B abilnia o aprisionou, no oitavo an o do seu reinado, e car-


regou todos os tesouros da casa do S E N H O R , e os tesouros da casa do
rei, e cortou em pedaos todos os vasos de ouro do tem plo do S E
N H O R , que Salom o, rei de srael, havia feito com o o S E N H O R lhe
ordenara. Ele carregou tudo de Jerusalm , e todos os prncipes, e t o
dos os hom ens poderosos de valor, dez mil prisioneiros, e todos os
artesos e os ferreiros; ningum sobrou, exceto os mais pobres da ter
ra. E ele levou Jo aqu in para a B abilnia; a me do rei, as m ulheres do
rei, seus oficiais, os chefes dos cls, os hom ens mais im portantes da
terra, ele levou em cativ eiro de Jerusalm para a Babilnia. E o rei da
B abilnia levou cativos para a Babilnia todos os hom ens de valor,
sete mil, e os artesos e os ferreiros, mil deles, todos os hom ens fortes
e prontos para a guerra. (2 Reis 2 4 ,1 0 -1 6 )

Esses acontecimentos passados em 597 a.C. so tambm do


cumentados pela crnica babilnica:

N o stimo ano, no ms de Kislev, o rei de Akkad preparou suas tropas, e


m archou para a terra H at ti, e m ontou cerco contra a cidade de Jud, e
no segundo dia do ms de Adar tomou a cidade e capturou o rei. Ele
indicou um novo rei da sua prpria escolha, exigiu um pesado tributo, e
o trouxe para a Babilnia.

A aristocracia e os sacerdotes de Jerusalm para os quais a


ideologia deuteronomista era uma chama ardente foram leva
dos cativos para a Babilnia, deixando para trs o conflito entre as
faces remanescentes da casa real e da corte de Davi, que no
sabiam muito bem o que fazer.
Mas esse foi apenas o primeiro passo para o desmembramento
forado de Jud. Nabucodonosor, em seguida, substituiu o exilado
joaquin por seu tio, Matanas, cujo nome mudou para Sedecias, apa
rentemente um vassalo mais dcil. Foi um erro; poucos anos mais
tarde, Sedecias conspirou com os reis vizinhos para se rebelar de novo
e, como o personagem de uma tragdia grega, desgraou a si mesmo e

394
Uma grande reforma

a sua cidade. Em 587 a.C., Nabucodonosor chegou com um enorme


exrcito e sitiou Jerusalm. Foi o comeo do fim.
Com as foras babilnicas avanando pela zona rural, as cida
des afastadas de Jud caram, uma a uma. Clara evidncia arqueo
lgica dos ltimos anos do reino do sul apareceu em quase todos os
stios do final da monarquia escavados em Jud: no vale de Bersabia,
no Shephelah e nas reas montanhosas judaicas. Na fortaleza de
Arad, centro de controle e de operaes militares no sul, um grupo
de stracos, ou cacos inscritos de cermica, foi encontrado no meio
do restolho da destruio, contendo ordens frenticas para o movi
mento de tropas e o transporte de suprimentos alimentares. Em
Lachish, no Shephelah, os stracos encontrados nas runas do ulti
mo porto da cidade oferecem quadro pungente dos momentos
derradeiros da independncia de Jud, enquanto os sinais de fogo
das cidades vizinhas vo sendo apagados, em todas elas, uma a
uma. Presumivelmente escrito para o comandante de Lachish, de
um entreposto na vizinhana, um dos stracos revela forte senti
mento de destruio: E possa meu senhor saber que estamos espe
rando pelos sinais de Lachish, de acordo com todos os sinais que
meu senhor nos deu. Porque no mais vemos Azeca...
Esse relato inflexvel confirmado por uma descrio no livro
de Jeremias (34,7), que observa que Lachish e Azeca foram, de
fato, as ltimas cidades de Jud que resistiram ao ataque babilnio.
Finalmente, tudo o que sobrou foi Jerusalm. A descrio b
blica de suas ltimas horas nada menos que horripilante:

... a fome era muito sria na cidade, j que no havia comida para o povo da
terra. Ento uma brecha foi feita na cidade; o rei, com todos os homens da
^'guerraPscapou noite... E eles fugiram na direo de Arab. Mas o exrcito
dos caldeus perseguiu o rei e o capturou nas plancies de Jerico; e seu exrcito
foi desmantelado e destrudo diante dele. Depois eles capturaram o rei, e o

395
Bblia no tinba razo

levaram at o rei da Babilnia, que o sentenciou em Rebla. Eles executaram os


filhos de Sedecias diante dos seus olhos, e retiraram os olhos de Sedecias, e o
colocaram em grilhes, e o levaram para a Babilnia. (2 Reis 25,3-7)

O ltimo ato da tragdia aconteceu cerca de um ms depois:

Nabuzard, o capito dos guardas reais, um servo do rei da Babilnia, ch e


gou a Jerusalm. E ele queimou a casa do SEN H O R , a casa do rei e todas as
casas de Jerusalm... E todos os soldados do exrcito dos caldeus... destru
ram as muralhas de Jerusalm. E o resto do povo que foi deixado na cidade...
Nabuzard, o capito da guarda real, levou para o exlio. (2 Reis 25,8-11)

Os achados arqueolgicos apenas confirmam os ltimos m o


mentos terrveis da violncia. Sinais de uma grande conflagrao
foram retraados em quase todos os lugares da cidade, dentro das
muralhas que a cercavam. Pontas de flechas encontradas nas ca
sas e perto das fortificaes ao norte atestam a intensidade da ba
talha por Jerusalm . As residncias particulares, que foram
incendiadas e ruram, queimando tudo o que estava dentro, cria
ram uma pilha de destroos, que permaneceu como testamento
para a totalidade da destruio de Jerusalm pelos babilnios, du
rante o sculo e meio seguinte (Neemias 2,13).
E assim tudo acabou. Quatrocentos anos da histria de Jud
chegaram ao fim em fogo e sangue. O orgulhoso reino de Jud foi
completamente devastado, sua economia arruinada, sua sociedade
destroada e dividida. Sedecias, o ltimo rei de uma dinastia que
havia governado durante sculos, foi torturado e aprisionado na
Babilnia. Todos os seus filhos foram mortos, O Templo de Jerusa
lm o nico lugar legtimo para venerar YHW H foi destrudo.
A religio e a existncia do povo de Israel como nao pode
ram ter acabado nesse grande desastre. Miraculosamente, ambos
sobreviveram.

396
XII
T~ 7 * i
JQxilio e retom o

586-440 a.C.

Jl ara compreender toda a histria do antigo Israel e a criao da


histria bblica, no podemos parar na morte de josias, nem deve
mos nos deter na destruio de Jerusalm e do Templo, nem na
queda da dinastia de Davi. crucial examinar o que aconteceu
em Jud nas dcadas seguintes conquista babilnica, levantar e
analisar desfechos ocorridos entre os exilados na Babilnia e rela
tar os eventos em Jerusalm aps o exlio. Nessas pocas e lugares,
os textos de ambos os livros Pentateuco e histria deuterono-
mista passaram por acrscimos e revises de amplas conse
quncias, at chegar a sua forma final e atual Enquanto isso, o
povo de Israel desenvolvia novos modos de organizao comuni
tria e de prticas religiosas na Babilnia e em Jerusalm durante
os sculos VI e V a.C., que formaram as bases do judasmo do
Segundo Templo e as da antiga cristandade. Os eventos e proces
sos que ocorreram durante o sculo e meio depois da conquista de
Jud como podemos reconstru-los de fontes histricas e de
evidncias arqueolgicas so, conseqentemente, cruciais para
compreender como surgiu a tradio judaico-crist.
Antes de continuar com a histria bblica, precisamos observar
a mudana significativa nas fontes nossa disposio. A histria

397
A Bblia no tiruba razo

deuteronomista, que narra a histria de Israel do final da peregrina


o pelo deserto at a conquista babilnica de Jerusalm, termina
abruptamente. Outros autores bblicos assumem a tarefa. A situa
o em Jud depois da destruio descrita no livro de Jeremias,
enquanto o livro de Ezequiel (escrito por um dos exilados) prov
informao sobre a vida e as expectativas dos judeus deportados, na
Babilnia. Eventos que ocorreram quando sucessivas ondas de exi
lados retomaram a Jerusalm so narrados nos livros de Esdras e de
Neemias, e pelos profetas Ageu e Zacarias. H tambm um mo
mento na nossa histria em que devemos trocar a terminologia: o
reino de Jud passa a ser chamado de Yekud nome aramaico da
provncia do imprio persa e o povo de Jud, os judaicos, sero
dali em diante conhecidos como yehudim, ou judeus.

D a estru i o restau rao

Essa fase de clmax na histria de Israel comea com uma cena


de desastre total e desesperana. Jerusalm est destruda, o Tem
plo est em runas, o ltimo rei da dinastia de Davi, Sedecias, est
cego e exilado, seus filhos trucidados. Muitos membros da elite
judaica foram deportados. Atingiu-se um estado crtico, um pon
to baixo, e parecia que a histria do povo de Israel chegara a um
fim amargo e irreversvel.
Mas, decididamente, no foi assim. Do captulo final do livro
2 dos Reis e do livro de Jeremias, ficamos sabendo que parte da
populao de Jud sobreviveu e no foi deportada. As autoridades
babilnicas at mesmo lhe permitiram certa autonomia, indicando
um funcionrio chamado Godolias, filho de Aicam, para governar
o povo que permanecera em Jud, reconhecido como o mais pobre
da terra. Masfa, cidade modesta ao norte de Jerusalm, tornou-se
o centro da administrao de Godolias e refgio para outros ju

398
Exlio e retomo

deus, entre eles o profeta Jeremias, que havia se oposto fatdica


rebelio contra a Babilnia. Godolias tentou persuadir o povo de
Jud a cooperar com os babilnios, a reconstruir suas vidas e olhar
o futuro, apesar da destruio do Templo e da cidade de Jerusalm.
Mas logo Godolias foi assassinado por Ismael, filho de Natanias, da
famlia real, possivelmente porque a cooperao de Godolias com
os babilnios era vista como uma ameaa s futuras esperanas da
casa de Davi. Outros funcionrios e oficiais judaicos, alm dos re
presentantes do imprio babilnico, presentes em Masfa, tambm
foram mortos. Os sobreviventes, membros da populao local, de
cidiram fugir para salvar suas prprias vidas, deixando Jud pratica
mente desabitada. O povo tanto os pequenos como os gran
des foi para o Egito, porque temiam os caldeus (como os
babilnios eram tambm conhecidos). O profeta Jeremias fugiu com
os demais, dando um final aparente a sculos de ocupao israelita
da Terra Prometida (2 Reis 25,22-26; Jeremias 40,7; 43,7).
A Bblia oferece poucos detalhes sobre a vida dos exilados du
rante os cm cjuentaanos segum tZNossasnicas fontes so as hv
diretas eTriquentemente obscuras aluses em vrias obras profti
cas. Ezequiel e o Segundo saas (captulos 40-55, no livro de Isaas)
nos contam que os exilados judaicos viviam tanto na capital da
Babilnia como na rea rural. Os deportados sacerdotais e reais
estabeleceram outra vida para si mesmos, com o exilado rei da
dinastia de Davi, Joaquin em vez de Sedecias, desgraado e
cego - mantendo, talvez, algum tipo de autoridade sobre a comu
nidade. De referncias espalhadas no livro de Ezequiel, parece que
os assentamentos judaicos foram estabelecidos nas reas subde
senvolvidas do reino babilnico, perto de canais recm-construdos.
O prprio Ezequiel, sacerdote exilado do Templo de Jerusalm, vi
veu durante algum tempo em um assentamento num antigo cmoro
chamado Tel Abib (Tel Aviv, em hebraico; Ezequiel 3,15).

