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I

RELATIVIZANDO
c
ELATIVIZANDO
Em vrias dcadas de atividade inintcrruptu,
Roberto DaMatta se firmou como un dos ex
UMA INTRODUO
poentes mximos da Antropologia no Brasil.
Relativizando sintetiza sua viso original de ANTROPOLOGIA SOCIAL
uma cinci# em constante mutao, cujos
conceitos, segundo o autor, no deveriam ser

IB
.
encarados como cristalizados Anti- manual
por excelncia, este livro representa urna
preciosa introduo Antropologia Social.
Abordando os aspectos mais relevantes de
um conjunto de normas que visam aprofun

dar o conhecimento do homem pelo homem,


a obra de DMatta resgata seu passado e evo
luo, redituensiona a importncia de pes

quisa de carupo, destaca alguns de seus equ


vocos mais freqentes e analisa problemas
decorrentes do contato entre pesquisador e
objeto. Oferece, enfim, valiosa contribuio

t
ao estudo e debate de uma disciplina comple K)
xa, mas fascinante. 10
ISBN 85-325-01M-0

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5
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Roberto
iMatta
9 788532 501547

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FESPSP-Bibliotecas


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Copyright by Roberto DaMatta

Direitos mundiais para a l ngua portuguesa


reservados com exclusividade
EDITORA ROCCO LTDA.

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20030-021 - Rio de Janeiro, RJ
-
Tel.: (21) 3525 2000 - Fax: (21 ) 3525-2001
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Printed in RrozY/Impresso no Brasil

Para os meus alunos , que me fizeram professor .

-
CIP Brasil. Catalogao- na -fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

D168r DaMatta, Roberto


Relativizando; uma introdu o antropologia social /
Roberto DaMatta - Rio de Janeiro, 1987.

ISBN 85-325-0154-0

1 .Antropologia social. 1. T tulo. II. T tulo: Uma


Introdu o antropologia social.

87-0636 CDD-306
CDU -572 :301
AGRADECIMENTOS

Gostaria de agradecer a todos quantos contribu ram especialmente


ao Museu Nacional que , atravs do seu Departamento de Antro
-
pologia , do Programa de Ps Graduao em Antropologia Social e
do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cient fico e Tecnolgico ,
N o podemos chegar sabedoria final socr CNPq., tem me dado o apoio institucional indispens vel s minhas
tica de conhecer-nos a n s mesmos se nunca atividades como pesquisador e professor . Registro , pois , aqui , mi
deixarmos os estreitos limites dos costumes , nha gratido aos meus amigos, os Professores Ot vio Guilherme
crenas e preconceitos em que todo homem Velho e Gilberto Velho , respectivamente , Chefe do Departamento
nasceu . Nada nos pode ensinar melhor lio e Coordenador do Programa.
nesse assunto de mxima import ncia do que Agradeo tambm , com satisfao , o encorajamento que recebi
o h bito mental que nos permite tratar as de Arno Vogel , Marco Ant nio de Silvd Mello e Roberto Kant de
crenas e valores de outro homem do seu pr Lima , meus alunos e companheiros de trabalho , porque de um certo
prio ponto de vista. E mais : nunca a huma modo eles acreditaram neste livro mais do que eu e , assim fazendo,
nidade civilizada precisou dessa tolerncia muito me ajudaram.
mais do que agora , quando o preconceito , a Um agradecimento especial vai para a Dra. Rosa Raposo Alb
m vontade e o desejo de vingana dividem que , com sua dedicao e honestidade , tem me ajudado ao longo
as naes europeias , quando todos os ideais desses anos a encontrar uma melhor compreenso de mim mesmo
estimados e reconhecidos como as mais altas e, consequent emente, de minha Antropologia.
conquistas da civilizao, da ci ncia e da E , finalmente , quero deixar aqui registrado o quanto foi im
religio so lanados ao vento . portante para mim , sobretudo nos sbados e domingos em que tra
balhava com afinco e cansao neste livro , o apoio que recebi de
Bronislaw Malinowski minha mulher Celeste e dos meus filhos Rodrigo , Maria Celeste e
Renato. Se a Antropologia Social me ensinou a formular como um
parente se transforma num afim , minha fam lia tem me ensinado
Na ci ncia , como na vida , s se acha o que
em como transformar parentes em verdadeiros amigos. E eu sou
se procura . muito grato a minha mulher por tudo isso.
E. E . Evans-Pritchard Como de outras vezes , foi Maria Imaculada Cerqueira Leite
quem datilografou os originais deste volume. E ela o fez com tanto
A coragem de conhecer- se e de exprimirse entusiasmo e dedicao que deixo aqui registrado o meu agrade
a Literatura, o Humanismo . . . cimento pelo seu excelente trabalho.

Thomas Mann R . DaMatta


I

SUMRIO

Pref cio 11

PRIMEIRA PARTE :
A Antropologia no Quadro das Cincias 17
.
1 Cincias Naturais e Cincias Sociais 17
2. Uma Diferen a Crucial 22
.
3 Antropologias e Antropologia 27
.
4 Os Planos da Conscincia Antropolgica 35
.
5 O Biolgico e o Social 39
.
6 O Social e o Cultural 47
.
7 Digresso: A F bula das Trs Raas, ou o Problema do
Racismo Brasileira 58

SEGUNDA PARTE :
Antropologia e Histria 86
.
1 Introdu o 86
2. Hist ria da Antropologia 87
a ) O Evolucionismo 89
b ) O Funcionalismo 101
.
3 Uma Antropologia da Histria ? 106
4. Tempo e Histria 118
.
5 A Lgica do Totemismo e a Lgica da Histria 133

TERCEIRA PARTE :
Trabalho de Campo 143
I
; .
1 O Trabalho de Campo na Antropologia Social 143
.
2 O Trabalho de Campo como um Rito de Passagem 150
I
EPILOGO : PREFACIO
Histria de Duas Pesquisas
1. A Prtica da Antropologia : Uma Introduo Meio-
Biogrfica 174
2. A Pesquisa com Grupos Tribais 182
3. Os Aspectos Prticos da Pesquisa 187
4. Os Gavies e as Teorias do Contato 202
5. Os Apinay e as Teorias Sociolgicas 215
a ) Curt Nimuendaju e a Etnologia Brasileira 216
b ) Lvi-Strauss e os Estudos de Parentesco 221
6. As Teorias e os Grupos J do Brasil Central 235 Este livro n o um manual de Antropologia, daqueles que
Bibliografia 241
comeam com a histria e terminam com o corpo de con
ceitos da disciplina apresentados numa ordem cannica, in
discut vel. Ele uma perspectiva e um ponto de vista daquilo
que, a meu ver, constitui o corao ou se quiserem
a alma, da disciplina que chamamos Antropologia Social.

Como eu suponho que o b sico desta postura n o nenhuma
subst ncia ou ess ncia eterna e dada de uma vez por todas,
mas um ngulo de viso encontrado todas as vezes que rela
cionamos o impl cito com o explcito e relativizamos o fami
liar e o extico, utilizei essas noes no meu t tulo. O re -
lativizando que nomeia este livro, portanto, nada tem a ver
com uma ideologia substantiva do universo social humano,
segundo a qual tudo vari vel e tudo vlido. Muito ao
contr rio, trata-se de uma atitude positiva e valorativa ,
expressa no meu relativizando , a cobrir o abra o destemido
que damos quando pretendemos entender honestamente o
extico, o distante e o diferente, o outro.
Na base deste livro, ento, busquei revelar como a Antro
pologia Social de certo modo uma disciplina onde muito
dificilmente se pode armazenar as tais certezas absolutas que,
para muitos, ainda hoje devem fazer parte do arsenal desti
nado a proporcionar uma atitude cientfica diante das
sociedades e culturas. Assim sendo, tratei de apresentar e
discutir a posio da Antropologia como uma verdadeira lei
tura do mundo social : como um conjunto de normas que
visam aprofundar o conhecimento do homem pelo homem ;
e nunca como certezas ou axiomas indiscut veis e definiti-
11
vamente assentados. Por causa disso, muitos iro considerar A Antropologia Social aut ntica s pode acontecer quando
este livro francamente deficiente e limitado. Mas o fato estamos plenamente convencidos da nossa ignor ncia. claro
que a Antropologia Social contempor nea nos tem ensinado que devemos defender os direitos das nossas populaes tri
a ser desconfiados e cr
ticos relativamente aos grandes esque bais. evidente que devemos chamar aten o e denunciar
mas tericos do sculo XIX , frutos de um otimismo desme as injustias contra elas. Mas isso n o deve ser feito em
surado em rela o ao futuro, um futuro que tais esquemas nome de uma atitude condescendente, superior, como se eles
viam sob a atmosfera dourada e promissora das descobertas fossem uma espcie de humanidade em extin o, liquidada
tecnolgicas. Hoje sabemos bem que o uso da eletricidade, por seu prprio atraso cultural. Como se eles fossem animais
do automvel, do trem , do avio e da energia termonuclear de estimao como o biso ou o elefante, que ns temos a
n o podem ser mais vistos como itens de melhoria necess obrigao esttica de defender e proteger. Nada disso. Nosso
ria da espcie humana, pois a sociedade no algo desta estudo e nossa ateno para com as sociedades tribais deve
c vel de seus movimentos. E esses movimentos nada tm de estar fundada na troca igualitria de experi ncias humanas.
lineares e autom ticos, como supunham nossos mestres do No fato, como j disse, que podemos realmente aprender e
passado, confiantes na m stica e na ideologia do progresso. nos civilizar com elas. precisamente essa experi ncia ge
Na Antropologia Social, como procuro indicar neste nuinamente humana e equivalente que a Antropologia deci
volume, lidamos com organizaes onde o todo predomina diu recuperar. E ela que deve ser o centro da motivao
sobre as partes. Com reas situadas fora do alcance dire ideolgica a nos conduzir no sentido da den ncia de todas
to dos grandes aceleradores de tempo do nosso sistema. as injustias contra os ndios e todas as minorias oprimidas.
Com formas de vida social fundadas nos fatos do nasci
mento, do crescimento ( com suas crises ) e da morte. De Da, a meu ver, a outra lio da Antropologia Social,
segundo a qual o conhecimento do homem sobre si mesmo
tal modo que a sua lio tem sempre sido orientada na di
reo de uma formid vel humildade, posto que aprendemos variado, moral e socialmente equivalente e, por tudo isso,
infinito na sua profundidade e sua grandeza. Pois o homem
como penoso e injusto sacrificar o presente por um fu
turo que n o chega nunca e o quanto odioso planejar e tudo o que se manifesta na sociedade e na sociabilidade,
modificar pelo arbtrio a vida social dos outros. Descobrimos seu retrato completo sendo altamente problem tico e defi
tamb m , pelo estudo destas formas que julgamos primiti ciente. Mas ns j sabemos que ele n o aquele ser vito
vas , selvagens ou simples , que os valores que designa riano acabado, ponto final de uma escalada evolutiva, toda
mos pelos nomes de honra , verdade , justia , digni ela feita de apreciaes e conquistas tecnol gicas. Pois sa
dade, o sentir-se parte de uma totalidade viva e atuante, bemos muito bem que o homem mais do que a tecnologia
so o centro mesmo da sociabilidade humana, presentes onde que inventou e isso, como uma palavra de ordem, parece
quer que vivam humanidades, sob quaisquer condies, de absolutamente fundamental para a reconstru o de um mundo
baixo de qualquer sol. Nossas diferenciaes
mensagem deste livro eis aqui a
so diferenciaes externas, de po
adoentado, perdido e febril.
Sabemos tambm da fal ncia total dos esquemas evoluti
vos, restos ideolgicos das hierarquias que submetiam sem
si o relativa a certos temas, problemas e materiais. Elas
nada tm de substantivas e n o so essenciais ou esto fun apelo todos os povos conhecidos aos esquemas de pensamento
dadas num tempo histrico reificado, como imaginavam e europeu e norte-americano. Neles, as chamadas revolu es
acreditavam os mestres do passado. tecnolgicas movem inapelavelmente o universo social, como
Disso decorre que ns estudamos os chamados ndios se ele fosse como elas : mquinas sem conscincia ou espa o
n o porque e exclusivamente eles esto desaparecendo, ou de onde as a es e valores pudessem ser apreciados, conside
s para denunciarmos as injustias que sofrem , mas para rados e modificados. De fato, o que tais evolucionismos
realmente aprender com eles as li es que no sabemos e foram incapazes de enxergar que a grande revoluo do
que, por causa disso, ficam impl citas na nossa sociedade. -
sculo XX n o tecnolgica, mas intelectual, decorrente pre
12 13
r

cisamente das reas mais criativas do universo tecnolgico


aquelas reas que armazenam, distribuem e inventam
informa o. Pois o conhecimento do homem pelo homem
na Terceira Parte ) , o uso de exemplos brasileiros um modo
talvez eficaz de colocar isso em pr tica.
e da sociedade humana em suas v rias formas de relacio Do mesmo modo , n o separei no livro
a n o ser em
namento interno e externo que constitui a grande trans
formao e a grande esperan a deste final de milnio.
momentos em que isso me era imposs vel

a teoria da
pr tica. Ao contr rio, busco indicar como a teoria est liga
Transformao que atrav s do conhecimento profundo dos da biografia e a biografia s limitaes do meio social.
outros e com a modesta ajuda da Antropologia Social re- Tudo isso permite a crtica positiva s teorias e ideologias
descobrir a tolerncia , a humildade, a esperana e a gene de uma poca, permitindo que o intelecto venha eventual
rosidade de um viver em escala planet ria, mantendo o deli mente superar os impasses e gerar novas formas de conhe
cado e essencial equil brio entre o universal e o especfico,
o csmico e o local, o sentido do planeta e a identidade co
cimento. Para mim
livro

e eu espero que isso fique claro neste
o conhecimento uma forma , e uma forma das mais
munit ria. Dialtica sem a qual a sociedade n o pode escavar legtimas, de atua o sobre o mundo. Porque entre teoria e
sua mensagem e sua contribuio singular totalidade da pr tica no sentido trivial e rudimentar em que atualmente
espcie humana. Porque se a Antropologia Social tem algo as pessoas utilizam esses termos h sempre a media o de
a ensinar, esse algo precisamente isso : que o homem, afi mais teorias e mais prticas , de modo que, na realidade
nal, pode aprender e mais que o intelecto e a ordenao do concreta e histrica da vida e n o em algum livro terico
mundo a grande arma de todos os homens em todos os velho, ultrapassado e mal digerido, h sempre uma pr tica
tempos. Ora, se tais instrumentos tm sido usados para a a se erguer dentro de uma prtica , do mesmo modo que
opresso, sero eles mesmos que obrigaro a criar uma nova numa teoria existem sempre aspectos tericos . O que quero
ordem onde os valores falados acima : humildade, ren ncia , dizer que no muito f cil traar uma linha divisria
generosidade e toler ncia deixar o de ser ideais impostos nesta oposio tradicional ; e mais, que existe sempre uma
pela moralidade. Eles passaro a ser uma necessidade abso teoria da teoria e uma prtica da prtica, caso n o se queira
luta, instrumentos que so de uma conviv ncia universal abrir m o da racionalidade e capacidade de discernimento
aberta e informada pela prtica antropol gica em todos os da histria e do mundo real.
seus n veis. Em outras palavras, o prprio intelecto nos far Nesta perspectiva, procuro mostrar como o uso das teo
enxergar nossa humanidade no outro ; e o outro dentro rias deve ser realizado quando ele serve como um instrumen
de ns mesmos. to para desvendar o mundo, no caso, o mundo social.
Esta, numa c psula, a medida deste relativizando. Finalmente, desejo acentuar que este livro n o um
Ao lado desta viso mais abrangente do homem em so trabalho considerado como acabado. muito mais um ofe
ciedade, procurei construir este livro com uma linguagem recimento do conhecimento que juntei ao longo de alguns
simples, remetendo a todo momento a exemplos e ilustra es anos de prtica do of cio de etnlogo e, mais, tambm
tiradas diretamente da minha experincia pessoal e da nossa uma perspectiva da matria e do instrumento que, no meu
sociedade. 0 resultado disso poder ser limitador, mas tem caso particular, constituem-se numa das mais fortes razes
pelo menos dois aspectos que vejo como produtivos. De um de viver.
lado, poder habituar o leitor jovem , sem maiores familia
ridades com o pensamento antropol gico, a pensar pratica-
mente sua prpria realidade. Do outro, tal postura inicia um Roberto DaMatta
processo de uso concreto das teorias. Como eu estou conven
cido que fazer antropologia realizar essa transformao do
lardim Ub Niter i ( fevereiro-agosto de 1979 ) .
Lisboa e Santa Rosa Niteri ( junho-setembro de 1980) .
familiar em extico e do extico em familiar ( como mostro

14
15
?

PRIMEIRA PARTE :
A ANTROPOLOGIA NO QUADRO
DAS CINCIAS

.
1 Cincias Naturais e Cincias Sociais

Nenhum filsofo ou terico da cincia deixou de se preocupar


com as semelhan as e diferenas entre as chamadas cincias
da natureza ou ci ncias naturais , com a Fsica, a Qu mica,
a Biologia, a Astronomia etc., e as disciplinas voltadas para
o estudo da realidade humana e social, as chamadas cincias
da sociedade , ci ncias sociais , ou , ainda, as ci ncias hu
manas . Como tais diferen as so legio, no caberia aqui
arrol-las ou indic-las de um ponto de vista histrico. Isso
seria uma tarefa para um historiador da ci ncia e n o para
um antroplogo. Apenas desejaria ressaltar, j que o ponto
me parece b sico quando se busca situar a Antropologia
Social ( ou Cultural ) no corpo das outras cincias, que elas
em geral tocam em dois problemas fundamentais e de perto
relacionados. Um deles diz respeito ao fato de que as cha
madas cincias naturais estudam fatos simples, eventos
que presumivelmente tm causas simples e so facilmente
isol veis. Tais fen menos seriam, por isso mesmo, recorren
tes e sincr nicos, isto , eles estariam ocorrendo agora mes
mo, enquanto eu escrevo estas linhas e voc, leitor, as l.
A mat ria-prima da cincia natural , portanto, todo o
conjunto de fatos que se repetem e tm uma const ncia ver
dadeiramente sistmica, j que podem ser vistos, isolados e,
assim, reproduzidos dentro de condies de controle razo veis,
num laboratrio. Por isso se diz repetidamente que o pro
blema da ci ncia em geral n o o de desenvolver teorias,
mas o de test-las. E o teste que melhor se pode imaginar
17
I

dade de mudar seu significado de acordo com o ator, as


e realizar aquele que pode ser repetido indefinidamente, rela es existentes num dado momento e, ainda , com a sua
at que todas as condi es e exigencias dos observadores posio numa cadeia de eventos anteriores e posteriores. Um
estejam preenchidas satisfatoriamente. Al m disso, a simpli
bolo comido no final de uma refeio algo que denomina
cidade, a sincronia e a repetitividade asseguram um outro mos de sobremesa , tendo o significado social de fechar
elemento fundamental das ci ncias naturais , qual seja : o ou arrematar uma refei o anterior, considerada como prin
fato de que a prova ou o teste de uma dada teoria possa cipal , constitu da de pratos salgados. O salgado, assim, ante
ser feita por dois observadores diferentes, situados em locais cede o doce, sendo considerado por ns separado e mais
diversos e at mesmo com perspectivas opostas. O labora
substancial que os doces. Agora, um bolo que comido no
t rio assegura de certo modo tal condi o de objetividade , meio do dia pode ser sinal ( ou sintoma ) de um desarranjo
um outro elemento crtico na definio da ci ncia e da psicol gico, como acontece com as pessoas que comem com
cincia natural . Assim , um cientista natural pode presen
pulsivamente. Finalmente, um bolo que o centro de uma
ciar os modos de reprodu o de formigas ( j que pode ter
um formigueiro no seu laborat rio ) , pode estudar os efeitos reunio, que serve mesmo como motivao para o convite
quando se diz : venha comer um bolo com o Serginho ,
de um dado conjunto de anticorpos em ratos e pode, ainda,
analisar o quanto quiser a composio de um dado raio um bolo com um significado todo especial. Aqui , ele se torna
luminoso.
um smbolo importante, cuja anlise pode revelar ligaes
surpreendentes com a passagem da idade, com as relaes
Em contraste com isso, as chamadas ci ncias sociais entre geraes, identidades sexuais etc.
estudam fen menos complexos, situados em planos de causa
lidade e determinao complicados. Nos eventos que consti Mas, al m disso, os eventos que servem de foco ao cien
tuem a matria-prima do antroplogo, do socilogo, do his tista social so fatos que no esto mais ocorrendo entre
toriador, do cientista pol tico, do economista e do psiclogo, n s ou que no podem ser reproduzidos em condies con
n o f cil isolar causas e motivaes exclusivas. Mesmo troladas. De fato, como poderemos ns reproduzir a festa do
quando o sujeito est apenas desejando realizar uma ao anivers rio do Serginho ? Ou o ritual do Carnaval que ocorreu
aparentemente inocente e basicamente simples, como o ato em 1977 no Rio de Janeiro ? Mesmo que possamos reunir
de comer um bolo. Pois um bolo pode ser comido porque os mesmos personagens, m sicas, comidas, vestes e mobili
se tem fome e pode ser comido por motivos sociais e psi rio do passado, ainda assim podemos dizer que est faltando
col gicos : para demonstrar solidariedade a uma pessoa ou alguma coisa : a atmosfera da poca, o clima do momento.
grupo, para comemorar uma certa data ( como ocorre num Enfim , o conjunto criado pela ocasio social que de certo
anivers rio ) , para revelar que o bolo feito por mame modo decola dela e, recaindo sobre ela , provoca o que po
melhor do que o bolo feito por D. Yolanda, para indicar que demos chamar de sobredeterminaes , como a imagem pro
jetada numa tela ou num espelho. Diferentemente de um
se conhecem bolos, para justificar uma certa atitude e, ainda,
por todos esses motivos juntos. Para que se tenha uma prova rato reagindo a um anticorpo num laborat rio, o anivers
clara destas complicaes, basta parar de ler esse trecho e rio ( e todas as ocasies sociais fechadas ) cria o seu prprio
perguntar a uma pessoa prxima : por que se come um bolo ? plano social, podendo ser diferenciado de todos os outros,
Ver o leitor que as respostas em geral colocam toda essa embora guarde com ele semelhan as estruturais. Esse plano
problem tica na superf cie, sendo dif cil desenvolver uma do reflexo, da circularidade e da sobredeterminao me pa
teoria que venha a determinar com preciso uma causa nica rece essencial na defini o do objeto da Antropologia Social
( e da Sociologia ) e eu voltarei a ele in meras vezes no de
ou uma motivao exclusiva.
correr deste volume. Agora, basta que se acentue o seu car
A mat ria-prima das cincias sociais , assim , so even ter de modo ligeiro, somente para revelar como as situaes
tos com determinaes complicadas e que podem ocorrer em sociais so complexas e de dif cil controle, quando as com-
ambientes diferenciados tendo, por causa disso, a possibili -
19
18
paramos com os laboratorios onde os bilogos, qu micos e Mas voltemos ao ponto j colocado. Vimos que uma das
f sicos realizam suas experincias. Realmente, tudo indica diferen as bsicas entre os dois ramos de conhecimento era
que entre as Cincias Sociais e as Cincias Naturais temos que os fatos sociais so, geralmente, irreproduzveis em con
uma relao invertida, a saber : se nas cincias naturais di es controladas. claro que aes sociais podem ser re
os fen menos podem ser percebidos, divididos, classificados produzidas no teatro e no cinema, mas aqui a dist ncia que
e explicados dentro de condies de relativo controle e em existe entre o ator e o personagem recriado um dado que
condies de laboratrio, objetivamente, existem problemas vem modificar substancialmente a situao. Alm disso, os
formid veis no que diz respeito aplicao e at mesmo na atores seguem um texto expl citamente dado, enquanto que
divulgao destes estudos. Na maioria dos casos, o cientista n s, atores fora do palco, seguimos um texto implicitamente
natural resolve um problema simplesmente para criar tecno dado que a pesquisa por causa disso mesmo deseja descobrir.
logias indesejveis e, a longo prazo, mortferas e daninhas O problema bsico, assim, continua : os fatos sociais so
ao prprio ser humano. Isso para no falarmos em desco irreproduz veis em condies controladas e, por isso, quase
bertas que podem trazer ameaas diretas prpria vida e sempre fazem parte do passado. So eventos a rigor hist
dignidade do homem por seu uso inescrupuloso na rea ricos e apresentados de modo descritivo e narrativo, nunca
militar. Nada mais simples e bem-vindo do que o isolamento na forma de uma experincia. Realmente, no posso ver e
de um vrus e nada mais complexo do que esse prprio iso certamente jamais verei uma expedi o de troca do tipo
lamento permitindo a realiza o de guerras bacteriolgicas kula, to esplndidamente descrita por Malinowski ; ou um
e de contaminao . rito de iniciao dos Canela do Brasil Central que Nimuen-
No caso do cientista social, as condies de percepo, daju narrou com tanta min cia. Do mesmo modo, n o posso
classificao e interpretao so complexos, mas os resulta saber jamais como se sente algu m diante dos eventos cr
dos em geral n o t m consequ ncias na mesma propor o ticos da Revolu o Francesa ou como foram os dias que
da cincia natural . So poucas as teorias sociais que aca antecederam a proclamao da Rep blica no Brasil. Podemos,
baram tornando-se credos ideolgicos, como o racismo e a obviamente, reconstruir tais realidades ( ou peda os de rea
luta de classes, adotados por naes e transformados em va lidade ) , mas jamais clamar que nossa reconstru o a ver
lores nacionais. As mais das vezes, as chamadas teorias so dadeira , que foi capaz de incluir todos os fatos e que com
ciais so racionalizaes ou perspectivas mais acuradas para preendemos perfeitamente bem todo o processo em questo.
problemas que percebemos, ainda que tais problemas no
Tal totalizao impossvel, embora possa ser um alvo de
sejam realmente objetivados com muita clareza. Neste sen
sej vel para muitos cientistas sociais. Mas ns sabemos muito
tido, o cientista social tende a reduzir problemas correndo bem a diferen a que existe entre a teoria das ondas hertzianas
mesmo o risco de simplificar demais as motivaes de certos e um rdio transmissor e receptor, que so aparelhos que
.
eventos observ veis numa sociedade ou poca histrica Mas um f sico conhece totalmente e os pode fabricar. Por isso
raramente seus resultados podem ser transformados em tec que existe uma ligao direta entre cincias naturais e
nologia e, assim, podem atuar diretamente sobre o mundo . tecnologia. E a nossa relao com um evento complexo como
Em geral, o resultado prtico do trabalho do cientista social
visto fora do dom nio cient fico e tecnolgico, na regio a Revolu o Russa ou mesmo o problema do incesto, fatos
das artes : nos filmes, peas de teatro, novelas, romances sociais que n s podemos conhecer bem, mas com que man
e contos, onde as idias de certas pesquisas podem ser apli temos sempre uma relao complicada, como se, entre o acon
cadas , produzindo modificaes no comportamento social. tecimento e ns, existissem zonas conhecidas e reas profun
Mas preciso observar que mais f cil trocar de autom das, insond veis. Nossas reconstru es, assim, diferentemente
vel ou de televiso e aceitar inovaes tecnolgicas ( tais daquelas realizadas pelos cientistas naturais, so sempre par
inovaes fazem parte do nosso sistema de valores ) , do que ciais, dependendo de documentos, observaes, sensibilidade
.
trocar de valores simblicos ou polticos e perspectivas. Tudo isso que pode utilizar os dados dispo -
20 21
nveis ou solicitar novos dados ainda no vistos. por causa ocorre nos desenhos animados e nos contos de fadas, como
disso que nossas teorias, digamos, do incesto, n o so capa uma r plica da sociedade humana. Embora possa incorporar
zes de gerar uma tecnologia do incesto. Podem gerar tera as baleias ao reino do humano, poderei imaginar o que
pias, mas, mesmo aqui, nosso conhecimento continua funda sentem realmente esses cetceos ? claro que no. Essa
do num processo complexo, nunca numa relao como aquela dist ncia irremedi vel dada ao fato de que jamais poderei
que existe entre um qu mico e as drogas que pode fabricar. -
tornar me uma baleia que permite jogar com a dicoto
Os fatos que formam a matria-prima das ci ncias so mia clssica da cincia : aquela entre sujeito ( que conhece
ciais so, pois, fen menos complexos, geralmente imposs veis ou busca conhecer ) e objeto ( a chamada realidade ou o
de serem reproduzidos, embora possam ser observados. Po fen meno sob escrut nio do cientista ) . As teorias e os m
demos observar funerais, anivers rios, rituais de iniciao, todos cientficos so, nesta perspectiva, os mediadores que
trocas comerciais, proclamaes de leis e, com um pouco de permitem operar essa aproxima o, construindo uma ponte
sorte, heresias, persegui es, revolu es e incestos ; mas, alm entre ns e o mundo das baleias.
de n o poder reproduzir tais eventos, temos de enfrentar a Mas, ao lado disso, h um outro dado crucial. que eu
nossa pr pria posio, hist ria biogrfica , educao, interes posso dizer tudo o que quiser em rela o s baleias saben
ses e preconceitos. O problema n o o de somente re do que elas jamais iro me contestar. Poderei, claro, ser
produzir e observar o fen meno, mas substancialmente o contestado por um outro estudioso de baleias, mas jamais
de como observ -lo. Todos os fen menos que so hoje parte pelas baleias mesmas. Estas continuaro a viver no imenso
e parcela das chamadas ci ncias sociais so fatos conhecidos oceano de guas frias, nadando em grupos e borrifando
espuma independentemente das minhas dedu es e teorias.
desde que a primeira sociedade foi fundada , mas nem sem
pre existiu uma cincia social. Assim, classes de homens di Isso significa simplesmente que o meu conhecimento sobre
versos observaram fatos e os registraram de modo diverso, as baleias no ser jamais lido pelas baleias que jamais
segundo os seus interesses e motiva es ; de acordo com aqui iro modificar o seu comportamento por causa das minhas
lo que julgavam importante. O processo de acumulao que teorias de modo direto. Minhas teorias podero ser usadas
tipifica o processo cient fico algo lento em todos os ramos por mim mesmo ou por terceiros para modificar o compor
do conhecimento, mas muito mais lento nas chamadas cin tamento das baleias, mas elas nunca sero usadas direta
cias do homem. mente pelas baleias. Em outras palavras, nunca me torna
rei um cet ceo, do mesmo modo que um cet ceo nunca po
der virar um membro da espcie humana. por causa disso
.
2 Uma Diferen a Crucial que teorias sobre baleias e sapos so teorias, isto , conhe
cimento objetivo, externo, independente de baleias, sapos e
Mas de todas essas diferenas a que considero mais fun investigadores.
damental a seguinte : nas ci ncias sociais trabalhamos com Mas como se passam as coisas no caso das ci ncias
fenmenos que est o bem perto de ns, pois pretendemos sociais ?
estudar eventos humanos, fatos que nos pertencem integral Ora, aqui tudo muito mais complexo. Temos, em pri
mente. O que significa isso ? meiro lugar , a interao complexa entre o investigador e o
Tomemos um exemplo. Quando eu estudo baleias, estudo
algo radicalmente diferente de mim. Algo que posso perce
sujeito investigado, ambos
como disse Lvi-Strauss
situados numa mesma escala. Ou seja, tanto o pesquisador
ber como distante e com quem estabeleo facilmente uma quanto sua v tima compartilham, embora muitas vezes no
rela o de objetividade . No posso imaginar o universo se comuniquem , de um mesmo universo das experincias hu
interior de uma baleia, embora possa tomar as baleias para manas. Se entre n s e os ratos as diferenas s o irredut
realizar com elas um exerccio humanizador , situando-as como veis, homens e ratos pertencem a espcies diferentes, sabe-

22 23
mos que os homens no se separam por meio de espcies, meio, onde eles so transmitidos obedecendo a uma l gica
mas pela organizao de suas experiencias , por sua historia pessoal e fundada numa livre escolha. Se tirarmos o sobre
e pelo modo com que classificam suas realidades internas nome, o nome de fam lia , que legitima direitos a proprieda
e externas. Por causa disso ningum pode virar baleia, rato de , o nome prprio ou primeiro nome algo que pode variar
ou leo, mas todos podemos nos tranformar em membros muito quando escolhido e dado . De fato, falamos em dar
de outras sociedades, adotando seus costumes, categorias de um nome criana ; quando na sociedade Timbira muito
pensamento e classificao social , casando com suas mulhe mais apropriado falar -se em transmisso de nomes, ato que
res e socializando seus filhos. Rezando aos seus esp ritos e revela melhor o sistema de nominao vigente naquela so
deuses, aplacando a ira e agradecendo as bnos dos seus ciedade. Mas, alm disso , os nomes Timbira d o direitos a
ancestrais, obedecendo ou modificando suas leis, falando bem pertencer a certos grupos cerimoniais muito importantes,
ou mal sua l ngua. Apesar das diferenas e por causa delas , pois s o grupos que atuam durante os rituais e tambm nas
ns sempre nos reconhecemos nos outros e eu estou incli corridas carregando toras, esporte nacional destas tribos.
nado a acreditar que a distncia o elemento fundamental Assim , papis sociais so transmitidos com os nomes pr
na percepo da igualdade entre os homens. Deste modo, prios e grupos de pessoas com os mesmos nomes desempe
quando vejo um costume diferente que acabo reconhecendo, nham os mesmos papis.
pelo contraste, meu prprio costume. Um sistema de nomes prprios, to coletivo como esse
Quando estudei os nomes pessoais entre os Apinay do dos Timbira, nos faz pensar de imediato nas possibilidades
Norte do Estado de Gois e vi que, entre eles, os nomes de um sistema oposto, isto , num sistema de nominao em
eram mecanismos para estabelecer relaes sociais, foi que que os nomes fossem absolutamente privados e individuali
pude reconhecer imediatamente o papel dos nomes entre ns. zados de tal modo que a cada indiv duo no s correspon

Aqui , percebi , os nomes servem para individualizar, para desse um s nome, mas que tal nome fosse mesmo como
isolar uma pessoa das outras e, assim fazendo, individuali que a expresso de sua essncia individual . Pois bem, tal
zar um grupo ( uma fam lia ) de outro. O nome caracteriza sistema parece existir entre os Sanum do Norte da Ama
o indiv duo, pois os nomes so nicos e exclusivos, com o z nia ( cf . Ramos , 1977 ) onde os nomes prprios so se
termo xar demonstrando a surpresa que dois ou mais no gredo. Temos, pois , neste exemplo, o modo caracter stico de
mes idnticos podem causar. Lembro que a palavra xar proceder a comparao em Antropologia Social e, por meio
de origem tupi e significava originalmente meu nome . Ela dela , descobrir, relativizar e pr em relao o nosso sistema
tem assim a virtude de relacionar dois indiv duos cujos ( ou parte dele ) , pelo estudo e contato com um sistema di
nomes so comuns, indicando, junto com a boa surpresa, ferente. Pois se os nomes dos Timbira so coletivos e os dos
algo que talvez no devesse ocorrer, pois o nome tem um Sanum absolutamente individualizados ( at mesmo ao limi
carter exclusivo na nossa sociedade. Entre os Apinay e te de tornarem-se sigilosos ) , o nosso sistema fica como que
os Timbira em geral , porm , os nomes no individualizam numa posi o intermedi ria, como um conjunto que, ao mes
mas, muito ao contrrio, estabelecem relaes muito impor mo tempo que individualiza, tambm permite a apropriao
tantes entre um tio materno e o sobrinho, j que ali os nomes e a expresso do coletivo. Mas preciso observar que o
so sistematicamente transmitidos dentro de certas linhas de
parentesco. Os genitores jamais devem dar os nomes aos seus
nosso sistema como o dos Sanum parece contrastar
violentamente com o Timbira , na medida em que o seu eixo
filhos que sempre os devem receber de parentes situados em est em acentuar indiv duos e grupos exclusivos. Sem o con

certas posi es genealgicas, entre as quais se destaca a do traste e a distncia que o sistema de nominao dos Tim
tio materno. De acordo ainda com essa lgica, os nomes bira coloca , seria dif cil tomar conscincia do nosso sistema ,
sempre devem passar de homem para homem e de mulher num primeiro passo , para poder relativiz-lo apropriadamen
para mulher, algo bem diferente do que ocorre em nosso te. A histria da Antropologia Social , alis, como veremos

24 25
um pouco mais adiante, a histria de como esses diferen ta es dos nomes Apinay ) . E essa dialtica acaba por inven
tes sistemas foram percebidos e interpretados como formas tar um plano comparativo fundado na reflexividade, na cir
alternativas solu es e escolhas para problemas co
muns colocados pelo viver numa sociedade de homens. E
cularidade e na cr tica sociolgica , o que c radicalmente di
ferente da comparao bem comportada, onde a conscincia
como esse tipo de encaminhamento se constitui num momen do observador fica inteiramente de fora , como uma espcie
to importante no sentido de unir o particular com o uni de computador csmico, a ela sendo atribu da a capacidade
versal pela comparao sistem tica e criativa : relacional e de tudo dar sentido sem nunca se colocar no seu prprio
relativizadora. esquema comparativo.
Mas alem da problemtica colocada pelo deslocamento essa possibilidade de dialogar com o nativo ( informan
dos sistemas ( ou subsistemas ) , deslocamento que permite a te ) que permite ultrapassar o plano das convenincias pre
compara o e uma percepo sociol gica , relativizada ou de conceituosas interessadas em desmoralizar o outro . ela
vis, existe uma outra quest o cr tica nestas diferen as entre que tambm impede a Antropologia Social contempor nea de
as ci ncias sociais e as cincias naturais . Trata-se do utilizar aqueles esquemas evolucionistas f ceis, que situam
seguinte : os sistemas sociais em degraus de atraso e progresso, colo
Quando eu teorizo sobre os nomes Apinay, isto , quando cando sempre o nosso sistema como o mais complexo, o
construo uma interpretao para esse subsistema da socie mais adiantado e o que, por tudo isso, tem o direito sagrado
dade Apinay ( ou Timbira ) , eu crio uma rea complexa ( dado pelo tempo histrico legitimador ) de espoliar , explo
porque ela pode atuar em dois sistemas diferentes : o meu
e o deles. Em outras palavras, quando eu interpreto o sis
rar e destruir tudo em nome do chamado processo ci-
vilizat rio . Podemos ento dizer que nesta avenida aberta
tema de nomina o Apinay, eu entro numa rela o de re pela possibilidade do dilogo com o informante que jaz a
flexividade com o meu sistema e tambm com o sistema diferen a cr tica entre um saber voltado para as coisas ina
Apinay. Posso ir alm da minha comunidade de cientistas, nimadas ou pass veis de serem submetidas a uma objetivi
para quem estou evidentemente criando e procurando apre dade total ( os objetos do mundo da natureza ) e um saber,
sentar minha teoria , discutindo minhas hipteses e teorias como o da Antropologia Social, constitu do sobre os homens
com os prprios Apinay ! Esse um dado fundamental e em sociedade. Num caso, o objeto de estudo inteiramente
revolucion rio, pois foi somente a partir do in cio deste s opaco e mudo ; noutro, ele transparente e falante. No caso
culo que ns antroplogos sociais temos procurado testar das cincias sociais o objeto muito mais que isso, ele
nossas interpreta es nesses dois n veis : no da nossa socie tem tambm o seu centro, o seu ponto de vista e as suas
dade e cultura e tamb m no n vel da sociedade estudada, com interpretaes que, a qualquer momento, podem competir e
o pr prio nativo. Esta atitude, que certamente um evolucio colocar de quarentena as nossas mais elaboradas explanaes.
nista vitoriano do tipo Frazer consideraria uma verdadeira A raiz das diferen as entre cincias naturais e ci n
heresia acadmica, que tem servido
decorrer deste livro como veremos no
para situar a Antropologia Social no
cias sociais fica localizada, portanto, no fato de que a na
tureza no pode falar diretamente com o investigador ; ao
centro epistemolgico de todo um movimento relativizador passo que cada sociedade humana conhecida um espelho
que eu reputo como o mais fundamental dos ltimos tem onde a nossa prpria exist ncia se reflete.
pos. Porque quando apresento minha teoria ao meu objeto
eu n o s estou me abrindo para uma relativizao dos meus
par metros epistemolgicos, como tambm fazendo nascer um 3. Antropologias e Antropologia
plano de debate inovador : aquele formado por uma dialtica
entre o fato interno ( as interpretaes Apinay para os seus Procurando definir um lugar para a Antropologia Social,
prprios nomes ) , com o fato externo ( as minhas interpre preciso n o esquecer as relaes da Antropologia com seus

26 27
outros ramos. Sabemos que nossa disciplina tem pelo menos Social ) , j que seu objetivo chegar ao estudo das socie
trs esferas de interesse claramente definidas e distintas. dades do passado. De fato, o Arquelogo est interessado
Uma delas o estudo do homem enquanto ser biolgico, em pedaos de cer mica, cemitrios milenares, cacos de pedra
dotado de um aparato f sico e uma carga gentica, com um e restos de animais, enquanto tais resduos permitem deduzir
percurso evolutivo definido e relaes especficas com outras modos concretos de relaes sociais ali existentes. A Arqueo
ordens e espcies de seres vivos. Esse o dom nio ou o logia, assim , uma Antropologia Social, s que est debru

campo da chamada Antropologia Biolgica, outrora confina ada em cima do estudo de um sistema de ao social j
da, como Antropologia Fsica, as famosas medies de cr desaparecido. Para chegar at ele, a disciplina desenvolveu
nios e esqueletos, muitas vezes no af de estabelecer sinais uma srie de mtodos e tcnicas destinadas ao estudo pre

diacrticos que pudessem servir como diferenciadores das ciso e detalhado dos restos de uma sociedade ou cultura :
raas humanas. Felizmente, como iremos ver com mais aquilo que foi cristalizado e perpetuado pelos seus membros,
vagar adiante, a noo de raa como um tipo acabado est enquanto atualizavam certos padres de comportamento espe
totalmente superada, de modo que um absurdo pretender cficos daquele sistema. Todo sistema social humano precisa
tirar do conceito qualquer implicao de carter scio-cultural de instrumentos e artefatos materiais para sobreviver. Na
como se fazia antigamente. Hoje, o especialista em Antro realidade, artefatos, instrumentos e objetos materiais s o
pologia Biolgica dedica-se an lise das diferenciaes hu elementos definidores do homem, j que eles definem a pr
manas utilizando esquemas estatsticos, dando muito mais pria condio e sociedade humana em oposio a sociedades
aten o ao estudo das sociedades de primatas superiores animais. Mas esses instrumentos, embora tendo o objetivo
( como os babu nos ou gorilas ) , especulao sobre a evo de permitir a explora o da natureza, multiplicao da
luo biolgica do homem em geral apreciando, por exem
plo, a evolu o do crebro ou do aparato nervoso e sseo
fora e do poderio do homem ou a realizao de alguma
tarefa especial , esto determinados pelos modos atravs dos
utilizado e mobilizado para andar ; ou est dedicado ao enten quais o grupo se autodefine e concebe. Da a sua variabi
dimento dos mecanismos e combinaes gen ticas fundamen lidade. Assim , embora a agricultura seja uma tcnica co
tais que permitam explicar diferenciaes de populaes e mum a muitas sociedades, nem todas a praticam do mesmo
n o mais de ra as! modo, utilizando os mesmos instrumentos, dentro do mesmo
Claro est que a Antropologia Biolgica lan a m o de ritmo, ou plantando os mesmos produtos. Mesmo em reas
mtodos e tcnicas comuns aos outros ramos da Biologia, geogrficas comuns, como o Brasil Central, por exemplo,
da Gen tica e da Zoologia, alm da Paleontologia, de modo encontramos grupos de l ngua Tupi, como os Tenetehara,
que o cientista a ela dedicado deve ter familiaridade com praticando uma agricultura fundada na mandioca e baseada
todas essas outras disciplinas, sendo um bilogo especializa em tcnicas avan adas ; ao passo que as populaes de fala J,
do no estudo do homem. Na histria da Antropologia, grande na mesma regio, operavam ( e ainda operam ) tcnicas agr
parte da popularidade da disciplina decorre de achados cien colas diferentes, com o seu produto cultivado principal sendo
tficos vindos desta esfera de estudo. uma grande variedade de inhames. O arquelogo estuda esses
A segunda esfera de trabalho da Antropologia Geral diz res duos deixados por uma sociedade, depois que seus mem

respeito ao estudo do homem no tempo, atravs dos monu bros pereceram. E sua tarefa a de reconstruir o sistema
mentos, restos de moradas, documentos, armas, obras de arte agora que ele somente existe por meio de algumas de suas
e realizaes tcnicas que foi deixando no seu caminho en cristalizaes.
quanto civilizaes davam lugar a outras no curso da His Quando pensamos em Arqueologia, pensamos freqiiente-
tria. Essa esfera de trabalho antropolgico conhecida como mente nos especialistas dedicados ao estudo das chamadas
Arqueologia e, como tal, uma subdisciplina da Antropologia grandes civilizaes ( Egito, ndia, Mesopot mia, Grcia e
Geral e, mais especficamente, da Antropologia Cultural ( ou Roma ) , estudiosos que tm como material de estudos, n o
28 29
s instrumentos de explora o da natureza, mas formas de
padres de casamento e migrao ( pelo estudo de esqueletos
sociedade bem cristalizadas como os monumentos e os pa
l cios. Mas preciso no esquecer o arquelogo devotado ao diferentes ) . Esqueletos enterrados em conjunto e com certos
estudo de pequenos grupos de pessoas que tamb m deixaram enfeites e aparato funer rio lan aria luz sobre a vida reli
giosa e pol tica de uma aldeia, pois ao lado de mortos enter
sua marca em algum ambiente geogrfico, cuja reconstru

o correta muito mais dif cil mas igualmente bsica para rados com simples enfeites poder-se-iam encontrar tambm
pessoas enterradas ss e com muita riqueza de aparato fu
uma viso completa da histria do homem na terra. E ner rio, o que faz suspeitar de uma sociedade com hierar
curioso e importante saber como se pode fazer falar esses

quias e diferenciaes religiosas, pol ticas ou econmicas.


resduos pela tcnica arqueolgica. Assim, uma aldeia anti
ga, cujas casas j foram consumidas pelo tempo e pelas O arquelogo trabalha por meio de especula es e dedu
intemp ries , pode fornecer um padro de habitabilidade que es, numa base comparativa , balizando sistematicamente
denota um tipo especial de aldeamento, pois as casas podem
seus achados do passado com o conhecimento obtido pelo co

nhecimento contempor neo de sociedades com aquele mesmo


ser grandes ou pequenas ; estar dispostas de modo aleatrio grau de complexidade social. Seu trabalho segue, ento, em
ou seguindo um desenho geomtrico preciso, como um qua linhas gerais, o mesmo ritmo daquele realizado pelo etn
drado ou um c rculo. E a informa o bsica porque existem logo ou antroplogo social ( ou cultural ) , s que ele estuda

sociedades, como as de l ngua J do Brasil Central ( cf . uma populao que somente existe pelo que foi capaz de
Melatti, 1978 ; Da Matta, 1976 ) , que constroem aldeias re ter cristalizado em materiais n o- perec veis. 1 Como o homem
dondas, com um ptio no centro e as casas situadas ao redor. o nico animal que tem essa fantstica capacidade pro-
Tal divis o representa um esquema bsico e revela como a jetiva , pois ele efetivamente se projeta ( projeta seus valo
disposio em c rculo pode indicar algum aspecto bsico da res e ideologias ) em tudo o que concretiza materialmente,
mundiviso daquela sociedade. Al m disso, toda a aldeia pode toda sociedade humana deixa sempre algum vest gio das suas
ter um depsito comum de lixo e isso permitir descobrir rela es sociais e valores naquilo que usou , negociou , adorou
o tipo de alimentao da populao, bem como o tipo de e entesourou com gan ncia , sabedoria ou generosidade ao
material que era mais usado por ela nos seus afazeres co longo dos tempos. porque os homens s o assim que a esfe
tidianos. Restos de alimentos podem significar esqueletos de ra do conhecimento arqueolgico possvel.
animais e isso permitir descobrir as espcies mais consu Quando falamos em Arqueologia, j tivemos que utilizar
midas e at mesmo a quantidade da alimentao e o modo
como os animais foram mortos. Por outro lado, esta infor
mao poder ser crtica no equilbrio da dieta alimentar
a idia de mecanismos sociais sistematizados
de projetivos

que chamei
para exprimir o campo de estudos desta
disciplina dedicada anlise das formas que os homens
da aldeia e no peso que a caa, a coleta e a agricultura inventam , copiam e constroem de modo a poderem operar
teriam tido na sua vida econmica e social. Ao lado destes suas vidas individual e coletivamente segundo certos valo
resduos de animais, pode o arquelogo deduzir muito sobre res. Quando o tigre de dentes-de-sabre desapareceu , foi-se
a estrutura social se descobrir planos de casas intactos com com ele todo o seu aparato adaptativo, do qual o dente-de-
o que restou de suas divises internas e externas. Tipos de sabre era obviamente uma pea fundamental. Mas quando a
fam lia poder o vir luz destes dados e a populao da sociedade Tupinamb desapareceu , ela deixou atrs de si todo
aldeia poder ser at mesmo calculada por meio deles. Ce um conjunto de objetos que havia elaborado, copiado, inven
mit rios que fazem parte da imagem popular do arquelogo tado, constru do e fabricado, elementos que eram solu es
com sua roupa cqui e chap u de explorador so bsicos. para desafios universais e, mais que isso, constitu am expres
Um cemit rio relativamente intocado pode indicar muito so ses particulares dos Tupi resolverem tais desafios.
bre populao, distribuio sexual desta populao, forne
cer dados sobre tipos de morte e formas de doen a, explicar .
1 Para uma introdu o ao modo de proceder arqueol gico, na concepo de um
- .
profissional, veja se a not vel introdu o de V Gordon Childe, Evolu o Social (
1961 ) .
Zahar,

