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Ordenar, Civilizar e Instruir

Selma Rinaldi de Mattos

Ordenar
Para os dirigentes imperiais, manter a Ordem e difundir a Civilizao se apresentavam como
condies para dar maior coeso queles que constituam a classe senhorial, na defesa de seus
monoplios, em especial o da mo-de-obra. Eram tarefas que se apresentavam como condies
tambm para garantir a expansividade da classe senhorial, buscando no apenas alcanar o mais
distante e arredio dos seus componentes, numa expanso horizontal, mas ainda, em certos casos e ',
alguns elementos da prpria plebe, numa expanso vertical.
No seu empenho para manter a Ordem e difundir a Civilizao, os dirigentes imperiais forjaram
instituies, copiaram outras, criaram um corpo de leis, esforaram-se por difundir as Luzes.
maneira das "Naes Civilizadas", deram particular importncia organizao da Instruo Pblica.
E tentaram faz-lo de imediato, por meio de leis, decretos, provises e outras medidas legais,
que revelam para ns, hoje, como o esforo para manter a Ordem muitas vezes se confundia com a
criao de um corpo legal. Um empreendimento legislativo que ainda hoje distingue os estudos de
historiadores da Educao brasileira, que desenvolveram suas obras tendo como um dos suportes
principais o estudo, por vezes exaustivo, das leis sobre a Instruo no Imprio.
Por certo, este corpo legal no deixava de se relacionar com o movimento mais amplo de
organizao de um Estado, o que nos induz tentao de tambm recortar perodos e descobrir
tendncias, semelhana do que se faz para aquela organizao. Procuraremos evit-lo, contudo; o
que pretendemos nesta parte pr em destaque alguns momentos essenciais na construo dessa
ordem educacional, privilegiando-a no processo de construo do Estado imperial e de constituio
da classe senhorial.
Para tanto, comeamos recuando no tempo, indo ao encontro da Constituio outorgada de 1824.
A primeira constituio do Brasil determinava no artigo 179 a "inviolabilidade dos Direitos Civis e
Polticos dos Cidados Brasileiros, que tm por base a liberdade, a segurana individual e a
propriedade". No que se refere educao, o item XXXII do artigo assegurava que "a Instruo
Pblica gratuita a todos os Cidados", enquanto o seguinte estabelecia "Colgios e Universidades,
aonde sero ensinados os elementos das Cincias, Belas Letras, e Artes". O governo do Estado
comprometia-se, assim, a oferecer ensino gratuito e a zelar pela liberdade de ensino, permitindo a
existncia concomitante de escolas pblicas e particulares.
Trs anos mais tarde, uma nova lei de Instruo Pblica era aprovada pelos dirigentes imperiais.
Promulgada a 15 de outubro de 1827, ela ordenava a criao de "escolas de Primeiras Letras em
todas as cidades, vilas e lugares mais populosos do Imprio", assim como a de "escolas de meninas
nas cidades e vilas mais populosas".
A lei de 1827 determinava ainda que "os Presidentes das Provncias em Conselho e com audincia
das respectivas Cmaras, enquanto no tiverem exerccio os respectivos Conselhos Gerais,
marcaro o nmero e localidades das escolas, podendo extinguir as que existem em lugares pouco
populosos e remover os Professores delas para as que se criarem, onde mais aproveitem, dando
conta Assembleia Geral para final resoluo". Aos Presidentes em Conselho cabia a competncia
de taxar inteiramente os ordenados dos Professores, regulando-os de 200$000 a 500$000 anuais.
Alm de incentivar a reorganizao do ensino no Imprio abrindo e fechando escolas, removendo
professores, fixando proventos, entre outras medidas, a lei de 1827 preconizava a adoo do mtodo
Lancaster em todos os estabelecimentos, conforme a determinao do artigo IV: "As escolas sero
de ensino mtuo nas capitais das Provncias; e o sero tambm nas cidades, vilas e lugarejos
populosos delas, em que for possvel estabelecerem-se". Ao mesmo tempo, preconizava-se a adoo
das providncias indispensveis instalao das escolas, obrigando-se os professores que
desconhecessem aquele mtodo a se instrurem "em curto prazo e custa dos seus ordenados nas
escolas das capitais".
Mas em que consistia o Mtodo Lancaster ou de ensino mtuo, "erigido em mtodo oficial e
imposto s escolas primrias do Imprio"?
"Segundo esse mtodo que esteve em voga durante mais de vinte anos, cada grupo de alunos
(decria) era dirigido por um deles (decurio), mestre da turma, por menos ignorante ou, se
quiserem, por mais habilitado. Por esta forma, em que o professor explicava aos meninos e estes,
divididos em turmas, mutuamente se ensinavam, bastaria um s mestre para uma escola de grande
nmero de alunos".
Cabia ao professor ensinar a "ler, escrever, as quatro operaes de aritmtica, prtica de quebrados,
decimais e propores, as noes mais gerais de geometria, a gramtica da lngua nacional, e os
princpios de moral crist e da doutrina da religio catlica e apostlica romana, proporcionais
compreenso dos meninos; preferindo para as leituras a constituio do Imprio e a Histria do
Brasil".
Nas escolas de meninas o programa ou currculo sofria algumas alteraes: eram suprimidas a
geometria e a aritmtica, restando a apenas as quatro operaes, e acrescentados ensinamentos
sobre prendas da economia domstica.