399
Bblia no tinlia razo

Sobre a natureza de suas vidas, os textos bblicos revelam muito


pouco, exceto para observar que os exilados se estabeleceram para
longa permanncia, seguindo o conselho de Jeremias: Constru ca
sas, onde deveis viver; plantai jardins e hortas, e comei seu produto.
Tomai esposas, e tende filhos e filhas; tomai mulheres para vossos
filhos, e dai vossas filhas em casamento, para que eles possam ter
muitos filhos e filhas; multiplicai ali, para no diminuir (Jeremias
29,5-6). Mas, em breve, a histria faria uma curva repentina e dra
mtica, que levaria muitos dos exilados de volta para Jerusalm.
O todo-poderoso imprio neobabilnico desmoronou e foi con-
quistado pelos persas em 539 a.C. No primeiro ano de seu reina
do, Ciro, o fundador do imprio persa, publicou um decreto real
para a restaurao de Jud e do Templo:

Assim falou Ciro, rei da Prsia: O S E N H O R , o Deus do cu, me co n ce


deu todos os reinos da terra e me encarregou de construir uma casa para
Ele em Jerusalm, que fica em Jud. Q uem estiver entre vs que perten
a a todo o seu povo, que Deus esteja com ele, e deixai-o ir para Jerusa
lm, que fica em Jud, para reconstruir a casa do S E N H O R , o Deus de
Israel _ EH o Deus que est em Jerusalm. (Esdras 1,2-3)

Um lder dos exilados, chamado Sasabassar, descrito em Esdras


1:8 como o prncipe de Jud (provavelmente indicando que era
o filho de Joaquin, o exilado rei davdico), conduziu o primeiro
grupo dos que retornaram a Sio. Diz-se que levaram de volta o$
tesouros do Templo, que Nabucodonosor havia tirado de Jerusa
lm, meio sculo antes. Sabe-se de uma lista dos que retornaram,
por cidade de origem, famlia, que soma cerca de 50 mil exilados.
Eles se estabeleceram na sua antiga ptria e iniciaram as fundaes
para um Templo novo. Poucos anos depois, outra onda de exilados
retornou e se reuniu em Jerusalm. Conduzidos por Josu, filho de
Josedec, e por um possvel neto de Joaquin, chamado -Zorobabel,

400
Exlio e retorno

eles construram um altar e celebraram a festa dos Tabernculos.


Numa cena comovedora, iniciaram a reconstruo do Templo:

Todas as pessoas do povo saudavam com um grande grito, quando loi>


vavam o S E N H O R , porque a fundao da casa do S E N H O R foi inicia'
da. Mas muitos dos sacerdotes e dos levitas, e os chefes de famlias j
idosos, que tinham visto a primeira casa, choraram em voz alta quando
viram as fundaes da nova casa sendo colocadas, embora muitos te-
nham chorado de alegria; pois o povo no podia distinguir o som do grito
de alegria do som do choro do povo, porque o povo saudou com um
grande grito, e o som foi ouvido ao longe. {Esdras 3,1 1 -1 3 )

O povo da Samaria os antigos cidados do reino do norte e os


deportados que tinham sido levados para l pelos assrios ouviu
sobre o comeo da construo do Segundo Templo, foi at Zorobabel
e pediu para se juntar aos que ali estavam trabalhando. Mas Josu, o
sacerdote, e Zorobabel repeliram os antigos habitantes do norte, dh
zendodhes rudemente que nada tendes a ver conosco para a cons'
truo da casa do nosso Deus (Esdras 4,3). A faco que havia se
preservado no exlio acreditava naquele momento que tinha o direito
divino de determinar o carter da ortodoxia judaica.
Com ressentimento, o povo da terra retardou o trabalho e che-
gou at mesmo a escrever para o rei da Prsia acusando os judeus de
reconstrurem aquela cidade rebelde e mpia e predizendo que se
essa cidade for reconstruda, e as muralhas terminadas, eles no paga^
ro tributos, impostos ou tarifas, e as rendas imperiais sero prejudica^
das... e, ento, [o imprio persa] no possuir mais nenhuma posse na
provncia Alm do Rio (Esdras 4,12'16). Ao receber essa carta, o rei
persa ordenou uma parada no trabalho de construo em Jerusalm.
Mas Zorobabel e Josu, mesmo assim, continuaram. E quando o
governador persa da provncia foi informado e decidiu inspecionar o
lugar da construo, exigiu conhecer quem havia dado a permisso

401
Bblia no tinha razo

para iniciar a reconstruo. A resposta que lhe foi dada se referiu ao


decreto original de Ciro. Ento, de acordo com o livro de Esdras, o
governador escreveu uma carta ao novo rei da Prsia, Dario, solicitan
do outra deciso real Dario o instruiu de que no apenas deixasse o
trabalho continuar, mas tambm que custeasse todas as despesas com
as rendas do Estado, para suprir o Templo com animais para os sacrif
cios e punir qualquer um que tentasse impedir a implementao do
dito real. A construo do Templo foi, ento, concluda no ano 516
a.C. E assim comeou a era do judasmo do Segundo Templo.
Outro perodo sombrio de mais de cinqenta anos passou, at
que Esdras, o escriba da famlia do principal sacerdote Aaron, veio
para Jerusalm, da Babilnia (provavelmente em 458 a.C.). Ele era
um escriba habilitado na lei de Moiss, que o SENHOR, o Deus de
Israel, havia dado... Pois Esdras colocou seu corao para estudar a lei
do Senhor (Esdras 7,6,10). Esdras foi enviado para fazer investiga
es sobre jud e Jerusalm por Artaxerxes, rei da Prsia, que o au
torizou a conduzir grupo adicional de exilados judeus da Babilnia
que quisessem voltar. O rei da Prsia proveu os recursos e a autorida
de judicial para a viagem de Esdras. Chegando em Jerusalm com a
ltima leva de exilados que retomavam, Esdras ficou chocado quan
do descobriu que o povo de Israel, incluindo os sacerdotes e levitas,
no tinha se distanciado das abominaes de seus vizinhos. O povo
estava casando e se misturando livremente com o povo da terra.
im ed iatam en te, Esdras ordenou a todos os que haviam
retornado que se reunissem em Jerusalm:

Ento todos os hom ens de Jud e de B enjam in se reuniram em Jerusa


lm... E todo o povo se sentou na praa aberta diante da casa de Deus...
E Esdras, o sacerdote, se levantou e lhes disse: Transgredistes a lei e vos
casastes com mulheres estrangeiras, e assim aum entastes a culpa de Is
rael. Agora ento fazei uma confisso ao S E N H O R , o Deus dos vossos
pais, e fazei a Sua vontade; separai-vos dos povos de outras terras e das

402
Exlio e retorno

mulheres estrangeiras. Ento, todos na assemblia responderam em voz


alta: Se assim, precisamos fazer com o dizes... E nto os exilados que
tinham retom ado assim o fizeram, (Esdras 10,9-16)

Esdras uma das figuras mais importantes dos tempos bbli


cos ento desapareceu de cena.
O outro heri da poca foi Neemias, o despenseiro, ou alto
funcionrio da corte do rei persa, Neemias ficou sabendo da pobre
za dos habitantes de Jud e das terrveis condies de abandono e
de dilapidao de Jerusalm. Profundamente afetado pelas not
cias, ele pediu ao rei persa, Artaxerxes, para voltar para Jerusalm e
reconstruir a cidade de seus pais. O rei concedeu permisso a
Neemias e o nomeou para o posto de governador. Logo depois de
chegar a Jerusalm (cerca de 445 a.C), Neemias fez uma inspeo
noturna da cidade e ento convocou o povo para que se unisse
num grande esforo comunitrio e reconstrusse as muralhas de
Jerusalm, para que ns possamos no mais sofrer desgraas. Mas,
quando os vizinhos de Jud os lderes de Samaria e de Amon e
os rabes do sul souberam dos planos de Neemias de fortificar
Jerusalm, acusaram os judeus de planejar uma revolta contra as
autoridades persas e conspiraram para atacar a cidade. Apesar dis
so, o trabalho na muralha continuou at que estivesse todo termi
nado. Neemias tambm foi muito ativo para implementar a legisla
o social, condenando aqueles que cobravam juros e exigindo a
restituio da terra aos pobres. Ao mesmo tempo, ele tambm proi
biu que os judeus se casassem com mulheres estrangeiras.
Essas disposies e regulamentaes de Esdras e de Neemias
em Jerusalm, no sculo V a.C., formularam os princpios para o
judasmo do Segundo Templo, com o estabelecimento de limites
claros entre o povo judeu e seus vizinhos e com a estrita observn
cia da Lei do Deuteronmio. Seus esforos e os esforos de

403
Bblia no tinha razo

outros sacerdotes e escribas judeus que no esmoreceram durante


os 150 anos de exlio, de sofrimento, de busca pela prpria alma e
de reabilitao poltica culminaram com o nascimento da B
blia hebraica, em sua forma e substncia final.

