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PIAU: APOSSAMENTO, INTEGRAO E DESENVOLVIMENTO

(1684-1877)

Valfrido Viana de Sousa

Resumo: O trabalho contesta o isolamento e o atraso da regio do serto pastoril, o Piau, baseado
em causas climticas, geogrficas e o deslocamento do plo exportador. Nesse estudo prioriza-se o
conceito Pradiano de sentido da Colonizao, como categoria explicativa para a base econmica
assentada nas atividades agropastoril fornecedora de gneros alimentcios e matria prima
diretamente para as reas envolvidas no mercado exportador internacional. Tal modelo econmico,
associado ao absentesmo dos exploradores que extraam os capitais, especificamente da venda do
gado e seus derivados, e no reinvestiam os lucros na regio; a apropriao da terra em forma de
grandes latifndios, deixando os posseiros sem reas para o cultivo da agricultura, e por ltimo a
apropriao do Estado por parte da elite de latifundirios, atravs dos cargos pblicos e dos
recursos federais vindos em forma de assistencialismo para obras de infra estrutura e amparo aos
flagelados das secas, explicam o isolamento e atraso do Piau.
Palavras-chave: Piau, Pecuria Extensiva, Latifndio.

INTRODUO

Muitos estudos sobre os problemas das desigualdades regionais do Brasil tendem


generalizao, dificultando a compreenso de casos particulares de economias e sociedades que
desenvolveram modus vivendi prprios ao longo do processo histrico de sua formao. No caso
daqueles que tratam do nordeste, costumam associar como uma das origens histricas do seu
atraso, em relao ao centro hegemnico nacional ao fenmeno econmico da transferncia do
plo exportador da regio para o Centro-Sul. Porm, esta uma viso bastante abrangente e certas
especificidades de extensas reas envolvidas na macro-regio nordestina sistematicamente deixam
de serem levadas em considerao.

O objetivo deste trabalho tentar explicar esse fenmeno, ou seja, verificar as


transformaes e contradies de natureza endgena que se processam na rea de pecuria
extensiva do Nordeste brasileiro, partindo do suposto de que o conjunto de fatores que
determinaram a evoluo do Piau, como rea perifrica ao centro nacional dominante est
intimamente relacionada com o processo histrico de colonizao desta regio e, particular, com o
processo de estruturao de sua base econmica e com as relaes sociais e polticas. Enfim este
trabalho tenta fornecer uma viso global desse processo de formao histrico-econmica do Piau
influenciada pela pecuria extensiva, que instalou a o melhor e mais numeroso rebanho do nordeste
pastoril, em particular, o seu papel como fornecedor de matrias prima e abastecedora das regies
que se ligam diretamente ao mercado internacional, e seus resultados em termos de transformaes
estruturais.

Sem recair em determinismos climticos ou geogrficos pretende-se entender este recorte


espacial chamado Piau e sua designao s vezes negativa e pejorativa de lugar do atraso, do rural,
do passado persistente em detrimento das outras regies do Pas. Percebe-se que so definies
estereotipadas que ultrapassam o cultural e o imaginrio e tem suas razes no econmico, no modelo
da economia implantada na regio. Embora muitos autores apontem a seca de 1877 a principal
causa da decadncia da regio, pois, era dependente dela, visto que no desenvolvera outras
atividades econmicas, apenas uma agricultura de subsistncia associada pecuria.Assim
pretende-se Entender o Piau a partir das relaes sociais e produtivas que se desencadearam num
espao fsico numa poca, sobre determinadas circunstancias e estagio da acumulao capitalista e
por determinados atores.

1: O CARATER DA COLONIZAO DO PIAU

Tendo em vista a lenta transformao da estrutura econmico-social do Piau, desde a


ocupao de suas terras, o estudo da maneira pela qual se processou a colonizao do territrio
piauiense assume grande importncia. A estrutura de produo implantada a partir de ento no
sofreu, fundamentalmente, alteraes de vulto durante o perodo de nosso estudo. Dessa estrutura
colonial, emergiram e se consolidaram traos que marcaram toda a evoluo da economia e sociedade
Piauiense.

O carter da colonizao do Piau, tendo em vista a arraigada tendncia generalizao nos


estudos da fase colonial brasileira, quando, via de regra, os contextos histricos relativos a enormes
espaos do territrio brasileiro no so considerados em suas particularidades e, por isso, o sentido
de sua evoluo resta incompreendido, carece de uma analise mais profunda. Assim, estudando-se o
carter de colonizao do Piau, preciso salientar as especificidades apresentada por esta regio da
pecuria nordestina no contexto de formao da estrutura scio-econmica brasileira.

2
Delimita-se o corte cronolgico da dcada de 1680 dcada de 1870 para efeito de anlise
do carter de colonizao do Piau, atendendo no somente ao aspecto de diviso prtica do estudo,
mas, sobretudo, por acreditar-se que esse perodo se diferencia da etapa posterior pelos seguintes
fatos:

- Foi o perodo conhecido como do "devassamento" ou ocupao das terras do Piau;


- Foi um perodo caracterizado pela guerra de conquista (caa e extermnio do gentio);
- Foi o perodo das grandes disputas entre posseiros e sesmeiros (o ano de 1701 marca a
interveno real nesta luta: o Piau, anteriormente sob jurisdio pernambucana, passa para a
jurisdio do Maranho);
- Foi o perodo que marca a concesso das grandes sesmarias que tomam a forma de
latifndios,
- Foi o perodo de apogeu e declnio de sua economia principal, a pecuria,
- Por fim, e principalmente, foi o perodo de implantao de uma estrutura econmico-social
na bacia do Parnaba, a partir da transferncia de recursos federais para subsidiar a construo da
nova capital, como entre posto comercial e a navegao do rio Parnaba como escoadora da
produo e a entrada de recursos para assistncia aos flagelados da seca de 1877 em forma de
construo de audes e alimentos, marcando uma tpica poltica assistencialista onde os
beneficirios foram a classe poltica e os latifundirios.

A justificativa para o fato de haver-se tomado estes pontos como definidores de uma etapa
histrica ser feita no prprio trabalho que se segue.

Antes da instalao dos primeiros povoadores das terras piauienses, estas j eram
conhecidas. No se justifica trat-los como descobridores (diversas vezes a expresso foi utilizada
com relao a dois grandes vultos dos primrdios da histria do Piau: Domingos Jorge Velho e
Domingos Afonso Serto ou Mafrense) das terras piauienses.

Devido ao prprio carter da empresa preadora paulista, nenhuma dessas bandeiras


invasoras chegou a fixar-se nas terras piauienses. A nica exceo, alis, ainda hoje objeto de
polmica entre os historiadores, foi a bandeira de Domingos Jorge Velho. certo que esse
bandeirante chegou a se fixar no Piau, apenas provisoriamente, pois da foi participar ativamente da
Guerra do Au, no Rio Grande do Norte, na ltima dcada do sculo XVII, e depois no massacre
ao quilombo de Palmares em Alagoas.

3
em razo do combate ao ndio que os primeiros fazendeiros vindos da Bahia penetraram
nas terras piauienses. A poderosa Casa da Torre organiza, em 1674, importante expedio contra os
"Guegus" ou "Gurguias" revoltados no so Francisco, nas proximidades do sul do Piau. Os
principais comandantes dessa expedio eram Francisco Dias de vila, Domingos Rodrigues de
Carvalho e Domingos Afonso Serto. Os Gurguias foram derrotados em 1676. Em decorrncia
dessa ao recebem de sociedade com a Casa da Torre, vinte e quatro lguas "em quadra", nas
margens do rio. Em 1681, so beneficiados com mais de dez lguas cada um, ao longo do rio
Parnaba e, em 1684, recebem outras sesmarias junto aos rios Paraim e Tranqueira. A partir de
ento, sucedem-se as concesses de sesmarias nos mais diversos pontos da Bacia do Parnaba1.