A lei de 1827 estabelecia, outrossim, os critrios para a admisso de professores: "os que
pretenderem ser promovidos nas cadeiras sero examinados publicamente perante os Presidentes,
em Conselho; e estes provero o que for julgado digno e daro ao Governo para sua legal
nomeao". Somente poderiam exercer a profisso os cidados brasileiros que estiverem no gozo de
seus direitos civis e polticos, sem nota na regularidade e na conduta". Por sua vez, os professores
em exerccio s poderiam continuar a ensinar aps fazer o exame obrigatrio e receber a aprovao
final.
Tamanhas precaues pareciam esbarrar nas dificuldades em encontrar professores qualificados,
problema to antigo quanto o interesse dos dirigentes imperiais pelo Mtodo Lancaster.
Com efeito, desde 1823 o governo imperial determinara a criao, por meio do decreto de 1 de
maro, de uma escola de ensino mtuo na Capital. Com o intuito de propagar o novo "sistema de
instruo, uma ordem ministerial de 29 de abril exigiu de cada provncia do Imprio o envio de um
soldado que seguiria as lies desta escola a fim de aprender a o mtodo, para em seguida propag-
lo na provncia de origem".
Nos debates que antecederam a promulgao do decreto fica patente a preocupao dos legisladores
com a relao entre a elaborao de um programa a ser seguido pelas escolas e a existncia de
profissionais qualificados para aplic-lo.
"Se exigirmos de um mestre de primeiras letras princpios de geometria elementar dificultosamente
se acharo; talvez apaream muitos na Corte e nas provncias de beira-mar haja alguns; mas da por
diante muito pouco ou nenhum", destacava um dirigente.
No difcil perceber, pois, o significado que toma nesse contexto a funo de fiscalizar as escolas,
pblicas e particulares. Nesse momento, cabia ao Presidente da Provncia em Conselho a tarefa de
fiscalizao em sua jurisdio, e ao Ministrio do Imprio tarefa correlata na Corte. No ano
seguinte, a tarefa de inspecionar as escolas passava a ser incumbncia das Cmaras Municipais,
acompanhando certamente o movimento geral das discusses polticas em direo
descentralizao poltico-administrativa. O Ato Adicional Constituio do Imprio reforaria
essa tendncia, expressando o triunfo da Ao ou do princpio democrtico.
Ao decretar a extino dos Conselhos Gerais das provncias, substitundo-os por Assembleias
Legislativas, atribua a estas a competncia de legislar "sobre instruo pblica e estabelecimentos
prprios a promov-la, no compreendendo as faculdades de Medicina, os Cursos Jurdicos,
Academias atualmente existentes e outros quaisquer estabelecimentos de instruo que para o futuro
forem criados por lei geral".
Ao mesmo tempo que estabelecia uma ntida distino, quanto s esferas de atribuio, o mesmo
Ato definia que tambm competia Assembleia Geral - responsvel pela legislao referente ao
ensino superior - legislar sobre o ensino elementar e mdio no Municpio Neutro, ento criado.
Disseminar a instruo, fiscalizar as escolas, escolher um mtodo e encontrar mestres qualificados
eram algumas das preocupaes dos dirigentes que haviam se imposto a tarefa de construir um
Estado, ao mesmo tempo em que eram constitudos.
A experincia acumulada naqueles anos, temperada com aquela outra no menos significativa dos
anos de exagerao da reao do princpio conservador, conduziria s definies legislativas de
meados do sculo, caracterizadoras de uma transao.
Em 1851 um decreto legislativo autorizava o Governo a reformar o ensino primrio e secundrio no
Municpio Neutro da Corte. Trs anos depois, o decreto de 17 de fevereiro de 1854 punha em
execuo o Regulamento da Instruo Primria e Secundria da Corte.
A Reforma Couto Ferraz, como ficou conhecida aquela regulamentao, definia os requisitos
necessrios ao exerccio do magistrio primrio: ser brasileiro, maior, ter moralidade e capacidade
profissional. Com a finalidade de avaliar este ltimo requisito institua o exame escrito e oral,
criando para tanto uma comisso de examinadores nomeados pelo Governo.
Com relao ao professor secundrio, alm da obrigatoriedade dos exames pblicos, o novo
regulamento estimulou de diversas maneiras "a elevao do nvel de ensino nos estabelecimentos
particulares e sua reorganizao segundo o modelo oferecido pelo Colgio de Pedro II: os Exames
Gerais de preparatrios institudos na Corte realizar-se-iam tomando por base compndios e
programas adotados para o ensino oficial".
A Reforma de 1854 criava ainda a Inspetoria Geral de Instruo Primria e Secundria do
Municpio Neutro diretamente submetida ao Ministrio do Imprio. Ao novo rgo cabia a
responsabilidade pela fiscalizao e orientao do ensino elementar e secundrio, pblico e
particular, na Corte. Ao Inspetor Geral, assessorado pelo Conselho Diretor e por delegados, cabia a
execuo dessas tarefas. Ao Conselho Diretor - composto por dois professores pblicos e pelo reitor
do Imperial Colgio de Pedro II, e presidido pelo Inspetor Geral - competia "examinar e comparar
os mtodos e sistemas prticos de ensino, rever e propor os compndios, indicar da necessidade de
se criarem novas escolas no municpio e aulas no Colgio de Pedro II", alm de "julgar as infraes
disciplinares dos professores".