30
31
Agora que desejo definir a terceira esfera do conheci .
rio, da canoa e de si mesmo Se o homem faz se a si pr
-
prio, preciso tambm no esquecer que ele assim procede
mento Antropolgico, preciso conceituar melhor esses meca
nismos projetivos que permitem atualizar valores sociais. -
porque pode ver se a si mesmo em todos os desafios que
enfrenta e em todos os instrumentos que fabrica.
Tradicionalmente eles tm sido chamados de cultura e
deles que precisamos falar quando pretendemos localizar o A Antropologia Social ( ou Cultural ) , ou Etnologia, per
campo da Antropologia Social, Cultural ou Etnologia. De mite descobrir a dimenso da cultura e da sociedade, des
fato, os nomes ( que esto relacionados s tradies de estu tacando os seguintes planos:
dos de certos pases) no nos devem ofuscar, pois todos de a ) Um plano instrumental , dado na medida em que um
notam a mesma coisa : o estudo do Homem enquanto produ sujeito responde a um desafio de um ambiente ou
tor e transformador da natureza. E muito mais que isso: a de um
outro grupo. Se a temperatura da terra mudou , v rios ani
viso do Homem enquanto membro de uma sociedade e de mais apenas desenvolveram defesas para esse novo fato. Mas
um dado sistema de valores. A perspectiva da sociedade os animais apenas desenvolvem respostas internas, parte e
humana enquanto um conjunto de aes ordenadas de acordo parcela do seu prprio organismo, como peles, garras e
den
com um plano e regras que ela pr pria inventou e que tes. Sua resposta instrumental, direta, no permitindo to
capaz de reproduzir e projetar em tudo aquilo que fabrica. mar conhecimento reflexivo da resposta mesma. Numa pala
A esfera da Antropologia Cultural ( ou Social ) , assim, o vra, a resposta n o se destaca do animal, fazendo parte do
plano complexo segundo o qual a cultura ( e o seu irmo seu prprio corpo e a ele estando intimamente ligada sem
gmeo a sociedade ) n o somente uma resposta especfica reflexo ao estmulo.
a certos desafios ; resposta que somente o Homem foi capaz O plano instrumental um plano das coisas feitas ou
.
de articular. No Essa viso instrumentalista da cultura dadas e a sua concepo e importncia est muito ligada

como um tipo de reao de um certo animal a um dado perspectiva segundo a qual o homem foi feito aos poucos
ambiente f sico deve ser substitu da por uma noo muito :
primeiro o plano f sico, depois o plano social (ou
mais complexa e generosa, por uma viso realmente muito
cultural ) .
Primeiro o plano individual, depois o coletivo. Primeiro os
mais dialtica e humana. A de que a cultura e a conscincia sons que imitavam a natureza, depois a linguagem articula
que a viso sociolgica nela contida deve implicar situa o da. Hoje sabemos que tal viso que Geertz ( 1978) chamou
homem muito mais do que um animal que inventa obje de estratificada no mais v lida. Muito mais importante
tos, chamando ateno para o fato crtico de que ele um tomar conscincia de um plano francamente cultural.
animal capaz de pensar o seu prprio pensamento. Em outras
palavras, somente o homem capaz de criar uma linguagem b ) No plano cultural ou social , que a Etnologia, Antro
da linguagem , uma regra-de-regras. Um plano de tal ordem pologia Social e Antropologia Cultural permitem
tomar co
reflexivo que ele pode ver se a si prprio neste plano. Se
- nhecimento, o mundo humano forma-se dentro de um ritmo
alguns animais podem inventar objetos, o homem o nico dialtico com a natureza. Foi respondendo natureza que
que inventa as regras de inventar os objetos. E assim fa o homem modificou-se e assim inventou um plano onde pde
-
zendo pode definir se enquanto um ser que usa a linguagem, simultaneamente reformular-se, reformulando a prpria na
mas que tambm tem conscincia da linguagem. Seja porque tureza. Neste n vel, estamos na regio das regras culturais
( ou sociais, a distin o ser estabelecida mais
a l ngua articulada permite uma multiplicidade de propsi tarde ) , quando
tos prticos, seja porque sabe que sua lngua particular ns temos uma resposta e tambm um reflexo desta resposta
e por causa disso permite uma individualizao diante de no sujeito. Assim, se a temperatura da terra mudou, os ho
outras sociedades. O ponto essencial que o homem no inven mens inventaram cobertas e abrigos. Mas fundamental con
ta uma canoa s porque deseja cruzar o rio ou vencer o mar, siderar de uma vez por todas que isso no tudo. Porque
mas inventando a canoa ele toma conscincia do mar, do tais cobertas e abrigos variam. No porque existisse alguma

32 33
medida mesmo em que amos revelando os planos de atua
razo interna ( de natureza gentica ou biolgica ) , mas por
o de cada antropologia, foi a de mostrar como a sociedade
que a resposta foi pensada em termos de regras, como algo
nasceu de uma dialtica complexa e, por isso mesmo, refle
externo e percebido como tal. Apenas podemos dizer que o xiva, onde o desafio da natureza engendrava uma resposta
homem dever responder, mas no podemos prever efetiva que, por sua vez , permitia tomar consci ncia da consci ncia
mente como ser essa resposta. O homem, assim, o nico ( com suas possibilidades de responder ) , da natureza e da
animal que fala de sua fala, que pensa o seu pensamento, pr pria resposta dada. A plasticidade humana que permite
que responde a sua prpria resposta, que reflete seu prprio
descobrir sua variabilidade, j que ela apenas indica o ca
reflexo e que capaz de se diferenciar mesmo quando est se
minho de alguma rea o, mas n o pode determinar com pre
adaptando a causas e estmulos comuns. Realmente, pode-se
ciso a resposta. De fato, neste sentido, o homem realmente
mesmo dizer que um tigre est ficando cada vez mais tigre,
livre.
na medida em que se adapta a um certo ambiente natural
e desenvolve certas caractersticas biolgicas. Mas com o
homem as coisas so muito diferentes. Aqui, a noo de
4. Os Planos da Conscincia Antropolgica
adapta o muito complicada, porque ela n o indica um
caminho de mo nica, indo apenas na direo de um m
Do que ficou colocado acima, segue que temos em Antropo
nimo de atrito com a natureza, como o caso dos animais. logia pelo menos trs planos de consci ncia. Incluiramos com
No caso das sociedades, adaptaes podem significar desta satisfao um quarto plano, o mais fundamental de todos,
ques do ambiente, pelo uso de uma tecnologia avan ada e
que busca dominar e controlar a natureza ; o uso de um caso ele n o fosse to especializado e nosso conhecimento
estilo neutralizador, quando uma sociedade busca integrar-se .
com ele to superficial Quero me referir ao plano da lin -
gii stica, do estudo da l ngua, esfera de consci ncia abso
no ambiente.
lutamente bsico na transmisso, inveno e produo de
V-se, deste modo, que a resposta cultural muito di todo o conhecimento e cultura. Elemento ou meio sem o qual
ferente da instrumental. Ela permite a superao da neces todos os outros n o poderiam existir, j que sem uma lin
sidade e tambm o estabelecimento de uma diferenciao por guagem articulada seria imposs vel apreender o mundo, torn -
causa mesmo da necessidade. E esse ponto cr tico. Os ho
lo conhecido e manipul vel por meio de um esquema de ca
mens se diferenciaram porque tornaram-se homens, e torna tegorias ordenadas.
ram-se homens porque responderam de modo especfico a
est mulos universais. Por isso que o estudo da Antropolo
Mas dentro dos trs planos que destacamos e nos quais
gia Social ser sempre o estudo das diferen as, plano efetivo inclu mos indiretamente a linguagem ser preciso destacar os
e concreto em que a chamada Humanidade se realiza e toma- seguintes pontos :
so visvel. 0 estudo da Antropologia Biolgica situa a questo de
uma consci ncia f sica no estudo do Homem. Ela remete aos
Tomar a cultura ( e a sociedade ) como sendo uma esp par metros biolgicos de nossa existncia, revelando como
cie de elaborada resposta ao desafio natural um modo muito estamos ligados ao mundo animal e aos mecanismos bsicos
comum de colocar em foco o objeto da Antropologia . Creio .
da vida no planeta Neste plano, trabalhamos num eixo
que minha viso mais complexa e, melhor que isso, mais temporal de carter verdadeiramente planet rio e csmico,
adequada ao conhecimento moderno das sociedades e dos ho numa escala de milhes de anos, onde praticamente impos
mens. Por outro lado, ela abandona, como vimos, a perspec s vel discutir com alguma preciso o surgimento de eventos
tiva evolucionista muito simplificadora, segundo a qual a bem marcados. No plano da consci ncia que faz parte da
existncia social foi realizada em etapas : primeiro o f sico, Antropologia Biolgica, especulamos sobre mudanas intr n
depois o social ; primeiro o grito, depois a fala ; primeiro
secas do corpo e c rebro humanos, apreciando por compa-
o indiv duo, depois o grupo. A viso aqui apresentada, na
35
34
rao com os animais as conquistas realizadas por esse pri uma histria fria , onde os acontecimentos s aparecem em
mata superior que acabou to diferenciado. O fato de o espaos de tempo extraordinariamente longos. Entre a des
homem ter descido de uma rvore, de ter desenvolvido o coberta do bipedalismo ou , digamos, a perspectiva desta pos
bipedalismo pode ser o ponto de partida para uma s rie sibilidade e a descoberta da primeira arma ou instrumento,
de transformaes correlatas, todas ocorridas num espao de quantos milhes de anos no se teriam passado ? E entre a
tempo inteiramente inconcebvel para a nossa conscincia domesticao do fogo e dos animais, quantos outros milha
freqiientemente confinada a uma experi ncia verdadeiramen res de anos n o teriam decorrido ? Ou ser que tudo foi
te diminuta da durao temporal. Assim, o bipedalismo est vislumbrado num s momento, uma espcie de queda do
associado a uma diferenciao entre os ps e as mos, espe Paraso biolgico , quando o animal que viria a ser o homem
cializao verdadeiramente nica, j que os primatas supe rompeu com as cadeias que o prendiam s determinaes
riores no deram um passo to decisivo nesta direo, sendo biolgicas e ambientais, construindo um primeiro ato pro-
suas mos e ps rgos com uma mesma estrutura anat jetivo : uma arma, uma alavanca, um instrumento capaz de
mica. Tal diferenciao entre a parte de cima do corpo e prolongar o brao, ou de multiplicar a fora ? Sabemos que
sua parte de baixo ( uma oposi o clara no homem entre tais problemas nos colocam, por sua pr pria dificuldade at
alto e baixo ) levou a mudan as na estrutura do rosto ( com mesmo de verbalizao adequada, no limiar entre o cientfico
os olhos vindo um pouco mais frente e o cr nio tomando e o religioso ( ou o filosfico ) , naquela fronteira onde o
uma parte bem maior da cabea ) , com as modificaes t pi tempo por ter que ser contado na escala dos milhes
cas nas curvaturas da coluna vertebral ( so trs no homem )
e posio do foramen magnum ( orif cio na parte inferior
de anos deixa de operar como uma categoria significa
tiva, perdendo todo o sentido classificatrio. A Antropologia
da cabea, na sua articulao com a espinha dorsal ) , nas Biol gica, assim , nos coloca diante dos espaos primordiais,
articula es da baca e do f mur, com as suas implicaes dos gestos decisivos, do tempo que corre numa escala fria,
bsicas para todo o conjunto funcional e anatmico relacio lenta , infinita. Ela nos permite especular sobre aquele mo
nado ao andar bipedal. mento m gico quando o milagre do significado deve ter
Tais transforma es na estrutura anatmica so acom se realizado e todas as coisas se juntaram num primeiro
panhadas de mudan as na estrutura do c rebro, viso, olfato sistema de classificao.
e audi o, mudan as que, sabemos hoje, esto intimamente O estudo da Antropologia Cultural e/ou Social ( ou Etno
ligadas ao uso de instrumentos e do fogo, mesmo quando se logia ) abre as portas de realidades diversas. A Arqueologia
tratava de um pr-homem ( um homin dio ) , vivendo na frica nos remete ao mundo de um tempo em escala de milhares
do Sul h cerca de trs milhes de anos atrs. , pois, impor de anos, mas onde os acontecimentos passam a ser decisivos
tante discutir tais modificaes em suas associaes diretas no mais em escala da espcie humana como uma totalidade,
com alguma forma de cultura ou projeo no meio ambiente, mas como elementos que permitem diferenciar civilizaes,
atividade que est acompanhada de uma complexa dialtica. sistemas produtivos e regimes pol ticos especficos. Ela nos
Mas importante notar que aqui estamos observando e coloca diante de uma espcie de arrancada posterior : depois
conhecendo resduos de homens ancestrais, peda os de estru de uma diferenciao ao n vel universal ( e portanto da esp
turas que estavam a meio caminho entre uma forma animal, cie ) , o homem realizou simultaneamente as suas variadas
situada dentro das determinaes naturais e geogrficas, e diferenciaes internas, inventando formas sociais diferentes.
formas mais desenvolvidas, com uma capacidade nica de O movimento simult neo, parece-me, embora seja dif cil
reagir a tais determinaes. De fato, inventando suas pr coloc -lo assim, sobretudo utilizando um meio como a escrita
prias determinaes sociais e histricas, pelo uso e abuso dos que , acima de tudo, linear. De qualquer modo, a consci n
instrumentos. Estamos, portanto, situados num reino conge cia arqueolgica aquela que nos toca com temporalidades
lado ou como colocou Lvi -Strauss ( 1970 ) no reinado de
I
infinitas e com uma hist ria igualmente fria, onde os espaos

36 37
entre os acontecimentos so enormes. Mas aqui a noo 5. O Biolgico e o Social
de espao comea a se insinuar, j que o temi por si s
n o suficiente para localizar as diferen as. No ano 3000 claro que as diferen as entre as Antropologias e a Antro
antes de Cristo, t nhamos civiliza es diferenciadas em algu pologia Social dizem respeito fundamentalmente descober
mas regies da Terra : a minoana, a eg pcia, a sumeria- ta do social ( e do cultural ) como um plano dotado de rea
na, a indiana e a chinesa. Tais formaes sociais j permi lidade, regras e de uma din mica pr pria. Em outras
tem vislumbrar especificidades verdadeiramente demarcado palavras, e como j colocou Durkheim no seu clssico As
ras em v rios dom nios sociais, embora se possa, para pro Regras do M todo Sociol gico ( em 1895 ) , como uma coisa ,
psitos did ticos, tornar todas essas sociedades semelhantes. De isto , um fato capaz de exercer coer o externa ( de fora
qualquer modo, sabemos que as escalas que nos remetem para dentro ) como qualquer outra realidade do mundo
Arqueologia e Antropologia Biolgica so escalas de tempo .
exterior Como, por exemplo, a chuva ou esta mesa, ele
milenares, onde a biografia tem que ceder lugar histria mentos que no nosso sistema classificatrio t m mais reali
das tcnicas que, por sua vez, mais significativa do que dade que as outras coisas. Curioso, como veremos em todo
qualquer especulao sobre o nascimento e desenvolvimento o decorrer deste livro, que o social tenha sido formulado
das instituies sociais, dom nio intrinsecamente relacionado de modo to tardio e at hoje n o tenha sido ainda bem
histria poltica, econ mica e social. Em outras palavras, percebido como tal em muitas discusses a respeito da so
numa escala de um milh o de anos, apenas vejo mudanas ciedade. Mas poss vel interpretar este fato e, interpre
no n vel da estrutura anatmica e o surgimento de alguns tando-o, certamente lanar luz sobre os nossos modos de con
instrumentos essenciais, como o fogo. Mas, no nvel de mi ceber o mundo e nele ordenar os fenmenos, perspectiva que
lhares de anos, percebo o nascimento e o aperfeioamento permitir apreciar a import ncia da considerao do social
de tcnicas mais elaboradas como a domesticao de animais, como coisa no seu sentido correto e, paralelamente, a im
o uso tcnico do fogo, com a metalurgia, as diferentes tc port ncia da formid vel descoberta que foi a formulao de
nicas de tecelagem e com elas algumas instituies sociais. Durkheim e seus colaboradores.
De fato, na medida em que deixo o tempo biolgico e pe Nesta parte, desejo apenas chamar aten o para algu
netro no tempo arqueolgico, comeo a vislumbrar a socie mas das especificidades correntes dos chamados fatores bio
dade e a cultura. Numa escala de mil anos, posso perceber lgicos em oposio aos sociais, no intuito de demarcar um
nitidamente algumas instituies sociais e at mesmo certas pouco melhor o objeto de estudo da Antropologia Social
biografias. Mas visvel a possibilidade de especular sobre ( ou Cultural ) . Creio que esta discusso necess ria, ainda
uma histria institucional , sobretudo quando se deseja pe que venha a correr o risco da repeti o, porque entendo que
netrar no campo das conquistas, guerras e etnias, o que re o social e o cultural sejam conceitos-chaves na perspec
mete guerra e ao com rcio : a uma histria econ mica e tiva sociolgica do conhecimento social, mas que esto cor
pol tica das sociedades. Finalmente, na escala secular, estou rendo sempre o risco de esvaziamento e da reificao pelo seu
no tempo da histria propriamente dita, quando minha cons uso inapropriado. Por outro lado, esta primeira formulao
cincia deve desenvolver uma noo muito mais complexa e das oposi es entre o biolgico e o social / cultural permitir
dialtica das determina es m ltiplas dos eventos sobre os clarificar a discusso seguinte, devotada ao entendimento da
homens e as sociedades. Mas esse tipo de consci ncia j Antropologia no Brasil.
pertence nossa Antropologia : a Antropologia Social ( ou Nas pginas anteriores, vimos que tudo que biolgico
Cultural ) . era intr nseco, isto , fazia parte da natureza ou , no caso
de um animal concreto, de sua natureza, do seu organismo.
O biolgico, ento, tem seu lugar em transformaes inter
nas de uma estrutura org nica, sofrendo por causa disso
38 39
mesmo uma lenta modifica o, em escalas de tempo verda voltando-se contra ela, com o intuito de domin -la pelo pro
deiramente csmicas. Fatores biolgicos e fatores naturais gresso. Essa a dial tica do senso-comum, dial tica que evi
s o utilizados muitas vezes como sin nimos, designando o dentemente entra em choque com a viso que apresenta
mundo natural como uma realidade separada e, s vezes, homem e natureza ; ou melhor, sociedade e natureza como
em oposio chamada realidade humana ou social . Em duas entidades que se formam de modo simult neo e que po
muitas formulaes, essa natureza a realidade externa , dem ter entre si relaes marcadas por outros dinamismos.
objetiva, independente de um sujeito que sobre ela se debru a
Mas isso no tudo. Essa percepo naturalista de
e a questiona. Nesta perspectiva que temos a oposio entre senso-comum tende fatalmente a cair numa atitude instru
conscincia e matria ( realidade) que segue paralela di mentalista ou utilitarista das regras e instituies sociais.
cotomia real / ideal e, junto com ela , o dogma segundo o qual a Nesta atitude, como j alumbramos pginas atrs, todos os
mat ria anterior consci ncia. E sendo anterior natu atos humanos diferenciadores ou instauradores de diferenas
ralmente a parcela que a engloba e emoldura. Sabemos que entre as sociedades acabam sendo reduzidos a respostas ou
nesta posio o natural visto como anterior ao biolgico meras adaptaes a um conjunto de desafios tomados como
que, por sua vez, anterior ao social que, por sua vez, universais. De acordo com tal posi o, ainda hoje defendida
anterior ao individual. Temos uma verdadeira cadeia hierar por muitos cientistas sociais, temos uma cadeia de processos
quizada, numa ordem especfica que vai do natural num sen que se passam mais ou menos assim :
tido totalizador , ao biol gico, ao instrumental, ao institucio
nal, ao social , ao grupai e ao individual, forma que to Primeiro Ato : A natureza hostil e amea adora reina absoluta
mada como a mais desenvolvida e complexa. Claro est que ( como nas gravuras dos livros sobre pr-histria ) ; o
aqui temos, numa c psula , o desenvolvimento da ci ncia , mundo povoado e povoado intensamente por todo o tipo
tal como ela concebida no nosso mundo social. Temos tam de animais monstruosos e fenmenos naturais perigosos :
b m , aqui repetido, o dogma da cria o, quando Deus inventa vendavais, vulces, tempestades, glaciaes.
primeiro a natureza comeando do seu plano f sico ( a inven
o da luz ) e a partir da , chegando ao plano dos animais,
Segundo Ato : Neste mundo aparece o homem . Ele apre
sentado, mesmo nos livros de Antropologia Biolgica,
do homem , da mulher e, finalmente, das regras sociais,
quando Ele se retira de cena , deixando o homem entregue
como ser nico e universal
como o homem da Decla
rao dos Direitos Humanos, nu e fraco. Solitrio. O
a seu prprio destino. Tambm na B blia as relaes so homem um indiv duo dotado de intelig ncia superior.
visivelmente hierarquizadas, com a natureza existindo antes
do homem e o indivduo preexistindo inven o do universo Terceiro Ato: Pelo exerccio de sua intelig ncia que esti
social que , permitam - me dizer , visto em todo o relato como mulada pelo mundo exterior hostil , o homem
como um
a fonte de todos os problemas e discrdias.
A questo no s a de revelar que a conceitua o
verdadeiro empiricista no melhor estilo britnico

co
mea a aprender pela experincia. O fogo descoberto ao
um ponto pacfico para ns, j que ela sempre vista como acaso nas lavas vulc nicas, por exemplo, permite-lhe
parte e parcela do mundo real , o mundo exterior, a rea
descobrir o seu uso. O dio contra um animal mais
lidade intranspon vel etc. Mas de mostrar tambm como o forte faz com que aprenda a utilizar um pedao de
pedra ou rvore como rma . E assim o homem desco
natural classificado em oposi o ao social e ao cultural
Numa palavra , na nossa ideologia e sistemas de valores, o
. bre a tecnologia.
homem est em oposio natureza numa atitude que no Comentrio Importante : Volto a chamar aten o para o
nada contemplativa , mas ativa. Ele visa o seu dom nio e fato de que a nossa mitologia cientfica da origem do
controle, o seu comando. Assim, na orienta o ideolgica po homem tenha que conceber necessariamente o ambiente
pular, a dial tica a do homem saindo da natureza e, depois, pr-histrico como hostil, quando ele poderia ser per -
40 41
feitamente calmo e dadivoso. E ainda que o homem pri Nosso teatro da Origem do Homem revela ( e creio que
mitivo, o Ado da nossa Antropologia Biolgica e dos sem muitos erros) uma viso utilitarista da cultura e da
esquemas vitorianos, seja forado a descobrir e a inven sociedade corrente. Nela, como vimos, o social um fenmeno
tar pela fora do ambiente. Ou seja : o homem no po secund rio : uma resposta aos elementos naturais ( internos
deria inventar sem o impulso de uma fora a ele exte e externos) que de fato cercam a vida humana e para ele
rior, como o pecado, a mudan a ambiental ou o prprio colocam problemas e estmulos.
Deus. E isso que provoca ( arranca, seria melhor Quais os enganos deste teatro ?
dizer ) dele uma resposta ! No , pois, ao acaso que a O primeiro que ele fala do homem quando, na verdade,
Antropologia de L vi-Strauss tenha causado polmica o que temos so sociedades e culturas. 0 homem uma
quando ela sugere a possibilidade de imaginar a esp inven o ocidental e, ainda que possa ser um conceito gene
cie humana tendo a capacidade de inventar , contem roso e til em muitos contextos, no se pode esquecer que
plar e especular sobre o mundo e sobre si prpria, do uma inven o social determinada, parte importante de um
mesmo modo que faz um filsofo da Sorbonne ou de sistema social que se concebe como formado de indivduos
Harvard ! Por que n o seria possvel imaginar o nosso
Ado da Cincia como um ser fundamentalmente con
templativo e filosfico, vivendo num mundo natural da
e no qual s o esses tomos sociais os indivduos
se constituem nos seus elementos mais bsicos.
O segundo que, falando do homem e deixando de lado
que

divoso e com facilidades para encontrar todo o tipo de as sociedades e culturas, fala-se de universalidades e de ge
alimentos ? que, no nosso sistema ideolgico, a ao neralidades, jamais chegando perto das diferen as. curioso
mais importante como mediao do que o pensamento. observar essa ambigiiidade diante do diverso e do especfico,
E este, sem d vida, um dos nossos mais importantes sobretudo em sociedades marcadas como o caso da brasi

-
paradoxos. Como, pergunta-se, pode se privilegiar a leira , por uma tend ncia hierarquizante. Tomando o homem
ao, num universo social no qual o indivduo to como um ser da resposta instrumental , deixamos de lado
fundamental ? a tarefa realmente bsica de explicar as diferen as.
Quarto Ato : Descoberto um modo de intervir na natureza, O terceiro que, deixando de focalizar as diferen as,
inventamos uma mentalidade ecolgica, segundo a qual o
e conhecendo a magnitude e o poder destrutivo das for as
homem no contempla nem pensa : ele apenas reage ao am
naturais, o homem passa a se conhecer como fraco e so

biente natural , como uma espcie de co de Pavlov. E nesta


lit rio. Decide ento agrupar-se e formar a sociedade.
mentalidade, essa resposta tanto mais clara, quanto mais
Quinto Ato : Uma vez em sociedade, mas mantendo dentro primitiva for a sociedade. Entre os ndios brasileiros, que
dele todos os impulsos anti-sociais individualistas, como os antroplogos da cincia ecolgica percebem como pri

a fome, a agressividade e o sexo, o homem se v novamen mitivos, pois tm uma capacidade muito baixa de acumular
te obrigado, pela fora da experi ncia negativa, a inventar energia, a sociedade somente reage de modo direto. Em tais
as institui es. Deste modo, a agressividade engendra as sociedades no se contempla a possibilidade de o pensamento
leis, a pol tica e o direito ; o apetite sexual provoca a anal tico existir de fato, de modo que o processo se passe
inven o da fam lia, do incesto, do casamento e do pa ao contr rio: com a sociedade provocando a mudan a do
rentesco ; a fome conduz descoberta do trabalho e do ambiente em sua volta ; ou pensando e experimentando com
valor dos alimentos pela lei da escassez. Os eventos uma nova forma de organizao social. No ! S na nossa
anormais, como a coincid ncia , a morte, o sonho e a des sociedade e no nosso sistema que novas formas de rela

graa , leva religio. cionamento social podem ser descobertas e inventadas. Em


outras palavras, o ponto de partida da mentalidade instru
Pano mental e ecolgica a de que os ndios e nativos em geral
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s o mesmo primitivos e n o podem experimentar com suas
formas sociais. Eles tambm n o tm a capacidade de re
o mundo social e cultural
histria e da especificidade.
o mundo da diversidade, da
formar suas instituies pol ticas e religiosas, realizando
Podemos, ento, dizer que o biolgico diz respeito ao
revolu es e inovaes. Apenas se constata, no caso das so interno, ao intr nseco, ao que no controlado pela conscin
ciedades tribais, a capacidade duvidosa e nada imaginativa cia e pelas regras inventadas ou descobertas pela sociedade.
de responder a problemas colocados pela natureza. O que tal
O social , entretanto, o oposto. Como colocou M. Levy Jr.,
perspectiva jamais se coloca a possibilidade de respostas
um destacado socilogo americano, a ao social toda a
diversas para os mesmos desafios. Se realmente existe uma ao que n o pode ser adequadamente explicada em termos
dicotomia t o definitiva entre mente e matria, real e ideal, de : a ) fatores de hereditariedade e b ) do ambiente no-
e natureza e cultura, por que ento existem respostas dife humano ( cf . Levy Jr., 1952 : 7-8 ) . O que Levy est querendo
rentes para problemas considerados como semelhantes ? Por dizer que a ao social s pode ser analisada, interpre
que o que real aqui, ideal l, naquela outra sociedade ; tada e eventualmente explicada por seus pr prios termos.
e o que considerado civilizado entre ns tido como sel Ela n o pode ser reduzida, como pretendem os antroplogos
vagem entre os selvagens. Caso o mundo social fosse real favor veis a uma viso utilitarista da cultura, nem a fato
mente regido por leis utilit rias ; ou melhor, por foras cuja res genticos ( ou a nossa natureza interior ) nem a fatores
l gica fosse realmente como querem os antroplogos adep
tos desta perspectiva instrumentalizante redutvel a uma
externos, como a idia de natureza concebida como mundo
real, exterior com suas foras e ameaas. Como j havia
racionalidade, por que haveramos de ter diferen as ? E mais, demonstrado Durkheim , o social algo que est ligado a
respostas realmente antieconmicas. Ns voltaremos a tais uma forma de conscincia especfica e a consci ncia uma
problemas crticos das diversas possibilidades de interpreta modalidade de ser no-automtica e sobredeterminada. Por
o sociol gica. Por enquanto, porm , basta acentuar mais outro lado, um fato social, uma institui o humana, uma
uma vez que o problema sociolgico nunca ser resolvido classificao de um pedao do mundo, implica em determi
adequadamente pela viso utilitarista da cultura , mas de uma na es m ltiplas, sobre outras institui es, fatos e sobre o
posio onde a conscincia ter que ser discutida e levada pr prio mundo. De fato, eu n o posso ter uma classificao
em considerao. dos animais, por exemplo, pela metade ; ou melhor, abrindo
Finalmente, como quarto ponto, temos que a viso do mo de certos animais e apenas classificando um ter o da
social ancorada no biologismo ou no naturalismo ( e mate minha fauna. Se eu classifico dois mamferos, j classifiquei
rialismo vulgar ) , e atualizada na Antropologia moderna sob residualmente todos os outros, embora no tenha realizado
a forma de Antropologia Ecolgica ou viso instrumenta isso de modo expl cito. Trata-se, neste caso, da classificao
lista, utilitarista ou evolucionista da cultura e sociedade, re pelo sil ncio ou pelo vazio que os estudiosos de semntica
duz as diferenas sociais a respostas culturais, deixando de reconhecem como to importante, pois que s vezes o clamor
inquirir sobre a diversidade humana, ponto fundamental da do silncio bem maior e mais eloq ente que os gritos de
perspectiva antropolgica. quem discursa.
E aqui voltamos questo inicial. 0 biolgico no per Como ponto bsico, podemos dizer, numa formulao que
mite explicar ou interpretar diferen as porque o homem ser ampliada nos prximos cap tulos, que o social ( e cul
uma s espcie no planeta. Assim , tomar instituies cul tural ) tudo aquilo que independe da natureza interna ( ge
turais e sociais e trat-las como um bilogo, em termos de n tica ou quadro gen tico ) ou externa ( fatores ambientais,
conceitos como adaptabilidade, estmulo etc. a mudan as su - naturais ) . Ou seja, todos aqueles fatos que no podem ser
postamente ocorridas no meio exterior, evitar penetrar na razoavelmente resolvidos por estes fatores, sendo mais ade
razo cr tica das diferen as entre as sociedades e penetrar quadamente tratados quando so estudados uns em relao
nesta rea estar comeando a ficar preparado para discutir aos outros. Se tal formulao no definitiva, deixando em
44 45
aberto muitos problemas, ela pelo menos tem a enorme van
tagem de situar, maneira de Durkheim, um campo ( ou e valores so, muitas vezes, trocados, realizando precisamen
um objeto) dentro do qual podemos trabalhar com essa rea te o inverso daquilo que intentavam fazer. Esta viso da to
lidade que estamos tomando como sociolgico e que o nosso talidade social como drama, ponto fundamental deste estudo
alvo deslindar. Ela tamb m expe claramente a perspecti genial de Marx, informa esta minha viso do social como
va a meu ver crtica, de acordo com a qual o mundo social um plano capaz de formar-se a si pr prio, tendo suas pr
um fen meno coletivo, globalizante, m ltiplo e dependente prias regras e, por tudo isso, possuindo um dinamismo espe
para sua compreens o correta , de uma abordagem capaz de cial que vantajoso para o observador interpretar e com
preender nos termos de suas m ltiplas determina es e
-
perceb lo e estud -lo nestes termos. O social n o decorre
ambig idades.
de um impulso natural ( como o chamado instinto greg
rio ) , nem de uma resposta a um est mulo externo ( como
um terremoto) , nem de uma reao condi o bsica de
que os homens tm uma existncia individual. Ele n o 6. O Social e o Cultural
uma estrada de mo nica, com diretrizes bem tra adas e
At agora estive considerando o social e o cultural como
dom nios bem demarcados, exceto na nossa cabea, nos sis
categorias que revelam uma parcela semelhante da condio
temas de classificao e nas nossas teorias. 0 social, nesta
perspectiva, muito mais um caminho amplo, com muitas humana. tempo de buscar indicar suas diferen as, embora
direes e zonas de encontro e espaos de choque e confli a tarefa carregue consigo o risco da viso parcial e a con
seqiiente discordncia de outros especialistas. Isso, porm,
-
to. E aqui poderia, sem nenhuma d vida, lembrar uma ela
borao de Marx freq entemente esquecida nestes dias de
no deve nos desiludir visto que poss vel indicar cami
sequiosa busca de certezas, quando uma viso totalit ria do nhos parciais, pr ticos e tericos, pelos quais o estudante
possa refletir sobre a realidade social humana de forma
mundo social marcante : Os homens fazem sua pr pria
fecunda.
histria, mas n o a fazem como querem ; n o a fazem sob
circunst ncias de sua escolha e sim sob aquelas com que Iniciemos nossa viso das diferen as entre sociedade e
se defrontam, diretamente legadas e transmitidas pelo passa cultura descartando a viso ecltica segundo a qual os dois
do. A tradio de todas as geraes mortas oprime como fenmenos so parte de uma mesma coisa, a realidade huma
um pesadelo o c rebro dos vivos. E justamente
Marx numa outra passagem bsica continua
quando parecem empe
na, com suas diferen as ocorrendo a n vel de angulao, como
se tudo dependesse apenas da posi o do investigador.
claro que a posio do investigador fundamental , mas, sob
nhados em revolucionar-se a si e s coisas, em criar algo
que jamais existiu , precisamente nqstes perodos de crise pena de incorrermos num idealismo paralisante , colocar tudo
revolucion ria, os homens conjuram ansiosamente em seu nela n o resolve nossos problemas. O fato concreto que
auxlio os espritos do passado, tomando-lhes emprestado os existe, no plano mesmo da pr tica antropolgica erudita ou
ingnua , uma noo destas diferencia es. Um exemplo sim
nomes, os gritos de guerra e as roupagens, a fim de apre
sentar-se nessa linguagem emprestada ( cf . Marx, 1974 : ples tornar mais claro o que digo : posso ver uma socie
334 ) . Neste estudo, que deveria ser lido por todos quantos dade de formigas em funcionamento. Mas formigas n o
se interessam por uma viso realmente sociol gica e generosa falam e n o produzem obras de arte que marquem dife
da vida social, Marx simplesmente revela que a conspirao ren as entre formigueiros especficos. Em outras palavras,
e a revolu o ou seja, os momentos em que a ao de

terminada, planificada e direta seria possvel no so abso
embora a ao das formigas modifique o ambiente
bemos que elas s o, em muitos casos, uma praga
sa
esse
lutamente momentos vazios, mas situaes altamente dram ambiente modificado sempre do mesmo modo e com o
ticas, em que o passado e o presente se confundem e homens uso das mesmas matrias qu micas, caso se trate de uma
mesma espcie de formigas. Essa const ncia e uniformizao
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47
diante do tempo permite que se explicite um primeiro postula infernal que algu m possa cometer, deixando de lado o adul
do importante : entre as formigas ( e outros animais sociais ) trio ; tomamos a mulher como elemento de mediao entre
.
existe sociedade , mas no existe cultura Ou seja, existe uma homens e deuses enquanto que nossos vizinhos escolheram
totalidade ordenada de indivduos que atuam como coletivi a crian a para a mesma fun o ; no comemos animais de
dade. Existe tamb m uma diviso de trabalho, de sexos e sangue quente na sexta -feira, mas comemos porco em todos
idades. Pode haver uma direo coletiva e uma orienta o
especial em caso de acidentes e perigos
tudo isso que sa
os outros dias n o santificados e a lista de excluses
( e incluses ) seria verdadeiramente infinita . ..
bemos ser essencial nas definies de sociedade. Mas no Ter tradio significa, por tudo isso, mais do que viver
h cultura porque n o existe uma tradi o viva , conscien ordenadamente certas regras plenamente estabelecidas. Sig
temente elaborada que passe de gerao para gerao, que nifica, isso sim, vivenciar as regras de modo consciente ( e
permita individualizar ou tornar singular e nica uma dada responsvel ) , colocando-as dentro de uma forma qualquer de
comunidade relativamente s outras ( constitu das de pessoas temporalidade. Quando n s vivemos regras sobre as quais
da mesma espcie ) . sentimos que n o temos nenhum controle, pois so normas
Sem uma tradio, uma coletividade pode viver ordena inflex veis, classificamos a situao de modo especial : ou
damente, mas n o tem consci ncia do seu estilo de vida. E estamos jogando ou estamos vivendo um contexto dram tico,
ter consci ncia poder ser socializado, isto , se situar como o aprisionamento numa cela. Realmente, nestas con
diante de uma lgica de incluses necessrias e excluses dies, so as regras que nos vivem e somos ns quem por
fundamentais, num exaustivo e muitas vezes dram tico di elas passamos, sem nenhuma condio de modific-las. Um
logo entre o que ns somos ( ou queremos ser ) e aquilo que bom jogador aquele que capaz de atualizar com preciso
os outros so e, logicamente, ns no devemos ser. A cons as regras do jogo que joga. E um prisioneiro passa pela
cincia de regras e normas , pois, uma forma de presen a priso sem poder devolver ao sistema suas viv ncias mais
social , sempre dada num dialogar com posi es bem mar bsicas, pois a punio numa sociedade hist rica precisa
cadas pelo grupo. Quando eu tenho conscincia de que devo mente colocar algu m diante do inferno de uma situao
escrever ou dar minha opinio sobre um determinado assun cujas normas n o esto no tempo, sendo imut veis.
to, estou sempre realizando a ao depois de um di logo Mas no caso das tradi es culturais aut nticas, o pro
com minha conscincia. E minha conscincia um arma cesso dialtico e existe uma interao complexa, rec proca,
z m de paradigmas e regras de ao, todas colocadas ali entre regras e o grupo que as realiza na sua pr tica social.
pelo meu grupo e minha biografia neste grupo. No pois, Pois se as regras vivem o grupo, o grupo tambm vive as
por acaso, que a consci ncia sempre materializada entre regras. precisamente esse duplo vivenciar e conceber que
n s como uma zona de dilogos, onde constantemente se permite a singulariza o, valorizao e preenchimento do
digladiam um Anjo Bom e um Demnio. tempo, tornando-o vis vel, significativo e, muitas vezes, pre
Como conseqii ncia disto, a tradi o viva e a conscincia cioso. Ocasies socialmente valorizadas pelo grupo fazem com
social subtendem responsabilidade. E responsabilidade signi que sua durao ( seu tempo ) se torne rara, passe depressa
fica excluir possibilidades e isso diz respeito a formas de demais , transforme-se em ouro puro quando um artista o
escolhas entre muitos modos de pensar, perceber, classificar, preenche com seu virtuosismo e o arranca das periodizaes
ordenar e praticar uma ao sobre o real. Uma tradio di rias. Situaes socialmente negativas inventam duraes
viva , pois, um conjunto de escolhas que necessariamente temporais ambguas, onde o tempo fica paralisado e horas
excluem formas de realizar tarefas e de classificar o mundo. parecem dias.
Dan amos deste modo e no daquele ; tomamos a colheita A tradi o, assim, torna as regras pass veis do Herein
do milho e no o final do inverno como ponto crtico para vivenciadas, abrigadas e possudas pelo grupo que as inven
demarcar o tempo ; assumimos o incesto como o pecado mais tou e adotou , de tal modo que, numa sociedade humana , HOIIH
48 49
membros acabam por perceber sua tradio como algo inven selos comemorativos, obras de arte e tratados cient ficos e
filosficos, embora a sociedade do Antigo Egito tenha desapa
tado especialmente para eles, como uma coisa que lhes per
recido diante dos meus olhos. Dito de outro modo, no tenho
tence. Assim dizem : fazemos deste modo porque assim diz mais um sistema de ao entre grupos, categorias, classes so
nossa tradio e a nossa tradi o uma realidade ( e ciais, estamentos e indivduos que fizeram a coletividade do

uma realizao ) din mica. Que est dentro e fora do grupo ; Egito Antigo e atualizaram um certo conjunto de valores,
que pertence aos ancestrais e esp ritos ; que a legitimam e
expressivos de uma dada tradio. Apenas tenho certas cris
a ns mesmos ( pobres mortais ) , que a atualizamos e honra talizaes ( ou materializaes ) deste sistema de a o, obje-
mos no espao atual, no momento presente. tificaes que so tanto um reflexo direto deste sistema de
Sociedades sem tradio so sistemas coletivos sem cul prticas concretas, quanto esse prprio sistema. Mas tudo
tura. Mas alm de estarem submetidas a leis e normas uni isso dado atravs de uma forma indireta de suas repre
versais, imperme veis passagem do tempo e das gera es, senta es. Vale dizer : por meio de um espelho que a cul
as sociedades de formigas e abelhas nada deixam que as tura ou a tradio reificada. Mas como nem tudo que per
individualize. Quando desaparecem, sobra apenas sua a o tence a uma tradio pode ser reificado ou o grupo deseja
mais violenta sobre um dado ambiente natural. Mas, destas ver reificado em coisas materiais, sabemos que impossvel
sobras, imposs vel reconstruir o comportamento de seus
indivduos e dos seus grupos. Em outras palavras, formigas
ter todo o sistema de ao social reproduzido em objetos,
do mesmo modo que nem todos os valores so igualmente
e outros animais sociais esto sujeitos a uma apreenso
sincr nica do seu comportamento. Caso a sociedade desapa
concretizados. Da tamb m a distin o entre sociedade e cul
rea no tempo, sua reconstru o imposs vel
ficando o
animal representado individualmente, como os dinossauros
tura como dois segmentos importantes da realidade humana :
o primeiro indicando conjuntos de aes padronizadas ; o se
gundo expressando valores e ideologias que fazem parte da
que nunca so representados em grupo. Os animais n o
deixam nada compar vel a uma tradio quando desapare
outra ponta da realidade social ( a cultura ) . Uma se reflete
cem. Sua sociedade um conjunto de mecanismos dados numa
na outra , uma o espelho da outra, mas nunca uma pode
reproduzir integralmente a outra. Da , novamente, a impli
estrutura gen tica, contidos na pr pria espcie, no se des ca o de que o germe da mudan a, da transi o e da pr
tacando dela e, por isso mesmo, jamais permitindo inova es
pria morte, j escondido no vasto espa o existente entre as
que poderiam consagrar espaos especiais para diferenciaes
prticas ( com sua lgica organizatria ) e teoria com suas
de quaisquer tipos.
asas de anjo e idealizaes que permitem enxergar o mundo
Podemos assim dizer que sociedades sem cultura apenas transformado. De fato, se a sociedade do Antigo Egito fosse
acontecem no caso das animais sociais ( uma expresso, uma reprodu o exata dos valores e ideologias do Antigo
sem d vida, contraditria ) . No caso do homem, a cada so Egito ( vale dizer : de sua cultura ) , seria imposs vel aos seus
ciedade corresponde uma tradi o cultural que se assenta no
membros distinguir e atribuir valores a peda os de suas aes
tempo e se projeta no espa o. Da o seguinte postulado b
sociais. Porque nem tudo no Antigo Egito foi feito de pedra
sico : dado o fato de que a cultura pode ser reificada no
tempo e no espa o ( atravs de sua projeo e materializa o ou de ouro ; e nem tudo foi cercado de objetos materiais
indicativos do seu valor excepcional e de sua pompa ver
em objetos ) , ela pode sobreviver sociedade que a atualiza
dadeiramente sagrada. pela cristalizao material que,
num conjunto de pr ticas concretas e visveis. Assim, pode muitas vezes, ns podemos separar, distinguir e atribuir sig
haver cultura sem, sociedade , embora no possa existir uma
nificado s nossas a es. 0 dom nio do sagrado ( e do poder
sociedade sem cultura . que, em muitos sistemas, se mistura com ele ) freqiiente -
Em outras palavras, posso ter resduos daquilo que foi a mente uma esfera interdita, segregada, secreta, prxima da
sociedade do Egito Antigo na forma de restos de monumen morte que, como nos diz Thomas Mann , inspira respeito
tos arquitetnicos, est tuas, campos de cultivo, decretos reais,
51
50
e nos faz andar na ponta dos ps. Aqui nestas regies, as muitas esferas sem encaixe perfeito e muitos resduos que
a es sociais concretas e que devem obedecer s constries devem depois ser aproveitados pela totalidade. Essa dist n
da for a da gravidade, da lgica da comunica o, das restri cia que, na nossa sociedade, , de fato, a dist ncia entre
es especiais e dos mecanismos grupais, so cercadas de
uma parafernlia material que lhes transforma e empresta
o c u e a terra um foco poderoso de mudan a social
e de transformao. Por causa disso, sempre bom usar
poder. precisamente essa moldura material ao redor de
conjuntos de aes humanas que as distingue de outros con
quando buscamos essa distin o
teatro para expressar claramente

a
a comparao com o
diferenciao entre so
juntos. O que resta de uma sociedade , pois, em geral, aquilo ciedade e cultura.
que era sagrado e altamente significativo, transformador, Realmente, no teatro temos sempre um problema funda
precioso. Mas, alm disso, preciso indicar que a realidade mental de ajustamento interpretativo entre um texto, diga
cultural remete a um plano especulativo, ideal e idealizado, mos, Romeu e Julieta de Shakespeare, e um sistema de aes
sempre resistente a uma atualizao perfeita e integral em concretamente dados num dado local ( o palco e o teatro) .
termos de aes humanas e de personagens humanos. Eu Ou seja, esto aqui colocados os ingredientes b sicos do fe
me pergunto secretamente quantos sacerdotes egpcios n o nmeno social : temos valores e id ias que devem ser vistos
teriam ficado decepcionados com o porte de seu Fara, dis e ouvidos ( e no lidos ) e o problema de como atualiz-los
tante das suas representaes ideais do que deveria ser o em um conjunto de aes dram ticas, prticas. Sabemos que
deus-homem. A cultura, portanto, trabalha sempre com for raras vezes poderemos atualizar perfeitamente um texto t o
mas puras, perfeitas, que se ajustam ou n o sua reprodu rico e complexo como o de Romeu e Julieta de modo per
o concreta no mundo da sociedade, o mundo expressivo feito. A busca dos atores j algo dif cil. Sua interpre
das realiza es e realidades concretas. Devo observar , entre tao outro problema. A discusso de suas roupas, ambien-
tanto, que isso no significa de modo algum que estou endos tao histrica e a prpria considerao de tudo isso, cons
sando uma viso conhecida entre n s, segundo a qual o ideal tituem nova dificuldade. Por que n o realizar um Romeu
melhor do que o real. No ! O que cada sociedade faz desta e Julieta moderno ?
distin o um problema social significativo. Eu apenas afir Mas, alm de todas essas questes, temos uma dicoto
mo que a distin o deve ser universal e importante. Mas mia fundamental entre um texto escrito numa outra era
n o sei como cada grupo humano situa o real e o ideal em ( mas que faz parte de nossa tradi o cultural ) e um sis
seus esquemas conceituais. Temos sociedades, como a nossa, tema de aes concretas, visveis, que se deseja montar. Creio
onde o ideal bsico, tomado como o mais importante. s que o texto serve bem como uma met fora da cultura, tal
vezes como a verdadeira realidade. Temos sociedades como como estou apresentando aqui ; ao passo que a sociedade o
a Apinay ( cf . Da Matta, 1976 ) , onde o real considerado plano representado pelo espet culo teatral na sua prtica
como muito mais forte e melhor do que o ideal. E temos dram tica e c nica. Um n o vive sem o outro, embora o
tambm grupos onde real e ideal formam uma s realida texto possa sobreviver s v rias interpretaes do drama.
de, sendo impossvel distinguir a pr tica da teoria. Isso, Mas o texto por si s como a cultura do Egito Antigo.
porm , n o invalida a distin o que estamos buscando esta Transforma-se em mero objeto deslocado, virando pea de
belecer entre sociedade e cultura, posto que ela tem uma vi museus e colees. uma espcie de fantasma , entidade sem
g ncia fundamental em muitos sistemas e, pela comparao, corpo, em busca de um grupo de pessoas imperfeitas, mas
pode ser colocada sob foco anal tico e relativizada. reais e capazes de lhe restituir a vida. Texto e dramatizao
Desta posio vemos que n o h possibilidade de uma tm sua realidade e oferecem seus problemas.
reprodu o de um- para- um entre o dom nio da cultura e o Um deles que a dramatizao do texto pe proble
dom nio da sociedade. Eles buscam se reproduzir, certo, mas concretos. preciso um local, um cen rio, uma diviso
mas de um modo complexo, imperfeito, sobrando sempre de trabalho por tarefas, por sexos, por idades. necess rio