A concesso de sesmarias beneficiava principalmente potentados baianos, dos quais nenhum


pensava em transferir suas residncias ou tinha a idia de morar ou trabalhar nos seus sertes, como
um Garcia Davila que em 1684 com apenas 05 (cinco) anos de idade j se inscrevia como titular de
sesmaria nas margens do Gurgueia e do Paraim no Piau. No devassamento e ocupao do Piau o
regime das grandes propriedades em formas de sesmarias foi o que marcou de fato a historia da
colonizao da regio, diferenciando-se das outras regies do territrio brasileiro. Conforme
Barbosa Lima Sobrinho (1946, p. 141) o regime das sesmarias no servia ao cultivo e ao
aproveitamento para a agricultura, mas para a expanso territorial, para aumento da rea disponvel
para a pastagem do rebanho e conseqentemente aumento do poder dos fazendeiros.

A ocupao das pastagens pelo gado assegurava a apropriao da terra pelos proprietrios.
Esta apropriao existia de fato em detrimento da posse anterior dos camponeses e vaqueiros
instalados na regio, ocorrendo as disputas entre fazendeiros e posseiros que marcou todo o perodo
colonial. Desta forma criou-se no Piau um sistema de apropriao e produo da qual derivam as
relaes econmicas e sociais que marcou o sistema dos grandes proprietrios de terra e coronis da
poltica.

2. A PECURIA: A LUTA PELA TERRA E SUA AUTO-SUBSISTENCIA

tradicionalmente aceita a idia de que a expanso da pecuria no serto nordestino esteve


diretamente relacionada com o crescimento do negcio aucareiro, implantado na faixa litornea do
pas. Em outras palavras, a pecuria teria sido resultado da especializao que a alta rentabilidade

1
Sobre a questo das sesmarias distribudas aos primeiros colonizadores ver Barbosa Lima Sobrinho, 1946, p. 59. O
autor traz o testamento de um deles, Domingos Afonso Mafrense, O serto, que legou 39 fazendas em morte aos
Jesutas em 1711, diz: Senhor e possuidor da metade das terras que que pedi no Piau com o coronel Francisco Dias
Davila e seus irmos, as quais terras descobri e povoei com grandes riscos de minha pessoa e considervel despesa, com
o adjutrio dos scios e sem eles defendi tambm muitos pleitos que se moveram sobre as ditas terras.

4
do negcio do acar havia gerado. Assim, a produo do acar, necessitava do gado, seja como
fora de trao, seja como fornecimento de matria-prima para alguns utenslios, seja ainda como
fonte alimentcia.

Ao invs de se orientar para o mercado externo, objetivo principal de uma economia


colonial, os rebanhos supriam um mercado interno. Ressalte-se que essa anlise corresponde ao
corte cronolgico 1684-1877 poca considerada como a da implantao de uma estrutura
econmico-social no Piau. Durante esse perodo, ocorreu no s o colapso da economia aucareira
como tambm o auge e a decadncia da minerao, dois setores que configuraram, no devido
tempo, os maiores mercados para os rebanhos. Da a razo pela qual a economia pecuria, para seu
desenvolvimento, tinha de ser, at certo ponto, obrigatoriamente infensa s crises do mercado
consumidor, o que, alis, ocorreu. A pecuria estava obrigada a criar um esquema de auto-
subsistncia, o que a afastava da condio bsica do desenvolvimento no quadro da economia
colonial que era a produo para a exportao. Para sobreviver e se consolidar, a pecuria piauiense
criou uma capacidade de infensibilidade s crises do mercado consumidor superior capacidade das
outras reas da pecuria nordestina, essa infensibilidade s crises gerou a necessidade de se recorrer
formas de produo econmica ainda mais primitivas que a de outras zonas do Nordeste pecurio,
caracterizado por economia sazonal, itinerante, extensiva, etc. Da sua posio secundria na
economia colonial, que j foi suficientemente enfatizada por diversos autores, Principalmente Caio
Prado Junior.

A expanso da pecuria a partir do litoral para o serto nordestino, e no caso do Piau a


partir do Rio So Francisco, considerado por Euclides da Cunha a espinha dorsal da unidade
brasileira que superou o carter centrfugo do litoral unindo os bandeirantes do sul e do nordeste2,
facilitou a apropriao da terra, atravs de uma frente de exterminao do nativo para fazer surgir
uma poca do couro no dizer de Capistrano de Abreu. A Casa da Torre e os sesmeiros de Olinda e
Salvador "iam tomando e senhoreando as terras, dividindo palmo a palmo as terras dos ndios em
forma de grandes latifndios para instalar os currais de gado", conforme Cabral (1992). As fazendas
engoliam as terras de posseiros e eliminava os pequenos proprietrios. Assim os posseiros que
primeiramente ocuparam o Piau e que detinham de fato a terra eram obrigados a se agregarem aos
proprietrios, onde fixavam a pastagem de animais e cultivavam agricultura de subsistncia.

Estes fazendeiros, senhores de terras, gado e escravos, e tambm de uma grande milcia de
vigilncia e defesa, viviam sempre em rivalidade e procuravam demonstrar fora, poder e riqueza.

2
Citado por Raimundo Faoro em Os Donos do Poder (1991, p. 155)

5
Os pequenos lavradores e posseiros viviam em precria condio, pois a vizinhana dos grandes e
poderosos latifundirios lhes moviam uma guerra sem trgua. A luta entre pequenos e grandes
proprietrios, na maioria das vezes em violentos conflitos a mo armada, enche a historia colonial
do Brasil. Quando no sucumbiam pela fora, cediam os pequenos lavradores diante de uma
legislao opressiva dirigida contra eles, como a lei de terras de 1850, e que terminava sempre na
espoliao dos pequenos proprietrios.

O estabelecimento da pecuria no Piau ocorreu sob o signo da luta armada pela posse da
terra. As lutas de arrendatrios e posseiros contra os sesmeiros foi a expresso mxima do valor da
terra no quadro histrico da economia implantada no Piau, onde a posse dos meios de produo e
do capital se transformaram nos elementos fundamentais da manuteno da propriedade. Os grandes
potentados da pecuria do serto nordestino, que iniciaram de fato a ocupao das terras piauienses e
tinham condies de se beneficiar com as concesses de sesmarias, tiveram que enfrentar seus
prprios vaqueiros e rendeiros, alm dos inmeros posseiros que foram se instalando na regio.
Barbosa Lima Sobrinho, um dos maiores pesquisadores sobre a colonizao do Piau, conclui a
respeito da questo territorial:

Quando se fizer a histria territorial do Pas, sobretudo na regio nordestina, h de se


verificar: 1 ) que os domnios reivindicados pelos potentados so muito mais extensos que as
concesses dadas; 2 ) que foi insignificante a proporo de sesmarias dadas aos povoadores
efetivos da terra. Na histria do devassamento do Piau, esses fatos se patentearam de
maneira mais precisa do que em qualquer outro episdio da conquistei de nosso territrio. A
concesso das sesmarias beneficiava a potentados baianos, nenhum dos quais pensaria em
transferir as suas residncias para essas paragens quase bravias. Domingos Afonso
Mafrense, Julio Afonso Serra, Francisco Dias d'vila, Bernardo Pereira Galo, Arcediago
Domingos de Oliveira Lima, Catarina Fogaa, Pedro Vieira de Lima, Manuel Ferreira,
Manuel de Oliveira Porto no te riam, por certo, nenhuma idia de morar ou trabalhar nos
descobertos do Piau, como no a teria aquele Garcia d'vila Pereira, que em 1 6 8 4 , com
quatro ou cinco anos de idade, j se inscrevia como titular de sesmarias, nas margens do
Gurguia e do Parnaba.3

Desde os primrdios da ocupao do Piau a maior parte dos fazendeiros era absentesta,
entregavam suas fazendas a vaqueiros de confiana, ou arrendando a terceiros, no entanto a renda
da pecuria e os lucros extrados pelos poucos fazendeiros que detinham as propriedades, eram
aplicados fora do Piau, onde moravam, ou na aquisio de mais fazendas e gado, para Nunes
(1982, p.7) os potentados absentestas do litoral recebiam rendas daqueles de fato conquistaram e

3
Barbosa Lima Sobrinho, 1946, p. 141.

6
desbravaram os sertes piauienses e fincaram neles os primeiros currais, ou seja, os posseiros e
vaqueiros.4 Para Srgio B. de Holanda (1977) a terra concentrava-se nas mos dos que residiam
geralmente nas cidades e consumiam a produo dos elementos rurais, sem lhes dar nenhum retorno
do que recebiam.