O Regulamento estabelecia tambm um programa para a instruo primria, fixando o seguinte
quadro de disciplinas: "instruo moral e religiosa; leitura; escrita; noes essenciais de gramtica;
princpios elementares de aritmtica; sistema de pesos do municpio", podendo compreender ainda
"o desenvolvimento da aritmtica em suas aplicaes prtica; elementos de histria e geografia,
principalmente do Brasil (grifo meu); leitura explicada dos Evangelhos e notcia da histria
sagrada; princpios das cincias fsicas e da histria natural aplicveis aos usos da vida;
agrimensura; geometria elementar; desenho linear; noes de msica e exerccios de canto;
ginstica; um estudo desenvolvido do sistema de pesos e medidas, no s do Municpio da corte,
como das Provncias do Imprio e das Naes com que o Brasil tem mais relaes comerciais".
Por sua vez, as escolas elementares foram divididas em dois segmentos: primeiro e segundo graus,
devendo no decorrer do segundo grau o ensino estar voltado para o carter prtico e de aplicao
dos usos da vida.
A Reforma Couto Ferraz criou as Conferncias Pedaggicas, que tardaram a se realizar, a primeira
delas s tendo acontecido em 1873.
A regulamentao do ensino elementar e secundrio no Municpio Neutro revelava o seu carter
modelar, no empenho centralizador e unificador que ia se impondo por meio de um corpo legal.
Revelava ainda algo mais significativo: o papel que os dirigentes imperiais reservaram Instruo
Pblica em seu projeto poltico e de sociedade. No por acaso um deles comentaria, por essa mesma
poca, ser a Instruo Pblica

"um dos ramos mais dificultosos da administrao; entretanto, a instruo pblica forma o povo".
De outra parte, este esforo legislativo visando a organizao de uma Instruo Pblica objetivava
tambm retirar do governo da casa o monoplio da educao que exercia por meio dos capeles e
tios sobre aqueles que viviam no interior das propriedades rurais ; um resgate que, importa
lembrar mais uma vez, objetivava dirigir o governo da Casa em proveito dele prprio, quebrando os
seus particularismos e isolamento, e elevando os seus componentes a uma concepo de vida
estatal.
Civilizar
Ora, esse esforo empreendido por meio de uma fria legislao era complementado por um outro
movimento, de maior vibrao, embora muitas vezes ignorado, e que se relaciona mais diretamente
esfera da cultura. A instituio de uma ordem legal era complementada, assim, pela difuso da
Civilizao.
Nas "Explicaes" que preparara para os seus jovens leitores das Lies de Histria do Brasil -
algo semelhante ao que nossos livros didticos designam por "Vocabulrio" -, Macedo ensinava que
Civilizao
" a instruo de um povo nas artes e cincias que podem fazer a sua prosperidade moral e material.
Isto , que esclarecem o seu esprito, e fazem o seu bem estar".
A criao de instituies, a circulao de novas ideias e valores e a difuso de obras literrias e
artsticas possibilitariam essa "prosperidade moral e material", contribuindo para a formao do
Povo e a constituio da classe senhorial.
Vejamos uns poucos exemplos, com o intuito de poder colocar em evidncia um elemento
fundamental.
Em 1827, mesmo ano da nica lei sobre instruo para todo o Imprio, foram criados os Cursos
Jurdicos de So Paulo e Olinda, e, desde ento, os filhos da boa sociedade no precisavam ir a
Coimbra para obter o diploma de Bacharel em Leis. Por essa mesma poca foi inaugurado na Corte
o Observatrio Astronmico, que ao se encarregar tambm de medir e marcar o tempo ia
uniformizando a vida daqueles que habitavam a sede de um Imprio que reivindicava um lugar
entre as "Naes civilizadas". Mas no foi s. Ainda em 1827 comeou a circular em So Paulo o
primeiro jornal local, o Farol Paulistano, enquanto no Rio de Janeiro a vibrao liberal de Evaristo
da Veiga punha em circulao a "Aurora Fluminense", mais uma contribuio imprensa peridica
que surgira na cidade com a instalao da Famlia Real em 1808.
Aqueles tempos de muita ao foram assinalados ainda por inmeros outros eventos, como a
criao de duas Faculdades de Medicina, uma na Bahia outra no Rio de Janeiro, em 1832, e pela
fundao da Companhia de Arte Dramtica Nacional, da Sociedade Filarmnica do Rio de Janeiro e
do Teatro da Praia, nos anos seguinte.
"Tudo pelo Brasil e para o Brasil" eram os dizeres da epgrafe de "Niteri, Revista Brasiliense de
Cincias e Letras", editada em Paris, em 1836. Foram os estudos crticos publicados no primeiro
nmero de Niteri que estabeleceram o ponto de partida para a teoria do nacionalismo literrio entre
ns. O segundo nmero de Niteri, por sua vez, trouxe "talvez o primeiro poema decididamente
romntico publicado em nossa literatura". Era a renovao literria que ento ocorria,
apresentando "dois aspectos bsicos, Nacionalismo e Romantismo".
Como nos lembra Afrnio Coutinho, o Romantismo envolveu diversos gneros, "como a poesia
lrica, o romance, o drama, o jornalismo, a eloquncia, o ensaio. Mais do que um movimento
literrio estrito, foi antes e acima de tudo um estilo nacional, todo o povo tendo vivido de acordo
com suas formas, e sentindo, cantando e pensando de maneira idntica, procurando afirmar, atravs
dele, a sua individualidade e alma coletiva".
