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ARTE Y POLTICA: LA ESTETIZACIN DE LA POLTICA

VS LA POLITICACIN DE LA ESTTICA. REFLEXIONES EN


TORNO A LA DISCUSIN BENJAMIN - ADORNO

Por Daniela Domeniconi


danidomeniconi@gmail.com

Introduccin

En el presente trabajo se pretende realizar una reflexin en torno a las


consideraciones estticas y polticas en dos autores por dems influyentes en la Filosofa
esttica del siglo XX: Walter Benjamin y Theodor Adorno.
He elegido dichos autores debido a que ambos no slo realizan un anlisis en
acerca de los mismos aspectos del arte en la poca de la Modernidad tarda, sino que
tambin disienten levemente en un tema que es de mi principal inters: la politizacin
del arte, y como corolario, la funcin social del mismo. Se explicar a lo largo del
trabajo porqu puede decirse que Benjamin toma una actitud un tanto ms optimista
frente a la reproduccin tcnica del arte, puesto que para el autor posibilita la
emancipacin del arte y junto con ella del proletariado, y porqu se puede decir que
Adorno, pese a tener en miras el mismo objetivo emancipatorio, toma una actitud ms
bien pesimista, ya que disiente en que la tcnica de reproduccin pueda ser el embrin
revolucionario que pretende Benjamin.
Ambos, entonces, parten de una dura crtica al capitalismo global, y ven en el
arte una posibilidad de liberacin, de disrupcin y una herramienta poltica; aunque
disienten en cmo sta debiera utilizarse para lograr su objetivo revolucionario. Sobre
estas diferencias es que se ahondar a lo largo del trabajo.

Benjamin y el aura

Walter Benjamin, comienza su escrito La obra de arte en la era de su


reproducin tcnica, realizando un anlisis materialista del arte 1, basndose en los
1
Nombre que le da Jorge Monteleone al mtodo de investigacin de Benjamin, en Iluminaciones sobre
un arte muerto. Apostilla a La obra de arte en la era de su reproduccin tcnica; Cuadernos de La
modos de produccin capitalista descriptos por Marx, pero aadiendo adems un valor
de pronstico conforme al estado de cosas del presente. As, nos dice Benjamin en su
prlogo que si Marx pudo diagnosticar lo que ocurrira en el futuro con el desarrollo del
capitalismo, gracias a las relaciones de produccin concretas; nada le impeda a l
analizar el cambio en las condiciones y relaciones de produccin del arte y anticipar
ciertas tendencias evolutivas. Todo este anlisis tendra un valor agregado: poder ayudar
desde la esttica a la lucha contra el fascismo, reelaborando e introduciendo conceptos
que podrn ser utilizados para formular demandas revolucionarias en la poltica del arte.
El concepto central y pradigmtico que recorre todo el ensayo de Benjamin La
obra de arte... es el de aura. El aura es definida por el autor como la manifestacin
nica de una lejana, por cercana que pueda estar. 2 Si tenemos en cuenta esta
definicin, es entendible por qu el autor considera que en la poca en la que l escribe
se ha perdido el aura como tal, visto que en la sociedad ya inmersa en la lgica
capitalista se tiende a querer superar el carcter nico de los fennemos por medio de su
reproduccin masiva, y adems, a querer acercar espacial y humanamente las cosas
hacia s. Esto genera una necesidad cada da ms notoria de acercarse a los objetos en la
mxima cercana posible, a travs de la imagen, o ms bien a travs de su reflejo que es
la reproduccin. En la era de reproduccin tcnica de la obra de arte, bsicamente, muta
su aura. Muta, adems, de dos modos distintos y aparentemente opuestos: por un lado,
se multiplican las reproducciones artsticas y la tcnica pasa a reemplazar el lugar de la
existencia irrepetible (que se caracterizaba por su autenticidad en tanto unicidad de
existencia) y esto genera una cierta prdida en el arte, lo que atrofia y hace que decaiga
su aura. Por otro lado, se actualiza el objeto reproducido, en el sentido de que se
masifica y puede llegar a un sinumero de destinatarios posibles, cada uno en su
situacin particular. Esta situacin, segn entiende Benjamin, posibilita un proceso
emancipatorio, una renovacin de la humanidad en la sociedad de masas. As, vemos
como el aura se ve aniquilada por la reproduccin tcnica al perderse la unicidad
artstica, pero a la vez, se emancipa como consecuencia y junto con el fenmeno de
masas. Dice Benjamin que despojar un objeto de su halo, hacer estallar su aura es la
signatura de una percepcin cuyo sentdo de lo idntico en el mundo ha aumentado
tanto que incluso llega a estandarizar lo irrepetible a travs de la repeticin.3