52 53
um maquilador que ajude a disfarar as dist ncias entre as ceito de sociedade o ltimo a surgir no campo das cincias
exigncias do texto e a realidade f sica dos atores. A pre sociais e da antropologia social , pois no f cil ter-se uma
sen a de um ordenador de conflitos e de a es cr tica, perspectiva do universo humano como constitu do de cate
pois o diretor serve de ponte entre aes individuais e o gorias e grupos necessariamente relacionados, todos tendo
texto que coletiviza e sistematiza tudo coerentemente numa relaes com todos num jogo complexo que constitui a di
n mica da vida coletiva. Durkheim e sua escola sociolgi
histria etc. Tal como ocorre no plano social, a pea cria
ca desenvolveram esta posio, mas, como veremos com mais
suas necessidades prprias, dentro de uma lgica do concre vagar na prxima parte, os inventores da Antropologia So
to que lhe diz respeito e, ao mesmo tempo, faz restries ao cial, gente como Tylor, por exemplo, preferiu elaborar suas
texto. Algumas so passveis de superao ; outras n o. A
s ntese de tudo isso o espet culo e permite tambm
comparao sistem tica
pela
dizer qual a representao de
teorias ao redor da noo de cultura, pois era mais f cil
perceber a realidade humana como feita de camadas est
ticas, isoladas entre si, do que coisas din micas, interliga
Romeu e Julieta que foi mais feliz ou mais sincera . . . das num sistema. Assim, na definio de Tylor ( de 1871) ,
A sociedade, portanto, traz problemas de ordem con a cultura privilegiada como um conceito fundamental da
cretos, pr ticos. Ela conduz quase que mecanicamente ao con Antropologia, mas dentro de uma viso voltada para tra

junto, totalidade, pois uma a o individual remete a outra os , itens , complexos , objetos e costumes percebi

e um grupo de pessoas se liga a outro. Por outro lado, a es dos e estudados como elementos isolados, individualizados.
requerem necessariamente espaos e instrumentos e tudo isso Esse ponto de vista da realidade humana como um conjun
implica em mobilizar, esmagar , controlar e colocar pessoas to de elementos isolados persiste na antropologia americana,
lado a lado. Enquanto o texto pode ignorar elos pessoais e e at tericos importantes como Robert H. Lowie oscilavam
sociais concretos, processos emocionais formados ao longo entre perceber o social como um sistema de relaes ou um
dos ensaios da pea, a sua representao no pode deixar conjunto confuso de coisas individuais de sentido duvidoso.
de presenciar essas formas de rela es entre atores e seus Como uma colcha de retalhos , como ele mesmo colocou. 2
papis ; os personagens entre si, dentro do texto da pea ; O conceito de sociedade ( e de social ) parece prestar-se
entre os atores como pessoas uns com os outros ; e, ainda, mais a uma percepo mec nica do mundo humano, pois
entre atores e personagens e todas as pessoas encarregadas ele pe claramente problemas de inter-rela o entre gru
pos, segmentos, pessoas, papis sociais etc., j que vir
em dirigirem o show. Isso apresenta um paradoxo, pois
para termos um sistema implementado preciso criarmos po tualmente imposs vel estudar uma sociedade concreta , em
pleno funcionamento, sem buscar interligar seus dom nios e
sies fora dele ; gente que ficar situada ao longo e mesmo
segmentos entre si. S o, pois, abundantes, os trabalhos que
fora da pea, mas que vigia sua representao. E isso ocorre
se orientam para a especula o dos requisitos funcionais
nas sociedades concretas, na figura das pessoas que contro
lam o poder e t m a obriga o de situar os desviantes e os da sociedade humana, ou seja : dos tra os ou mecanismos
que uma coletividade humana deve necessariamente criar e
criminosos os que, no drama da vida
n o podem desempenhar os seus papis . . .
no querem ou desenvolver para tranformar-se numa sociedade. E se pen
samos, como fizeram tais tericos, em termos de totalidades
A perspectiva da realidade humana a partir da noo de e rela es, no ser dif cil perceber que uma sociedade re
sociedade remete inevitavelmente a uma orienta o sincr quer um palco ( um ambiente geogr fico ) , um texto ( valores
nica, integrada, sistmica e concreta de pessoas, grupos, pa e papis sociais fixos ) , uma linguagem comum a atores,
p is e aes sociais que so muitas vezes vistos como um dramaturgos e espectadores , formas diversas de dividir o
organismo ou uma m quina. Ela como que conduz a uma
viso da vida humana como algo que acontece aqui e agora , 2. Para uma viso anal tica do conceito de cultura, veja se Velho e Viveiros de
-
diante dos nossos olhos. Da, certamente, ter sido o con .
Castro, 1978 Este trabalho uma introdu o s transforma es sofridas pelo conceito
de cultura e sugere sua aplicao para o estudo de sociedades complexas" .
54 55
trabalho e as tarefas requeridas pela pea que deseja ence na viso sociolgica do mundo. Mas essa vis o n o con
nar, dom nios que assegurem sua reprodu o e sua produ o, segue explicar o conte do destes pap is sociais que variam
estruturas de dominao que assegurem o controle das dispu enormemente de grupo para grupo, de sociedade para so
tas e as zonas de ambig idade que o drama por ele encar ciedade. Esse conte do que dado pelas ideologias e valores
nado possa engendrar ; alm de especialistas que possam contidos nas rela es sociais observ veis de um dado grupo
escrever e reescrever suas peas. A perspectiva da pea, com e so eles que iro nos ajudar a compor aquilo que co
seus requisitos e mecanismos institucionais, n o todo o berto pela noo de cultura. No existe, pois, coletividade
drama, pois esse mesmo conjunto pode exprimir dramas di humana que n o se utilize substantivamente de uma noo
versos e n s sabemos como um mesmo texto tem interpre de sociedade ou de cultura para exprimir partes de sua
ta es distintas. Assim, na discusso da realidade humana, realidade social. Assim , muitas vezes um costume justifi
o conceito de sociedade deve ser sempre complementado pela cado dentro de uma moldura social : fazemos isso porque
sua outra face, a noo de cultura que remete ao texto e mais econ mico , temos aquilo porque existe uma liga o
aos valores que do sentido ao sistema concreto de a es entre X, Y e Z, o chefe mandou realizar aquela tarefa
sociais vis veis e percebidos pelo pesquisador. A noo de porque estava com raiva de X etc. Mas tamb m utiliza
cultura permite descobrir uma s rie de dimenses internas mos a moldura cultural para exprimir e englobar condutas,
ligadas ao modo como cada papel vivenciado, al m de indi racionalizando-as e legitimando-as. Quando, por exemplo, fa
car as escolhas que revelam como este grupo difere da lamos : 0 rei mandou matar porque isso faz parte de nossa
quele na sua atualizao como uma coletividade viva. Em concep o de realeza ; comemoramos o carnaval porque isso
outras palavras, n o basta s dizer que toda a sociedade faz parte de nossa tradio , rezamos a Deus porque
tem uma infra-estrutura que diz respeito s rela es dos Ele quem informa todos os nossos costumes . Num caso,
homens com a natureza e instrumentos destinados a explor- o apelo para uma l gica direta , externa , aparentemente
la e modific -la ( os meios de produ o) ; e uma superestru visvel. No outro, a sugesto a de que a conduta legi
tura que engloba as rela es dos homens com os homens timada pelos valores e conjuntos de id ias que o grupo atua
e dos homens com as idias, esp ritos e deuses. Pretender liza, honra e que, por isso mesmo, servem para distingui-lo
descrever uma coletividade humana utilizando desta vis o como uma singularidade exclusiva.
o mesmo que objetivar estudar uma pea de teatro, dizendo Na perspectiva em que estamos situando a realidade so
que o teatro tem que necessariamente ter uma plat ia co cial e a realidade cultural, pode-se dizer que o arquelogo
nivente e passiva, que assiste e um grupo de atores num tem a cultura e, por meio do seu estudo detalhado, espera
palco, ativos e atuantes. A colocao nada tem de errada. .
chegar sociedade Ao passo que o antroplogo social tem
apenas insuficiente, j que ela jamais poder exprimir o sistema social ( ou a sociedade ) , e, observando-o e enten
por que alguns espetculos so bem sucedidos e outros no. dendo por meio de entrevistas e conversas as motiva es que
Do mesmo modo que ela n o poder penetrar na raz o do o sustentam , espera poder chegar aos seus valores e ideo
teatro como algo din mico, vivo, onde o que existe de de logias. H, pois, entre os especialistas que no percebem bem
terminativo s o rela es, elos, interligaes. Como j foi dito essa peculiaridade da existncia humana uma tend ncia a
anteriormente, o problema n o s explicar um conjunto reduzir o universo social exclusivamente a cultura ou a sis
no seu plano formal , mas tamb m dar conta de como estas temas de a es observ veis. Assim , os arquelogos ( e os his
institui es s o vividas e concebidas pelas pessoas que as toriadores da sociedade e da cultura ) tendem a enxergar
.
inventaram, que as sustentam e que as reproduzem No h
sociedade humana sem uma noo de paternidade e de ma
tudo numa perspectiva diacrnica, como se a sociedade no

ternidade, sem idias a respeito da filia o e do comporta


fosse realmente b sica com suas determinaes funcional
estruturais. J os antroplogos sociais, que observam siste
-
.
mento ideal das suas crian as Esse o fator formal, dado mas de a es concretas e de pr ticas vividas por um dado
56 57
grupo num certo perodo de tempo, tendem a minimizar o sobre as razes que motivam as relaes profundas entre
papel dos objetos materiais que o grupo cristaliza em sua credos cientficos supostamente eruditos e divorciados da
trajetria , objetos que concretizam sua histria e o modo realidade social e as ideologias vasadas na experincia con
pelo qual ele pode se perpetuar enquanto coletividade. Da, creta do dia-a-dia. Observo, ento, nesta parte, como o nosso
como estamos vendo, a import ncia dos dois conceitos que, sistema hierarquizado est plenamente de acordo com os de
tudo indica, exprimem aspectos fundamentais da vida social terminismos que acabam por apresentar o todo como algo
das coletividades humanas e nos ajudam a perceber sua concreto, fornecendo um lugar para cada coisa e colocando,
especificidade. complementarmente, cada coisa em seu lugar. Mas preciso
comear do comeo.
.
7 Digressa: A F bula das Trs Raas, E o comeo aqui a perspectiva de senso comum rela
tivamente Antropologia . Tomando tal posio como ponto
ou o Problema do Racismo Brasileira
de partida, assinalo minha convico segundo a qual sempre
Termino esta parte com uma digresso para revelar ao leitor menor do que supomos a famosa distncia que deve separar
como a perspectiva sociolgica encontra resistncias no ce
as teorias eruditas ( ou cientficas ) da ideologia e valores
n rio social brasileiro. De fato, ela tem sido sistematica difundidos pelo corpo social, idias que, como sabemos, for
mente relegada a um plano secund rio, dado que so as mam o que podemos denominar de ideologia abrangente
doutrinas deterministas que sempre lhe tomam a frente. porque esto disseminadas por todas as camadas, permeando
Destas, vale destacar o nosso racismo contido na f bula das os seus espa os sociais. Por tudo isso, gostaria de comear
trs ra as que, do final do sculo passado at os nossos rememorando uma experi ncia social corriqueira para o pro
dias, floresceu tanto no campo erudito ( das chamadas teo
rias cient ficas ) , quanto no campo popular. Mas o nosso
fissional de Antropologia,
^ 1 v

Quando algum descobre que somos antroplogos



pendor para determinismos no se esgota nisso, pois logo e os amigos, observo, dizem isso pronunciando a palavra como
depois do racismo abra amos o determinismo dado pelas se ela fosse uma f rmula, posto que , na maioria das vezes,
teorias positivistas de Augusto Comte, teorias bsicas para
muitos movimentos sociais abraados por nossas elites, en
desconhecida, supondo uma atividade misteriosa a primei
ra pergunta sempre dirigida ao nosso trabalho com ossos,
quanto que modernamente assistimos ao surgimento do mar crnios, t mulos e esqueletos f sseis. Outra indaga o fre -
xismo vulgar como a moldura pela qual se pode orientar q ente pode igualmente surgir no conjunto de perguntas
muito da vida social, pol tica e cultural do pas. Estamos, sobre as raas formadoras do Brasil , com todas aquelas
pois, novamente s voltas com um outro determinismo, agora indagaes j conhecidas desde o tempo da escola prim ria,
fundado numa defini o abrangente do econmico e das mas que misteriosamente persistem no nosso cen rio ideol
foras produtivas , e temos outra vez a possibilidade de gico, perguntas que dizem respeito a uma confirmao cien
totalizar o mundo e a vida social num tempo que n o o tfica da preguia do ndio , melancolia do negro e a
da vontade e conscincia dos agentes histricos, mas em cupidez e estupidez do branco lusitano, degredado e de
foras e energias que se nutrem em outras esferas, incon gradado. Tais seriam ainda hoje os fatores responsveis,
troladas pela vontade e desejos humanos. Num certo sentido, nesta viso to errnea quanto popular, pelo nosso atraso
retornamos a um comeo, recusando a discusso aberta e
generosa de nossa realidade enquanto um fato social e his
-
econmico social, por nossa indig ncia cultural e da nossa
necessidade de autoritarismo poltico, fator corretivo bsico
t rico especfico. neste universo social que, entregue a si mesmo, s poderia
Nesta digresso, pois, apresento o caso do racismo degenerar se. Ouvindo tais opinies tantas vezes, eu sempre
-
brasileira como prova desta dificuldade de pensar social me pergunto se o racismo do famoso Conde de Gobineau est
mente o Brasil e ainda como uma tentativa de especular realmente morto!

58 59
A resposta de que somos antroplogos sociais ( ou cul melhor das hipteses, estaramos tratando da pr-hist ria, ou
turais ) e que estamos interessados no estudo da vida social seja : de um tempo situado antes do mundo social, no seu
dos grupos humanos ou, como o meu caso, em indios de limiar. Um tempo que marca justamente o surgimento da
verdade, faz o interlocutor calar-se ou ento provoca o enter sociedade, da cultura e da histria. Essa , numa penada, a
ro do assunto com o coment rio de que os ndios esto sendo posio onde somos sempre colocados.
destru dos e perdendo suas terras. Mas a essa altura temos O fato social ( e ideolgico ) fundamental, que precisa ser
uma conversa sria, aproximando o leigo de certos problemas discutido e denunciado, que, na conscincia social brasilei
pol ticos e econ micos atuais, questes das quais ele dese ra, o antroplogo surge na sua verso acabada de cientista
ja ardentemente fugir, o que conduz decepo final de que
natural. Como tal, tem suas unidades de estudo bem deter
o antroplogo social mais um desses especialistas em pro minadas : so as raas. E o fio que deve conduzir o seu
blemas contemporneos. No aquele senhor grisalho e de pensamento : o plano de evoluo destas raas. Tem tambm
/
roupas cqui que com seus culos finos e capacete de explora o domnio no qual se faz o drama brasileiro : o modo pelo
dor, descobre esqueletos datados de trs mil anos antes de Cris qual tais raas entram em relao para criar um povo
to em algum lugar do mundo, provavelmente no Antigo Egito. ambguo no seu carter. Nesta viso de mundo e de cincia
Do mesmo modo, ele n o tambm o sagaz contador de nada h que os homens e os grupos aos quais perten am
casos, capaz de alinhavar historietas de negros escravos, possam realizar concretamente. Tudo uma questo de tem
lendas de ndios idealizados ou episdios hist ricos de damas, po biolgico, nunca de tempo social e historicamente deter
duques e pr ncipes portugueses, na nossa graciosa f bula das minado. Assim , o tempo biolgico tem suas raz es que o
trs raas. tempo dos homens concretos e histricos desconhece, de nada
Disto tudo, fica a imagem do antroplogo social como valendo qualquer rebelio contra ele. Como um cientista na
um medidor de crnios, um confirmador de teorias sobre as tural desumanizado o antroplogo social fica, nesta postura,
raas humanas ou um arquelogo clssico, romanticamente preso e sujeito ao estudo das coisas dadas, jamais daquilo
perdido nas misteriosas discusses das crenas iniciticas que realizado pelo homem em sociedade. Sua estria ,
egpcias, arena privilegiada onde se encontram todas as assim , sempre corre o risco de ser ordenadamente pessimista
nossas crenas na reencarna o, no Carma indiano e nas e indisfaradamente elitista, embora surja mascarada em
curas m gicas. Tra os que se ligam s nossas mesas do alto tantos livros como um grito de libertao. De fato, no
espiritismo kardecista, aos terreiros poeirentos de Umbanda uma narrativa de possibilidades e alternativas, atitude que
e s teorias cientficas da Parapsicologia. E tudo isso, sempre faz nascer o otimismo, mas de derrotas e fechamen
como sabemos bem, faz parte do mundo ideolgico brasilei tos, num universo onde a vontade e o espa o para a espe
ro dominante, generalizado e abrangente. ran a muito reduzido.
Ou seja, nos nossos valores, o lugar do antroplogo Mas nem sempre o antroplogo surge na conscincia po
sempre junto Biologia ( medindo caveiras ou discutindo pular como cientista natural preocupado com medidas de
raas ) ou com a Arqueologia Pr-Histrica, perdido na ma- f ) ossos e com a biologia do homem como espcie animal. Ele
drugada dos tempos. Ora estamos na Histria do Brasil' tambm surge como uma espcie de economista, produzin
vista, a meu ver, pelo seu prisma mais reacion rio : como do um discurso onde conceitos bsicos como modo de pro
uma histria de raas e no de homens ; ora estamos fora duo , sobre-trabalho , unidade produtiva , etc. so re
do mundo conhecido : no Antigo Egito, na velha Grcia ou levantes, num conjunto quase sempre mais preocupado com
junto com os homens das cavernas. Em todo o caso, observo a forma do que com a subst ncia mesma destas rela es
novamente, sempre com o conhecimento social sendo redu que os conceitos implicam diretamente. Questes tais como :
zido a algo natural como raas , miscigenao e traos de que modo se desenvolve o capitalismo no Brasil ; como se
biologicamente dados que tais raas seriam portadoras. Na d o concretamente as relaes de produ o e trabalho entre
60 61
n s ; como todo esse edif cio percebido pelos que nele esto
envolvidos e muitas outras so raramente realizadas. Respon da identidade social, como foi o caso brasileiro. Mas, devo
der a essas questes seria fundamental para perceber aquilo lembrar, no foi o caso norte-americano, mexicano e de
que Marx denominou de ter das relaes sociais ; ou seja :
os valores e as motiva es que como cultura e ideologia
muitos outros pa ses da Am rica do Sul e Central, onde
sabemos bem
branco colonizador , ndio e negro formavam

emolduram e do sentido s pr prias relaes sociais e de


produ o. Deste modo, quando deixamos de perceber quando
as idias passam a ser atores em certas situaes sociais,
elementos visveis empiricamente. Mas em muitas outras so
ciedades, como, por exemplo, nos Estados Unidos, o recorte
social da realidade empiricamente dada foi inteiramente di
seja porque atuam para desencadear a a o, seja para im verso, com negros e ndios sendo situados nos plos infe
pedir certas condutas, deixamos de penetrar no mundo so riores de uma espcie de linha social perpendicular, a qual
cial propriamente dito e, assim fazendo, corremos o risco sempre situava os brancos acima. Naquele pas, como tem
de cair na postura terico-formal e, com ela, no plano abstra demonstrado sistematicamente muitos especialistas , n o h
to das determinaes. Sejam as de carter biolgico, sejam as escalas entre elementos tnicos : ou voc ndio ou negro
de carter econ mico que hoje tendem a substituir essas deter ou n o ! O sistema n o admite gradaes que possam pr
minaes mais antigas, fornecendo o quadro que permite em risco aqueles que tm o pleno direito igualdade.. Em
encontrar novamente uma totalidade abrangente e superior outras palavras, nos Estados Unidos no temos um trin
que tudo submete e explica, enquanto esconde as possibili gulo de ra as e me parece sumamente importante considerar
dades de resgatar o humano dentro do social, j que ele como esse tringulo foi mantido como um dado fundamen
jamais pode ser contido em leis, f rmulas , regras ou tal na compreenso do Brasil pelos brasileiros. E mais, como
determinaes, a menos que o jogo das foras sociais assim essa triangulao tnica, pela qual se arma geometricamente
o deseje. O ponto destas reflexes fundamental e terei que a f bula das trs raas, tornou -se uma ideologia dominan- >
retom -lo mais adiante, sob pena de ser acusado de super te, abrangente, capaz de permear a viso do povo, dos inte
ficialidade ou ignor ncia. Agora, porm, preciso prosseguir lectuais, dos pol ticos e dos acadmicos de esquerda e de di
r
na especulao do sentido psicolgico da nossa f bula das reita, uns e outros gritando pela mestiagem e se utilizando
trs raas e de suas implicaes para uma antropologia bra do branco , do negro e do ndio como as unidades b
sileira que se deseja realmente libertadora. ' sicas atravs das quais se realiza a explorao ou a reden
Tomemos esse plano como ponto focal de nossas inda o das massas. j -
gaes. Essa f bula importante porque, entre outras coisas, O que parece ter ocorrido no caso brasileiro foi uma
t ela permite juntar as pontas do popular e do elaborado ( ou juno ideol gica b sica entre um sistema hierarquizado real ,
.
erudito ) , essas duas pontas de nossa cultura Ela tambm concreto e historicamente dado e a sua legitima o ideol
gica num plano muito profundo. Observo que as hierarquias
permite especular, por outro lado, sobre as relaes entre o
vivido ( que freq entemente o que chamamos de popular e o sociais do antigo regime, isto , o regime anterior Re
que nele est contido ) e o concebido ( o erudito ou o cien volu o Francesa, eram ideologicamente fundadas nas leisr ,

t fico aquilo que impe a dist ncia e as intermediaes)
impressionante tambm observar a profundidade hist
. de Deus e da Igreja. Era o fato de Deus ter armado uma '
pir mide social com os nobres l em cima e com o Impe
rador e o Papa legitimando seus poderes no plano temporal
rica desta f bula das trs raas. Que os trs elementos sociais

branco, negro e ind gena tenham sido importantes entre
n s bvio, constituindo-se sua afirmativa ou descoberta quase
que numa banalidade emprica. claro que foram ! Mas h
e espiritual que respondia s questes neste sistema. No
caso brasileiro, a justificativa fundada na Igreja e num Ca
tolicismo formalista, que chegou aqui com a coloniza o por
uma dist ncia significativa entre a presen a emp rica dos tuguesa, foi o que deu direito explora o da terra e escra
elementos e seu uso como recursos ideolgicos na constru o vizao de ndios e negros. No nosso caso, tal legitima o
estava fundada numa poderosa jun o de interesses religio-
62
63
sos, polticos e comerciais, numa ligadura que era ao mesmo significativa e diferenciada, sempre foi por meio de leis alta
tempo moral, econ mica, poltica e social e que tendia a mente generalizadoras, dentro do formalismo jur dico que
mexer se como uma totalidade. No temos companhias par
- a pedra de toque das sociedades hierarquizadas modernas .
ticulares explorando a terra com o olho apenas na atividade Em outras palavras, o nosso sistema colonial estava fun
produtiva e com leis individualizadas, semi-independentes da dado numa hierarquia moderna , sistema cujos ps eram o
Coroa, como aconteceu nos Estados Unidos. Mas, ao contrario, comrcio mundial, os braos eram as leis e uma administra
era a Coroa portuguesa que, legitimada pela religio, pela o colonial baseada numa larga experi ncia mundial , o corpo
pol tica e pelos seus interesses econmicos, explorava sobe era uma sociedade ideologicamente muito bem estruturada
ranamente o nosso territorio com sua gente, fauna e flora. internamente, com seus estados sociais, e a cabea era o
O jogo poltico estava submetido ao comercial
um certo ponto, pois no fundo era bsico que o Rei tivesse
mas at Rei. Alis, vale a pena abrir um parntesis para mostrar
como as hierarquias sociais se davam em Portugal, sobretudo
todo o controle moral sobre os empreendimentos coloniais e porque temos uma imagem de Portugal como um pa s ima
tal controle moral era o motor que impulsionava a cons gin rio, atrasado, onde n o existe uma sociedade. Na rea

cincia da colonizao portuguesa, estando motivado pela re


lidade, porm , a sociedade portuguesa poca da colonizao
ligio e pela poltica civilizatria. Em outras palavras, as do Brasil um todo social altamente hierarquizado, com
atividades comerciais logo dominavam o mundo colonial por muitas camadas ou estados sociais diferenciados e comple
tugu s e estavam por trs de sua arrancada colonizadora , mentares. To hierarquizada que at as formas nominais de
mas o suporte consciente deste empreendimento era a f e tratamento, isto , o modo de uma pessoa se dirigir a outra,
o imprio. Era na religio que Portugal encontrava a mol estavam reguladas em lei desde 1597 e foram reguladas no
dura atravs da qual podia justificar o seu movimento vamente em lei de 1739. Como nos diz Magalhes Godinho,
expansionista. proibia-se n o s dar o tratamento, como mesmo aceit-lo,
Tais favores, que podem ser lidos com o vagar que me s pessoas a que no era devido. Ou seja, a igualdade est
recem na obra de Raymundo Faoro ( 1975 ) e de Vitorino rigorosamente proibida. E continua Godinho : o alvar de
Magalh es Godinho ( 1971) , entre outros, fortaleceram aqui 29 de janeiro de 739 reserva a Excelncia aos Grandes,
o sistema vigente em Portugal, realizando um perfeito trans tanto eclesisticos como seculares, ao Senado de Lisboa e
plante de ideologias de classificao social , tcnicas jurdicas s damas do Pao ; a Senhoria pertence aos bispos e cnegos,
e administrativas de modo a tornar a colnia exatamente aos viscondes e bares, aos gentis-homens de Cmara e moos ~
igual em estrutura Metr pole. Deste modo, em que pese fidalgos do Pa o, abaixo, h s direito a Vossa Merc ( Go- A /
as especulaes sobre nossa formao social ( tingida, como dinho, 1971 : 73 ) . Tais formas de tratamento altamente re
desejam os nossos idelogos, pelo sangue negro e ind gena ) , guladas d o-nos uma idia dos estados sociais de um
o fato social cr tico e socialmente significativo que era corpo social altamente complexo, sociedade onde as pessoas
Portugal quem nos dominava , abrangia e totalizava. 'Em inscrevem-se imediatamente em categorias que as distinguem
outras palavras, a Colnia brasileira nunca foi um campo pelo nome, pela forma de tratamento, pelo traje e pelas penas
para experincias sociais ou pol ticas inovadoras, onde se pu - a que esto sujeitas ( cf . Godinho, 1971: 74 ) . E continua
I gessem implementar a fundo diferen as radicais e individua nosso Autor, agora especificando as divises internas de Por
ls lidades* Muito pelo contr rio, apesar das diferen as regio tugal : na Cr nica de D. Joo I enumeram-se quatro esta

.

nais, de clima, de desenvolvimento econ mico e experincia dos do reino : prelados, fidalgos, letrados, cidados abaixo
poltica , todo o nosso territ rio foi sempre fortemente cen dos cidados, ou povo no sentido pol tico ( homens bons ) , h
tralizado e governado por meio de decretos e leis unlver a grande massa, sem representao em cortes. O Rei, quando
salizantes, ditadas na sede do Governo. Nosso modo de se dirige s categorias sociais- jur dicas, escreve por ordem :
expresso como sociedade, como uma totalidade socialmente ju zes e oficiais ( a categoria dos letrados ) , fidalgos, cava-

64 65
leiros, escudeiros, homens bons e, por derradeiro, o povo rar numa classe social horizontalizada, com forte conscin
( Godinho, 1971: 74-75 ) . Do mesmo modo, h uma ordem cia de sua individualidade ( consci ncia de classe, no senti
do clssico que Marx empresta a este termo ) e interesses
r gida de aparecimento nos rituais ou cerimoniais, onde em
primeiro lugar surgem os prelados ( que emolduram e to vis--vis o Rei e a nobreza dona da terra e de outros pri
vilgios tradicionais, funciona como uma categoria social.
talizam a festividade ligitimando a ocasio perante a ordem
Divina ) , depois os grandes senhores de t tulo que so se Como uma camada complementar aos nobres e ao Rei, inte
grada nas hierarquias sociais do sistema. Temos, pois, em
guidos de outros fidalgos que, por sua vez, antecedem os
Portugal ( e, diramos, tamb m no Brasil ) , a figura mpar
cidados e o povo em ltimo lugar. A cada uma dessas ca
tegorias sociais correspondem direitos e deveres bem marca do aristocrata -comerciante ou fidalgo-burgu s, personagem
dos, inclusive direitos de terem punio diferenciada para de um drama social e pol tico ambguo, cujo sistema de
vida sempre esteve fundado nos ideais da hierarquia e da
seus crimes. Nesta sociedade, cujo modelo nos familiar, / igualdade, na espada e no dinheiro. r.
ningu m mesmo igual perante a lei ! 3 ye.J c
Temos em Portugal uma sociedade complexa , ou melhor, Nesta sociedade dominada pelas hierarquias sociais abran
complicada. Sua economia mercantilista e portanto moder
gentes tudo tem um lugar. A categoriza o social geral ,
incluindo obviamente grupos tnicos diferenciados, sobretu -(J
na. Estava fundada num mercado e em trocas comerciais
Mas toda ela era controlada por leis e decretos que rigida
. do mouros e judeus. N o se sustenta a tese de Gilberto
mente impediam que o econ mico se estabelecesse como Freyre ( apresentada sistematicamente em Casa Grande &
atividade dominante. No dizer de Godinho, t nhamos em Por Senzala ) , segundo a qual o contato com o mouro ( e com a
tugal um Estado mercantil

com uma economia moderna
operando em escala mundial , mas sem as suas instituies
mulher moura ) havia predisposto o car ter nacional do
lusitano a uma interao aberta e igualit ria com ndios e
negros. Muito ao contr rio, o que se sabe de comunidades
concomitantes : uma burguesia comercial com individualida
de e interesses pr prios ( cf . Godinho, 1971 : 93) . Ao con mouras e judias em Portugal, permite dizer que o contro
tr rio, em Portugal havia um sistema onde imperava o mer le social e poltico de etnias alien genas era agudo, sen o
cantilismo, mas sem uma mentalidade burguesa , isto , sem brutal, como foi o caso dos judeus. Temos aqui uma socie
uma classe comercial com id ias igualit rias, individualistas dade j familiarizada com formas d segregao social, cuja
e acreditando no poder definidor total do mercado e do di legitimidade seria marcada , na expresso de Godinho, pela
nheiro. Temos , pois, uma sociedade singular neste Portugal origem rcica e religiosa. Fica, assim , demonstrado que o
^
portugus colonizador no chegou ao Brasil como um indiv
moderno. Um sistema onde as hierarquias tradicionais so
mantidas, o todo sempre prevalece ( na forma da Coroa , do duo degredado e degradado. Como um elo solto de uma cor
Catolicismo, da Igreja e do Rei ) sobre as partes, e o pr rente que ele prprio era incapaz de reconstruir. Muito ao
prio Rei que o principal capitalista. Se o Rei n o con contr rio, as engrenagens do Imp rio Colonial Portugus
trola totalmente o com rcio, ele por outro lado
bm n o deixa que o grupo que tem nesta atividade sua
principal meta desenvolva um plano de valores a ela ade
tam eram muito complexas e se mexiam com extrema eficincia,
considerando sua extenso, diversidade e dificuldades de
transporte. Reconstruiu-se aqui, obedecendo-se naturalmente
quado. Deste modo, o comerciante portugus em vez de ope- s caractersticas hist ricas dos povos ind genas que habita
vam nossas praias, a sociedade portuguesa original. E tal
. 3 Elaborei este mesmo ponto, embora par artindo de outros dom nios reconstru o foi tanto mais f cil, quanto maior e mais abran
ivais, Mal
Carnavais
.
analisei a expresso brasileira Voc sabe com quem est falandosociais
. .
quando
?', no meu
Malandros e Heris , Rio: Zahar 1979 Neste contexto, vale recordar que gente foi o comando dos colonizadores relativamente aos na
Portu ]gal conhecia muito bem a institui o da escravido negra e moura, como o prova
tivos. Assim , a coloniza o do Brasil n o foi uma empresa
umia cita o de Clenardo
.
Clenardc , referida por Wilson Martins -na sua monumental
mon Hist ria
da Intelig ncia Brasileira conveniente citar o texto em pauta: Os escravos pululam
diz Clenardo, por toda a parte. Todo o servi o feito por negros e mouros cativos .. realizada por meros criminosos, indiv duos sem eira, beira
.
> r tu gral est a abarrotar com essa ra a de gente Estou quasei a crer que s em ou ideologia social. Se ela n o foi obra de grupos altamen -
Lisboa h mais escravos e escravas do que portugueses livres de condi o ( cf
Martins, 1976: 19 voL: 81) ,
... .
67
66
te religiosos, coesos e determinados, como foi o caso da A crise que deveria ter chegado com a Independ ncia que,
Amrica do Norte, ela tambm n o se constituiu numa em de fato, ela acabou adiando, mas que se realizou afinal no
presa algo sem alvo, ou mtodo. 4 / Movimento Abolicionista e da Proclamao da Repblica,
impossvel demarcar com preciso as origens do credo esses dois momentos crticos, parte e parcela de um s drama
racial brasileiro, mas possvel assinalar seu carter pro social altamente contraditrio j que a Abolio progressi
fundamente hierarquizado, como uma ideologia destinada a
substituir a rigidez hier rquica que aqui se mantinha desde
va e aberta propugnando pela igualdade e transformao
das hierarquias ; ao passo que a Rep blica um desfecho
o descobrimento, quando nossas estruturas sociais comea fechado e reacion rio, destinado a manter o poder dos donos
ram a se abalar a partir das guerras de Independncia. O de terra, conforme revela, entre outros, Richard Graham
movimento de Independncia provocou toda uma reorienta- .
( 1979 )
o dos sistemas de hierarquia vigentes no Brasil, fazendo O fato de a Abolio se constituir num movimento con
com que a estrutura de poder tivesse como ponto final a creto uma terr vel ameaa ao edif cio econ mico e social
Corte do Rio de Janeiro, em vez de se prolongar para o do pas. Deste modo, se a ideologia catlica e o formalismo
alm-mar, na direo de Lisboa, ponto do qual, anteriormen jur dico que veio com Portugal no eram mais suficientes
te, partiam todas as ordens e todos os favores. Mesmo con para sustentar o sistema hier rquico, era preciso uma nova
siderando que nossa Independncia foi obra dos estratos do ideologia. Essa ideologia, ao lado das cadeias de relaes so
minantes e n o um movimento de baixo para cima, no ciais dadas pela patronagem e que se mantiveram aparen
tendo por isso mesmo o mrito de ser uma alavanca para temente intactas, foi dada com o racismo. Mas preciso
transformaes sociais mais profundas, ela foi bsica na me notar como essa ideologia surgiu de modo complexo, no bojo
dida em que apresentou elite nacional e local a necessi de dois impulsos contraditrios t picos alis das grandes
dade de criar suas prprias ideologias e mecanismos de ra crises de abertura social. Um deles, caracterizado pelo pro
cionalizao para as diferen as internas do pas. De fato, jeto reacion rio de manter o status quo , libertando o escra
-
impossvel separar e tornar se independente, sem a con- -
vo juridicamente, mas deixando o sem condies de libertar
seqiiente busca de uma identidade
busca no sentido de justificar,

<yale dizer, de uma
racionalizar e legitimar dife
se social e cient ficamente ; o outro muito diferente : trata
se de perceber como o racismo foi uma motivao poderosa
ren as internas. Se antes a elite podia colocar todo o peso para investigar a realidade brasileira . Pode-se, pois, dizer
dos erros e das injustias sobre o Rei e a Coroa Portuguesa que a f bula das trs raas se constitui na mais poderosa
em Lisboa, a partir da Independncia, esse peso tinha que for a cultural do Brasil, permitindo pensar o pa s, integrar
ser carregado aqui mesmo, pela camada superior das hierar idealmente sua sociedade e individualizar sua cultura. Essa
quias sociais. Onde foi nossa elite buscar tal ideologia ? *
, Creio que ela veio na forma da f bula das trs raas e
no racismo brasileira , uma ideologia que permite con -
^ f bula hoje tem a for a e o estatuto de uma ideologia do
minante : um sistema totalizado de id ias que interpenetra \
a maioria dos dom nios explicativos da cultura. Durante
ciliaF uma seri de impulsos contraditrios de nossa socie
"
muitos anos forneceu e ainda hoje fornece, o mito das trs
dade, sem que se crie um plano para sua transformao
profunda. Neste sentido, vale a pena observar, com Thomas
ra as, as bases de um projeto poltico e social para o bra-
sileiro ( atravs da tese do branqueamento como alvo a ser 6
^/
Skidmore ( 1976 ) , que o marco histrico das doutrinas ra buscado) ; permite ao homem comum, ao s bio e ao idelogo
ciais brasileiras o perodo que antecede a Proclamao da conceber uma sociedade altamente dividida por hierarquiza
Rep blica e a Aboli o da Escravatura , momento de crise es como uma totalidade integrada por laos humanos
nacional profunda, quando se abalam as hierarquias sociais. dados com o sexo e os atributos raciais complementares ;
e, finalmente, essa f bula que possibilita visualizar nossa
.
4 Neste sentido, recomendo fortemente a leitura de Boxer, 1969, e de Schwartz,
1979.
sociedade como algo singular especificidade que nos

68 69
no

presenteada pelo encontro harmonioso das trs raas . Se to indesejado e hbrido do cruzamento de brancos, negros
no plano social e pol tico o Brasil rasgado por hierarqui e ndios, tomados por esses cientistas como espcies dife

za es e motivaes conflituosas, o mito das trs raas une renciadas. Apesar da diversidade das teorias racistas espo
a sociedade num plano biolgico e natural , dom nio uni sadas pelos v rios especialistas, eles partiam de pressupostos
t rio, prolongado nos ritos de Umbanda, na cordialidade, no simples ; simplicidade, alis, que se constitu a, como j cha
carnaval , na comida, na beleza da mulher ( e da mulata ) e mei aten o, numa da mais poderosas razes de seu atrativo
na m sica . . . intelectual e pol tico. Mas quais eram esses pressupostos ?
Mas preciso falar um pouco sobre as fontes eruditas #Um deles o de que cada raa ocupa um certo lugar
deste racismo brasileiro. Sabemos que ele nasceu na Europa na hist ria da humanidade. N o importa aqui considerar se
no sculo XVIII , na crise da Revoluo Francesa, mas s veio a proposi o tinha um ponto de partida segundo o qual todas
dominar o cen rio intelectual europeu no sculo seguinte, na as raas sa ram de um mesmo tronco comum ou de Ado
forma das teorias evolucionistas cient ficamente respeitadas. e Eva ( como foi de fato teorizado nos sculos XVI e XVII )
No sculo XVIII, sua apresenta o carecia de fora ideol ou se elas haviam sido criadas de modo diferenciado desde
gica, pois era apenas

( 1976 : cap. 2 )
de acordo com Hannah Arendt
uma doutrina que trabalhava uma histria
o comeo, o fato que, tanto na hiptese monogenista quanto
na poligenista , elas eram tomadas como espcies altamente
heroica do povo francs, numa concepo segundo a qual os diferenciadas, seja no tempo, seja no espa o, ou em ambas
nobres formavam uma parcela aliengena forte e, assim, des as dimenses. Da a ilao de que as diferenas entre as
tinada pelo nascimento e origem ao poder. No sculo XIX , sociedades e na es expressavam as posies biol gicas di
entretanto, o racismo aparece na sua forma acabada, como ferenciadas de cada uma numa escala evolutiva. Louis Agassiz ,
um instrumento do imperialismo e como uma justificativa por exemplo, que foi provavelmente o maior dos poligenistas
natural para a supremacia dos povos da Europa Ocidental dos Estados Unidos, n o hesitava em situar a raa branca
sobre o resto do mundo. Foi esse tipo de racismo que a como superior e, aps sua famosa visita ao Brasil, escrever
elite intelectual brasileira bebeu sofregamente, tomando-o em seu livro o que seria uma opini o discutid ssima sobre
como doutrina explicativa acabada para a realidade que a nossa sociedade. Dizia o clebre zologo de Harvard : Que
existia no pas. Do mesmo modo que ocorre ainda hoje, as teo qualquer um que duvida dos males desta mistura de ra as,
rias racistas produzidas por norte-americanos como Agassiz ; e se inclina, por mal entendida filantropia, a botar abaixo
ou por europeus como Buckle, Gobineau e Couty, para ficar todas as barreiras que as separam, venha ao Brasil. No
mos com os que foram os mais influentes no Brasil, so ampla poder negar a deteriorao decorrente do amlgama de
raas, mais geral aqui do que em qualquer outro pa s do
mente adotadas, tendo-se grande preocupao como revela
Skidmore ( 1976 : cap. 2 )
com as id ias daqueles estu
diosos, como Buckle, Gobineau e Agassiz que fizeram refe
rncias expressas ao Brasil. Nelas, obviamente, nosso futuro
mundo, e que vai apagando rapidamente as melhores qua
lidades do branco, do negro e do ndio, deixando um tipo
indefinido, h brido, deficiente em energia f sica e mental
surgia como altamente duvidoso, j que a sociedade brasi
( citado por Skidmore, 1976 : 47-48 ) . Como se observa, o
leira se caracterizava por se constituir numa arena de con diagn stico n o muito diferente do de Gobinjsau.
jun es raciais entre negros, brancos e ndios, unies que Um outro ponto tambm essencial nas doutrinas racistas
eram totalmente condenadas. Assim dizia, por exemplo, o o determinismo. Isso significa que as diferenciaes bio
Conde de Gobineau que levaria menos de duzentos anos . . . l gicas s o vistas como tipos acabados e que cada tipo est
o fim dos descendentes de Costa-Cabral ( Brasil ) e dos emi determinado em seu comportamento e mentalidade pelos fa
grantes que os seguiram ( cf . Skidmore, 1976 : 46 ) . Ou seja, tores intr nsecos ao seu componente biolgico. Gobineau ela
Gobineau colocava a tese de que a sociedade brasileira era borou bem esse ponto, valendo a pena reproduzir aqui o
invi vel porque possu a enorme populao mestia , produ- seu esquema das ra as humanas , pois para esse autor h

70 o 71
uma perfeita equao entre traos biolgicos, psicolgicos e
posi o histrica. Uma espcie de totemismo s avessas
l )o mesmo modo e pela mesma lgica, quando as propen -
o esquema racial de Gobineau, tirado do seu A Diversidade
Eis . sidades animais so fortes e o intelecto vigoroso, como
Moral e Intelectual das Raas :
ocorre com as raas brancas , o resultado uma grande
expanso do sentido moral , com uma complexa e variada
organiza o pol tica emergindo ( cf . Gobineau, 1856 : 96 ) .
RAAS HUMANAS Neste modelo, cuja simplicidade, determinismo e pobre
za nos faz hoje imaginar como foi poss vel lev-lo a s rio
Negra Amarela h menos de cem anos atrs, as civilizaes deca am, arrui-
Branca navam -se, eram conquistadas, n o se desenvolviam ou sim
Intelecto Dbil Med ocre Vigoroso plesmente desapareciam porque sua histria racial conduzia
a misturas infelizes dos traos contidos em cada unidade
Propenses Muito fortes Moderadas Fortes racial . Da , certamente, a fantstica preocupa o do Conde
animais de Gobineau com o Brasil , onde ele serviu como Embaixador.
Diante de uma realidade f sica de mulatos, cafusos e ma
Manifestaes Parcialmente Comparativamente Altamente melucos, diante de uma sociedade altamente variada em ter
morais latentes desenvolvidas cultivadas mos de cor , Gobineau n o teve outra alternativa sen o
expressar seu pessimismo diante do futuro do pa s j que,
( De acordo com Gobineau, 1856 : 95, 96 ) pelas suas teorias, aqui o branco estava perdendo suas qua
lidades para o ndio e, sobretudo, para a raa negra .
Com o imenso prestgio que circunda tudo o que vem
O esquema pe a nu no s a questo da de fora, sobretudo da Europa e dos Estados Unidos, esta
como tambm a concepo da superioridade dasdiversidade ,
chamadas teoria que gerou o arianismo e permitiu relacionar a Bio
raas brancas, trao que a histria logia e a Histria com a moralidade foi logo aceita no
confirmava amplamen
te na teoria de Gobineau . Alm disso, cada raa tem uma- Brasil. De fato, nada mais f cil para servir de modelo
determinada tendncia, havendo na base uma equao entre cient fico a nossa realidade, dando-lhe uma forma totaliza
RA A = CULTURA = NAO
= TRIBO
os fen cios eram mercadores ; os gregos
. Deste modo,
, professores das
da e acabada , do que essa s ntese arianista , nascida das
ideias de Gobineau. Mas isso n o ocorreu ao acaso, ou por
futuras gera es e os romanos, modeladores de governo e uma percepo emp rica da experincia histrica brasileira.
leis. Acrescenta ainda Gobineau , explicitando um pouco mais claro, como indica Skidmore ( 1976 ) , que a experi ncia his
sua viso determinista : Estes poderes e os instintos ou trica bsica para a adoo das teses racistas , mas a
aspiraes que surgem deles nunca mudam enquanto meu ver essa experi ncia n o tudo.
a raa
permanece pura. Eles progridem e se desenvolvem, mas jt Existem , como estou procurando mostrar, fatores mais
nunca
alteram sua natureza ( 1856 : 76 ) . Estamos diante de um profundos relacionados formao social , cultural e hist
verdadeiro cdigo natural e diante de realidades que jamais rica do Brasil que permitem especular sobre a adoo e a
podem mudar pelo ato puro e simples da
vontade. Ao con perman ncia do racismo como ideologia e como tema de
tr rio, nesta perspectiva, as qualidades positivas e negativas reflexo cientfica, de S lvio Romero at os nossos dias. Con
s o dadas de uma vez por todas

sendo depois o destino
da raa atualizado numa mera quest o de combina
es.
sideremos sumariamente tais fatores :
O primeiro ponto a ser considerado que nem todas as
Se as propenses animais so fortes e n o contrabalan formas de determinismo foram aceitas para discuss o no
adas por manifesta es morais , a ra a estaria conde meio social , pol tico e cultural brasileiro. Em outras palavras,
nada a ter uma vida coletiva deficiente e desorganizada. a discuss o das teses do determinismo geogrfico s o cer -
72 73
tamente menos estudadas e debatidas do que as oferecidas cravos em sua popula o. Em 1819, segundo uma estimativa
pelos determinismos raciais , segundo os quais a unidade
oficial, nenhuma regio tinha menos de 21% de escravos na
determinativa dos fatos sociais e polticos, o agente de cau
popula o total ( cf . Skidmore, 1976 : 59 ) . E isso no po
salidade n o o solo, a chuva, o clima, a temperatura ou o
regime dos rios, mas fatores biolgicos internos. A prefe deria ser de outro modo, dado que o sistema era governado
por meio de uma estrutura pol tica autorit ria, centralizante,
rncia indica claramente a relao profunda existente entre
o meio social brasileiro e as doutrinas racistas de gente como
Gobineau , Lapouge , Inginieros, Couty e outros. Existe, pois,
uma rela o profunda , socialmente determinada, entre as
doutrinas racistas de tipo histrico ( chamadas de arianis-
tas ) , em seu apelo explicativo para uma sociedade concre
cavam de cima os impulsos econmicos.

onde o pol tico e a moralidade sempre controlavam e demar
-T
Em outras palavras, numa sociedade fortemente hierar
/
quizada , onde as pessoas se ligam entre si e essas ligaes
so consideradas como fundamentais ( valendo mais, na ver

JC5

tamente dividida em segmentos , cujo poder e prestgio dife dade, do que as leis universalizantes que governam as insti
rencial e hierarquizado correspondia, grosso modo, a dife tuies e as coisas) , as relaes entre senhores e escravos
ren as de tipos f sicos e origens sociais. podiam se realizar com muito mais intimidade , confiana e
considerao. Aqui, o senhor n o se sente amea ado ou cul
O segundo que o racismo la Gobineau tinha o mrito pado por estar submetendo um outro homem ao trabalho
de inaugurar uma reflexo sobre a din mica das ra as ,
abrindo a discuss o das din micas sociais. Podia-se, com
escravo, mas, muito pelo contr rio, ele v o negro como seu
complemento natural , como um outro que se dedica ao tra
isso, deixar de louvar os tipos puros ( sobretudo o branco
balho duro, mas complementar as suas prprias atividades
ariano ) , passando para a especulao dos resultados dos
que so as do esp rito. Assim a lgica do sistema de rela - -
cruzamentos entre as ra as . Isso correspondia situa o
es sociais no Brasil ~ a de que pode haver intimidade
histrica e social do Brasil, onde a escravid o estava conti
da num sistema pol tico antiindividualista e antiigualit rio ;
entr senhores e escravos, superiores e inferiores, porqu o '

mundo est realmente hierarquizado, tal e qual o c u da


um sistema totalizante e abrangente, dominado por uma
Igreja Catlica, tambm repartido e totalizado em esferas,
modalidade muito bem articulada e antiga de formalismo
jur dico
legado da coloniza o portuguesa. O fato de
termos constitu do at o final do sculo passado uma socie
c rculos, planos, todos povoados por anjos, arcanjos, queru
bins, tantos de v rios m ritos etc., sendo tudo consolidado
na Sant ssima Trindade, todo e parte ao mesmo tempo ; igual
dade de nobres, com uma ideologia aristocr tica e antiigua-
lit ria ; dominada pela tica do familismo, da patronagem
dade e hierarquia dados simultaneamente. O ponto crtico
de todo o nosso sistema a sua profunda desigualdade.
e das relaes pessoais, tudo isso emoldurado por um siste
Ningu m igual entre si ou perante a lei ; nem senhores
ma jur dico formalista e totalizante, que sempre privilegia ( diferenciados pelo sangue, nome, dinheiro, t tulos, proprie
o todo e no as partes ( os indivduos e os casos concretos ) ,
dades, educao, relaes pessoais pass veis de manipula o
deu s nossas rela es sociais um car ter especial. Fez, por
etc. ) , nem os escravos, criados ou subalternos, igualmente
exemplo, que o regime de escravid o fosse aceito como algo
diferenciados entre si por meio de v rios crit rios. Esse ,
normal pela maior parte dos membros de nossas elites, parece-me, um ponto-chave em sistemas hierarquizantes, pois,
tornando-se um sistema universal pelo fim do sculo XIX. quando se estabelecem distines para baixo, admite-se, pela
ca?Em outras palavras, a escravido brasileira no foi um fen mesma lgica, uma diferencia o para cima. Todo o univer
meno social regional, altamente localizado, como ocorreu com
os Estados Unidos, mas
pelo contr rio
tornou-se uma
forma dominante de explorao do trabalho. Como diz Skid
more, por volta do sculo XIX, toda regi o de maior im
so social, ento, acaba pagando o preo da sua extremada
desigualdade, colocando tudo em gradaes.
3 -^
1 v r>
Neste sistema, n o h necessidade de segregar o mestio,
.
>

port ncia geogrfica tinha percentagem significativa de es- o mu ato, o ndio e o negro, porque as hierarquias asse- J
guram a superioridade do branco como grupo dominante. A /
74 75
intimidade, a considerao, o favor e a confian a, podem e assim inferiorizar, mas em n o ter relaes sociais. Uma
& s desenvolver como tra os e valores associados hierarquia
indiscut vel que emoldura a sociedade e nunca
Freyre como sups
como um elemento do car ter nacional portugus.
vez que tais relaes s o estabelecidas, todos ficam dentro
de um sistema totalizante e sempre por meio dele que as
diferen as entre os grupos so resolvidas.
Tal e qual na ndia, as camadas diferenciadas da sociedade