Ora, ao sublinhar os traos definidores da nacionalidade, de modo oposto s formulaes abstratas e
generalizantes caracterizadoras do pensamento liberal, o Romantismo contribua, sua maneira,
para reforar o pensamento conservador que animava os novos tempos da reao.
1837 assinala a criao do Imperial Colgio de Pedro II. E Macedo assim se refere quele
acontecimento:
"... entendeu o governo, digo, entendeu bem que era tempo de criar um grande colgio pblico de
instruo secundria e resolveu por decreto de 2 de dezembro desse ano converter o antigo
seminrio dos pobres rfos de So Joaquim em uma bela instituio daquele gnero, que digna e
acertadamente denominou Imperial Colgio de Pedro II".
Inaugurado a 25 de maro do ano seguinte, o novo colgio era a expresso concreta dos anseios dos
governantes imperiais, que desejavam "oferecer um exemplar ou norma aos que j se acham
institudos nesta capital por alguns particulares".
O primeiro regulamento do Colgio, editado em 1838, seguia o modelo francs, determinando
estudos simultneos e seriados, porque at ento o ensino secundrio na Corte estava organizado em
aulas avulsas, "as mesmas aulas avulsas do tempo colonial". Nesses estudos simultneos e
seriados deveriam predominar os estudos literrios seguidos "pelas matemticas, as lnguas
modernas, as cincias naturais e fsicas e a histria".
No decorrer das oito sries os alunos deveriam cursar um amplo quadro de disciplinas. "Nas duas
sries elementares (8 e 7) figuravam, ao lado da Gramtica nacional, a Gramtica latina, a
Aritmtica, a Geografia, o Desenho e a Msica Vocal. Na 6, 5, 4 e 3 predominavam as
humanidades clssicas (Latim e Grego). Aos estudos clssicos juntavam-se, a partir da 6, as lnguas
modernas e as cincias naturais e fsicas. Na 2 e 1 predominavam a Filosofia e a Retrica.
Cessavam ento os estudos literrios, prosseguindo, entretanto, o ensino das Cincias Fsicas. As
Matemticas figuravam em todas as sries do curso; os estudos histricos, introduzidos na 6,
permaneciam nas sries superiores".
O mesmo ano do incio do ensino de Histria na Corte foi o da inaugurao do Instituto Histrico e
Geogrfico do Brasil, que tinha "por fim coligir, metodizar, publicar ou arquivar os documentos
necessrios para a histria e geografia do Imprio do Brasil; e assim tambm promover o
conhecimento destes dois ramos filolgicos por meio do ensino pblico".
O ano do incio do funcionamento do Imperial Colgio de Pedro II e do Instituto Histrico e
Geogrfico do Brasil foi tambm o da primeira encenao, na Corte, da comdia "O juiz de paz na
roa", de Martins Pena.
Os anos imediatamente seguintes ao da proclamao da maioridade de D. Pedro II distinguiram-se,
entre outros acontecimentos, pela criao do Conservatrio de Msica do Rio de Janeiro, em 1841;
pela publicao do primeiro compndio de Histria do Brasil destinado ao ensino, de autoria de
Abreu e Lima, em 1843; e pelos personagens de Macedo comearem a povoar a imaginao do
pblico leitor que se ampliava lenta e progressivamente, por meio de mais uma das novidades
francesas aqui adotadas - o folhetim.
Anos mais tarde, ao testemunhar sobre "Como e porque sou romancista", Jos de Alencar recordaria
o impacto da literatura romntica sobre um de seus dois alvos prediletos - as mulheres, o outro
sendo constitudo pelos estudantes. Fala de sua funo de ledor:
"Afora os dias de sesso [do Clube Maiorista], a sala do fundo era a estao habitual da famlia.
No havendo visitas de cerimnias, sentava-se minha boa me e sua irm Dona Florinda com os
amigos que apareciam, ao redor de uma mesa de jacarand, no centro da qual havia um candeeiro.
(...) Dados os primeiros momentos conversao, passava-se leitura e eu era chamado ao lugar de
honra. Muitas vezes, confesso, essa honra me arrancava bem a contragosto de um sono comeado
ou de um folguedo querido. (...) Lia-se at a hora do ch, e tpicos to interessantes que eu era
obrigado repetio. Compensavam esse excesso as pausas para dar lugar s expanses do
auditrio, o qual desfazia-se em recriminaes contra algum mau personagem ou acompanhava de
seus votos e simpatias o heri perseguido. Uma noite, daquelas em que eu estava mais possudo do
livro, lia com expresso uma das pginas mais comoventes da nossa biblioteca. As senhoras, de
cabea baixa, levavam o leno ao rosto, e poucos momentos depois no puderam conter os soluos
que rompiam-lhes o seio. Com a voz afogada pela comoo e a vista empanada pelas lgrimas, eu
tambm, cerrando ao peito o livro aberto, disparei em pranto, e respondia com palavras de consolo
s lamentaes de minha me e suas amigas. Nesse instante assomava porta um parente nosso, o
Reverendo P. Carlos Peixoto de Alencar, j assustado com o choro que ouvira ao entrar. Vendo-nos
a todos naquele estado de aflio, ainda mais perturbou-se: - Que aconteceu? Alguma desgraa?
