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REVISTA ALAMEDAS Vol. 4, n.

2, 2016 e-ISSN 1981-025 1


HANNAH ARENDT E AS CONDIES ESSENCIAIS AO TOTALITARISMO: A
SOCIEDADE DE MASSA E O TERROR
Douglas Antnio Zorzo1

Resumo: Os regimes totalitrios so uma marca indelvel de nosso tempo. A ascenso dos
totalitarismos e o modo por meio do qual esses sistemas puderam se solidificar enquanto
formas de governo levantam uma srie de questionamentos acerca das relaes polticas e de
poder. Nesse sentido, o alvorecer do totalitarismo e a cooptao dos indivduos ao redor dos
propsitos desses governos revela-se como um solo fecundo para uma investigao. O intuito
do artigo aqui apresentado tentar explorar, atravs do pensamento da filsofa alem Hannah
Arendt, duas condies essenciais para o surgimento e a manuteno desses totalitarismos: a
sociedade de massa e a operacionalidade do terror. Para isso, em primeiro lugar, buscamos
descrever, mesmo que resumidamente, a sociedade de massa e o modo atravs do qual ela
constitui a base para o princpio dos sistemas totalitrios. Isto , como a transformao da
sociedade de classes em uma sociedade de massa o aspecto societrio primeiro para esse
alvorecer. Em segundo lugar, visamos delinear o lugar que o elemento do terror ocupa para a
estruturao desses regimes e como opera para solidific-los; ou seja, apresentar a funo
essencial do terror no processo de cooptao da massa.
Palavras-Chave: Hannah Arendt; Totalitarismo; Sociedade de massa; Terror.

Abstract: The totalitarian regimes are an indelible mark of our time. The ascent of the
totalitarianism and the manner which these systems were able to solidify themselves as forms
of government raise a number of questions about the political relations and power. In this
sense, the dawn of the totalitarianism and the cooptation of individuals around the purposes of
these governments may reveal itself as a fertile ground for research. The objective of the
article presented here is to try to explore, through the thought of German philosopher Hannah
Arendt, two essential conditions for the emergence and maintenance of these totalitarianisms:
the mass society and the operation of terror. For this, first of all, we seek to describe briefly
the mass society and the way in which it forms the basis for the principle of totalitarian
systems. That is, as the transformation of the class society in a mass society is the first
societal aspect to this dawn. Secondly, we aim to delineate the place that occupies the element
of terror for structuring these regimes and how it operates to strengthen them; namely, to
present the essential function of the terror in the process of the mass cooptation.
Keywords: Hannah Arendt; Totalitarianism; Mass society; Terror.

Os debates que orbitam os regimes totalitrios despertam uma ateno particular nas
sociedades contemporneas. Embora o conceito de "totalitarismo" tenha ressurgido, com
notvel vigor, em um cenrio de discusses que remonta ao final da dcada de 80,
dificilmente podemos sustentar que ele tenha permanecido inerte no espao que precede esse

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Doutorando em Filosofia pela Universidade Estadual do Oeste do Paran- UNIOESTE/Toledo. Contato:
douglasfedel@gmail.com

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"renascimento". Por certo, os fenmenos histricos totalitrios agora possuem uma
materialidade documental mais extensa, de modo que testemunhamos uma maior propenso
de se tornarem o objeto de estudos, que visam deslindar os mecanismos de funcionamento de
cada regime. Mas, alm disso, o assombroso modus operandi desses acontecimentos desperta
um sentimento de receio com fundamentos concretos, ou no de que esses governos so
uma experincia que podero voltar a ocorrer. Ou seja, a compreenso dos eventos que
aconteceram no rebote da Grande Guerra, e que desembocaram nos episdios mais atrozes da
Humanidade, oferece uma proposta para um duplo anseio: quais so as caractersticas de
funcionamento desses regimes? Quais so as chances da histria repetir-se?
A perplexidade que nos arrebata diante dos episdios totalitrios est, ao menos
parcialmente, no fato de que esses regimes so frutos de nosso tempo e surgem no interior de
uma sociedade de massa. Essa preocupao est assentada, ento, no envolvimento das
massas para a constituio e a manuteno dos totalitarismos. Nesse sentido, o registro de
Hannah Arendt em sua obra acerca das Origens do Totalitarismo de uma urgncia quase
natural. Ora, "muito perturbador o fato de o regime totalitrio, malgrado o seu carter
evidentemente criminoso, contar com o apoio das massas" (ARENDT, 2012, p. 712, nota 1).
justamente diante desse quadro de preocupaes tericas que desenvolvemos o
trabalho aqui apresentado. Nosso esforo reside na tentativa de explorar o argumento de que a
sociedade de massa e a operacionalidade do terror so condies essenciais para o surgimento
e a manuteno dos totalitarismos. Isto , buscamos caracterizar a sociedade de massa sobre a
qual os regimes totalitrios se constroem e os mecanismos utilizados para integrar os
indivduos e coloc-los em movimento. Para isso, possumos duas intenes especficas. Em
primeiro lugar, buscaremos descrever, ainda que sumariamente, a sociedade de massa e o
modo atravs do qual ela pde servir de base para o princpio dos sistemas totalitrios. Em
segundo lugar, pretendemos delinear o lugar que o elemento do terror ocupa para a
estruturao desses regimes e seu modo de operao para solidific-los; ou seja, temos em
vista abordar o papel essencial que o terror desempenha no processo de cooptao da massa.
conveniente notar que, em ambos os casos, sustentamos nossa argumentao sob a
gide de Arendt em especial na obra supracitada. Ressaltamos tambm que a circunscrio
opcional ao trabalho da filsofa alem acontece apenas por uma escolha metodolgica.
Ademais, no o nosso propsito tentar elaborar uma salvaguarda, nem uma ilibao, para o
envolvimento das massas, cada qual sua maneira, no seio dos totalitarismos. No , sequer,
uma tentativa de realizar uma trilha psicolgica e subjetiva acerca das motivaes pessoais