Plata; Buenos Aires, 2011, pg 67.


2
Benjamin, W: La obra de Arte en la era de su reproduccin tcnica, Editorial El Cuenco de Plata
S.R.L, [Traduccin Silvia Fehrmann], Buenos Aires, pg 14
3
Ibdem, pp 14-15
La reproduccin tcnica del arte emancipa a la obra de su existencia parasitaria en el
ritual, que haba caracterizado al arte en su unicidad para la tradicin. El valor de la obra
autntica se fundaba en el ritual en el que tuvo por primera vez su original valor de uso,
sin embargo, esto al ser mutable cambi luego de la irrupcin del primer medio de
reproduccin revolucionario que fue la fotografa -contempornea a los inicios del
socialismo- y se volc el parmetro de autenticidad para juzgar la produccin artstica,
revolucionndose as toda la funcin social del arte. El arte est condicionado por las
formas especficas de la produccin; no es autnomo y nunca lo fue, pero la era de
reproduccin tcnica quit el velo y lo hizo patente: acab con la ilusin de la
autonoma del arte.
En cierto momento, entonces, en lugar de fundarse en el ritual la obra de arte
comienza a tener un carcter comunitario y social; y se fundamenta en otra forma de
praxis, que es la poltica. Las implicancias sociales y polticas de la reproduccin no
pueden pasar desapercibidas de cualquier anlisis puesto que, a medida que las
disciplinas artsticas se fueron emancipando del uso ritual, aumentan las oportunidades
de exponer sus productos, y por ende, de llegar a una mayor cantidad de pblico; a
riesgo de que merme su autenticidad, su unicidad y su aura irrepetible; pero esto es algo
postivo para Benjamin puesto que desde el momento en que no puede aplicarse el
parmetro de la autenticidad para juzgar la produccin artstica, se revoluciona toda la
funcin social del arte4, pasando a ser arte poltica. El arte puro se vio tan
amenazado por la nueva funcin social del mismo que reaccion cien aos despus con
una teologa negativa del arte, l'art pour l'art, desvinculada de toda posibilidad de
cambio o crtica socio-poltica.
El ejemplo ms paradigmtico de los efectos de la reproduccin tcnica del arte
es el cine, donde podemos encontrar claramente esta duplicidad de efectos: ste aniquila
el valor de la tradicin en la herencia cultural (puesto que se merma la autenticidad, el
hic et nunc, propio del arte tradicional) pero al mismo tiempo cobra una importancia
social sinigual, ya que permite el acceso de las masas a la cultura, dejando de lado, as,
su costado elitizante burgus. Por primera vez con el cine el ser humano est en
condiciones de actuar en el mundo de cuerpo entero y con toda su persona, aunque
renunciando a su aura, que es irrepetible. Con el cine desaparece tanto el aura que rodea
al actor que representa un papel, como el aura de lo representado, y su mrito es
4
Benjamin, W.: op. cit, pg 18
precisamente el de haber revolucionado las nociones convencionales de arte, en lo
atinente a su produccin. Aclara Benjamin que el cine, adems, podra ser una
herramienta muy valiosa para la concientizacin de las masas si en su contenido
revelara ciertas estructuras de clase y explotacin propias del capitalismo, aunque,
debido a que la industria cinematogrfica responde en su gran mayora a capitales que
funcionan segn la lgica de mercado, el tipo de cine que podra denunciar situaciones
de explotacin es de escasa o casi nula existencia en la produccin cinematogrfica de
Europa Occidental.
Recapitulando y extrayendo algunas conclusiones se puede decir que gracias a la
reproduccin tcnica, el arte se vuelve comunitario, politcnico y mltiple; posibilitando
el acceso y distribucin entre las masas, pero no de forma simplemente decorativa como
aspiraba el fascismo al darles expresin a las masas para conservar el rgimen, es
decir, no mediante una estetizacin de la poltica, que impide que la crecente
proletarizacin de los seres humanos tome conciencia de s y de su falta y violacin
sistemtica de derechos, sino mediante una politizacin de la esttica, que consiste en
subvertir las bases mismas de la produccin artstica, como hace el comunismo. Se trata,
entonces, para Benjamin, de que las masas transformen las condiciones de propiedad,
autora y percepcin de la obra artstica, liberando a la experiencia esttica de la ilusin
de atemporalidad del aura, y situndola histricamente.