D a catstro fe ao rev ision ism o td st rico

A grande saga bblica tecida durante o reinado de Josas, que


conta a histria de Israel desde a promessa de Deus aos patriarcas,
incluindo o xodo, a conquista de Cana, a monarquia unificada,
os Estados divididos definitiva, at a descoberta do livro da Lei
no Templo em Jerusalm foi uma obra literria brilhante e apai
xonada. Seu objetivo era explicar por que os eventos passados su
geriam os triunfos futuros, justificar a necessidade das reformas
religiosas do Deuteronmio e, sobretudo, de maneira prtica, apoiar
as ambies territoriais da dinastia de Davi. Mas, bem na hora em
que Josias ia redimir Jud, ele foi eliminado pelo fara. Seus suces
sores resvalaram para a idolatria e para esquemas mesquinhos de
tramas e traies. O Egito reivindicou a posse da costa mediterr
nea e logo depois os babilnios chegaram e destruram a existn
cia da nao de Jud. Onde estava o Deus que prometera a reden
o? Enquanto a maioria das outras naes do antigo Oriente
Prximo se contentaria em aceitar o veredicto da histria, dar de
ombros e transferir sua reverncia para os deuses do vitorioso, os
ltimos escritores e editores da histria deuteronomista voltaram
para suas mesas de trabalho.
Joaquin, o rei exilado de Jerusalm em 597 a.C. e lder da
comunidade judaica na Babilnia, poderia ter representado a l
tima e melhor esperana para a eventual restaurao da dinastia
de Davi. Mas a crena previamente indiscutvel, de que um her
deiro de Davi realizaria a promessa divina, no mais poderia ser

404
Exlio e retorno

tomada como certa diante da catstrofe que acabara de ocorrer.


De fato, a necessidade desesperada de reinterpretar os aconteci
mentos histricos das dcadas precedentes provocou a releitura e
a reviso da histria deuteronomista original, a fim de explicar
como o momento de redeno, to longamente esperado e to
afinado com o reinado de Josias, av de Joaquin, havia fracassado
na sua concretizao.
H muito tempo, o estudioso bblico americano Frank Moore
Cross identificou o que ele acreditou ser duas redaes ou edies
distintas da histria deuteronomista, refletindo a diferena na per
cepo e na compreenso histrica antes e depois do exlio. A
primeira verso, conhecida na erudio bblica como D tr1, foi pre
sumivelmente escrita durante o reinado de Josias e, como argu
mentamos, estava toda destinada a estimular os objetivos religio
sos e polticos do monarca. De acordo com Cross e com muitos
outros estudiosos que o sucederam, a primeira histria deuterono
mista terminou com as passagens que descrevem a grande destrui
o dos lugares elevados idlatras em todo o pas e a celebrao da
primeira Pscoa em Jerusalm. Aquela celebrao foi uma repeti
o simblica da grande Pscoa de Moiss, um festival comemora
tivo da libertao da escravido sob a mo de YHW H e uma ante
cipao libertao de Jud do novo jugo do Egito, sob o governo
do fara Necau. De fato, a histria deuteronomista original reconta
a histria de Israel, do ltimo discurso de Moiss at a conquista
de Cana, liderada por Josu, at a ddiva da nova Lei e a renova
da conquista da Terra Prometida, por Josias. Era uma histria com
um final de redeno divina e de eterna bem-aventurana.
Mas, ento, aconteceu a grande catstrofe. Sculos de esforos
e de esperanas provaram ter sido inteis. O reino de Jud acabou
de novo aprisionado pelo Egito, o mesmo Egito de quem os israelitas
Bblia no links razo

haviam se libertado. Depois veio a destruio de Jerusalm e com


ela um'golpe Terrvel a promessa incondicional de YHW H a Davi,
do eterno governo de sua dinastia em Jerusalm a base para a f
deuteronomista , foi quebrada. A morte de Josias e a destruio
de Jerusalm devem ter desesperado os autores da histria deutero
nomista. Como a histria sagrada podera ser mantida nesse tempo
de trevas? Qual seria o significado do que tinha acontecido?
Com o tempo, emergiram novas explicaes. A aristocracia de
Jud incluindo talvez as prprias pessoas que tinham composto
a histria deuteronom ista original foram reassentadas e
estabelecidas bem longe, na Babilnia. Mesmo quando o choque
do deslocamento e do exlio comeou aos poucos a diminuir, per
sistiu a necessidade de uma histria; de fato, a urgncia por uma
histria de Israel ficou ainda maior. Os exilados de Jud perderam
tudo, incluindo tudo o que era caro s idias deuteronomistas; eles
perderam seus lares, suas aldeias, sua terra, seus tmulos ances
trais, sua capital, seu Templo e at mesmo a independncia poltica
dos quatro sculos da antiga dinastia de Davi. Uma histria rees-
crita de Israel era a melhor maneira de os exilados reafirmarem sua
identidade. Essa histria poderia lhes proporcionar um elo com a
terra de seus antepassados, com a sua capital em runas, com seu
Templo incendiado, com a grande histria de sua dinastia.
Assim, a histria deuteronomista tinha que ser atualizada. Essa
segunda verso foi baseada substancialmente na primeira, mas com
dois novos objetivos: primeiro, tinha que contar, de forma sucinta,
o final da histria, da morte de Josias at a destruio e o exlio;
segundo, tinha que encontrar um sentido para a histria inteira,
explicar como era possvel reconciliar a eterna promessa incondi
cional de Deus a Davi com a destruio de Jerusalm e do Templo
e com a espoliao dos reis da dinastia de Davi. E havia uma ques
to teolgica ainda mais especfica: como foi possvel que a grande

406
Exlio e retorno

probidade e a piedade de Josias tivessem sido impotentes para im


pedir a conquista to violenta e to sangrenta de Jerusalm?
Dessa maneira surgiu a edio diferenciada, conhecida entre os
estudiosos como Dtrq cujos versos finais (2 Reis 25,27-30) descrevem
a libertao de Joaquin da priso na Babilnia em 560 a.C. (isso signi
fica que o ano de 560 a.C, a data mais antiga para a composio do
Dtr2); sua verso sobre a morte de Josias, os reinados dos ltimos
monarcas da dinastia de Davi, a destruio de Jerusalm e o exlio
mostra conciso quase telegrfica (2 Reis 23,28; 25,21). As mudanas
mais visveis so aquelas que explicam por que a destruio de Jerusa
lm era inevitvel, apesar da enorme esperana investida no rei Josias.
Nas inseres feitas Dtr!, um segundo historiador deuteronomista
acrescentou uma condio promessa previamente incondicional feita
a Davi (1 Reis 2,4; 8,25; 9,4-9), e inseriu referncias ameaadoras e
agourentas inevitabilidade da destruio e do exlio em todo o texto
anterior (por exemplo, 2 Reis 20,17-18). Mais importante, culpou
Manasss, o arqunimigo do movimento deuteronomista, que gover
nou entre os justos e piedosos reis Ezequias e Josias e que foi retratado
como o mais malfico e mpio de todos os reis de Jud:

E o S E N H O R disse por intermdio dos seus servos, os profetas: Porque


Manasss, rei de Jud, cometeu essas abominaes, e fez coisas mais malfi
cas e pecaminosas do que o fizeram todos os amoiitas que existiram antes
dele, e tambm fez Jud pecar com seus dolos; por isso, assim diz o S E
N H O R , o Deus de Israel: Eis que eu estou trazendo sobre Jerusalm e
sobre Jud uma tal punio, que as orelhas de cada um de vs iro arder. E
eu estenderei a linha limtrofe de Sarna ria e jogarei o peso da casa de Acab
sobre Jerusalm; e eu varrerei e limparei Jerusalm como se limpa um prato
sujo, esfregando-o e vrando-o de cabea para baixo. E eu repudiarei os
remanescentes da minha herana e os colocarei nas terras dos seus inimi
gos, e eles se tornaro uma presa e um esplio de todos os seus inimigos,
porque eles fizeram o mal diante dos meus olhos, e eles provocaram a minha
ira, desde o dia que seus pais saram do Egito at cstc dia. (2 Reis 21,10-15)

407
A Bblia no tinlia razo

Alm disso, o D rt2 mostra uma guinada teolgica. A probida


de de josias foi, ento, definida como apenas retardando a inevi
tvel destruio de Jerusalm, em vez de trazer a redeno final a
Israel Um orculo aterrorizante foi colocado na boca de Hulda, a
profetisa, a quem Josias enviara alguns dos membros de sua corte,
a fim de perguntar sobre o que estava para acontecer:

... e assim direis ao rei de Jud, que solicitou que inquirisse do SEN H O R .
Assim diz o SEN H O R , o Deus de Israel: Em relao s palavras que ouvis
te, porque teu corao foi penitente e piedoso e te humilhaste diante do
SE N H O R , quando escutaste como eu falei contra esse lugar, e contra os
seus habitantes, dizendo que eles encontraro uma desolao e uma maldi
o jamais vistas, e como rasgaste as tuas roupas e choraste diante de mim,
cu tambm te escutei, dz o SEN H O R . Por isso, presta ateno, eu te retini
rei ju nto aos teus pais, e sers sepultado em paz no teu tmulo, e teus olhos
no mais vero todo o mal que eu trarei a este lugar. (2 Reis 22,18-20)

A probidade de um s monarca da dinastia de Davi no era


mais suficiente para garantir o destino de Israel. Josias era piedoso
e, por causa disso, foi poupado de assistir queda de Jerusalm.
Mas a probidade de todo o povo que recebera seus direitos indi
viduais e suas obrigaes no livro do Deuteronmio era agora
fator determinante para o futuro do povo de Israel. Dessa maneira,
a histria deuteronomista, brilhantemente reescrita, subordinou a
promessa divina com Davi ao cumprimento da aliana entre Deus
e o povo de Israel no Sinai. Dali para a frente, o povo de Israel teria
um propsito e uma identidade, mesmo na ausncia de um rei.
Mas, mesmo com todas essas mudanas e explanaes, o se
gundo historiador deuteronomista no podera terminar a histria
com um futuro sem esperana. Assim, ele encerrou a compilao
dos sete livros da histria de Israel com uma crnica lacnica da
libertao de Joaquin da priso na Babilnia:

408
Exlio e retorno

E no trigsimo s rimo ano do exlio de Joaquim rei de Jud... Ev-Merodac,


rei da Babilnia, no primeiro ano do seu reinado, graciosam ente libertou
Joaquin, rei de jud, da priso; e lhe falou bondosamente, e lhe c o n ce
deu um assento ao lado dos assentos dos reis que estavam com ele na
Babilnia. Dessa maneira, Joaquin tirou suas vestimentas de prisioneiro.
E todos os dias da sua vida ele com eu regularmente na mesa do rei, e
para o seu sustento um pagam ento mensal lhe foi concedido pelo rei,
uma poro a cada da, enquanto ele viveu. (2 Reis 2 5,27-30}