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algo, se no impossvel, altamente imprprio para uma especulao acadmica. Antes disso,
nosso empenho est em tentar compreender como as sociedades de massa puderam ser
cooptadas e colocadas em funcionamento pela engrenagem desses regimes.

O alvorecer dos regimes totalitrios: a transformao da sociedade de classes em uma


sociedade de massa
Em primeiro lugar, evemos notar que o conceito de totalitarismo se constri sobre os
escombros deixados pela Grande Guerra. No arrasto do notvel conflito mundial, que
redesenhou as fronteiras psicolgicas e o mapa da Europa, eclodiram trs experincias
histricas que daro sustentao aos movimentos totalitrios alm de marcar o curso da
humanidade de maneira indelvel: o Fascismo italiano, o Nacional-Socialismo alemo e a do
Stalinismo da Unio Sovitica.
Esses trs regimes, conforme salienta Enzo Traverso (2002, p. 5) em Il totalitarismo:
storia di un dibattito, apesar de apresentarem diferenas que so substanciais, sobretudo na
forma de organizao, revelavam caractersticas inditas, cuja afinidade solicita uma
aproximao comparativa. Com efeito, o xito de cada um, em especial no uso bem-sucedido
do mecanismo criminal, despertou novas interrogaes acerca da relao que podemos
estabelecer entre o poder poltico e a sociedade civil, isto , entre a violncia e o Estado. De
qualquer modo, ao lado das inmeras peculiaridades que diferenciam cada modo de governo,
todos eles apresentavam-se aos observadores claramente como uma anttese do Estado de
Direito. Nesse mote, tanto o Nazismo, como o Stalinismo e o Fascismo, no apenas
contradiziam o sistema institucional das leis positivas, mas assumiam uma posio de rejeio
ao Liberalismo tambm cambaleante em suas caractersticas mais fundamentais.
Entretanto, o dado perturbador que brota dessa constatao o de que, segundo
Traverso (2012, p. 8), os totalitarismos se manifestam como filhos da modernidade. O
alvorecer da dominao total, que colocada em movimento pelos regimes totalitrios, parte
do pressuposto da atividade de um elemento que no nos inteiramente estranho: as
sociedades de massa. Dito de outro modo, esses regimes so uma marca do nosso tempo, uma
cicatriz cujo ferimento foi oriundo da ao de "atrao" das massas. Na verdade, esses
sistemas germinaram, em geral, no seio de uma comunidade que testemunhava o ocaso das
sociedades de classes. Ou, ainda e aqui mais claramente aqueles que se inscrevem sob o
Nazi-Fascismo , em uma sociedade urbana e industrial, onde o fenmeno da "nacionalizao
das massas" havia sido posto em acelerao pelos desdobramentos da Grande Guerra.

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Mas, afinal, como podemos caracterizar essa "massa" sobre a qual se assenta essas
formas de totalitarismo? Como a transformao da sociedade de classes para a sociedade de
massa pode ter implicado no surgimento desses regimes?
Sobre isso, Arendt, em seu esforo inspirador para compreender a relao das massas
nas dinmicas totalitrias, pondera que, tanto a transformao de uma sociedade de classes em
uma sociedade de massas, quanto a "concomitante eliminao da solidariedade grupal", so
"condies sine qua non do domnio total" (ARENDT, 2012, p. 424). Ora, a queda das
"paredes protetoras das classes" foi o componente responsvel por transformar as "maiorias
adormecidas", que ocupavam a retaguarda de todos os partidos, em uma "grande massa
desorganizada e desestruturada de indivduos furiosos que nada tinham em comum", exceto
uma noo vaga de que "as esperanas partidrias eram vs" (idem, p. 444). Sobre isso, como
nos lembra Aron (1998, p. 252), Arendt identificava, nas classes, grupos integrados no
interior de uma coletividade nacional, que conservava algo da conscincia comum dos
Estados. A massa, ao contrrio, seria o resultado da dissoluo dessas classes e o
reagrupamento dos indivduos dispersos. Assim, os movimentos totalitrios possuem por
objetivo a organizao da massa dispersa oriunda do ocaso das classes.
nessa atmosfera de colapso da sociedade de classes que a psicologia do homem de
massas da Europa foi desenvolvida. Na nova conjuntura florescente, o sentimento e a
conscincia pessoal de "desimportncia" e de "dispensabilidade" deixavam de ser a
"expresso da frustrao individual" e tornava-se um "fenmeno de massa" (ARENDT, 2012,
p. 445). Consequentemente, devemos reconhecer que essas massas so o produto dos
fragmentos da sociedade atomizada, "cuja estrutura competitiva e concomitante solido do
indivduo eram controladas apenas quando se pertencia a uma classe" (idem, p. 446).
Agora, os indivduos, absolutamente isolados, so engolidos por uma organizao
macia. Pois, a lealdade aos regimes, que , enfim, a base psicolgica para o domnio total,
apenas pode grassar em seres humanos "completamente isolados", que, "desprovidos de
outros laos sociais de famlia, amizade, camaradagem s adquirem o sentido de terem
lugar neste mundo quando participam de um movimento, pertencem ao partido" (ibidem, p.
454)2. O totalitarismo que se preza, refora Arendt (ibidem, p. 452), chega ao ponto em que