\
as castas so vistas como rigorosamente complemen-
tares. Aqui no Brasil, o nosso racismo forneceu os elemen
Mas o que ocorre em sistemas igualit rios e individua
lizados, onde as hierarquias que sustentam o poder do todo
sobre as partes foram rompidas ?
( tos de uma viso semelhante, ^ colocado no tri ngulo das raas
quando situa o branco, o negro e o ndio como formadores
Ao responder a essa questo, chegamos ao centro da
diferen a entre o racismo brasileiro e norte-americano,
de um novo padro racial. Branco, porm , diferente dos
bem como ao cerne das diferenciaes raciais doutrin rias.
arianos europeus ou americanos do norte : algo tipicamen
Sabemos que nos Estados Unidos e na Europa o mestio
te brasileiro, singular e forte como o samba e o carnaval. era visto como pea indesej vel do sistema de relaes ra
A falta de segrega o parece ser, pois, um elemento rela ciais. De fato, o foco das teorias era a especulao sobre a
cionado de perto presen a de patronagem, intimidade e inferioridade bsica do mestio , elemento h brido, e dota
considera o. Numa palavra, a ausncia de valores iguali- do de todas as qualidades negativas daquilo que se chamava
rios. Num meio social como o nosso, onde cada coisa tem de sub-raas . Numa palavra, todo o problema era que,
um lugar demarcado e, como corol rio, cada lugar tem
sua coisa , ndios e negros tm uma posio demarcada num
muito embora se pudesse tomar as raas como tendo qua
lidades positivas, colocando a raa branca como inques

sistema de relaes sociais concretas, sistema que orien tionavelmente superior, o que no se podia realizar era a
tado de modo Yertj al : para cima e para baixo, nunca para
^
os lados. um sistema assim que engendra os laos de pa
mistura ou o cruzamento entre elas. Aqui, a doutrina
racista deixa transparecer dois pontos muito importantes que
tronagem, permitindo conciliar num plano profundo posi es a an lise sociolgica n o deve deixar passar : um deles
individuais e pessoais, com uma totalidade francamente di que as ra as humanas , embora situadas em escalas de atra
rigida e fortemente hierarquizada. Em sociedades assim cons so e progresso, tinham qualidades. Seriam at mesmo dignas
titu das, situaes de discriminao ( ou de segrega o) s de admirao, caso n o fossem jamais colocadas lado a lado.
tendem a ocorrer quando o elemento n o conhecido social O outro, a condenao fundamental de suas relaes. O
mente ; isto , quando a pessoa em considerao n o tem e mal no est nas diferenas entre as raas, diz o racismo
n o mantm relaes sociais com pessoa alguma naquele meio. arianistay , mas nas suas relaes. Aqui temos, obviamente, o
A discriminao n o algo que se dirige apenas ao diferente, ponto-chave dos racismos arianistas , sobretudo na sua mo
mas ao estranho, ao indivduo desgarrado, desconhecido e dalidade americana. E o que isso nos diz do ponto de vista

solit rio : ao estrangeiro o que, numa palavra, n o est
integrado na rede de relaes pessoais altamente estrutu
sociolgico ? Diz-nos claramente que o problema considerar
cada ra a em si, mas nunca estudar suas relaes. E ns
radas que, por definio, n o pode deixar nada de fora : sabemos que as relaes denunciam estruturas de poder di
nem propriedade nem emo o nem rela o. claro que, nos ferenciadas e hierarquizadas em sistemas fundados num credo
sistemas hierarquizados, pessoas de cor sofrem discrimina o igualit rio expl cito. A elaborao do racismo cientfico
com mais freqiincia, mas n o se pode esquecer que pessoas norte-americano correspondia muito de perto realidade so
pobres e at mesmo visitantes ilustres podem ser discrimi cial daquele pa s, onde o credo igualit rio, o individualismo
nados pela simples razo de n o terem nenhuma associao e o ideal da igualdade perante a lei criavam obst culos insu
firme com algu m da sociedade local. O maior crime entre per veis para unies entre pretos e brancos em outros pla
n s, ou melhor : no seio de um sistema hierarquizado, n o nos que n o fosse o do trabalho. O fato, ento, de o mu

est em ter alguma caracter stica que permita diferenciar lato ser t o desprez vel no credo racial americano, a ponto
76 77
dele n o ter ali uma posi o socialmente reconhecida, posto
que classificado como negro , tem suas ra zes, como de entre brancos e negros no Sul, o que certamente poderia
monstrou Myrdal ( 1944 ) , na existncia concreta de um credo dar seqii ncia s estruturas hierarquizadas ali existentes,
igualit rio e individualista e no peso social deste credo dentro mas que foram destru das fora pela Guerra Civil que
do meio social norte-americano. 5 veio estabelecer a hegemonia do credo igualit rio e indivi
Realmente, aps o movimento abolicionista , a massa de dualista por todo o sistema americano como um plano jur
negros livres tornou-se um problema social serssimo nos dico e pol tico socialmente bsico. Esta forma de racismo
Estados Unidos. Diferentemente do Brasil, onde havia v rias que nega ou coloca o tipo mestio como indesej vel surge
categorias de negros com posi es sociais diferenciadas no tambm como uma solu o cient fica para um paradoxo
sistema ( negros escravos recentes, negros escravos antigos, social que situava brancos e negros em posi es realmente
negros escravos mais longe ou mais perto das casas-grandes, diferenciadas, e um credo nacional fortemente igualit rio no
negros livres h muito tempo, negros livres recentemente, plano pol tico- jurdico.
crian as livres filhas de escravos etc. ) , naquele pa s, a com Creio que so tais fatores que explicam , no caso norte
bina o do homem livre com o negro era muito mais rara americano, o horror dos tericos de tais doutrinas diante
e foi consequ ncia de uma sangrenta guerra civil. Como, da realidade brasileira , repleta de gradaes e de tipos ra
ento, manter o credo segundo o qual todos so iguais pe ciais intermedi rios . Sociolgicamente falando, a reao que
rante a lei, se existem ex-escravos competindo com brancos surge revestida pelo idioma biol gico, dizendo que o Brasil
pobres, sobretudo num Sul derrotado ? Em outras palavras, n o tinha futuro porque era um pas de mesti os e de
como encontrar um lugar para negros, ex-escravos, num sis mulatos , de sub-raas h bridas e fracas , pode ser inter
tema que situava ( e ainda situa ) o indivduo e a igual pretada como um modo de rejeitar a hierarquia que permite,
dade como a principal razo de sua existncia social ? Aqui, sem ameaar as elites dominantes, todo o tipo de encontro
a nica resposta poss vel a discriminao violenta, na for e de intimidades entre pretos, ndios e brancos. Tal trao
ma de segrega o que, diferentemente do caso brasileiro ( e n o , como gostaria que fosse gente como Freyre e outros, *
de outros pa ses com contingente negro e predomin ncia de uma caracter stica cultural portuguesa, sen o um modo de
estruturas sociais hierarquizantes ) , assumiu caracter stica enfrentar os dilemas do trabalho escravo num sistema alta
mente a forma clara e inequ voca de segregao legal , fun
mente hierarquizado, onde cada homem tem um lugar deter
dada em leis . Assumida portanto com todas as letras e em minado e onde a igualdade n o existe. Sc o negro e o branco , r> .
toda a sua integridade, a segrega o racial deixa de ser
um paradoxo historicamente dado no sistema norte america
no. Ela de fato pode ser explicada como um modo concreto
-
-
senzala , nao era porque o nosso modo de colonizar fui essen
-
podiam interagi ) livremente no Brasil , na casa -grande e na . *' ' /
'
cialmente mais aberto ou humanit rio, mas simplesmente,
e coerente de uma sociedade individualista resolver o pro porque aqui o branco e o negro tinham um lugar certo e '
blema da desigualdade e de sua manuteno num sistema sem ambig idades dentro de uma totalidade hierarquizada
onde um credo igualit rio tem import ncia social deter muito bem estabelecida. ,
minativa.
Tal fato, entre outios, deu ao racismo brasileiro uma
A expresso deste fato sociol gico concreto no plano eru
forma especial, com o foco no centro do sistema. Deste modo,
dito das doutrinaes cient ficas foi a doutrina racial que
enquanto a leitura americana condenava a mistura de ra as ,
desencorajava o mulato como tipo f sico e categoria social
optando por uma solu o radical , contida na divis o entre
leg timamente reconhecida , tornando assim imposs vel solidi
brancos e negros , aqui no Brasil a preocupa o e a conse
ficar as redes de relaes pessoais efetivamente existentes
quente teorizao foi realizada em cima do mestio e do
. - .
5 Para este problema, veja sc tamb m Dumont 1974 , e Da Matte, 1979. Para a
-
melhor an lise comparativa dos sistemas raciais brasileiro e americano, veja se
mulato, ou seja : nos espa os intermedi rios e interst cios do
.
Cari Degter, 1971
( pie perceb amos como sendo o nosso
sistema racial . Nos
pontos onde cada tipo racial puro encontrava o outro e
78
79
criava um elemento amb guo, com supostas caracter sticas O esquema tambm torna clara aquela outra distin o
dos dois. Foi com tal preocupao, correspondente nossa essencial, j indicada por Oracy Nogueira ( 1954 ) , num tra
maneira de resolver os problemas colocados concretamente balho cl ssico. Enquanto o esquema do preconceito racial
por nossa sociedade, que nasceram os racismos de Slvio Ro americano de origem , o brasileiro de marca . Ou seja :
mero e Nina Rodrigues, doutrinadores fundamentais e pa o sistema americano n o admite grada es e tem uma forma
radigm ticos do nosso mundo intelectual. Pois se eles con de aplicao axiom tica : uma vez que se tenha algum san
sideravam que o branco ariano era indiscutivelmente supe gue negro ( e isso determinado culturalmente ) , n o se pode
rior ao negro e ao ndio, nem por causa disso deixaram de mudar jamais de posi o. Pode-se ser tratado idealmente
considerar o caso brasileiro como constitu do de um tringulo como um igual perante a lei , mas a diferen a do sangue
racial . Enquanto, pois, o credo racista norte-americano situa permanecer para sempre. J no nosso sistema , o ponto-
as raas como sendo realidades individuais, isoladas e que chave a admisso de gradaes e nuan as. A raa ( ou
correm de modo paralelo, jamais devendo se encontrar, no a cor da pele, o tipo de cabelos, de l bios, do prprio corpo
Brasil elas esto frente a frente, de modo complementar, como um todo etc.) n o o elemento exclusivo na classi
como os pontos de um tri ngulo. Num esquema : fica o social da pessoa. Existem outros crit rios que podem
nuanar e modificar essa classificao pelas caracteristicas
f sicas ( que s o definidas culturalmente ) . Assim , por exem
Estados Unidos plo, o dinheiro ou o poder pol tico permitem classificar um
Brasil
preto como mulato ou at mesmo como branco. Como se o
peso de um elemento ( como o poder econ mico ) pudesse apa

Branco Negro ndio Branco gar o outro fator. Temos, pois, no Brasil, sistemas m ltiplos
de classifica o social ( cf . tambm Da Matta, 1979 : cap. IV ) ;
ao passo que nos Estados Unidos h uma tend ncia n tida
para a classificao nica , tipo ou tudo ou nada , direta
V Negro
e dualista, tend ncia que me parece estar em clara corre
ndio
V la o com o individualismo, o igualitarismo e, obviamente

SISTEMA UNIVERSAL DE LEIS


como mostrou Weber
Weber, 1967 ) .
com a tica protestante ( cf .

Mas o ponto importante que desejo enfatizar aqui


que esses tipos de preconceito racial so inteiramente coe
O diagrama deixa ver claramente como o sistema ame rentes com as ideologias dominantes de cada uma dessas so
ricano concebe a posi o dos grupos diferenciados como mais ciedades, estando diretamente correlacionados com as formas
pr ximos ou mais distantes de uma linha de leis igualit rias, escolhidas historicamente de recorte da realidade social.
que teoricamente esto distantes de todos, n o se confundindo Deste modo, os racismos americano e europeu , que partem de
com nenhum grupo. a ideologia do todos so iguais pe uma realidade social mais igualit ria, temem a miscigena
rante a lei que, como coloquei anteriormente, ir determi o porque com ela podem colocar em d vida sua homoge

nar o racismo na forma-dualista, direta, legal como forma neidade social e pol tica, segundo a antiga noo de que a
_
pervertida ( como di Myxdal ) de supera o do credo igual i
- idia de um povo contm em si o postulado bsico da iden
^ ,.

^
turio abrangentg No caso do Brasil , a intera o entre as
peas do tri ngulo que ir criar as leis e o todo nacional.
tidade e homogeneidade f sica. J entre n s, o racismo euro
peu e americano penetra a cena intelectual, mas trans
A ideologia c abrangente e hierarquizada em sua prpria /
formulao. / formado por meio de um cen rio hierarquizado e antiiguali
t rio. Aqui ele se orienta para os interst cios do sistema,
-
80 81
triangulares ( ou seja : em trs e nunca em dois, o que con
local onde vivem e convivem muitas categorias sociais jnter-
medirias , perfazendo uma totalidade triangulada . preci duziria ao dualismo exclusivista) so parte de sua prpria
samente isso, a meu ver, que permite integrar as raas >T~

lgica social, pois por meio da mediao que se pode efe
num esquema altamente coerente e abrangente, formando de tivamente propor o adiamento do conflito e do confronto.
suas diferenas e hierarquias uma totalidade integrada . ~PoF~ Assim, o uso, ou melhor : a inveno do mulato como uma
outro lado, essa integrao permite at hoje discutir e per vlvula de escape ( cf . Degler, 1976 ) , o sistema de precon
ceber a acentuada misria dos negros e ndios , sem per ceito racial de marca ( em oposio ao de origem ) , comoM
ceber suas diferenciaes espec ficas e, sobretudo, sem co
locar em risco a posi o de superioridade pol tica e social
colocou Nogueira ; e as intimidades e redes de relaes pes-, 7
soais entre negros e brancos ( como coloca Gilberto Freyre ) ,
^
dos brancos . so todas funes de um sistema abrangente de classificao
social
jua uivxuimuu. Um sistema de fato
lUHUdUV na hierarquia
ULldi fundado w
~ profundi
r la-
No nosso esquema, portanto, o branco est sempre uni mente antiigualitrio, baseado na l gica do um lugar para
do e em cima, enquanto que o negro e o ndio formam as
cada coisa, cada coisa em seu lugar , que faz parte de nossa
duas pernas da nossa sociedade, estando sempre embaixo e herana portuguesa, mas que nunca foi realmente sacudido
sendo sistematicamente abrangidos ( ou emoldurados ) pelo pr nossas transformaes sociais. De fato, um sistema to
branco. 0 prprio tri ngulo sugere suas interaes, nesta
teoria brasileira que reduz as diferenas concretas ( sociais,
internalizad que, entre ns, passa despercebido.
^
pol ticas e econmicas ) em descontinuidades abstratas em Nesta sociedade h em todos os n veis essa recorrente
raas com uma defini o semibiolgica. Por isso sabemos
preocupao com a intermediao e com o sincretismo, na
que o tringulo inicial pode gerar outros, agora constitu do s ntese que vem cedo ou tarde
impedir a luta aberta
ou o conflito pela percepo nua e crua dos mecanismos de
de tipos intermedirios, os resultados das misturas ra
ciais dos tipos puros. Assim : explorao social e pol tica. O nosso racismo, ento, especulou
sobre o mestio , impedindo o confronto do negro ( ou do
ndio) com " o branco colonizador ou explorador de modo di
reto. Com ele, deslocamos a nfase e a realidade : situamos,
Branco na biologia e na raa , relaes que eram puramente pol
ticas e econmicas. Essa , a meu ver, a mistificao que
permitiu o nosso racismo, o que explica a sua reproduo r
Mulato Mameluco at hoje como uma ideologia cientfica ou popular. Do mes- -
mo modo, no campo pol tico - e social , tambm sintetizamos
( ou conciliamos ) sistematicamente as posies polares e
^
Negro ndio antagnicas. Deste modo tivemos uma monarquia absolutista
quando deveramos proclamar a repblica, fomos governados
por um monarca liberal diante de uma elite reacionria e
conservadora, temos uma burguesia que deseja se aliar com
Cafuso o Estado, desde que este defenda seus lucros. E, no campo
religioso, conseguimos criar religies intersticiais, como a
Umbanda, religies sincrticas , isto , fundadas em ele
Sempre temos, como se observa no esquema, a possibi mentos compostos e tirados de outros credos, tudo isso neste
lidade de formar tringulos. Vale dizer : de sempre interme jogo de ideologias que se nutrem do ambguo e da concilia
diar , conciliar e tornar sincr ticas as posi es polares do o abrangente que evita a todo o custo o conflito e o
sistema, pela criao de tipos intersticiais, mediadores destas confronto. ~
;
posi es . Num meio social hierarquizado, tais intermediaes s
^ Y ^
83
82
Vemos, assim, que, entre n s, o racismo n o foi s loca delirantemente Gilberto Freyre nas suas modernas for
uma doutrina racionalizadora da supremacia poltica e eco mulaes do problema. 6
nmica do branco europeu, e nem poderia ter sido deste No preciso dizer novamente
pois esse foi o ponto
modo. Aqui, o racismo, como outras ideologias importadas
foram modificadas, e nesta modificao obedeceram ao poder
desta longa digresso

que tudo isso socialmente signi
ficativo e que toda essa discusso de raas uma questo
das foras que constitu am nossa totalidade social. Como a de ideologias e valores. Em outras palavras, dos modos pelos
sociedade era hierarquizada, foi relativamente f cil refletir quais ns recortamos nossa realidade interna para ns mes
sobre as categorias intermedi rias, intersticiais, ponto bsi mos. Foi neste recorte que recriamos a hierarquia que forma
co em sistemas onde existem gradaes e se est sempre o nosso esqueleto social e foi nele que abrimos m o de estu
buscando um lugar para cada coisa , de modo que cada dar as relaes entre as raas , preferindo sempre o estu
coisa fique em seu lugar . Foi isso que efetivamente ocorreu do das raas em si mesmas. Isso tem atrasado nossa per-
e, neste quadro ideol gico-poltico geral, permitiu utilizar a cepo de ns mesmos como uma sociedade definitivamente
noo de raa de modo intensivo e extensivo. dotada de estrutura social singular e cultura especfica. Por
A noo de raa e o racismo brasileira tem um que, colocando tudo em termos de raas e nunca discutindo
valor socialmente significativo at hoje
as camadas mdias de nossa populao
sobretudo entre
porque o nosso
suas rela es, reificamos um esquema onde o biolgico se con
funde com o social e o cultural, permitindo assim realizar
tipo de doutrinao racial uma variante da europia. Entre uma permanente miopia em relao nossa possibilidade de
ns, o conceito passou a ser, como o sistema que o abriga, autoconhecimento. Num mundo social determinado por moti
totalizante. De modo que para ns raa igual a etnia e vaes biolgicas, desconhecidas de nossas conscincias, pouco
cultura. claro que essa uma elaborao cultural, ideo ou quase nada h para se fazer em termos de libertao e
l gica, no tendo valor cient fico. Do ponto de vista biol esperan a de dias melhores. Mas, como vimos, toda essa dou
gico, a raa uma varia o gentica e adaptativa de uma trina ideologia social. Agora que a conhecemos, podemos
mesma espcie. Mas na conceituao social elaborada no retomar o caminho do estudo antropolgico como devotado
Brasil, raa algo que se confunde com etnia e assim tem ao entendimento do social e o social o histrico. Por isso
.uma dada natureza . Essa colocao, por seu turno, permite mesmo, pode ser modificado e aberto ao sol do futuro e da
escapulir ainda hoje de problemas muito mais complicados, esperan a.
como o de ter que discutir o nosso racismo como uma
ideologia racial s avessas, antiideolgica, que se nega a si
prpria , mas que uma imagem de espelho do racismo euro
peu e americano. S que aqui situamos quest es relativas
aos pontos intermedi rios do sistema triangulado pelas trs
raas, ao mesmo tempo em que fazemos um elogio claro
e aberto da mulataria ( sobretudo no seu ngulo feminino )
e ao mestio. No por outra razo que continuamos a ver 6. E a seu lado Darcy Ribeiro, cuja concepo de sociedade no fundo padece desta
o estudo da Antropologia Social como dentro de um plano . -
mesma viso Assim, para ele, as configuraes scio culturais se reduzemn a povos B T-
e esses .
povos" a matrizes tnicas" Tais matrizes tnicas", porm, nada mais so
traado no sculo XIX, no estudo das raas ; e o antroplogo do que um nome novo para o velho e batido conceito de raa", na melhor tradio
de Gobineau, Silvio Romero e Nina Rodrigues. Conforme coloca Ribeiro i beiro, numa passagem
como o grande eugenista que ir, pela mistura apropriada cr tica, onde procura expor a tese dos povos testemunhos", povos po transplantados",

do branco, do negro, do ndio e de todos os tipos intermedi


povos emergentes" e povos novos" : Os povos
culturao e caldeamente de matrizes tnicas muito d
-
novos, os da conjuno, de
oriundos
diispares, como a ind gena, a
-
. .
rios, criar finalmente um tipo brasileiro. Tipo que ser
exticamente moreno, mas obviamente abrangido pela raa no ensaio citado
tambm a outra no
gicas, matrizes", caldeamente" e o termo d spares", a trair a idia

africana e a europia" ( cf Ribeiro, 1972: 12 ) Observe o uso das expresses biol
muito clara
de que o branco" de fato superior ao ndio e ao inegro Note
ao
.
sica ( e evidentemente errada, mas muito velha entre n s )
o bsica
lmente falar em raas europias, africanas ou indi:genas como
humana ; ou ento ser uma meta -raa branca, como co - de que se pode reali
categorias explanat riaa.
84 85
pela qual se permite distinguir relatrios de viagens que
freqiientemente equacionam costumes e descri es da flora
e da fauna , com descries que buscam tomar o ponto de
vista do outro em seus prprios termos , alm de uma
SEGUNDA PARTE : moldura antropolgica, quando o relato orientado para a
prpria disciplina como um dom nio com seu espao interno
ANTROPOLOGIA E HISTRIA leg timamente demarcado .
O problema, ento, no s o de apresentar uma his
tria da antropologia , mas o de relacionar a prpria di

menso temporal com a posi o aberta pela antropologia. A


perspectiva , pois, deliberadamente ampla e abrangente.
Numa primeira fase, o estudo recai sobre a formao da
antropologia enquanto disciplina sa da de uma variante da
1. Introduo Histria com H mai sculo a Histria que a mestra
No tenho aqui a inteno de repetir a motivao mitol da vida . Na segunda , porm , tentarei indicar como poss

gica e rotineira de tantos autores que, escrevendo sobre a vel realizar hoje o procedimento inverso, isto , uma antro
pologia da histria . Assim , se num primeiro momento a
histria da antropologia , fizeram justamente isso e come
aram falando de Herdoto como o pai da histria e, por antropologia est francamente compreendida pela perspecti

extenso, como um primeiro antroplogo. No estou seguro va temporal , no segundo, ela coloca em cena a noo da
de que tal posio seja f rtil , pois no acho que o encontro histria em suas diversas modalidades de oposi o e contras

com o comeo seja uma garantia para o sucesso intelectual te com a prpria idia de tempo, separando criticamente
de nossa empresa , como tambm no creio que uma exaus essas duas vises : a de tempo ( que todo grupamento huma
tiva lista de fundadores da disciplina possam ampliar no possui e est submetido ) e a de hist ria ( que somente
nosso entendimento de suas perspectivas e possibilidades. algumas comunidades desenvolveram ) .
Realmente , no caso de Herdoto e dos gregos, tenho srias
d vidas que uma atitude antropol gica estivesse presente,
j que ela implica numa relativizao praticamente imposs 2. Histria da Antropologia
vel para uma civilizao que dividia o universo humano entre
ns ( os gregos, os homens ) e os outros que , como se Falar da histria da antropologia especular sobre o modo
sabe, eram os brbaros ( categoria ampla, onde, no dizer pelo qual os homens perceberam suas diferenas ao longo
de Aristteles, nenhuma distino era feita entre as mu de um dado per odo de tempo. Sabemos que tal tarefa
lheres e escravos, porque entre eles no existe um chefe na essencial para todas as sociedades e que isso no algo que
tural : eles so uma comunidade de escravos , cf . A Pol tica , se realiza com facilidade, justamente porque tem sido exata
livro I : 125b ) . Sendo assim, situar o nascimento da antro mente a diferena e o modo como ela enquadrada num sis

pologia na Grcia e depois descobri -la onde quer que exista tema de valores ( ou numa ideologia dominante ) o fator pri

um relatrio de viagem para fora do mundo europeu seria mordial na justificativa e legitimao da explora o, da con
violentar a prpria angulao da disciplina para distinguir quista , e da destrui o de uma sociedade por outra. Percep-
como estamos vendo e veremos ainda nos prximos cap
tulos com nitidez entre histrias, estrias, mitos e relatos
es de diferenas entre grupos humanos so uma constan
te onde quer que haja homens , mas isso obviamente muito

de viagens ; e uma posi o de simpatia aberta e destemida diferente do uso das diferenas como uma espcie de escudo
pelo outro . Ser preciso, pois, comear com a advertncia ideolgico para justificar a ocupao territorial ou a ani-

86
quila o de um grupo pelo outro. Esse uso diferenciador das acadmica analisando os resultados da pesquisa que ele
diferen as quando elas so conscientemente elaboradas obje mesmo conduziu por um perodo de quatro anos numa
tivando um rendimento pol tico que acaba produzindo uma nica e pequena aldeia na distante Melan sia. Seu obje
teoria da diferen a que, no caso do mundo ocidental, ficou tivo foi mostrar como esta extica comunidade funcio
muitas vezes revestida de uma capa de respeitabilidade cien nava como um sistema social , e como seus membros pro
.
tfica essa hist ria que desejamos abordar aqui , j que gridem do ber o ao t mulo. Ele estava mais interessado
ela est ligada intrinsecamente ao desenvolvimento da socie nas diferen as entre as culturas, do que na sua abran

dade europeia a partir dos sculos XV e XVI. Mas se tais gente similaridade ( cf. Leach, 1970 : 2 ) .
desenvolvimentos tm um claro aspecto ideol gico, justifican
do a superioridade do explorador e colonizador europeu , eles O texto de Leach coloca numa c psula as tendncias que
os antrop logos tm at hoje seguido. Porque Frazer e Ma
tambm revelam como prova a existncia das Cincias

Sociais e da Antropologia tend ncias contraditrias, pois


que carregaram consigo motivaes que objetivavam manter
linowski n o representam apenas dois estilos pessoais de rea
lizar a pesquisa antropolgica, mas expressam o dilema cen

desigualdades, tanto quanto impulsos libertadores, nascidos tral da disciplina situada que est entre os valores dados
dos ideais igualit rios que, paradoxal e dialeticamente, sur pelo colonialismo vitoriano, cheio de certezas racistas e supe
gem nesta mesma Europa aristocrtica e hierarquizada. rioridades pol ticas, econ micas e intelectuais ; e o funciona
esse impulso igualit rio que acabar permitindo o nascimen lismo que acaba colocando os problemas do relativismo e de
to das modernas doutrinas de igualdade e fraternidade entre um conhecimento social detalhado, individualizado, din mico,
os povos, criando a vertente de nossa disciplina como um do monogrfico , que n o permite esquemas gerais determinantes
m nio especial onde podemos realizar uma importante refle ou s nteses grandiosas. E isso apenas outro modo de dizer
xo sobre ns mesmos atravs do estudo dos outros . que, em antropologia, sempre se pode buscar a generalidade
para realizar generalizaes de cunho formalista ou realizar
O caminho para esta viso que no campo terico corres
ponde ao desenvolvimento da antropologia social longo e o trabalho de procurar o especfico de cada sociedade e si
muito bem marcado por dois movimentos distintos e mode tuao social , quando o pesquisador acaba diante dos pro

lares. A esses movimentos correspondem duas personalida blemas colocados, de um lado, pela hist ria como processo ( e
des familiares ao leitor, figuras absolutamente sem par na n o como um mecanismo vazio ) e, de outro, pela consci ncia
.
antropologia social moderna Uma delas Sir James Frazer, como um elemento de deciso entre alternativas. Em outras
palavras, no universo social de Frazer jamais se pode locali
a outra Bronislaw Malinowski. Um dos mais desabusados
antroplogos contempor neos, Edmund Leach , assim situou zar zonas de atrito e reas de singularizao. Aqui, estamos
esses dois personagens b sicos : diante de um drama muito amplo, onde as sociedades huma
nas com suas especificidades so apenas momentos que o
Estudiosos que se chamam antroplogos sociais so de pesquisador no tem tempo de estudar. J o universo de
dois tipos. O prot tipo do primeiro foi Sir James Frazer Malinowski rico em detalhes, transmitindo com concretude
( 1845-1941) , autor do The Golden Bough ( = 0 Ramo
o espao social inventado por homens distantes e diferentes
Dourado ) . Ele foi um homem de saber monumental que de n s. Seu drama aquele de uma sociedade s voltas con
no tinha experi ncia direta com a vida dos povos pri sigo mesma, no constante refazer-se e redefinir-se que o
mitivos sobre os quais escreveu. Ele esperava descobrir
mundo cultural.
verdades fundamentais sobre a natureza da psicologia
humana, comparando os detalhes da cultura humana a ) O Evolucionismo
numa escala mundial. 0 prottipo do segundo foi Bro
nislaw Malinowski ( 1884-1942 ) , nascido na Polnia e Retomemos os nossos personagens m ticos. Sabemos que Sir
naturalizado ingls, que passou grande parte de sua vida Jiunes Frazer e todo o movimento que ele representou ( o

88 89
chamado evolucionismo ) atualizava na pesquisa antropolgi t picos das etapas pelas quais tem caminhado a humanidade
ca uma srie de operaes peculiares. Seu modo de inves no seu avan o at o nosso tempo e, sobretudo, a nossa so
tiga o implicava sempre em separar os dados sociais ( ou ciedade. Do mesmo modo que a sociedade Imperialista tem,
culturais ) , classificando-os em categorias diferentes. claro como j assinalou Hannah Arendt ( 1976 ) , a nsia da con
que todo o cientista separa , divide e classifica, mas esse quista pela conquista , seus antroplogos classificam tudo.
n o um movimento nico. Se a separao feita num Assim, se Cecil Rhodes dizia que, se pudesse, iria anexar os
momento, logo em seguida busca-se reunir novamente todos planetas, Tylor, Frazer e Morgan iriam classificar todos os
os dados numa nova totalidade mais significativa e pro costumes, situando-os numa escala evolutiva apropriada.
funda. Mas, para esse tipo de antropologia praticada por megalomania de Cecil Rhodes, sonhando nostalgicamente com
investigadores do tipo Frazer, a operao de separao era
uma estrada com m o nica. Deste modo, toda a antropo
logia gen tica sempre divide tudo : verbo e a o, cincia
a anexao de tudo, corresponde
sem exageros a pers
pectiva legisladora de Tylor , quando acredita que todo o uni
verso deve estar determinado por leis. Nas suas palavras :
( que o que fazemos ) da magia ( praticada pelas cul
se em algum lugar h leis, estas devem existir em toda
turas r sticas ou rudimentares que estudamos ) . Do mes a parte ( cf . Tylor, 1871) . O Imprio e a superioridade do
mo modo, a sociedade de Frazer tamb m est separada do homem branco anglo-saxo se reproduz em v rios n veis. Seus
mundo, sobretudo do mundo que havia conseguido dominar. pol ticos falam de expanso e anexao ; seus estudiosos mais
Como que refletindo essa posio, Frazer e outros evolucio criativos ampliam as fronteiras da ci ncia do homem des
nistas do seu tempo colecionaram milhares de fatos etno
cobrindo leis e, assim fazendo, realizam a anexao da
grficos de todo o mundo, construindo uma verdadeira his
magia , da religio extica, da couvade, do casamento por
t ria da humanidade vista pelo prisma dos deuses, dos ri
captura e de toda legio de costumes que o mundo ocidental
tuais, dos sacrif cios, das magias e da religio. Mas neste
desvenda e entra em contato aps sua expanso. O trajeto
processo de classificao de costumes primitivos eles sepa
da ci ncia , pois, homlogo ao da sociedade que, por sua vez,
ravam os fatos do contexto onde surgiam . Assim, embora
tivessem sido os evolucionistas os primeiros a vislumbrar
tem a mesma curvatura do indivduo que elabora as idias,
as enormes potencialidades do mtodo comparativo, eles n o transformando-as em teorias, em teorias das diferen as .
puderam aproveitar totalmente tais potencialidades porque O evolucionismo pode, portanto, ser caracterizado por
comparavam costume com costume, em vez de comparar, quatro idias gerais.
como fazemos hoje, o costume com o contexto onde ele apa Primeiro, a id ia de que as sociedades humanas deviam
rece como tal e, somente depois desta operao, o costume ser comparadas entre si por meio de seus costumes Mas .
desta sociedade com o de uma outra. Como antroplogos fas tais costumes so definidos pelo investigador e no so si
cinados com essa compara o horizontal, que n o se impor tuados lado a lado de modo horizontal. Eles no so vistos
ta com o contexto, eles pareciam com os construtores de como peas de um sistema de relaes sociais e valores, mas
museus , essas verdadeiras casas de classificao de objetos como entidades isoladas de seus respectivos contextos ou to

expressivos de perodos hist rico-culturais diferenciados que talidades. Essa separao do contexto que vai permitir
permitiam demonstrar cabalmente a trajetria da evolu o situar cada costume como sendo uma ilustrao crtica de
humana na face do nosso planeta. Os museus, assim , surgem .
momentos ( ou estgios ) scio-culturais especficos Assim ,
abrindo uma rea para os trof us que o Imperium, em vir por exemplo, o costume de chamar de m e todas as mu

tude de sua superioridade, um dia resolveu reunir. E o co lheres situadas na mesma gerao da m e, inclusive obvia

lecionador do museu , como o administrador colonial e o nosso mente suas irm s, que para ns so classificadas como tias ,
antroplogo vitoriano evolucionista , tm uma verdadeira ma o de pai todos os homens da mesma gerao do pai, inclu
nia classificatria, sendo sua tarefa a de obter exemplares sive seus irm os ; classificando pela mesma lgica os filhos
90 91
dessas pessoas como irm os e n o como primos ( como muito mais ampla. Assim , se descobre que tais sistemas que
ocorre no nosso sistema ) , foi estudado por Lewis Henry Morgan denominou de classificatrios , uma denotao que
Morgan e interpretado como uma prova de um tempo pre iit hoje permanece como uma de suas contribuies fun
trito, em que os casamentos eram promscuos. Como Morgan damentais aos estudos de parentesco, podem ser explicados
isolava costumes, ele deu a maior aten o s terminologias pela presen a de grupos unilineares de descend ncia, como
ou nomenclaturas de consangiiinidade e afinidade utilizadas cl s, linhagens e famlias extensas. O presente n o neces
pelas mais diversas sociedades. Buscando resolver esses di sariamente explic vel pelo passado, sobretudo quando esse
versos sistemas terminolgicos que, de fato, surgiam em passado uma etapa postulada, est gio l gico e visto como
tipos com uma uniformidade impressionante, Morgan postu tal pelo investigador , nada tendo a ver com fatores hist rico-
lou etapas anteriores ao momento atual, tomado por ele como sociais concretos.
ponto final da evolu o das formas de famlia, incesto, pa A segunda idia do evolucionismo a de que os cos
rentesco e casamento. Assim, se na sociedade ocidental do tumes tm uma origem , uma substncia, uma individualidade
sculo XIX o casamento era algo individualizado e a fam e, evidentemente , um fim . O fim n o jamais discutido pelos
lia operava de modo nucleado ( na base do marido, mulher tericos do sculo XIX, porque sempre encarado como sen

e filhos ) , o passado deveria ser o oposto. E o oposto aqui do a encarnao da sociedade branca, tecnolgica, europia
seria um sistema em que a individualizao n o existiria e onde viviam os pesquisadores. Creio que qualquer um deles,
muito menos a idia de incesto entre irm os. Tal sistema observando hoje em dia os movimentos ecol gicos e a incer
seria a resultante de uma forma de casamento indiferencia teza que a tcnica tem causado no mundo contemporneo,
da, quando todos os homens coabitavam com todas as mu iria colocar de quarentena sua f neste tipo de progressismo
lheres. Isso, visto da perspectiva da gerao posterior ( a dos f cil, sintoma de uma sociedade muito confiante nas suas
filhos ) , iria resultar num sistema terminolgico do tipo ante possibilidades e na sua superioridade. De qualquer modo, to
riormente descrito. Eu , como um filho, tenderia a nunca dis dos esses traos est o ligados entre si. Essa posio levava
tinguir entre o meu genitor de todos os outros homens de os melhores evolucionistas, gente como Tylor e Frazer, por
sua gera o ; do mesmo modo que minha me seria confun exemplo, a imaginarem teorias para fraes isoladas de um
dida com todas as outras mulheres de sua prpria gerao. sistema social, assumindo o lugar dos primitivos que esta
Como Morgan postulava que a superestrutura lingstica ( os vam estudando. Como eles n o conheciam a pesquisa de
termos de parentesco ) mudava menos que os costumes ( a
prtica social concreta ) e que o parentesco era, de fato,
algo que tinha a ver com o sangue ( no sentido ocidental
campo ( ou trabalho de campo) , processo que coloca
veremos na prxima parte como
o pesquisador em contato di
reto com a realidade social que deseja compreender e, con

do termo ) , ele explicou um costume presente pelo seu pas comitantemente, faz essa realidade falar, discordar e emitir
sado postulado como se fosse uma sobrevivncia . Os ter
mos de parentesco classificat rio, deste modo, eram prova de
opinies sobre suas explanaes, era f cil imaginar como
funcionava a cabea de seus nativos, simplesmente porque
um costume de casamento por grupo, h muito desaparecida. eles nunca podiam opinar sobre as teorias. Toda a teoria
Hoje sabemos que tal forma de explicao n o passa da religio de Tylor, por exemplo, fundava-se em tais con
de uma fantasia sociolgica. A forma de uma promiscui sideraes psicol gicas ou individualizantes, quando ele diz
dade primitiva nunca foi encontrada em nenhum lugar, o que a religi o igual cren a em espritos e da deduz enge

sangue n o uma base universal para definir sistemas nhosamente que a cren a em esp ritos nasceria de uma ati
de relaes entre pais e filhos em todos os lugares do mun tude de estranhamento do homem primitivo diante de seus
do e, ainda , sistemas em que os irm os do mesmo sexo dos pr prios sonhos. O sonho foi tomado por Tylor como um
genitores podem ser plenamente entendidos quando se fo evento intrigante e era esse fen meno isolado, lido em sua
caliza essa institui o como parte de uma rede de relaes individualidade e universalidade, que permitiria uma reflexo

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intelectualista sobre ele, buscando uma explicao. Tal expli
ca o seria a mais l gica poss vel ( nos termos de Tylor ) :
a de que o sonho um modo de ver e falar com a alma
rato tecnol gico no de civiliza o. E cada qual teria certos
elementos invariantes, definidores de suas respectivas posi
dos parentes, amigos ou mesmo inimigos. Acordado, o na es no quadro da evolu o das sociedades. evidente que
tivo explicaria o sonho pela presena de espritos e isso era tal elemento invariante, que permite a apresentao de todas
o ponto de partida para a religio. Nesta interpreta o inte as sociedades numa escala, o desenvolvimento da tecnologia
lectualista ou psicolgica, o religioso n o expressa fatores c controle do mundo exterior, inclusive dos indivduos e dos
e motiva es sociais ( ou culturais ) , mas se reduz vontade grupos. Toma se, pois, o dom nio mais importante do nosso
-
de agentes individuais, vontade que depois projetada para prprio mundo, para realizar a empresa classificatria das
toda a coletividade. O sonho, portanto, conduz especulao sociedades do nosso planeta. Causaria certamente um escn
sobre a alma, sobre a imagem e sobre um duplo, abrindo dalo perguntar a um evolucionista como seria esta escala
caminho para a funda o do outro mundo, o domnio do evolutiva, se ela fosse realizada por uma sociedade cujo cen
sagrado, do religioso e do sobrenatural. Ao mesmo tempo, tro de preocupa es n o fosse o controle positivo do mundo
Tylor assinala o fen meno religioso como algo dotado de externo, mas o controle negativo do mundo interno. Digamos,
uma substncia : a cren a em esp ritos e almas. Mas vejam uma sociedade preocupada , como ocorre com a maioria das
bem o ponto : se a definio formalmente perfeita, ela
como tantas outras postulaes evolucionistas, como a diviso sociedades tradicionais, sobretudo as tribais, com o controle
das emoes anti-sociais como a sexualidade, a inveja , o dio
entre super e infra-estrutura, por exemplo
no permite
distinguir a religi o, digamos, dos Nuer, da dos Romanos.
e a desesperan a. Onde ficaramos n s nesta escala evolu
tiva ? E onde ficaria a sociedade que a construiu ? A prova
certo que ambos acreditavam em esp ritos, almas e outras evolucionista fica assim reduzida a apenas uma prova de
entidades sobrenaturais, mas igualmente certo que, em cada fora. Tudo o que podemos dizer da tecnologia que, afinal,
caso, existem variaes institucionais, variaes obviamente desenvolvemos o nosso poder de destruio. E nisso, sem d
ligadas a todo o conjunto de rela es sociais e sistemas de vida , englobamos o planeta , suprimindo, primeira vista , as
valores que formam aquilo que denominamos de sociedade X, possibilidades de varia o ao longo do eixo da humanidade.
Y ou Z. Simplesmente dizer que religi o crena em almas A terceira idia mestra do evolucionismo a de que as
abrir um caminho seguro para a especula o sociolgica sociedades se desenvolvem de modo linear, irreversivelmente,
nesta dimenso da realidade humana, mas isso tambm pode com eventos podendo ser tomados como causas e outros como
impedir a distin o e a discusso das especificidades que, de consequ ncias. Junto com essa id ia de desenvolvimento li
fato, cada religi o capaz de atualizar como um elemento near, temos a noo de progresso e a de determinao. Assim ,
bsico na orientao ideol gica da sociedade da qual parte. os sistemas evolvem do mais simples para o mais complexo
O argumento psicolgico de Tylor, portanto, era como ima e do mais indiferente para o mais diferenciado, numa escala
ginar o mundo se eu fosse um cavalo. E ele falha pre irrevers vel. De uma forma o em que nem se podiam dis
cisamente porque com este tipo de argumenta o eu estou tinguir os parentes dos afins ( caso da promiscuidade primi
reduzindo todo o jogo dos fatos sociais a uma l gica psi- tiva de Morgan ) , para uma sociedade onde tudo estava di
cologizante. E somente a partir da , buscando chegar rea ferenciado e o indiv duo se contava como sendo o prprio
lidade social da religio. centro do sistema. Chamava ateno dos evolucionistas o fato
Essa ideia de subst ncia permite aos evolucionistas a de que, em sociedades tribais, o indiv duo obviamente n o
classifica o isolada n o s de fen menos internos socieda existia enquanto centro do sistema moral , pol tico ou reli
de, como a religi o, o direito, o mito, a tecnologia etc., mas as gioso. Da a famosa expresso vitoriana custom is king !
prprias sociedades entre si. Deste modo, certos sistemas esta
para exprimir a raz o social nestes universos. Por outro lado,
riam no estgio da selvageria, outros
dotados de certo apa a idia de progresso e de determinao ajudavam a pro
mover o chamado processo civilizat rio de muitas sociedades
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tribais, em contato com o mundo capitalista ocidental. Se o ut ento tomado como centro e motivo do sistema. Noto
progresso era realmente inevitvel e estava contido dentro que os primeiros determinismos a fazer sucesso no mundo
das foras sociais atuantes na pr pria natureza da sociedade ocidental foram aqueles voltados para as restries de ca
humana, ento por que no aceitar os desafios e ajudar a r ter climtico ou geogrfico. Aqui, todo o sistema ficava
certos grupos a romper as amarras do atraso e do primi submetido a for as exteriores, mas era obrigado a reagir
tivismo ? Por que ento n o civilizar , e no cristianizar , como um todo, a despeito de suas diferen as individuais
tal como j haviam realizado os gregos e os romanos diante internas. Em seguida , fez grande sucesso, sobretudo por suas
dos b rbaros ? capacidades de legitima es pol ticas, o determinismo ra
Desejo ainda observar que a ideia de progresso est pro cista ( de t o grande sucesso no Brasil, como j vimos ante
fundamente relacionada de determinismo e ambas se reali

riormente ) . No racismo, sobretudo em sua variante gen tica,
zam numa dimenso temporal, numa histria. No determi unilinear e historicista , a unidade de estudo n o mais o
nismo, temos a doutrina segundo a qual as foras que movem

indivduo, mas a raa : indivduo biol gico, tomado como um
realmente a sociedade esto fora da consci ncia e do controle tipo historicamente acabado ( como uma espcie no seu sen
do sistema enquanto tal. Tais foras, assim , atuam de modo tido tipolgico ) que tem dentro de si mesmo um dado po
subjacente, como uma espcie de mo oculta. O determi tencial cultural e social do qual n o pode evadir-se. Final
nismo, como uma doutrina surgida no cen rio social das mente temos o determinismo historicista de cunho econmi
cincias no sculo XIX, tem uma s rie de causas, mas creio co, inaugurado pela assimilao de uma forma especial de
n o ser ocioso mencionar que este um sculo onde se for marxismo e tamb m pelo mesmo modo de absorver a obra
mam concepes mais modernas ( e mais cientficas ) de so de Freud. Nestes dois casos, as unidades analticas so, res
pectivamente, classes sociais ( definidas por seus antagonis
ciedade. De fato, a noo de sociedade corrente no sculo
XIX ( e tambm no nosso sculo ) , at pelo menos a emer mos e diferencia es no meio do processo produtivo) e as
gncia do pensamento sociolgico francs, com Durkheim e toras inconscientes, sempre em conflito com as unidades
seus disc pulos, a de sociedade como uma associao. Ou expressivas da ordem ( o superego) e o ego ( como que per
seja, a velha id ia dos empiristas ingleses, de acordo com dido e sem lugar num esquema de tend ncias claramente
a qual a sociedade estava fundada num movimento de indi dualistas) .
De qualquer modo e eu no tenho a inten o de rever
vduos na direo da criao de uma mutualidade, de regras
que os pudessem unir entre si , fazendo trgua sobre suas
diferen as e, sobretudo, construindo uma ponte contratual
aqui todas essas variantes terico-doutrin rias,
o deter
minismo situa sempre as for as motrizes bsicas : a primei
ra a viso da sociedade humana como submetida a foras
sobre seus interesses divergentes. Visto deste modo, o siste

ma se oferecia anlise n o como uma totalidade, mas como que ela pode ter criado, mas que ela n o pode controlar e
uma realidade dada em parcelas. que atuam , definitivamente, sobre ela ; e a segunda que a
unidade de estudo no mais o indivduo tomado como heri
Pois bem , foram as doutrinas evolucionistas quem pri ou covarde, mas raas, classes, ou mesmo unidades muito
meiro trataram de apresentar a sociedade como uma totalida mais complexas como o inconsciente ou a prpria no o de
de, como universalidade. Tais doutrinas foram chocantes no sociedade e de cultura como totalidades abrangentes. A van
ambiente do sculo XIX ( como so ainda hoje em muitos c r tagem e o apelo de tal formulao jaz nas suas possibili
culos ) , porque conceituavam a sociedade como feita de for as dades de totalizar a realidade humana ao longo de uns pou
que estavam aqu m ou al m dos indiv duos. Ou seja, demons
travam com clareza que o sistema social realmente um
cos fatores causativos ( ou determinantes ) gerais
quando um s fator no tomado como dominante. Mas
isso
sistema, uma totalidade, tendo foras, motiva es e uma sua fraqueza fica situada precisamente nesta l gica unili
ordem que n o podia ser explicada pela unidade indiv duo , near, quando tende a perder de vista o m ltiplo jogo de
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modo, anulo todas as possibilidades de pensar e conceber o
realidades que constantemente atuam junto ao mundo da outro como um igual.
conscincia e ali so socialmente (
= coletivamente) elabo
rados, ganhando por isso mesmo um peso e uma autonomia Num esquema, isso ficar ainda mais claro:
especficas. Assim, dentro de um esquema evolucionista,
de
terminista e abrangente, como explicar diferenas entre so Outras sociedades
ciedades submetidas ao mesmo jogo de fatores clim ticos e
geogrficos ? Como singularizar sistemas formados pelas mes
mas raas ; ou submetidos aos mesmos ditames coloniais,
- Sociedade do
Z R
A
todos interessados apenas na explora o econ mica da socie Observador
dade dominada ? Quando buscam exprimir e explicar defini
Tempo Final X
tivamente as diferen as entre os homens, os determinismos
acabam criando uma unidade que aprisiona o espirito.
Chegamos, assim, ao nosso quarto e ltimo fator carac Y
ter stico do evolucionismo na antropologia. Trata-se do modo
t pico pelo qual essas doutrinas enquadram as diferen as Z
entre os homens. Ns j vimos que, no evolucionismo e em
toda a variedade de historicismo mais abrangente, as dife R.
renas so sempre reduzidas a momentos histricos espec
ficos. Deste modo, a sociedade que n o conheo, que per
cebo como estranha a mim e aos meus que, no entanto, Tempo Inicial S
minha contempor nea, fica reduzida nesta forma de pensa
mento a uma etapa pela qual minha sociedade j passou.
Ou seja : o modo t pico de pensar as diferenas na posi o As duas coordenadas do sistema desenhado acima reve
evolucionista 6 pela redu o da diferen a espacial , dada pela lam tudo o que foi visto acima, permitindo ver a trans
forma o lgica pela qual o diferente vira familiar. A coor
contemporaneidade de formas sociais diferenciadas, dentro de
uma unidade temporal postulada, posto que inexistente ou
conjectural.
denada espacial
ou a coordenada da contemporaneidade
exprime o outro em sua realidade concreta presente,
isto , em toda a sua plenitude e na fora do seu estranha
sentar o
-
Por meio desta l gica, usa se o velho modo de apre
que novo e o que estranho, como se ele fosse mento. Mas a coordenada vertical exprime um eixo tempo
velho e conhecido, e, por meio disto, dar conta de outros ral postulado, eixo que se inicia num tempo inicial e ter
universos sociais como se eles fossem parte e parcela do mina na sociedade do observador. Essa disposio temporal
nosso pr prio passado. Todas as formas sociais, polticas, permite efetuar o rebatimento das sociedades desconhecidas
econ micas, religiosas, jurdicas e morais desconhecidas, fo no plano temporal e assim transformar o estranhamento con
ram reduzidas ao eixo do tempo, situado no nosso sistema creto numa familiaridade postulada, situada no eixo de um
classificatrio, como a grande mquina capaz de eliminar tempo dado como conhecido. Deste modo, se a sociedade x
as diferen as e de, por isso mesmo, reduzir o estranho tem um sistema de casamento onde o noivo obrigado pelo
ao familiar. Na medida em que situo diferenas num eixo costume a raptar a noiva, o observador no se permite
temporal exclusivo, que medido pelo suposto desenvolvi especular sobre esse fato como um dado presente, um trao
mento de minha prpria sociedade, eu transformo diferen daquela sociedade desconhecida explic vel em termos das re
as em etapas do meu pr prio desenvolvimento. E, deste laes daquele sistema matrimonial com outras instituies.