Perguntou arrebatadamente. As senhoras, escondendo o rosto no lenol para ocultar do P. Carlos o
pranto, e evitar os seus remoques, no proferiram palavra. Tomei eu a mim responder: - Foi o pai de
Amanda que morreu!, disse mostrando-lhe o livro aberto. Compreendeu o P. Carlos e soltou uma
gargalhada."
Foi por meio do folhetim publicado pelo Correio Mercantil, em 1851, que mulheres e estudantes
sobretudo puderam acompanhar O Guarani, romance de autoria do antigo ledor, que ia se
transformando em escritor de renome naqueles anos de transao. Quatro anos depois, Carlos
Gomes faria encenar na Corte a pera homnima.
Em 1854 Francisco Adolfo Varnhagen publicava o primeiro volume da sua Histria Geral do
Brasil, concretizando um dos fins por que havia sido criado o Instituto Histrico e Geogrfico do
Brasil. Sete anos depois, Joaquim Manuel de Macedo publicava as suas Lies de Histria do
Brasil, procurando concretizar a outra finalidade daquela instituio.
Criando instituies, difundindo novas ideias e valores, redigindo livros, imprimindo jornais, rindo
com as comdias de Martins Pena, emocionando-se com os romances de folhetim, seguindo os
cursos jurdicos e os das faculdades de medicina, entre muitas outras atividades, os dirigentes
imperiais possibilitavam a civilizao da boa sociedade, ao mesmo tempo em que eram
conformados por sua prpria obra. Quando, em 1859, Sebastio Sisson publicou a sua Galeria dos
Brasileiros Ilustres (os contemporneos), eles no apenas viram ali um pleito de gratido por uma
obra realizada. Eles sabiam que a obra de Sisson oferecia s novas geraes da boa sociedade um
exemplo a seguir: como se fundara um Imprio, urdira-se a transao e estabelecera-se o primado
da ordem civil.
Mas h algo ainda mais significativo, que deve ser trazido para o primeiro plano.
Alunos, professores, romancistas, leitores, jornalistas, mdicos, bacharis e historiadores
pressupem a existncia de livros. Livros conduzem a bibliotecas, livrarias e casa tipogrficas. A
tarefa de civilizar provocava uma revoluo, nem sempre silenciosa, tendo como centro o livro.
Diferentemente dos tempos coloniais, em especial daqueles assinalados pelas Conjuraes, o livro
deixava de ser visto com desconfiana, tornando-se cada vez mais raras as acusaes como a que
fora feita a um padre participante da Conjurao Mineira de que "tinha o diabo em sua livraria".
Agora, pelo contrrio, o livro se tornava uma espcie de Prometeu desacorrentado, capaz de forjar
os sujeitos que, por sua vez, forjavam um Imprio civilizado.
Ora, desde a chegada da Famlia Real ao Rio de Janeiro crescera o nmero de livrarias, embora
timidamente: duas em 1808; treze um ano aps a proclamao da Independncia; quinze em 1850;
dezessete uma dcada depois. A elas se ligavam nomes que se tornariam famosos, brasileiros ou
no, que quase sempre se tornaram editores: Paulo Martins Filho, Evaristo da Veiga, Seignot-
Plancher, J. C. Villeneube, Paula Brito, Baptiste Louis Garnier e Eduard Laemmert. Se as atividades
livreira e editorial no Rio de Janeiro no conseguiam rivalizar com as de outras capitais das
"Naes civilizadas" - em Paris existiam 480 livrarias e 850 casas tipogrficas, em 1826 - elas
conseguiriam competir e em muitos casos sufocar as das demais provncias do Imprio, sobretudo a
partir dos anos quarenta, quando a navegao a vapor passou a unir com maior rapidez a Corte s
provncias litorneas.
Quase ao mesmo tempo, surgiam as bibliotecas pblicas e os gabinetes de leitura. Na Corte,
destacavam-se a Biblioteca Imperial e Pblica criada pelo Prncipe-Regente com o nome de
Biblioteca Real, em 1810, e a Biblioteca Fluminense, inaugurada em 1847. Como tambm
ganhavam cada vez mais relevo as bibliotecas particulares - ou "livrarias", como alguns ainda
insistiam em dizer. O livro se tornara ele tambm uma marca de distino no interior da boa
sociedade, discriminando de maneira acentuada entre os que sabiam ler e os iletrados, bastando
lembrar que a ausncia de instruo das mulheres deixara de ser encarada, desde os idos das
Regncias, como sinal de nobreza.
Mas a importncia adquirida pelo livro expressava uma outra mudana, ainda mais radical, desta
feira no interior do conjunto dos letrados. Desde o final do perodo colonial, e de modo mais ntido
com a Independncia e a construo do Estado Imperial, foi sendo quebrado o monoplio que os
clrigos possuam do saber, em especial daquele traduzido nos livros. A importncia adquirida por
livrarias, bibliotecas e editoras expressava, agora, a importncia de um novo conjunto de
intelectuais, no submetidos ao poder da Igreja: os dirigentes imperiais. A eles caberia afirmar o
primado da ordem civil.

Instruir
Leis, instituies e livros so criaes humanas; so criaturas, porm, que acabam por moldar seus
criadores.
medida que compreendiam a importncia da Instruo Pblica, publicando livros, criando
instituies e promulgando leis, os dirigentes imperiais iam mudando algumas de suas concepes e
reafirmando outras. medida que entendiam o valor da Instruo Pblica para a formao do Povo,
os dirigentes imperiais eram convencidos da necessidade de uma uniformizao e de uma
centralizao.