2
Podemos, por exemplo, aludir dependncia psicolgica que o Partido exerce em seus adeptos atravs do caso
de Eichmann. Conforme narra Arendt (1999, p. 43-44) em Eichmann em Jerusalm, no dia 8 de maio de 1945,
data oficial da derrocada alem, Eichmann se deu conta de que a partir de ento deveria viver sem ser membro
de uma coisa ou outra. Segundo seu prprio relato, "senti que teria de viver uma vida individual difcil e sem
liderana, no receberia diretivas de ningum, nenhuma ordem, nem comando me seriam dados, no haveria
mais nenhum regulamento pertinente para consultar em resumo, havia diante de mim uma vida nova".

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tem de acabar com a existncia autnoma de qualquer atividade que seja. O isolamento,
portanto, o alicerce sobre o qual os regimes totalitrios se escoram para capturar a
coletividade. Se, por um lado, esse sentimento j estava no subsolo da sociedade de massa,
por outro ele levado a nveis extremos pela organizao totalitria.
So nesses indivduos, imersos na profunda percepo de isolamento, que os lderes
totalitrios buscam o respaldo para seus regimes. Contudo, como prope Traverso (2002, p.
9), essa massa desorganizada deve constituir-se em torno de uma comunidade: deve fundir-se
em um "corpo coletivo" atravs da encarnao na figura de um povo, de uma nao ou de
uma raa. A ao que constitui uma organizao comunitria, de identidade generalista, deve
ser cimentada por uma espcie de f; incorporada por um lder; animada pelo entusiasmo;
mobilizada permanentemente. Afinal, com promessas escatolgicas, cones e rituais, o
totalitarismo se apresenta como uma "religio laica", que "desagrega a sociedade civil e
transforma o povo em uma comunidade de fiis"3.
Parece ser inerente ao totalitarismo que, em uma aglomerao dessa natureza, todas as
individualidades sejam subsumidas em funo de uma massa indiferenciada. A subjetividade
estraalhada, e o particular colocado inteiramente merc da multido e, por
consequncia, aos propsitos do movimento totalitrio. Como Arendt afirmar
posteriormente, existe a construo de um "cinturo de ferro" que dissolve a pluralidade dos
indivduos em Um-S-Homem de dimenses gigantescas. Quer dizer, o indivduo
"esmagado, absorvido e anulado pelo Estado, que aparece como uma unidade compacta, na
qual as singularidades se dissolvem e os homens se fazem massa" (TRAVERSO, 2002, p. 9).
Ao contrrio daquilo que facilmente poderamos supor, a principal caracterstica dos
indivduos que brotam do desmoronamento da sociedade de classes no nem a brutalidade
nem sequer a rudeza. Mas, o prprio isolamento extremado e a destruio total das relaes
sociais. O terror totalitrio opera, justamente, com essa espcie de "material humano",
retrado na atomizao e com os laos sociais em pedaos. Em um ambiente "societrio"
dessa natureza, o regime totalitrio encontra uma atmosfera propcia para o seu surgimento e
propagao. Se tanto o isolamento quanto o ocaso das relaes sociais j so um reflexo da
sociedade de massa, esses regimes se constroem em torno dessa premissa, reforando
entusiasmadamente tais caractersticas. Sob essa perspectiva, diz Arendt (2002, p. 446), o

3
Nesse sentido, Marcel Gauchet vai ainda mais alm. Para o estudioso, o totalitarismo no apenas age como
uma forma de religio secular, mas, ele prprio, se transforma em uma religio secular. Sobre isso, cf.
GAUCHET, Marcel. Totalitarisme, idocratie, religion sculire. In: L'Avnement de la Dmocratie III:
l'preuve des totalitarismes 1914-1974. Paris: Gallimard, 2010, p. 516-551.

