Você está na página 1de 15

NOTAS SOBRE O CONCEITO DE TRADIO EM T. S.

ELIOT
( LUZ DOS ESCRITOS FILOSFICOS INICIAIS DO AUTOR)

NOTES ON THE CONCEPT OF TRADITION IN T. S. ELIOT


(IN THE LIGHT OF THE AUTHORS EARLY PHILOSOPHICAL WRITINGS)

Andr Cechinel
Universidade do Extremo Sul Catarinense
Cricima SC

Resumo
O presente artigo prope-se a revisitar o conceito de tradio em T. S. Eliot luz
dos escritos filosficos iniciais do autor, muitos dos quais publicados na ntegra pela
primeira vez em 2014. Para tanto, o texto divide-se em trs etapas fundamentais,
voltando-se para a produo filosfica de Eliot, para a sua tese de doutoramento e para
o clssico Tradio e talento individual, este ltimo projetado contra a leitura de
sua obra ensastica inicial. O que se espera mostrar, em linhas gerais, que tradio,
para o autor, constitui um corpo orgnico e provisrio de obras capaz de negar-se a
si mesmo e de reconstituir-se a todo instante.
Palavras-chave: Eliot, tradio, modernismo, negatividade.

Abstract Resumen
This article intends to revisit the concept Este artculo se propone a examinar el
of tradition in T. S. Eliot in the light of concepto de tradicin en T. S Eliot, a la
the authors early philosophical writings, luz de los escritos filosficos del autor,
many of which were published for the first muchos de los cuales se publicaron en su
time in 2014. For this purpose, the text totalidad por primera vez en 2014. Por
is divided into three fundamental parts, lo tanto, el texto se divide en tres etapas
investigating the philosophical writings principales, investigando los escritos
of Eliot, his doctoral thesis, and his essay filosficos de Eliot, la tesis doctoral del
Tradition and the Individual Talent, the autor y el ensayo La tradicin y el talento
latter in the light of his initial production. individual, este ltimo a la luz de su
In general, the purpose is to show that, produccin inicial ensaystica. Lo que
for Eliot, tradition constitutes an organic se espera defender, en general, es que
and provisional body of works, capable la tradicin, para el autor, es un cuerpo
of repeatedly denying and reconstituting orgnico y provisional de obras, capaz
itself. de negarse a s mismo y de reconstituirse
todo el tiempo.
Keywords: Eliot, tradition,
modernism, negativity. Palabras claves: Eliot, tradicin,
modernismo, negatividad.

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio...

http://dx.doi.org/10.1590/1517-106X/2017192291305
Lido contra o pano de fundo dos escritos posteriores do autor e de
sua apropriao inicial por parte dos new critics, o ensaio Tradio e talento
individual (1919), de T. S. Eliot, j no se desvincula mais daquelas mesmas
imagens a partir das quais encerramos hoje a prpria potica eliotiana no
centro do chamado alto modernismo: classicista na literatura, monarquista
na poltica e anglo-catlico na religio (ELIOT, 1929: vii). E assim, o apelo
que o texto faz ideia de tradio seria indcio tanto da austeridade do ensasta
quanto de um projeto literrio conservador, centrado no estabelecimento de
um cnone eurocntrico que funcionaria como critrio de avaliao definitivo
para o talento individual. Em suma, Tradio e talento individual v
consolidado seu lugar como um ensaio tradicionalista, esboando um
cnone estanque e alheio aos embates ideolgicos que estruturam a presena
de determinados nomes no cenrio das genialidades que integram a grande
tradio, conforme ttulo de um dos livros de F. R. Leavis.
certo que a nova crtica contribuiu no apenas para fixar o argumento
de Eliot justamente nesse lugar, como tambm para complement-lo com
afirmaes lacnicas cujo valor de verdade parece prescindir de verificao,
dado o seu carter a princpio autoevidente: como prlogo para um livro que
se ocupa da anlise das contribuies de apenas trs poetas para o mundo
moderno, Leavis assinala que o leitor, sentindo a falta de alguns nomes,
poderia reclamar que o critrio de seleo muito rigoroso. Essa foi justamente
a inteno. De todo modo, nada de muito importante foi deixado de lado
(LEAVIS, 1960: 2). Em outras palavras, o cenrio da poesia moderna, para
Leavis, resume-se a trs poetas: Eliot, Pound e Hopkins. Citar qualquer outro
escritor seria abrir mo do rigor. Seja como for, o verdadeiro juiz que arbitra
os julgamentos de Leavis, tal como ele mesmo adverte a todo momento, seria
o prprio Eliot, como podemos notar nas avaliaes que replicam as frmulas
primeiramente lanadas pelo autor da terra desolada: isso nos serve para
lembrar a prevalncia de certas limitaes no modo como o ingls tem sido
usado na poesia desde Milton [...]. Milton utiliza apenas uma pequena parte
dos recursos da lngua inglesa (LEAVIS, 1960: 82). A tese em pauta, como
se sabe, reproduo de alguns dos pareceres iniciais de Eliot sobre Milton:
No sculo XVII teve incio uma dissociao da sensibilidade [dissociation
of sensibility], da qual jamais nos recuperamos; e essa dissociao [...] viu-se
agravada pela influncia dos dois mais vigorosos poetas do sculo, Milton e
Dryden (ELIOT, 1989: 122).
Mas as frmulas de Leavis constituem apenas um exemplo dos
ditames conclusivos supostamente ancorados no ensasmo de T. S. Eliot e,
em particular, no ensaio Tradio e talento individual: penso que muito
pouco se produziu de boa poesia nos ltimos anos, e que [...] o desejo de
escrever versos de qualidade resulta, em quase todos os casos, de um motivo