A pecuria extensiva determinou as relaes sociais e econmicas que se constituram no


serto pastoril, provocaram tenses e conflitos causados pela concentrao da terra, da produo e
do poder. A concentrao de poder, terra e renda e automaticamente a no criao de seguimentos
sociais capazes de estimular uma economia sustentvel, baseado no consumo interno, possibilitou a
insurgncia de conflitos e contribuiu para que a regio fosse se tornando um local conhecido como
do atraso. Neste sentido para Santana (1985) as condies em que se desenvolveu a pecuria no
Piau no foi capaz de criar uma classe mdia, considerando que no propiciava a criao de uma
economia interna e sendo a agricultura de subsistncia e acessria, quase sempre a populao
buscava no maranho e outras regies os produtos agrcolas de que necessitava, como
conseqncia consolidou a concentrao de renda, considerada para o autor a maior do Brasil.
Conforme o autor com a pecuria instalou-se no Piau uma sociedade rural marcada pelo isolamento
fsico, poltico e econmico, no entanto outros estudos demonstram que o Piau no esteve to
isolado, ausente do sistema colonial, como Gilberto Freire em introduo 2 edio de Sobrados e
mocambos de 1949 descaracteriza aquilo que pretendeu Renato Castelo Branco em 1942 com
Civilizao do Couro e que em 1970 foi relanado com o titulo O Piau: a terra, o homem e o meio.
De acordo com esse autor o Piau teria uma formao sociologicamente nica no Brasil, havia uma
ausncia de autoridade, prevalecia a casa de telha, o coronel nobiliarca, e que no eram apologistas
da escravido, este se servia de agregados que nada custava aos coronis5, diferentemente da
ortodoxia patriarcal, da casa grande, da senzala dos engenhos aucareiros, no entanto para Freire
este sistema no representa uma essncia, uma caracterstica particular e individual da formao
sociolgica do tipo piauiense apenas refora a semelhana sociolgica do sistema patriarcal, que no
limite seria uma adaptao do mesmo aos meios do serto. Porque a casa de telha no Piau tem a
mesma expresso histrica social da casa grande de Pernambuco, dela o coronel exerce os seus
poderes de rbitro absoluto de todo o seu latifndio em cujas casas de palhas habitam os seus
agregados.

4
Para o historiador piauiense Odilon Nunes as rendas do Piau evadiam-se da provncia, sem nenhuma retribuio.
Continuava como penhor de suserania, sem nenhuma reciprocidade. Nunes ( 1963, p.76).
5
Castelo Branco (1970, p. 81) justificando a no preferncia pelo escravo na zona da pecuria diz ele: o agregado no
custa nada, quando chega a seca, ele cuida de s ( migram mas, outros agregados viro, o coronel nada perde). O escravo
ao contrario, era capital, sua morte ou desaparecimento era prejuzo

7
A pecuria piauiense se estabeleceu no contexto do escravismo brasileiro, traos bastante
originais. Os escravos e o gado representavam todo o capital investido na empresa de criao, e
cada unidade, a fazenda, detinha uma mdia no superior a 02 (dois) escravos. Ficando claro nessas
condies, que a fora de trabalho escrava no poderia ter o mesmo carter das grandes empresas
do caf e do acar: nelas a especializao do trabalho era bem maior, enquanto que no sistema de
criao piauiense, vai-se encontrar escravos se ocupando de todas as tarefas, desde vaqueiro e
fabrica ( ajudante do vaqueiro) conciliando tudo isso, eventualmente, com o trabalho agrcola. O
relacionamento entre senhor e escravo era direto, no existindo, via de regra, a figura do feitor ou
capataz.6

As fazendas do Piau que produziam desde o final do sculo XVIII, j na primeira metade
do sculo XIX, enviam seus produtos para algumas cidades do Maranho, Cear, Par, Bahia e
longnqua Guiana Francesa. Tal situao se estenderia, com pouca variao, por todo o sculo. J na
segunda metade do sculo XVIII encontram-se vestgios das atividades de fabricao e
comercializao do charque no Piau. Anteriormente, o produto tradicional da Capitania era
comercializado vivo, levado em manadas que viajavam durante semanas ou meses em direo as
feiras baianas e pernambucanas. Em 1762, surge oficialmente a vila de So Joo da Parnaba, com
seu pelourinho, e logo suas oficinas de charque vieram a manter uma atividade florescente. Nesta
poca, cerca de 13.000 cabeas de gado eram abatidas anualmente e o porto da Parnaba chegava a
receber 10 embarcaes por ano, que seguiam para Bahia, Rio de Janeiro e Par.

O movimento comercial continuou a tomar vulto e, em 1771, j eram abatidas 40.000


cabeas, representando talvez 1/4 da produo de gado piauiense. Entre os importadores de charque
passou a figurar tambm a Guiana Francesa e o movimento de embarcaes na Vila experimentava
um crescimento constante. A partir desta poca, Parnaba, a nica importante cidade litornea do
Piau, se consolida como principal centro comercial e assim permaneceria at a metade do sculo
XX. Alm do gado, ao longo do tempo outros gneros como o fumo, o algodo e, com destaque
especial, os produtos extrativos so comercializados pelo porto Parnaibano.

No entanto a situao dos mercados externos e a distncia dos centros consumidores


determinaram a pouca competitividade do gado piauiense. Mas a forma de produo extremamente
primitiva que se estabeleceu desde o perodo colonial, acompanhada pela continua degenerao da
estrutura produtiva, contribuiu grandemente. Acrescido do regime de intensa concentrao da

6
Dentre os autores que discutiu a questo da pouca mo de obra escrava na pecuria devido ao seu pequeno fator de
especializao e comercializao, portanto um escravismo mais frouxo ver Celso Furtado. Formao Econmica do
Brasil, So Paulo Ed. Nacional, 1967.

8
propriedade da terra, vigente no perodo da colonizao pressuposto bsico da criao extensiva,
continuou vigorando. O absentesmo dos antigos sesmeiros foi aos pouco sendo substitudo por
posseiros e arrendatrios que se constituram em oligarquias legitimamente piauienses,
representadas por poucas famlias que se interligavam por laos de consanginidade, e que
encontravam sempre as formas de manterem e auferir os fceis benefcios gerados pelo monoplio
das terras, atravs da pecuria extensiva.

Quando o mercado internacional de produtos tropicais ofereceu para alguns deles


oportunidade de negcios (com a extrao da borracha, da carnaba e de matrias-primas para leos
vegetais) exploraram os produtos de seus latifndios da maneira mais rudimentar possvel,
utilizando uma tcnica primitiva, acentuadamente predatria e sempre combinando o extrativismo
com atividades de subsistncia. Do capital obtido, alis, dos poucos dividendos que retornaram ao
Piau, nada foi invertido nas fazendas.

As vendas de escravos, registradas depois de 1850, ao lado de outros fatores j mencionados


representaram um importante aspecto da descapitalizao da pecuria piauiense. As exportaes
(por vezes realizadas atravs das feiras nordestinas, mas na maior parte efetuadas por traficantes
que conduziam os escravos at o mercado consumidor) no decorrer do sculo XVIII de escravos
para a zona de minerao, e no XIX para a regio cafeeira, repetiu-se, no Piau, um fato observado
em outras regies da Colnia.