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homem da massa, oriundo da sociedade do "Estado-nao", at ento dominada por classes
"cujas fissuras haviam sido cimentadas pelo sentimento nacionalista", ao carem no relento e
no desamparo de sua existncia, "tenderam para um nacionalismo especialmente violento".
Enfim, com esse curto percurso pregresso, podemos formar um arcabouo terico
razovel para apresentarmos o modo atravs do qual o terror impera na atividade totalitria.
Isto , o cenrio ruinoso da sociedade de classes, no perodo subsequente a Grande Guerra, e o
advento da sociedade de massa, mostram-se como condies ideias para a incubao dos
regimes totalitrios no seio daqueles pases predispostos (por motivaes histricas, sociais,
etc.) resignao da multido. Na realidade, a disperso e o isolamento dos indivduos,
provenientes da queda das classes, constituram-se como um ambiente extremamente propcio
ao surgimento dessa forma de governo indita.
Assim, a sociedade no interior da qual surge o totalitarismo aquela dos indivduos j
atomizados, mas que, agora, no alvorecer totalitrio, so colocados a servio dos propsitos
ideolgicos dos Partidos. No isolamento excruciante, a massa absorvida pelo Estado e
engolida pelo totalitarismo. Como a prpria definio do "governo totalitrio" deixa entrever,
o domnio estatal lana seus tentculos sobre todas as atividades humanas4. O totalitarismo,
diludo em todos os setores, opera atravs da instrumentao do terror para envolver a
comunidade em um "desgnio", congregando-a ao redor de uma crena sobre uma raa, uma
nao ou um povo cujos propsitos correspondem a uma finalidade "natural" da
humanidade. Ora, propriamente sob esse panorama que podemos descortinar o uso e a
importncia do terror para os regimes totalitrios.

O carter essencial e operacional do terror


Em primeiro lugar, devemos notar que o terror, arquiteto do totalitarismo, possui, no
quadro histrico das formas de governo, uma configurao que inteiramente nova. Como
modo de ao governamental, o terror totalitrio algo que no apresenta paralelos histricos:
estamos diante de uma matria que objetivada de maneira completamente original. Ou, para
dizer com Aron (1998, p. 262), a experincia dos totalitarismos nos oferece um terror de estilo
ainda desconhecido.
Essa estrutura diferente, por exemplo, do clssico terror ditatorial.
Comparativamente, o terror tirnico diferencia-se do terror totalitrio por uma questo de

4
Para Ian Kershaw (1996, p. 111), toda distino puramente terica entre domnio pblico e esfera privada havia
desaparecido. No caso Nazista, como elucida atravs das palavras de Robert Ley, chefe da Frente Alem para o
Trabalho, "apenas o sono era agora uma tarefa individual".

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proporcionalidade de extenso: enquanto o primeiro circunscrito e atua sobre um nmero
limitado de indivduos, o segundo desafia o conjunto da coletividade, uma vez que todos esto
sujeitos a experiment-lo, inclusive os cidados inofensivos e carentes de opinies polticas
(ARENDT, 2012, p. 451-2). Logo, no interior de um regime totalitrio, que absorve a
sociedade civil dentro do Estado ao ponto de aniquil-la5, que o terror revela sua funo vital.
Ou seja, se o totalitarismo apresenta-se como uma categoria indita no cenrio das formas de
governo, isso se deve, em parte, pelo uso que faz do terror.
Com isso, precisamente o terror, diludo em todos os estratos humanos, um campo
de abordagem atravs do qual podemos assimilar o movimento de cooptao das massas.
Nesse sentido, Arendt (2012, p. 618), por exemplo, peremptria quando traa a distino
entre os governos constitucionais, tirnicos e totalitrios. De acordo com a filsofa alem, "se
a legalidade a essncia do governo no-tirnico e a ilegalidade a essncia da tirania, ento
o terror a essncia do domnio totalitrio". A partir disso, nosso esforo, est em averiguar
como o terror se constitui como a espinha dorsal do totalitarismo.
Conforme temos insistido, quando situamos o governo totalitrio diante dos governos
constitucionais ou tirnicos, ele se apresenta de maneira original. Certamente, o conjunto das
disposies totalitrias estabelece um desafio s leis positivas. Contudo, isso no significa que
sua operao ocorra na pura arbitrariedade ou na ausncia de leis. Como teoriza Arendt (2012,
p. 613), devemos reconhecer que tanto o regime Nazista quanto o Stalinismo afirmavam
obedecer a leis de modo rigoroso e inequvoco. No entanto, as Leis que norteiam os regimes
totalitrios se distanciam dos decretos positivos por uma noo de profundidade, pois fundam
sua ao no elemento que acreditamos estar na "origem de todas as leis". Enquanto o regime
hitleriano, no mago das pretenses raciais, curvava-se s leis da Natureza, o regime
stalinista, no desenrolar da luta de classes, prestava continncia s leis da Histria.
Porm, existe aqui uma especificidade. No desdobramento do totalitarismo, o prprio
termo "lei" sofreu uma mudana significativa. Se as leis positivas estavam destinadas a operar
como "elementos estabilizadores" para o curso da ao humana, eternamente mutvel, nos
regimes totalitrios "todas as leis se tornam leis de movimento". Enquanto no governo

5
Sobre isso, argumenta Traverso (2002, p. 11), os regimes totalitrios "postulam o absorvimento da sociedade
civil, at o seu aniquilamento, no Estado". Isto , estamos diante da abolio da dicotomia clssica entre o
Leviat e o Behemoth. Por um lado, h a conservao da "potncia de uma ordem absoluta que submete sua
vontade a multido dos seus sditos". Mas, por outro, essa fachada "esconde um reino de caos e da destruio,
um domnio negador do princpio prprio da polis". Acerca da dissoluo da sociedade civil pelo Estado
totalitrio, cf. SCHMITT, Carl. The Way to the Total State. In: Four Articles: 1931-1938. Trad. Simona
Draghici. Corvallis: Plutarch Press, 1999, p. 1-18. Cf. tambm MUSSOLINI, Benito; GENTILE, Giovanni. La
Dottrina del Fascismo. In: Opera Omnia. Vol. XXXIV. Firenze: La Fenice, 1961, p.115-138.