292 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017
clnico: a tentativa de salvar a nossa prpria sanidade (EMPSON, 1961: ix);
julgar um poema como julgar um pudim ou uma mquina. Exige-se
que ele funcione (WIMSATT; BEARDSLEY, 2002: 642). Esses pareceres
acerca da literatura e da necessidade de uma avaliao que se limite a analisar
a internalidade das obras, eliminando do horizonte da crtica elementos
contextuais ou biogrficos, no raro vm acompanhados de citaes dos
ensaios de Eliot, como forma de conferir credibilidade s formulaes gerais
em torno do funcionamento da maquinaria literria.
Difcil de conciliar com a tonalidade lacnica das avaliaes que
alegam trabalhar a partir dos ensaios de Eliot, entretanto, so as formulaes
mais abertas e menos taxativas do poeta, presentes, entre outros, no prprio
Tradio e talento individual: o escritor deve estar atento para o bvio
fato de que em arte nunca se aperfeioa, mas de que o material da arte
jamais inteiramente o mesmo; deve estar cnscio de que essa mudana
um desenvolvimento que nada abandona en route, que no aposenta nem
Shakespeare nem Homero, nem os desenhos rupestres do artista magdaleniano
(ELIOT, 1989: 41); ou ainda, o objetivo do poeta no descobrir novas
emoes, mas utilizar as corriqueiras (ELIOT, 1989: 47). Com efeito,
conforme Sanford Schwartz (2009) observa, o conceito de tradio que
Eliot elabora est sempre a servio de um uso futuro, ou seja, Eliot pensa a
tradio como um espao de apropriao e transmutao posterior, e no
como um objeto definido e situado num passado distante. A tradio, nesses
termos, algo que requer necessariamente a sua prpria negao parcial ou
reelaborao segunda para poder existir. Richard Poirier encerra a questo
da seguinte forma:

Eliot sempre foi muito mais livre de dogmatismos sobre a literatura do que os
seus seguidores [...].Tradio e Talento Individual, seu ensaio mais famoso
em virtude das asseres sobre o formato correto da tradio literria, , na
realidade, notvel no pela ordem que prope, mas sim pelas hierarquias que
destrona, isto , por recusar qualquer noo de passado ou literatura como
algo fixo, qualquer ideia de que a ordem alcanada mais que provisria
(POIRIER, 1992: 49).

Mas a publicao dos ensaios filosficos iniciais de Eliot (1905-1918),


em 2014, juntamente com a leitura retrospectiva de sua tese de doutorado,
lanada em livro pela primeira vez em 1964, que nos obrigam a revisitar o
clebre ensaio Tradio e talento individual luz de uma escrita negativa
que projeta certas sombras sobre toda a luminosidade autocentrada que hoje
paira sobre o poeta. Em outras palavras, os textos filosficos de Eliot, muito
mais prximos temporalmente de Tradio e talento individual do que o so
vrios de seus ensaios crticos posteriores, impossibilitam a recepo do poeta

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... 293
como to somente um classicista ou conservador; o que vemos, antes, um
jovem escritor que luta para acreditar em algo, e que, nesse embate consigo
mesmo, detona qualquer projeto filosfico, potico, poltico ou religioso que
se queira como definitivo. O que Eliot arma, em seus escritos primeiros,
um mecanismo de rejeio ou mesmo destruio de todo e qualquer sistema,
beirando um relativismo desesperador. Como o prprio ensasta afirma, os
sistemas metafsicos esto condenados a subir como um foguete e a descer
como um palito (ELIOT, 2014a: 63). Faz-los descer como palitos a
tarefa que o jovem filsofo reserva para si.
Nesse sentido, o presente ensaio prope-se a defender o argumento de
que a noo de tradio em Eliot, conforme desenvolvida no texto Tradio
e talento individual, est submetida a uma ideia de uso; trata-se, em poucas
palavras, de um conceito fundamentalmente operacional, que traz em si o
grmen ou indcio de sua prpria negao. Para sustentar essa tese, o texto
divide-se em trs momentos principais: primeiramente, por meio de alguns
dos escritos presentes no volume I da prosa completa de Eliot, publicado
em 2014, busca-se apontar a desiluso do escritor em formao quanto aos
sistemas filosficos predominantes na universidade anglo-americana do final
do sculo XIX e incio do sculo XX; a seguir, a ateno volta-se para a tese de
doutorado de Eliot, nunca defendida, intitulada Conhecimento e experincia
na filosofia de F. H. Bradley, redigida em 1916 e publicada apenas em 1964,
a fim de assinalar o ceticismo do autor quanto possibilidade de consistncia
no que diz respeito ao conhecimento filosfico; por fim, o texto Tradio e
talento individual revisitado luz dos escritos filosficos em questo, com
o intuito de indicar alguns pontos de contato entre o ensaio e as reflexes
anteriores do autor. A partir desse percurso argumentativo, tradio parecer
isso o que se espera aqui mostrar , menos que um dado definitivo, to
somente um ponto de partida que, uma vez vislumbrado, torna-se desde j
readaptado e corrompido.