Contudo, a falta de braos no afetaria a pecuria extensiva. Em primeiro lugar porque, por
seu prprio carter, ocupava uma mo-de-obra mnima. Em segundo, porque, medida em que foi
se consolidando, consagrava o antigo sistema do "agregado", utilizando o trabalho livre com a
forma de remunerao de "sorte", onde o vaqueiro percebia a "quarta", ou seja de cada quatro novas
cabeas de gado contabilizadas detinha uma para si.

Apesar de pouco expressiva, a comercializao do gado tambm no deixou de provocar


srios efeitos negativos na qualidade do rebanho, porque, justamente as melhores cabeas eram
escolhidas para as transaes. Isto era do interesse do comprador, sobretudo quando o gado se
destinava a reconstruo de rebanhos dizimados pelas secas em reas do Cear, Pernambuco, Bahia
etc., embora interessassem igualmente ao proprietrio, que assim tinha a oportunidade de
desempatar maior soma de capital. Com efeito, a comercializao representava tambm uma forma
de descapitalizao; vendendo as melhores cabeas, desqualificando seu rebanho, o criador estava
vendendo um pouco de sua prpria fazenda, atravs das retiradas das fazendas reais para povoar

9
outras fazendas, as trocas de mercadorias de utilidade, ou bugingangas com os mascates que
subtraiam cabeas de gado em pagamento. 7

3. A AGRICULTURA NO CONTEXTO PECURIO

No mbito da grande propriedade dedicada criao extensiva, pouco se praticava a


agricultura. No mximo, moradores cultivavam alguns produtos de ciclo curto, como o milho,
feijo, arroz, mandioca e, muito eventualmente, a cana-de-acar que, na medida do crescimento
demogrfico e com o surgimento do extrativismo foram se tornando parte cada vez mais
importante na alimentao. Outros produtos que chegaram a ocupar a ateno dos proprietrios
foram o algodo e o fumo, pelo seu carter de culturas comerciais.

A anlise do atraso da agricultura do Piau est vinculada ao exame do subsetor bsico da


economia piauiense, a criao extensiva de bovinos, j que foi esta que determinou em grande parte
a distribuio demogrfica, a disponibilidade de mo-de-obra, capitais e a prpria estrutura
fundiria. Da criao extensiva, podemos aferir que derivaram trs fatores impeditivos do
desenvolvimento das atividades agrcolas: a concentrao da propriedade da terra, a destinao da
terra para os pastos e a ausncia de um mercado interno, certamente esses trs fatores agiram
combinadamente e no podem ser visto em separado.

Certamente o principal fator impeditivo do desenvolvimento da agricultura est vinculado


ao fato de que as terras pertencentes s fazendas estavam condicionadas a fornecer pastos para o
gado, que vivia a solta. Assim os proprietrios no permitiam outra cultura que no fosse a de curta
durao. Aps a colheita, o gado poderia ser solto na roa, j desprovida de cerca. Alis, as roas
deveriam estar sempre cercadas, o que em s representava um nus considervel para os pequenos
agricultores, que utilizavam uma tcnica das mais rudimentares, trabalhando sempre com seus
prprios meios e, ao lado de pagamento da renda aos fazendeiros e, considerando a qualidade dos
solos e das secas pouco eram os resultados, muitas vezes insuficientes para o sustento da prpria
famlia, sujeitos assim a migrarem constantemente em busca de outras terras, ou fugindo dos
latifundirios que lhes faziam perseguio de morte.

Uma anlise da situao da agricultura no Piau feita, em 1867, por Adelino de Luna Freire,
Presidente da Provncia, demonstra os problemas da economia piauiense, vinculou

7
Caio Prado Junior sustenta em suas obras que o rebanho bovino piauiense servia sempre para recompor outros
rebanhos dizimados pelas secas. O Piau tinha o melhor e maior rebanho bovino da regio nordeste. Ver. Caio Prado
Junior, 1987, p. 63.

10
contundentemente a carncia de alimentos com a estrutura fundiria, destacando, de maneira
precisa, o papel da pequena propriedade:

Os cereais e legumes mal chegam para o consumo da Provncia, entretanto fora de dvida
que a sua abundncia e barateza muito concorrero para o problema da agricultura. E
devido em parte maneira porque existe a propriedade territorial acumulada
improdutivamente em poucas mos. E fora de contestao que onde no existe a pequena
propriedade com a pequena cultura, mas to somente a grande cultura consagrada a gneros
de exportao, os vveres no podem ser nem baratos nem variados. 8

Com o extrativismo, os fazendeiros sem abandonar as atividades de criao, encontraram na


borracha e na carnaba novas possibilidades de rendimentos. Por outro lado, a ausncia de um
mercado consumidor mais vigoroso no estimulou a agricultura que estava a cargo dos posseiros e
agricultores. A posse da terra e a elevada concentrao da renda, junto com a grande disperso
populacional caracterstica da pecuria piauiense, impediria a consolidao e crescimento de centros
urbanos, que poderia representar os centros consumidores, no entanto quando estes chegaram a
tomar algum impulso, provocado pelo extrativismo e pelas transferncias de recursos da poltica
assistencialista do Poder Nacional, ocorreu concomitantemente a formao de um pesado aparelho
burocrtico estatal, principalmente fiscal, que no deixaria de exercer efeitos negativos sobre a
estrutura produtiva e, leis que restringiam o acesso terra como a lei de terras de 1850.

A legislao fiscal, ao longo do tempo passou a ser combatida, como sendo a causadora de
grandes malefcios agricultura. 0 comentrio insuspeito do Presidente da Provncia Jos Manoel
de Freitas, legtimo representante das famlias proprietrias, ps em relevo uma pretensa
contradio entre uma era de "progresso" sugerida por iniciativas infra-estruturais (criao da
navegao a vapor) e urbanas, como a transferncia e inaugurao da nova capital, contrastando
com as dificuldades dos produtores e o agravamento das condies de vida da populao, diz ele:

Antes de 1845, quando o Piau ainda mal se erguia ao sol da civilizao que lhe
despontava, o povo vivia na abastana; os meios de vida estavam ao alcance de todos; os
cofres pblicos no tinham falta de moeda. Hoje parece que tudo caminha, que o progresso
no mais um problema a resolver; porque ai esto a imprensa esclarecida e o vapor para
test-lo; o pobre definha, sofre fome, e o rico, que no acha emprego ao seu capital,
lastima-se, abate-se... Onde o mal? Percorrendo a legislao provincial desde o tempo do
Visconde da Parnaba at a presente data, no vejo em prtica uma s disposio que tenha
por fim animar a agricultura, desenvolver as artes e a criao do gado, fonte principal da

8
Relatrio apresentado pelo Presidente da Provncia Adelino de Luna Freire a Assemblia Legislativa em 09.09.1867
IN: Martins et all, 1979, p.68.

11
riqueza publica da Provncia; pelo contrrio, s encontro impostos acumulados sobre
impostos, e conseqentemente germens de aniquilamento, de desnimo e nunca de criao,
de estmulo. E, enquanto crescem os preos dos gneros, aumenta-se a pobreza da
populao; enquanto decresce a criao do gado vacum e cavalar, aumentam-se o
funcionalismo e os seus vencimentos, antepondo-se o interesse de meia dzia ao bem-estar
de uma classe inteira. 9

A grande massa da populao, sem acesso propriedade da terra, grandemente


desfavorecida na distribuio da renda e destituda de qualquer poder poltico, era constituda de
escravos, vaqueiros, moradores agregados, assalariados urbanos e funcionrios de baixa renda,
todos com uma participao percentual mnima no conjunto, alm de toda sorte de subempregados
existente. Neste sentido a sociedade colonial piauiense pode ser definida como sendo: Uma
sociedade essencialmente rural, vivendo bastante isolada e dispersa em um vasto territrio. Com a
maior parte da populao trabalhando nos latifndios e nas pequenas glebas ou habitando pequenas
povoaes interioranas, ou seja, voltada para a produo agrcola, definindo assim o carter
essencialmente rural da sociedade piauiense.