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Ele postula que tal forma de casamento nada mais ex a minha sociedade representa o estgio final, tudo pode ser
pressa do que um tempo pret rito relacionado s origens ordenado hierarquicamente, sob a moldura formid vel da do
da exogamia ( casar fora do grupo de parentesco) porque, mina o da nossa sociedade. Mas quando eu , abandonando
como de fato disse McLennan , a exogamia, obrigando o ca o esquema evolucionista, posso perceber as diferen as enquan
samento com estranhos, conduziria ao rapto da noiva. E isso, to diferen as, a s ntese ter que mudar. Ela no poder mais


por sua vez, seria causado por um outro fator histrico, ser realizada como veremos mais claramente no final desta
igualmente postulado pelo teorista, o infanticdio primitivo. parte em torno de uma concepo do tempo como uma
Como os homens matavam as meninas, a conseqiincia deste dimenso gen tica exclusiva, com um caminho nico, que
fato era o casamento por captura, o nascimento da exogamia
e a poliginia ( um homem poder casar-se com v rias mu
conduz pela via determinada do progresso s formas
sociais de nossa prpria sociedade. Ao contr rio, quando
lheres simultaneamente ) . O modo de demonstrar o argumen assim procedo permito a abertura do esquema para outras
to era pela citao de v rios costumes relativos ao casamen possibilidades de realiza o das relaes humanas, introdu
to, sem nenhuma preocupao com o estudo destas formas zindo uma outra curvatura no meu modo de compreender o
matrimoniais em termos do sistema do qual ele faz parte outro , tudo isso conduzindo a uma antropologia da hist
( cf . McLennan , 1970 ) . Mas, eu devo continuar observando, a ria . Em outras palavras, quando posso buscar entender um
forma do argumento sempre aproxima o costume primitivo costume desconhecido sem necessariamente submet-lo ao
( isto , original e antigo no tempo) , com as formas conhe eixo de uma temporalidade postulada pela minha sociedade,
cidas socialmente, at alcan ar o terreno familiar dos costu eu me permito alcan ar a l gica social daquele costume como
mes gregos e romanos, quando eles se dissolvem na familia uma outra alternativa social. Isso me leva ao respeito pela
ridade plenamente histrica do mundo cultural do prprio inventividade humana, a humildade pela relativizao do meu
observador. O mesmo poderia ser dito relativamente inter modo de ordenar uma mesma dimenso da realidade humana
preta o de formas de fam lia e parentesco, quando o obser e a um desenvolvimento histrico que formou aquele costume
vador utilizando a mesma lgica
toma o presente e o
explica pelo passado, usando a famosa noo de sobreviv n
observado que pode ser muito diferente do meu.
Essa perspectiva, porm , que ser mais desenvolvida
quando falarmos de uma antropologia da histria , foi ini
cia cultural, termo largamente associado a todas as expla
naes evolucionistas. A id ia de sobreviv ncia a cristali ciada com o chamado funcionalismo inventado por Mali

za o perfeita do modo particular de reduzir a diferena ao nowski e ganhou forma com o estruturalismo de Claude
eixo do tempo, pois qualquer costume que eu n o posso com .
Lvi -Strauss
preender numa sociedade para mim desconhecida , digamos,
uma terminologia de parentesco, ou uma instituio educa b ) O Funcionalismo
cional como um ritual de inicia o, eu posso dizer que tal N o sei o que o termo funcionalismo pode despertar na
costume uma sobreviv ncia de alguma forma social do pas mente do leitor e espero que, mesmo que ele evoque uma
sado e, logo que eu falo em passado, eu torno tudo nova rea negativa, possa ser paciente para acompanhar comigo
mente tranqiiilo, pois com essa concepo de um tempo abran algumas apreciaes relativas ao funcionalismo que julgo im
gente e hierarquizado eu exorcizo a diferen a que faz pensar portantes. Em primeiro lugar , preciso dizer que a palavra
em alternativas e escolhas. E refletir sobre escolhas e alter funcionalismo tem um sentido bsico , associado obra de
nativas que grupos humanos podem realizar para sua pro Malinowski e de Radcliffe-Brown, que pode ser entendido
du o e reprodu o conduz inapelavelmente a uma relati
viza o indesej vel dos meus pr prios valores. Deste modo,
- como uma rea o positiva s teorias evolucionistas, sobre
enquanto eu posso rebater a diferena social colocada pela
.
tudo ao conceito abrangente de sobreviv ncia Na orienta
o evolucionista, onde os costumes s fazem sentido quando
presen a do outro num sistema histrico postulado do qual esto relacionados verticalmente num eixo temporal, existe
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sempre uma espcie de resduo, algo que sobra e consegue tornou -se perturbadora. Esse , provavelmente, diria um fun
como que escapar das malhas implac veis e transformado cionalista , o significado social da carruagem no mundo mo
ras do tempo. Ora, precisamente esse resduo que forma derno. Um sentido bsico do termo funcionalismo, pois tem
um dos alvos mais importantes dos etnlogos desta tradio, a ver com funcionalidade no sentido de que nada num sis
pois a sobreviv ncia que permitir relacionar o presente tema ocorre ao acaso ou est definitivamente errado ou des
com o passado, explicando um pelo outro. Deste modo, a locado. Tal modo de ver instituies e costumes foi caracte
institui o ou costume que sobra ou sobrevive ao tempo r stico dos antroplogos evolucionistas, que consideravam
um apndice que indica o passado no meio do presente. certos traos de comportamento como irracionais ou erra
As nost lgicas carruagens de qualquer grande cidade seriam dos, dado que a interpreta o destes tra os remetia ao pas
uma sobreviv ncia de um tempo antigo, em que somente se sado. Para que isso fique ainda mais claro, basta lembrar
andava em carros puxados por cavalos ; os mitos seriam a discusso ao longo da noo de feudalismo na cincia
sobras de um tempo de reis e princesas, onde se ignorava social brasileira durante os anos 50 e in cio dos anos 60.
a cincia e a tcnica ; e as festas populares seriam sobre Aqui tambm utilizou-se uma noo implcita de sobrevi
viv ncias de um tempo antigo, guardadas por algum grupo vncia , quando a orienta o do debate era no sentido de
especial , que as comemora porque o costume . Poder-se-ia mostrar como a organizao da produo e da vida social
pensar , igualmente, em muitos outros traos de comporta nos latif ndios brasileiros, sobretudo no Nordeste, tinham
mento, nos quais essa teoria da sobrevivncia seria aplicada . um car ter feudal e eram restos de um passado portugu s
( pieimportava destruir e libertar. O que ningu m conjectu -
Pois bem , a rea o funcionalista a esta doutrina foi no
sentido de revelar que nada numa sociedade podia ocorrer rava na poca era a pergunta funcional do por que de
ao acaso, como uma sobra ou sobrevivncia de um tempo tais tra os feudais, mas no sentido de seu papel social com
pretrito. Como uma dobra esquecida do tempo, algo sem rela o s reas mais avan adas de nossa economia. Quando
um papel. Deste modo, o que os funcionalistas primeiro su isso foi observado, causou surpresa em certos c rculos desco
geriram foi a possibilidade de estudar a sociedade como um brir como a nossa economia feudal podia estar to bem
sistema coerentemente integrado de rela es sociais. Se car
situada junto nossa economia capitalista . E isso con
duziu vis o cada vez mais corrente de que temos no caso
ruagens foram usadas antigamente e so usadas hoje em
brasileiro uma economia com v rias peculiaridades, sendo
dia, isso n o ocorre porque elas so traos que sobraram dos
uma delas a combinao de relaes pessoais e moralidade
bons tempos antigos, mas um modo moderno de recriar hoje
contidas na patronagem ( confundidos sistematicamente com
esse passado. As carroas a cavalo tm, pois, uma fun o um modo de produ o feudal ) , e um sistema monet rio extre
( um papel ) a cumprir e esse papel o de lembrar ou si
mamente avan ado de tipo moderno ( cf . para uma vis o
nalizar para o passado. Se descobrirmos por que buscamos
recriar o passado com carruagens a cavalo e n o com outro
global , mas obviamente resumida do debate, Topalov, 1978) 1 .
tra o qualquer, descobriremos algo importante na nossa no Creio que tal sentido da atitude despertada pelo fun
cionalismo muito diferente de uma doutrina ( ou ideolo
o de passado como um tempo associado a uma vida urbana gia ) derivada dela que postula um equil brio entre todas as
rom ntica, tranqiiila, idealizada, feita de um tempo vagaroso, partes ou esferas de um sistema social. De fato, estou con
ritmado pelas patas de um cavalo meigo e de um cocheiro
atencioso. Claro est que nada disso corresponde verdade
do mundo do sculo XVIII ou XIX, um mundo urbano asso
vencido e espero que o leitor tambm

de que a postura
definidora do sistema social como algo que ( a ) n o tem
restos, pois ali tudo desempenha um papel ; ( b ) onde tudo
berbado pela pobreza desamparada e pelos milhares de ladres tem um sentido, ainda que esse sentido n o seja facilmente
t o vivamente descritos por gente como Swift e Dickens. localiz vel ; e ( c ) que o sentido de um costume, h bito social
Escolhemos ent o a carruagem porque ela nos remete, por
contraste, a uma faceta do mundo urbano, onde a velocidade 1 . Veja tamb m a tese de Moacir Palmeira, Latifundium et Capitalieme . Paris
1973.

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ou institui o tem que ser compreendido nos termos do sis la civilizat ria, estando fundado na observao de cada sis
tema do qual provm , algo positivo e at mesmo revolu tema como dotado de racionalidade prpria, um fato dif cil
cion rio, relativamente posio anterior do evolucionismo, de ser aceito pelos evolucionistas que somente podem encon
a ver tudo em termos de sobreviv ncias histricas. Mas trar sentido social quando situam os costumes numa cadeia
estou igualmente convencido de que a derivao doutrin ria historicamente dada. Aqui, a sociedade do observador tem
segundo a qual tudo necess rio e a sociedade est em equi
que entrar n o como um modelo acabado, para onde todas
l brio um abuso da posi o anterior, pois se trata real
devem tender, mas como um outro dado sobre a sociedade

mente de uma proposi o substantiva relativamente socie


humana e as rela es sociais poss veis entre os seres huma
dade e ao seu funcionamento e creio que essa proposi o
nos. Conforme disse Malinowski, com sua inimit vel clareza :
uma generaliza o injustificada de uma possibilidade con

creta e historicamente dada. Em outras palavras, a declara Estamos hoje muito longe da afirma o feita h muitos
o de que tudo numa sociedade tem um sentido n o auto anos por uma clebre autoridade que, ao responder uma
riza a teoria de que tudo est em equil brio. De fato, posso pergunta sobre as maneiras e os costumes dos nativos,
facilmente imaginar instituies sociais cujo papel precisa afirmou : Nenhum costume, maneiras horrveis ! Bem
mente desequilibrar a sociedade. Uma destas institui es diversa a posio do etn logo moderno que, armado
certamente o conjunto de sistemas educacionais e cient ficos com seus quadros de termos de parentesco, grficos ge
que, pela sua opera o, esto sempre criticando as for as nealgicos, mapas, planos e diagramas, prova a existn
sociais tradicionais, cristalizadas. Por outro lado, a propo cia de uma vasta organiza o nativa, demonstra a cons
si o de que tudo numa sociedade est em equil brio n o tituio da tribo, do cl e da famlia e apresenta-nos
, como j disse, uma postura terica diante dos fatos so um nativo sujeito a um cdigo de comportamento de
ciais, mas uma declarao substantiva, relativa natureza boas maneiras to rigoroso que, em compara o, a vida
do sistema social. E aqui, novamente, temos que distinguir nas cortes de Versalhes e do Escoriai parece bastante
sistemas sociais preocupados com seu equil brio e sua fun .
informal ( cf . Malinowski, 1976 : 27 )
cionalidade interna , sociedades que temem o conflito e o di
A comparao, na perspectiva funcionalista, no algo
senso e por isso mesmo muitas vezes se armam de um que vai somente numa direo, situando sempre os nativos
aparato repressivo ; e sociedades cuja din mica se realiza pre
como cobaias e inocentes, como so de fato os machados e
cisamente pelo conflito. Isso certamente ajuda a perceber o canoas dos museus, neutros em sua situa o de objetos des
funcionalismo como uma atitude diante do social e como
locados sendo vistos por um visitante que jamais cortou uma
uma atitude que precisa ser demarcada epistemolgicamente rvore ou remou. Mas algo que dialeticamente faz sobre si
antes de ser usada tanto como uma panacia para todos os mesmo uma volta completa, envolvendo a reflexo sobre a
males te ricos da antropologia social ou de ser condenada sociedade e os costumes do observador. A partir da revolu
como uma doutrina social reacion ria. o funcionalista, a compara o deixou de ser uma vitrine
O fato que, como estamos vendo, c a partir do desen
de museu , atravs da qual o observador civilizado via e
volvimento do funcionalismo que se pode realizar uma ver classificava todos os primitivos, para transformar-se num
dadeira revolu o, criando-se um novo centro de referncia espelho, onde o primeiro rosto a ser visto o seu prprio.
que sempre a sociedade estudada pelo investigador. Deste
Foi graas a esta perspectiva que a antropologia pde
modo, o ponto focal n o mais a Europa e seus costumes, contribuir para a enorme renovao dentro das cincias so

centro acabado de todas as racionalidades, mas a prpria ciais, renovao apresentada sobretudo a partir da demarche
tribo, segmento ou cultura em an lise que deve ser o seu que aproximou o observador do nativo e assim permitiu um
pr prio centro. O plano comparativo do funcionalismo n o conhecimento muito mais aprofundado das diversas lgicas
mais a sociedade do observador, situada na mais alta esca que certamente so imperativas em cada sociedade humana.

104 105
A s ntese a partir do funcionalismo de Malinowski teria que
ser buscada num outro plano. No poderia mais realizar-se ento poderemos reunir novamente as diferen as sociais e
no plano da histria determinada pelo progresso, mas com culturais ? A pergunta certamente pesa como chumbo na ca
a posi o relativizada que permite cada vez mais estudar bea de todos os antroplogos sociais a partir da demarche
outras sociedades sem os prismas dogmticos de teorias que funcionalista que revelou claramente a diversidade humana,
jamais permitem sua prpria relativizao. n o mostrando entretanto como ela poderia ser simultanea
Realmente, a par mente diminu da. Em outras palavras, o funcionalismo revelou
tir do funcionalismo de. Malinowski at o estruturalismo de
Lvi-Strauss e Louis Dumont, tudo dever estar submetido que a pesquisa antropolgica era um caminho que exigia um
crtica. Neste movimento, nunca o postulado clssico das duplo movimento : uma viagem de ida, em direo ao sel
origens sociais e histricas do conhecimento sociolgico foi vagem desconhecido e confundido em meio a costumes ex
levado to a s rio. Assim , o pr prio sintetizador do mo ticos e irracionais ; e uma viagem de volta quando o etn logo
vimento estruturalista quem diz na abertura da mais formi reexamina seus dados e os integra no plano mais profundo
d vel an lise de sistemas simblicos jamais realizada na dis -
das escolhas humanas. Descobre se ento que aquilo que se
ciplina, exceto talvez pela monumental proeza evolucionista chamou de extico ou de irracional apenas a forma expl
de Sir James Frazer no Ramo Dourado ( 1890 ) , o meu livro cita de um trao conhecido em sua prpria sociedade. S
um mito da mitologia . Claude Lvi-Strauss, como se .
que, entre ns, este tra o est implcito , para usarmos
observa , no se poupa como investigador. Ele o primeiro uma expresso que entrou em moda depois de Lvi-Strauss,
a relativizar o seu prprio esquema na sua anlise dos mitos, .
inconsciente Malinowski , que realmente descobriu essa via
colocando-se, corajosamente, nela ( cf . Lvi-Strauss, 1964 : 20 ) . gem dupla, grande argonauta que foi da nossa disciplina,
Na histria da antropologia social existem portanto como situou esse modo de entendimento com clareza quando discutiu
que duas vertentes anal ticas claramente vis veis. A primeira o significado social dos colares e braceletes trocados nos fan
est representada pelo evolucionismo, onde existe uma pers tsticos circuitos do kula melansico que envolviam as popu
pectiva totalizadora , uma sociedade tomada sempre la es tribais das Ilhas Trobriand e implicavam em cerimo
como niais mgicos e grandes expedi es rituais e comerciais.
ponto de referncia indiscut vel e uma teoria hist
rica que
permite alinhavar todos os costumes em termos
de valores Como se sabe, os objetos trocados no circuito do kula so
muito importantes ao sistema ocidental. O segundo paradig ou muito pequenos para serem usados por pessoas adultas,
ma, representado pelo funcionalismo cristalizado com Mali ou muito valiosos e grandes de modo que seu uso prati-
nowski , mostra uma tend ncia oposta. Aqui, trata-se de de
senvolver uma viso parcial, mas estremamente acurada da
camente banido, exceto
79 )
como indica Malinowski ( 1976 :
em dias de grande festividade. Mas ento, pergunta
operao das sociedades humanas. Se o evolucionismo tem conosco Malinowski, qual a finalidade deste enorme trabalho
por um lado a vantagem de possuir uma posio globali
- de troc-los sistematicamente dentro de um crculo com re
zadora, no perdendo de vista os costumes de toda a huma gras sociais estabelecidas ? Qual o seu valor ? A resposta vem ,
nidade, por outro ele tem a desvantagem de no poder per tipicamente, duma compara o com algo conhecido do pr
prio antroplogo, algo que faz parte do seu mundo social :
ceber as foras concretas que movem os sistemas sociais n o
familiares ao observador o qual tende a interpret -los pro - as jias da coroa. Assim , conta Malinowski que, visitando
jetando neles os seus prprios valores. numa excurso turstica o castelo de Edimburgo, viu as jias
da coroa britnica, feias e pesadas e ouviu, tal como em
Trobriand , as narrativas sagradas que associavam cada pea
3. Uma Antropologia da Hist ria? com seu uso e a circunst ncia hist rica que, por assim dizer,
a determinava num cen rio social e cultural dado. Esta vi
Se deixarmos de integrar a diversidade humana por meio de sita, casualmente realizada, provocou em Malinowski, como
um continuum postulado, como a dimenso histrica, como provoca no leitor, a possibilidade da comparao relativiza -
106 107
dora, capaz de elucidar, na perspectiva antropolgica a mais
autntica, o significado social desses objetos numa e noutra hilo estava interessado numa explicao cont nua da diver-
Mldade humana e nem ele poderia assim proceder pelo conhe
cultura. Ou melhor, numa cultura pela outra. Assim, quando
cimento intenso que possu a dos costumes Trobriand , seu ca
Malinowski ouviu tais historias, pde compreender em que minho foi o de tomar a comparao profunda, relativizadora.
ponto do eixo que chamamos de valor poderia situar os
objetos trocados no circuito kula dos trobriandeses e

si
(< , portanto, significativo

- como ficar mais claro adiante


que o eixo tomado por Malinowski tenha recado em
multaneamente, por meio da relativizao antropolgica
objetos reais que marcam a histria social da Gr -Bretanha ,
.
entender a posio das jias da coroa no nosso sistema Como
ele mesmo diz, numa passagem de inexced vel sensibilidade :
A analogia entre os vaygu a ( objetos de valor ) europeus
|( ndo
por isso mesmo
um car ter sagrado e fora do
tempo. Braceletes e colares de algod o e coral n o servem ao
g nio de Malinowski como objetos de um museu do passado ou
e os de Trobriand precisa ser definida de maneira mais como representantes de um tipo de troca que hoje j n o
clara : as jias da coroa brit nica, como quaisquer objetos .
praticamos Muito ao contr rio, por meio de uma reflexo
tradicionais demasiado valiosos e incmodos para serem real sobre
eles que o etnlogo ir ver sua pr pria sociedade numa
mente usados, representam o mesmo que os vaygu a: pois dimenso at ento desconhecida : o ngulo dos objetos sa
s o possu dos pela posse em si. a posse aliada glria grados, cujo valor no dado na transitoriedade de um mer
e ao renome que ela propicia que constitui a principal fonte cado m vel e instvel. O estudo de objetos trobriandeses,
de valor desses objetos. Tanto os objetos tradicionais ou re sem reduzi-los a uma dimenso histrica, permite a Mali
l quias histricas dos europeus quanto os vaygu a so apre nowski no s descobrir o significado complexo dos objetos
.
ciados pelo valor histrico que encerram E continua Mali trocados nas Ilhas Salom o, como tambm localizar objetos
nowski : Podem ser feios, in teis e, segundo os padres cor equivalentes em sua prpria sociedade. Se o valor das jias
rentes, possuir muito pouco valor intrnseco ; porm, s pelo da coroa estavam implcitos ( ou eram inconscientemente per
fato de terem figurado em acontecimentos hist ricos e pas cebidos ) , sua comparao com o material trobriand s fez com
sado pelas mos de personagens antigos, constitui um veculo que eles aparecessem com toda clareza, tornando segura a
infal vel de importante associao sentimental e passam a interpretao sociol gica dos objetos da Melan sia. Em outras
.
ser considerados grandes preciosidades ( cf Malinowski, palavras, o exemplo revela que uma sociedade dominada pela
1976 : 80 ) . mudan a e pelo eixo do tempo tem dimenses ( ou dom nios )
O que Malinowski est indicando a verdadeira possi marcados pela eternidade ou por valores que pretendem estar
bilidade de uma compreenso por meio mesmo da compa fora da temporalidade. O valor das j ias da coroa e das
rao por contraste ou comparao relativizadora ; uma relquias religiosas precisamente esse : so objetos como
modalidade de dar sentido diversidade social, tomando que arrancados para fora da temporalidade e marcados pela
como foco a prpria descontinu idade, voltando-a contra a so vida daqueles que, sendo imortais, os usaram. De modo inver
ciedade do observador. Assim, em vez de tomar os colares tido, braceletes e colares trobriandeses, utilizados no circuito
e braceletes e todo o circuito do kula, reduzindo-o a uma kula, t m de fato uma histria . Deste modo, numa socie
modalidade de troca comercial familiar nossa sociedade, dade onde o tempo cclico e marcado pelo ritmo das esta
Malinowski indica o eixo apropriado para a comparao. es, objetos sociais permitem criar uma dimenso marcada
Fosse ele um evolucionista, e o circuito kula seria provavel
mente interpretado como uma forma de troca onde o valor
pelo tempo, dimenso onde se podem cristalizar
vela Malinowski como re
relaes pessoais muito importantes no
dos objetos era desconhecido ; ou melhor, estava enganado universo trobriand s.
por indigncia lgica ou ignor ncia do real sentido de
Vejamos, num diagrama, o procedimento de Malinowski,
valor ( que seria obviamente o nosso modo de atribuir peso
comercial relativo aos itens trocados ) . Mas como Malinowski
um funcionalista , em contraste com o procedimento histo -
ricista anterior :
108 109
Outras Sociedades borda, mesmo sabendo que ela existe e que deva, constante
Sociedade do
Observador mente, afastar-se ( cf . Lvi-Strauss, 1970 : 281) .
V< B) Saciedade do
Observador

Outras
Sociedades Claro est que os dois diagramas correspondem , grosso
modo, a essas duas modalidades de reflexo sobre a reali
dade humana. E, mais, o primeiro esquema pretende ser a
<J
(A)
A

^^ b
> tradu o gr fica do texto de Lvi-Strauss que se segue e
que, por si s, suponho, exprime a raz o de ser do gr fico
acima desenhado :
O etnlogo respeita a histria, mas no lhe d um valor
privilegiado. Ele a concebe como uma pesquisa comple
Como se observa, o diagrama da esquerda ( que uma mentar sua : uma abre o leque das sociedades humanas
.
repetio do anterior, veja a p 99 ) revela o modo bsico no tempo, a outra, no espao. E a diferen a ainda
de reduzir a descontinuidade social dada num eixo espacial menor do que parece j que o historiador se esfora em
( B ) , projetando-a numa coordenada temporal ( A ) , histori
restituir a imagem das sociedades desaparecidas ( . . . ) ;
camente articulada em termos das determinaes do progres enquanto que o etngrafo faz o melhor que pode para
.
so O diagrama seguinte, expressivo do modo descont nuo de reconstruir etapas histricas que precederam, no tempo,
comparao, relativiza todo o procedimento anterior, abrindo
s formas atuais ( os grifos so meus ) .
uma alternativa ao trabalho de totalizao da diversidade
social humana por meio de uma postura verdadeiramente
antropolgica. evidente que ambos os diagramas indicam
-
Devo observar que Lvi Strauss no est negando ( como
afirmam alguns crticos ) o valor da histria. Apenas est
modos complementares de entendimento da organizao hu dizendo, e a histria da antropologia social o apia de modo
mana, embora o primeiro tome a histria como arena pri integral , que a abordagem antropolgica ( diagramada em
vilegiada de articulao das diferen as entre os homens e meu segundo esquema ) uma alternativa legtima para o
o segundo venha a situar tais diferenas num modo combina estudo do homem. E continua Lvi-Strauss :
trio de proceder s diferenciaes no movimento que tem o
nome de estruturalismo e que ficar mais claro no decorrer Esta rela o de simetria entre hist ria e etnologia pa
desta parte. De qualquer modo, os diagramas se inspiram no rece ser rejeitada pelos fil sofos que contestam, impl
pensamento de Lvi-Strauss quando ele diz, diferenciando sua cita ou explicitamente, que o desenrolar no espao e a
posio face oposio absoluta realizada por Sartre entre sucesso no tempo ofeream perspectivas equivalentes .
razo dialtica ( em que o historicismo bsico) e razo Dir-se-ia que, a seus olhos, a dimenso temporal goza
analtica ( onde o tempo n o a arena final de todas as de um prestgio especial, como se a diacronia criasse
totalizaes ) , que a oposio entre as duas razes rela um tipo de inteligibilidade n o apenas superior ao que
tiva, n o absoluta ; corresponde a uma tenso, dentro do pen traz a sincron a mas, sobretudo, de ordem mais espe-
samento humano, que subsistir talvez indefinidamente de cificamente humana .
fato, mas que n o est fundada de direito. E completa
Lvi-Strauss, situando as possibilidades destes dois modos Procurar saber o porqu deste privilgio da diacronia
alternativos, mas complementares, de captar a realidade hu sobre a sincron a buscar entender por que a histria
mana : Para ns, a razo dialtica sempre constituinte ; bsica entre n s e isso, como veremos mais adiante, corres
a passarela, sem cessar prolongada e melhorada, que a razo ponde a realizar uma relativizao do que chamamos de his
analtica lana sobre um abismo do qual no percebe a outra t ria. Antes, por m, uma outra passagem crtica de Lvi -
Strauss :
110
111
f cil explicar, diz L vi -Strauss, seno justificar esta pologia social, embora filha do colonialismo e parida, como
opo : a diversidade das formas sociais que a etnologia vimos, do funcionalismo, nunca abandonou esse reflexionar
capta, desdobradas no espao, oferece o aspecto de um sobre si mesma, esse repensar-se que consegue mant-la como
sistema descontinuo. Ora, ns imaginamos que, gra as a cincia social provavelmente mais alerta dos seus pr prios
dimenso temporal, a historia restitui, n o estados se paradoxos e resistente a penetrar no mundo confort vel e
parados, mas a passagem de um estado a outro, sob a .
esttico das tipologas
forma cont nua. E como acreditamos, ns prprios, De fato, qual a principal conseqii ncia do mtodo histo-
apreender nosso devir pessoal como uma mudan a con ricista de reduzir as diferen as sociais ? Sem d vida que
t nua, parece-nos que o conhecimento histrico vem ao postular a exist ncia de uma conscincia mais bem aca
encontro da prova de sentido ntimo ( cf. Lvi-Strauss, bada e mais avan ada no tempo ( a consci ncia da socie
1970 : 292 ) . dade do observador, situada no final da linha projetada de
Ou seja, o modo de entendimento pela via temporal, con progresso a partir de um ponto temporal zero , onde a
cebida como uma linha cont nua, onde um evento causa e .
histria tem um comeo ) Sabemos que, nos esquemas evo
lucionistas, essa forma de conscincia pretende estar dentro
provoca o outro ou seja : os acontecimentos tm antece
dentes e conseqiientes
um modo caracter stico de res
tabelecer a continuidade na diversidade, resolvendo ( como
do eixo temporal ( com suas determina es econmicas, so
ciais e pol ticas ) apenas como resultado, como ponto de um
ocorreu com os evolucionismos e historicismos ) o problema processo, nunca como uma fase dele. E nem poderia ser de
da diferena entre sociedades e culturas. O problema, porm , outro modo quando constatamos, com Lvi-Strauss no texto
que o modo antropolgico de estudar as diferen as como citado, que para n s a histria um processo ( um devir )
que dispensa o tempo como categoria de entendimento. Em cont nuo, sentido de dentro para fora. A conseqiincia epis

outras palavras, em antropologia social, o espa o, em suas temolgica de tal concepo que o tempo histrico deve
vertentes tipicamente comparativas, pode perfeitamente com operar em todas as formas sociais estranhas, menos na nossa.
plementar ( ou mesmo substituir ) o tempo quando se trata Em outras palavras, a conscincia de um evolucionista uma
de refletir sobre as semelhan as e diferen as entre as so mquina de onde ele pode ver todo o tempo passado, mas
ciedades. Esse modo de estudar o outro, relativizando ( como sempre ficando fora dele. Tudo, diz um historicista, muda ,
indica o meu segundo grfico) o pr prio eu
ou melhor :
os prprios valores , permite claramente escapar do eixo
menos obviamente o esquema explicativo por ele usa
do para estudar e peixeber a direo desta mudan a. O re
temporal e, ainda mais, relativizar o prprio tempo. Da por sultado desta postura o estudo das diferen as sociais por
que estamos aqui falando das possibilidades de uma antro meio de uma compara o em que aquele que compara est
pologia da histria , muito mais importante como contribui sempre fora do processo. Eis por que, numa f rmula simples,
o ao novo conhecimento do homem pelo homem , do que a a epistemologa historicista sempre pode justificar e dar ori
velha equao da histria da antropologia , f rmula batida gem a doutrinas de discrimina o social e pol tica.
de estudar o ponto de vista de toda e qualquer disciplina Realmente, nela, sempre existe um centro ou um pice :
social ou natural. a cultura ou a sociedade mais bem acabada ou a que rea
Deste modo, suponho que o meu segundo diagrama, visto liza de modo mais completo e complexo todas as outras
em contraste com o primeiro, tem o mrito de esclarecer formas sociais ; ou, ainda, a forma o social mais totalizan
-
esses textos fundamentais de Lvi Strauss, indicando como te e abrangente, a que de um certo modo e ngulo conhece
a dialtica da antropologia a do eu com o outro , do todas as outras ; e as formas incompletas, inferiores de rea

familiar com o extico, do pr ximo com o distante, do expl lizao social. Toda sociedade humana tem sistema pol tico,
cito com o impl cito, do racional com o irracional, do uni mas somente a sociedade ocidental realizou esse dom nio em
versal com o particular, do vivido com o concebido. A antro toda a sua plenitude e totalidade, desenvolvendo, diz esse

112 113
modo de argumentar, toda a riqueza do pol tico. Do mesmo Na conscincia engendrada a partir do funcionalismo,
modo, o econmico visto entre ns como que somando e como vemos, n o se tem mais a garantia nem da suposta
cristalizando todos os outros econ micos anteriores, pri
percepo interna das coisas humanas, segundo a concepo
mitivos e incompletos. Isso significa dizer que a marcha da ocidental de historicidade, nem a seguran a de um tempo
cont nuo onde com certeza se pode descortinar o acabamen
humanidade uma linha estratificada. Em cada um dos seus to de certas instituies em relao a outras. No plano
pontos ( ou de suas camadas ) situa -se urna forma t pica
funcional-estrutural, o campo de juno da diversidade hu
ou especfica, forma que, sendo mais simples que a anterior, mana, ou melhor : o plano onde a comparao se realiza
permite o desenvolvimento de uma modalidade mais comple
n o o tempo visto como um ponto de projeo contnuo,
xa de si mesma. Impossvel para essa perspectiva colocar mas o que Lvi-Strauss chamou de inconsciente .
se diante da possibilidade de examinar o mundo humano
Creio que o melhor modo de traduzir o inconsciente de
como constituido de formas inesgot veis e sempre ricas em
possibilidades de relacionamento, especficas em suas singu -
Lvi Strauss dizendo que ele se constitui n o de uma
subst ncia social, moral ou filosfica dada, mas de uma esp
laridades, muito embora isso no signifique que eles sejam
irredutveis ou irracionais como modalidades de ser do cie de posi o ou lugar, de onde se pode tomar consci ncia
homem. Tudo o que humano do homem e o homem est de diferenas e, por meio delas, alcanar as semelhanas
realizado ( ou se realizando sempre e em cada vez ) em todas
entre as relaes e as instituies humanas. No meu enten
der, portanto, o melhor modo de compreender o que o
as manifestaes sociais encontradas em todas as sociedades
de todos os tempos e lugares. Do mesmo modo que no exis inconsciente antropol gico pensar nele como o local onde
tem formas sociais perfeitas ( ou mesmo mais perfeitas) , pois se pode realizar a conscincia sociol gica das diferen as entre
que cada uma delas est relacionada a outras formas, for rela es e institui es humanas. Se o plano do encontro de
todas as diferenas no mais o eixo do tempo, mas sua
mando configura es especficas, tamb m n o existe uma so
ciedade ( ou uma cultura ) mais acabada que as outras. forma complementar, o plano espacial, que plano esse ?
Ele, como disse o prprio Lvi-Strauss, um ponto vazio
Mas porque o historicismo estratifica ( ou hierar
quiza ) as sociedades em formas mais simples e mais comple
de conte do e de tempo. um campo situado fora do tem
po, de onde um dado observador ( ou seja, uma conscincia
xas, mais racionais e mais irracionais, mais e menos desen
interessada em entender e interpretar diferen as ) pode se si
volvidas tecnologicamente etc. que estas perspectivas est o
sempre s voltas com tipolog as, abundando nesta rea os
tuar para estudar as diferen as e semelhanas entre as so

ciedades humanas. E se tal zona no se acha marcada por


prs e ps que ajudam a discernir certas modalidades
nenhuma temporalidade, ento ela vazia de conte dos de
de atuao humana. Mas na antropologia social , quando um
carter processuais ; sendo definida por relaes e princpios
continuum de tempo linear e seq encial no mais poss vel l gicos. Nesta regi o, assim , estamos num campo de virtua
de ser estabelecido, a discusso recai na pr pria subst ncia ,
lidades que so atualizadas sempre que estudamos formas
na prpria dimenso que se deseja classificar. Deste modo, concretas, historicamente dadas de grupos, institui es e re
enquanto o evolucionista se contenta em classificar os siste
laes sociais. O jogo do antroplogo estruturalista consis
mas pol ticos em prs e ps-pol ticos, discutindo essas for
tir primeiramente em descobrir os pontos crticos de uma
mas e assumindo que o ps- pol tico a forma a partir da
sua sociedade, o antroplogo estruturalista situa a reflexo dada instituio ( as suas invariantes, os seus traos distin
tivos ) e, em seguida , conduzir tais pontos cr ticos para uma
em torno da pr pria concepo de pol tico, buscando sua .
compreens o em termos mais amplos, pois que sua refer n
zona deslocada, o inconsciente sociol gico Ali, naquele trecho
cia no pode ser mais a sua pr pria sociedade, mas a so vazio de compromissos hist ricos, onde o significado dado
por posio, o observador pode comparar pelo contraste esses
ciedade distante que estudou e com a qual conviveu por lon
gos anos.
pontos crticos com outros pontos crticos de outras institui -
115
114
so realmente singulares e assim vivenciados ) , para um cam
es de sua ou de outras sociedades. Como essa compara po ( do inconsciente ) onde se pode dissolv-los em suas for
o n o se realiza apenas com contedos historicamente mas invariantes. Quando isso realizado, e eles so reunidos
dados, mas tambm com formas l gicas universais, poss como varia es e atualizaes de uma mesma regra, ento
vel deslocar a conscincia da instituio, descobrindo modos poss vel retornar aos seus campos sociolgicos concretos
invariantes de outras instituies do mesmo gnero. Por e terminar o estudo, restituindo cada forma a sua concretude
exemplo, durante muitos anos, os estudiosos do parentesco hsitrica. Mas agora , sem correr o risco de imputar um valor
trataram o casamento com a sobrinha ( filha da irm ) e o histrico postulado e falso a uma forma que , de fato, ape
casamento com a prima ( filha do irmo da m e e filha da nas uma varia o da outra.
irm do pai ) como dois fenmenos distintos, como dois tipos
Mas, alm disso, quando se descobre que o casamento
de matrimonio, cada um deles exemplificando regras univer pode ser uma f rmula til para a circula o de mulheres
sais como a exogamia e o casamento que, de fato, era uma ( junto com outros bens e servi os) , aprende-se algo muito
sobrevivncia de algum costume anterior. A postura estru - -
importante sobre o universo social. Descobre se que alguns
turalista, apresentada sistematicamente pela primeira vez sistemas circunscrevem a afinidade ( e o casamento ) numa
por Claude Lvi-Strauss no seu Estruturas Elementares do lgica social determinada. Assim, em certas sociedades, um
Parentesco ( de 1949 ; verso brasileira, 1976 ) , revelou
entre outras coisas que tais casamentos n o deveriam ser
homem ( ou uma mulher ) tem seus casamentos estabelecidos
por uma totalidade que um sistema dado de relaes so
tratados como tipos ou formas estanques, individuais de ciais e de nomenclaturas para designar parentes. Em outras
unio, mas como modalidades ou variaes de um mesmo palavras, estudando certas formas curiosas, exticas e intri
g nero matrimonial, o das formas elementares do parentes gantes de unio matrimonial, descobrimos algo que est im
co ; isto , as modalidades matrimoniais, nas quais o cnjuge pl cito no nosso sistema, acontecendo apenas marginalmente
est preestabelecido sociolgicamente pelo prprio sistema. entre n s : o fato de que a afinidade pode ser uma rela o
Neste modo de ver os dados sociais, casamentos de primas social herdada e, portanto, determinada. Entre n s, o que
e casamentos de sobrinhas eram apenas variaes de uma herdado e o que est determinado a consanguinidade
mesma regra universal, aquela que postulava uma troca entre
mulheres. Assim , eu dou uma mulher para um homem ( mi o sangue e com ele, a herana, as qualidades sociais
e morais, a filiao a certos grupos sociais etc. O casamento
nha irm ) e recebo em troca a filha desta mulher ( minha n o herdado, mas uma rea livre do nosso sistema,
sobrinha ) . Do mesmo modo e pela mesma lgica, eu dou sendo a escolha da esposa vista como um negcio particular,
minha irm para um homem e meu filho recebe de volta privado, orientado pelo amor ( sentimento que , entre ns,
sua filha ; ou seja, o meu filho acaba casi ndo com a sua definido individualmente ) . Ora, descobrindo o que impl
prima paterna, a filha de minha irm. 1 ais casamentos, cito em nosso sistema, o fato de que a afinidade n o est
argumenta Lvi-Strauss, s o variaes de um sistema em que determinada ( mas pode ser determinada, como no caso dos
a preocupa o com troca restrita ou imediata de favores. casamentos entre fam lias reais ) conduz ao exame das insti
Por isso, eles s o do mesmo gnero e n o se constituem tuies que esto determinadas no nosso sistema. Assim, o
em tipos estanques , historicamente dados e diferentes. estudo de casamentos prescritos ( determinados ) indica como
Tanto o casamento com a prima quanto o casamento com a descend ncia , para muitas sociedades, complementar ao
a sobrinha so atualizaes de um mesmo princpio sociol casamento e como, em alguns grupos, a continuidade do sis
gico impl cito, o casamento como troca restrita. Nada tm tema n o dado pela descend ncia ( como ocorre entre ns ) ,
eles de histricos ; ao contr rio, so sociais e o melhor modo mas pelo casamento, como acontece na ndia do Sul.
de entend -los por meio de seu deslocamento de um eixo
Esse modo de compreens o das institui es humanas no
cultural carregado de conte dos historicamente dados ( em precisa mais escalonar no tempo as instituies sociais. Ela
que eles aparecem como coisas nicas
e neste n vel bsico
117
116
pode assim faz-lo se houver dados suficientes e se houver
i
Tal atitude diante das sociedades tribais indicava cla
mente a necessidade epistemolgica de uma separa o entre
-
interesse. No , como vimos, contra a histria. Mas revela pontos de vista, de modo a fundar uma teoria da sociedade
como no mundo social vivemos sistematicamente um jogo do
.
impl cito ( o inconsciente) e do explcito ( o consciente ) E Immana baseada na descontinuidade. essa posio que faz
urgir o estruturalismo que, percebendo bem essa ruptura,
ainda : como esse jogo torna-se claro e esclarecedor quando
o associamos a um processo comparativo sistemtico, por colocou os problemas da antropologia de um modo inovador.
Assim , se toda sociedade humana tem noes fixas de pro
meio de contrastes e de contradies. Finalmente, todo esse priedade e de direito, nem todas tomaram essa esfera como
processo torna-se surpreendentemente revelador quando indi
um dom nio aut nomo, utilizando-o como uma moldura para
ca que certos sistemas realizam uma combinao de relaes veicular seus problemas mais fundamentais. O mesmo se pode
sociais e valores que dominante, ao passo que outros tomam
dizer da esfera produtiva, fisiolgica, religiosa etc. Ou seja,
esse mesmo conjunto como implcito, dominado, encoberto. muito embora todo grupamento humano tivesse necessaria
por meio desse jogo e dessa dialtica que os homens, sendo
mente que lidar com esses problemas, universais na sua
iguais, podem promover suas identidades e, assim, construir estrutura e bsicos como suporte da prpria vida em socie
as diferen as entre sociedades e culturas. dade, nem todas as culturas tomaram esses dom nios para
servirem como instrumentos de sua prpria totalizao.
O caso da temporalidade e da histria pode ser situado
4. Tempo e Hist ria
dentro de uma mesma perspectiva. Se todo grupamento
Na crtica ao estruturalismo de Lvi-Strauss, crtica alis humano permanente tem uma id ia e uma noo muito clara
dominada por uma mentalidade substantiva t pica do huma da durao do tempo em sua inevit vel passagem, nem todas
nismo totalizador e transcendental do Ocidente, n o se con concebem o tempo do mesmo modo ou o tomam como uma
segue distinguir o ponto de vista do observador e o ponto categoria de entendimento , como uma ideologia que serve
de vista do observado. Para ela, o mundo
nosso esquema como revelou
um contnuo, onde formas de conscincia
para expressar sua prpria identidade.
Creio que este ponto muito importante, porque gran
cada vez mais desalienadas so criadas substituindo as outras, de parte da crtica ao chamado estruturalismo parte de
mais atrasadas. Com tal posio diante do universo social , uma grosseira, mas intelig vel confuso, entre tempo e his
no deve causar surpresa o impacto de uma antropologia t ria ; do mesmo modo que se faz igualmente uma juno
funcionalista que ( a ) trazia tona com muita nitidez o teoricamente injustificada entre processo produtivo, explora
ponto de vista do chamado selvagem ; ou seja, o modo pelo o da natureza e as id ias de utilidade, marginalidade, lucro,
qual ele concebia e vivia suas relaes sociais e instituies explora o e individualismo. Embora toda a sociedade tenha
que explorar a natureza, nem todas a exploram do mesmo
que o investigador observava de fora e de dentro do seu
prprio sistema ideolgico ; ( b ) usava as ideologias estuda modo ( o termo por si s j revela uma tend ncia ideol
gica clara e uma projeo do universo capitalista no estudo
das como um foco relativizador, tal como fez Malinowski
com as teorias de Freud quando procurou demonstrar como, de outros sistemas ) . Por outro lado, nem todas se utilizam
em Trobriand, uma sociedade com descendncia matrilinear da linguagem da produ o como um meio para expressar
( por linha materna ) , as rela es entre pai e filho eram fun seus conflitos, pois n o no processo produtivo que estes
dadas em sentimentos positivos, correndo o autoritarismo e conflitos e dilemas surgem entre elas.
a tenso na linha materna, entre o tio materno ( irmo da Do mesmo modo, a confuso entre temporalidade e uma
m e ) e sobrinho ( filho da irm ) . Diante disto, questiona
Malinowski, como fica a teoria da universalidade do com
dada concepo do tempo
como hist ria a nossa concepo do tempo
conduz a uma s rie de enganos com re
plexo de dipo ? lao a essa possibilidade fecunda de relativizao da id ia

118 119
de tempo e, como ela, de abrir novas possibilidades de enten rusas circunstncias que foram legadas e transmitidas a
dimento da sociedade humana. O que a antropologia social outras geraes, transformando-se num legado do passado ?
moderna tem sistematicamente apresentado a possibilidade, Ou seja, quem realmente faz hist ria ? Os homens do passa

como j disse L vi-Strauss e outros, de abrir mais urna alter do que deixaram um resduo intranspon vel aos homens do
nativa de conhecimento, alternativa fundada num outro cam presente ? Ou esse resduo cultural pr prio da pr pria his

po de entendimento que no o tempo visto como historia. 2 E t ria humana que os homens sempre fazem , certo, mas
o tempo visto como historia tem algumas caractersticas minea como desejam ? Marx n o poderia ter apresentado,
especiais que devem ser discertidas. Em outras palavras, porque n o era ali o lugar para tanto, a outra quest o cr

preciso realizar uma antropologia do tempo. tica nestas cadeias de observaes magistrais, qual seja : e
ipie hist ria escolher o historiador para dizer da hist ria
Tm causado surpresa, quando no provocam indignao,
as questes que Lvi-Strauss apresentou para os defensores dos homens ?
da via hist rica como modo exclusivo para o entendimento Em outras palavras, que partido tomarei eu, como histo
correto da sociedade. Quando Lvi-Strauss indaga que his riador, para contar a histria dos Apinay ? Tomarei o par
tria essa da qual tanto se fala : tido dos cronistas coloniais, gente como o famoso major por
tugu s Francisco de Paula Ribeiro que, em 1819, escreveu
os homens fazem sem saber ; ou a
Se a histria que sobre os Timbira ( dos quais os Apinay fazem parte) fa
hist ria dos homens, tal como os historiadores a fazem, zendo uma hist ria desses ndios, mas no a histria que
sabendo-o; ou , enfim , a interpretao pelo filsofo da eles poderiam fazer. Ou buscarei a hist ria desta regi o
histria dos homens, ou da histria dos historiadores do Brasil Central, quando terei ento de reunir em dados
( cf . Lvi-Strauss, 1970 : 286 ) , de v rias fontes ( documentos, relatrios, cr nicas, jornais,
e situa a questo fundamental de que tambm na perspectiva relatos geogrficos etc.) a teia pela qual se tece a seqii n-
histrica existe um ponto de vista escolhido arbitrariamente cia dos acontecimentos que presumivelmente marcaram essa
pelo historiador, nenhum dos seus crticos
que se dizem marxistas

jamais percebeu que
sobretudo os
ele est aqui
simplesmente ampliando um pouco mais uma srie de per
regio. Nos relat rios de Francisco de Paula Ribeiro eu pelo
menos tenho uma vantagem : conto ali com a perspectiva do
colonizador, com a consci ncia do branco interessado em
plexidades do prprio Marx quando, no 18 Brumrio, ele desbravar o serto goiano e livr-lo dos seus gentios. Mas
busca separar melhor as condi es objetivas dentro das quais e a hist ria dos Apinay narrada por eles mesmos ? Essa
uma hist ria pode, afinal, ser feita. Assim, diz Marx neste a questo crucial enfrentada por todo etnlogo no seu
texto clssico esquecido pelos deterministas, fazendo eco trabalho de campo. A resposta para ela capaz de trans
surpreendentemente a L vi-Strauss : formar todos os historicismos porque os Apinay tm uma
noo de tempo e de durao do tempo, mas no t m uma
sua prpria histria, mas no a fazem
Os homens fazem perspectiva histrica.
como querem ; no a fazem sob circunstncias de sua Mas o que significa isso ?
escolha e sim sob aquelas com que se defrontam dire
No ter uma perspectiva histrica significa, inicialmen
tamente, legadas e transmitidas pelo passado ( cf . Marx, te, n o tomar o tempo e sua passagem como uma moldura
1974 : 335) . pela qual se possa ligar todos os acontecimentos. Para um
Caberia perguntar, como faz Lvi -Strauss, que histrias Apinay adulto, a unidade ( ou a continuidade ) de sua so
so essas que os homens fazem quando querem fazer sua ciedade e cultura n o dada por uma noo de tempora
pr pria histria e que homens foram aqueles que fizeram lidade segundo a qual certos eventos causam ou conduzem
outros, num processo indefinido e jamais completamente aca
.2 Veja .
tambm Claude Lefort, As Formas da Hist ria SP: Brasiliense, 1979 ; bado. N o. Para ele, houve um presente anterior , quando
.
cap tulo II

120 121
o mundo tal como o conhecemos hoje ainda no existia, mas momentos fixos, tomados como pontos de referncia : o pre
esse universo j comportava uma oposio bsica e signifi sente anterior e um presente atual. O tempo n o visto
cativa : aquela do alto e do baixo, do c u ( onde esto os como uma durao ou um processo linear, cont nuo e totali
heris masculinos e n o aparentados : Sol e Lua ) e a terra, zado por um dado eu , mas como uma dimenso descon
catica na sua falta de forma. Descendo terra, Sol e Lua t nua, marcada por duas fases diferenciadas. Suas transfor
do forma ao mundo ao mesmo tempo que se formam. O maes n o so vistas como modificaes internas de uma
processo descrito no mito de modo inteiramente dialtico, estrutura, mas como opera es exteriores ao mundo e aos
se que isso pode ser chamado de dialtica, pois na me prprios homens. uma noo de tempo como um dom nio
dida em que Sol e Lua interagem que o mundo se forma ; quase que espacial , se o leitor me permitir essa metfora
e na medida em que o mundo se forma que o car ter dos confusa.
heris tambm se forma. Impossvel, no pensamento m tico
Apinay ( e creio que Timbira em geral ) , separar
fazemos ns
o homem da natureza ou o tempo
do
como
pro
Uma tal vis o do tempo como um elemento descont nuo
significa tamb m no existir na sociedade que o adota ne
nhum grupo ou segmento que detenha o direito de interpret-
cesso hist rico. Aqui tudo se entrelaa, simult nea, paralela lo. Ou seja, a concepo do tempo como descontinuidade
e dialeticamente. ( como categoria n o linear e hist rica ) est intrinsecamente
Pois bem, esse presente anterior , formado por Sol ligada viso do tempo como algo que passa igualmente
e Lua, o mesmo presente atual , pois tudo o que eles para todos os grupos e categorias que interagem entre si
deixaram ainda realizado hoje. O passado n o um num mesmo ritmo. Na sociedade Apinay, portanto, no exis

espectro a ser necessariamente conjurado sob pena de a his tem aceleradores do tempo , como entre n s. Zonas onde
tria virar uma farsa, mas um tempo igual ao de hoje. A novas id ias e relaes sociais so situadas acima, abaixo
nica diferena que l o mundo estava se formando. Mas, ou , como mais freqiiente, na frente do tempo. Noto que
desde o momento em que ele se formou , a relao entre significativo chamar os nossos grupos mais inovadores de
passado e presente de homologia , como se eles fossem vanguardas , isto , os que esto na frente. Mas na frente
dois espelhos colocados lado a lado. Deste modo, para um de qu ? Ora, na frente do tempo, como fazem prova os
Apinay, o presente reflete o passado e este o presente. chamados movimentos modernistas e futuristas , deixan
N o temos naquela sociedade int rpretes do passado, nem do para trs as formas sociais rotineiras, agora confundidas
transformadores do presente. Em outras palavras, na socie plenamente com o passado. Na fun o de aceleradores do
dade Apinay, n o vivemos o mito da revolu o, do heri na tempo esto tambm essas zonas ambguas da arte e da
histria, da grande personalidade, nem de um mundo do fu publicidade, onde h um encontro sistem tico de valores eter
turo : admirvel mundo novo. A rigor , como j insinuei linhas nos com as inova es e, tambm , do sistema produtivo e do
atrs, temos um presente anterior e um presente presen consumo. aqui, por outro lado, que se pode colocar em
te. A nenhum Apinay causa nostalgia falar ( quando ele di logo a Arte com A grande e a arte com a pequeno,
sabe ) de um mundo anterior que foi melhor ou mais perfeito ou a arte a servio da venda de um produto comercial. Mas
do que o mundo de hoje. Sua saudade n o diz respeito a o que b sico destacar nesta concep o que o tempo assim
um universo idealizado, projetado num passado ou num fu concebido corresponde a uma sociedade constitu da de gru
turo distante, mas a um tempo pretrito em que gozava de pos, segmentos, categorias, classes, indivduos e elementos
plena liberdade e podia viver desfrutando de uma natureza absolutamente descont nuos e em conflito. E que ela est , por
desimpedida de competidores vorazes e desleais, como so isso mesmo, situada por cima de uma natureza tambm con

os brancos que cercam suas aldeias e terras. cebida como segmentada , hostil que precisa ser dominada a
Nesta idia de tempo, a no o de um ciclo fundamen todo o custo. Finalmente, essa noo de tempo que pode
tal ; mas aqui o ciclo feito de uma oscilao entre dois ser acelerado ou subvertido contm a idia de uma luta