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constitucional as leis buscam equilibrar o fluxo humano, no governo totalitrio, tanto a
Natureza quanto a Histria "deixam de ser a fora estabilizadora da autoridade para as aes
dos homens mortais, elas prprias tornam-se movimento" (idem, p. 615).
Neste lugar, segundo Arendt (ibidem, p. 616-7), estamos diante de uma "tremenda
mudana intelectual que ocorreu em meados do sculo XIX" que consistiu na recusa de
encarar qualquer coisa "como ", na tentativa de interpretar tudo como simples estgio de
algum desenvolvimento posterior. Ento a "lei", prossegue, "deixa de expressar a estrutura de
estabilidade dentro da qual podem ocorrer os atos e os movimentos humanos, para ser a
expresso do prprio movimento". Ou seja, a lei deixa de ser o postulado constitucional do
Estado, que expressava os limites fronteirios e as limitaes dentro das quais as atividades
humanas deveriam ocorrer, e se manifesta, ela prpria, como a encarnao de uma
mutabilidade que nunca cessa. Transformar as leis da Natureza e da Histria em movimento
significa desenraizar qualquer possibilidade de estabilidade: a lei, no totalitarismo,
desabrigada de seu carter clssico de circunscrio para tambm se transformar em
movimento.
A razo da transformao de um ncleo estabilizador para um de puro movimento
corresponde ao alastramento da incerteza por todos os segmentos da coletividade. Se a lei no
pode ser a garantia da estabilidade, existe, portanto, um contnuo fluxo das aes
governamentais em direo aos propsitos dessas leis fixadas pela Natureza ou pela Histria.
Movimentar-se, de acordo com essas leis, significa despender todas as medidas necessrias
para a conformidade final do regime totalitrio6.
Assim, a lei do movimento assimilada pelo totalitarismo, e o terror atua como o
mecanismo atravs do qual o movimento levado a efeito. Ou seja, o terror o elemento que
proporciona a efetivao cadenciada do movimento em direo aos propsitos do povo
[germnico] ou do Estado sem classes [sovitico]. Enquanto no governo constitucional h a
necessidade da promulgao de leis positivas para a converso e a realizao do "imutvel ius
naturale" ou a "eterna lei de Deus", no corpo totalitrio "o lugar das leis positivas tomado
pelo terror total, que se destina a converter em realidade a lei do movimento da histria ou da
natureza" (ibidem, p. 617, grifo nosso). Em suma, a "facticidade" da lei do movimento est
intrinsecamente relacionada com a instrumentao do terror.
6
Entretanto, o movimento no um acontecimento episdico no totalitarismo, mas uma caracterstica infindvel.
Se " lei da natureza eliminar tudo o que nocivo e indigno de viver, a prpria natureza seria eliminada quando
no se pudessem encontrar novas categorias nocivas e indignas de viver". Ou, se a "lei da histria que, numa
luta de classes", certas classes "fenecem", "a prpria histria humana chegaria ao fim se no se formassem novas
classes que, por sua vez pudessem "fenecer" nas mos dos governantes totalitrios" (ARENDT, 2012, p. 617).

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Do ponto de vista governamental, o que significa situar o terror como a essncia e a
instituio inexorvel do totalitarismo?
O objetivo do terror enquanto realizao da lei do movimento proporcionar fora
da Natureza ou da Histria um livre propagar-se por toda humanidade, eliminando qualquer
foco voluntrio de resistncia ou interrupo. Apenas nesse sentido podemos falar de uma
"estabilizao" promovida pelo terror: os homens so imobilizados para que as foras sobre-
humanas possam selecionar os "inimigos da humanidade contra os quais se desencadeia o
terror" (ibidem, p. 618). De fato, a essncia do regime totalitrio assume uma feio
instrumental para a seleo e a eliminao dos "inimigos objetivos" determinados pela
Natureza ou pela Histria.
Esse terror, cujo propsito a "fabricao da humanidade", sente-se a vontade para
eliminar indivduos pelo bem da espcie, para sacrificar partes em benefcio do todo. Nesse
caso, a funo do terror total como essncia do regime totalitrio "proporcionar s foras da
natureza ou da histria um meio de acelerar o seu movimento" (ibidem, p. 620). Dito de outro
modo, o terror o componente responsvel por imprimir uma acelerao nas leis "sobre-
humanas", algo que, por si mesmas, jamais conseguiriam alcanar.
Disso, podemos nos avizinhar da concluso de que o gnero do terror totalitrio
assentado sobre um sentimento de medo contnuo: o medo do desconhecido; o medo de
tornar-se a prxima vtima do exerccio de uma violncia cuja origem desconhecida; o medo
de tomar o lugar daqueles que agora so os inimigos objetivos; o medo de ser arrastado e
transformar-se em alvo da inexorvel lei do movimento. Nesse caso, o fundamento do Estado
total parece residir em uma potencialidade do medo. O terror essencial no somente como
instrumento efetivo de violncia, mas uma caracterstica constante que petrifica os indivduos.
A humanidade, sob o jugo de um governo totalitrio, subsumida na coletividade amorfa,
precisa carregar consigo o medo ininterrupto muito embora, factualmente, no se tornem
vtimas da impetuosidade totalitria.
Por um lado, figura como verdadeira a afirmao de que, com o tempo e com a alta
adeso da massa ao mpeto dos regimes, o exerccio efetivo e constante da violncia acaba por
abrandar-se. Porm, por outro lado, encontramos a instalao de uma espcie de temor virtual
como um componente indispensvel e, por isso mesmo, essencial para cimentar o
totalitarismo7. Ou seja, deve existir um sentimento transversal de que o papel de vtima