Refletindo a evoluo da base econmica, bem como sua posio de complementaridade na


economia nacional, a sociedade piauiense caracterizou-se por uma sociedade marcada por um
grande distanciamento de dois blocos sociais distintos, por uma grande concentrao de renda e por
um nfimo nvel de vida para a maior parte da populao. Tendo em vista a predominncia do setor
agrcola no Piau, bem como o carter da estrutura agrria onde prevaleceu um sistema fundirio
amplamente baseado no latifndio, onde as diferenciaes sociais fundamentalmente o acesso
posse da terra. Com efeito, em funo da propriedade da terra ficaram estabelecidos historicamente,
no Piau, dois blocos sociais nitidamente diferenciados: os grandes proprietrios e a massa de
trabalhadores direta ou indiretamente ligada produo agrcola.

Nesta sociedade, formava o setor hegemnico, os grandes proprietrios de terra, ao lado de


um pequeno nmero de comerciantes importantes, profissionais liberais, funcionrios com alto
posto na burocracia e membros da Igreja. Pela freqncia com que estes elementos detinham eles
mesmo a posse de latifndios (seja devido origem familiar, atravs da herana, ou ao fato de
adquirirem propriedades como forma de reserva de riqueza) e exerciam as funes de fazendeiros (o
que no representava dificuldade devido a pouca ateno exigida pela criao extensiva onde se
observava um intenso absentesmo) so na verdade grandes proprietrios acumulando
eventualmente outras funes. E, mais, estes elementos, todos vinculados por laos familiares aos
9
Relatrio apresentado pelo Presidente da provncia Jose Manoel de Freitas a Assemblia legislativa em 24. 06.1868.
In: Martins et al 1979, p. 69-70.

12
detentores de latifndios, agiam sempre de acordo com estes ltimos, na manuteno do sistema
oligrquico, pois faziam parte de um bloco bastante definido e profundamente distanciado da massa
de trabalhadores.

4. O PIAU NO CONTEXTO DA ECONOMIA NACIONAL

Para Francisco de Oliveira (1981, p.32-35) o Piau era relativamente diferenciado, um serto
extensivo e extrativista, de carter frouxo, onde quase no havia escravismo, desenvolvia atividades
econmicas de pouca expresso na economia colonial, diferenciando-se do nordeste litorneo,
aucareiro semiburgus, este diretamente ligado com o capital internacional, mas lhe era
abastecedor e subordinado, uma subordinao do serto ao capitalismo mercantil que se esboava
no nordeste aucareiro. No caso do Piau haver uma subordinao interna ao capital mercantil do
litoral em Salvador e Recife na produo, circulao da mercadoria, o gado e, que somente aps a
guerra de secesso norte americana introduz o algodo no mercado Ingls e Norte americano,
levando a mercadoria em escala mundial, e tardiamente com a borracha de manioba e a carnaba.
O serto pecurio e algodoeiro emergia assim submetido e reiterado pelas leis de determinao de
sua subordinao aos interesses do nordeste aucareiro de sua relao com o capital comercial e
financeiro ingls e norte americano. A expropriao por parte da burguesia mercantil e a coroa
portuguesa aos fazendeiros de engenhos na tributao e a compra do acar nos portos brasileiros a
preo baixo e revenda na Europa a preos superior, deixando os fazendeiros sem capital, estes
recorrem a emprstimos a juros exorbitantes e, para compensar transferiro as perdas para a
pecuria na forma de pagamentos baixos, demorados e em mercadorias. Desta forma a pecuria
sustenta a baixos preos a reproduo da fora de trabalho empregada na zona aucareira,
viabilizando altos lucros do capital colonial. 10

De fato para Holanda (1973) a criao de gado realmente desenvolveu-se para abastecer o
consumo das populaes agrcolas e mineradores. Esta segunda economia iria exercer diversas
funes econmicas passando pela poca do couro, quando a carne seca e o gado in natura servia
para o abastecimento das regies do acar e da minerao. Assim a pecuria se destinava a manter
em funcionamento a economia de exportao, fornecendo os meios de subsistncia da populao al
empregada. Pelo exposto percebe-se que desde o incio da atividade criatria o Piau foi designado
para produzir para as reas que se relacionavam diretamente com os centros de dominao da
economia mundial.

10
Francisco de Oliveira corrobora a tese Pradiana de Sentido da Colonizao, defendida neste trabalho, quando
aponta a situao de simbiose de uma regio outra (serto pecurio subordinado ao nordeste aucareiro) determinado
pelas relaes capitalistas internacional. No caso h uma subordinao do Piau ao capital mercantil litorneo.

13
A economia piauiense, durante a segunda metade do seculo XIX, ainda era definida como
domnio da pecuria. A maior parte da receita provincial, proveniente da cobrana do dzimo, era o
item mais importante no conjunto das receitas pblicas, e derivava da atividade pastoril,
responsvel, tambm, pela ocupao de grande parte da populao e pela dinmica do comrcio.
Apesar da tendncia geral, nesse sculo, ter sido de estacionamento e declinio, as exportaes de
gado e seus derivados ainda eram bastante expressivas.

O comrcio do gado em p e seus subprodutos como o couro e carnes, foi responsvel pela
dinmica da economia at a dcada de 1870, estimulado, de forma indireta, pelas condies
relativamente prsperas da economia nacional nos meados do sculo e, de forma direta, pelo bom
desempenho da economia regional no mercado externo. As exportao de gado, avaliadas em cerca
60.000 cabeas anuais, atendiam ao mercado regional e Guiana Francesa. No entanto a avaliao
das quantidades de gado exportadas anualmente para o mercado regional at a dcada de 1870,
tornava-se difcil, por duas razes principais: as exportaes eram secularmente realizadas ao longo
das fronteiras da Provncia e, at essa dcada, no havia tributao incidente sobre as exportaes
de gado. No resta dvida, entretanto, de que as vendas para o mercado interno alcanavam muitos
milhares de cabeas anualmente. Na exportao de derivados da pecuria, destacava-se o avultado
nmero de couros comercializados para o exterior, sendo o principal mercado consumidor a
Inglaterra. No Imprio, um dos principais compradores era o Par. Podemos considerar tambm que
parte expressiva dos derivados da pecuria era, provavelmente, reexportada pelas demais
Provncias, no s em virtude das dificuldades de escoamento pelo porto da Parnaba, mas tambm
pela disperso das rotas comerciais.

At o final da primeira metade do seculo XIX, podem ser caracterizados como uma fase de
bom desempenho das exportaes tanto do gado quanto do algodo, defenindo-se, pois, como uma
conjuntura de prosperidade para Provncia. A partir da dcada de 1870, principalmente nos decnios
seguintes, essa tendncia se inverte. Alm da avaliao das quantidades exportadas, a importncia
da pecuria na economia provincial do Piau pode ser evidenciada pelo peso de sua participao nas
receitas pblicas. Entre 1850 e 1890, as receitas derivadas da pecuria correspondiam a uma mdia
de 50% do total das receitas auferidas pelo Tesouro Provincial.

A partir da dcada de 1870 j estava bem caracterizada a perda do espao do Piau, em


termos nacionais. Enquanto no centro-sul as transformaes econmicas se faziam de forma
acelerada, no Piau no ocorriam transformaes bsicas na produo, no havia diversificao na
composio do comrcio e nem se evidenciavam quaisquer sintomas de mudanas qualitativas das

14
atividades econmicas tradicionais. A pecuria, mesmo sendo a atividade mais importante e que
absorvia grande parte da fora de trabalho, perdia rapidamente posio no mercado regional, em
decorrncia do crescimento e melhoria dos rebanhos das demais provncias e das perdas qualitativas
do prprio rebanho por falta de inovaes no sistema de criao. O gado piauiense perdia, enfim,
competitividade nos tradicionais mercados consumidores do nordeste, nas provncias do norte, caso
do Par, e no prprio mercado externo.