122 123
outro se amplie, na medida em que formos mais capazes
gigantesca com foras reacion rias de um passado que, como
de relativizar o nosso pr prio ponto de vista. Nele, como
viu perfeitamente Marx, pesa sobre ela como um fantasma
que preciso de quando em vez exorcizar. Essa a viso vemos, o tempo enquanto histria absolutamente funda
mental. Deste ponto de vista , o tempo como totalizador ge
de dentro do nosso mundo, a viso que nos emoldura e
abrange, fazendo parte de nossas mais profundas indagaes neroso n o uma verdade verdadeira , mas um modo espe
poltico-moral-religiosas. De dentro dela, criamos um comple c fico de conceituar o universo social, vivenci-lo e interpret-
lo. certo que tal universo parece estar fundado em m l
mento coerente e um aparato institucional adequado. que,
tiplos planos, vises e perspectivas, mas isso no deve des
num sistema assim constitu do, h grupos que efetivamente
.
detm o controle interpretativo do tempo So pois esses viar a nossa relativizao segundo a qual o tempo para ns
grupos que podem acelerar ou retardar a temporalidade, de 6 algo vital, mas dado socialmente! Do mesmo modo que
sempre existem v rios modos e crit rios para armar e articular os
tal modo que nossa linguagem pol tica surge quase
no idioma da temporalidade : uma luta de quem v rios universos sociais humanos, h igualmente v rios modos
revestida
deseja deter o tempo e segurar as foras que movem a hist
de conceber e de vivenciar a dura o do tempo.
ria, contra os que pretendem mover o ponteiro da hist ria Isso nos coloca diante de um outro ponto importante da
para adiante, com o objetivo de modificar o seu ritmo. chamada perspectiva histrica. que ela, como disse Lvi -
Controlar o tempo, portanto, uma forma importante de Strauss, tambm carece de significado. De modo que quando
rio aspira ao sentido, a histria tambm se condena a escolher
deter ( e controlar ) o poder entre ns. E, como um color
forma de tempora regies, pocas, grupos de homens e indiv duos nestes gru
disto, o poder entre n s implica numa

pos, e a faz-los aparecer como figuras descont nuas, num
lidade que lhe parece ser inerente.
cont nuo, bem apenas para servir de pano de fundo ( cf .
Caberia perguntar, sem pretender ser por demais filos Lvi-Strauss, 1970 : 293) . Do mesmo modo que um etnlogo
fico, se o tempo como linha e como durao no um pro escolhe por onde comear, pois sem uma teoria ( ou ponto
blema entre n s, precisamente porque o nosso mundo social de vista ) daquela cultura produzir fatalmente uma espcie
to dividido e individualizado. Num universo assim to de catlogo telef nico cultural, o historiador far o mesmo.
segregado, vivido e concebido como dotado de tantas pers Ter que privilegiar este conjunto de fatos em detrimento
pectivas quanto se pode distinguir classes, grupos ou cida- daquele ; ter que buscar estas datas deixando as outras ; de
dos, vale perguntar se haveria outra dimenso integradora cidir pelo estudo em detalhe destas classes sociais em vez
to boa para unir quanto o tempo percebido e vivido como daquelas. A histria vista como um movimento processual
-
devir, durao, processo, historicidade, continuidade, totaliza globalizando, constituindo a prpria sociedade em progresso,
o, Histria com H maiusculo, como disciplina que a Mes .
, conforme assinala L vi-Strauss, um absurdo Realmente,
tra da Vida ? Mas ser essa uma verdade exclusiva e eterna ? se toda a sociedade pudesse se lembrar de tudo o que ocorreu
Ou seja , porque o tempo para ns totalizador e provedor ge no seu meio do mesmo modo, com a mesma intensidade e
neroso de uma continuidade fundamental para uma formao riqueza de detalhes, no haveria para ela um tempo signi
social to dividida e cheia de contradies no plano social e ficativo. O significado s aparece como um jogo complexo
poltico, ser esse um dado universal ? Ser isso uma verdade
apod tica desprovida de historicidade e singularidade como
entre o esquecido e o permanentemente recordado
que, por isso mesmo, est sempre presente. pelo fato de
aquilo
paradoxalmente pretendem os defensores mais radicais da n o esquecer certos eventos que um grupo cria e descobre
razo dialtica ? seu lugar numa sociedade e uma sociedade sua posio no
Creio que n o. E a demonstrao antropolgica refora .
meio das outras Um tempo totalizado e sem posi o de re
essa negativa. E essa negativa permite abrir, como estamos fer ncia seria obviamente um tempo vazio e sem significa
procurando demonstrar aqui, todo um outro lado da reali
dade humana, lado b sico para que nossa compreenso do
dos, no qual n o se poderia extrair prazer ou dor
qualidade. uma

124 125
O problema, porm , que, muito embora nosso sistema infinitamente a dura o da narrativa que os apresenta re
tenda a atribuir ao tempo, socialmente concebido e deter duzidos ( cf . Thomas Mann , Montanha M gica , cap. VII ) .
minado, dimenses de valor absolutas, pois entre ns o tempo
pode ser visto, lido, sentido, medido, vendido, preenchido, Estas reflexes situam bem a necessidade de estudar
morto, contado etc., tendo valor em si mesmo ele tem,
no obstante, um duplo aspecto, visto que o tempo absoluto
e relativo . Thomas Mann nos ensina a refletir sobre essa
lais concepes internas do tempo, posto que elas s o va
ri veis e esto estruturadas. Assim, pode-se dizer que
cada sociedade conhecida elabora uma dimenso interna da
temporalidade, dando-lhe um peso especfico, de acordo com
questo com muita sensibilidade quando, falando da dura

o temporal da narrativa potica , diz que a narrao tem


seus modos de ordenamento social , pol tico, econ mico, reli
gioso etc. Entre os Nuer, conforme revelou Evans-Pritchard ,
duas espcies de tempo : em primeiro lugar, o seu tempo
prprio, o fluir musical e efetivo que lhe determina o curso num estudo cl ssico, o tempo medido pelos espaos interca
lares criados, concebidos e vivenciados pelas linhagens e cls
e a exist ncia ; e, em segundo lugar, o tempo do seu con
te do que apresentado sob uma perspectiva de aspecto to .
patrilineares Assim , na medida em que caminhamos para o
diferente, que o tempo imagin rio da narrao tanto pode ancestral comum chegamos mais perto da funda o da li
coincidir quase por completo com seu fluir musical, como nhagem avan ando, conseqiientemente, na sua esfera tempo
afastar-se dele infinitamente. Ou seja : h um tempo abso ral . Isso implica numa maior abrang ncia do espao, pois
luto, mas exterior , que uma durao de fora : o tempo entre os Nuer h um claro cont nuo entre espa o e tempo.
que posso passar lendo um captulo de um livro de Bergson Deste modo, na medida em que penetramos na temporali
ou ouvindo uma m sica de Bach. Este tempo pode ser me dade ancestral, ampliamos o nosso espa o de solidariedade
dido absolutamente por uma m quina, cronometro ou relgio e lealdades sociais e pol ticas ( cf . Evans-Pritchard , 1978 :
e pode ser tambm classificado por meio de certos crit cap. 3 ) .
rios. Um sertanista desavisado e convencido de que conhe Essas consideraes baseadas na obra de um antrop-
ce ndios porque vive com eles h vinte anos engaveta uma logo inigual vel , Evans- Pritchard, nos ajudam a discernir as
tribo do Xingu na Idade da Pedra, utilizando para tanto relatividades colocadas por temporalidades e classificaes
certos crit rios de senso-comum. Este um exemplo de uma baseadas no tempo em termos de dist ncias e proximida
classificao pelo tempo e mais, de uma classificao que des. Assim , o evento mais distante no tempo tem a virtude
apenas toma o tempo exterior, privilegiado entre ns por de ser concebido por todos os grupos como estando resolvi
ser o mais facilmente percebido, o tempo reificado, absolu do ; ao passo que o evento prximo tende a ser lido de
to : que pode ser medido e cobrado. modo muito mais complexo, permitindo m ltiplas interpre
Thomas Mann , entretanto, continua suas reflexes, di ta es. Arnold Van Gennep colocou muito bem esta proble
zendo da segunda modalidade de tempo e dos problemas ou m tica do estudo de eventos sincrnicos e diacr nicos, quando
paradoxos que ela pode apresentar. Trata-se evidentemente nos diz que : Pouco a pouco vamos nos curando da doen a
de mostrar que no tempo interno de uma pea de teatro, do sculo XIX que se pode chamar mania hist rica , segundo
livro ou m sica , o espao percorrido pode ser muito maior a qual o valor nico dos fatos atuais decorre de sua ligao
que o tempo medido de fora. Em outras palavras, eu posso com o passado , o que fez com que, segundo o tema de um
escrever um livro que conte a histria de um homem cuja romance clebre, os vivos s valham em rela o aos mortos .
exist ncia levou oitenta anos. E assim fao num espao de E continua nosso Autor : Esta doen a f sica e metodolgica
quantas linhas eu julgar conveniente. Isso revela um espao espalhou -se tanto que poucas pessoas instru das evitam , apre
interno na durao do tempo, uma temporalidade relativa ciando um objeto ou um ato, estim -los apenas pelo seu
que pode variar de sociedade para sociedade, de leitor para valor arqueolgico ou hist rico ( . . . ) O fato vivo, anali-
leitor. Deste modo, diz o romancista : Por outro lado, poss s vel , verdadeiro assunto da ci ncia , era assim desprezado
vel que a durao dos acontecimentos relatados ultrapasse
126
( . . . ) Mas for oso confessar
diz ainda Van Gennep,

127
I
agora situando a nossa problemtica
estudar um passado do
tos componentes
qual tr s quartas
,
desapareceram do que

que mais f cil
partes dos elemen
um presente aberto
dos quais somos testemunhos
uma dificuldade muito
agentes. E isso conduz a
grande quando e trata de opinar sobre
cies. To grande que, em muitos casos, a proposta de um
nossa observao com toda sua complexidade e instabili estudo cientfico, frio, tomado como revelador de uma
dade (cf . Van Gennep, 1950 : 52-53; os grifos s o meus). espcie de indig ncia moral ou mesmo de amoralismo pol
O texto acima bsico por duas razes principais : em tico. A proximidade permite a acusao e a acusao difi
primeiro lugar, denuncia, com clareza extrema, o tempo hist culta a classificao do episdio numa dada categoria social
rico sendo utilizado como elemento bsico de legitimao so ou cultural. Alis, essa dificuldade que ir permitir a
disputa ( ou negociao ) do prprio fato, agora visto como
.
cial Se um evento, ato ou objeto no logo abrangido por
caso poltico, ou seja, como um evento que acaba servindo
meio de uma classificao histrica, ele no tem legitimi
dade ou interesse cient fico e pol tico. Trata-se, como j mos
como instrumento, moldura ou idioma de demarcao de po
si es entre grupos e categorias sociais que disputam uma
trei anteriormente, de uma viso do tempo como dimenso
totalizante, como um campo capaz de criar hierarquizaes
certa viso global do mundo .
entre homens, segmentos, classes, grupos, categorias e obje Um outro problema posto pela perspectiva histrica
tos. Em segundo lugar, Van Gennep indica a dificuldade de,
representado pelas restries metodolgicas concretas colo
escapando da perspectiva histrica, entrar no estudo dos cadas quando se trabalha com uma sociedade desconhecida
fatos atuais tomados em suas significaes presentes. Ele
no tempo e no espao, como o caso das sociedades tribais
com as quais se defronta o antroplogo. Realmente, diante
indica como isso muito mais complicado e arriscado. Noto, de uma sociedade tribal, o etnlogo encontra uma resistn
-
mais uma vez e para evitar mal entendidos, que no sou
.
cia formid vel Est diante de um grupo sem escrita e sem
contra o estudo da histria. Apenas indico, em excelente monumentos. Isso significa que muitas vezes o prprio
companhia, que o estudo histrico no deve ser tomado como antroplogo quem primeiro registra para o tempo e para o
via exclusiva, sobretudo quando se pode revelar sua natureza futuro a vida de uma dada comunidade humana. Mas como,
igualmente relativa e carente de significado apodtico. Nesta numa situao como essa, falar de um devir ? Eu me explico
perspectiva, muito importante indicar como o estudo de um melhor : no historicismo, h um pressuposto de que o tempo
evento como a descoberta do Brasil capaz de despertar linear conduzir a sociedade para um ponto importante. Para
muito menos polmica do que o estudo sociolgico do Go tanto, sabemos perfeitamente bem quais as provas desta
verno Geisel, a menos que se possa relacionar a descoberta transformao, indicando as instituies que devem ser inves
-
do Brasil com fatos contempor neos mas aqui pode se per tigadas na pesquisa processual. Assim , ao estudar o eixo re
feitamente questionar se tal fato pretexto ou contexto para ligioso, por exemplo, n o darei ateno inicial aos dados da
uma discusso do mundo atual. A eventos distantes no tempo produo do ao, mas aos fatos situados pelos dilemas
corresponde uma predomin ncia de interpretaes acadmicas morais da famlia, da educao e das ideologias em geral.
em contraste com interpretaes polticas, o evento est mais Poderei, certo, falar da produo do ao, mas somente
frio, para usarmos um qualificativo inventado por Lvi - depois de ter esgotado aquelas variveis que considero b
Strauss. Concomitantemente, um evento mais prximo no sicas no estudo do fenmeno religioso em nosso meio, va
tempo um fato ainda se desenrolando entre ns. Um epi ri veis que nem sempre discuto, mas sei ( porque conheo e
sdio que no esgotou suas ondas de impacto. Da, certa vivo nesta sociedade ) que so bsicas.
mente, as dificuldades de uma interpretao fria, acad Mas como deverei proceder numa sociedade desconheci
mica e a multiplicidade de interpretaes pol ticas. Trata-se da ? Em outras palavras, que instituies ou domnios da so
de um episdio quente , que se desenrola diante dos nossos ciedade em estudo ( que n o conheo bem ) devo escolher para
olhos, e que ainda depende de nossa ao sobre ele. Em realizar minha tarefa como estudioso da ordem humana, seja
outras palavras, fatos sincrnicos so simplesmente eventos no tempo ou no espao ?
128 129
Devo observar, inicialmente, que a questo metodolgica No , pois, mero acaso que fazer histria seja o equi
traz dentro de si uma outra pergunta de carter filosfico valente de fazer pol tica. A idia de histria, de sucesso, de
muito importante porque situa um problema substantivo. O antecedentes e conseqiientes, fica relacionada muito de perto
problema o seguinte : quando a nossa formao social cres Aa modificaes pol ticas essenciais por que tem passado a
ceu e se desenvolveu , que dom nios da nossa sociedade foram nossa sociedade. Fazer histria e fazer pol tica so, assim,
para ns, equivalentes. E mais : o dom nio da histria foi,
submetidos ao crivo de uma ordem histrica, de uma pers
pectiva historicista ? Noto, junto com outros tericos da his
at seguramente o sculo XIX com o advento da histria
t ria, como Collingwood e Eduard Meyer , que discutir a his
toricidade de um evento coisa fundamental no estudo da
econ mica e social
sobretudo com Marx e Engels

estudo da esfera do pol tico. At a revolu o industrial e
o

as crises sociais por ela iniciadas, ningum pensaria em


hist ria. Mas como sei que um certo episdio histrico
realizar uma histria do proletariado europeu, mudando o
numa sociedade desconhecida, como uma tribo melansia ou eixo de interesse de uma histria pol tica de batalhas, fam
uma sociedade tribal do Amazonas ? Meyer, citado por lias reais, fronteiras e tratados, para uma histria social da
Collingwood , no seu clebre estudo A Idia de Hist ria,
massa humana sem individualidade que povoava bairros e
estabelece, como critrio para a historicidade de um acon f bricas. Sir Karl Popper, que concorda com esta afirma o,
tecimento, a sua efic cia , isto , o fato de que tenham pro diz : Por que, porm, foi escolhida a histria do poder e
duzido alguma conseqii ncia ( cf . Collingwood, A Id ia de n o, por exemplo, a da religio e da poesia ? H diversas
.
Hist ria p. 277 ) . Mas como poderei saber a conseqiincia razes. Uma que o poder nos afeta a todos e a poesia s
de um discurso de um l der Apinay no ptio de sua aldeia a uns poucos. Outra que os homens esto inclinados a
se n o conheo bem sua l ngua, suas instituies polticas adorar o poder ( cf . Popper, 1974 : vol. II : 279 ) . Uma res
e o dinamismo de sua sociedade ? Do mesmo modo, como posta mais sociolgica est em compreender que o chamado
apreciarei o impacto de uma disputa entre vizinhos numa poder uma esfera, redefinida na nossa sociedade a partir
aldeia africana, se n o entendo o funcionamento do seu sis da Revolu o Francesa, sendo transformado num instrumen
tema social ? Ser o discurso, que classifico primeira vista to de esperan a das mudan as sociais que eram to necess
como pol tico , realmente poltico ? Ou ser que tem ele rias quanto generosas no ide rio popular. Projetando o jogo
mentos de uma linguagem muito mais religiosa ? O que obser de foras sociais no campo da disputa p blica, o nosso sis
vei hoje pela manh um ritual religioso ou um ato de tema criou uma regio incrivelmente dinmica, onde se pode
prestgio praticado para desafiar um chefe ? ver passar, per odo aps perodo, um desfile de propostas,
Estas so questes corriqueiras no trabalho do antrop regimes, leis, emoes e homens. Da, sem d vida, a associa
logo que n o sabe como o grupo que estuda classifica inter o do poltico com a idia de transforma o, de devir e de
namente o seu tempo, as suas relaes sociais e as suas historicidade!
instituies. E tais indagaes nos ajudam a inferir que a
nossa hist ria , pelo menos originalmente, um testemunho
Mas eu no devo confundir o leitor. Quando falo de um
dom nio historiz vel, como o caso do pol tico no nosso sis
constante do fato e do ato pol tico. Os primeiros documen tema social, estou falando de uma esfera da totalidade social
tos histricos so documentos imperiais: cdigos de leis, que foi destacada pelos seus prprios membros para expressar
esteias comemorativas, tratados de dominao pol tica, ordens
seus principais problemas e dilemas, bem como a sua cons
de batalha, selos comemorativos. A escrita, como intuiu Lvi - cincia de si mesma. Sabemos que antes da Revolu o de
Strauss no seu Tristes Tr picos , antes de ser utilizada para
1789 o dom nio que resgatava a totalidade e a universali
libertar o esp rito e escrever livros, serviu para escravizar
dade, dando ao homem a no o plena de seu lugar e signi
os homens e povos, descoberta que Lvi-Strauss revivia com
ficado no cosmos, era o da religio. A hist ria , portanto,
um chefe nambiquara que rabiscava um pedao de papel,
fingindo contar seus homens, bens e mulheres.
estava fundada e enredada embebida , diramos, seguindo
131
130
a famosa formulao de Polanyi ( cf . Polanyi, 1944 )
noo de Deus, pecado, salva o e hierarquia, tudo isso
na
at
procurado. Se o nosso sistema pol tico opera a partir de uma
entidade chamada Estado , busca-se algo homlogo na so
ciedade em an lise.
o advento do fato pol tico como modo bsico de expresso >

do universal. b ) Os itens coincidentes so ndices de avan o ; os n o


O historiz vel , pois, como no poderia deixar de acon coincidentes de atraso social e cultural que equivalente a
tecer, o dom nio considerado como importante em cada mo um atraso histrico. Isso posto, pode-se construir uma esca
mento histrico. Quando um historiador do sculo XVI fala la de sociedades mais e menos avan adas. Mas notem
da histria de Portugal como a histria da projeo da per que os critrios no so dados pelas sociedades, mas por
sonalidade gloriosa de um Rei, ele sabe ( e n s sabemos tam n s mesmos, na base de nossa experi ncia histrica e social
bm ) que este Rei foi venturoso e importante. Do mesmo com o nosso pr prio sistema.
modo, quando no sculo XIX Karl Marx revela a import n
cia fundamental dos processos produtivos para o entendi c ) O item tecnologia, energia ou economia num sentido
mento do resto da cultura e sociedade da Europa burguesa, mais amplo e designando sobretudo o processo produtivo
capitalista e individualista, ele sabe que isso bsico e n s fundamental nesta classificao. Isso porque, como se sabe,
tambm. Temos destes processos uma viso interna, contnua tais fatores so essenciais no dinamismo do nosso sistema.
e totalizante. Curioso observar que, quando falamos de economia , pensa
Mas quando estou na aldeia dos ndios Apinay e, pelo mos sistematicamente em processos de explorao e trans
anoitecer, passo em revista a minha experi ncia de etnlogo, forma o da natureza, onde desenvolvemos tcnicas comple
uma coisa patente : eu estou s ( pois somente eu tive a xas e muito sofisticadas, deixando de lado os aspectos de
experi ncia Apinay como etnlogo ) e mais, eu no sei o que distribui o que, em muitas sociedades tribais, como Tro-
importante para os Apinay. Essa uma constata o b briand , Timbira , Kachin etc., so extremamente complexas.
sica. Como, pois, reconstruir no tempo as institui es de uma Deste modo, n o deve constituir surpresa o fato da maioria
dada sociedade, quando de fato n o sabemos quais dessas dos esquemas evolucionistas partirem de um crit rio pura
instituies so as mais importantes ? mente tecnolgico, tomado como item bsico da aventura
Um modo de enfrentar e procurar resolver este proble humana.
ma pela projeo do nosso sistema de classificao na so Quando esse modo de resolver esse problema abando

ciedade em estudo, postulando ali uma historicidade seme nado, a descoberta de que bsico em outra sociedade
lhante nossa de modo que ela venha a se constituir numa realizada num duro estudo da opera o de sistema alien gena
etapa como que cristalizada no tempo de algum estgio ante como tal, isto , como um fen meno dotado de linhas, valores
rior j superado por ns. Assim falamos em Idade da e uma l gica prprios, diferentes dos nossos.
Pedra , Idade do Bronze etc. numa classificao tecnol
gica onde o tempo ganha uma dimenso legitimadora pri
vilegiada. Para realizar essa demarche totalizadora, o pro .
5 A Lgica do Totemismo e a Lgica da Histria
cesso tem sido
lativamente simples :
at o advento do funcionalismo re
Com os olhos bem abertos para as diferen as de concepo
a ) Estuda-se a sociedade desconhecida como se ela fosse de tempo e sem confundir tempo e histria, descobrimos que
realmente conhecida , isto , reproduzindo nela os nossos do
em muitos sistemas tribais a continuidade social obtida
por meio de diferenciaes l gicas, com uma identifica o
mnios bsicos. Assim, se o nosso sistema religioso est fun
dado na cren a em esp ritos, num Deus nico e onipotente
com a natureza ( aqui vista como um dom nio atuante e di
e em sacrif cios, isso buscado na sociedade em estudo. Se retamente ligado sociedade) , por meio de identidades entre
o nosso sistema produtivo capitalista, isso igualmente
os homens e grupos humanos, espcies de plantas, animais

132 133
e fen menos meteorolgicos e geogrficos. Isso constitui o O racioc nio o mesmo que usamos, conforme indi
chamado fenmeno do totemismo , to genialmente estudado cou Leach , para distinguir radicalmente o comportamento
e esclarecido na obra de Claude Lvi-Strauss ( cf . Lvi- de um marido e uma esposa que brigam muito. Aqui, como
Strauss, 1970 e 1975) . Aqui, a surpresa parece ter sido encon no universo governado pela lgica totmica, usamos muitas
trar sociedades que buscavam sua continuidade social numa vezes o artif cio lgico de identificar o homem com o co e
franca associao com o universo natural, dom nio que desde a mulher com um gato, assim :
o tempo dos gregos foi segregado da sociedade no nosso
modo de conceber o cosmos. No sistema totmico, portanto,
havia uma aliana , uma espcie de casamento da socie
dade com a natureza que, naquele nvel especfico, ficava
marido

mulher
=
=
co

gato
> ORA : n o h nada mais oposto
do que co e gato.

confundida com ela, permitindo, porm, diferenciaes a n vel LOGO : aquele casal briga como co e gato.
interno. Ou seja, quando um cl equacionado ao urso como
sendo tambm um urso tendo com o urso uma ligao
de amizade, uma relao de comunho em alguns aspectos
A metfora que , realmente, um dos ingredientes b
sicos do totemismo, uma forma fundamental da continui

da natureza do animal e o mesmo sendo postulado para


outros grupos de uma dada sociedade, h um nvel de con
dade lgica ( e social ) obtida pelo que foi chamado muitas
vezes de mentalidade pr-lgica , um tipo de intelig ncia
que segundo muitos estudiosos do passado, mas sobretudo
tinuidade entre homens e animais ( o chamado nvel tot
animal ; ou, ainda, homem Levy-Bruhl, se caracterizava pela confuso mental que
mico da associao homem
, mas existe tamb
=
m um outro plano onde dife sistematicamente misturava as classes que deveriam segre
= planta )

rencia es o estabelecidas
s . Pois precisamente porque o gar s coisas do universo. Como estamos vendo, o totemismo
cl A est ligado ao urso e o cl B guia e o cl C n o confunde nada, pois seu modo de operar feito de con

tartaruga ; e porque urso, guia e tartaruga so concebidos tinuidades e descontinuidades, da advindo, como em todo
como animais de espcies radicalmente diversas que pos sistema lgico que se preza, o significado dos objetos postos
svel saber precisamente que o cl A muito diferente do em rela o.
cl B e do cl C. Consegue-se, pois, numa sociedade onde Quase do mesmo modo, mas inversamente, a historici
todos s o da mesma espcie, pois todos so homens, criar dade crist ocidental que permite, como j vimos, liquidar
uma diferenciao social pela identidade com um animal, com a descontinuidade no espao, inventa uma outra, no
identidade essa que permitir a unio de todos num plano tempo. Se na lgica das sociedades tribais h uma tend n
muito mais profundo, jun o da sociedade com a natureza, cia a buscar a continuidade social por meio de uma alian a
do homem com o animal, tudo isso numa leitura totalizante com o natural, utilizando uma lgica sincrnica, com a preo
do universo. Temos, assim, as equaes: cupao de relacionar tudo com tudo ; na lgica de histori
1. O cl A aliado do urso ; o cl B da guia e o cismo, o principal saber que uma coisa como que sai da
cl C da tartaruga. outra. Assim , uma certa forma histrica , pressionada por
2. O urso muito diferente da guia e urso e guia so um agente interno ou externo, faz nascer uma outra forma
igualmente diferentes da tartaruga. que, num dado momento, pode transcend-la e dela se dife
renciar. Esta uma l gica fundada na descend ncia e no
Logo : o cl A muito diferente do cl B e do cl C, numa aliana. 3 E , como tal, ela se baseia em nascimentos
embora todos compartilhem de uma complementaridade essen sucessivos e em mortes progressivas : seu idioma o da
cial, pois como viver num mundo sem ursos, sem guias e sucesso.
sem tartarugas ? Do mesmo modo, como viver numa socie
dade sem o cl A, B e C ? Eis aqui, numa c psula, a ideo .
3 Descendncia e alian a so dois termos bsicos, como veremos na parte final, na
logia generosa do totemismo. discusso moderna da organizao social.

134 135
Na lgica do historicismo, portanto, a continuidade da nossa, baseada na id ia clara de escolha, causa e trans
alcan ada por meio de uma sucesso linear, onde uma dada forma o interna , pois o menino que se modifica em homem
forma se transforma na outra. Mas, devo notar, essa uma branco queimado, ressurgindo das cinzas. Como disse na
.
transforma o interna, n o uma transforma o l gica Tudo quele estudo, a origem do branco para as sociedades Timbira
indica que esses dois modos de transformao
a externa,
dada na lgica do totemismo e que atua em sistemas tri
bais ; e a interna , dada nas opera es da historicidade e
do Brasil Central era um mito s avessas, um antimito
porque buscava integrar uma lgica tot mica, de alian as e
reciprocidades, com uma historicidade fundada em transfor
do devir
so essenciais para a realidade humana que
sempre se utiliza das duas ideias sistematicamente. Assim,
ma es internas e comandada por um grupo que quem a
totaliza. No caso em pauta : o homem branco, a sociedade
n o existe realmente nem uma sociedade inteiramente fun dominante.
dada no totemismo, nem uma sociedade que possa prescindir Neste caso de mitos de contato, a hist ria se introduz
radicalmente dele. Do mesmo modo, n o h nenhum grupo no seio de um grupo dominado por uma temporalidade de
humano fundado absolutamente na historicidade, sem ter feies cclicas e frias : o tempo visto como um eterno pre
id ias e valores tomados como eternos. Esse problema deve sente. Suspeito tambm que a historicidade lana seu lastro
nos conduzir ao final desta parte. em sociedades dotadas de grandes sistemas articulados de
A rela o entre historicidade e lgica tot mica a do cl s e linhagens ; ou seja, de grupos unilineares de descen
impl cito com o expl cito. Em certos sistemas o que se co d ncia, quando se trata de decidir sobre a sucesso de um
loca na frente de tudo, como ideologia dominante, a id ia
de que uma forma social sai de dentro da outra que era
-
Chefe ou de um Rei. Aqui , pode se facilmente romper o t nue
equil brio entre os grupos, para dar lugar a disputas fun
anterior a ela e que lhe causou o nascimento. Em outros, a dadas na primazia temporal ( quem o mais antigo ? ) legi
id ia dominante aquela que busca inter- relacionar homens, timadora dos direitos ao poder. Isso ampliado, pode fazer
plantas, animais, fen menos geogr ficos e meteorol gicos, passar o devir tal como o conhecemos, modificando sistemas
repetindo no cosmos a ordem de sua organiza o interna, tribais que passam a operar , ao menos naquele momento,
onde todos so parentes de todos. Mas tanto as sociedades como uma sociedade hist rica .
dominadas pelo historicismo, quanto aquelas dominadas pelo O inverso pode ser encontrado entre ns, quando desco
totemismo, podem se entender. E podem assim faz-lo por brimos no meio de nosso universo to dominado pela ideo
que a forma subjacente ( dominada ) ficou implcita, incons logia da mudan a e do futuro valores perenes, eternos ,
ciente naquele sistema. como os chamamos em nossos momentos de descuido. Que
Todo etn logo que, como eu , esteve interessado no estu valores s o esses ? Eles s o as ideologias relacionadas aos
do sociolgico do contato entre sociedades tribais e nacionais
( cf . Da Matta, 1970 ; 1976 e 1979 ) , descobre logo que so
pontos fixos do nosso sistema, zonas que
te paradoxalmen
iro permitir mudan as e transformaes que tanto
ciedades tribais sem uma perspectiva histrica linear ( sem estimamos. Assim , os valores ligados ao desenvolvimento a
historicidade ) podem desenvolver id ias relativas ao tempo todo o custo da personalidade individual e de suas emoes
e ao devir que se assemelham s nossas concepes de his bsicas s o id ias eternas. Se tudo deve mudar, sempre
t ria, a partir do contato com o branco e dos problemas apre para agrado do indivduo, entidade que entre n s, conforme
sentados quando o grupo tribal busca elaborar essa situa o revelou Dumont ( 1965, 1970a, 1970 b, 1974 ) , o centro do
paradoxal e complicada. Assim , mitos de origem do homem sistema. Nesta perspectiva, tudo deve modificar-se para tor
branco situam

( Da Matta, 1970 )
conforme busquei demonstrar uma vez
uma espcie de oscilao entre uma
nar feliz o indiv duo. E com esta ideologia, legitimamos a
modifica o da fam lia , do casamento, do Estado e da pr
temporalidade fundada por intermdio de elos recprocos pria moralidade. Geralmente, justificamos todas essas mu
entre os personagens do relato e uma outra, muito prxima dan as, na base de uma id ia de que tudo, afinal, muda e

136 137
J

.
passa ; nada permanente Mas, por trs destas afirmaes o nascimento do mundo moderno. Assim, o eterno entre ns
de senso-comum , descobre-se um ponto fixo, urna idia per tambm tem um nascimento.
manente que no muda : a idia de individuo como centro Como um foco crtico destas zonas de eterniza es numa
de todas as coisas, tendo o direito felicidade. Ao lado sociedade histrica , que conhece a efemeridade de todas as
desta idia bsica e dominante de indivduo como centro coisas, temos os rituais coletivos, sobretudo os que se exer
e razo do nosso sistema social, encontramos as esferas que cem pela competio entre pessoas e grupos corporados ( os
lhes so concomitantes : a do amor, da justia, da igualda times ) , ou seja : coletividades que operam como indivduos.
de, do trabalho, do consumo, da arte. Noto que em todos Como j indiquei em outro lugar ( cf . Da Matta, 1979 ) , os
esses dom nios, e eles so fundamentais para a operao do festivais, cerimoniais patrocinados pelo Estado, olimpadas,
nosso sistema, o crucial a possibilidade de expresso nti campeonatos, jogos etc. que realizamos, permitem totalizar
ma, individual ; a criao da singularidade pessoal, de um valores eternos, produzindo um todo que sempre vivido
espao interno onde coisas particulares, privadas podem ter como um momento grandioso, modelar, emocionante ; pois
livre curso. precisamente isso que acontece na esfera do nesta experincia do ritual coletivo que tomamos conscincia
amor , zona igualmente eternizada, onde um espa o inte de uma outra realidade to fundamental quanto o indivduo :
rior da pessoa deve se abrir para receber a bn o da com a realidade da sociedade em que vivemos com suas frontei
plementaridade, no momento mesmo em que dois indivduos ras, limites, regras e, por causa disso mesmo, com a capaci
se transformam em um. Todo simbolismo utilizado nesta rea dade de nos unir uns com os outros na vivncia coletiva
, pois, condizente com essas observaes : penetrando a fle dos ideais comuns.
cha de Cupido o corpo do indivduo e atingindo o seu cora Vendo um jogo de futebol, torcendo por um cavalo, vi
o. E a prpria idia de corao como o foco nervoso das brando com uma luta de boxe ou um jogo de tnis, conse
emoes amorosas, centro cujas razes
filsofo como j disse o
a prpria razo desconhece. Em outras palavras,
guimos realizar uma espcie de reconciliao social e emo
cional muito bsica. Pois com isso juntamos novamente o
no mundo ocidental, o amor como zona de encontro e de indivduo e a sociedade pela ao do nosso time ou do nosso
escolhas individuais, uma rea onde a razo ( as leis, regras jogador favorito. Durante a disputa, portanto, estamos indi
e normas morais ) n o podem penetrar. Ela tem um espa o vidualizados pelo nosso time ( ou seja, na continuidade cla
prprio, uma autonomia relativa. Num estudo brilhante, Vi ramente totmica de uma alian a com o clube, o lutador ou
veiros de Castro e Benzaquem de Ara jo ( 1977 ) , mostram o jogador ) ; mas, no final do campeonato, estamos juntos com
como o texto de Romeu e Julieta encarna essa movimen todos os outros torcedores, no pacto coletivo e essencial de
tao amorosa eterna, essa hist ria que fica fora da his dar o prmio a quem o mereceu. E merecer aqui poder
tria, como um modelo a ser ouvido, seguido, imitado. O ser o campeo, isto , poder reunir em si todos os outros
mito glorioso da eterna lealdade de um amante pelo outro,
quando trocam a prpria vida pela unio que eles prprios
disputantes, perfazendo dentro de si
excelente desempenho no espao aberto pelo
a totalidade. O movimento, como
consagraram num movimento particular, individual, contra estamos vendo, duplo : continuidade com o clube, desconti-
todas as conven es sociais, entrecortando
que as leis desconhecem
nas suas razes
as lutas e dios ci nicos, coleti
nuidade entre os clubes ; descontinuidade quando estamos na
disputa, continuidade no final do campeonato, momento em
vos e determinantes. o amor de Romeu por Julieta e de que a totalidade inicial recriada pelo vencedor.
Julieta por Romeu que permite romper tudo isso, criando Mas isso no tudo. Uma outra rea onde o tempo his
um campo social prprio. o que efetivamente chamamos trico se desfaz e o mundo retoma sua dimenso mgico-
de amor em nossa sociedade. Mas preciso dizer que, como totmica a arte, sobretudo a arte aplicada produ o, no
demonstra o citado trabalho, tudo isso s pode ser consti que chamamos de esfera da publicidade e tambm na m sica
tu do a partir de um momento hist rico bem marcado : popular. Aqui talvez mais do que em todos os outros dom-

138 139
nios de nosso sistema ( como o cinema e o teatro ) , o pro
dutor se utiliza dos recursos de uma lgica de alian as e Ou quando cantamos a marcha carnavalesca Mame, eu
reciprocidades, buscando equacionar seu produto fabricado e Quero e estamos, no contexto do baile de carnaval, que

s vezes sem nenhuma utilidade prtica, com valores eter seado realmente o que cantamos. Ou , ainda, quando falamos
nos : o amor, algum animal imponente, a beleza do chama com Cole Porter, you do something to me . . . e a cano
do eterno feminino , a natureza concebida sem m culas. re ne continente e conte do nas harmonias que consegue
comum , assim, ver na publicidade essa humaniza o das m criar, entre o interno e o externo, o indivduo e o meio onde
quinas : no automvel que canta e fala como gente ; na gi est, o homem e a mulher , a fala e o canto, o cantor e o
lete que se transforma em loura ; na geladeira que pode p blico etc. Tudo isso recoloca o problema que, a meu ver,
pedir para ser consumida. Do mesmo modo, comum asso c absolutamente central na motiva o e natureza do que cha
ciar-se, pela mesma lgica, um produto como o cigarro, com mamos magia ; qual seja : a tentativa de resolver o tremendo
zonas naturais bel ssimas, tudo isso sob a moldura eficiente paradoxo colocado pela linguagem que essa ruptura eterna
de uma forte personalidade que conduz claramente ao su entre as palavras e as coisas.
cesso. De fato, tudo que se opera na publicidade tem a ver Pode-se, ento, falar de um fim da magia ? ~ claro que
com esse espao m gico, onde animais e homens se enten n o. Mas pode-se especular, como estou fazendo aqui, sobre
dem , onde m quinas e pessoas se comunicam tanto nas li o deslocamento do espao mgico para outras reas. Como
ga es entre produ o e consumo, quanto no idioma crtico estamos podendo ver, ele j n o est no centro de nosso
e igualmente m gico do sucesso , do it , do glamour , sistema, onde jaz o indivduo consumidor e provedor de todas
do sex-apeal , do charm e agora, depois de uma popula as marcas de legitimidade social . Mas est em zonas mar

rizao de Max Weber, do carisma . E tudo isso vende, ginais muito cr ticas, onde o sistema ainda luta com o sig
permitindo caminhar do universal da produo ao particular nificado moral e social de tudo o que produz e de tudo o
do mundo do consumo, sempre individual no nosso sistema. que n o marcha muito bem . Assim, a magia entre n s ocupa
Uma outra totalizao paralela, tambm eterna e que espaos destinados fantasia, inconseqiincia, aprecia

passa igualmente despercebida , aquela realizada pela m o e a fluir do belo. A tudo o que situamos muitas vezes
sica popular, quando o olhar, o beijo, o abrao, o amor e com extremo desd m no dom nio do esttico. Mas tam
as harmonias do meio musical permitem a ligao de tudo b m nestas regies que deixamos repousar as nossas eter
com tudo : dos amantes com o amor, do mundo cotidiano nidades, pois se trabalhamos , afinal, para podermos ter o
com a magia de um jardim iluminado por uma lua triste direito de gozar livremente esse privilgio de usufruir dos
( blue moon ) . A magia da m sica popular reata a f rmula produtos que nos impinge o sistema publicit rio no consumo
verbal que tem uma eficcia em si mesma como a frase que vertiginoso de termos sempre mais uma tarefa para realizar
permite, supe-se em algumas sociedades como Trobriand , por junto com mais uma coisa para desfrutar e . . . para comprar !
exemplo, garantir o sucesso de uma viagem de canoa ( cf . Tomando consci ncia do eterno entre ns, descobrimos
Malinowski, 1976 ; cap. XVIII ; Evans-Pritchard, 1978b ; Tam- na m sica popular, na publicidade, na moralidade, no amor
biah , 1973 ; Douglas, 1976 ; Leach , 1978 ; Turner, 1974 ) . Na e na arte em geral ( sobretudo nas artes divinatrias, vi
magia das sociedades tribais, tal como canta a nossa m sica gorosas entre n s, como o jogo do bicho ) , a opera o de
popular e o slogan publicit rio, busca -se unir o continente l gicas totmicas que aspiram a juno de tudo com tudo e
da frase ( seu ritmo, enunciado, elementos que a formam permitem novamente abrigar as nossas mais secretas espe
etc.) com o seu conte do e suas inten es. Assim , a frase ran as, sonhos e paradoxos, dando significado prpria vida
tranforma -se na prpria coisa ou emoo que ela pr pria humana em sociedade. Pois aqui, na esfera destas lgicas
est m gicamente enunciando. Como no filme Cantando na da identidade e da comunh o que buscamos prever o im
Chuva quando o heri canta e dan a realmente na chuva. previs vel, determinar o indeterminado e controlar o futuro
que nosso credo oficial insiste em apresentar como sendo
140 141
aberto e estatstico, regido por probabilidades. No totemismo
e na magia que, como estamos vendo, ainda subsistem em
algumas reas do nosso sistema, reencontramos o eterno :
aquilo que n o muda e, por isso mesmo, prov um sentido
TERCEIRA PARTE :
de coer ncia essencial nossa vida.
preciso, portanto, finalizar esta parte lembrando a TRABALHO DE CAMPO
famosa advert ncia feita Antropologia Social pelo grande
historiador ingls Maitland. Dizia ele que a Antropologia
teria que escolher entre ser Histria ou ser coisa alguma.
E junto com essa advertncia confiante de Maitland, a res
posta desabusada de Evans-Pritchard que, prevendo o curso
dos acontecimentos e o papel reservado no futuro Antro
pologia Social, decretou : ou a Histria escolheria ser scio-
antropologia, ou ela n o seria coisa alguma . Digamos, assu
.
I O Trabalho de Campo na Antropologia Social
mindo uma posi.o sociol gicamente mais correta talvez que A partir do momento em que a antropologia, no limiar do
j se pode vislumbrar uma antropologia que, num dilogo Hculo XX, comeou a abandonar a postura evolucionista,
aberto e sistem tico com a temporalidade vivida e concebida ficou patente a import ncia do trabalho de campo ou pes
-
pelos homens de diversas sociedades, pode relativiz la e, quisa de campo como o modo caracter stico de coleta de
assim fazendo, conseguir alcan ar na histria tudo o que ela novos dados para reflexo terica ou, como gostavam de
pode realmente nos oferecer. Foi justamente isso que pre colocar certos estudiosos de viso mais empiricista, como o
tendi ter aqui apresentado estudando o desenvolvimento de laboratrio do antroplogo social. Assim, se o cientista na

nossa disciplina. tural tinha o seu aparato instrumental concreto para repe

tir experincias no teste de suas hipteses de trabalho, o etn


logo o experimentava de modo diverso. Na sua disciplina
estava fora de questo a expert ncia desenhada e fechada,
do tipo realizado pelo psiclogo experimental na sua pr
tica, mas ficava inteiramente aberta a experimenta o num
sentido mais profundo, qual seja : como uma vivncia longa
e profunda com outros modos de vida, com outros valores
e com outros sistemas de rela es sociais, tudo isso em con

di es especficas. Freq entemente o etnlogo realizava sua


experi ncia em solido existencial e longe de sua cultura de
origem, tendo, portanto, que ajustar-se, na sua observa o
participante, n o somente a novos valores e ideologias, mas
a todos os aspectos pr ticos que tais mudanas demandam.
Enquanto o cientista natural poderia repetir seu experimen

to, introduzindo ou retirando para propsitos de controle


suas vari veis ; no caso do antroplogo isso n o poderia ocor
rer. O controle da experincia, portanto, conforme chamou
nossa aten o tantas vezes Radcliffe-Brown ( cf . 1973, 1979 ) ,
teria que ser feito pela compara o de uma sociedade com
142
143
outra e tambm pela convivncia com o mundo social que escreviam seus relatrios de pesquisa : como uma espcie de
se desejava conhecer cient ficamente. Em outras palavras, a catlogo telef nico cultural , onde a idia de classificar e, so
pesquisa estava limitada pelo prprio ritmo da vida social, bretudo, de colecionar todos os costumes era um objetivo
j que o antroplogo social seria o ltimo a buscar sua alte evidente. A partir do advento do trabalho de campo siste
ra o como um teste para as suas teoriza es. m tico, entretanto, tornava -se imposs vel reduzir uma socie