O ltimo rei da linhagem de Davi, da dinastia que havia esta


belecido a relao com a terra, com a capital e com o Templo,
ainda estava vivo. Se o povo de Israel se ligasse estreitamente a
YHW H, a promessa feita a Davi ainda podera ser revivida.

q u e le s q u e p e rm a n e c e ra m

Nos primeiros tempos da pesquisa arqueolgica, existia uma noo


de que o exlio na Babilnia tinha sido de quase toda a populao de
jud. Era como se o territrio de Jud tivesse sido esvaziado de sua
populao, como se a zona rural tivesse sido toda devastada. Muitos
estudiosos aceitaram o relato bblico de que a aristocracia inteira de
Jud a famlia real, os sacerdotes do Templo, os ministros e os comer
ciantes proeminentes fora levada para a Babilnia, e que somente os
mais pobres camponeses da populao permaneceram em Jud.
Agora que sabemos mais sobre a populao de Jud, essa recons
truo histrica provou estar errada. Vamos primeiro considerar os
nmeros envolvidos. O segundo livro dos Reis 24,14 estima o nmero
de exilados na primeira campanha babilnica (em 597 a.C , na poca
de joaquin) em 10 mil, enquanto o versculo 16, do mesmo captulo,
reduz o nmero para 8 mil exilados. Embora o relato no livro dos Reis
no explicite nmero preciso dos exilados levados de jud na poca
da destruio de Jerusalm em 586 a.C., ele, pelo contrrio, declara

409
A Bblia no tinha razo

que, depois do assassinato de Godolias e do massacre da fortaleza


babilnica, em Masfa, todo o povo fugiu para o Egito (2 Reis 25,26),
presumivelmente deixando a zona rural de Jud quase deserta.
Estimativa bem diferente do nmero de exilados atribuda
ao profeta Jeremias, que permaneceu com Godolias em Masfa, at
fugir para o Egito, e que, conseqentemente, teria sido testemu-
nha ocular dos acontecimentos. O livro de Teremias 5 2,28-30 re-
lata que o total de deportados para a Babilnia chegouad~HXTdos
habitantes de jud, Embora esse nmero seja tambm considera-
vel, a maioria dos estudiosos acredita que possa ser plausvel, por
que seus subtotais so muito especficos, e que provavelmente so
mais precisos que os nmeros do livro 2~ Reis, Ainda assim, nem
em Jeremias nem no livro dos Reis ns podemos saber se os nm e
ros representavam o total de deportados ou apenas os chefes das
famlias (um sistema de contar muito comum no mundo antigo).
Graas a essas incertezas combinadas, o que de mais racional se
pode dizer que estamos lidando com o nmero total de exilados
variando entre mil e talvez 15 ou 20 mil, no mximo.
Quando comparamos esse nmero com a populao total de
Jud no final do sculo VII, antes da destruio de Jerusalm, po
demos ter uma idia da escala de deportao. A populao de
Jud pode ser estimada, de modo acurado, a partir dos dados
coletados durante as escavaes e levantamentos intensivos, em
cerca de 75 mil habitantes (com Jerusalm compreendendo pelo
menos 20% desse nmero 15 mil e com outros 15 mil habi
tando provavelmente nas terras agrcolas mais prximas). Assim,
mesmo se aceitarmos os nmeros mais elevados possveis para os
exilados 20 mil eles parecem compreender, no mximo, 1/4
da populao do Estado de Jud; isso significaria que pelo menos
75 por cento da populao permaneceu na terra judaica.
Exlio e retomo

O que sabemos sobre a vasta maioria de judaicos que no foi


para o exlio? Referncias esparsas em textos profticos sugerem que
eles continuaram com o mesmo modo de vida rural, agrcola e pas
toril Masfa, ao norte de Jerusalm, foi uma das vrias cidades que
restou. As runas do Templo em Jerusalm eram visitadas, e algum
tipo de atividade de culto continuou sendo realizado ali (Jeremias
41,5). E era possvel observar que essa comunidade inclua no ape
nas os pobres habitantes das vilas, mas tambm artesos, escribas,
sacerdotes e profetas. Parte valiosa da obra proftica da poca, os
livros de Ageu e de Zacarias, em especial, foi compilada em Jud.
Escavaes intensivas realizadas em toda a cidade de Jerusalm
tambm mostraram q u ead d ac^ i^ d e fato, sistematicamente destruda
pelos babilnios. A conflagrao parece ter sido geral. Quando a ativi
dade no espinhao da cidade de Davi recomeou, no perodo persa, os
novos subrbios na colina oeste que tinham florescido pelo menos
desde o perodo de Ezequias no foram reocupados. Uma nica caver
na usada como tmulo, do sculo VI a.C., encontrada a oeste da cida
de, pode representar uma famlia que mudou para um assentamento
vizinho, mas continuou a enterrar seus mortos no tmulo herdado.
Ainda assim, existe evidncia de ocupao continuada tanto no
norte como no sul de Jerusalm. Alguma espcie de autogoverno
parece ter perdurado em Masfa, no plat de Benjamin, a cerca de
12 quilmetros ao norte de Jerusalm. Godolias, o governador que
logo seria assassinado e que serviu ali, foi provavelmente o funcio
nrio mais graduado na administrao de Jud, antes da destruio.
Existem vrias indicaes (Jeremias 37,12-13; 38,19) de que a rea
ao norte de Jerusalm se rendeu aos babilnios sem oferecer nenhu
ma resistncia, e a evidncia arqueolgica sustenta essa hiptese.
A mais ampla e completa pesquisa sobre os assentamentos de
Jud no perodo babilnio, conduzida por Oded Lipschits, da Uni

411
Blda no tinha razo

versidade de Tel Aviv, mostrou que o stio de Tell en-Nabesh, perto


da moderna Ramallah identificado como a localizao da bblica
Masfa , no foi destrudo na campanha babilnica e que era, de
fato, o assentamento mais importante na regio, no sculo V I a.C.
Outros stios ao norte de Jerusalm, como Betei e Gabao, conti
nuaram a ser habitados no mesmo perodo. Na rea ao sul de Jeru
salm, em torno de Belm, parece ter havido significativa continui
dade do final da monarquia at o perodo babilnico. Assim, a vida
prosseguiu quase ininterrupta, fosse ao sul ou ao norte de Jerusalm.
Tanto os textos como a arqueologia contradizem a idia de que,
entre a destruio de Jerusalm em 586 a.C. e o retomo dos exilados
depois da proclamao de Ciro como rei da Prsia, em 538 a.C., Jud
era uma runa total e desabitada. A conquista persa e o retomo de certo
nmero de exilados que apoiavam o governo persa mudaram a situa
o de seus assentamentos. A vida urbana em Jerusalm reviveu, e
muitos dos exilados que retomaram se estabeleceram nas reas monta
nhosas de Jud. A lista de repatriados em Esdras 2 e em Neemias 7
chega quase a 50 mil pessoas. No claro se esse total significativo
representa um nmero cumulativo das sucessivas ondas de exilados,
que foram voltando ao longo de mais de cem anos, ou a populao total
da provncia de Yehud, incluindo aqueles que permaneceram. Dados
de levantamentos de todos os assentamentos em Yehud, nos sculos V
e IV a.C., apresentam populao de aproximadamente 30 mil pessoas
(dentro dos limites de Yehud; ver apndice G e figura 27). Esse peque
no nmero constituiu a comunidade ps-exlio, na poca de Esdras e
de Neemias, to formativa na configurao do judasmo posterior.

D e re is a sa c e rd o te s

O dito de Ciro, o Grande, permitindo que um grupo de exila


dos de Jud retomasse a Jerusalm, dificilmente teria sido provo-

412
Exlio e retomo

Figura 27 A provncia de Yehud no perodo persa

cado por simpatia ao povo que perm anecera no reino ou pelo


sofrimento dos exilados. Ao contrrio, deve ser considerado
como ato poltico bem calculado, cujo objetivo era servir os
interesses do imprio persa. Os persas toleravam e at mesmo
estimulavam os cultos locais, como maneira de assegurar a leal
dade dos grupos locais com o resto do imprio; tanto Ciro quan
to seu filho Cambises apoiaram a construo de templos e en
corajaram o retorno da populao deslocada para outros lugares
em seu vasto imprio. Sua poltica era conceder autonomia s
elites locais.
Muitos estudiosos concordam em que os reis persas apoiaram
o crescimento de uma elite leal em Yehud por causa de sua locali
zao estratgica e sensvel, na fronteira com o Egito. Essa elite

413
A Bblia no tinha razo

leal, recrutada na comunidade de exilados judeus na Babilnia,


foi liderada por dignitrios estreitamente relacionados com a ad
ministrao persa. Eles eram, em especial, indivduos de elevada
posio social e econmica, famlias que resistiram assimilao e
que talvez estivessem mais prximas das idias deuteronomistas.
Embora os exilados que retornaram fossem minoria em Yehud, sua
condio religiosa, socioeconmica e poltica e sua concentrao
em Jerusalm e ao seu redor lhes deram poder muito maior do que
poderiam supor, em virtude de seu nmero total. E provvel que
tambm fossem apoiados pelo povo local, que era solidrio com o
cdigo da Lei do Deuteronmio, promulgado um sculo antes.
Com a ajuda de valiosa coleo de composies histrico-liter
rias e de obras profticas, e com a popularidade do Templo que
eles controlavam, os exilados que regressaram foram capazes de
firmar sua autoridade sobre a populao da provncia de Yehud. O
que os ajudou e tornou possvel o futuro desenvolvimento do ju
dasmo foi o fato de que (diferentemente da poltica assria, no
reino do norte, um sculo antes) os babilnios no reassentaram
jud com deportados estrangeiros.
Mas como que a dinastia de Davi desapareceu de cena re
pentinamente? Por que a monarquia no foi restabelecida com
um membro da famlia real ungido como rei? De acordo com o
livro de Esdras, os primeiros personagens que lideraram os repa
triados foram Sasbassar e Zorobabel, ambos descritos como go
vernadores de Yehud (Esdras 5,14; Ageu 1,1). Sasbassar, o que
levou de volta os tesouros do Templo, figura enigmtica. Ele
chamado de o prncipe de Jud (Esdras 1,8), enquanto muitos
estudiosos o identificam com Senasser do livro l Crnicas 3,18,
um dos herdeiros do trono de Davi, talvez at mesmo filho de
Joaquin. Zorobabel, que completou a construo do Templo, em

414
Exlio e retomo

516 a.C., era, aparentemente, tambm da mesma linhagem de


Davi; no entanto, ele no exercitou o poder de governador so-
zinho, mas dividiu-o com o sacerdote Josu. E significativo que
Zorobabel tenha desaparecido do relato bblico depois do trmi
no do Templo. Pode ser que sua origem, da casa de Davi, tenha
alimentado esperanas messinicas em jud (Ageu 2,20-23), o
que teria levado as autoridades persas a cham-lo de volta, por
motivos polticos.
Desse ponto em diante, a famlia de Davi no desempenhou
mais nenhum papel na histria de Yehud. Ao mesmo tempo, o cle
ro, que ascendeu para uma posio de liderana no exlio e que
tambm exerceu papel influente entre aqueles que permaneceram
em Jud, manteve sua proeminncia, em virtude da capacidade de
preservar a identidade de grupo. Assim, nas dcadas seguintes, o
povo de Yehud foi conduzido por um sistema binrio de poder:
politicamente, por governadores indicados pela autoridade persa e
que no tinham nenhuma relao com a famlia real de Davi; reli
giosamente, por sacerdotes. Pelo fato de no existir, naquela cir
cunstncia, a instituio da realeza, o Templo se tomou o centro
de identificao do povo de Yehud. Esse foi um dos momentos de
cisivos mais cruciais na histria judaica.