Na atividade pastoril alm da funo econmica, a funo social assumida pela pecuria ao
longo da histria do Piau, as suas caractersticas confluam no sentido da formao e manuteno
de um quadro econmico que, vindo do perodo colonial, consolidava-se, ainda, no desenvol-
vimento dos seguintes elementos:

a) Na atividade pecuria concentrava a maior parte dos recursos disponveis, representados


pelas melhores terras e pastos, e ocupava grande parte da fora de trabalho disponvel no sistema;

B) A populao excedente, incapaz de engajar-se na economia principal, tendia a ocupar-se


nos limites da grande propriedade ou margem dela, desempenhando atividades de mera
subsistncia. Inserida ou margem das grandes propriedades (em posses, por exemplo), a
populao estabelecia vnculos com os latifundirios, exercendo funes de ordem econmica, ou
de ordem social e poltica. Esta praticava uma agricultura rudimentar abastecedora do complexo
pastoril atravs da renda em gneros, paga ao fazendeiro e ao mesmo tempo fazia parte de uma
milcia particular do mesmo.

Como a preocupao central do Estado era a insero da economia provincial aos mercados
nacional e internacional, as atenes voltavam-se, sobretudo para a produo que apresentasse
perspectivas de atender a esse objetivo. Da as referncias e preferncias mais freqentes nas fontes
de origem pblica, ao algodo e ao gado, produtos que atendiam quela caracterstica. Alm disso,
por serem de forma mais direta tributadas, eram, tambm por essa via, controlados pelo poder
pblico. A arrecadao do dzimo do gado no sculo XIX chegou a 300.000$ 00 anuais enquanto o
imposto sobre a exportao do mesmo no final do mesmo sculo era de 104.000$00 (Martins et all,
p. 49). Do ponto de vista das finanas pblicas, como a tributaria incidia preferencialmente sobre as
atividades comerciais.

A economia piauiense durante o sculo XIX h consenso que de modo geral quanto
pequena expresso assumida, no que se refere agricultura, bem como quanto ao seu
desenvolvimento no poder ser tributado exclusivamente s condies climticas da Provncia. Na

15
opinio de Gustavo Dodt, que em 1870 percorreu o vale do Parnaba em toda a sua extenso, era a
de que esta parte da Provncia "era somente [apropriada] para a criao". Informava ainda que:

A Provncia tem terras suficientes de boa at de melhor qualidade possvel para poder
sustentar um nmero de habitantes muito mais crescido do que existe, mas as plantaes
so to limitadas que se importam da Provncia do Maranho muitos mantimentos, e raro
o ano em que no aparece em um outro ponto da Provncia carncia de vveres e mesmo
fome. 11

No , pois, a fatores naturais que se deve creditar o pequeno desenvolvimento da


agricultura no Piau durante o sculo XIX. A explicao disso implica a compreenso do papel
desempenhado pela agricultura de subsistncia no bojo dessa economia. As reas consideradas
mais adequadas ao desenvolvimento da agricultura, situadas ao longo do vale do Parnaba, em
meados do sculo XIX, ainda estavam em processo de ocupao.

H referncia ainda a produo e manufatura da cana-de-acar e do fumo. Essas culturas,


tradicionais no Nordeste mido, no tiveram o mesmo desenvolvimento no Piau. Em meados do
sculo XIX e nas dcadas seguintes elas eram realizadas nos municpios situados margem do rio
Parnaba e atendiam a parte do consumo provincial, principalmente no mbito local. A cana era
utilizada no fabrico de acar grosseiro, de rapadura e de aguardente, os dois ltimos exportados de
forma eventual. O nmero de pequenos engenhos de madeira ou engenhocas era relativamente
grande em alguns municpios, principalmente no norte e sudoeste da Provncia, que exportava a
rapadura, aguardente e fumo, embora em pequenas quantidades.

A pequena produo agrcola, tanto de cereais quanto de cana e do fumo, ainda estava na
sua maior parte circunscrita ao consumo local e era essencialmente familiar. As trocas externas
tinham pouco significado, no s pela natureza quase auto-suficiente das unidades familiares, mas
tambm pela disperso da populao rural e pela pequena expresso assumida pela circulao
monetria, portanto, pelo baixo poder aquisitivo da populao. Dessa forma, o comrcio
interprovincial e mesmo intermunicipal de gneros alimentares era pouco desenvolvido no perodo,
j que a economia apresentava em sua base unidades familiares, praticamente auto-suficientes.

Numa estrutura como a da economia piauiense do perodo, qualquer reduo da produo


em nvel local afetava consideravelmente o abastecimento tanto da populao rural quanto da
populao urbana, que no dispunham de excedentes significativos, j que a produo estava
limitada aos cultivos sazonais e de forma precria atendendo s necessidades alimentares bsicas.
11
Descrio do vale do Rio Parnaba feita pelo Agrnomo Gustavo Dodt em 1870 IN: Queiroz, 2006, p.26

16
As populaes urbanas necessitavam de uma oferta regular de produtos alimentares, que na maior
parte era suprida pelas reas rurais adjacentes e exportadas das provncias vizinhas, principalmente
do Maranho. Alm do comrcio de gneros alimentares, que ainda assumia pequena expresso,
realizavam-se transaes comerciais envolvendo bens de outra natureza, principalmente
manufaturados de origem externa. Esses bens atendiam s necessidades do reduzido contingente
populacional que concentrava a renda monetria - originria basicamente do comrcio do gado, que
muitas vezes assumiam a forma de trocas de gado por mercadorias fteis e suprfluas que podem
ser consideradas extrao de capitais, e do algodo e das remuneraes pagas pelo Estado ao
funcionalismo pblico, a essa poca ainda reduzido, mas que j estava parcialmente integrado
economia de mercado.

O problema do abastecimento aparecia de forma mais grave e mais clara nos momentos de
crises climticas secas ou enchentes - quando se verificavam rapidamente alteraes nos preos
dos gneros alimentares. A escassez desses produtos e a especulao a que eram submetidos
resultavam na ocorrncia da fome entre a populao de menor poder aquisitivo. Um Presidente da
Provncia, o dspota Sousa Martins, Visconde da Parnaba, chegou mesmo a taxar e congelar o
preo da farinha e da carne, alimentos bsicos da populao. Com a inexistncia de produtos
agrcolas em grande escala somavam-se as dificuldades de acesso populao consumidora,
principalmente em virtude de sua disperso no territrio da Provncia.

Analisada a situao do Piau no contexto nacional, observa-se que dominavam as


pretenses no sentido de realizar os objetivos definidos no mbito da poltica nacional em
detrimento de uma poltica que privilegiasse os problemas de ordem local. Os Presidentes da
Provncia, que eram de escolha direta do Imperador, obedeciam aos ditames gerais da poltica e da
administrao emanados do poder central. Era muito clara a conscincia do papel que cabia ao
Brasil no contexto da economia mundial. O objetivo mais geral era consolidar a posio do pas
enquanto exportador de matrias-primas. Com isso havia o esforo de realizar a funo que lhe era
reservada no mbito da diviso internacional do trabalho. A sua implementao na provncia
consistia nas medidas propostas no sentido de desenvolver o setor exportador, e consistiam
basicamente, na abertura de vias de comunicao e transporte, quer terrestres, quer fluviais, que
possibilitassem o escoamento da produo da Provncia; na instalao de colnias agrcolas visando
utilizao de mo-de-obra nacional, no incentivo produo de gneros que apresentassem
possibilidades de bom desempenho no comrcio externo, mas o fato concreto mesmo foi o xodo de
mo de obra para os centros em desenvolvimento e a no instalao de imigrantes europeus nas
regies do serto. Desta forma o serto deu a sua contribuio ao projeto nacional, ao plo

17
exportador e a uma tardia modernizao atravs da industrializao ensaiada j no final do XIX no
centro sul, principalmente So Paulo.