7
Kershaw (1996, p.108-9), por exemplo, afirma que o componente central do totalitarismo sempre foi a
"natureza e a extenso do terror". Nesse caso, podemos falar de uma reduo da extenso do terror, como no

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tambm cabe aos demais. Nesse caso, o terror a essncia do totalitarismo no apenas por
proporcionar as condies para o nascimento do regime, mas tambm por ser uma
caracterstica que no pode ser suprimida sem seu ocaso. Como explica Aron (1998, p, 262), a
partir do momento em que testemunhamos a punio de um "criminoso virtual", cuja ao
poderia "ter sido nociva revoluo ou aquele que, em virtude da sua pertena a um grupo
condenado pela histria, poderia s-lo amanh", testemunhamos tambm o alastramento da
incerteza, da sensao do completo abandono, pois todos se tornam, enfim "prisioneiros de
uma fatalidade implacvel", "vtimas de uma fora desumana".
Com essa extenso, o terror se torna "soberano". Agora, o ttulo de "culpado" ou
"inocente" no podem mais ser atribudos s aes individuais. Sobre isso, argumenta Baehr
(2010, p. 73), no regime totalitrio a culpabilidade adere s categorias ao invs de pessoas
aos "inimigos objetivos", como as classes moribundas ou as raas inferiores, imprprias para
esse mundo. Nesse cenrio, a sentena de morte pronunciada por tribunais da Natureza ou
da Histria. Porm, como esses governos fundam-se na lei do movimento, quando um inimigo
objetivo consumido, outro toma seu lugar. A incerteza assume um aspecto avassalador:
ningum sabe quem ser o prximo alvo de expurgos ou o prximo inimigo do povo. Na
flexibilidade do movimento, ningum pode estar certo que a ortodoxia hoje no se
transmutar amanh em heresia.
Nessa instncia, podemos reconhecer a especificidade da sociedade de massa sob o
terror do governo totalitrio. Os indivduos dispersos so organizados atravs da construo
de um "cinturo de ferror", que os cinge de tal forma que como se "a pluralidade se
dissolvesse em Um-S-Homem de dimenses gigantescas" (ARENDT, 2012, p. 619).
Enquanto as leis positivas nos regimes constitucionais eram responsveis pela construo de
fronteiras e de canais de comunicao entre os homens, no caso totalitrio ambos eram
destrudos. Agora, acentua Arendt (idem, p. 620), no cinturo de ferro do terror, "que destri
a pluralidade dos homens e faz de todos aquele Um que invariavelmente agir como se ele
prprio fosse parte da corrente da histria ou da natureza", finalmente "encontrou-se um meio
no apenas de libertar as foras histricas ou naturais, mas de imprimir-lhes uma velocidade
que elas, por si mesmas, jamais atingiriam".
Ao solapar a sociedade civil, ao desmantelar toda atividade de vida associativa, ao
lanar os indivduos para um quadro de isolamento absoluto, o terror impera de maneira

caso da era ps-Stalin, de uma "regresso muito sensvel de sua arbitrariedade e de sua imprevisibilidade". Mas,
certamente, "seria errado [...] subestimar a permanncia da represso".