R e m o d e la n d o a k is t r ia de Israel

Uma das principais funes da elite sacerdotal no perodo ps-


exlio de Jerusalm alm da conduo dos renovados sacrifcios
e rituais de purificao foi a ininterrupta produo de literatura
e de escritura sagrada, para unir a comunidade e determinar suas
normas contra todos os povos ao redor. H muito tempo, os estu
diosos observaram que a fonte sacerdotal (P) no Pentateuco , na

415
BU

maior parte, do perodo ps'exlio, e est relacionada com a ascen


so dos sacerdotesT proemnnci na comunidade do Templo, em
Jerusalm. No menos importante, a redao final do Pentateuco
tambm data desse perodo. O estudioso bblico Richard Friedman
foi um pouco mais alm e sugeriu que o redator que formalizou e
finalizou a Lei de Moiss1foi Hsdras, especificamente descrito como
o escriba da lei do Deus do cu1 (Esdras 7,12).
Os escritores do perodo ps-exlio, de volta a Jerusalm, preci
savam naTsomente explicar a destrujoda cidade pelos babilnios,
mas tambm reunir a comunidade de Yehud em tomo do novo
pio; eles precisavam dar ao povo esperana de um futuro melhor e
mais prspero; tratar o problema da relao com os povos vizinhos,
em especial os do norte e do sul; e lidar com questes relacionadas
com problemas domsticos da comunidade. Nesses aspectos, as ne
cessidades da comunidade de Yehud no perodo ps-exlio eram se
melhantes s necessidades do antigo Estado monrquico judaico.
Ambas eram comunidades pequenas, habitavam territrio limitado
apenas uma parte da Terra Prometida mas de grande impor
tncia como centro espiritual e poltico dos israelitas.
Ambas eram cercadas por vizinhos estrangeiros e hostis; ambas
reivindicavam territrios vizinhos que estavam fora de seu reino;
ambas enfrentaram problemas com estrangeiros de dentro e de
fora e estavam preocupadas com questes sobre a pureza da co
m unidade e de assim ilao . D essa m an eira, m uitos dos
ensinamentos do final do perodo monrquico de Jud no eram
estranhos aos ouvidos do povo na Jerusalm do perodo ps-ex
lio. A idia da centralidade de Jud e de sua superioridade sobre
os seus vizinhos ressoava, com certeza, na conscincia da comuni
dade de Jerusalm, no final do sculo VI e no sculo V a.C. Mas
outras circunstncias tais como o declnio da casa de Davi e a

416
Exlio e retorno

vida sob o domnio de um imprio foraram os primeiros escri'


tores do perodo ps-exlio a reformular velhas idias.
A narrativa do xodo assumiu significativa importncia no
perodo do exlio e no seguinte. A histria da grande libertao
deve ter tido forte apelo para os exilados na Babilnia. Como o
estudioso bblico David Clines observou, o cativeiro no Egito
seu prprio cativeiro na Babilnia, e o xodo passado se torna o
xodo que ainda acontecer. De fato, a surpreendente semelhana
dos temas na histria do xodo do Egito e nas memrias do retor
no do exlio podem ter influenciado a formulao de ambas as
narrativas. Lendo a saga do xodo, os repatriados encontraram
um espelho de sua prpria m situao. De acordo com Yair
Hofhnani_^tudioso bblico da Universidade de Tel Avv, ambas as
histrias nos contam como os israelitas deixaram sua terra para
um pas estrangeiro; como a terra de Israel foi considerada pro
priedade dos que partiram e que deveram voltar por causa da
promessa divina; como, depois de um perodo difcil no exlio, o
povo que partira voltou para sua terra natal; como, no caminho de
volta, os que regressavam tiveram que atravessar perigoso deser
to; como o retorno para a terra natal despertou conflitos com a
populao local; como os que regressaram conseguiram se estabe
lecer apenas em parte de sua Terra Prometida; e como as medidas
foram tomadas pelos lderes para que os que regressavam evitas
sem a assimilao entre israelitas e a populao da terra.
Da mesma m aneira, a histria de A brao m igrando da
Mesopotmia para a Terra Prometida em Cana, para se tomar um
grande homem e estabelecer prspera nao, sem dvida atraiu o povo
nos tempos do exlio e do ps-exlio. A forte mensagem sobre a sepa
rao entre os israelitas e cananeus nas narrativas dos patriarcas tam
bm se ajusta s atitudes do povo no perodo ps-exlio em Yehud.

417
A Bblia no tinha razo

Ainda assim, dos pontos de vista poltico e tnico, o problema


mais grave da comunidade depois do exlio residia ao sul. Depois
da destruio, os edomitas se fixaram nas reas ao sul do reino
derrotado, no vale de Bersabia e nas colinas de Hebron, regio
que logo seria conhecida como Idumia, a terra dos edomitas. D e
linear uma fronteira entre (ns (a comunidade pos-exilca na pro
vncia de Yehud) e eles* (os edomitas, nas reas montanhosas ao
sul) era da mais extrema importncia. Demonstrar, como na his
tria de jac e Esa, que Jud era centro superior e Edom era
secundrio e incivilizado era, pois, essencial.
A tradio dos tmulos dos patriarcas na caverna em Hebron,
que pertence fonte (P) sacerdotal do texto bblico, deveria tam
bm ser compreendida nesse cenrio. A comunidade de Yehud
controlava apenas uma parte dos territrios do destrudo reino de
Jud, e agora a fronteira do sul de Yehud ficou delimitada entre as
cidades de Betsur e Hebron, com essa ltima permanecendo do
lado de fora desses limites. Relembrando a importncia de Hebron
no tempo da monarquia, o povo de Yehud deve ter lamentado
amargamente o fato de a cidade ento no mais lhe pertencer. A
tradio de estabelecer os tmulos dos patriarcas, os fundadores
da nao, em Hebron aprofundaria sua forte ligao com as zonas
rurais montanhosas. Fosse a histria antiga ou no e a tradio
verdadeira, ela pareceu muito interessante para os autores da fon
te sacerdotal, que a enfatizaram nas narrativas dos patriarcas.
Os ltimos editores do Gnesis no se contentaram, entretan
to, com meras metforas. Eles queriam mostrar como as origens
do povo de Israel residiam no prprio corao do mundo civiliza
do. Dessa maneira, diferentemente dos povos inferiores que surgi
ram nas regies subdesenvolvidas e incivilizadas, eles diziam que o
grande pai do povo de Israel viera da cosmopolita e famosa cidade

418
Exlio e retorno

de Ur. Ajy3Dgaas_de Abrao em Ur so mencionadas apenas em


dois versos isolados (Gnesis 11:28; 31, documento P), enquanto
Sua histria parece muito mais centrada na cidade aramaica
deTlrTno norte da Sria. Mas mesmo aquela breve meno era
^~slrftente. A cidade de Ur como lugar de nascimento de Abrao
teria desfrutado de enorme prestgio como a terra natal do decla-
rado antepassado nacional, Ur no somente foi reconhecida como
lugar de extrema antiguidade, de saber e de conhecimento, mas
tambm ganhou enorme prestgio em toda a regio, durante o pe
rodo de seu restabelecimento como centro religioso por Nabonido,
rei babilnio, ou caldeu, em meados do sculo V I a.C. Dessa ma
neira, a referncia s origens de Abrao na cidade de (Ur dos
caldeus teria oferecido aos judeus antiga linhagem cultural, de
distino extremada.
Em resumo, o estgio ps-exlio da edio da Bblia recapitu-
lou muitos temas-chave do comeo do sculo VII que discutimos
em grande parte deste livro. Esse fato se deveu s realidades e
necessidades similares das duas eras. Mais uma vez, os israelitas
estavam instalados em Jerusalm, no meio de grande incerteza,
sem o controle da maior parte da terra que consideravam sua pela
promessa divina. Mais uma vez, a autoridade central precisava
unir a populao. E, mais uma vez, o fez b rilh an tem en te,
reformulando e reestruturando o mago histrico da Bblia de tal
maneira que o tornou capaz de cumprir a funo de principal fon
te de identidade e de ncora espiritual para o povo de Israel, en
quanto este enfrentava os muitos desastres, desafios religiosos e
mudanas polticas do destino que o aguardava pela frente, ao
longo da histria.

419
020

Futuro do Israel bblico

\7
A ehud permaneceu nas mos dos persas durante dois sculos,
at a conquista de Alexandre, o Grande, em 332 a.C. Foi ento
incorporado aos imprios estabelecidos pelos sucessores de A le
xandre, primeiro o dos ptolomeus, do Egito, e depois o dos
selucidas, da Sria. Durante mais de 150 anos depois da con
quista de Alexandre, os lderes sacerdotais da provncia, agora
conhecida como Judia, mantiveram os costumes e observaram
as leis que tinham sido formuladas, de incio, na poca do rei
josias e, depois, codificadas e refinadas nos perodos do exlio e
ps-exlio. De fato, do perodo helenstico, por volta de 330
a.C., que ganhamos a primeira descrio extensa das leis e dos
costumes bblicos, do ponto de vista de um observador no ju
deu. O escritor grego Hecateus de Abdera, que viajou para o
Oriente Prximo no muito tempo depois da morte de A lexan
dre, d uma idia remota de um estgio da tradio judaica no
qual o prestgio do clero e o poder da legislao social do
Deuteronmio tinham suplantado completamente a tradio da
monarquia. Falando sobre as leis estabelecidas por um homem
chamado Moiss, em inente tanto por sua sabedoria como por
sua coragem, Pecateus observou:

421
A Bblia no tinha razo

Ele escolheu homens de maior refinamento e com a maior capacidade


para chefiar a nao inteira, e nom eou-os sacerdotes, e ordenou que eles
se ocupassem do Templo, das honras e dos sacrifcios oferecidos para o
seu Deus. Ele nomeou esses mesmos homens com o juizes para todas as
disputas importantes, e lhes confiou a guarda e a observncia das leis e
dos costumes. Por essa razo, os judeus jamais tiveram um rei.

