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Ian Stewart

Traduo:
Diego Alfaro

Reviso tcnica:
Samuel Jurkiewicz
Coppe-UFRJ

Rio de Janeiro
Sumrio

Comece aqui 9 Se tivesse sido aprovada... 33


Copos vazios 34
Encontro aliengena 11 Quantas...? 35
Aponte o animal 12
Trs rapidinhas 35
Clculos curiosos 13
Passeios do cavalo 36
Tringulo de cartas 13
Ns, vs, eles 37
Dodecaedro automtico 14
Gatos de rabo branco 39
Dedos cortados 15
Encontrando a moeda falsa 40
Na boa safra 16
Calendrio perptuo 44
O teorema das quatro cores 17
Piadas matemticas 1 44
Histria para co dormir 23
Dados enganadores 45
Quem no tem co soma
com gato 26 Um velho problema de idade 45

Coelhos na cartola 26 Por que menos com menos d


mais? 46
Cruzando o rio 1 Produtos
da fazenda 28 Fantasia de gara 47
Mais clculos curiosos 28 Como desfazer uma cruz grega 47
Extraindo a cereja 30 As pontes de Knigsberg 48
Transforme-me em um pentgono 30 Como fazer muita matemtica 50
O que ? 31 O passeio pentagonal de Euler 51
Legislando sobre o valor de 32 Anis urboros 51
O urtoro 52 Curvas de largura constante 89
Quem foi Pitgoras? 53 Conectando cabos 90
Provas de Pitgoras 55 Troca de moedas 90
Uma grande furada 57 O carro roubado 91
O ltimo teorema de Fermat 58 Espao preenchido por curvas 91
Triplas pitagricas 65 Compensando erros 92
Curiosidades primas 66 A roda quadrada 93
Uma curiosidade pitagrica pouco Por que no se pode dividir por
conhecida 68 zero? 94
Sculo digital 69 Cruzando o rio 2 Desconfiana
A quadratura do quadrado 69 conjugal 95

Quadrados mgicos 71 Por que s tu, Borromeu? 96

Quadrados de quadrados 73 Jogo de percentagens 97

Andando em crculos 74 Tipos de pessoas 97

Pura aplicada 76 A conjectura da salsicha 97

Hexgono mgico 76 N mgico 99

Pentalfa 77 Newmerologia 100


Padres de parede 78 Feitio numrico 102
Qual era a idade de Diofanto? 79 Erros de grafia 103
Se voc achava que os Universo em expanso 103
matemticos eram bons Qual o nmero ureo? 104
em aritmtica... 80
Quais so os nmeros de
A esfinge um rptil 80 Fibonacci? 107
Seis graus de separao 81 O nmero plstico 111
Trissectores, cuidado! 84 Festa de famlia 113
Cubos de Langford 86 No solte! 113
Duplicando o cubo 87 Teorema: todos os nmeros so
Estrelas mgicas 88 interessantes 114
Teorema: todos os nmeros Qual a forma da Lua crescente? 159
so chatos 114
Matemticos famosos/famosos
O algarismo mais provvel 114 matemticos 159
Por que cham-la de bruxa? 117 O que um primo de Mersenne? 160
Mbius fazendo fita 119 A conjectura de Goldbach 163
Piada velha 122 Tartarugas at l embaixo 165
Mais trs rapidinhas 122 Hotel Hilbert 166
Ladrilhos aos montes 122 nibus Contnuos 169
Teoria do caos 125 Uma diviso intrigante 171
Aprs-le-Ski 133 Uma diviso realmente intrigante 172
O teorema de Pick 133 Nada nesta manga... 176
Prmios matemticos 135 Nada nesta perna... 176
Por que no h um Nobel Duas perpendiculares 176
de Matemtica? 137
Voc consegue ouvir a forma
Existe um cuboide perfeito? 138 de um tambor? 178
Paradoxo perdido 139 O que e, e por qu? 181
Quando o meu tocador de MP3 Questo de casal 182
vai repetir uma msica? 140
Muitos joelhos, muitos assentos 183
Seis currais 143
A frmula de Euler 186
Nmeros primos patenteados 144
Que dia hoje? 188
A conjectura de Poincar 144
Estritamente lgico 189
Lgica hipopotmica 150
Lgico ou no? 189
A formiga de Langton 150
Uma questo de criao 189
Porco amarrado 153
Diviso justa 190
Prova surpresa 153
O sexto pecado capital 190
Cone antigravidade 154
Piadas matemticas 2 155 Estranha aritmtica 191