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soberana. O terror, enfim, resulta em algo que soa quase paradoxal: por um lado, acentua a
individualidade e desolamento dos homens sob seu domnio; por outro, serve-se desse
isolamento para aglomer-los em uma massa indiferenciada, cuja existncia de cada particular
s encontra sentido se, e to somente se, fizerem parte desse movimento.
Por ltimo, a imbricao da dade "terror" e "movimento" no governo totalitrio
desvela o carter operacional dessa essncia. Entretanto, uma "funcionalidade" do terror
enquanto essncia emperra numa questo conceitual. Sobre isso, Arendt (2012, p. 621) recava
uma discusso que remonta a Montesquieu para destacar que o elemento que atribui
movimento ao corpo poltico no pode ser encontrado "em sua essncia, porque essa essncia
[...] sempre foi definida com vistas sua permanncia". Ento, o que falta definio de
governo aquilo que o pensador francs chamou de "princpio de ao", que, sendo diferente
para cada forma de governo, "inspiraria governantes e cidados em sua atividade pblica".
Assim, numa monarquia, o princpio de ao a honra; numa repblica, a virtude, numa
tirania, o medo.
O problema, nesse caso, est em que o totalitarismo parece no apresentar nenhum
"princpio" correspondente. O que, como se questiona apropriadamente Baehr (2010, p. 74),
proporciona as coordenadas mentais, ou, ao menos, um modo de orientao, para os sditos
totalitrios? Pois, o terror no suficiente para definir a conduta humana em sua totalidade.
Conforme insiste Baehr, "nem todo mundo cair igualmente dentro de sua rbita". E, aqueles
que so arrebatados pelo terror, podem ainda "exigir sinais para gui-los em um mundo de
vtimas escolhidas aleatoriamente e que muda de pronunciamento perenemente".
Aqui, responde Arendt (2012, p. 623), o totalitarismo "introduziu um princpio
inteiramente novo no terreno das coisas pblicas que dispensa inteiramente o desejo humano
de agir", mas, tambm, atende "desesperada necessidade de alguma intuio da lei do
movimento", da qual "dependem todos os destinos pessoais". Os habitantes de um pas
totalitrio so "arremessados e engolfados num processo da natureza ou da histria para que
se acelere o seu movimento". Dessa forma, "s podem ser carrascos ou vtimas de sua lei
inseparvel". Nessa lgica, o princpio de ao introduzido pelo totalitarismo , antes, um
substituto para ele, uma "preparao bilateral", para que cada um "se ajuste igualmente bem
ao papel de carrasco e ao papel de vtima": entra em ao, ento, a ideologia.
Metodologicamente falando, uma investigao pormenorizada acerca da atuao da
ideologia excederia, de modo considervel, nosso esforo. Porm, convm pontuar que esse
"princpio de ao" substituto atua como uma forma de explicao do mundo, integrando

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todos os acontecimentos em uma lgica dedutiva que funciona como um revestimento do real.
Nesse cenrio, o terror funciona como o elemento que permite transformar a ideologia em
algo factual. Ou, em suma, o terror a condio de efetividade para a ideologia, que se
apresenta como um modo de conteno dos eventos que so, por natureza, puramente
contingenciais. A mquina ideolgica coloca os indivduos em ao de acordo com os
propsitos totalitrios; conformidade que, outra vez, assegurada pelo terror8.

Consideraes finais
Enfim, com o percurso programtico aqui desenvolvido, no encalo do pensamento de
Arendt, buscamos delinear um modo atravs do qual a sociedade de massa pde ser aliciada,
absorvida e colocada em movimento pela dinmica totalitria. Nesse sentido, objetivamos
ressaltar os pilares, ou as condies sine qua non, para o alvorecer e o amparo dos regimes
totalitrios. Assim, de um lado, situamos a caracterizao da forma de "organizao social"
sobre a qual esse modo de governo se escora para solidificar-se enquanto regime; e, de outro,
tentamos ressaltar o papel e o modo de operao do terror no processo de envolvimento dos
indivduos nos projetos totalitrios, ou seja, no movimento de cooptao da massa.
Certamente, o processo histrico de arruinamento da sociedade de classes conquanto
efeito colateral da Grande Guerra, da devastao geopoltica, do fomento dos sentimentos
nacionalistas, da incipincia das "ideologias" , certamente, um dado preliminar de
importncia fundamental para o alvorecer desses regimes. Contudo, a mera transformao das
classes em massa no significa, automaticamente, a formao de governos totalitrios. E,
talvez seja isto o que nos toca enquanto receio da repetio da histria: nossa sociedade de
massa o ground zero para o totalitarismo. Ou seja, foi justamente no seio de uma
configurao social no muito distante da nossa que os absurdos humanitrios do sculo XX
encontraram sua origem. Ento, o totalitarismo no apenas se revela como objeto de estudo
enquanto uma forma poltica relativamente nova como "conceito" , mas tambm como um
modo de criarmos o instrumental terico para precaver-se contra um possvel retorno9.

8
Sobre a questo da ideologia, cf. a parte final das Origens do Totalitarismo, p. 624-632. A respeito da relao
entre ideologia e terror, cf. ARON, Raymond. Idologie et terreur. In: Dmocratie et totalitarisme. Paris :
Gallimard, 1965, p. 262-281.
9
Essa potencialidade para o retorno dos regimes totalitrios parece se encaixar na possibilidade de reincidncia
dos genocdios propiciados pelo Nazismo, segundo afirma Arendt em Eichmann em Jerusalm. Na ocasio,
sustenta que "Faz parte da prpria natureza das coisas humanas que cada ato cometido e registrado pela histria
da humanidade fique com a humanidade como uma potencialidade, muito depois da sua efetividade ter se
tornado coisa do passado" (ARENDT, 2016, p. 295-6).