Adorno y la industria cultural

Como se anticip en la introduccin, el anlisis que realiza Adorno en torno a la


relacin entre el arte y la poltica, aunque se encuentra en varios puntos con el de
Benjamin, es de un tono ms pesimista. Para comenzar, Adorno le critic en vida su
ensayo sobre La obra de arte... a Benjamin, y tanto as que en su carta de 1936 dirigida
a este autor, Adorno sealaba que estaba en desacuerdo con que le atribuya:
(...) Lisa y llanamente una funcin contrarrevolucionaria al concepto de aura
mgica de la obra de arte autnoma. Porque el centro de sta no se halla en su
parte mtica, sisno que es en s mismo dialctico: entrelaza en s mismo lo mgico
con el signo de la libertad5

5
Monteleone, Jorge: Op cit, pg 100
Y es que para Adorno la libertad del arte slo es posible en la medida en que se
supere la fetichizacin en favor del objeto, como sostendra Benjamin al situar a
capacidad emancipadora del arte en la modificacin de las tcnicas de reproduccin, y
no en el sujeto como hace Adorno, quien da primaca al rol revolucionario del artista
como sujeto activo en su relacin con el arte6. Adorno no vea positivamente el papel
de la tecnologa en la reproduccin del arte puesto que sta contribua a la pasividad del
sujeto y a la primaca del objeto, teniendo todo esto como resultado la estandarizacin
de la cosa por la cosa misma.7 En otras palabras, la escisin del sujeto de su natural rol
transformador del arte genera, para Adorno, el nacimiento de lo que l llama la
Industra Cultural. La expresin Industria Cultural fue utilizada por primera vez en
el libro Dialctica de la Ilustracin, que el autor escribi junto con Max Horkheimer, y
vino a reemplazar el trmino cultura de masas que los mismos autores haban
utilizado en borradores pero que luego cambiaron para no correr el riesgo de que sea
interpretada como su opuesto: como una cultura que asciende espontneamente desde
las masas cual arte popular. No, la Industria Cultural es, en definitiva un sistema
facilitado, por un lado, por los medios de reproduccin tcnica que defiende Benjamin
y por otro, por la concentracin de la economa y la administracin. La industria
cultural es la integracin intencionada de sus consumidores desde arriba 8,
direccionada, obsecuente y con un efecto prefijado por el mercado.
No slo que la politizacin del arte que propone Benjamin es imposible
mientras las fuerzas del mercado sigan marcando el camino de la industria cultural,
sino que adems, la creencia de Benjamin en el cine como un arte emancipador y
disruptor es una falacia al ser la industria cinematogrfica un lugar donde sigue
imperando la divisin del trabajo y la separacin de los trabajadores respecto de los
medios de produccin, lo que eterniza el conflicto entre trabajador/artista por un lado y
dueo de los medios de produccin -y reproduccin-, por el otro. As, vemos como las
formas individuales de produccin se mantienen, lo cual no favorece al
comunitarismo que propugnaba Benjamin y mucho menos ayuda a la emancipacin
del proletariado, sino todo lo contrario: cada producto se presenta como individual, lo