No Piau, desde os meados do sculo XIX, a realizao do objetivo nacional de integrao


no mbito da diviso internacional do trabalho, por meio da exportao de produtos agrcolas, s
seria possvel na medida do aproveitamento das reas situadas s margens do rio Paranaba e de
seus afluentes. Esta proposta estava ligada tese de que abertura de vias de comunicao e maiores
facilidades de transporte seriam os elementos condutores do processo de insero da economia
piauiense ao contexto nacional e internacional. A condio para o desenvolvimento era, pois, a
ruptura do isolamento em que jazia a Provncia. O esforo no sentido de acelerar essa integrao j
era perceptvel na ao de Jos Antnio Saraiva ao transferir a capital da Provncia de Oeiras para a
Nova Vila do Poti, Teresina, em 1852, e ainda nas polticas de incentivo ao desenvolvimento da
navegao fluvial.

A transferncia da capital da Provncia e o incentivo navegao fluvial que apontava para


a transformao da cidade de Parnaba no centro comercial, abriam perspectivas de alterao do
quadro de dependncia e isolamento. Alis, esse era um dos objetivos de Saraiva, ao realizar a mu-
dana da capital. Esse projeto de integrao, foi lentamente sendo implantado a partir da segunda
metade do sculo XIX.

5. O CONTROLE DAS MASSAS E A POLTICA ASSISTENCIALISTA

At a poca da guerra dos balaios a crise estrutural da economia piauiense, que agravava as
condies de vida da massa de escravos, vaqueiros e posseiros que se dedicavam agricultura, no
havia gerado at ento manifestaes que ultrapassassem o nvel de violncias isoladas e fugas de
escravos.

A partir da, o evento da luta dos balaios12, surge uma sociedade onde se estabeleceram mecanismos
extremamente slidos de controle scio-poltico. A evoluo das contradies internas da sociedade
piauiense aps o estabelecimento do poder oligrquico legitimamente piauiense levou
ecloso desse conflito, cujo estudo fundamental para a compreenso destes mecanismos de

12
O conflito dos balaios ou a Balaiada ocorreu numa extensa rea do serto Piauiense e do Maranho, envolveu a inda a
Bahia e o Cear de 1839 a 1841 e se insere nas lutas ps independncia. A causa para este conflito foi o recrutamento,
alm das disputas entre posseiros e latifundirios, pois envolveu escravos, posseiros, oposicionista aos governos Central
e Provincial por parte dos Balaios e a grande elite dominante de proprietrios e polticos de outra.

18
controle social. Os traos mais marcantes da sociedade piauiense se vinculam aos conflitos de
independncia e dos balaios, sendo estes os momentos em que as contradies internas da sociedade
afloraram com maior intensidade, e, com a grande derrota do elemento popular, as oligarquias
dirigentes puderam adequar os mecanismos de controle social s condies do sculo XIX, visto
terem estas representado a ocasio para a afirmao definitiva do poder local inconteste das grandes
famlias proprietrias. Este poder, emanado da propriedade da terra, no sofreria abalos durante o
perodo objeto de anlise. Do ponto de vista do controle da grande massa da populao, a derrota
dos balaios representou um formidvel reforo dominao dos grandes proprietrios.

O despotismo do governo de Manoel de Souza Martins13 se encarregou de fornecer as


condies necessrias para a ecloso da maior convulso social da histria do Piau, que foi a guerra
dos balaios. A perseguio exercida no somente sobre a massa da populao, mas tambm sobre
importantes famlias, atravs da terrvel arma representada pelo "recrutamento".

A partir da segunda metade do sculo XIX , com a substituio no poder do Visconde da Parnaba, ocorre a
poltica assistencialista, oriunda de transferncias de recursos nacionais como forma de
contrabalancear a evaso de recursos gerada por um intercmbio comercial desigual, onde capitais
gerados em uma regio eram retidos em outra. H que lembrar que na grande seca de 1877 a
transferncia de recursos nacionais realizou-se ainda, atravs da construo de audes e das
"comisses de socorros" s vtimas de grandes calamidades naturais, quando o governo imperial
assumiu as despesas com os flagelados. Alis, assumiu teoricamente, visto que os grandes
fazendeiros e comerciantes eram os beneficirios, de fato desse assistencialismo, alm da classe
poltica que assim encontrava os meios para alimentar o clientelismo. Os proprietrios se
beneficiavam com as obras como audes que eram construdos em suas propriedades. A partir de
1877 ocorre no Piau o fenmeno dos cercamentos das propriedades, ambas beneficiadas pelos
audes das obras contra as secas, isto significativo no tocante privatizao da gua e das reas
ainda livre ou devolutas onde os posseiros ainda cultivavam a agricultura.

Concretamente, o assistencialismo assumiu duas formas bsicas de transferncia de


recursos: o socorro puro e simples s populaes, nas ocasies de grande calamidade, e o
financiamento de uma infra-estrutura apresentada sempre como fundamental ao redirecionamento e

13
Visconde e Baro da Parnaba governou o Piau despoticamente de 1823 a 1845. Acendeu ao governo provincial aps
a represso s tropas portuguesas comandadas por Fidi na luta de Independncia que ficou conhecida como Guerra do
Jenipapo.

19
impulso das atividades econmicas. Esta ltima forma foi seguramente a mais constante e a que
envolveu maiores somas de recursos14.

Seu marco inicial foi provavelmente o apoio dado fundao de Teresina, em 1851. Essa
iniciativa, to desejada por alguns setores oligrquicos preocupados em encontrar uma sada para a
crtica situao da economia, foi encampada por Antnio Saraiva, poltico baiano que havia sido
nomeado Presidente da Provncia do Piau. O aval dado pelo governo imperial fundamentou-se na
seguinte argumentao: a capital sendo localizada na confluncia do rio Parnaba (principal via de
comunicao da Provncia) com o rio Poti, resolveria o problema de comunicao que representava
um entrave ao desenvolvimento econmico; a relativa distncia das principais regies produtoras da
Provncia e a maior facilidade de contato com a Corte. Teresina se localizaria no centro de uma rea
reconhecida como a mais propensa ao desenvolvimento da agricultura; Teresina poderia subtrair
cidade maranhense de Caxias a influncia que esta exercia em vasta rea do Vale do Parnaba, o que
ocorria em detrimento dos centros piauienses. Assim, a idia geral era a de que Teresina inauguraria
uma nova era de progresso no Piau. Teresina tambm uma homenagem esposa do imperador
Pedro II, D.Teresa Cristina.

Outra iniciativa retumbante foi a navegao a vapor no rio Parnaba, inaugurada em 1858.
Para sua realizao, foi organizada uma companhia que contou com subvenes dos governos da
Provncia e do Imprio. Calculava-se que a realizao traria bons momentos para a economia
piauiense; o trnsito de vapores era tido como sintoma de progresso. Contudo, em pouco tempo, o
projeto to longamente ansiado mostrou sua irrentabilidade. Ocorreu que, alm da inviabilidade
econmica, a navegao a vapor foi prejudicada por inmeros fatores operacionais (dos quais, o
principal foi a aquisio de vapores importados, inadaptveis as condies do rio). Assim a idia da
navegao a vapor, bem como a fundao de Teresina, foi fruto da convico de que a crise da
economia s poderia ser superada com a resoluo dos problemas de comunicao e de transportes.

A preocupao dos grandes proprietrios era assegurar a transferncia de recursos federais


que viabilizasse a econmica do Piau, e caso o Poder Nacional no adotasse, em carter de
urgncia, programas como distribuio do crdito para a agropecuria, e a construo da infra-
estrutura como estradas terrestres ligando as cidades capital, alm da navegao do Rio Parnaba.

14
Este redirecionamento e impulso da atividade econmica no Piau seria implementada e se fundamentaria na
emergente economia cafeeira. As medidas propostas no sentido de desenvolver a regio no tocante ao setor exportador
consistiam basicamente na abertura de estradas e comunicao, seja terrestres ou fluviais que possibilitassem o
escoamento da produo, em pesquisa de novos produtos a serem colocados no mercado nacional e internacional, na
instalao de colnias agrcolas, atrao de imigrantes europeus para a regio, sementes aos agricultores. Tendo todas
demonstradas falhas e no alcanaram resultados esperados, outras nem chegaram a se concretizar.. Queiroz 2006, p.14.