Os ensaios filosficos de T. S. Eliot

Para os leitores familiarizados com a imagem de Eliot consolidada


pelos quase cem anos de sua recepo crtica, a primeira coisa que chama
a ateno na leitura de seus ensaios filosficos o caminho negativo que o
argumento do autor via de regra percorre; em outras palavras, so frequentes
as discusses que Eliot se diz incapaz de realizar ou compreender. Se, por um
lado, a inconclusividade dos textos aproxima-se de uma espcie de cinismo
autoesclarecido, certo que, por outro lado, tal conduta to comum que
muito difcil avaliar o que de fato permanece de p uma vez finalizado o
argumento. Os exemplos de concluses inconclusivas nas linhas finais de seus

294 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017
ensaios so abundantes: Todas as questes ticas [...] dependem em ltima
instncia de uma entidade vaga conhecida como senso comum, f ou resposta
ao meio, mas certamente indeterminvel (ELIOT, 2014a: 55); Ento voc
afirma que a realidade a experincia? Afirmo que sim, embora eu no saiba
o que experincia significa (ELIOT, 2014a: 64); Mas sinto que divaguei
demais num ensaio j demasiado vago e desconexo (ELIOT, 2014a: 100);
O avano do conhecimento, nesse campo, no se d tanto ao acmulo de
novos fatos, mas mudana das perguntas que fazemos a esses fatos; por
fim, nada contraditrio at se converter num objeto, e tudo pode ser
convertido em objeto, ento tudo contraditrio (ELIOT, 2014a: 185).
Como dito, so infindveis os exemplos, e em todos os casos eles nos passam
a sensao de um filsofo em formao precocemente decepcionado com o
alcance de sua atividade.
Conforme Manju Jain observa no livro T. S. Eliot e a filosofia americana,
os temas recorrentes da obra filosfica de Eliot incluem a indeterminao
do conhecimento, a contingncia dos valores, a revisabilidade das teorias, o
aspecto prtico da linguagem, a relatividade das distines (JAIN, 1992: 80).
A lista de Jain no nos deixa enganar: frente aos grandes sistemas filosficos
que notabilizaram os chamados anos de ouro da filosofia de Harvard
no incio do sculo XX, Eliot responde com uma mquina de destruio
de teses. Pragmatismo, idealismo, materialismo, misticismo, neorrealismo
a Eliot interessa to somente expor a parcialidade desses -ismos e das
demais tentativas de sistematizar o conhecimento. Talvez seja justamente
por isso que, percorrido o caminho argumentativo que mutila o objeto
analisado e deixa muito pouco em seu lugar, resta ao poeta rejeitar qualquer
encerramento conclusivo, escapando das armas desconstrucionistas que ele
mesmo empunha em sua atividade analtica; para Eliot, no fim das contas,
o mundo sempre mais real do que qualquer significado particular que
atribumos a ele (ELIOT, 2014a: 161).
Um dos ensaios em que essa tendncia negativa torna-se ainda mais
evidente intitula-se A interpretao do ritual primitivo (1913-1914). Trata-
se do texto final apresentado a uma disciplina destinada a tecer um estudo
comparativo de vrios tipos de mtodos cientficos, ministrada pelo professor
Josiah Royce. Entre os temas mais caros ao grupo estava, justamente, a questo
dos chamados rituais primitivos e a possibilidade de uma metodologia
cientfica capaz de descrev-los apropriadamente. O ensaio final de Eliot, tal
como Harry T. Costello observa em suas anotaes, busca discutir o campo
da religio comparada e at que ponto suas teorias situam-se no mbito da
descrio ou da interpretao (In: SMITH, 1963: 77). Conforme o ensasta
questiona em seu texto, em que termos possvel haver uma cincia da
religio?. Eis o tema que Eliot se prope a examinar.

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... 295
Ora, independentemente dos termos utilizados para empreender a
anlise, o que vale aqui ressaltar a desiluso de Eliot quanto tarefa que
ele prprio atribui cincia: frente ao desafio de descrever seus objetos, a
investigao cientfica parece desde sempre condenada a promover to somente
um encontro consigo mesma, sem jamais abandonar o campo da interpretao.
Em outras palavras, a impossibilidade de permanecer por tempo suficiente no
mbito da descrio significa, para o ensasta, o fracasso maior da cincia e sua
dissoluo final: o que parecia ser um fato para uma dada gerao revela-se,
do ponto de vista da gerao seguinte, apenas uma interpretao rejeitada
(ELIOT, 2014a: 109). Dessa forma, em suas supostas descries, a cincia
desliza de interpretao em interpretao, revelando muito mais acerca de si
mesma do que sobre os objetos investigados: confesso no ter um mtodo
melhor a oferecer, mas estou convicto de que os mtodos em questo no
nos oferecem o que estamos procurando; [...] acabamos postulando a nossa
prpria atitude e interpretando os assim chamados fatos por meio dela. Como
isso poderia ser chamado de cincia? (ELIOT, 2014a: 115).
A bem da verdade, diante da parcialidade da cincia, o nico mrito
da tentativa de estudar os rituais primitivos corresponderia, com efeito, a
um mrito negativo, ou seja, a uma entrada no objeto to autoconsciente
de seus limites que evitaria qualquer tentativa de explic-lo. Nesse caso, a
cincia se aproximaria de uma espcie de catlogo neutralizado dos itens que
costumam constar dos rituais investigados, de modo a compor um dicionrio
mtico mnimo sem qualquer pretenso analtica ou explicativa; as teorias
positivas, por outro lado, ao reclamar para si a verdade, convertem-se em
interpretao, mitologia, e, desse modo, podem ser eventualmente superadas
(ELIOT, 2014a: 114). A conquista maior da cincia, em suma, reside em
sua prpria negao parcial: quando os cientistas abandonam a inteno de
explicar ou interpretar seus objetos que eles de fato alam as suas pesquisas ao
estatuto de contribuio permanente. Decorre disso o paradoxo em meio ao
qual Eliot nos abandona, a saber, a sugesto de que a cincia s pode ocorrer
ali onde ela mais recusa cumprir a tarefa intelectual de compreender seus
objetos. Em 1926, revisitando os apontamentos do texto de 1913-1914, o
poeta tece comentrios reveladores sobre a sua percepo dos problemas que
tocam o registro histrico e a cincia de modo geral:

H alguns anos, [...] realizei a humilde tentativa de demonstrar que em vrios


casos nenhuma interpretao de um ritual poderia explicar a sua origem. Afinal,
o significado de uma srie de atos constitui, para os prprios participantes, uma
interpretao; o mesmo ritual, tendo permanecido praticamente inalterado,
pode assumir diferentes significados para diferentes geraes de participantes,
ao passo que o ritual em si pode ter se originado antes mesmo de a ideia de
significado ter tido qualquer sentido (ELIOT, 2014b: 771-772).

296 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017
Em outras palavras, em vez de nos aproximar dos objetos, a interpretao
passa a ser aquilo que converte a cincia numa atividade fadada a falhar,
fazendo-a retornar a si mesma em seu pretenso contato com o outro. Para
Eliot, quanto maior o mergulho interpretativo no objeto, tanto maior o
desvio operado em relao a ele e, portanto, maior o grau de falsificao
da atividade analtica. Ora, projetando desde j essa concluso contra o
conceito de tradio desenvolvido mais tarde pelo autor, poderamos concluir
que a permanente atualidade dos monumentos do passado decorre do
simples fato de que no podemos conhec-los em definitivo, pois sempre que
buscamos apreend-los, acabamos corrompendo a sua natureza e alterando o
seu estado, o que nos conduz a um processo infinito de recepo do passado.
Tradio seria, nesse esquema, aquilo que no pode ser desnudado e que se
submete perpetuamente apropriao do tempo presente, solicitando uma
interpretao que, paradoxalmente, to logo oferecida, prova ser apenas
parcialmente verdadeira. Seja como for, se os ensaios iniciais de Eliot revelam
o ceticismo do jovem filsofo em relao filosofia e cincia o progresso
da cincia , at certo ponto, um avano por meio de insatisfao progressiva
(ELIOT, 2014a: 123) , na tese de 1916 que o argumento do autor se
converte de forma definitiva num mecanismo sistemtico de destruio de teses.

A tese de doutorado sobre F. H. Bradley

No prefcio que redige para o lanamento da tese em forma de livro,


em 1964, Eliot se confessa tanto incapaz de compreender o argumento em
questo quanto de pensar segundo a terminologia ali utilizada. Sobre o que
restaria do estudo de 1916 em seus escritos posteriores, o poeta enfatiza to
somente certa proximidade de estilo, o quanto a sua escrita foi formada a
partir de Bradley e como ela pouco mudou ao longo de todos esses anos
(ELIOT, 2014a: 240). Ora, mesmo se apenas no mbito do estilo, a influncia
de Bradley no pode ser suavizada; nas palavras de Hugh Kenner, um dos
traos mais marcantes dessa influncia na sensibilidade do poeta est no
modo de desarme hesitante e fragmentrio com que Eliot defende seus
argumentos e expressa suas opinies, duvidando que seja a melhor pessoa
para empreender o trabalho, ou dedicando um volume inteiro a notas para
a definio de apenas uma palavra (KENNER, 1962: 47). Curiosamente,
nesse esquema, ao afirmar no compreender a tese de 1916, Eliot parece ainda
atuar segundo a ttica do desarme que, conforme Kenner ressalta, resulta
das leituras da filosofia de Bradley e de obras que fabricam muito mais uma
arma de combate do que uma ferramenta de anlise (cf. MENAND, 2007).
Em linhas gerais, as premissas bsicas da tese de Eliot encontram-se
formuladas j no primeiro captulo, intitulado Sobre o nosso conhecimento da