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Conforme procuramos apontar, nesse cenrio de transio entre a sociedade de classes,
a sociedade de massa e o totalitarismo, o terror desempenhou uma funo chave. Agora, em
um salto inovativo, esse elemento no apenas instrumentalizado pelo Estado algo que as
ditaduras, de algum modo, j haviam realizado. Mas, o terror totalitrio, quando congregado
com as inspiraes de um projeto poltico que possui um telos imanente de sublevao de um
conjunto de indivduos em detrimento dos demais, torna-se a prpria estrutura do
totalitarismo.
Esse terror aparece como um valor ambivalente enquanto essencialidade dos regimes:
em primeiro lugar, seu exerccio opera como uma condio germinao dos totalitarismos: a
sociedade de massa apenas pode ser colocada em movimento em torno dos propsitos
totalitrios sob o jugo do terror. Em segundo lugar, se o exerccio da violncia no uma
constante para o totalitarismo, o temor virtual propiciado pelo terror algo indispensvel para
a manuteno dos regimes: o receio de tornar-se a prxima vtima necessrio para a
conservao do "cinturo de ferro". Sob esse panorama, ele um ingrediente de valor singular
para a galvanizao dos indivduos em torno de uma ideologia sancionada pelos Partidos.
Embora possa ser leviano depositar nesse aspecto o nico fator de cooptao da massa, no
podemos, simplesmente, minimizar sua importncia para o envolvimento dos indivduos.
Obviamente no queremos, com isso, subestimar a participao da massa em favor das
atividades criminosas implcitas no desenrolar dos totalitarismos, ou atribuir um indulto para
esses grupos nos pases totalitrios. Permanece desconcertante, como notou Arendt,
pensarmos na adeso da coletividade a diversos projetos nefastos. Em todos os casos,
inquestionvel o comprometimento da massa. Ora com conivncia, entusiasmada ou
resignada, ora com indiferena. O mais perturbador, nesse caso, talvez seja o fato de que as
vozes de dissidncia dos regimes totalitrios foram logo silenciadas. A operao do terror
parece ser implacvel. Os opositores dos regimes, pelos diversos mecanismos de violncia, ou
so rapidamente suprimidos, ou, pela conscincia de que a ao solitria um ato de suicdio
sem qualquer efeito para alterar a situao, so engessados. Por isso, a exterioridade de
"consenso" no interior do totalitarismo tem uma causa impactante: h consenso apenas porque
o dissenso arrasado pela operacionalidade do terror10.

10
Nesse sentido, parecem relevantes as memrias de guerra de Peter Bamm, mdico alemo, citadas por Arendt
(1999, p. 253-4) em Eichmann em Jerusalm. Acerca dos horrores do genocdio, diz Bamm "sabamos disso.
No fizemos nada. Qualquer um que protestasse seriamente ou fizesse alguma coisa contra a unidade de
assassinato teria sido preso em 24 horas e desaparecido. Faz parte dos refinamentos dos governos totalitrios do
nosso sculo que eles no permitam que seus oponentes morram a morte grandiosa, dramtica dos mrtires. O
Estado totalitrio deixa seus oponentes desaparecerem em silencioso anonimato. certo que qualquer um que

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Diante desse contexto de natural pessimismo, novamente parece ser Arendt que nos
lana certa luz. Pois, os regimes totalitrios, como as outras formas de governo, no so
inclumes corrupo. A estabilidade, que buscam transmitir, no nada seno um
revestimento para o caos. As experincias histricas comprovam que esses governos podem
desfazer-se por duas frentes: pela derrota externa, imposta por condies militares, como no
caso do Nazi-Fascismo; ou por uma derrota interna, como o esborrachamento da Unio
Sovitica.
Nesse caso, mais esperanoso que o fatdico destino de uma derrocada nos campos de
batalha, est o fato de que o fluxo de natividade, mesmo sob o terror total, no cessa: os
homens continuam nascendo e morrendo. Cada novo nascimento representa um novo comeo
que surge para o mundo. Isto , um novo mundo em potencial passa a existir. Quando o terror
no consegue mais cercear a fonte de liberdade que est no nascimento dos indivduos, a runa
interna do totalitarismo comea a articular-se. No nascimento no atravessado pelos
instrumentos totalitrios, vemos um embrio da liberdade. Ou, como termina Arendt (2012, p.
639), "cada novo nascimento garante esse comeo; ele , na verdade, cada um de ns".

REFERNCIAS

ARENDT, Hannah. Eichmann em Jerusalm: um relato sobre a banalidade do mal. So


Paulo: Companhia das Letras, 1999.
______. Origens do Totalitarismo: antissemitismo, imperialismo, totalitarismo. Trad. de
Roberto Raposo. So Paulo: Companhia das Letras, 2012.
______. The Origins of Totalitarianism: new edition with added prefaces. New York:
Harvest Book, 1976.
ARON, Raymond. L'essenza del totalitarismo. In: Machiavelli e le tirannie moderne.
Traduzione di Mario Baccianini. Roma: Edizioni Seam, 1998, p. 249-272.
BAEHR, Peter. Hannah Arendt, Totalitarism, and the Social Sciences. Stanford: Stanford
University Press, 2010.
KERSHAW, Ian. Retour sur le totalitarisme: le nazisme et le stalinisme dans une perspective
comparative. In: Esprit. N218, janeiro-fevereiro, 1996, p. 101-121.
TRAVERSO, Enzo. Il Totalitarismo: Storia di un dibattito. Milano: Bruno Mondadori
Editori, 2002.
______. Le totalitarisme. Paris: ditions du Seuil, 2001.

tivesse ousado morrer para no tolerar silenciosamente o crime teria sacrificado sua vida em vo. Isso no quer
dizer que tal sacrifcio teria sido moralmente sem sentido. Teria apenas sido praticamente intil".

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