6
Cfr. con Diviani, Ricardo: El debate Adorno-Benjamin. Elementos para una lectura en relacin a la
reproduccin tecnolgica en el Arte y la cultura.; Anuario Volumen 1, Departamento de Ciencias de
la Comuncacin, Comunicacin Social, Universidad Nacional de Rosario, 1998. Lectura PDF online:
http://www.fcpolit.unr.edu.ar/wp-content/uploads/El-debate-Adorno-Benjamin.pdf
7
Adorno, T: Crtica de la Cultura y la Sociedad. Prismas Sin Imagen Directriz, Editorial Akal,
[Traduccin de Jorge Navarro Prez], Madrid, 2008, pg 297
8
Ibdem, pg 295
que refuerza la ideologa de la cosificacin el arte y lo vuelve un refugio de la
inmediatez, de la lgica de la mercanca y de la estandarizacin. La tcnica de la
industria cultural (que segn Adorno es la que Benjamin defiende en La obra de arte...)
es simplemente una tcnica de difusin y reproduccin mecnica, cosificada,
ideologizada y orientada a la produccin de bienes materiales. Esto, lgicamente, para
Adorno no puede consistir nunca en un arte poltico, sino, en todo caso, en un arte anti
poltico, un arte vaciado de contenido real y suplantado por el vaco de la promesa de
acumulacin capitalista. Dice Adorno:
La importancia de la industria cultural en la vida anmica de las masas no nos
dispensa de reflexionar sobre su legitimacin objetiva, sobre su en-s, sino que
nos obliga a llevar a cabo esta reflexin. Tomar la industria cultural tan en serio
como corresponde a su funcin incuestionada significa tomarla en serio
crticamente, no someterse a su monopolio9

Entonces, mientras que para Benjamin el hecho de la masificacin de la arte es


un cambio positivo y provechoso, puesto que posibilita el acceso de las masas a la
cultura, Adorno ve este mismo hecho como algo negativo: lo que la industria cultural
hace al masificarse es, simplemente, darnos instrucciones para obedecer a los intereses
del capital pero con el peligro de una confianza ciega. Si nuestro anlisis de la
reproduccin tcnica del arte en la era de la tecnologa se reduce a sostener, como hace
Benjamin, que sta es revolucionaria per se, estaremos cometiendo el error de inadvertir
que el efecto global de la industria cultural es el de una anti-Ilustracin, es decir, el de
un engao masivo como medio para maniatar la consciencia10. La industria cultural
no puede nunca ser propicia para la emancipacin porque impide la formacin de
individuos autnomos que juzguen y decidan conscientemente, y peor an, hace
aparecer al arte como algo que es cercano al hombre porque llega a las masas y
entonces posibilita la rebelin. Adorno, en Teora Esttica11, explica que en verdad, esta
llamada argumentacin social contra la industria de la cultura no deja de tener
componentes ideolgicos, puesto que es una falacia considerar que el arte moderno est
cerca del hombre y ste lo puede manejar segn la voluntad del hombre comn, a
diferencia de un pasado donde el arte le era algo extrao e inalzanzable. La verdad es
que el arte no puede ser autnomo e indiferente respecto de la reprobacin que le viene
9
Adorno, T: Crtica de... op. Cit. pg 299
10
Ibidem, pg 302
11
Adorno, T: Teora Esttica, Ediciones Orbis Hyspamerica, [Traduccin de Fernando Riazza], Espaa,
1983, pp 30-33.
de la autoritaria industria de la cultura: la autoridad que en otros tiempos ejercan las
prcticas culturales sobre los pueblos, es hoy ley formal y prctica corriente en la
produccin artstica guiada subrepticiamente por el capital, con la excusa de la
tecnologa y su supuesta consecuencia del acceso universal a la cultura. La necesidad
social a la que responde el arte moderno no es la emancipacin del hombre, sino el
lucro econmico. Como dice Adorno junto con Horkheimer en Dialctica de la
Ilustracin:
La dependencia de la ms poderosa compaa radiofnica de la industria elctrica, o
la del cine respecto de los bancos, define el entero sector, cuyas ramas particulares
estn a su vez econmicamente coimplicadas entre s (...)Tambin los medios tcnicos
son impulsados a una creciente uniformidad recproca. La televisin tiende a una sntesis de
radio y cine, que est siendo frenada hasta que las partes interesadas se hayan puesto
completamente de acuerdo12

El arte, entonces, no puede escapar a los intereses del capitalismo, y su


medida de valor en la sociedad est dada por su capacidad de estandarizacin y
uniformidad, para lo cual ayuda la tecnologa. El arte de la era de reproduccin
tcnica se muestra como singular, pero en verdad el esquematismo de su
procedimiento revela que la industria cultural genera distintos productos casi sin
diferencia entre ellos.