Por que Gauss decidiu ser Qual a profundidade do poo? 192


matemtico 156 Quadrados de McMahon 192
Qual a raiz quadrada de 1? 193 Quantos(as) so... 222
A mais bela frmula 196 Qual a forma de um arco-ris? 223
Por que a bela frmula de Euler Abduo aliengena 224
verdadeira? 196
A hiptese de Riemann 225
A sua chamada poder ser Antiatesmo 230
monitorada por motivo de
treinamento 198 Refutao da hiptese
de Riemann 231
Arquimedes, seu velho
embusteiro! 198 Assassinato no parque 231

Fractais: a geometria da natureza 199 O cubo de queijo 232

O smbolo que faltava 205 O jogo da vida 233

Pedra sobre pedra 205 Corrida de dois cavalos 239

Constantes at 50 casas Desenhando uma elipse


decimais 206 e mais? 240

O paradoxo de Richard 207 Piadas matemticas 3 241

Conectando servios 208 O problema de Kepler 242

Os problemas difceis so fceis? O problema do caixote de leite 246


ou Como ganhar US$1 milho Direitos iguais 246
provando o bvio 209
Rede de estradas 247
Fuja do bode 211
Cincia da complexidade 247
Todos os tringulos so issceles 212 A curva do drago 253
Ano quadrado 213 Contragiro 254
Teoremas de Gdel 214 Po esfrico fatiado 255
Se no uma frao, como Teologia matemtica 256
podemos calcul-lo? 218
Riqueza infinita 220
A cola do malandro professor
Deixe a sorte decidir 221 Stewart 259
Comece aqui

H trs tipos de pessoas no mundo:


As que sabem contar e as que no sabem.

Quando eu tinha 14 anos, comecei a fazer um caderno de anotaes. Anotaes


sobre matemtica. Antes que voc me considere um caso perdido, apresso-me
em dizer que no eram notas sobre matemtica escolar. Mas sobre tudo que
eu pudesse encontrar de interessante em relao matemtica que no era
ensinada na escola. O que, como descobri, era bastante coisa, pois logo tive que
comprar um segundo caderno.
OK, agora voc pode me considerar um caso perdido. Mas antes de faz-lo,
pense: voc se deu conta da mensagem contida em minha historinha triste? A ma-
temtica no se resume ao que voc aprendeu na escola. Melhor ainda: a matemtica
que voc no aprendeu na escola interessante. Na verdade, boa parte dela diverti-
da especialmente se voc no precisar fazer uma prova ou acertar clculos.
No fim das contas, meu caderno se transformou em seis, que ainda guardo
comigo e depois acabou dando em um almanaque, quando descobri as vir-
tudes da fotocpia. Este Almanaque um apanhado daquele, uma miscelnea
de jogos, quebra-cabeas, histrias e curiosidades matemticas que atraram
minha ateno. A maior parte das sees completamente independente, por-
tanto voc pode comear por onde quiser. Algumas delas formam breves minis-
sries. Sou partidrio da ideia de que uma miscelnea deve ter um certo grau
de desordem, e esta aqui certamente tem.
Entre os jogos e quebra-cabeas esto alguns velhos conhecidos, que ten-
dem a reaparecer de tempos em tempos e frequentemente provocam um entu-
siasmo renovado quando o fazem o carro e os bodes, assim como o problema
da pesagem das 12 bolas, j causaram grande alvoroo na mdia: um deles nos
EUA, o outro na Gr-Bretanha. Mas boa parte do material coisa nova, prepara-
da especialmente para este livro. Procurei trazer temas variados, portanto temos
quebra-cabeas lgicos, geomtricos, numricos e probabilsticos, elementos es-
quisitos da cultura matemtica, coisas para fazer e coisas para construir.