Os judaicos (ou judeus) tomaram-se conhecidos em todo o M e


diterrneo como uma comunidade com excepcional devoo ao seu
Deus. No seu mago, no abrigavam apenas cdigos de lei e normas
de sacrifcio, mas a saga de uma histria nacional que comeara com
o chamado de Abrao, na distante Ur, e terminara com a restaura
o da comunidade do Templo por Esdras e Neemias no perodo
ps-exlio. Com o abandono da monarquia e a disperso dos judeus
por todo o mundo greco-romano, o texto sagrado da Bblia hebraica
foi, aos poucos, traduzido para o grego, nos sculos II e 1 a.C., e se
tomou a principal fonte de identidade e liderana da comunidade
para todos aqueles membros da casa de Israel que viviam alm das
imediaes do Templo de Jerusalm. Sua saga do xodo e da con
quista da Terra Prometida oferecia viso partilhada de solidariedade
e de esperana para cada indivduo da comunidade, de uma maneira
que mitologias reais ou hericas jamais poderam fazer.
Mudanas dramticas ocorreram no confronto da liderana sa
cerdotal da Judeia com a cultura e a religio helensticas no sculo II
a.C. O movimento radical de resistncia dos macabeus de muitas
maneiras remanescente da ideologia do movimento deuteronomista
da poca de Josias conseguiu conquistar grande parte da terra
tradicional de Israel e impor a Lei aos seus habitantes. Mas o poder
maior da Bblia no seria como o de um guia para conquistas milita
res ou para triunfos polticos, destinados apenas a fomentar a prospe
ridade de um governante especfico ou de uma dinastia.

422
Eplogo

No sculo I a.C., enquanto os reis asmoneus, da linhagem dos


macabeus, declinaram em meio a disputas dinsticas, e o rei
Herodes, tributrio romano, tomou o poder na judia, a Bblia
emergiu como fora unificadora e mago de uma comunidade du
ramente pressionada. As histrias de libertao e das conquistas
de Josu conferiram poder emocional muito especial aos movi
mentos populares de resistncia contra os tiranos locais e senho
res romanos durante todo o sculo I a.C. e nos sculos I e II d.C.
Em nenhum outro lugar do mundo antigo uma saga compartilha
da to convincente havia sido feita com tamanha habilidade: os
picos e mitos gregos falavam apenas por metforas e exemplos; j
os picos religiosos mesopotmios e persas ofereciam segredos cs
micos, mas nenhum deles possua uma histria relacionada com a
terra nem um guia prtico para a vida. A Bblia hebraica oferecia
ambos, provendo uma estrutura narrativa na qual todo judeu po
dia identificar sua histria familiar e nacional. Em resumo, a saga
de Israel, que primeiro se cristalizara na poca de Josias, tornou-se
o primeiro pacto nacional e social completamente articulado do
mundo, abrangendo homens, mulheres e crianas, ricos, pobres e
destitudos de uma comunidade inteira.
Com a destruio do Segundo Templo em 70 d.C. e o apareci
mento do cristianismo, o poder independente da Bblia, como car
ta constitucional formativa no apenas como uma brilhante
obra de literatura ou uma coleo de leis e de sabedoria antiga
se provou insupervel. Foi a base da continuada e permanente
elaborao do Mixn e do Talmude (Talmud) do judasmo rabnico
e reconhecida como o Velho Testamento da formao do cristia
nismo. A conscincia espiritual descendente de Abrao e a expe
rincia comum da escravido do xodo tornaram-se mentalidade
partilhada para as progressivas e crescentes redes de comunidades

423
A Bblia no tinha razo

em todo o imprio romano e no mundo mediterrneo. A espera


pela redeno futura, embora no mais relacionada com a desapa
recida dinastia de Davi, foi mantida viva nas expectativas profti
cas e messinicas do judasmo e na crena do cristianismo de que
Jesus pertencia linhagem de Davi. A morte pungente do suposto
messias Josias, tantos sculos antes, havia estabelecido o padro
que sobreviveria atravs da histria.
A Bblia hebraica ofereceria incomparvel fonte de solidarie
dade e de identidade para incontveis comunidades nos sculos
seguintes. Os detalhes de suas narrativas, extrados de preciosas
memrias antigas, histrias fragmentadas e lendas reescritas, pos
suem fora no s como crnica objetiva de acontecimentos de
uma pequena terra na margem oriental do Mediterrneo, mas como
expresso intemporal do que pode ser o destino divino de um povo.
Exatamente como os sditos de Carlos Magno prestavam-lhe h o
menagem como um novo Davi, como um conquistador e como
os seguidores do sulto otomano Suleiman viam nele a sabedoria
de Salomo , outras comunidades em contextos culturais bem
diferentes identificariam suas prprias lutas com as lutas do Israel
bblico. Comunidades de camponeses da Europa medieval se uni
ram em rebelies apocalpticas com as imagens e os heris da B
blia hebraica em suas bandeiras de batalha. Os colonos puritanos
da Nova Inglaterra foram longe ao se imaginar como israelitas va
gueando pelo deserto em que recriaram a Terra Prometida com
suas Salem, Hebron, Goshen e New Canaan nos prados e nas
florestas de sua nova terra, a Amrica. E nenhum deles jamais
duvidou de que o pico bblico fosse verdadeiro.
^^Eobsomente quando a Bblia hebraica comeou a ser dissecada
e estudada, distanciando - seHTsuaeficenleTuno na vida comu
nitria, que telogos e estudiosos bblicos passaram a exigir dela

424
Eplogo

algo que no era e que no possua. Desde o sculo XVIII, na busca


do Iluminismo por uma histria acurada e comprovvel, a realida-
de factual histrica da Bblia se tomou e assim permanece
tema de debate com sabor amargo. Compreendendo que uma ,
criao em sete dias e milagres espontneos no pocliarn ser explb
cados de modo satisfatrio pela cincia e pela razo, os estudiosos
passaram a selecionar e escolher o que eles achavam que era hist
rico na Bblia e o que no era. Teorias surgiramqsobre as vrias__
fontes contidas no texto bblicoTeTlTafq^^ passaram a ja r g u -

mentar sobre~TTmndIncIrque comprovavam ou desmentiam a


credibilidade histrica d e T lm e r m ^ bblicas.
" A indassm ttlr^ da Bblia e, de fato, sua historicidade
no dependem de provas histricas duvidosas de nenhum de seus
acontecimentos e personagens especficos, tais como a diviso do
mar Vermelho, o clangomlas trombetas que derrubaram as mura-
lhas de jeric ou o assassinato de Golias por Davi co rn um nico
disparo de sua atiradeira. O poder da saga bblica deriva do fato de
' que uma narrativa muitssimo interessante e coerente, uma ma-
~TdfestacodeTemas ntm pm Td~libertao de um povo, cf~con-
tnua resistncia opresso e da busca pela igualdade socia l Essa
saga"expressaL com eloqncia, o sentimento profundament ar-
rgdcTdeorigens, exper i n 5 s 7 d S t n W i ^
toda comunidade humana precisa para sobreviver.
Em termos histricos especficos, agora sabemos que a saga
pica da Bblia surgiu inicialmente como uma resposta s presses,
s dificuldades, s esperanas e aos desafios enfrentados pelo povo
do pequeno reino de Jud, nas dcadas que antecederam sua des-
truio, e pela comunidade ainda menor do Templo em Jerusa
lm, no perodo posterior ao exlio na Babilnia. De fato, a maior
contribuio da arqueologia para nossa compreenso da Bblia pode

425
Bblia no tinha razo

ser a constatao de que essas sociedades remotas, pobres, relati


vamente pequenas, do final da monarquia em jud, e no Yehud
ps-exlio, pudessem ter produzido os contornos principais desse
pico duradouro, em to curto perodo de tempo. Essa compreen
so crucial, pois, quando reconhecemos quando e por que as
idias, imagens e eventos descritos na Bblia acabaram to habil
mente entrelaados que podemos, enfim, comear a apreciar o
verdadeiro talento, o gnio e o poder de continuidade dessa cria
o literria e espiritual, nica no seu gnero e a mais influente na
histria da humanidade.

426
Apndice A

Teorias da kistoricidade da
era dos patriarcas

A h ip te se d o s a m o rre u s

Com a evoluo da moderna arqueologia na terra da Bblia,


ficou claro que Cana, no terceiro milnio a.C. a antiga Idade
do Bronze , caracterizava-se por possuir uma vida urbana muito
desenvolvida. Esse fato em si no se justifica, obviamente, como
pano de fundo histrico para as narrativas das peregrinaes dos
patriarcas, que tiveram poucos encontros urbanos. Nesse primeiro
perodo urbano da Idade do Bronze, surgiram e se desenvolveram
grandes cidades nas zonas costeiras e planas, algumas delas ocu
pando reas de 50 acres e acomodando vrios milhares de habi
tantes. Elas eram cercadas por grandes fortificaes e incluam
palcios e templos. Embora no existam textos desse perodo, uma
comparao da situao no terceiro milnio a.C. com a do segun
do perodo urbano (no segundo milnio a.C., do qual temos tex
tos) sugere que as cidades mais influentes serviam como capitais
de cidades-Estado e que a populao rural estava subordinada a
esses centros. A cultura material era a de um povo sedentrio bem
organizado. Mas, no final do terceiro milnio a.C., esse florescem