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... 297
experincia imediata. Para Bradley, o conhecimento e a experincia atravessam
trs etapas fundamentais: o primeiro estgio chamado de experincia
imediata [immediate experience], e constitui um momento abstrato do
processo, anterior a qualquer dualismo ou ponto de vista privado, subjetivo
ou objetivo; a seguir, passado o instante inicial em que o conhecimento
corresponde a uma totalidade orgnica e pr-consciente, vemo-nos num
mundo dualista, dividido em sujeitos e objetos trata-se, em poucas palavras,
do mundo que a cincia busca compreender e que se lhe apresenta como o
nico disponvel; por fim, o terceiro e ltimo instante diz respeito a um estado
ou ponto de vista Absoluto e ideal, que incluiria e conferiria coerncia a
todos os demais pontos de vista, reconciliando, pois, as diferenas e distines.
Sobre a experincia imediata ponto de partida e objetivo maior
do nosso conhecimento (ELIOT, 2014a: 245) , Eliot comenta que s
podemos ter notcias dela por meio de inferncias e abstraes, j que, como
totalidade orgnica e anterior a quaisquer dualismos, a experincia, se de fato
imediata, no se oferece como objeto sensvel a um sujeito consciente. Nas
palavras de Eliot, a experincia imediata assemelha-se a uma confuso ou
sentimento, a partir da qual sujeito e objeto emergem (ELIOT, 2014a: 247).
Ou seja, o conhecimento e a experincia se iniciam num todo absoluto e
verdadeiro, que, no entanto, constitui uma unidade atemporal que no se
faz presente em nenhum lugar [anywhere] nem para pessoa alguma [anyone]
(ELIOT, 2014a: 256). Ora, o ponto de partida do conhecimento no pode
ser vislumbrado seno negativamente, e Eliot, nesse momento, projeta a sua
descrena contra o prprio idealismo de Bradley: se algum afirmar que a
experincia imediata [...] aniquilao e escurido absoluta, estou cordialmente
de acordo (ELIOT, 2014a: 256). A experincia imediata mostra-se verdadeira
porque uma unidade pr-dualista, porm, como tal, uma vez percebida,
desfaz-se de pronto e nos abandona como sujeitos do saber em meio a um
mundo de objetos, um mundo de escurido absoluta, nas palavras de Eliot.
Atravessada a experincia imediata, chegamos quele estgio do
conhecimento que Eliot averigua, entre outros, no ensaio aqui j citado,
A interpretao do ritual primitivo. A rigor, como desdobramento do
fim da experincia imediata, a teoria do conhecimento se v forada a
apresentar o seu relato ou como a histria da mente em seu meio, ou como a
histria do mundo tal como este se apresenta mente (ELIOT, 2014a: 249).
O clculo evidente e aproxima-se de um relativismo desencantado: o
conhecimento algo anterior a relaes e, num mundo de sujeitos e objetos,
a teoria do conhecimento revela-se num beco sem sada, forada a deslizar de
interpretao em interpretao sem nunca conseguir permanecer no campo
da mera descrio. Embora o pensamento, a cincia e a filosofia busquem
superar o dualismo, trata-se de uma empresa fadada ao fracasso, pois seus

298 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017
procedimentos so relacionais e discursivos e, dessa forma, acorrentam-se a
estruturas temporrias e instveis. Os apontamentos finais de Eliot na concluso
da tese so claros nesse sentido: quanto ao problema do conhecimento,
podemos dizer que ele simplesmente no existe. O conhecimento, em outras
palavras, no uma relao e no pode ser explicado por meio de uma
anlise (ELIOT, 2014a: 368); ou ainda, nenhuma teoria do conhecimento
[...] pode se estabelecer sobre uma estrutura firme ao tentar definir o tipo
de relao que o conhecimento constitui, pois o conhecimento no uma
relao (ELIOT, 2014a: 370).
Se o idealismo de Bradley nos reserva certa esperana quanto ao fim
da jornada do conhecimento, uma vez que no Absoluto nada se perde, Eliot
parece pouco inclinado a conferir validade permanente a essa categoria: todas
as coisas, de um ponto de vista, so subjetivas; e todas as coisas, de outro ponto
de vista, so objetivas; e no h ponto de vista absoluto a partir do qual se
possa pronunciar uma deciso (ELIOT, 2014a: 248). A rigor, a desconfiana
de Eliot quanto ao Absoluto tamanha, que ele sequer aprofunda esse
conceito na tese, seu interesse recaindo muito mais sobre as etapas anteriores
do processo, como ele mesmo indica na introduo: a natureza ltima do
Absoluto no est no escopo do presente artigo (ELIOT, 2014a: 256).
Conforme Louis Menand (2007: 48) esclarece, o conceito de Absoluto
formulado por Bradley oferece uma espcie de cola metafsica final [...],
porm Eliot no se sentiu tentado a utiliz-lo, e foi nesse ponto que ele mais
diferiu explicitamente do filsofo.
Em suma, a tese de Eliot sinaliza uma conduta negativa, acentuando
a relatividade de todo conhecimento, inclusive daquele por ele mesmo
formulado. Tal como indicado pelo jovem filsofo, o conhecimento percorre
trs etapas fundamentais: a primeira delas, a experincia imediata, pode
ser inferida, mas jamais tocada diretamente; a segunda etapa nos lana num
mundo de sujeitos e objetos, em que o conhecimento se assemelha a um barco
deriva, substituindo equvocos por equvocos; por fim, a terceira e ltima
etapa, o suposto conhecimento Absoluto formulado por Bradley, apresenta-
se de modo to especulativo e improvvel aos olhos de Eliot, que o ensasta
sequer se mostra inclinado a debat-lo. No fim, talvez um dos aspectos mais
interessantes da tese de Eliot seja o fato de que ele lana o ceticismo de Bradley
contra o prprio filsofo, mostrando que o seu sistema, como no caso de todos
os sistemas metafsicos, estrutura-se sobre um dogma (JAIN, 1992: 206).
Resta, ento, a inevitvel pergunta: redigido cerca de trs anos depois do
texto de 1916, o ensaio Tradio e talento individual seria, em ltima
instncia, a negao das concluses relativistas e cticas da tese em nome de
um absolutismo literrio a princpio irreconcilivel com as posies anteriores
do jovem filsofo?