De incio, de modo at certo ponto cauteloso, como na Assembleia Constituinte de 1823, ocasio
em que Carvalho de Mello defendera que se oferecesse sociedade imperial um plano geral
norteador da Instruo Pblica, que deveria ser derramada por todas as provncias, por considerar
ser "verdade incontestvel que o meio de difundir as luzes e a instruo, e produzir por meio delas
a moralidade necessria para formar dignos cidados de um estado livre".
Em meados do sculo - tempos de transao - Gonalves Dias, encarregado pelo imperador de
visitar as provncias do Norte com a finalidade de elaborar um relatrio sobre o Estado da Instruo
Pblica, conclua: "De todas essas provncias, a que fui em desempenho dessa comisso, os homens
que sabem de que importncia a instruo pblica, folgaram de ver que o governo de S. M. I.
lanava por fim os olhos sobre o assunto de magnitude, e faro dos seus esforos o princpio de uma
nova e salutar organizao, que todos esperam; mas que talvez no ser possvel sem a interveno
direta e continuada do governo central. Sou pouco amigo da centralizao e menos ainda quando
levada a excesso. Sei que pouco importam as minhas opinies, e se as expendo aqui s para fazer
ver que ainda estando eu prevenido, como estava, s os fatos, neste particular, me decidiram em
sentido contrrio".
Dez anos mais tarde, a figura insuspeita de Liberato Barreto - defensor da autonomia provincial, da
iniciativa particular, da liberdade de ensino, principalmente do superior, e crtico severo da
centralizao poltica - compartilhava os princpios que norteavam uma direo de fundo
conservador ao declarar a respeito da Instruo Pblica elementar: "A unidade moral da nao
depende dessa uniformidade e homogeneidade do ensino oficial. Sem compresso e sem quebra da
liberdade individual mantm o Estado a elevao do ensino pblico, como a primeira condio da
ordem e grandeza moral. Centralizando e uniformizando o ensino oficial e a instruo popular, o
Estado oferece Sociedade um modelo de organizao social pelo qual se concentram em uma ao
unnime e regularizadora todas as foras esparsas, e insuficientes para a completa organizao
social sem esse poderoso elemento de unidade".
Ora, as opinies a respeito da necessidade de uniformizao e centralizao resultavam, em larga
medida, das avaliaes do caminho que se percorria, avaliaes que podem ser resgatadas em
grande parte, hoje, nos relatrios dos Ministros do Imprio, dos Presidentes de Provncias e dos
Inspetores Gerais de Instruo Pblica, assim como nos anais da Assembleia Geral e nas obras dos
contemporneos. A preocupao constante que ali se revela com regulamentos, mtodos, tipos de
escolas, professores e manuais didticos permite compreender os caminhos seguidos pelo intuito
uniformizador, ao mesmo tempo que evidencia as sempre contraditrias relaes entre os governos
do Estado e da Casa. Caminhos que, evidentemente, apresentavam-se cheios de obstculos.
Ainda em 1832 o Ministro do Imprio Lino Coutinho constatava em seu relatrio que "a instruo
pblica comea agora a dar alguns passos entre ns; e por isso est ainda longe daquela meta a que
sempre deve tender, atenta s circunstncias de nossa desigual populao disseminada pela vasta
superfcie do Imprio de maneira que de muitas escolas precisamos para bem poucos alunos". Ao
mesmo tempo que destacava as vantagens do Mtodo Lancaster, "de inegvel proveito econmico",
o Ministro revelava forte preocupao com a falta de professores, lamentando ainda que as escolas
"tais como tm sido montadas, e na falta absoluta de outro mtodo razovel e uniforme de ensino
para todas as escolas do Imprio, sem cartas apropriadas e nem compndios escolhidos, bem poucos
frutos nos tm dado at hoje; porque ainda com trs de aturado ensino, os meninos no se acham
capazes e prontos para progredirem em outros maiores estudos ou se aplicarem aos diversos
misteres e ocupaes da vida".
O relatrio de Lino Coutinho revelava preocupao com o estado geral da Instruo Pblica no
Imprio, trazendo para o primeiro plano a questo de um "mtodo razovel e uniforme de ensino
para todas as escolas".
No relatrio do ano seguinte, o novo ministro do Imprio, o senador Vergueiro, sublinhava que o
Mtodo Lancaster "no tem apresentado aqui as vantagens obtidas em outros pases; por esta razo
o governo est disposto a no multiplicar as escolas onde se ensine por este mtodo enquanto as
existentes se no aperfeioarem". Opinio referendada por Chichorro da Gama, que substitura
Vergueiro naquela Pasta: "as escolas de ensino mtuo, por uma razo qualquer, no correspondem
s nossas esperanas". Todavia, Chichorro da Gama ia alm, reclamando para o bom funcionamento
da Instruo Pblica "a criao de um Inspetor de Estudos, ao menos na capital do Imprio. uma
coisa impraticvel, em um pas nascente, onde tudo est para ser criado, e com o pssimo sistema de
administrao que herdamos, que um ministro presida ele prprio aos exames, supervisione as
escolas e entre em todos os detalhes. bom dizer que as Cmaras Municipais tomam parte na
vigilncia das escolas, mas estas corporaes, sobretudo fora das grandes cidades, no so as mais
aptas para este servio".