20
Todos os empreendimentos visavam dotar a economia de uma infra-estrutura de transporte e
comunicao como incentivo a uma produo que no existia, mas que passaria a existir com a
facilidade de escoamento.

evidente que o apoio oferecido pela poltica assistencialista estrutura econmica


piauiense em crise, formou, junto com o surto extrativista, um anteparo capaz de faz-la sobreviver,
no obstante seu arcasmo notrio e os pesados nus sociais que acarretou. Essa estrutura
econmica jamais esteve seriamente ameaada de mudanas de porte como a da estrutura fundiria
e os efeitos da concentrao de renda, pelo contrrio a reforou.

6. ALGUMAS CONSIDERACES FINAIS

As atividades econmicas desenvolvidas no Piau desde o incio da colonizao tm


confludo no sentido da consolidao de certos traos bsicos. Dentre esses traos, a
extrema concentrao de riqueza e, por conseqncia do poder, que se expressa, em grande
parte na posse da terra, seja em fazendas de criao extensiva de bovinos, seja nas de
explorao extrativa, que coexistiam e na realidade uma substituta da outra, e se tem
realizado por meio da utilizao, to intensiva quanto necessria, da mo-de-obra
permanentemente disponvel para o desempenho das atividades produtivas.

As formas de explorao econmica foram adaptadas s peculiaridades da produo


dos diversos gneros ao longo do tempo. Prevaleceram, no mbito dessa economia,
caractersticas bsicas e comuns, que podem ser expressas na forma seguinte: baixo nvel
tecnolgico e, portanto, baixa produtividade do trabalho; pequena diviso tcnica e social
do trabalho, alteraes pouco significativas no quadro econmico e social; pequena
expressividade do mercado consumidor interno, em vista da auto-suficincia das unidades
econmicas; dependncia acentuda, aos mercados consumidores externos, no que se refere
s exportaes e tendncia ao aumento das importaes; concentrao dos resultados lquidos do
trabalho, ou seja, os lucros ficavam nas mos de um nmero reduzido de pessoas, muitas
absenteistas e que no reinvestiam na regio.

Os fatores tidos como causas do atraso e empobrecimento da regio, preciso entend-los


no como determinantes em si, mas como prticas que conduziram, reforaram e permitiu a regio
chegar ao sculo XX sem uma economia estabelecida por meio do consumo interno e uma classe
mdia consolidada. A partir dessa percebe-se a influencia dos grandes proprietrios e os substratos

21
de classes na formao, acumulao e reproduo do capital na regio, identificando assim as
causas e efeitos das contradies deste processo constitutivo da economia e da populao local.

O Piau absorveu e criou substratos e fraes de classes como flagelados, retirantes,


fugitivos, foragidos, vaqueiros e colonos sem posses, gente sem eira nem beira, para usar uma
expresso tipicamente regional para denominar os despossuidos. Segregados do litoral e de sua
riqueza, nos sertes desligados da terra e da produo- o gado- totalmente isolados de qualquer
forma de poder, nessa condio intermediria, que no escravo, mas tambm no cidado. Fruto
do abuso de uma raa por outra, num regime em que a maioria trabalha e uma minoria s manda.

Os despossuidos ou substratos de classes, apenas utilizados como mo de obra servil ou


mesmo escrava incapazes de produzir e consumir, portanto no surge uma economia e consumo
interno. Por outro lado a extrao dos capitais existentes como os autores demonstraram, com a
exportao das boiadas e seus derivados, sem reinvestimento, pois aplicavam os lucros em fausto e
em outras regies. A retirada de matrizes de gado para formar fazendas em outras regies sobre
tudo no Maranho, por mercadores que subtraiam atravs da troca grande quantidade de gado, a
agricultura de subsistncia e ainda o socorro constante que o Piau oferecia aos atingidos pelas
constantes secas que castigavam as regies vizinhas, as transferncias de escravos para o sul, as
vendas macias de escravos para a zona cafeeira, aps 1850, representou um importante aspecto da
descapitalizao da pecuria piauiense, ao lado da migrao de muita gente com seus bens devido
as dificuldades da regio se configura tambm sada de capitais, que causou o declnio da produo,
e a maior subordinao deste ao sul.

Durante a segunda metade do sculo XIX, as atividades agrcolas e pecurias, na forma


como foram desenvolvidas, no se mostraram capazes de possibilitar mudanas econmico-sociais
de peso, como ocorreu, no mesmo perodo, em determinadas reas do centro-sul. A pecuria e a
agricultura de subsistncia no apresentaram quaisquer sintomas de mudana estrutural. Ao
contrrio, definiu-se um processo de atrofia progressiva, manifesto na ausncia de inovaes
tecnolgicas, na falta de novas fontes econmicas complementares e, fundamentalmente, na
decadncia da base tradicional, a pecuria, que acentuava cada vez mais seu carter de atividade de
subsistncia. A reduo da produo de gneros agrcolas e o aprofundamento da dependncia do
Estado importao de estados vizinhos tiveram incio nessa poca. A ocorrncia de crises
peridicas de escassez de alimentos e considervel elevao de seus preos conviveram com a
produo da borracha.

22
Com a passagem do sculo XIX, ocorreram alteraes conjunturais na economia piauiense.
Foi a fase das maiores exportaes da borracha de manioba, atividade que marcou o incio da
integrao do Estado ao mercado mundial, de uma forma contnua, inaugurando novo perodo da
histria econmica do Piau, agora centrado no consrcio pecuria-extrativismo. A integrao da
economia piauiense ao contexto internacional um fenmeno do sculo XX. No que o Piau como
contestamos neste trabalho estive ausente, e sim integrado diretamente ao mercado exportador
nacional e este, com o mercado internacional atravs da exportao de gneros e matrias primas, e
o Piau era lhe subordinado e abastecedor. Com a fase do extrativismo o Estado passou a exportar
diretamente para o mercado internacional algodo, a cera de carnaba, o babau e a manioba. Estas
culturas tambm contribuiu para o desbravamento e o povoamento de extensas reas subpovoadas
do Piau.

Muitas caractersticas aparecem comuns, ao longo de sua histria do Piau - a relao com a
terra, as formas dominantes da comercializao, a atrao e relativa concentrao demogrfica, a
instabilidade dos mercados e dos preos, as expectativas irrealistas quanto ao desempenho dos
produtos, a ingerncia fiscal do Estado, a relevncia desses gneros como geradores das receitas
pblicas, a mobilidade scio-econmica dos detentores de recursos, enfim, h uma caracterizao
que prpria do Piau e no apenas de cada rea produtora em particular.

Por fim o monoplio da terra associado ao poltico que controla o estado representou na
historia do Piau a existncia e o prolongamento de uma estrutura fundiria altamente
concentracionria e um sistema poltico oligrquico, atrasado e autoritrio, o coronelismo, que
possui suas razes na terra, que se estabeleceu e se fortaleceu atravs das alianas polticas baseadas
no prestgio, poder e quantos votos tinham no seu curral, dominando e mantendo a populao na
condio de substratos e fraes de classe, ou seja, na mesma condio de gente sem eira nem
beira. Explicando o termo significaria no ter um pedao, uma borda, um encosto de terra ou
qualquer outro bem. Por tanto despossuidos de tudo.

Portanto este recorte e designao chamado Piau s vezes negativo e pejorativo de lugar do
atraso, do rural e do passado persistente em detrimento das outras regies do pas nos remete a uma
geografia ou a um espao fiscal, administrativo e militar, regio que se liga diretamente s relaes
de poder e a um espao sob domnio, comando, e tempos histricos diferenciados para
proprietrios, posseiros, vaqueiros e flagelados. Um espao de pobreza e servilismo. O antagonismo
entre grandes proprietrios e os substratos de classe que comporam e formaram este espao talvez
explique as contradies polticas e econmicas que a regio padece.

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