Consideraciones finales

Recapitulando todo lo expuesto anteriormente, se puede decir que mientras


Benjamin en su ensayo La obra de arte en la era de reproduccin tcnica, se mostr
como un esperanzado con respecto al papel revolucionario del arte moderno en la
lucha por la emancipacin del proletariado; Adorno cree que tanto el arte de la
industria cultural (que sera en Benjamin el arte poltico, la politizacin del arte)
como el arte vanguardia, son ya productos adaptados y generados segn la lgca y
las exigencias del mercado capitalista, por lo que ninguno de estos tipos de
produccin artstica sirven a la revolucin del proletariado. Por un lado, la industria
cultural acta corporativamente y se ve reforzada por todo un crculo de
manipulacin meditica y necesidad social, que afianza cada vez ms esa lgica del
12
Adorno, T. y Horckheimer, M.: Dialctica de la Ilustracin, Editorial Trotta, [Traduccin Juan Jos
Snchez], Espaa, 1994, pg 168.
sistema. La participacin de millones de personas en la industria cultural, gracias a
la posibilidad de la reproduccin tcnica y la incorporacin de tecnologas, genera
inevitablemente la estandarizacin de los bienes con los cuales responder a las
necesidades: los receptores del arte, entonces, actan como consumidores; y todo
esto silencia el hecho de que la tcnica en verdad es el poder del capital sobre la
sociedad.
La politizacin del arte, que tanto entusiasmaba a Benjamin es duramente
criticada por Adorno al considerarla un simple engao de la lgica mercantil y
fetichista. Tanto ha criticado al arte de la industria cultural que hasta parece
asemejarse a las crticas que realiza Benjamin a las prcticas estticas del fascismo,
e.e., a la estetizacin del arte, ya que segn Adorno la industria de la cultura genera
consumidores relajados, divertidos y alegres que no se dan cuenta, en verdad, lo que
la maquinaria econmica est haciendo con ellos. Como vemos, la crtica que
Benjamin propinaba a la estetizacin de la vida cotidiana del fascismo es
equiparable a la que realiza Adorno al arte de masas, o arte de la industra cultural,
defendida por Benjamin como la esperanza de la transformacin de la actitud de las
masas para con el arte.
Si bien, segn Adorno, la anttesis del arte de la industria cultural es el arte
de vanguardia, ste tampoco garantiza ningn tipo de concientizacin acerca de la
barbarie de la poca, puesto que tambin responde a la misma lgica sistmica que
subsidia al arte de masas. El capital es uno slo, pero es tan hbil que sabe
desdoblatse, acomodarse e incorporar dentro de l incluso al arte que aparentemente
es anti-sistema, debido a que no es completamente incompatible con su lgica.
Sobre el tema es de notar una observacin muy interesante que realiza Cuitlhuac
Moreno Romero:

Es importante no dejar de lado esta doble advertencia de Adorno en torno al


exorcismo que la industria cultural realiza del arte poltico o de vanguardia: por un
lado, el arte de vanguardia puede ser comprendido por la masa porque l mismo se da
dentro de un marco interpretativo que puede ser descifrado por la masa, no importa que
tan hermtico parezca ser este arte vanguardista. He ah el primer sentido de
domesticacin y dominacin del arte por parte de la industria cultural; por el otro lado,
los contenidos radicalmente nuevos o violentos que atentan contra el mismo sistema de
la industria cultural son asimilados y domeados, para despus ser transformados en
productos de consumo, y depurados casi del todo de sus elementos contestatarios.
La industria cultural puede transformar en fetiche cualquier discurso por crtico que
parezca. Ejemplos de ello sobran, para muestra un botn: la crtica del dadasmo
contra la institucin del museo como legitimador del arte es neutralizada en tanto que el
dadasmo se legitima como arte desde la autoridad del museo, Duchamp y su Fuente
son el ejemplo paradigmtico de esta neutralizacin.13