Em 1838, o propositor do Regresso ou da Reao, Bernardo Pereira de Vasconcelos, era taxativo em
seu relatrio: " sabido que o mtodo lancasteriano limita-se a uma instruo grosseira por assim
dizer, prpria para as ltimas classes da sociedade, e no se estende ao apuro, delicadeza,
correo e ao clculo que na gramtica, na religio e nos outros conhecimentos a civilizao hoje
exige na instruo primria de todas as classes superiores quela as quais pelo inverso do que
acontece na Europa abrangem a mesma populao".
As crticas ao Mtodo Lancaster e as opinies a respeito da necessidade de uma fiscalizao
rigorosa passavam a caminhar lado a lado, naqueles tempos de reao. Os dirigentes imperiais
sabiam do valor das escolas de instruo primria - "... em tais escolas que se lanam as sementes
de moral, costumes e de bons hbitos que tm de formar o cidado digno de merecer tal nome..." "...
se no seu seio, alm do ensino de ler, escrever e contar se no adquire hbitos de obedincia
regrada, o gosto de estudar, a emulao da competncia, do mrito, os preceitos da moral filosfica
e crist, no poderemos ter juventude preparada para melhor instruo ou para satisfazer os
encargos da sociedade em que tem de viver". Mas os dirigentes imperiais constatavam cada vez
mais que, numa sociedade escravista, a disciplina e a hierarquia derivavam menos de uma
engrenagem complexa como a proposta pelo mtodo Lancaster, no qual "confiaram-se primeiro aos
alunos mais velhos tarefas de simples fiscalizao, depois de controle do trabalho, em seguida de
ensino" , e muito mais de elementos externos, impostos de cima para baixo, representados pelos
professores e inspetores.
A uniformidade pressupunha, assim, tanto um mtodo diferente quanto a fiscalizao. Ela guardava
ainda estreita relao com uma hierarquizao.
Os homens responsveis pelos rumos do governo do Estado no poderiam deixar de reafirmar no
campo da Instruo Pblica a maneira hierarquizada como concebiam a sociedade imperial.
Por essa razo, o Diretor de Instruo da Provncia da Bahia, Ablio Csar Borges, afirmava em seu
relatrio referente ao ano de 1856 que diviso natural da sociedade deveriam corresponder as
escolas inferior, mdia e superior. "Ningum dir por certo que para os indivduos das primeiras
camadas sociais a instruo elementar tal como se d em nossas escolas no seja suficiente.
Ningum dir, porm, que este rudimento da instruo baste para os indivduos da classe mdia que,
no podendo seguir as carreiras liberais ou a instruo, tm de se integrar s indstrias diversas e a
outros misteres sociais que demandam uma cultura maior de inteligncia e at alguns
conhecimentos especiais que constituem a instruo mdia: e por conseguinte chamaremos escola
mdia aquela que a proporcionar".
No que dizia respeito instruo secundria, o diretor baiano era categrico: "... tem a instruo
nacional diversos limites assinados a cada uma das classes sociais: compete pois autoridade
superior vedar, quanto puder, que indivduos que se devem naturalmente contentar com a instruo
primria alcancem a mdia, e que, os que com esta, avancem secundria, a qual principalmente
deve ser mais dificultada queles que j pela classe a que pertencem j por lhe falecerem talentos,
no podem seguir as carreiras liberais ou cientficas". E conclui: "distribudo com muita profuso e
pouco discernimento o ensino secundrio inspira aos mancebos das classes inferiores o desprezo
dos seus iguais e o desgosto do seu estado granjeando-lhes uma espcie de enganadora
superioridade que mais lhes no permite contentarem..."
Opinies como a de Ablio Csar Borges no eram raras; elas tinham como referncia ltima o
"sentimento aristocrtico" que distinguia a boa sociedade. No obstante, os detentores do
governo da Casa nem sempre compreendiam o esforo desenvolvido pelo governo do Estado com o
objetivo de elevar os componentes da boa sociedade a uma concepo de vida estatal, maneira de
preservar os seus privilgios. Por isso, no eram raros tambm diagnsticos como o do Ministro do
Imprio Francisco Ramiro de Assis Coelho, em 1840: "Uma das causas que influi mais
poderosamente no baixo progresso da instruo elementar a plena liberdade deixada aos pais,
tutores ou as outras pessoas encarregadas da educao das crianas, de no envi-las quando lhes
apraz". E questionava, a seguir: "Se a lei protege, com grande cuidado, a conservao e o bem-estar
dos indivduos na sociedade, pode ela tolerar que estes mesmos indivduos cresam e vivam na
ignorncia, que no sejam teis a si mesmos, como tambm tornem-se um dos flagelos da
sociedade?"
A direo conservadora, que pouco a pouco ia se impondo, punha em destaque dois outros
elementos fundamentais: os professores e os manuais didticos.
As tarefas de instruir os cidados, difundir as Luzes, impor uma disciplina, fortalecer o sentimento
patritico e velar pelos preceitos morais - a tarefa de formar o Povo, em suma - davam especial
relevo aos professores, naqueles tempos de construo do Estado imperial e de constituio da
classe senhorial.