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Uma das vantagens de saber um pouquinho de matemtica a possibili-
dade de deixar os seus amigos extremamente impressionados. (Meu conselho,
porm, que voc seja modesto a esse respeito. Voc tambm poder deixar os
seus amigos extremamente irritados.) Uma boa maneira de atingir esse desej-
vel objetivo estar antenado com os termos que andam ou andaram na moda
ultimamente. Para isso, espalhei alguns breves ensaios aqui e ali, escritos
em um estilo informal, nada tcnico. Essas explanaes explicam alguns dos
recentes avanos que ganharam destaque na mdia. Coisas como o ltimo teo-
rema de Fermat, que teve direito a um programa inteiro na televiso britnica,
o teorema das quatro cores, a conjectura de Poincar, a teoria do caos, os frac-
tais, a cincia da complexidade e os ladrilhos de Penrose. Ah, e tambm temos
algumas questes ainda no resolvidas, s para mostrar que a matemtica no
est toda concluda. Alguns itens so recreativos, outros so mais srios como
o problema P = NP?, cuja soluo vale um prmio de US$1 milho. Voc talvez
no tenha ouvido falar do problema, mas bom que saiba sobre o prmio.
Alguns itens mais curtos e engraados revelam fatos e descobertas inte-
ressantes sobre tpicos j batidos, mas ainda assim fascinantes: , o teorema
de Pitgoras, permutaes, mosaicos. Contos divertidos sobre matemticos fa-
mosos do uma dimenso histrica ao livro e nos permitem rir um pouquinho
de suas tocantes fraquezas.
Bem, eu disse que voc poderia comear por onde quisesse e pode, acre-
dite , mas para ser terrivelmente sincero, provavelmente melhor que voc
comece pelo incio e siga mesmo a ordem das pginas. Voc ver que alguns dos
tpicos iniciais ajudam na compreenso dos seguintes. E os primeiros tendem a
ser um pouco mais fceis, enquanto alguns dos ltimos so uma espcie de, di-
Almanaque das curiosidades matemticas

gamos... desafio. Ainda assim, tentei deixar uma boa dose de tpicos mais fceis
misturados por toda parte, para que seu crebro no se canse muito rpido.
O que quero fazer instigar a sua imaginao, mostrando muitos aspectos
divertidos e intrigantes dessa cincia. Quero que voc se divirta, mas eu fica-
rei exultante se, ao ler o Almanaque, voc sentir vontade de "meter a mo" na
matemtica, vivenciar a emoo da descoberta e se manter informado sobre
avanos importantes sejam eles de dois mil anos atrs, da semana passada ou
de amanh.

Ian Stewart

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Encontro aliengena
A espaonave Indefensible orbita o planeta Noncomposmentis, quando o
capito Quirk e o sr. Crock so teletransportados para a superfcie.
Segundo o Guia turstico intergalctico, h duas espcies de extra-
terrestre neste planeta diz Quirk.
Correto, capito. Veracitors e tagarelix. Todos falam galxico, e po-
demos distingui-los pelo modo como respondem s perguntas. Os veraci-
tors sempre dizem a verdade, e os tagarelix sempre mentem.
Mas, fisicamente...
...So indistinguveis, capito.
Quirk ouve um barulho e se vira, encontrando trs aliengenas que
se aproximam furtivamente. Parecem idnticos.
Bem-vindos a Noncomposmentis diz um dos ETs.
Obrigado. Meu nome Quirk. E vocs so... Ele faz uma pau-
sa. No faz sentido perguntar os nomes deles murmura. Pelo que
sabemos, no sero os nomes certos.
Isso lgico, capito diz Crock.
Como no sabemos falar galxico muito bem improvisa Quirk ,
espero que no se importem se eu os chamar de Alfy, Betty e Gemma.
Vira-se ento para Crock e sussurra: No que saibamos o sexo deles,
alm de tudo.
So todos hermandrofemginos diz Crock.
Que seja. Agora, Alfy: a que raa pertence Betty?
Tagarelix.
Ah. Betty: Alfy e Gemma pertencem a raas diferentes?
No.
Certo... Como so faladores, hein? Hmm... Gemma: a que raa
pertence Betty?

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Veracitor.
Quirk faz que sim, com um ar de entendido.
Muito bem, est resolvido, ento!
O que est resolvido, capito?
A que raa cada um pertence.
Entendo. E as raas so...?
No fao a menor ideia, Crock. Voc que deveria ser o lgico
aqui!
Resposta na p.261

Aponte o animal
Este um timo truque matemtico para festas de criana. Elas se reve-
zam na escolha de um animal. Depois, soletram o nome do bicho enquan-
to voc, ou outra criana, aponta sucessivamente para cada uma das 10
pontas da estrela abaixo. Voc deve comear na ponta chamada Passarinho
e avanar pelas linhas em sentido horrio. Milagrosamente, quando elas
disserem a ltima letra, voc apontar para o animal certo.

Soletre o nome para encontrar o animal.


Aponte o animal

Como o truque funciona? Bem, a terceira palavra ao longo da estrela


Co, que tem trs letras, a quarta Gato, que tem quatro, e assim por
diante. Para ajudar a esconder o truque, os animais das posies 0, 1 e

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