Luego de todo lo ledo y analizado para el trabajo, permanezco con la duda


de si para Adorno es posible imaginar algn modo de emancipacin de los
trabajadores, o alguna va de escape de la barbarie del capitalismo, puesto que en
toda su obra no he encontrado ms que crticas que, aunque bien fundadas, no han
propuesto nada para empezar con la solucin del problema. He encontrado una
posible explicacin histrica a la hipercrtica de Adorno hacia las tesis de Benjamin
en una nota de Bolvar Echeverra quien seala que la misma tiene lugar porque la
revolucin, que deba llegar a completar el ensayo de Benjamn, no slo no lleg, sino
que en su lugar vinieron la contrarrevolucin y la barbarie 14. Quiz eso explique el
pesimismo que se encuentra en toda la obra de Adorno. De todos modos, pesimismo
justificado o injustificado, no deja de parecerme que la postura que toma Adorno
frente al posible rol emancipador del arte no ayuda en nada, y adems, obstruye todo
posible cambio -por ms pequeo que sea- a travs de la experiencia esttica. Yo
creo que, incluso -y en el peor de los casos- aunque el arte sirviera simplemente
como un modo de denuncia de situaciones injustas, estara justificado apostar al arte
poltico del modo que lo entiende Benjamin, ya que mucho peor, a mi parecer, es la
radicalidad de la crtica unida a la inaccin poltica casi de rebelda a la que invita
Adorno.

13
Moreno Romero, Cuitlhuac: Adorno frente a Benjamin: Una discusin en torno a la politizacin y la
experiencia del arte en el horizonte de una cultura industrializada, [paper], s/d. Disponible online en:
http://kuigodasein.blogspot.com.ar/2008/05/adorno-frente-benjamin-una-discusin-en.html
14
Echeverra, Bolvar: Arte y Utopa. en La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica.
[Traduccin de Andrs E. Wiekert], Itaca, Mxico D. F., 2003, pg 25
Bibliografa

Adorno, T: Crtica de la Cultura y la Sociedad. Prismas Sin Imagen Directriz,


Editorial Akal, [Traduccin de Jorge Navarro Prez], Madrid, 2008.
Adorno, T: Teora Esttica, Ediciones Orbis Hyspamerica, [Traduccin de
Fernando Riazza], Espaa, 1983.
Adorno, T. y Horckheimer, M.: Dialctica de la Ilustracin, Editorial Trotta,
[Traduccin Juan Jos Snchez], Espaa, 1994.
Benjamin, W: La obra de Arte en la era de su reproduccin tcnica, Editorial El
Cuenco de Plata S.R.L, [Traduccin Silvia Fehrmann], Buenos Aires, pg 14
Diviani, Ricardo: El debate Adorno-Benjamin. Elementos para una lectura en
relacin a la reproduccin tecnolgica en el Arte y la cultura.; Anuario Volumen 1,
Departamento de Ciencias de la Comuncacin, Comunicacin Social, Universidad
Nacional de Rosario, 1998. Lectura PDF online: http://www.fcpolit.unr.edu.ar/wp-
content/uploads/El-debate-Adorno-Benjamin.pdf
Echeverra, Bolvar: Arte y Utopa. en La obra de arte en la poca de su
reproductibilidad tcnica. [Traduccin de Andrs E. Wiekert], Itaca, Mxico D.
F., 2003, pg 25
Moreno Romero, Cuitlhuac: Adorno frente a Benjamin: Una discusin en
torno a la politizacin y la experiencia del arte en el horizonte de una cultura
industrializada, [paper], s/d. Disponible online en:
http://kuigodasein.blogspot.com.ar/2008/05/adorno-frente-benjamin-una-
discusin-en.html