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... 299
Tradio e talento individual revisitado

A primeira coisa que cabe assinalar a respeito de Tradio e talento


individual que seu ponto de partida decorre no de uma convico profunda
sobre a literatura, mas sim do mais absoluto desespero epistemolgico.
A circulao tardia dos manuscritos filosficos, nesse caso, foi de suma
importncia para que o ensaio de 1919 pudesse ser recebido como sinnimo de
conservadorismo literrio, cumprindo o lugar que lhe foi reservado pela nova
crtica. De todo modo, como as linhas iniciais do texto no deixam dvidas,
o mundo ps-Primeira Guerra Mundial, para Eliot, parecia absolutamente
despedaado, sem uma epistemologia que lhe respondesse altura, e so as
suas incertezas em torno da cincia e da filosofia que o levam a formular algum
ponto de partida vivel, ainda que arbitrrio, para organizar o pensamento
em torno de um ncleo minimamente comum. No lugar dos maniquesmos
que dividem a experincia em vises incompatveis, Eliot sugere no um novo
dualismo, tradio versus talento individual, mas sim a fuso dos termos:

Um dos fatos capazes de vir luz nesse processo nossa tendncia em insistir,
quando elogiamos um poeta, sobre os aspectos de sua obra nos quais ele menos
se assemelha a qualquer outro. [...] Ao contrrio, se nos aproximarmos de um
poeta sem esse preconceito, poderemos amide descobrir que no apenas o
melhor mas tambm as passagens mais individuais de sua obra podem ser
aquelas em que os poetas mortos, seus ancestrais, revelam mais vigorosamente
sua imortalidade (ELIOT, 1989: 38).

Por um lado, lida de modo descontextualizado, a passagem citada pode


assemelhar-se a uma defesa incondicional do cnone ou a um academicismo
que anula as novas geraes em nome da releitura livresca de certa tradio
passada fetichizada pelo autor; por outro lado, projetada contra os escritos
filosficos de Eliot, a passagem poderia esboar, antes, um convite ao dilogo,
ou melhor, uma abertura diferena a ser operada num todo orgnico maior,
capaz de superar o relativismo que ele via nas epistemologias estudadas em
sua formao filosfica. Dessa forma, se verdade o fato de que Eliot um
grande defensor da tradio, a natureza dessa defesa geralmente interpretada
equivocadamente. A sua devoo tradio e conveno no uma expresso
de absolutismo cultural, mas virtualmente o seu oposto: uma expresso de
ceticismo radical em relao a qualquer perspectiva filosfica (PERL, 1989: 63),
o que nos obriga a revisitar as posies totalizantes a ele atribudas ou que
ele se imps a si mesmo retrospectivamente. Trata-se, ainda hoje, de uma
tarefa bastante difcil, pois, como David Chinitz (2003: 16) comenta, Eliot
se mostrou extraordinariamente eficiente no papel que lhe foi destinado, e a
ltima coisa que algum vai desejar, por assim dizer, um Eliot irrastrevel,

300 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017
que bagunce em vez de confirmar as noes mais conhecidas de literatura,
cultura e modernismo.
Um outro aspecto decisivo de Tradio e talento individual refere-se
determinada instrumentalidade do conhecimento, isto , o modo como
a cincia, mesmo em sua errncia infinita, oferece uma perspectiva mais ou
menos coletiva a partir da qual passa a ser possvel administrar os vrios tipos
de objetos e os diferentes erros que deles decorrem. Conforme Eliot conclui
nas linhas finais da tese, o mundo da verificao prtica no tem fronteiras
definidas, e tarefa da filosofia manter essas fronteiras abertas. Se insisti na
natureza prtica (pragmtica?) da constituio e significado dos objetos,
porque estamos falando de uma metafsica prtica (ELIOT, 2014a: 381). Se,
para o jovem filsofo, a cincia est condenada a falhar, nem todos os erros
simplesmente se equivalem, e o grau de verdade que os desvios alcanam
est diretamente relacionado capacidade de agregar pontos de vista ao seu
redor, o que nos coloca diante de uma instrumentalidade ou praticidade do
conhecimento.
Nesse sentido, quando Eliot afirma que nenhum poeta, nenhum
artista, tem sua significao completa sozinho. Seu significado [...] constitui a
apreciao de sua relao com os poetas e artistas mortos (ELIOT, 1989: 39),
podemos compreender a sua fala de duas maneiras fundamentais: por um lado,
tratar-se-ia novamente de uma posio classicista, que fetichiza o conhecimento
do passado em detrimento das contribuies oriundas do caos moderno;
por outro lado e aqui alinhamos Tradio e talento individual aos escritos
prvios do autor , o dilogo entre os novos escritores e os poetas e artistas
mortos caminharia no sentido de pensar a literatura a partir da ideia de
comunidade literria, uma comunidade sempre incompleta e provisria,
porm tanto mais eficiente quanto maior a sua capacidade de convocar e
reunir as diferenas. De resto, cabe ressaltar que a dimenso coletiva ou
comunitria da atividade artstico-literria sempre constituiu um ponto caro
ao autor da terra desolada, como Richard Badenhausen comenta no livro
T. S. Eliot e a arte da colaborao:

Um dos aspectos mais permanentes da crtica de Eliot diz respeito


presena de um vocabulrio que a todo instante evoca, sugere ou depende da
atividade colaborativa: [...] amalgamar, assimilar, equilibrar, coletivo,
colocao, combinao, compsito, composto, convergir, cooperar,
duplicidade, harmonizar, misturar, recproco, reconciliao,
sincretismo, sntese e unio. A expresso favorita de Eliot para
marcar esse processo fuso, que aparece em pelo menos trinta ensaios
(BADENHAUSEN, 2004: 9).