Ns j vimos como essa virada metodol gica que se cris dade ( ou uma cultura ) a um conjunto de frases soltas entre
taliza na pesquisa de campo e a constela o de valores que si, na listagem dos costumes humanos dispostos em linha
chega com ela esto profundamente associadas ao chamado histrica. Isso porque a vivncia propriamente antropolgica
funcionalismo ou ao que denomino, pelos motivos j men
cionados na parte anterior, revolu o funcionalista Tal .
aquela nascida do contato direto do etn grafo com o grupo
em estudo por um perodo relativamente longo
dava a
postura conseguiu arrancar o pesquisador de sua confort vel perceber o conjunto de aes sociais dos nativos como um
poltrona fixa numa biblioteca em qualquer ponto da Europa sistema , isto , um conjunto coerente consigo mesmo.
Ocidental , para lan-lo nas incertezas das viagens em mares , como vimos, essa descoberta to simples e to crtica
povoados de recifes de coral , rituais exticos e costumes que permitir o nascimento da viso antropolgica moderna,
irracionais. Tal mudana de atitude, ao fazer com que a como o instrumento bsico na transforma o da antropologia
antropologia deixasse de colecionar e classificar curiosidades social numa disciplina social , como um aut ntico ponto de
ordenadas historicamente, transformou nossa ci ncia, confor vista. Como disse Malinowski num dos seus grandes momen
me disse Malinowski, numa das disciplinas mais profun tos de reflexo : Deter-se por um momento diante de um
damente filosficas, esclarecedoras e dignificantes para a fato singular e estranho ; deleitar-se com ele e ver sua sin
gularidade aparente ; olh-lo como uma curiosidade e cole
pesquisa cientfica ( cf . Malinowski, 1976 : 375 ) , justamente
cion -lo no museu da pr pria memria ou num anedot rio
por levar o estudioso a tomar contato direto com seus pes
quisados, obrigando-o a entrar num processo profundamente
relativizador de todo o conjunto de cren as e valores que lhe
essa atitude sempre me foi estranha ou repugnante . Ou
seja, o papel da antropologia produzir interpreta es das
diferen as enquanto elas formam sistemas integrados. Como
familiar. Deste modo, a antropologia social n o poderia, diz o mesmo Malinowski logo a seguir :
para Malinowski , ligar-se a nenhuma compilao de costu
mes exticos onde o etnlogo teria como objetivo a repro H , porm , um ponto de vista mais profundo e ainda
du o de uma lista infind vel de fatos , tais como : Entre mais importante do que o desejo de experimentar uma
os Brobdignacianos, quando um homem encontra sua sogra variedade de modos humanos de vida : o desejo de trans

os dois se agridem mutuamente e cada um se retira com formar tal conhecimento em sabedoria. Embora possa

um olho roxo ; ou Quando um Brodiag encontra um urso mos por um momento entrar na alma de um selvagem e
polar, ele costuma fugir e, s vezes, o urso o persegue ; atravs de seus olhos ver o mundo exterior e sentir
ou , ainda , Na antiga Caled nia , quando um nativo aciden como ele deve sentir-se ao sentir-se ele mesmo. Nosso
talmente encontra uma garrafa de u sque pela estrada, bebe objetivo final ainda enriquecer e aprofundar nossa
tudo de um gole, aps o que comea imediatamente a pro prpria viso de mundo, compreender nossa prpria na
curar outra garrafa ( cf . Evans-Pritchard , 1978 : 22 ) o que, tureza e refin -la intelectual e artisticamente. Ao captar
como disse Malinowski, fazia com que ns antroplogos pa a vis o essencial dos outros com rever ncia e verdadeira
recssemos idiotas e os selvagens, rid culos ( Evans- Pritchard , compreenso que se deve mesmo aos selvagens, estamos
1978 : 22 ) . contribuindo para alargar nossa prpria vis o ( Mali
Tal estilo de reproduzir a experi ncia com os nativos, nowski, 1976 : 374 ) .
implacavelmente satirizada por Malinowski na cita o ante Essa s bia reflex o de Malinowski, a qual poder-se-iam
rior, lembra o modo pelo qual os evolucionistas clssicos somar outras feitas por antroplogos pioneiros, gente do porte
144 145
s conseq incias tericas desta apropriao vivenciada nos
de Franz Boas, caso a nossa tarefa fosse a de tra ar uma
conceitos e teorias aprendidos nos bancos da escola ps-
detalhada histria do mtodo antropolgico, traduz a essncia graduada. Todo antroplogo realiza ( ou tenta realizar ) , por
da perspectiva antropolgica, na sua busca daquilo que
tanto, o seu prprio repensar a antropologia , postura que
essencial na vida dos outros. De tudo o que permite tornar
qualquer sociedade, em qualquer ponto do planeta, com qual
quer tipo de tecnologia, um conjunto coerente de vozes, gestos,
como nos revelou explcitamente Edmund Leach ( cf
L /each, 1974 )
uma tarefa absolutamente fundamental
.
reflexes, articula es e valores. a descoberta desta coern
para o bom desenvolvimento da disciplina .
cia interna que torna a vida suport vel e digna para todos, O resultado que a antropologia social certamente a
disciplina social que mais tem posto em d vida e risco alguns
dando-lhe um sentido pleno que a experincia de trabalho
de campo sobretudo em outra sociedade permite localizar, .
dos seus conceitos e teorias b sicas Seja porque a definio
anterior era por demais estreita, seja porque as novas des
discernir e, com sorte, teorizar.
cobertas, trazidas pela pesquisa de campo em profundidade,
Deste modo, no h nenhum antroplogo contemporneo foram sempre uma nova abertura dos instrumentos ante
que no tenha sido submetido a esta experincia to impor
riormente utilizados. De fato, dif cil no produzir siste
tante quanto enriquecedora, seja do ponto de vista pessoal , maticamente esse estado de d vida terica , quando a
terico ou filosfico. A base do trabalho de campo como experi ncia da disciplina est voltada para o estudo de
tcnica de pesquisa f cil de justificar abstratamente. Trata novas sociedades, inclusive da nossa prpria cultura. Cada
se, basicamente, de um modo de buscar novos dados sem estudo desses traz n o s a possibilidade de testar todos
nenhuma intermediao de outras conscincias, sejam elas as os conceitos anteriormente utilizados naquele dom nio teri
dos cronistas, dos viajantes, dos historiadores ou dos missio co especfico, como tambm o ponto de vista daquele grupo,
n rios que andaram antes pela mesma rea ou regio. Esse segmento, classe social ou sociedade. E isso pode provocar
contato direto do estudioso bem preparado teoricamente com novas revelaes tericas, bem como revolues nos esquemas
o seu objeto de trabalho coloca muitos problemas e dile interpretativos utilizados at ento.
mas e , a meu ver, destes dilemas que a disciplina tende
a se nutrir, pois a partir dos seus prprios paradoxos
que a antropologia tem contribu do para todas as outras
Forado pela orientao mais geral da disciplina
de se renovar
os antroplogos tm duvidado de v rios
conceitos considerados b sicos ao longo de muitas geraes.
a

ci ncias do social. Uma dessas contradies o fato de a


disciplina renovar sistematicamente sua carga de experi ncias Assim , duvidamos das definies clssicas de religio
como cren a em seres espirituais , como queria Tylor na
emp ricas em cada gerao. Em vez de encorajar uma amplia
o terica no limite de certos problemas ou teorias j esta sua colocao m nima e clssica do dom nio religioso. Isso
porque, na gerao seguinte, Durkheim, Mauss e outros si
belecidas, buscamos orientar o jovem pesquisador para uma
perspectiva realmente pessoal e aut ntica de cada problema.
tuaram a problemtica da religiosidade numa escala muito
mais ampla e mais complexa, definindo ; ou melhor, concei
Ou melhor, tentamos conduzir o nefito para que venha a
desenvolver um dilogo com as teorias correntes, tudo isso tuando o fato religioso como uma relao entre os homens
e grupos humanos estabelecida por meio dos deuses que, neste
a partir de sua experi ncia concreta com o seu grupo
tribal ou segmento de uma sociedade moderna por ele estu
contexto, nada mais representam do que a prpria socieda
de na sua totalidade. Assim , em vez de buscar a religi o
dada. porque os antroplogos conduzem sua existncia como uma relao entre homem e Deus ( ou ns os mortais
como profissionais, realizando essa dialtica da experi ncia e os esp ritos, imortais por oposio e definio ) e classi
concreta com as teorias aprendidas na universidade, que eles ficar o fen meno religioso numa escala que ia de relaes
podem falar das suas tribos , favelas, comunidades ,
mais simples e mais diretas entre homens e deuses, at as
mitos , classes sociais , ideologias etc. Pois que se trata
mais complicadas , quando h uma interveno das igrejas,
realmente de um treinamento onde se d uma forte nfase
147
146
seitas, sacerdotes e sacrif cios, a escola de Durkheim situa realizado e limitado e n o somente a zona de sua inveno
a problemtica do fen meno dentro da prpria sociedade, e criao.
demonstrando como as formas mais elementares da vida re Tais problemas t m ocorrido em quase todos os dom
ligiosa reproduziam no plano ideolgico as formas mais ele nios tradicionalmente estudados pelos antroplogos sociais e
mentares de relacionamento social. s o variadas as suas respostas. Nossa inten o aqui n o
Outro repensar se deu no campo dos estudos do pa
rentesco, domnio considerado como especificamente antropo
resolv-los, mas indicar como na antropologia provavel
mente muito mais do que em qualquer outra disciplina social
l gico desde que Morgan o fundou como esfera de reflex o
sobre a singularidade social humana. Hoje, as discusses h uma longa, saud vel e tradicional base pluralista, pela
qual o fenmeno humano estudado. E aqui n o se trata ,
giram sobre qual o sentido e qual a ess ncia disto que ns obviamente, de um pluralismo pol tico, de cunho liberalizan
chamamos de parentesco. No pode ser o sangue ou outra te, mas de uma verdadeira postura filosfica , gerada pela
subst ncia bsica, como queria Morgan e seus contempor contradio bsica da disciplina : o fato de a antropologia
neos. Ser, pois, um idioma, uma lngua pela qual se pode social ser ao mesmo tempo una e m ltipla. Assim, se ela
totalizar e expressar uma dada problem tica ? Mas e as re una em seus objetivos e na sua posi o de respeito extre
la es prim rias que todo ser humano desenvolve desde o mo por todas as formas de sociabilidade diferentes ( por
seu nascimento ? mais primitivas e selvagens que possam parecer ) , ela
Todas essas d vidas metdicas acabaram
a ocasio de revelar na parte anteior
como tive
por permitir que
m ltipla na busca de seus dados e reflexo. M ltipla jus
tamente no sentido de no se prender a nenhuma doutrina
o pensamento antropolgico abrigasse uma nova via de co social, moral ou filosfica preestabelecida , a n o ser aquela
nhecimento do homem , caminho que pode abandonar o ques- que constitui talvez o seu prprio esqueleto e que diz que
tionamento historizante, para utilizar a noo de sistema , n s sabemos apenas que n o sabemos ! A antropologia social,
de sincron a , de funcionalidade , de estrutura , de in quero crer, uma disciplina sem dolos ou her is, sem mes
consciente e revelar as diferenas entre sistemas sociais sias e teorias indiscut veis e patenteadas, muito embora tenha
como formas especficas de combinaes e de relaes que um enorme corao onde cabem todas as sociedades e cultu
s o mais ou menos expl citas em sociedades e culturas se ras. Em parte, assim , essa multiplicidade da antropologia diz
gregadas pelo tempo e pelo espao. Tais formas so trans respeito sua subst ncia , j que ela uma filha dileta do
formaes umas das outras num sentido mais complexo do colonialismo ocidental e tambm uma cincia muito bem
que aquele dado pelo eixo exclusivo do tempo, que permite marcada pelos ideais do cientificismo europeu. Mas, no
v-las como formas derivadas umas das outras. De fato, a obstante isso, ela tem crescido ao sabor das lies apren
antropologia sugere que estas varia es combinat rias s o didas em outras sociedades, culturas e civiliza es. , pois,
escolhas que cada grupo pode realizar diante de desafios muito importante constatar como a antropologia social , so
histricos concretos, muitas vezes de modo mais consciente bretudo pela pr tica das viagens, tem levado muito a s rio
do que se poderia imaginar, e n o parcelas de relaes que o que dizem os selvagens , como pensam os primitivos ,
o tempo por algum capricho deixou de submeter sua qual a racionalidade dos grupos tribais. Pois foi realizando
presso modificadora. Esta postura crtica tem permitido esse trabalho de aprender a ouvir e a ver todas as rea

antropologia social relativizar a prpria idia de tempo con lidades e realiza es humanas que ela pde efetivamente
cebido historicamente, sugerindo muitas vezes a sua substi juntar a pequena tradio da aldeia perdida na floresta ama
tuio por uma no o de campo ou de inconsciente , zona znica, desconhecida e ignorada no tempo e no espao, sub
onde todas as possibilidades e todas as rela es humanas metida a todas as explora es pol ticas e econ micas, com
seriam encontradas de forma virtual. A hist ria, portanto, a grande tradio democr tica, fundada na compreenso e
seria o movimento pelo qual o inconsciente estrutural seria na toler ncia que forma a base de uma verdadeira perspec-

148 149
tiva da sociedade humana. Isso fez com que a antropologia de certas regras sociais, can es, gestos, emblemas e apren
social desenvolvesse uma tradio distinta das outras cin dendo a natureza das solidariedades horizontais, a unir os
cias humanas, pois com ela ocorre a possibilidade de recupe
contempor neos entre si por elos de responsabilidade social
rar e colocar lado a lado, para um di logo fecundo, as expe c pol tica, em vez dos laos substantivos conhecidos ante
rincias humanas. riormente, fundados no sangue , na carne , na c pula car
nal , no nascimento, na amamentao e em outros processos
Diferentemente, ento, da Sociologia , da Histria , da semelhantes, situados entre o corpo naturalmente dado e o
Geografia Humana, da Psicologia , da Ci ncia Pol tica e da
coi'po como algo a ser instrumentalizado e legitimado pela
Economia, mas muito prxima da Lingstica , a Antropologia coletividade. Tudo, enfim , que os jovens devem saber para
Social toma como ponto de partida a posio e o ponto de que possam ter o sentimento de pertencer exclusivamente a
vista do outro, estudando-o por todos os meios dispon veis. uma dada sociedade e dela se orgulhar. Tais momentos so
Se existem dados histricos, eles so usados ; se existem fatos cruciais e o trabalho cl ssico de Arnold Van Gennep, bem
econ micos, isso tambm entra na reflexo ; se h material como as elaboraes modernas e decisivas de Victor Turner
pol tico, eles no ficam de fora. Nada deve ser exclu do do ( cf . Van Gennep, 1978 ; Turner, 1974 ) , revelaram sua
processo de entendimento de uma forma de vida social di import ncia.
ferente. Mas tudo isso, convm sempre acentuar, dentro da
Aqui desejo simplesmente observar que a inicia o na
perspectiva segundo a qual a intermediao do conhecimento
antropologia social pelo chamado trabalho de campo fica
produzido realizada pelo prprio nativo em relao direta
muito prxima deste movimento altamente marcado e cons
com o investigador. Ou seja, na postura s vezes dif cil de ciente que caracteriza os rituais de passagem. Realmente, em
ser entendida, posto que se baseia num ponto crucial : que ambos os casos, antroplogo e novio so retirados de sua
o nativo, qualquer que seja a sua aparncia, tem razes que
a nossa teoria pode desconhecer e
conhece ; que o selvagem tem uma l
freq entemente
gica e uma
que minha obrigao, enquanto antroplogo, descobrir.
des
dignidade
sociedade ; tomam-se a seguir invis veis socialmente, reali
zando uma viagem para os limites do seu mundo di rio e,
em pleno isolamento num universo marginal e perigoso, ficam
individualizados, contando muitas vezes com seus prprios
, portanto, para chegar a esta postura ( ou para chegar recursos. Finalmente, retomam sua aldeia com uma nova
prximo a ela ) que o etn logo empreende sua viagem e rea perspectiva e os novos la os sociais tramados na dist ncia
liza sua pesquisa de campo. Pois ali que ele pode vivenciar e no individualismo de uma vida longe dos parentes, poden
sem intermedi rios a diversidade humana na sua ess ncia e do assim triunfalmente assumir novos papis sociais e posi
nos seus dilemas, problemas e paradoxos. Em tudo, enfim , es polticas. Vivendo fora da sociedade por algum tempo,
-
que permitir relativizar se e assim ter a esperan a de trans acabaram por ter o direito de nela entrar de modo mais
formar-se num homem verdadeiramente humano. profundo, para perpetu -la com dignidade e firmeza .
Antroplogos e iniciandos atualizam um padro clssico
.
2 O Trabalho de Campo como um Rito de Passagem
de morte , liminaridade e ressurreio social num novo
papel , tudo de acordo com a f rmula cl ssica dos ritos de
transi o e passagem. E ambos atualizam , como j indicou
Nas crises socialmente programadas para dar sentido mu
dan a de posio dentro de um sistema, existem ocasies Turner ( em 1967 ) , aquele processo de redu o, pelo qual em
especiais quando os novios so tirados de suas casas e se plena liminaridade ficam como que transformados numa
guem para a floresta ou zona marginal com seus instruto matria- prima: um estado pr-social, extremamente propcio
res. L, neste espao intermedi rio, e longe dos olhares ini- aos novos aprendizados que precedem mudan a de status .
bidores e protetores de seus pais e parentes, eles podem Isolados de suas relaes substantivas e individualizados, no
aprender a ser homens e mulheres , descobrindo o valor vi os e antroplogos ficam predispostos a ser socialmente

150 151
moldados, antes do seu renascimento social. Nesta fase, apren Esta glria, a mais doce, a mais verdadeira ; ou melhor :
dem novos fatos e adquirem um conhecimento sociolgico a nica e verdadeira glria, o espera e j o abrange.
mais aberto e horizontalizado, quando descobrem que a dig Voc conhecer todo o seu brilho no dia de triunfo e
nidade do mundo pode tamb m ser encontrada na amizade alegria no qual, retornando ao nosso pa s e sendo bem -
e no companheirismo. Assim , o que antes era dado exclusi vindo no nosso meio com deleite, voc chegar nos nossos
vamente pela fam lia , pode agora ser realizado pelos seus muros carregado com a mais preciosa carga e como por
contempor neos de idade e de sexo, na unio criada pela tador de felizes notcias de nossos irmos espalhados nos
viagem ritual , na crise do isolamento e do renascimento mais long nquos confins do universo ( Deg rando, 1969 ) .
sociol gico.
Ou seja : Deg rando percebeu bem o momento recom
Com o antroplogo ocorre algo semelhante, quando des pensador da viagem, quando o pesquisador pode voltar e,
cobre que sua pesquisa o conduziu para um mundo onde teve
que recriar n o s todas as rela es sociais, mas sobretudo nesta volta ao seio do seu mundo, trazer com ele a percep-
aprender o seu sentido profundo, pelo isolamento e pela res- ao de novas formas de relacionamento social, valores e ideo

logias, de nossos irm os espalhados nos mais longnquos


socializao volunt ria. 0 trabalho de campo, como os ritos
de passagem , implica pois na possibilidade de redescobrir confins do universo .
novas formas de relacionamento social , por meio de uma so Em Etnologia, portanto, como nos ritos de passagem ,
cializao controlada. Neste sentido, o processo uma busca existem planos e pontos de semelhan a. Em ambos os casos,
do controle dos preconceitos, o que facilitado pela viagem conforme sugerimos, estamos diante de uma passagem maior
para um outro universo social e pela dist ncia das rela es que aquela determinada por um simples deslocar-se no espa
sociais mais reconfortantes. Mas, deve-se notar, o novio o. Pois ela implica , realmente, num exerccio que nos faz
passa por tudo isso cercado por uma ideologia n o raro mudar o ponto de vista e, com isso, alcanar uma nova viso
contendo elementos religiosos e cren as m gicas ; ao passo do homem e da sociedade no movimento que nos leva para
que o antroplogo engloba sua experi ncia iniciat ria pelo tora do nosso pr prio mundo, mas que acaba por nos trazer
uso consciente da raz o, da experimenta o e das hipteses mais para dentro dele.
de trabalho, desenvolvidos anteriormente no seu campo. Alm Nesta parte, desejo apresentar alguns aspectos do plano
disso, se todo o novi o tem um padrinho de inicia o, o existencial da pesquisa de campo, plano que marcado pelas
antroplogo deve descobri -lo na forma de um amigo, infor poss veis li es que podem ser extradas do
relacionamento
mante, instrutor, professor e companheiro. Algum que lhe com os chamados informantes no decorrer de um trabalho
ensinar os caminhos e desvios encontradizos na sociedade de investigao antropol gica. Como tenho dito repetidamen
que pretende estudar e que dever socializ -lo como uma te, essa pesquisa implica em outros paradoxos, pois como
crian a muito especial. E tanto o iniciando quanto o pesqui ser possvel observar tranqiiila e friamente ( com a roupa
sador devem realizar o esfor o para retornar a um estado gem da neutralidade cient fica ) um certo panorama
humano,
infantil , de plena potencialidade individual , nico modo de se n o nos relacionarmos intensamente com ele ? Mas como
voltar condi o de seres dispostos a sofrer um novo pro poss vel manter essa neutralidade ideal , que teoricamente
cesso de aprendizado. nos permitiria ver todas as situaes de todos os ngulos,
Finalmente, depois deste per odo dif cil e marginal , se estamos tratando de fatos e de pessoas que acabam por
ambos podem retornar ao sistema do qual partiram , ali assu nos envolver nos seus dramas, projetos e fantasias ? Ou
mindo uma nova posi o, status que normalmente decorre melhor : como poderei chegar a captar essa realidade social
precisamente desta vivncia de provao onde puderam forjar se n o me coloco diante dela como um semelhante aos que
novos conhecimentos do universo e, dialeticamente, de sua dela tiram a honradez, a dignidade e o sentido da existn
pr pria sociedade. Como observou em 1800 Deg rando, um cia ? Ou seja : preciso pensar em que espa o se move o
dos pioneiros da etnologia moderna :
152 153
etn logo engajado na pesquisa de campo e refletir sobre as and Queries in Anthropology , produzido pelos ingleses e,
diga-se de passagem, brit nicamente concebido, com zelo mis
ambival ncias de um estado existencial onde n o se est nem -
numa sociedade nem na outra, e no entanto est-se enfiado lon rio e vitoriano ; e o no menos famoso Guia de Inves
at o pescoo numa e noutra. tigando de Dados Culturais , livro inspirado pelo Human
delations Area Files, sob a gide dos estudos cross-culturais
Com a finalidade de expor alguns destes problemas, fa ( estudos comparativos horizontais e sem profundidade
larei do trabalho de campo com o processo cheio de dile professor George Peter Murdock.
) do
mas e problemas existenciais que n o tm sido, acredito, sis So duas peas impressionantes, como s o impressionan
tematicamente apresentados em nossa disciplina, sobretudo
tes as monografias dos etnlogos, livros que atualizam de
nos manuais. Com isso, espero chamar a aten o do jovem modo correto e impec vel essas rotinas de como comecei
estudioso brasileiro para a problemtica dif cil, mas fasci
fazendo um mapa da aldeia, colhendo duramente as genea
nante, que decorre do privilgio de viver em outro segmento logias dos nativos, assistindo aos ritos funer rios, procuran
social ou em outra humanidade. do delimitar o tamanho de cada roa e terminei desco
Na quarta e ltima parte deste livro, apresentarei outros brindo um sistema de parentesco do tipo Crow-Omaha etc.
aspectos ligados ao trabalho antropolgico e pesquisa de Na realidade, livros que ensinam a fazer pesquisa so velhos
campo, focalizando a preparao e os problemas tericos que
devem informar a viagem e o trabalho de pesquisa. Agora,
porm , estou interessado em mostrar como o momento mar
de incorrer no exagero
-
na nossa disciplina e, pode se mesmo dizer
, que eles nasceram com a sua
fundao, j que foi o prprio Henry Morgan o primeiro

sem medo

ginal da viagem , quando n o estamos nem envolvidos nos a descobrir a utilidade de tais rotinas, quando preparou uma
labirintos intelectuais levantados pelos problemas te ricos, s rie de question rios de campo que foram enviados aos dis
nem na dif cil fase em que somos obrigados a filtrar nossa tantes mission rios e agentes diplomticos norte-americanos
vivncia concreta numa aldeia distante ou bairro prximo, para escrever o seu superclssico Systems of Consanguinity
atravs de um relatrio no qual os problemas intelectuais and Affinity of the Human Family ( 1871) . 1 Tal tradio
so retomados num outro n vel. Numa palavra, desejo aqui obviamente necess ria e n o meu propsito aqui tentar
descrever e analisar o momento intermedi rio da pesquisa , denegri-la. N o sou D. Quixote e reconheo muito bem os
fase em que o etn logo est s voltas consigo mesmo, po
dendo surgir o que denominei
norte-americana, a Dra. Jean Carter
citando uma sens vel colega
de anthropological
frutos que dela nasceram e podero ainda nascer. E, mesmo
se estivesse contra ela , o mximo que o bom senso me per
mitiria acrescentar que essas rotinas so como um mal
Blues . necess rio .
Durante anos a Antropologia Social esteve preocupada Desejo, porm, trazer luz todo um outro lado desta
em estabelecer com preciso cada vez maior suas rotinas de mesma tradio oficial e explcitamente reconhecida pelos
pesquisa ou , como tamb m chamado o exerccio do of cio antroplogos, qual seja: os aspectos que aparecem nas ane
na sua prtica mais imediata , do trabalho de campo. Nos dotas e nas reunies de antropologia, nos coquetis e nos
cursos de Antropologia os professores mencionavam sempre momentos menos formais. Nas estrias que elaboram de modo
a necessidade absoluta da coleta de um bom material , isto tragicmico um mal-entendido entre o pesquisador e o seu
, dados etnogr ficos que permitissem um di logo mais inten melhor informante, de como foi duro chegar at a aldeia,
so e fecundo com as teorias conhecidas, pois da , certamente,
nasceriam novas teorias de acordo com a velha e saudvel
dialtica do professor Robert Merton.
das diarrias, das dificuldades de conseguir comida e
muito mais importante
aldeia do Brasil Central.
de como foi dif cil comer naquela
Desse esforo nasceram alguns livros
Norte e fora dela ensinando a realizar
na Am rica do
melhor essas ro . . .
1 Publicado em 1970, Anthropological Publications: Oosterhout N B
- .
Veja se, em rela o ao aue foi mencionado, acima, is p
Holanda .
tinas. Os mais famosos s o, sem d vida, o not rio Notes .
Apndice Parte ni, p 515a. Vm e IX do Pref cio o

154 155
Esses so os chamados aspectos romnticos da dis modo o extico, e o extico depende invariavelmente da dis

ciplina, quando o pesquisador se v obrigado a atuar como t ncia social, e a distncia social tem como componente a
mdico, cozinheiro, contador de histrias, mediador entre marginalidade ( relativa ou absoluta ) , e a marginalidade se
ndios e funcion rios da FUNAI, viajante solit rio e at
pa nlimenta de um sentimento de segregao e a segregao
lhao, lanando m o destes v rios e insuspeitados
poder bem realizar as rotinas que infalivelmente
pap is para
aprendeu
Implica em estar s, desembocando tudo
rapidamente essa longa cadeia

para comutar
na liminaridade e no
na escola graduada. curioso e significativo que tais aspec stranhamento .
como j disse, de
tos sejam cunhados de anedticos e,
romnticos, desde que se est consciente
ciso ser filsofo para tanto
e n
o pre
de que a Antropologia Social
De tal modo que vestir a capa de etn logo aprender
u realizar uma dupla tarefa que pode ser grosseiramente
contida nas seguintes f rmulas : ( a ) transformar o extico
uma disciplina da comuta o e da mediao. E
com isso no familiar e/ou ( b) transformar o familiar em extico. Em
qualquer
quero simplesmente dizer que talvez, mais do que ambos os casos, necess ria a presen a dos dois termos
outra mat ria devotada ao estudo do Homem , a Antropologia ( que representam dois universos de significao ) e, mais
ponte
seja aquela onde necessariamente se estabelece uma basicamente, uma vivncia dos dois dom nios por um mesmo
entre dois universos ( ou subuniversos) de significa o , e tal sujeito disposto a situ-los e apanh-los. Numa certa pers
ponte ou mediao realizada com um m nimo de
aparato pectiva, essas duas transformaes parecem seguir de perto
institucional ou de instrumentos de mediao. Vale
dizer, os momentos crticos da histria da prpria disciplina. Assim
de modo artesanal e paciente, dependendo essencialmente
humores, temperamentos, fobias e todos os outros
ingredien
de que a primeira

a transformao do extico em familiar
corresponde ao movimento original da Antropologia quan
tes das pessoas e do contato humano. do os etnlogos conjugaram o seu esforo na busca delibera
da dos enigmas sociais situados em universos de significao
Se possvel e permitida uma interpretao, no h d sabidamente incompreendidos pelos meios sociais do seu tem
vida de que todo o anedot rio referente s pesquisas de
campo um modo muito pouco imaginativo de depositar
num lado obscuro do of cio os seus pontos talvez mais im
e , quem

po. Foi assim que se reduziu e transformou
apenas um caso clssico

o kula ring dos melansios num
sistema compreens vel de trocas, alimentadas por prticas

para citar

portantes e mais significativos. uma maneira rituais, pol ticas, jurdicas, econ micas e religiosas, desco
sabe ?, um modo de n o assumir o lado humano da disci

de berta que veio, entre outras, permitir a Marcel Mauss a
plina , com um temor infantil de revelar o quanto vai criao da noo basilar de fato social total , desenvolvida
subjetivo nas pesquisas de campo , temor esse que tanto
ideali logo aps as pesquisas do B. Malinowski. 2
maior quanto mais voltado est o etnlogo para uma A segunda transformao parece corresponder ao mo
zao do rigor nas disciplinas sociais. Numa palavra , um

integralmente , mento presente, quando a disciplina se volta para a nossa


modo de no assumir o of cio de etnlogo prpria sociedade, num movimento semelhante a um auto-
o medo de sentir o que a Dra. Jean Carter denominou ,
com
l exorcismo, pois j no se trata mais de depositar no selva
rara felicidade, numa carta do campo, os anthropologica

gem africano ou melan sio o mundo de pr ticas primitivas


blues. que se deseja objetificar e inventariar, mas de descobri-las
Por anthropological blues se quer cobrir e descobrir , de em ns, nas nossas instituies, na nossa prtica poltica e
um modo mais sistem tico, os aspectos interpretativos do religiosa. O problema , ent o, o de tirar a capa de mem
.
of cio de etn logo Trata se de incorporar no campo mesmo
- bro de uma classe e de um grupo social especfico para poder
das rotinas oficiais, j legitimadas como parte do treinamen
to do antroplogo, aqueles aspectos extraordin
prontos a emergir em todo o relacionamento humano. De
rios , sempre

como etnlogo
-

estranhar alguma regra social familiar
2. Permito me lembrar ao leitor que Malinowski publicou o seu Argonauts of the
fato, s se tem Antropologia Social quando se tem
de algum Western Pacific em 1922 e que a primeira edio francesa do Estai sur le Don de

156 157
e assim descobrir ( ou recolocar, como fazem as crian as problem ticos e pass veis de m ltiplas interpreta es, confor
quando perguntam os porqu s ) o extico no que est pe me assinalou j por duas vezes Gilberto Velho ( cf . Velho,
trificado dentro de ns pela reificao e pelos mecanismos 1978a e 1978b ) , numa crtica atenciosa de um trabalho ante
do legitima o. rior em que tais expresses foram usadas. De fato, como
Essas duas transformaes fundamentais do of cio de chama aten o Velho, ser preciso ser mais cuidadoso ao se
etnlogo parecem guardar entre si uma estreita rela o. A utilizar os termos acima indicados, j que ambos implicam
primeira transformao leva ao encontro daquilo que a cul
tura do pesquisador reveste inicialmente no invlucro do
bizarro, de tal maneira que a viagem do etn logo como na noo de distncia
uma expresso igualmente complexa
alm de conterem muitas camadas de significado.
Quando usei ( e ainda estou usando) a noo de exotis
a viagem do heri clssico, partida em tr s momentos dis
tintos e interdependentes : a sa da de sua sociedade, o encon mo e de familiaridade, busquei exprimir exatamente isso, ou
tro com o outro nos confins do seu mundo social e, final seja, a id ia de que fatos, pessoas, categorias, classes, segmen
mente, o retorno triunfal ( como coloca Degi ando) a seu * tos, aldeias, grupos sociais etc., poderiam ser parte de meu
pr prio grupo, com os seus trof us. De fato, o etnlogo , .
universo di rio ; ou no 0 extico, como termo inverso, sig

na maioria dos casos, o ltimo agente da sociedade colonial nificaria precisamente o oposto : um elemento situado fora
j que aps a rapina dos bens, da fora de trabalho e da do meu mundo di rio, do meu universo social e ideolgico do

terra, segue o pesquisador para completar o invent rio ca- .


minante Mas Velho tem razo ao indagar a que tipo de fa

nibal stico : ele, portanto, busca as regras, os valores, as idias miliaridade estamos nos referindo. Afinal, o que sempre
numa palavra, os imponder veis da vida social que foi
colonizada.
vemos e encontramos pode ser familiar mas no necessa
riamente conhecido , sendo o oposto igualmente verdadeiro :

Na segunda transformao, a viagem como a do xam : pois o que n o vemos e encontramos pode ser extico mas,
um movimento drstico em que, paradoxalmente, n o se sai at certo ponto, conhecido ( cf . Velho, 1978a : 39 ) .
do lugar. E, de fato, as viagens xamansticas so viagens Estou inteiramente de acordo com Velho, mas isso so
verticais ( para dentro ou para cima ) muito mais do que mente se fizermos como ele, ou seja : equacionarmos o fa
horizontais, como acontece na viagem clssica dos heris

miliar com o conhecido , num sentido direto, continuando


hom ricos. 3 E n o por outra raz o que todos aqueles que nossa equa o para fazer com que ela tambm englobe o
realizam tais viagens para dentro e para cima so xam s,
curadores, profetas, santos e loucos ; ou seja , os que de algum
.
ntimo e o pr ximo Assim , ter amos : tudo o que familiar
conhecido, prximo, ntimo, o que, sem d vida, um
modo se dispuserem a chegar no fundo do poo de sua pr exagero e um engano. A equao simtrica inversa, a ligar
pria cultura. Como consequ ncia, a segunda transformao o extico com o desconhecido, tambm seria exagerada, pecan
conduz igualmente a um encontro com o outro e ao

do pela mesma abrangncia. Minha inteno ao utilizar os


est ranhamento. termos em pauta, porm , foi no sentido apontado acima. Meu
As duas transformaes est o, pois, intimamente relacio objetivo n o foi o de fazer com que eles sugerissem essa idia
nadas e ambas sujeitas a uma srie de resduos, no sendo do conhecido, do ntimo ou do prximo, conforme chama aten
nunca realmente perfeitas. De fato, o extico nunca pode o Gilberto Velho nos citados trabalhos. De fato, o uso que
passar a ser familiar ; e o familiar nunca deixa de ser fao dos dois termos no sentido de evitar esse emprego
extico. mec nico das noes de familiaridade e exotismo, muito
Aqui , necess rio fazer uma pausa para examinar com
embora tenha deixado de elaborar melhor as minhas pala
mais cuidado as noes de exotismo e familiaridade, termos vras. Se pequei, como talvez tenha ocorrido, pequei por omis

.
3 Foi Peter Rivxre . da Universidade de Oxford, quem me sugeriu esta idia so e n o por imputar a essas palavras uma extenso des
da viagem xaman stica. mesurada de significado.
158
159
Posso mesmo argumentar que o sentido do familiar e nAo tenho intimidade com tal m sica : n o sei como ela
do extico complexo, precisamente porque os dois termos hl la , no posso repeti-la num sistema de nota o musical,
no devem ter uma implicao sem ntica autom tica. Da lillo posso dizer como foi que Bach realizou a maioria de
a necessidade de realizar sua transformao para poder fazer Minis composi es. Tenho tamb m familiaridade com o sis-
emergir a postura antropol gica. Conforme indiquei acima, li in .
i de transporte de Niter i , mas n o sei como esse siste
mas n o custa elaborar um pouco mais, preciso transfor ma funciona, quais as suas reais dificuldades, como opera
mar o familiar no extico ( ou seja : necess rio questionar, MIIII pol tica interna, com que tipo de recursos orament rios
como faz Velho, o que familiar, para poder situar os even pode dispor para o presente exerccio. Falo e ou o falar de
tos, pessoas, categorias e elementos do nosso mundo di rio luiitasmas, esp ritos e entidades do mundo do alm de v rios
dist ncia ) do mesmo modo que preciso questionar o ex llpos, mas isso n o me faz conhecer ou ter proximidade com
tico ( e fazendo isso, conforme sugere igualmente Velho, po lu s seres.
demos muito bem ali descobrir o conhecido e o familiar ) . Mas esse precisamente o ponto para o qual quero
Mas, devo observar, tais questionamentos no so realizados i lmmar aten o. Como todas essas coisas so parte do meu

pelo senso comum , mas pelo investigador munido de um con MINTERNA de classificao, eu pressuponho que a familiaridade
junto de problemas que deseja submeter ao escrut nio da implica no conhecimento e na intimidade. Isso precisa

razo. mente o que deve ser superado quando buscamos usar os


Mas, alm disso, existem outros problemas relevantes. O (
culos da antropologia social. Em outras palavras, quando
principal deles a considera o de que em toda socieda cu estico o sentido social da familiaridade e suponho que
de, isto , em toda totalidade, existem coisas que me so conheo tudo o que est em minha volta , eu apenas assumo
familiares no sentido de serem elementos do sistema de ii atitude do senso comum . Ao fazer isso, n o realizo antro-
classificao e coisas que so estranhas a este sistema. Tais elogia, mas aplico as regras da minha cultura s situaes
coisas podem ser vistas de trinta em trinta anos, como os a ela familiares, embora tais situaes possam ser raras,
cometas, mas nem assim deixam de ser familiares. Fantas acidentais ou peridicas. Mas, notem bem, isso j uma
mas e deuses tambm so familiares para ns, muito embora classificao . . .
sejam imateriais, morem no espa o astral ou ol mpico e s Velho diz, com toda a raz o, que o nosso conhecimento
apaream para umas poucas pessoas. O mesmo pode ser dito dos h bitos, cren as, valores e vidas dos nordestinos que tra

em relao ao sistema de transporte de Niteri, com o qual balham na construo civil na sua rua, altamente dife
tenho plena familiaridade e em relao ao sistema poltico renciado, e arremata : No s o meu grau de familiaridade,
nacional. Com todos esses elementos eu tenho familiaridade, nos termos de Da Matta, est longe de ser homog neo, como
no sentido de que eles fazem parte do meu esquema de clas < > de conhecimento muito desigual ( cf . Velho, 1978a : 39 ) .
sifica o, da minha vis o de mundo, do meu universo social 1or certo. Mas caberia perguntar, como ele faz comigo, que
e ideol gico. Nordestinos trabalhando e surfistas queimados tipo de diferencia o e desigualdade essa ? Trata-se de di
de praia tambm me so familiares, muito mais comuns na ferenciao mental ou ideolgica ? Fsica ou educacional ? Es
minha vida do que nativos das tribos J do Brasil Central , ttica ou tica ?
cuja apario, mesmo em Ipanema, provocaria olhares curio Supor que nordestinos trabalhadores marginais da cons
sos, indagaes e, provavelmente, piadas espirituosas. Mas, tru o civil sejam id nticos a n s um erro que ningu m
notem bem, com todas essas coisas descritas acima, tenho mais comete. Mas supor que tais nordestinos so mal pagos
.
apenas uma rela o de familiaridade E isso n o significa porque so ignorantes, porque so migrantes, porque o mun
em absoluto que : ( a ) a familiaridade n o implique em graus do assim mesmo , porque quem chega por ltimo na cidade
e ( b ) que ela implique em um autom tico conhecimento ou grande sofre e eu j passei por isso, j dei duro tambm ,
intimidade. Tenho familiaridade com a m sica de Bach, mas porque o nosso capitalismo selvagem e o governo frouxo

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nesta rea etc. muito mais natural e muito mais l parto da id ia de que uma sociedade um sistema com um
gico . Em outras palavras, do mesmo modo que existem m nimo de coer ncia interna. Devo, entretanto, notar que
graus e modalidades de familiaridade, como estou buscando coerncia no significa absolutamente uma supresso ou au -
situar aqui, h tambm graus e modos de diferenciao , ou nencia de conflitos, de contradies ou de posies divergen
de desigualdade. Quando falo em familiaridade, estou me re tes e diferenciadas. Muito ao contr rio, n o creio que possa
ferindo a essa noo de modo din mico, como algo que deve existir uma coisa chamada sociedade , sem que nela existam
ser transformado e assim transcendido para que a perspec conflitos, diverg ncias e contradies. Isso parte e parcela
tiva do trabalho de campo, a postura antropolgica possa < lu pr pria constituio social , impresso que est no seu te
aparecer. N o estou dizendo que o familiar possa ser estu cido, todo ele feito de grupos, regras, segmentos, categorias
dado porque o conhecemos bem. Digo apenas que, para e, finalmente, indiv duos que podem ter m ltiplos interesses
que o familiar possa ser percebido antropol gicamente, ele
tem que ser de algum modo transformado no extico. Do
isso para n o falarmos de situaes em que o pr prio
sistema , no n vel mesmo de suas regras, contraditrio. Mas,
mesmo modo que insisto na transforma o do extico em entre termos divergncias empiricamente dadas e divergn
familiar para que possamos ter uma anlise verdadeiramente cias ideologicamente legitimadas e elaboradas, h um enorme
sociol gica. claro que existem dificuldades em cada um fosso. Por outro lado, existe a quest o do diagnstico destas
desses processos de transforma o, mas, quando falo em fa divergncias. Um socilogo pode assistir a uma disputa mor
miliaridade, utilizo a noo como um modo de conduzir a tal entre grupos de uma sociedade e dizer que aquilo uma
reflexo para a d vida. No sentido preciso de fazer o leitor guerra causada por fatores econ micos e demogr ficos ; ao
se perguntar : mas , Deus meu , tudo o que me familiar passo que os membros da sociedade implicados no conflito
meu conhecido ? Tudo o que me familiar ntimo ? Tudo podem dizer que a tal guerra era apenas um ritual de
o que me familiar est ealmente pr ximo de mim ? Fa vingana, destinado a limpar a honra do grupo local amea
zendo a si mesmo tais perguntas, encontrar na sua reali ado pelos seus irmos de uma outra aldeia. A causa final
dade social respostas diversas, mas, fazendo isso , estar pra para a sociedade em estudo, nada tendo a ver com um con
ticando de alguma forma a d vida antropolgica , base do flito aberto e violento ( que n s chamamos de guerra ) , mas
trabalho de campo. evidente
estar mais de acordo com Velho

e nisso eu n o poderia
que a familiaridade, o
com o comportamento dos mortos em relao aos vivos e dos
membros de duas comunidades que estavam se juntando. Per
gunto : quem tem razo ? Se reduzirmos todos os conflitos
exotismo e o acordo final sobre eles mantido por estrutu
ras que podem ser chamadas de poder . Mas o ponto mortais categoria de guerras , ento o trabalho de campo
que, e muitas coisas podem ser negociadas e desconhecidas, e o conhecimento antropolgico da diferenciao humana
nem tudo realmente negociado. Entre os Gavi es do Estado algo totalmente in til. Vendo o conflito, j supomos uma
do Par , em 1961, eu tinha que negociar minha prpria familiaridade com ele. Sem transformarmos o familiar em
presen a na aldeia, bem como uma forma de comunica o extico, atribu mos a ele um dado valor, sem nos interes
com os ndios. Ora, esse tipo de relacionamento n o ne sarmos pelos motivos sociais que conduzem os membros da
gociado entre classes sociais numa sociedade como a nossa. quele sistema. O problema , portanto, poder situar o n vel ,
Mas isso, como ficar mais claro adiante, n o significa o grau e a modalidade das divergncias e dos conflitos. A
ausncia de conflito ou, inversamente, intimidade entre os resposta da antropologia social, resposta que chegou sobre
grupos sociais ou segmentos. tudo com o trabalho de campo intensivo, a de que pri
Chegamos agora a um ltimo ponto, cuja import ncia meiramente devemos ouvir as motiva es e as ideologias
daqueles que praticam o costume, crena ou a o. assim
fundamental para o entendimento da minha posi o no que
diz respeito a esse assunto. Trata-se da pr pria noo de fazendo que podemos entender o sistema ideolgico em estudo
percebendo sua tessitura interna, descobrindo seus pontos
sociedade. Quando eu me refiro a exotismo e familiaridades,
163
162
contraditrios e como tais conflitos so vivenciados, justifi um * so vistos como criativos e como figuras geniais. E h
cados e percebidos pelos seus membros. HOCedades que do prmios aos pacificadores, ou seja : os
Questionando os membros do sistema, teremos condies i|Mc so capazes de buscar um ponto comum na divergncia

de situar o nvel e de descobrir o lugar da divergncia e .


no conflito Creio que no Brasil, conforme j procurei
do conflito como uma categoria sociol gica dentro daquele ilcmonstrar em outro lugar ( cf . Da Matta, 1979 ) , buscamos
sistema. Essa uma considerao absolutamente fundamen Hcmpre encorajar esses pacificadores, que tomam a ordem
tal, porque sem ela jamais poderemos transcender o empi -. i > H totalidade como sagrados .
rismo que a antropologia social tem sistematicamente aju Um dos erros fundamentais em relao cr tica ao cha
dado a superar ao longo dos ltimos anos, graas
bretudo prtica do trabalho de campo. Pois a percep
so
-
mado funcionalismo foi supor que ele apenas dizia respei-
lo a sistemas coerentes, no sentido normativo que est im
o do que uma divergncia ou conflito, como procurei .
pl cito na noo de coerncia O outro erro foi supor que
mostrar com o exemplo acima, exemplo incidentalmente ba a id ia de funcionalidade existia apenas na cabea do
seado no sistema social dos ndios Tupinamb ( cf . Fernan antroplogo e que ela n o era, na realidade, uma noo di
des, 1949 ) , efetivamente vari vel. Antes de termos aferido fundida onde quer que exista uma sociedade de homens.
o evento pelo nosso sistema de classificao, preciso saber Assim , h sistemas mais funcionais que outros e isso nada
como a sociedade em estudo o faz. E o primeiro problema tem a ver com os desejos, ideologias e preferncias tericas
descobrir se aquilo , efetivamente, um conflito ou uma dos antroplogos. Pois a despeito delas sabemos perfeita
disputa. Na nossa sociedade, uma disputa entre marido e mente que sociedades onde o todo tende a predominar sobre
mulher , do ponto de vista masculino, uma briga , uma as partes ( as sociedades tradicionais ) , o conflito tende a ser
tolice , uma chateao ; freqiientemente decorrente da na pouco tolerado e reconhecido. Nestes sistemas, divergncias
tureza est pida e teimosa da mulher. No uma disputa so vistas e traduzidas no idioma do pecado, da heresia e
no mesmo sentido atribudo a uma discusso entre homens. da loucura e assim expressos de forma totalizante, o que
Mas nos Estados Unidos contempor neos essas tolices po .
vale por sua nega o social Mas em sistemas onde a parte
dem ocasionar processos jur dicos, pois o seu peso naquele ( o indiv duo ) vale mais que o todo, as coisas se passam
sistema muito maior. Tais disputas so simplesmente clas ao contr rio, pois aqui, conflitos, divergncias e opinies so
sificadas de outro modo por l . corriqueiros e fazem parte do mundo di rio. Conforme fa
Tudo isso nos leva a considerar que a sociedade ( o sis lamos no ditado popular : em cada cabea, uma senten a .
tema ) anterior multiplicidade de referncias que existem Nestas sociedades onde o indivduo tem um lugar , conflitos,
socialmente no seu meio. Deste modo, n o a discusso fun disputas , diverg ncias e diferencia es so elementos dados.
dada num ponto de vista individual que cria o fato diver Mas n o se pode esquecer que tudo indica serem eles parte
gente, mas a sociedade com suas ideologias que abre den integrante do pr prio sistema social, das prprias regras que
tro dela tal espao : seja para o indivduo e para o espao moldam a estrutura da sociedade .
individual, seja para a discusso a partir destes espaos, O problema dos graus de divergncia e de familiari
seja ainda para a diverg ncia e seu reconhecimento como dade de cada sistema, tal como a quest o dos graus de di
algo leg timo. Existem sistemas sociais que toleram e at ferenciao, heterogeneidade e divergncia interna, para vol
mesmo tomam o conflito como um alimento social bsico tarmos aos importantes pontos levantados por Velho, dizem
para sua prpria exist ncia enquanto conjunto saudvel e respeito a n veis de an lise e de observao que so de fato
ntegro. Mas existem tambm sociedades cujo temor ao con .
complexos No creio que possamos solucionar todos esses
flito e diverg ncia muito grande, da certamente a sua problemas aqui, mas estou convencido de que eles nos aju
dificuldade em reconhecer lutas e oposies que, para muitos, dam a levantar algumas questes bsicas a respeito da con
so evidentes. H sistemas que do prmios aos divergentes, cepo de sociedade a partir de uma perspectiva verdadei -
164 165
ramente sociolgica. Se, como estamos dizendo, uma socie lado, como se o Brasil fosse uma colcha de retalhos ou um
dade um conjunto coerente, um sistema que tem uma auto- conjunto de elementos paralelos, individualizados, tais opi
refer ncia , um todo que s pode ser adequadamente estudado ni es revelariam plenas diverg ncias e dist ncias irreconci
em rela o a si mesmo, ento todas as sociedades t m n veis li veis. Mas ser realmente assim ? Em outras palavras, n o
de acordo mais bsicos do que zonas de divergncia ; e zonas ter o esses nordestinos nada a ver com os surfistas quei
de exotismo menos importantes do que suas reas de mados pelo mesmo sol ? No ser o eles precisamente os dois
familiaridade. lados de uma mesma moeda que esse Brasil hierarquizado
Posso divergir com relao s motiva es especficas de o capaz de viver cdigos aparentemente opostos simultanea
nordestinos e surfistas, mas n o tenho d vidas ( e, creio, nem mente ? Ou seja : no ser porque os nordestinos exprimem
eles ) , quanto ao lugar do trabalho e do lazer , como ca uma viso complementar e hierarquizada do mundo ( cujos
tegorias sociolgicas, no nosso mundo social. Tamb m n o componentes b sicos so o dever, a f , a esperan a, a sorte,
o respeito pelo pr ximo e pelo patr o , a honra etc. ) que
tenho divergncias quanto ao uso do corpo como instrumento
de trabalho ; ou quanto venda da energia produzida por permite o surgimento de uma ideologia aparentemente opos
este corpo como um produto sujeito s leis do mercado. ta e divergente, mas no fundo absolutamente complementar :
claro que nem todos conhecem as implicaes destas coisas, aquele dos surfistas e intelectuais da zona sul , toda ela va
mas todos est o de acordo que isso algo familiar, pois zada no individualismo capitalista ?
todos sabem que aqueles nordestinos esto trabalhando ; ao Tendo a supor que sim e jne s o tais rela es que
passo que os surfistas esto situados num outro mundo. precisamos buscar quando estudamos o nosso pr prio sis
Alm disso, diria que as nossas divergncias seriam ainda tema. Mas isso, conforme estou acentuando repetidamente,
menores caso a nossa conversa com os nordestinos e surfis
tas fosse orientada no sentido de valores mais profundos,
exige tomar o familiar , transformando-o em extico
marche ci tica que permitir ver o mundo di rio como um de

como a honra, o sexo, o machismo, a sorte, o destino, a .


estranho Realizando isso, poderemos, conforme ficar mais
malandragem , o cumprimento de promessas e das palavras claro na prxima parte, ligar o cdigo do malandro com o
etc. E antes que algu m levante sua voz contra essa asser do caxias ; o do surfista malandro com o do trabalhador
tiva, devo adiantar que o ponto de encaixe numa sociedade nordestino como parte de uma totalidade dividida interna
no diz respeito somente a opinies absolutamente iguais, mente em pedaos. Num deles, como j busquei revelar em
mas muitas vezes a opini es aparentemente contra
ditrias, mas de fato complementares. Assim , os surfistas
outro lugar ( cf . Da Matta , 1979 ) , operamos com o moderno
cdigo da igualdade que vale s para os membros do nosso
apresentariam com toda a certeza ( e os trabalhos de Gil grupo. No outro, temos os valores da hierarquia e da de
berto Velho revelam isso claramente ) um discurso entrecor sigualdade coletiva : cdigo que nos ajuda a viver num mun
tado pela ideologia moderna do individualismo negativo e do do profundamente injusto, sem nos apercebermos das difi
hedonismo fundado na viso de quem est por cima : uma culdades em transformar efetivamente essa injusti a.
espcie de malandragem contempor nea, falada no idioma da Mas, deixando os paradoxos para os mais bem prepara
psican lise, do marxismo crasso e do niilismo. Ao passo que dos, essas duas transforma es indicam , num caso, um ponto
os nordestinos exprimiriam um ponto de vista provavelmente de chegada ( de fato, quando o etn logo consegue se fami
oposto, falando do destino ( e de destinos ) , do lugar de liarizar com uma cultura diferente da sua, ele adquire com
cada um na sociedade , no dever e na obriga o de tra pet ncia nesta cultura ) e, no outro, o ponto de partida , j
balhar , na esperan a da sorte grande e da lotera como nico que o nico modo de estudar um ritual brasil iro o de
modo de mudar de vida e subir rapidamente, tudo isso como tomar tal rito como extico. Isso significa que a apreenso
modo de situar o outro lado de um universo social onde as no primeiro processo realizada primordialmente por uma
pessoas no tm escolhas ou individualidades. Vistas lado a via intelectual ( a transforma o do extico em familiar

166 167
realizada fundamentalmente por meio de apreenses cogni Seria possvel dizer que o elemento que se insinua no
tivas ) ao passo que, no segundo caso, necess rio um des trabalho de campo o sentimento e a emoo. Estes seriam ,
ligamento emocional, j que a familiaridade do costume no para parafrasear Lvi-Strauss, os h spedes no convidados
foi obtida via intelecto, mas via coero socializadora e, ila situao etnogrfica. E tudo indica que tal intrus o da
assim, veio do estmago para a cabea. Em ambos os casos, subjetividade e da carga afetiva que vem com ela, dentro
porm , a mediao realizada por um corpo de princ pios- da rotina intelectualizada da pesquisa antropolgica, um
guias ( as chamadas teorias antropolgicas ) e conduzida num dado sistem tico da situao. Sua manifestao assume v rias
labirinto de conflitos dramticos que servem como pano de formas, indo da anedota infame contada pelo falecido Evans-
fundo para as anedotas antropolgicas e para acentuar o Pritchard , quando diz que estudando os Nuer pode-se facil
toque rom ntico da nossa disciplina. Deste modo, se o meu mente adquirir sintomas de Nuerosis 4, at as reaes mais
insight est correto, no processo de transformao mesmo viscerais, como aquelas de Lvi-Strauss, Chagnon e Maybury-
que devemos cuidar de buscar a definio cada vez mais pre Lewis 5 quando se referem solid o, falta de privacidade
cisa dos anthropological blues. e sujeira dos ndios.
Seria, ento, possvel iniciar a demarcao da rea b Tais relatos parecem sugerir, dentre os muitos temas que
( laboram , a fantstica supresa do antroplogo diante de um
sica dos anthropological blues como aquela do elemento que
se insinua na prtica etnolgica, mas que n o estava sendo verdadeiro assalto de emoes. Assim que Chagnon descre
ve sua perplexidade diante da sujeira dos Yanomano e, por
esperado. Como um blue , cuja melodia ganha fora pela re
isso mesmo, do terr vel sentimento de estar penetrando num
peti o das suas frases de modo a cada vez mais se tornar
mundo catico e sem sentido de que foi acometido nos seus
percept vel. Da mesma maneira que a tristeza e a saudade primeiros tempos de trabalho de campo. E Maybury-Lewis
( tambm blues ) se insinuam no processo do trabalho de guarda para o ltimo par grafo do seu livro a surpresa de
campo, causando surpresa ao etnlogo. quando ele se per se saber de algum modo envolvido e capaz de envolver seu
-
gunta, como fez Claude Lvi Strauss, que viemos fazer aqui ? informante. Assim , no ltimo instante do seu relato que
Com que esperan a ? Com que fim ? e, a partir deste mo
mento, pode ouvir claramente as intromisses de um rotineiro
ficamos sabendo que Apowen
logo

ao se despedir do antrop
tinha l grimas nos olhos. como se na escola ps-
estudo de Chopin , ficar por ele obsediado e se abrir terr graduada tivessem nos ensinado tudo : espere um sistema
vel descoberta de que a viagem apenas despertava sua pr matrimonial prescritivo, um sistema pol tico segmentado, um
pria subjetividade : sistema dualista etc., e jamais nos tivessem prevenido de
que a situao etnogrfica no realizada num vazio e que,
Por um singular paradoxo, diz Lvi-Strauss, em lugar
de me abrir a um novo universo, minha vida aventu
tanto l quanto aqui, se pode ouvir os anthropological blues!
rosa antes me restitu a o antigo, enquanto aquele que Mas junto a esses momentos cruciais ( a chegada e o
ltimo dia ) , h
dentre as in meras situaes destac
eu pretendera se dissolvia entre os meus dedos. Quanto
mais os homens e as paisagens a cuja conquista eu
partira perdiam , ao possu -los, a significao que eu
veis
um outro instante que ao menos para mim se con
figurou como crtico : o momento da descoberta etnogr fica.
Quando o etn logo consegue descobrir o funcionamento de
deles esperava, mais essas imagens decepcionantes ainda uma institui o, compreende finalmente a operao de uma
que presentes eram substitu das por outras, postas em regra antes obscura. No caso da minha pesquisa, no dia
reserva por meu passado e s quais eu n o dera nenhum
valor quando ainda pertenciam realidade que me ro
em que descobri como operava a regra da amizade formali -
deava ( Tristes Tr picos , So Paulo : Anhembi, 1956 : . . .
--
.
4 Cf Evans Pritchard Os Nuer
5. Para Lvi Strauss, veja o j citado Tristes Tr picos ; para Chagnon e Maybury
402ss ) . Lewis, confira, respectivamente, yanomano: The Fierce People , Nova Iorque: Holt,
-
Kir.ehart e Winston, 1968, e The Savage and The Innocent , Boston: Beacon Press,