427
A BLl ia no tinha razo

te sistema urbano entrou em colapso. As cidades foram destrudas,


muitas delas se transformaram em runas e jamais se recuperaram
do choque. E inmeros assentamentos rurais circunvizinhos a es-
sas cidades foram abandonados. O que se seguiu foi um perodo de
poucos sculos, no final do terceiro milnio e possivelmente no
comeo do segundo, com uma cultura bem diferente, sem grandes
cidades, ou seja, sem vida urbana. A maioria da populao da Pa
lestina como os arquelogos acreditavam nas dcadas de 1950
e 1950 praticava como atividade de subsistncia o pastoreio
nmade antes que a vida urbana, aos poucos, se recuperasse e
Cana entrasse num segundo perodo urbano, o da Idade do Bronze
mdia, no comeo do segundo milnio a.C.
O estudioso americano William F, Albright acreditava ter iden
tificado o cenrio histrico dos patriarcas nesse interldio nma
de entre os dois perodos de uma vida urbana desenvolvida em
Cana, um interldio que caiu entre 2100 e 1800 a.C., prximo
da poca dos patriarcas, como indicado pela cronologia bblica.
Albright chamou esse perodo de Idade do Bronze mdia I (ou
tros estudiosos o chamaram, de modo mais apropriado, de Idade
do Bronze intermediria, porque foi um intervalo entre duas eras
urbanas). Albright e outros estudiosos da poca argumentaram
que o colapso da vida urbana na antiga Idade do Bronze foi re
pentino e que resultou de uma invaso ou de uma migrao de
pastores nmades do nordeste. Ele identificou os invasores com o
povo chamado amurru ou os amorreus (literalmente, ociden
tais) dos textos mesopotmicos. Albright e seus seguidores
deram um passo alm ao identificar os patriarcas como amoritas e
dataram o perodo de Abrao nas narrativas do Gnesis dessa
fase da histria de Cana. De acordo com essa reconstruo,
Abrao era um amorreu, um mercador, que migrou do norte e

428
Apndice A

peregrinou atravs das reas montanhosas centrais de Cana e


tambm pelo Neguev.
H qual foi a causa histrica da peregrinao de Abrao?
Albright sugeriu que Abrao, um caravaneiro de grande re
putao, tomou parte na ampla rede comercial do sculo X IX
a.C. Textos dessa poca, encontrados perto de Kayseri, na Tur
quia central, atestam prspera relao comercial entre a Meso-
potmia e o norte da Sria (criando assim um paralelo com o
deslocamento de Abrao, no Gnesis, de Ur a Har), e a pintura
de um tmulo do Egito, do mesmo perodo, prov evidncia do
com rcio de caravana entre a Transjordnia e o Egito (como
descrito na histria de Jos, no Gnesis). Em ambos os casos,
iumentos^eram. usados .como animais de carga. Assim, Albright
1
.... ............

fez um elo entre os dois fenmenos a natureza pastoril da era


dos patriarcas e os jumentos de carga da caravana comercial do
sculo X IX argumentando que a Idade do Bronze mdia I
continuava at cerca de 1800 a.C. O arquelogo Nelson Glueck
forneceu aparente comprovao para tal teoria. Seus levanta
mentos no sul da Transjordnia e no deserto do Neguev revela
ram centenas de stios do mesmo perodo. Albright acreditava
que esses stios forneciam o pano de fundo histrico para os rela
tos sobre a atividade de Abrao no Neguev e para a destruio
das cidades no mar Morto.
Ainda assim, a hiptese dos amorreus no durou muito tempo.
Com as escavaes adicionais em todo o pas, a maioria dos especia
listas chegou concluso de que o sistema urbano do inicio da Idade
do Bronze no entrou em colapso da noite para o dia, mas declinou
aos poucos, durante muitas dcadas, mais por causa das convulses
econmicas e sociais locais dentro de Cana do que de uma onda de
invasores externos. Enquanto isso, a hiptese dos amorreus recebeu

m
Bblia no tinlia mzo

um golpe de outra direo, pois ficou claro que o termo amorreu


no era restrito ao povo de pastores. As comunidades das aldeias no
norte da Sria, no comeo do segundo milnio, tambm eram cha
madas amorreus. Portanto, dificilmente Abrao chegou a Cana
como integrante de uma onda de invasores externos.
Alm disso, a aparente similaridade entre o modo de vida dos
pastores na fase seguinte da histria do pas e as descries da vida
nmade de Abrao tambm provaram ser iluso. Agora est claro
que a Idade do Bronze intermediria no foi um perodo completa
mente nm adeJBverdade que no havia grandes cidades naquele
perodo, e a proporo de pastores nmades entre a populao em
"geraTcresceu. Mas, de forma significativa, grande parte da popula
o permaneceu sedentria, vivendo em vilas e em aldeias. Numa
clara contradio com a teoria de uma grande migrao de nma
des do norte, a continuidade da arquitetura, dos estilos da cermi
ca e dos padres de assentamento sugere que a populao de Cana,
nessa fase interurbana, foi predominantemente nativa. A popula
o descendia de pessoas que tinham vivido em grandes cidades,
poucas geraes antes. E as mesmas pessoas restabeleceram a vida
urbana em Cana, nas cidades da Idade do Bronze mdia,
No menos importante era o fato de que alguns dos principais
stios mencionados nas narrativas dos patriarcas tais como
Shechem, Bersabia e Hebron no renderam achados arqueo
lgicos da Idade do Bronze intermediria; esses stios simplesmen
te no eram habitados naquele perodo.

Patriarcas n a Idad e do B ro n z e m d ia

Outra teoria relacionava a era dos patriarcas com a Idade do


Bronze II mdia, o pice da vida urbana na primeira metade do

430
Apndice

segundo milnio a.C. Estudiosos bblicos que defendiam essa opi-


nio, como o francs Roland de Vaux, argumentaram que a natu
reza da Idade do Bronze mdia, como se deduz tanto da arqueo
logia como de textos, se ajusta melhor narrativa bblica, pois
algumas vezes os patriarcas so retratados vivendo em tendas pr
ximas a cidades. Sob o ponto de vista da arqueologia, todos os
stios influentes mencionados no Gnesis Shechem , Betei,
Hebron e Gerara foram cidadelas fortificadas na Idade do Bron
ze mdia. Textualmente, essa relao tenda/cidade autenticada
pelo arquivo encontrado nas runas da famosa cidade de Mari, do
comeo do segundo milnio, ao lado do Eufrates, na Sria. Alm
disso, os defensores de uma data para o perodo dos patriarcas na
Idade do Bronze mdia argumentaram que seus nomes pessoais
parecem nomes amorreus do comeo do segundo milnio a.C. e
so diferentes dos nomes comumente usados em eras posteriores,
quando o material bblico foi eternizado pela escrita. O melhor
exemplo apresentado o de jac, nome que ocorre vrias vezes
no incio do segundo milnio a.C.
Os eruditos americanos Cyrus Gordon e Ephraim Speiser tam
bm se referiram a semelhanas entre prticas sociais e legais na
descrio bblica do perodo patriarcal e as mesmas prticas descri
tas em textos do Oriente Prximo, do segundo milnio a.C. Para
lelos como esses, eles argumentam, no podem ser encontrados
em perodos posteriores da histria no antigo Oriente Prximo. O
mais notvel desses textos o conjunto de tabuletas Nuz, do non"
teToIraque, que datam do sculo X V a.C. As tabuletas Nuzi a
maioria de arquivos familiares descrevem os costumes dos
hurrianos, povo no semita que estabeleceu o poderoso Estado de
Mitani, no norte da Mesopotmia, na metade do segundo milnio
a.C. Para citar alguns exemplos, em Nuzjoiffiajnulher estril era

431
B U ia no tin k a razo

obrigada a providenciar uma escrava para seu marido gerar filhos^


5" ^ " c la r o paraiclocom a histriabftdlca d Sara~e d ^ arn o ' livro"
do Gnesis 16. Em Nuzi, escravos eram perfilhados por casais sem
filhos, prtica semelhante adoo de Eliezer por Abrao como
seu herdeiro (Gnesis 15,2-3). Os acordos de Jac com Labo, em
troca de seu casamento com Raquel e Lia, tambm encontram
paralelos nas tabuletas Nuzi. Similaridades entre esses textos e o
material bblico na era dos patriarcas foram entendidas como pano
de fundo da forte influncia cultural dos hurrianos, que se esten-
deu at o sul de Cana. Para estabelecer a ligao entre Nuzi e a
Idade do Bronze mdia, os costumes Nuzi foram interpretados como
reflexos das prticas hurranas mais antigas do segundo milnio.
Mas a soluo Idade do Bronze mdia /Nuzi no foi duradoura
e tambm se desintegrou. Do ponto de vista da arqueologia da Pa
lestina, a dificuldade veioprincipalmente do quelro vemos ou_jj_J
"^quno^ouvimos dcTtxt^bblicoT Idadedo Bronze mdia foi um
desenvolvida. Cana era domixisdA2L.^m j .
grupodecidades-Estado governadas, de capitais, como Hazor e
Megiddo. Estas cidades eram fortificadas com imensas rampas de
terra e macios portes, tinham grandes palcios e altos templos.
No entanto, no texto bblico no vemos nada disso; de fato, poucas
cidades so mencionadas, e no necessariamente as mais importan
tes, Shechem (como uma cidade) no est no texto bblico, nem
BetelTnem~Ierusalm; todas eram macias cidadelas fortificadas da___
""Idade" dol ironze m d ^ ouvido falar
sobre Hazor, Megiddo e Gezer, no sobre Gerara. A j stria bblica _
|^ dos patriarcas no , com c a eaa+caJal^^
*^ lI rE o 1 e n m ^ d e nmades vivendo perto de moradores de cida-
N "^desTio foi restrito a essa poca. E tambm o nome dos patriarcas fo j_
encontrado subseqentemente em"outros perodosTcomojraJdade__

432
Apndice

I ^ron2e posterior e na Idade do Ferro. Por exemplo, o nome jac,


| que muito comum na Idade do Bronze,'"aparece na Idade do Bror
ze media posterior, no sculo V a,O., e ainda mais tarde.
_P sobre os textos Nuzi, estudos posteriores comprovaram que
as prticas sociais e legais que mostram analogias com as narrativas
bblicas no podem se restringir a um nico perodo; elas eram co
muns no antigo Oriente Prximo atravs do segundo e do primeiro
milnio a.C, Em alguns casos, constata-se que materiais do prime-
< ro milnio podem oferecer melhores paralelos. Por exemplo, a res-
| qrqnsabilidade da mulher estril de providenciar uma serva para
^ seu marido a fim de gerar filhos surgiu e m jperodos posteriores,
como em um contrato de casamento do sculo VII, da Assria.