Alm de assinalar a dimenso coletiva da escrita e da atividade artstica,


todo esse vocabulrio evidencia a ideia de uso antes debatida, ou seja, para Eliot,

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... 301
o conhecimento do passado se oferece como matria-prima para manipulao
posterior, por isso a necessidade de agncia e o teor instrumental vinculados
pelo lxico em pauta. A tradio algo fabricado e que serve a um uso futuro,
uso este que, por sua vez, tambm efetuar uma mudana significativa no
s no novo objeto produzido, mas na prpria matria-prima utilizada para
a sua fabricao; resumidamente, a tradio traz em seu seio elementos para
a sua prpria negao. Como lemos em Tradio e talento individual, o
que ocorre quando uma nova obra de arte aparece , s vezes, o que ocorre
simultaneamente com relao a todas as obras de arte que a precedem
(ELIOT, 1989: 39). O aparecimento de uma nova obra de arte, oriunda de
um processo de dilogo e manipulao do passado, significa a alterao desse
passado por meio da redistribuio dos lugares que as obras e os nomes a
elas associados ocupam: quem quer que haja aceito essa ideia de ordem [...]
no julgar absurdo que o passado deva ser modificado pelo presente tanto
quanto o presente esteja orientado pelo passado (ELIOT, 1989: 39-40).
Com efeito, seria importante mencionar aqui pelo menos dois casos
emblemticos da forma como Eliot desnaturaliza o passado em seus textos
literrios e ensasticos, expondo a adaptabilidade e a potncia negativa da
tradio. Como um primeiro exemplo, vale observar o procedimento alusivo a
que o poeta recorre em vrios dos seus poemas. Ora, de conhecimento geral
o fato de que Eliot cita em seus versos inmeros outros escritores e artistas do
passado; o que no costuma ser comentado, entretanto, o funcionamento
particular que ele confere a essa prtica: seus versos em muitos casos adulteram
o texto citado ou mesmo o contexto do qual a citao foi extrada, projetando
sobre os poemas uma leitura por vezes inversa daquela sugerida pelo material
de origem, o que conduz a impasses interpretativos que no se resolvem com
a simples identificao da fonte em questo ou com a leitura do original.
O caso das Notas sobre The Waste Land notas supostamente explicativas
que Eliot adicionou ao poema para indicar as suas principais referncias
esclarecedor nesse sentido: em vez de estabelecer uma relao elucidativa entre
o poema e o texto citado, as notas mutilam de tal modo as referncias que
elas mesmas pedem interpretao. Em resumo, as notas parodiam qualquer
entendimento de passado e tradio como algo estvel ou permanente.
Como um segundo exemplo dessa manipulao dos escritores do
passado e de reverses operadas no cnone, cabe lembrar o conhecido caso
John Donne, em que Eliot, a partir de crticas dirigidas a Milton e Dryden
por meio da noo de dissociao da sensibilidade, posiciona Donne num
momento decisivo da tradio literria inglesa, pice de uma experincia potica
ao mesmo tempo intelectual e sensitiva que a seguir se desfez. Nas palavras de
Eliot, para Donne, o pensamento era uma experincia; ele modificou a sua
sensibilidade. Quando a mente de um poeta est perfeitamente aparelhada
para o seu trabalho, ela est constantemente combinando experincias dspares

302 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017
(ELIOT, 1989: 120). Resulta da perda da capacidade associativa a fragmentao
da experincia que Eliot identifica na poesia romntica, sendo a tarefa dos novos
poetas associar, agregar, assimilar e cumprir o desafio de unir elementos
dspares. Seja como for, conforme Leyla Perrone-Moiss (1998: 100) conclui,
John Donne e os outros chamados poetas metafsicos ingleses ficaram quase
totalmente esquecidos durante quatro sculos, at serem redescobertos e
revalorizados pelos modernos, o que se deve fundamentalmente ao trabalho
ativo de Eliot em relao reescrita do passado.
Logicamente, esses dois casos so apenas expresso parcial de um
trabalho mais amplo de apropriao e distoro dos escritores do passado, uma
espcie de dialtica da identificao e desidentificao que atua sobre aquilo
que Eliot chama de tradio literria. Trata-se de um jogo de aproximao e
estranhamento que atravessa a produo do autor com um todo, matizado
segundo determinadas fases do seu percurso intelectual e certamente mais
agudo em seus escritos primeiros, mas que pode ser vislumbrado nos textos
crticos, poemas, peas teatrais e mesmo no trabalho como editor do peridico
The Criterion, de 1922 a 1939. Todos esses elementos conduzem a uma ideia
de tradio menos ordenada, autocentrada, hierarquizada e prescritiva do
que aquela que costumamos ver vinculada ao seu nome, uma tradio que
traz consigo uma fora disruptiva que jamais pode ser de todo pacificada.

Consideraes finais

Um dos pontos que mais chama a ateno nos escritos filosficos de


Eliot, e que ajuda a desconstruir a imagem do autor comumente veiculada pelos
manuais de literatura, diz respeito insistncia na relatividade do conhecimento
e no trabalho precrio realizado pela cincia e pela filosofia. Como lemos em
um dos ensaios redigidos sobre Kant, o vcio est simplesmente na criao
de distines absolutas ali onde as distines so puramente relativas. [...]
Nenhuma cincia completamente cientfica (ELIOT, 2014a: 55). Em
outras palavras, para Eliot, no campo da cincia e da filosofia, o avano dos
estudos se d muito mais pelo acmulo de diferentes formas de errar do
que por uma trajetria retilnea rumo verdade ltima. Sendo assim, preso
perpetuamente ao campo parcial da interpretao, o conhecimento se v
diante da tarefa de reunir o maior nmero possvel de pontos de vista em
torno de si, para que sua forma de errar no constitua apenas o resultado
individual de determinada mente em particular. Escapar do individualismo
e do solipsismo um dos desafios primeiros da cincia, ou, em termos mais
familiares, o conhecimento se solidifica ali onde ele amalgama, assimila,
equilibra, combina, harmoniza, mistura, reconcilia, sintetiza e une.
Chegamos aqui ao prprio vocabulrio de Tradio e talento individual.