Quando Presidente da Provncia do Rio de Janeiro, o saquarema Paulino Jos Soares de Souza
declarara que "somente providncias mui valentes e heroicas podero fazer nascer e medrar entre
ns a carreira do magistrio, que apesar de to difcil e nobre, tem estado entregue at agora
indiferena e talvez ao desprezo. Uma lei que criasse essa profisso, que a revestisse da
considerao e da importncia que lhe devida, que desse uniformidade instruo elementar na
provncia, que sujeitasse os professores a uma fiscalizao escrupulosa e ativa, que fixasse as regras
de jubilao decorridos certos anos de servio, e que adotando a vitaliciedade dos provimentos,
marcasse todavia com clareza os casos em que os professores poderiam ser admitidos, no seria por
certo o menor dos benefcios que vossa solicitude [a dos deputados provinciais] tem de derramar
ainda sobre esta provncia".
Ora, se os dirigentes imperiais pretendiam fazer dos professores um poderoso agente do governo do
Estado em suas relaes com o governo da Casa, este esforo no se limitava a uma regulamentao
e a uma fiscalizao. Era preciso ainda suprir a ausncia de professores em vrios pontos do
Imprio. E mais importante: tanto melhor capacitar aqueles professores em exerccio quanto velar
pela formao dos novos. E foi com tais objetivos que foram criadas as escolas normais em Niteri,
em 1835, na Bahia no ano seguinte, no Cear em 1845, e em So Paulo em 1846.
A importncia dos professores para o exerccio de uma direo expressava-se no seu prestgio. Em
Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro, Macedo rememora a inaugurao do Imperial Colgio
de Pedro II ressaltando que "a simples meno dos nomes do reitor e dos professores com os quais
se ia inaugurar o Imperial Colgio de Pedro II devia bastar para os primeiros fundamentos de
crdito do estabelecimento". Na capital do Imprio, os jornais anunciavam a contratao de
novos professores: "O Sr. Dr. Joaquim Manuel de Macedo foi nomeado lente de Histria Antiga do
Colgio Pedro II" "Foram nomeados professores do Imperial Colgio de Pedro II os Srs.
Gonalves Dias de Histria do Brasil e Latim do 2 e 3 ano; Dr. Antnio de Castro Lopes de Latim
do 4 ao 7 ano..." Por sua vez o Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil sublinhava a
existncia entre os seus scios efetivos de lentes do Imperial Colgio: Emlio Joaquim da Silva
Maia, Joaquim Caetano da Silva, Justiniano Jos da Rocha, Lus Antnio Rebello, Domingos
Gonalves de Magalhes, Pedro Muller e outros mais. Um prestgio que no deixava, alis, de
sublinhar uma hierarquizao, tanto entre os estabelecimentos de ensino quanto entre os docentes.
Anos mais tarde, preocupado com a qualidade do ensino ministrado nos seminrios episcopais, o
governo imperial comprometia-se "em troca de direitos de aprovao de lentes e compndios, a
pagar os ordenados dos professores", em mais um esforo por ampliar a esfera de atuao do
governo do Estado.
Ao mesmo tempo, a questo dos manuais no era descuidada.
Em 1838, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Ministro do Imprio, ressaltava a urgncia em se
fiscalizar os compndios em todas as academias, aulas e escolas pblicas. Tal medida objetivava
evitar a utilizao de livros ultrapassados em relao aos avanos da cincia, incentivar o uso de
outros que "tm merecimento e aceitao das naes mais cultas". Por outro lado, o Estado
precisava ter certeza de que os manuais adotados no corrompiam "o esprito dbil da juventude,
imbuindo-o em doutrinas falsas ou perigosas ou por qualquer motivo prejudiciais a ela ou
sociedade".
Aquele que, no dizer de uma autora, "acompanhou com cuidados e desvelos paternais o
desenvolvimento do estabelecimento que fundara", deu especial ateno questo dos livros a
serem adotados ali, reescrevendo obras como o compndio de Fsica de Barruel, "reduzido a
quadros pelo cnego Vieira Goulart", oferecendo cinquenta exemplares de compndios de
Aritmtica do Bacharel Francisco de Paula Leal ou aprovando para o ensino da Histria Universal a
traduo do compndio de Poirzon e Caiz para a Histria antiga e o compndio de Derozoir e
Dumont para a Histria romana, entre outros.
Tendo como objetivo maior a construo do Estado imperial, os dirigentes imperiais empenharam-
se na manuteno da Ordem e na difuso da Civilizao. Ao conclurem sua obra, a boa sociedade
transformara-se em classe senhorial.
Para manter a Ordem e difundir a Civilizao aqueles dirigentes deram um relevo especial
Instruo Pblica, de modo a estabelecer um relacionamento diferente entre os governos do Estado
e da Casa.
medida que se esforavam para formar o Povo por meio da Instruo Pblica, os dirigentes
imperiais avaliavam a trajetria que percorriam, mudando os mtodos de ensino, criando tipos
diferenciados de escolas, editando compndios e sobretudo valorizando o papel do professor.
A construo do Estado imperial provocou significativas mudanas nas vidas de muitos
componentes da boa sociedade, dentre eles os prprios dirigentes imperiais. Uma destas vidas foi a
do autor de A Moreninha - professor do principal colgio do Imprio, autor do mais importante
compndio de Histria do Brasil do Sculo XIX e divulgador de um mtodo de ensino adotado por
inmeras geraes de professores.
In MATTOS, Selma Rinaldi de e MACEDO, Joaquim Manuel de. O Brasil em lies: a histria
como disciplina escolar: Access,2000, pp.33 a 57.