! Pcitri3 cas ira Iclcilo elo Ferro antiga


t

Exatamente quando a hiptese do segundo milnio parecia


j caso perdido, o estudioso bblico israelita Benjamin Mazar tomou
j um caminho diferente, utilizando a informao arqueolgica para
| sugerir que a descrio da era dos patriarcas deveria ser estudada
contra o pano de fundo do inicio da Idade do Ferro. Mazar obser
vou, em particular, os anacronismos no texto, como a meno de
um rei filsteu (de Gerara) e dos arameus; desnecessrio dizer
J jE iilQ J d ^ na Idade do BrnH mdia""
nem na posterior. Textos egpcios e a arqueologia provaram, acima
^de qualquerMvida, quedos fiisteus e os arameus se fixaram na
A costa sul da Palestinajao suknXI a.C. Ao invs de analisar seu
aparecimento ali como insero tardia (no tempo da compilao)
numa tradio anterior, Mazar argumentou que o texto reflete n
timo conhecimento dos reinos fiisteus, num exato perodo antes
do estabelecimento da monarquia em Israel. Os arameus tambm

433
Bblia no tinha razo

aparecem proemnentemente nas histrias dos patriarcas, mas no


no antigo Oriente Prximo antes do comeo da Idade do Ferro, e
seus reinos somente emergiram mais tarde, em particular no scu-
lo IX a.C. Mazar analisou que a descrio dos arameus como povo
de pastores reflete uma fase anterior em sua histria, antes de or
ganizarem seus primeiros estados. Assim, ele concluiu que as pe
regrinaes dos patriarcas nas reas montanhosas centrais, entre
Shechem e Hebron, se enquadram no cenrio geogrfico dos anti
gos assentamentos israelitas na Idade de Ferro I. Algumas dessas
tradies, como a de ja c construindo um altar em Betei, podem
ser compreendidas no cenrio do perodo dos juizes, enquanto
outras tradies, como a da centralidade de Hebron, se ajustam
aos primeiros dias da monarquia, sob Davi. O erudito bblico ame
ricano Kyle M cCarter assumiu opinio semelK^
sido mais cauteloso. Ele via diferentes estratos de composio nas
narrativas dos patriarcas e argumentou que algumas delas podem
datar da Idade do Bronze. Mas, sobre temas relacionados com o
lugar especial conferido a Jud nas histrias dos patriarcas a
im portncia dada figura de A brao e aos tmulos desses
venerandos personagens em Hebron , McCarter assumiu ponto
de vista diferente do sugerido por Mazar. Ele argumentou que a
importncia de Hebron nas histrias dos patriarcas pode ser com
preendida melhor contra o pano de fundo do estabelecimento da
monarquia de Davi.
Mazar estava certo sobre sua afirmao de que a realidade por
trs das histrias do livro do Gnesis no pode ser compreendida
sob o cenrio da Idade do Bronze mdia, mas que deve, ao contr
rio, ser traada junto s realidades da Idade do Ferro. Ainda as-
sim, ele estava enganado, porque suas datas na Idade do Feno
eram muito antecipadas. A moHemapesquisa arqueolgica de-

434
Apndice

presso, mais ou menos na mesma poca; e Jerusalm, no sculo X


de~^3Agguena vila. Alm disso7^7esultac3s
de d c3raT escavaes mostraram que jud no atingiu nvel
significativo de alfabetizao antes do final do sculo VIII a.C. Por
Jftn ^ e no menos importante, as narrativas dos patriarcas esto
repletas de referncias a realidades monrquicas mais recentes, do
sculo V II a.C., em particular.

435
Apndice B

Em busca do Sinai

Ao menos tomando como base os mapas modernos de turismo


da pennsula do Sinai, parece no haver dificuldades especiais para
identificar os lugares mais importantes citados nas histrias bblicas
da caminhada do povo de Israel pelo deserto e da entrega da Lei a
Moiss. O monte Sinai e outros lugares bblicos tm sido logo ideiv
tificados e visitados desde tempos medievais e mesmo antes, no
perodo bizantino. De fato, a primeira teoria completa sobre a rota
da caminhada pelo deserto e a localizao do monte Sinai tem
1.500 anos. Ela remontava a antigas tradies crists, relaciona
das com o movimento monstico e com as peregrinaes a lugares
sagrados no deserto, entre os sculos IV e V d.C. Atualmente,
essas tradies ainda so veneradas por turistas e peregrinos no
monte Sinai e no stio da sara ardente.
No corao da regio montanhosa ao sul do Sinai e cercado
por assombrosos picos de granito, situa-se o mosteiro de Santa
Catarina. Construdo no sculo V I d.C. pelo imperador bizantino
Justiniano, para eternizar a memria do suposto stio da sara ar
dente (que ainda mostrado aos visitantes), o mosteiro adquiriu

436
Apndice B

seu nome atual em tempos medievais. Cercado por muralhas al


tas, para proteg-lo de vndalos, evoca imagens de eras esqueci
das; sua magnfica igreja e muitas de suas fortificaes pertencem
construo original do sculo VI. Encimando o mosteiro est o
pico do jebel Musa (a montanha de Moiss, em rabe), identifi
cado como o monte Sinai desde o perodo bizantino. Nesse pico,
que possui uma das mais espetaculares vistas do deserto, ainda se
podem identificar as runas de uma capela do sculo VI; ,e nas
montanhas ao redor do jebel Musa e do mosteiro de Santa Catarina
existem outros remanescentes arqueolgicos de antigos mosteiros
isolados, com igrejas, celas para ermitos e instalaes de gua.
Referncias a alguns desses stios podem ser encontradas em
textos contemporneos. Nmero relativamente grande de textos
bizantinos descreve a vida dos monges do Sinai e a construo do
mosteiro da sara ardente, e no menos interessantes so os textos
relacionados com a peregrinao ao monte de Deus. O mais deta
lhado deles a descrio de uma peregrina do final do sculo i y
chamada Egria, que conta como ela e seus companheiros subiram
aquele monte e como os monges que ali viviam lhes mostraram
cada um dos stios mencionados nos relatos bblicos do monte Sinai.
A confiabilidade histrica dessas tradies, entretanto, est
aberta a questionamentos. Enquanto possvel que os monges
bizantinos tenham preservado tradies ainda mais antigas, no
h como verific-las, pois no existem remanescentes de tempos
bblicos nessa regio. A explicao mais plausvel para as origens
das antigas tradies crists no sul do Sinai sua localizao gen
rica e suas caractersticas ambientais. O mosteiro da sara arden
te, dos monges bizantinos e o monte Sinai esto situados numa
regio de beleza excepcional, no meio de grandioso cenrio m on
tanhoso, que deve ter provocado a venerao de monges e pere

437
A Bblia no tinha razo

grinos. Alm disso, foi possvel a ocupao contnua desses stios;


a rea em torno do mosteiro oferecia aos monges vantagens ex
cepcionais, graas combinao especfica do microclima e das
formaes geolgicas. As montanhas elevadas ao. sul do Sinai re
cebem precipitao pluviomtrica bem mais substancial que as
reas vizinhas, e o granito vermelho da regio impermevel. Dessa
maneira, a gua da chuva podia ser acumulada em reservatrios e
cisternas. Alm disso, os vdis * continham grande quantidade de
gua no seu subsolo, que podia ser alcanada por poos superfi
ciais. Isso possibilitou aos monges bizantinos o cultivo de campos
e pomares nos pequenos vdis entre as montanhas (como fazem
os grupos bedunos at h o je).
Portanto, parece que essa combinao de cenrio deslumbrante,
assombroso e inspirador com condies relativamente amigveis
de meio ambiente animou a peregrinao e a ininterrupta venera
o desses stios, nessa parte da pennsula do Sinai. A fora da
histria bblica do monte Sinai sempre encorajou as tentativas de
identificao dessas localidades especficas; no entanto, essas ten
tativas permanecem no reino do folclore e da especulao geogr
fica, no da arqueologia.

* Do rabe w a d i y , a denominao do leito ou do vale de rios intermitentes do


norte da frica e do Oriente Prximo, usualmente secos, exceto durante a esta
o chuvosa. (N. do E.)

438
Apndice C

Teorias alternativas da
conquista israelita

In filtra o p a cfica

Nas dcadas de 1920 e 1930, enquanto Albright e seus alu-


nos convenciam -se, aos poucos, de que tinham encontrado evi
dncias arqueolgicas da conquista de Josu, um erudito bblico
aieml chamado A lbrecht A lt desenvolveu hiptese muito di
ferente. Professor da Universidade de Leipzig, Alt, com muito
ceticismo, no acreditava que o livro de Josu pudesse ser lido
como histria; como vrios de seus colegas acadmicos alemes,
ele defendia a abordagem crtica da Bblia, pois estava certo de
que o relato bblico fora compilado sculos depois que ocorre
ram os alegados eventos e que devia ser considerado como mito-
^ ^ U cg ia ja e roica U a n a g o. Mas A lt ainda no estava pronto para
concluir que uma explanao histrica da origem dos israelitas
estivesse completamente fora de alcance. Enquanto minimizava
a narrativa de Josu, A lt estava propenso a aceitar a possibilida
de de realidades histricas de uma fonte rival, como o primeiro
captulo do livro dos Juizes. Durante suas viagens atravs da Pa
lestina nos primeiros anos do sculo X X , A lt ficou fascinado com

439
A Bblia no tinba razo

o estilo de vida e padres de assentamento dos bedunos, nas


regies de estepes do Neguev e no deserto de Jud. Com base no
conhecim ento de textos antigos e de suas amplas observaes
etnogrficas da vida beduna, em especial de suas relaes com
as comunidades rurais, ele formulou outra teoria significativa so
bre as origens israelitas.
No mago dessa nova teoria estava a compreenso de que os
pastores nmades do Oriente Mdio no caminhavam sem rumo,
mas se moviam com seus rebanhos numa rotina sazonal fixa. Seus
movimentos complexos baseavam-se num entendimento preciso
da mudana climtica das estaes do ano. Como a chuva s acon
tece no inverno e os pastos verdes so recurso escasso durante o
longo e seco vero, os pastores bedunos se viam forados a admi
nistrar seus rebanhos de maneira muito cuidadosa.
Alt observou que, durante as estaes chuvosas de inverno, quan
do havia extenso espao para o pasto mesmo em reas ridas de
estepes e do deserto, os bedunos se moviam para longe de reas
assentadas, estabelecendo acampamentos nas margens do deserto.
Quando chegava a estao seca e os pastos verdejantes do inverno
desapareciam, eles movimentavam seus rebanhos para mais perto
das reas verdes, as regies agrcolas do pas onde a terra para o pasto
podia ser encontrada. Com certeza, os bedunos so grandes conhe
cedores da regio. Durante sculos, eles firmaram acordo usual e
mutuamente benfico com as comunidades das regies cultivadas e
eram autorizados a pastorear seus animais nos campos recm-colhi-
dos das aldeias permanentes, de modo que o rebanho pudesse pastar
no restolho e adubar a terra. Mas no auge do vero, mesmo essa
fonte de pastagem se exauria, e restavam vrios meses pela frente
at a chegada das primeiras chuvas de inverno. Esse era o momento
mais crucial para a sobrevivncia dos rebanhos. Nesse instante, os
Apnclce C

bedunos se dirigia