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... 303
Ao contrrio do que costumeiramente difundido sobre a ideia de
tradio em Eliot, no se pode dizer que os escritores do passado compem
um quadro estvel de referncias eternamente vlidas para o tempo presente.
Antes, para Eliot, tradio precisamente o oposto disso: tradio corresponde
mudana. Nesse sentido, se o conceito traz consigo a ideia de fluxo e de
transformao, isto , se ele deixa espao para um processo de desidentificao
dos clssicos e de insero de novas obras, ento ele responde a duas questes
fundamentais dos escritos filosficos do autor, a saber, tanto a impossibilidade
de um saber ltimo quanto a necessidade de agregar diferentes leituras no
entorno desse corpo mvel e provisrio. Em vez de um roteiro literrio coerente
ou fixo, Eliot confecciona um panorama do passado como modo de usar.
Por fim, importante vincular esse entendimento negativo de tradio
preocupao de Eliot quanto quilo que podemos chamar de comunidade
literria. A ideia de tradio, por um lado, ao acentuar a impessoalidade,
solicita que os novos escritores vinculem suas obras a algo que ultrapasse
a mera presena de si no mercado dos estmulos literrios, conferindo um
compromisso comunitrio sua atividade; essa mesma noo de tradio,
por outro lado, ao desconstruir-se como totalidade diante dos novos autores,
abrindo-se diferena e modificando a sua concepo, impede que o passado
seja fetichizado como um corpo imvel e definitivo sem qualquer vnculo
orgnico com o tempo presente. A tradio confere, em suma, um sentido
histrico e poltico atividade literria, sem o qual, a sim, a crtica e a prpria
literatura acabariam inevitavelmente condenadas a subir como um foguete
e a descer como um palito (ELIOT, 2014a: 63).

Referncias bibliogrficas

BADENHAUSEN, Richard. T. S. Eliot and the Art of Collaboration. Cambridge:


Cambridge University Press, 2004.

CHINITZ, David E. T. S. Eliot and the Cultural Divide. Chicago: The University
of Chicago Press, 2003.

ELIOT, T. S. Ensaios. Traduo, introduo e notas de Ivan Junqueira. So Paulo:


Art Editora, 1989.

____. For Lancelot Andrewes: Essays on Style and Order. Garden City: Doubleday,
Doran and Company, Inc., 1929.

____. The Complete Prose of T. S. Eliot. Vol. 1 Apprentice Years, 1905-1918. Edited by
Jewel Spears Brooker and Ronald Schuchard. Baltimore; London: John Hopkins
University Press; Faber and Faber, 2014a.

304 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017
____. The Complete Prose of T. S. Eliot. Vol. 1I The Perfect Critic, 19191926. Edited
by Anthony Cuda and Ronald Schuchard. Baltimore; London: John Hopkins
University Press; Faber and Faber, 2014b.

EMPSON, William. Seven Types of Ambiguity. Mitcham: Penguin Books, 1961.

JAIN, Manju. T. S. Eliot and American Philosophy. Cambridge: Cambridge University


Press, 1992.

KENNER, Hugh (ed.). T. S. Eliot: A Collection of Critical Essays. New Jersey: Prentice
Hall, Inc., 1962,

LEAVIS, F. R. New Bearings in English Poetry: a Study of the Contemporary Situation.


Ann Arbor: The University of Michigan Press, 1960.

MENAND, Louis. Discovering Modernism: T. S. Eliot and His Context. 2. ed. New
York: Oxford University Press, 2007.

PERL, Jeffrey M. Skepticism and Modern Enmity: Before and After Eliot. Baltimore:
The John Hopkins University Press, 1989.

PERRONE-MOISS, Leyla. Altas literaturas. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

POIRIER, Richard. The Performing Self: Compositions and Decompositions in the


Languages of Contemporary Life. New Brunswick: Rutgers University Press, 1992.

SMITH, Grover (ed.). Josiah Royces Seminar, 1913-1914: as recorded in the notebooks
of Harry T. Costello. New Jersey: Rutgers University Press, 1963.

SCHWARZ, Sanford. Eliots Ghosts: Tradition and its Transformations. In: CHINITZ,
David E. A Companion to T. S. Eliot. Chichester: Wiley-Blackwell, 2009.

WIMSATT, W. K.; BEARDSLEY, M. C. A falcia intencional. In: LIMA, Luiz


Costa (Org.). Teoria da literatura em suas fontes. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2002. v. 2.

Andr Cechinel. Doutor em Teoria Literria pela Universidade Federal de Santa


Catarina (UFSC). professor do Programa de Ps-graduao em Educao da
Universidade do Extremo Sul Catarinense (UNESC).
E-mail: andrecechinel@gmail.com

Recebido em: 12/01/2017


Aprovado em: 15/03/2017

ALEA | Rio de Janeiro | vol. 19/2 | p. 291-305 | mai-ago. 2017 ANDR CECHINEL | Notas sobre o conceito de tradio... 305