168 169
zada entre os Apinay, escrevi no meu di rio em 18 de se tilinto, est s e, deste modo, ter que guardar para si pr
tembro de 1970 : prio o que foi capaz de desvendar.
Ento ali estava o segredo de uma rela o social muito E aqui se coloca novamente o paradoxo da situao etno
importante ( a rela o entre amigos formais ) , dada por aca gr fica : para descobrir preciso relacionar-se e, no momen
so, enquanto descobria outras coisas. Ela mostrava de modo to mesmo da descoberta, o etnlogo remetido para o seu
inilud vel a fragilidade do meu trabalho e da minha ca mundo e, deste modo, isola-se novamente. O oposto ocorre
pacidade de exercer o meu of cio corretamente. Por outro mm muita freqiincia : envolvido por um chefe pol tico que
lado, ela revelava a conting ncia do of cio de etnlogo, pois deseja seus favores e sua opinio numa disputa, o etn logo
os dados, por assim dizer, caem do cu como pingos de lem que calar e isolar-se. Emocionado pelo pedido de apoio
chuva. Cabe ao etnlogo n o s apar -los, como conduzi-los e temeroso por sua participao num conflito, ele se v obri
em enxurrada para o oceano das teorias correntes. De modo gado a chamar razo para neutralizar os seus sentimentos
muito n tido verifiquei que uma cultura e um informante e , assim , continuar de fora. Da minha experincia, guardo
-
so como cartolas de mgico : tira se alguma coisa ( uma com muito cuidado a lembran a de uma destas situaes e
regra ) que faz sentido num dia ; no outro, s conseguimos de outra, muito mais emocionante, quando um indiozinho,
fitas coloridas de baixo valor . . . i|iie era um misto de secret rio, guia e filho adotivo, ofereceu-

Do mesmo modo que estava preocupado, pois havia man me um colar. Transcrevo novamente um longo trecho do meu
dado dois artigos errados para publica o e tinha que corrigi- di rio de 1970 :
los imediatamente, fiquei tambm euf rico. Mas minha eufo Pengy entrou na minha casa com uma cabacinha presa
ria teria que ser guardada para o meu di rio, pois no havia a uma linha de tucum. Estava na minha mesa remoendo
ningum na aldeia que comigo pudesse compartilhar de minha dados e coisas. Olhei para ele com o desdm dos cansados
descoberta. Foi assim que escrevi uma carta para um amigo c explorados, pois que diariamente e a todo o momento minha
e visitei o encarregado do Posto no auge da euforia. Mas ele casa se enche de ndios com colares para trocas pelas minhas
n o estava absolutamente interessado no meu trabalho. E, missangas. Cada uma dessas trocas um pesadelo para mim.
mesmo se estivesse, n o o entenderia. Num dia, noite, Socializado numa cultura onde a troca sempre implica numa
quando ele perguntou por que, afinal , estava ali estudando tentativa de tirar o melhor partido do parceiro, eu sempre
ndios, eu mesmo duvidei da minha resposta, pois procurava tenho uma rebeldia contra o abuso das trocas propostas pelos
dar sentido pr tico a uma atividade que, ao menos para mim, Apinay : um colar velho e mal feito por um punhado sempre
tem muito de artesanato, de confuso e , assim , totalmente crescente de missangas. Mas o meu of cio tem desses logros,
desligada de uma realidade instrumental. pois missangas nada valem para mim e, no entanto, aqui
E foi assim que tive que guardar o segredo da minha estou zelando pelas minhas pequenas bolas coloridas como se
descoberta. E, noite, depois do jantar na casa do encarre fosse um guarda de um banco. Tenho ci me delas, estou
gado, quando retornei minha casa, l s pude dizer do
meu feito a dois meninos Apinay que vieram para comer
apegado ao seu valor
Os ndios chegam
,
que eu mesmo estabeleci . . .
oferecem os colares, sabem que eles
comigo algumas bolachas. Foi com eles e com uma lua ama so mal feitos, mas sabem que eu vou trocar. E assim fa
rela que subiu muito tarde naquela noite que eu comparti zemos as trocas. So dezenas de colares por milhares de
missangas. At que elas acabem e a notcia corra por toda
lhei a minha solid o e o segredo da minha min scula vit ria .
Esta passagem me parece instrutiva porque ela revela -
a aldeia. E, ento, ficax ei livre desse incmodo papel de
comerciante. Terei os colares e o trabalho cristalizado de
que, no momento mesmo que o intelecto avan a
da descoberta
na ocasio
as emoes esto igualmente presentes, j
quase todas as mulheres Apinay. E eles tero as missangas
para outros colares.
que preciso compartilhar o gosto da vitria e legitimar
Pois bem , a chegada de Pengy era sinal de mais uma
com os outros uma descoberta . Mas o etnlogo, nesse mo-
.
troca Mas ele estendeu a mo rapidamente :
170 171
.
Esse para o teu ikr ( filho ) , para ele brincar . .
E , ato contnuo, saiu de casa sem olhar para trs. O
-
m ii pr prio mundo, elas apenas instigam e trazem luz uma
liga o nostlgica, a dos anthropological blues.
objeto estava nas minhas mos e a sa da r pida do indio- Mas o que se pode deduzir de todas essas observaes e
zinho n o me dava tempo para propor uma recompensa. S lo todas essas impresses que formam o processo que deno
pude pensar no gesto como uma gentileza , mas ainda duvidei minei de anthropological blues?
de tanta bondade. Pois ela no existe nesta sociedade onde Uma dedu o poss vel , entre muitas outras, a de que,
os homens s o de mesmo valor . om Antropologia , preciso recuperar esse lado extraordin
Que o leitor n o deixe de observar o meu ltimo par rio e est tico das relaes entre pesquisador/ nativo. Se este
grafo. Duvidei de tanta bondade porque tive que racionali o lado menos rotineiro e o mais dif cil de ser apanhado
zar imediatamente aquela d diva, caso contr rio n o estaria la situao antropolgica, certamente porque ele se cons-
mais solit rio. Mas ser que o etnlogo est realmente tltui no aspecto mais humano da nossa rotina. o que real
sozinho ? .
mente permite escrever a boa etnografia Porque sem ele,
Os manuais de pesquisa social quase sempre situam o como coloca Geertz ( 1978 ) , manipulando habilmente um
problema de modo a fazer crer que precisamente esse o exemplo do filsofo ingls Ryle, no se distingue um piscar
caso. Deste modo, o pesquisador aquele que deve se orien de olhos de uma piscadela marota. E isso, precisamente,
tar para o grupo estudado e tentar se identificar com ele.
N o se coloca a contrapartida deste mesmo processo : a iden
iue distingue a descri o densa
l gica
tipicamente antropo
da descri o inversa, fotogr fica ou mec nica, do
tificao dos nativos com o sistema que o pesquisador carre viajante ou do mission rio. Mas para distinguir o piscar me
ga com ele, um sistema formado entre o etn logo e aqueles c nico e fisiolgico de uma piscadela sutil e comunicativa ,
nativos que consegue aliciar pela simpatia, amizade, di
nheiro, presentes e Deus sabe mais como !

para que lhe


preciso sentir a marginalidade, a solid o e a saudade.
preciso cruzar os caminhos da empatia e da humildade.
digam segredos, rompam com lealdade, forneam-lhe lampe Essa descoberta da Antropologia Social como Mat ria
jos novos sobre a cultura e a sociedade em estudo. interpretativa segue, por outro lado, uma tend ncia da dis
Afinal, tudo fundado na alterilidade em Antropologia : ciplina. Tend ncia que modernamente parece marcar sua pas
pois s existe antroplogo quando h um nativo transfor sagem de uma ci ncia natural da sociedade, como queriam
mado em informante. E s h dados quando h um processo os empiricistas ingleses e americanos, para uma ci ncia inter
de empatia correndo de lado a lado. isso que permite ao pretativa , destinada antes de tudo a confrontar subjetivida
informante contar mais um mito, elaborar com novos dados des e delas tratar. De fato, neste plano n o seria exagero
uma relao social e discutir os motivos de um l der pol tico afirmar que a Antropologia um mecanismo dos mais impor
de sua aldeia. S o justamente esses nativos ( transformados tantes para deslocar nossa pr pria subjetividade. E o pro
em informantes e em etnlogos ) que salvam o pesquisador blema, como presume Louis Dumont , entre outros, n o pa
do marasmo do dia-a-dia : do nascer e p r-do-sol, do gado, rece propriamente ser o de estudar as castas da ndia para
da mandioca, do milho e das fossas sanit rias. conhec-las integralmente, tarefa imposs vel e que exigiria
Tudo isso parece indicar que o etnlogo nunca est s.
Realmente, no meio de um sistema de regras ainda extico
muito mais do que o intelecto, mas
isto sim
dialogar com as formas hier rquicas que convivem conosco
permitir
.

e que seu objetivo tornar familiar, ele est relacionado


e mais do que nunca ligado
sua prpria cultura.
admitir
romantismo e anthropological blues parte
.
que o homem n o se enxerga sozinho E que ele precisa do
E quando o familiar comea a se desenhar na sua conscin outro como seu espelho e seu guia.
cia, quando o trabalho termina, o antroplogo retorna com
aqueles pedaos de imagens e de pessoas que conheceu melhor
do que ningum . Mas situadas fora do alcance imediato do

172 73
vale um pssaro na m o do que dois voando , lema de minhas
motivaes.
Meu objetivo, portanto, ser o de apresentar como rea
EPLOGO : lizei ( e ainda estou realizando ) a conjun o dos valores e
I eorias universais da Antropologia, com uma s rie de situa
HISTRIA DE DUAS PESQUISAS es hist rico-sociais concretas, dadas pela minha sociedade
e pelo meu tempo, seja na pr tica do meu of cio, seja pelas
demandas que chegam at ele, vindas da sociedade que o
envolve. O resultado disso, caso o leitor concorde comigo,
ser a descri o de como se pode vir a ser antroplogo neste
pa s e quais os caminhos que certas pessoas percorreram, por

.
1 A Pr tica da Antropologia :
escolha pessoal , ou
como muito mais comum pelo que
lhes foi aberto pelos acontecimentos e oportunidades que de
Uma Introduo Meio-Biogrfica cidiram ou n o aproveitar.
Em 1958-59 decidi que seria antroplogo social ou cul
tural. Era estudante de Hist ria na Faculdade Fluminense de
-
Aps ter situado a Antropologia no quadro das Ci ncias,
apresentado um pouco de sua hist ria e falado sobre seu l <'ilosofia , em Niteri , escrevia freneticamente uma s rie de
m todo mais bsico o trabalho de campo , chegou o
momento de passar para uma exposio da pr tica do of cio
contos de pssima qualidade que eram sistematicamente re
cusados pelas revistas do g nero e fazia um excelente curso
universit rio, mas no estava satisfeito com o modo pelo
de antroplogo, relatando de modo mais sistem tico o traba
qual os problemas humanos eram trabalhados pela hist ria .
lho em Antropologia Social. Existem v rios caminhos para
Ansiava, como outros colegas, por teorias mais sistemticas
esse tipo de apresenta o e freq entemente tomamos como onde os problemas sociais e pol ticos pudessem ser aborda
base um caso paradigm tico, de modo a situar todo o relato dos com mais clareza , e estava certo de que isso seria encon
num plano impessoal, aparentemente livre das conjun es e trado no estudo da Etnologia ou Antropologia Cultural. Neste
escolhas concretas que, afinal , foram determinantes e limita sentido, n o deixa de ser importante observar como passei
dores em cada caso particular. Esse o modo t pico de falar pelo curso universit rio praticamente inclume face a cha
na prtica antropolgica dos manuais , onde est destilado mada pol tica universit ria . Creio que isso se deve ao iso
o conhecimento da disciplina. lamento da nossa Faculdade, em Niteri , e tambm ao fato
Meu caminho aqui , entretanto, ser fundamentalmente de pertencer a um estrato da sociedade brasileira de classe
diferente. Mesmo correndo o risco de ser incompreendido, mdia constitu do de migrantes e burocratas, gente com
seguirei a trilha da experi ncia concreta e, mais, da expe muita toler ncia pol tica, e sem nenhuma tradio de estudo
rincia pessoal. Certamente que, ao falar do trabalho do ou an lise de problemas pol tico-sociais e suas possibilidades
antroplogo tomando como base o meu caso, estarei limitan de modificaes. Deste modo, eu era o que hoje se chamaria,
do severamente o campo a ser descrito. Mas, por outro lado, com certo desd m , um jovem despolitizado e alienado , com
creio que todos ganhamos em honestidade e profundidade, poucas ambi es liter rias ou pol ticas, mas foi precisamen
pois estamos discutindo uma experi ncia brasileira , realizada te isso que me permitiu abra ar a Antropologia Cultural como
por quem trabalha no Brasil e, ainda , por um profissional um instrumento t o poderoso quanto apaixonante de enten
que nunca desejou ser outra coisa do que antroplogo. Se dimento do mundo social e dedicar-me a ela com a cabea
tudo isso limitador, ser preciso indicar as fronteiras de aberta e limpa dos preconceitos formais e dogmas pol ticos.
tais limites, lembrando sempre o velho ditado de que mais Na Faculdade, tinha a boa sorte de ser aluno de Lu s
de Castro Faria e foi por meio dele que acabei ingressando
174
175
como estagi rio na ent o Divis o de Antropologia do Museu do Brasil e, situando grupos tribais num espa o f sico, fa-
Nacional ( da Quinta da Boa Vista ) , em 1959, que ele che -
rniliarizava me com seus nomes, filiao lingii stica, zonas de
fiava. L fiquei sob a orienta o de um outro professor que concentrao e disperso, suas reas-limites com outros pa
marcou profundamente n o s minha carreira, mas tambm ses e com as frentes de nossa sociedade em expanso. Rea
o rumo da Antropologia Cultural brasileira. Estou me re lizava isso tendo como guia o excelente trabalho de Darcy
ferindo a Roberto Cardoso de Oliveira, cujos artigos, livros, Ribeiro, Lingua e Culturas Ind genas do Brasil , onde se fazia
atitude diante da vida universit ria e ensino inspirador e um esforo de apresentar os grupos tribais que ainda habi
entusiasmado, fizeram com que um novo espa o fosse aberto tavam nosso territrio, com suas filiaes lingiisticas e dados
dentro das nossas Ci ncias Sociais. aproximados de populao.
muito bom lembrar esse tempo de Faculdade e de Neste perodo, dominava a Antropologia Cultural do Rio
Museu , quando ramos poucos e o nico livro de Antropo de Janeiro o pensamento de Leslie White, sobretudo no que
logia Cultural que havia lido mesmo, de cabo a rabo, era diz respeito ao esquema evolucionista por ele apresentado
o manual de Melville Herskovits : El Hombre y sus Obras , em diversas publicaes na d cada de 40, nos Estados Uni
numa edio espanhola. Curioso tamb m como pude ter gra dos. Este esquema era dominante tanto na Faculdade de Fi
vado na mem ria muitos dos ensinamentos deste primeiro losofia, onde Darcy Ribeiro havia ensinado e o adotara, como
livro, lido em clima de deslumbramento com uma disciplina em outras instituies. As idias expostas por White exer
que juntava o biolgico com o social e o tecnolgico, reve ciam fasc nio pela simplicidade e capacidade de apresentar
lando como a sociedade humana era algo singular e uno, si num esquema nico, totalizante, toda a aventura humana
multaneamente. Fiquei um ano como estagi rio do Museu dentro de um leque evolutivo e linear. De fato, era uma idia
sem perceber um tost o de qualquer instituio cultural, pois, to articulada que at hoje, quase vinte anos depois de t-lo
quela poca, est vamos longe de ter um sistema nacional lido e ouvido pela primeira vez , creio que posso reproduzi -lo
de bolsas de estudo para estudantes avan ados, em fase de sem cometer muitos enganos. O esquema era o seguinte :
gradua o. Uma sociedade uma totalidade feita de subsistemas.
Neste est gio, realizei um trabalho interessante. Passa No seu livro The Science of Culture ( de 1949 ) , que tanta
va parte do tempo no Museu lendo artigos introdutrios influ ncia teve e ainda vem tendo na obra de Ribeiro, Leslie
sobre Etnologia Ind gena, Antropologia Cultural e do conta White fala de trs subsistemas : o tecnolgico, o sociol gico
to entre ndios e brancos no Brasil ; dedicando uma outra e o ideolgico. Darcy Ribeiro, que usa White sem modifi
parte do tempo demarcando, em enormes mapas do I .B.G.E., ca es, diz o mesmo, s que chama o primeiro subsistema
tribos ind genas brasileiras. Passava , ent o, os dias no Museu de adaptativo e o segundo de associativo. Os termos se
como ainda fao at hoje : viajando. Pelos caminhos das su referem, por m , s mesmas dimenses indicadas por White.
posi es tericas que esto nos trabalhos de Robert Redfield , Deste modo, Ribeii0 confunde o esquema de White com o
Leslie White, Julian Steward , Robert Lowie, Alfred Kroeber uso do termo adaptativo para designar uma s dimenso
e tantos outros ; ou , pelo que elaboravam no Brasil , Herbert
Baldus, Florestan Fernandes, Egon Schaden, Darcy Ribeiro,
da realidade humana, enquanto que a rigor
ele deveria
ser utilizado para todas, j que a id ia de cultura ( e socie
Eduardo Galvo, Charles Wagley 1

e esses foram segura
mente os primeiros autores que li neste n vel de especializa
dade ) para Leslie White e outros evolucionistas a de que
ela uma resposta adaptativa global a desafios do ambien
o. O outro caminho que trilhava era o dos mapas, onde te. 0 livro de Ribeiro O Processo Civilizat rio ( Vozes, 1978 )
enormes peda os de verde demarcavam as terras e campos permite acompanhar essa aproximao definitiva com o pen
que um dia iria percorrer. Nos mapas aprendia geografia samente de White, inclusive com o uso da idia de energia
para medir os termos do desenvolvimento scio-cultural e
. .
1 Li Gilberto Freyre, Arthur Ramos, Oliveira Vianna, Fernando de Azevedo, Caio
.
Prado Jr e outros clssicos na Faculdade .
tecnol gico

176 177
realmente encolher e nos apresenta diariamente os proble
O subsistema adaptativo diz respeito s rela es dos
homens com a natureza , constituindo-se, por isso mesmo, num
mas do planeta como se estivessem ocorrendo nos bairros
do nossa cidade.
estrato ou camada mais bsica. Realmente, no n vel mais
fundamental de qualquer processo scio-cultural, pois nele Mas sabemos que ningum escreve livros eternos e todos
que a sociedade se sustenta para poder se reproduzir enquan estamos sujeitos ao erro de clculo, sobretudo quando nos
to tal. O subsistema associativo ( ou sociol gico ) conduz as interessamos pelos esquemas gerais. Fica , porm , o fato de
que as teorias de White tm um didatismo a toda a prova,
rela es dos homens entre si. o n vel das instituies so
ciais, onde surgem as regras de comportamento e as normas embora com o defeito da extrema formalidade. Dizer que
legais. Finalmente, o estrato ideolgico situa todo o conhe sociedades e culturas esto divididas em subsistemas estra
tificados o mesmo que afirmar que o corpo humano se
cimento mais abstrato, corpos de cren as e valores de uma
dada formao social. Tais subsistemas esto em relao com divide em cabea, tronco e membros ; ou que a Matemtica
plexa entre si, mas podem sofrer modifica es qualitativas, feita de n meros, letras e sinais para um conjunto de
operaes. E achar, aps o exerccio, que com isso conhece
sempre mais contundentes quando s o iniciadas de baixo ( do
Matem tica ou Anatomia Humana. Mas naquela poca em
sistema tecnol gico ou adaptativo ) para cima ( onde esto que me iniciava no estudo da Antropologia, tal quadro te
os sistemas associativo e ideol gico ) . Tais mudan as, confor
me indicou Leslie White, entre outros, so as revolu es . rico era francamente dominante e poucos o criticavam ( como
E aqui , o pensamento de White e Ribeiro junta -se ao do ainda hoje ocorre ) abertamente, o que vem de encontro
exposi o anterior ( feita no final da Primeira Parte ) , quan
arquelogo ingls V. Gordon Chi ' de. S que enquanto Gordon
do busquei revelar a consistncia ideolgica dos esquemas
Childe ( cf . Childe, 1960, 1961, 1966 ) e Leslie White se con
e teorias totalizantes e sua popularidade no Brasil, com a
tentam com trs ou quatro per odos revolucion rios, Darcy ideologia hierarquizada sendo parte dominante na nossa rea
Ribeiro encontra nada menos de oito revolu es e treze pro
lidade social.
cessos civilizatrios gerais na hist ria da humanidade. O pro
blema, porm , que, para White e Childe, o n vel em que Em 1959-60, quando comeava meus estudos, o novi o
est o discutindo as revolu es o tecnol gico, enquanto Ri no tinha nem um sistema de bolsas de estudo, nem muitas
escolhas tericas ou substantivas. De igual maneira eram
beiro mistura o n vel da tecnologia com o da hist ria , crian
do assim a possibilidade de encontrar muito mais revolu tamb m reduzidos os locais onde podia receber um treina
es . Sc o problema de Childe e White o esquematismo
mento profissional na disciplina. Ou estagiava no Museu
Nacional , ou no Museu Paulista , ou seguia para Belm do
excessivo, sobretudo diante dos novos achados nos campos
Par, a fim de aprender no Museu Goeldi como era possvel
da Antropologia Biol gica , da Arqueologia e da Etnologia ,
o de Ribeiro seria o de explicar por que n o falar em oiten
ser s bio, simptico e despretensioso com o inesquec vel
ta ou oitocentas e n o somente em oito revolu es . O que Eduardo Galv o. A par desta trilogia de Museus, eram poucas
parece ficar bem claro quando se estuda essa tentativa geral as universidades com um ensino mais avan ado na rea de
Antropologia, conforme acontecia com a Faculdade de Filo
de Ribeiro, em contraste com a de White e de Childe, a
sofia da Universidade de So Paulo ; ou com a Escola de
sua viso muito mais formalista e, curiosamente, mais vi Sociologia e Pol tica. 2
toriana do que a dos seus mestres estrangeiros.
Esse elenco, relativamente pequeno de institui es, expri
O terceiro ponto do esquema de White a sua montagem
num quadro evolutivo, onde toda a Humanidade se esbo a mia tambm um elenco reduzido de assuntos considerados
como relevantes para a pesquisa. Para o estudante atento e
num leque. Um leque que comea nas chamadas tribos ca
adoras e coletoras , indo at aquilo que foi chamado de 2. Darcy Ribeiro criou, no Museu do ndio ( por ele fundado ) , um centro de
sociedades futuras , quando da revolu o termonuclear . estudos avan ados em Antropologia Cultural, cuja importncia foi grande na forma o
de duas ou trs gera es de etn logos. Mas com sua sa da, em 1958, para dirigir a
Curiosamente, nenhum deles fala da verdadeira revolu o da Diviso de Pesquisas Sociais do Ministrio da Educa o, este n cleo parece ter se
nossa era a das comunicaes eletr nicas que faz o mundo .
enfraquecido bastante

179
178
Melatti, Roque Laraia, Alcida Ramos e Edson Dinis, foi for
dotado de esp rito crtico, havia algumas reas privilegiadas
para a pesquisa. Elas eram, resumidamente, as seguintes: malizada no curso que Cardoso organizou no ano de 1960,
cujo ttulo : Curso de Teoria e Pesquisa em Antropologia
-
( a ) A dos estudos monogrficos de ndios ( na linha funcio
Social, provocou, soubemos mais tarde, algumas reaes nas
naista de Baldus, Fernandes, Wagley & Galvo e, sobretudo, gera es mais velhas, pois o nome antropologia social indi
Curt Nimuendaju ) ; brancos ( na tradio dos estudos de
comunidade norte-americanos, como surge no trabalho de
cava uma perceptvel mudan a de nfase e de linha terica.
Realmente, se at ento a nica modalidade de
Emlio Willems, Donald Pierson , Wagley, Galvo, Antnio interao
te rica dos dados monogrficos era na teoria evolucionista
C ndido e tantos outros ) e negros ( na tradio clssica
de Leslie White na sua variante local, de permeio com a
de Nina Rodrigues , Arthur Ramos e, modernamente, Pierson ,
viso igualmente abrangente fornecida pela ideologia das
Landis e Edson Carneiro ) , ( b) A dos estudos de contato
tr s raas formadoras da nossa sociedade, agora procurava-
ou de integrao de minorias tnicas ou religiosas socie se abrir uma outra linha integrativa muito mais complica
dade nacional brasileira. No fundo, est vamos no tempo em
que toda a Antropologia Cultural se resumia em estudos de
da. Era a linha da Antropologia Social tal como se praticava
em outros centros, como a Frana e a Inglaterra, e no nos
brancos , ndios e negros , com muito pouca conscincia
Estados Unidos. Deste modo, o curso de Cardoso de Olivei
cr tica a respeito da constituio destas categorias como ra deu muito mais nfase s teorias sociolgicas gerais, exi
objeto de estudo e com pouco interesse na an lise de suas gindo uma leituta profunda de mestres brasileiros ( Florestan
rela es concretas em casos especficos. Fernandes foi dos primeiros a ser estudado ) em p de
No Museu Nacional, existia um esforo deliberado para igualdade com autores estrangeiros, sobretudo os franceses
pr em pr tica essas duas linhas de pesquisa. Mas j se ( Durkheim , Mauss e L vi-Strauss ) .
fermentava ali uma crtica mais s ria tanto aos esquemas Neste curso, portanto, dava-se nfase s seguintes linhas
evolucionistas, quanto simplicidade tradicional de resumir de trabalho : ( a ) ao estilo da pesquisa de campo compreen
os estudos de Antropologia em investigaes das nossas ra siva, em oposio ao estgio de campo para produzir rela
as ou matrizes formadoras em termos de brancos , trios curtos, do tipo : a situao dos ndios Bicudos , to
ndios e negros. De fato, quando l cheguei em 1959, a gosto da nossa Etnologia tradicional ; ( b ) ao estudo te
Roberto Cardoso de Oliveira havia acabado de escrever e rico srio de sociologia comparada e de antropologia inglesa
publicar o seu estudo dos ndios Terena do Sul de Mato em oposi o ao estudo dos autores norte-americanos, como
Grosso O Processo de Assimilao dos Terena ( republi
cado pela Editora Francisco Alves com o ttulo De ndio a
era a tradi o dos cursos dirigidos por Darcy Ribeiro no
Museu do ndio. Assim , estud vamos que a sociedade tinha
Bugre )
e estava se preparando para uma outra viagem
de campo, agora para estudar os Tukuna do Alto Solimes,
uma histria , mas tambm possua mecanismos sociais uni
versais, sendo sua din mica feita de relaes sociais concre
viagem da qual resultou em 1964 o seu justamente famoso tas, no de padr es culturais abstratos ; ( c ) import ncia
O ndio e o Mundo dos Brancos ( republicado pelo Editora concomitante dos estudos de situaes sociais concretas e no
Pioneiva ) . a estgios do passado, onde as sociedades tribais surgiam
Foi no mbito destes trabalhos e das cogitaes de criar apenas como exemplos num drama social global que, de fato,
uma linha de pesquisa que estivesse interessada em estudar o drama da civilizao ocidental. Deste modo, esquemas
o contato scio-cultural com a preocupao de acompanhar o evolucionistas so sempre narrativas da nossa prpria socie
destino dos grupos tribais dentro da sociedade brasileira e, dade, com todos os outros sistemas ali surgindo apenas como
ainda, tivesse um espao para os estudos monogrficos, essen
pelas quais a nossa humanidade j passou.
-
exemplos ou paradigmas de modalidades scio culturais
ciais ao desenvolvimento da Etnologia, que me iniciei no
campo da pesquisa etnogrfica. Tal inicia o, juntamente Aps ter realizado esse curso, estava preparado para
com a de outros colegas, gente do calibre de Julio Cezar minha primeira pesquisa.

180 181
.
2 A Pesquisa com Grupos Tribais lucionistas. Entre os J, tinha-se um sistema tecnologica

Como quase todo estudante universit rio brasileiro da poca ,


mente pauprrimo mas
do ponto de vista dos determinis
mos propostos pelos esquemas vitorianos paradoxalmen
versado em Marx e Engels e tendo na cabea o esquema evo te acoplado a uma ordem social, pol tica e idelgica, muito
lucionista de Leslie White, eu achava que sabia perfeita complicada. Tal tipo de contradio foi t o grande que Julian
mente bem o lugar das sociedades tribais. Naquele tempo, Steward , um conhecido neo-evolucionista norte-americano,
em 1959-60, no fal vamos em nenhum modo de produo organizador de uma obra t pica da mentalidade ianque, um
asi tico , mas sabamos utilizar as noes de sociedade sem Handbook of South American Indians ( publicado em grossos
classe , com sistemas produtivos baseados na reciprocidade volumes pela Smithsonian Institution em 1948-49 ) , classificou
e n o na mais-valia, para diferenciar os grupos tribais das os grupos J de marginais . Para ele, tais sociedades eram
marginais em rela o aos ndios da floresta tropical j
sociedades nacionais modernas. Achando, pois, que tais so
ciedades eram simples, no sentido da tecnologia e, parale que no possu am redes, nem cermica, nem prticas xama-
lamente, como mandava a teoria, tambm no sentido do seu n sticas, nem aldeias dispersas. Esses marginais, portanto,
sistema associativo e ideolgico, foi com surpresa que li pela tornavam in teis as especulaes evolucionistas e foi para
primeira vez o livro de Curt Nimuendaju , The Eastern estud-los que comecei a ler a obra de Nimuendaju. O re
Timbira, uma monografia que ele escreveu em 1946 sobre sultado foi uma reformulao crtica dos esquemas evolucio
os ndios Canela do Maranho. Aps a leitura deste livro, nistas e a motivao para buscar interpretar o sistema J
comea-se inevitavelmente a pensar em como possvel ter em seus prprios termos e n o mais como meros exemplos
um sistema tecnologicamente t o simples como o caso numa cadeia evolutiva, da qual se conheciam apenas os mar
dos Canela, e de todos os grupos de l ngua J em geral
e um sistema social to complexo. Pois, de fato, tanto os
cos estabelecidos arbitrariamente pelo pesquisador. Foi assim
que vim a conhecer os Gavies e os Apinay. Primeiro pelo
nome, depois como uma realidade concreta, seja respectiva
Canela, quanto os Apinay, os Krah, os Gavies, os Xeren -
te, os Xavante, os Krikati e os Bororo ( que so inclu dos mente no sul do Par , ou no norte de Gois.
entre os J para propsitos de discusso sociolgica ) , tm Mais adiante, falarei de alguns dos problemas tericos
uma sociedade dividida internamente em associaes mas apresentados pelos grupos de l ngua J do Brasil Central.
culinas, classes de idade, grupos formados por nominao, Antes, por m , desejo continuar esboando alguns problemas
isso para n o mencionar seus complexos rituais e sua orga pr ticos do meu trabalho de campo com essas sociedades.
nizao poltica , religiosa e familiar. Na organizao pol Foi com esses Gavies na cabea, com os livros de Ni
tica , os Timbira apresentavam uma vida coletiva muito mais muendaju e alguns artigos de Robert H . Lowie ( etn logo
ordenada e pac fica do que a dos grupos Tupi ; no que diz norte-americano que havia ajudado Nimuendaju ) que escre
respeito vida familiar, sua organizao parecia ser
relatrios de Nimuendaju
pelos
dominada pela linha materna ;
vi meu projeto de pesquisa , apresentado na primeira reuni o
da Associao Brasileira de Antropologia que freqiientei, em
e no que diz respeito vida religiosa, havia uma surpreen Belo Horizonte, 1961. Mas quais os problemas que ali le
vantava ? A proposta seguia um projeto de Roberto Cardoso
dente ausncia de pr ticas religiosas e m gicas, to comuns
nos relatos deste teor. Mas existia, como uma espcie de con
trapartida intrigante, um corpo mitolgico muito elaborado
de Oliveira
o Projeto de reas de Frico Inter tnica
e buscava estudar as modalidades de reao da sociedade
Gavio ao seu envolvimento pela sociedade regional, isso

que, acasalando-se aos cerimoniais, revelava uma vida ideo
lgica complexa, apesar da ausncia de cren a em seres so numa zona de fronteira muito tensa , j que os ndios ocupa
brenaturais. Lendo-se, pois, Nimuendaju, tinha-se a impres vam terras ricas em castanhais. Colocava igualmente pro
so de que se estava diante de uma prova viva a militar blemas situados na rea da organizao social que permiti
contra os f ceis esquemas totalizantes apresentados pelos evo- riam uma compreens o da sociedade pelo lado de dentro, mas

182 183
isso conforme fica sabendo todo antroplogo que vai ao elas eram dadas mais para divertir o grupo tribal do que
campo
uma tarefa muito mais complicada que um sim
ples projeto de estudos. Acresce a essa dificuldade o fato

para esclarecer o etn logo. Deste modo, os Gavies pagavam
Rubiamente ansiedade com ansiedade. Se de um lado eu no
de estar trabalhando com uma sociedade reem-pacificada lhes dava tempo para respirar, invadindo a todo o momento
pelo ent o Servio de Proteo aos ndios. Assim , os Gavies mia vida social, eles respondiam seriamente mas com dados
haviam estrado em contato permanente com os regionais em falsos, que minhas perguntas acabavam colocando ou provo
1956-57 e n s os visitamos por quatro meses em 1961: de cando. Foi a partir desta experincia que pude entender
.
agosto a novembro Isso criava dificuldades especiais de co como a pergunta do pesquisador t o b sica quanto a
municao, de relacionamento pol tico, de prtica de traba resposta do informante. Junte-se a tudo isso o fato de que
lho de campo que no podia suspeitar no Rio de Janeiro. mima pesquisa estamos presentes fisicamente e n o pode
Realmente, assim que sa do Rio a caminho de Marab, mos nos desligar da situa o concreta na qual nos encon
juntamente com J lio Cezar Melatti, Roque Laraia e Marcos tramos. Assim , entre os Gavies, tive que fazer uma casa,
Rubinger ( membro da equipe que iria estudar, sob a super
inventar uma mesa de trabalho, descobrir um mtodo de
viso do pr prio Laraia, os ndios Suru , situados na mesma trabalhar com luz de lamparina a querosene e, ainda , reali
rea ) , verifiquei o porte da minha tarefa e os parcos instru zar um longo exerccio de memria para escrever o que
mentos que possu a para realiz-la. O que sabia eu, real ouvia ou observava depois de um longo dia de trabalho.
mente, de Antropologia Social para ir ao mato em busca Alm disso, tive que cozinhar, lavar roupa, cuidar de minha
rede, aprender a usar o mato como latrina, um penoso
de ndios ? E quem eram, afinal de contas, esses ndios que
eu conhecia apenas no papel e nos esquemas tericos e his
tricos globais, onde eles apareciam como exemplos ?

exerccio, sobretudo para quem
como eu
um urba
nista inveterado. Como um dia me disse Laraia, numa longa
carta do campo, a gente logo descobre o que realmente a
Quando cheguei aldeia Gavio prxima ao Rio Praia
Alta, situada a um dia de viagem a p de Itupiranga, tive chamada civilizao . No se trata , obviamente, nem de cos
tumes, nem de regras morais superiores, nem de comidas refi
.
num instante a resposta para todas essas questes N o sabia
nada de nada ! E, na aldeia, vendo um n mero reduzid ssi-
nadas. Podemos passar muito bem com outras regras e outras
comidas : elas esto, afinal, em todos os lugares. Mas a civili
mo de ndios, tinha que comear meu trabalho do zero, isto za o precisamente esse conjunto de h bitos que considera
, nem sabia o que perguntar ou escrever no meu di rio de
mos naturais : o banho de chuveiro com gua quente, a co
campo. Se achava algo para perguntar
depois do esque mida fresca servida numa mesa , a cama macia com len is

cimento produzido pelo choque cultural da chegada ve limpos, a camisa passada e a roupa imaculada que podemos
rificava incontinenti que os ndios n o podiam me entender. trocar todos os dias, o velho e grande espelho de nosso ba
E quando eles se dirigiam a mim , era para demandar algum nheiro que permite sustentar gostosamente a nossa auto
objeto que possu a ( sinais de minha riqueza como branco
estima matinal, a cerveja gelada num domingo de calor.
acumulador ) , jamais para informar alguma coisa. claro Enfim , a prpria existncia de um tempo que vivido como
que tudo isso se constitu a em dados sociolgicos importan
uma durao significativa , porque alterna perodos social
tes, mas onde estava minha pacincia para realizar esse mente ativos, com situa es onde a atividade ruma para um
ato supremo de tolerncia ? Com 25 anos e muita pressa,
pois al m de tudo o tempo corria e as verbas para a pes
outro lado seja o lazer, seja a festa, seja

a comemorao. Supor, portanto, como muitos fazem , que
ainda
quisa eram m nimas, tinha que falar com os ndios de qual a civilizao algo relacionado apenas a um conjunto de
quer modo e deles arrancar alguns dados. Mas, quando pre tcnicas desconhecer a natureza da realidade social, toda
tendia realizar isso, n o podia deixar de constatar que minhas ela feita de pequenos momentos que em todas as latitudes
perguntas eram diretas demais, quadradas demais, grandes acabam por criar esses hbitos, esses gestos que a socie
demais, est pidas demais e que, quando provocavam resposta, dade v e reproduz como naturais.
184 185
Numa aldeia ind gena, fica-se enterrado at o pescoo Entre os Apinay , para onde fui com minha mulher e
num outro sistema. No incio ainda existem muitas distn meus filhos ( minha ltima viagem aos Apinay foi no ano
cias e a gente pode facilmente se diferenciar. Mas, depois lo 1978 com toda a minha fam lia ) , sempre pude me sentir
de alguns meses, o ritmo da vida di ria
de l do aqui e agora
acaba tomando conta. claro, como procurei re
em casa, e nunca fiquei realmente distante dos n cleos re
gionais. No s porque as aldeias Apinay so de acesso
velar de um modo mais abstrato na parte anterior, que a mais tranquilo da cidade de Tocantinpolis, Goi s, mas tam
gente jamais consegue ser um deles, ningu m vira realmente b m porque ali estava com minha mulher que uma pes
ndio, mas fica-se bem perto. J se pode tomar gua em suas quisadora notavelmente humana e disposta. De qualquer mo
cabaas sem sentir o est mago revoltado ; j se come a mesma do, n o f cil sintonizar com problemas tericos que
comida sem nenhum problema , j se pode enfrentar o mato
e voltar aldeia sem medo e os insetos noturnos no chegam
nos levaram aldeia e aos ndios estando ali , implicados
f sica e moralmente. Aprendi a dar injees com os Gavi es,
a perturbar tanto. Uma can o ouvida pela noite alta j mediquei crianas Apinay com gripe e desidratao, fiz pe
n o desperta angstia ou a fantasia de que iremos observar ti es para terras, defendi ndios contra patres regionais
um rito nunca antes visto pelos olhos de um ocidental. A e fiquei ligado a muitos Gavies e Apinay por uma real
gente j comea a saber que eles cantam todas as noites amizade que nasceu no meu aprendizado em suas aldeias.
de vero e que a vida na aldeia cheia dos mesmos pro Mas, a par destes problemas existenciais, como que
blemas humanos que permeiam nossas cidades : h gente rica se pode realmente desenvolver a pr tica do trabalho de cam
e mesquinha, h os simpticos e os indiferentes, os fortes po, da pesquisa etnolgica ?
e os dominados. Ali tambm existe amor, inveja e ignor n
cia, embora os termos surjam cobertos por outros nomes,
em uma gram tica s vezes dif cil de reconhecer. Na aldeia ..
1 Os Aspectos Pr ticos da Pesquisa
a gente tambm faz amigos e tece receios das palavras, dos
coment rios, de uma opini o p blica que opera com fuxi- A primeira tarefa descobrir como se organiza o material
cos, olhares, segredos. Neste estgio, refletimos verdadeira .
la pesquisa Anos depois da minha experi ncia com os Ga
mente sobre o tempo que estamos ali. Como Hans Castorp, vies, quando estudava os Apinay, aprendi a armazenar
na Montanha M gica a sensao de que ali estamos j h .
bem melhor o material colhido no campo A gente tamb m
uma eternidade. Em agosto de 1961, quando o Brasil enfren descobre que a forma como esse material colhido e arma
tava a crise provocada pela ren ncia de J nio Quadros, eu zenado depende de alguns fatores. O principal , obviamente,
estava na aldeia Gavio de Praia Alta, vivendo um outro a orienta o terica de cada um de ns. No meu livro sobre
tempo, um outro sistema de rela es sociais e um outro os Apinay, Um Mundo Dividido , eu falo da experi ncia con
ritmo de vida poltica. Quando soube da ren ncia por um creta de pesquisa em suas relaes com a teoria antropo

patr o de barraco que passava medroso pela aldeia, pois os l gica, citando uma velha frase usada pelos cineastas do
Gavies gostavam de apavorar os usurpadores de suas terras, passado : diretor, guia o teu olho . Isso para indicar que
fiquei subitamente angustiado, lembrando-me que, afinal, n o mquina de filmar que realmente enxerga a realidade,
pertencia a um outro universo e estava perdendo um acon mas o olho do diretor, encarregado de ver o mundo como
tecimento importante na minha sociedade. Mas o resultado uma unidade em estado de drama permanente. Do mesmo
foi apenas uma outra noite sem sono e uma estranha sen modo, todo etn logo s poder enxergar aquilo que est
sao de impot ncia uma real dist ncia, f sica e concreta
dos meus, pois mesmo que quisesse voltar ao Rio teria que
preparado para ver. E essa viso para al m das rotinas
pachorrentas e paulificantes das aldeias ind genas, onde todo
esperar 48 horas para chegar at Marab . Estava, pois, li
dia sempre igual a todo dia, s pode ser desenvolvida quan

teralmente perdido na floresta, buscando ser amigo de pessoas do se est familiarizado com as teorias antropolgicas cor

que nunca havia visto antes. rentes, adotando-se por meio delas algum ponto de vista.
186 187
Sobre esses pontos, voltarei a falar mais adiante, quando plexo que o mapa, prefervel realizar o censo com calma
tratar dos aspectos tericos de minhas pesquisas. Agora de < toler ncia, deixando um bom espao vazio para ser preen
sejo acentuar alguns aspectos prticos, mas espero que o
chido meses depois, quando o nosso conhecimento da aldeia
leitor no perca de vista essa perspectiva. Pois de nada for bem mais acurado. At hoje eu tenho um censo-padro
vale um conjunto de tcnicas muito sofisticadas, se o pes das aldeias Apinay e posso, sempre que possvel, atualiz -lo.
quisador n o um pesquisador, ou seja : no algum com
Ele me d todas as composies de cada residncia, indi
preparo para discriminar a realidade, transformando a expe
cando as ramificaes de cada membro de cada grupo do
rincia vivida, em dados sociolgicos.
mstico uns com os outros.
Para registrar os dados e assim obter essa transforma
Uma das vantagens do censo que ele permite descobrir
o, conveniente o seguinte : se a forma de famlia patri ou matrilinear e se a forma
a ) Escrever um di rio de campo , onde o pesquisador de casamento elementar ou complexa, ou seja : se h ca
dever anotar tudo o que lhe acontecer no decorrer do dia. samento entre primos ou no, se os casamentos se fazem
Frases soltas, comportamentos curiosos, tcnicas de corpo entre pessoas de grupos sociais ( ou zonas da aldeia ) deter
desconhecidas e acontecimentos imprevistos, mesmo sendo minados ou de aldeias especficas. Em muitas sociedades,
ininteligveis, devem ser criteriosamente escritos no dirio. certas aldeias recebem esposos ( ou esposas) de um outro
A memria social uma dessas coisas mais movedias que conjunto de aldeias preestabelecido culturalmente e um censo
existem na vida, j que muito interessada e interesseira. bem feito pode revelar isso imediatamente. Entre os Gavies
Assim , somente nos lembramos das coisas que nos motivam,
empolgam ou que valorizamos. Um dia numa aldeia distante,
e os Apinay, foi f cil descobrir
da aldeia
enquanto fazia o censo
que a residncia aps o casamento era uxorilo-
com um sistema bem diferente do nosso, nos faz igualmente cal. Pois, naquelas sociedades, era invari vel encontrar todos
distantes, tornando dif cil encontrar o significado das expe os homens maduros residindo, aps o casamento, na casa dos
rincias pelas quais passamos. Simplesmente muito do que pais de suas mulheres e nunca o contr rio. A explicao ime
vivemos numa pesquisa, sobretudo no seu in cio, n o tem
sentido social para ns. Da a necessidade do di rio de cam
diata para um tal costume
ou seja, que isso assim mes
mo , sempre fizemos deste jeito , foi Sol e Lua que ensi
po que pode atuar como uma mem ria social , gravando
aquilo que de outro modo estar amos fadados a esquecer
pelo fato de no ter , naquele momento, nenhum sentido.
nou
nos leva a constatar uma racionalizao padronizada,
indicativa de algo bem estabelecido, quase que impossvel de
explanar. Do mesmo modo, o censo me revelava uma forma
monog mica de casamento, com todos os problemas que tal
b ) Uma tima maneira de fazer amigos, conhecer toda
a aldeia e, ao mesmo tempo, realizar uma tarefa bsica na forma de unio apresenta e que n s estamos de sobra habi
pesquisa de campo, elaborar um mapa e um censo da aldeia tuados a discutir e enfrentar.
nos primeiros dias do trabalho. O mapa obriga a uma fa c ) Alm do di rio , do mapa e do censo, o etn logo
miliaridade com o ambiente, sendo muito instrutivo cotejar deve estar munido de uma caderneta de campo, onde dever
o mapa que esboamos com um m s de campo, com aquele anotar palavras, frases ou observar fatos interessantes du
outro que se forma na nossa cabea depois de um ano de rante o correr do dia. Se ele, especialmente no in cio da
trabalho numa aldeia , quando os lugares passam a ser fa pesquisa, acorda com seus informantes ( e muitas vezes
miliares. O censo, por sua vez, permite descobrir padres imposs vel n o faz-lo) e os segue em suas atividades di
de idade, sexo, formas de casamento e de residncia, uni rias, a pequena caderneta de campo servir como um instru
dades de exogamia ( se eles existirem alm da famlia ) , pa mento para anota es e desenhos ou esboos de instrumentos,
dres de adoo, linhas de transmisso de nomes e de heran posturas e mapas. Hoje, pode-se substituir a caderneta por
a e, naturalmente, a populao da aldeia. Sendo mais com um gravador de bolso, mas mesmo assim eu n o me arrisca-
188 189
ria a levar comigo apenas um gravador, quando sei que o meus amigos viram que tinha abandonado a carabina , eles
desenho um auxiliar importante na pesquisa de campo. n o cansavam de me tomar a arma emprestada, o que me
d ) Na minha pesquisa entre os Gavies e na primeira deixava mais preocupado ainda. Diante de tudo isso e ve
etapa de campo com os Apinay no levei nenhum aparelho rificando sobretudo minha inpcia como ca ador ou mateiro,
de grava o. Tomava minhas prprias notas m o, algo exte resolvi que n o levaria mais armas para o campo. Nem mes
nuante, sobretudo pela ansiedade de saber que nunca se con mo para defesa individual , termo ambguo e sujeito a
seguia captar tudo o que o informante estava dizendo. interpreta es duvidosas quando se est numa sociedade
A partir de 1965, porm , quando visitei os Apinay pela desconhecida.
segunda vez, levei comigo um gravador e comecei a utiliz-lo Munido de seu di rio, caderneta de campo, m quinas fo
em entrevistas. togr ficas e gravadores, voc agora ter que inventar um
sistema de trabalho. Claro que n o temos receitas e que
e ) Mquinas fotogrficas, filmadoras, gravadores muito cada um de n s trabalha como acha melhor e mais confor
sofisticados e mesmo m quinas de escrever podem tornar-se tavelmente. Direi como foi meu trabalho com os Apinay,
facilmente um estorvo e tirar horas de tempo precioso de depois de ter um bom conhecimento da vida di ria da aldeia
trabalho, ou mesmo atrapalhar a observao de fatos impor e, sobretudo, dos seus habitantes.
tantes. Lembro-me que, em 1970, retornei aos Apinay com
tantas dessas bugigangas eletrnicas que acabei decidindo Num dia regular, acordava com os ndios e visitava-os
que nunca mais voltaria ao campo como um turista norte
em suas casas. Tendo encontrado um bom informante no
americano visitando o Rio pela primeira vez. De fato, tinha
assunto que queria investigar, iniciava com ele um di logo
que podia ou no transformar -se numa entrevista. Caso
que vigiar e observar tantos detalhes tcnicos da filmadora,
por exemplo, que acaba-se por n o observar bem um ritual. houvesse tempo e disposi o, conduzia esse informante para
um lugar adequado, onde ele e eu pud ssemos ficar a ss,
O mesmo pode ocorrer com uma c mara fotogr fica, cuja e ali realizava a entrevista. Muitas vezes esse lugar era a
.
perda ou engui o conduz sempre a aborrecimentos Se o pes
quisador gosta de fotografia , tudo bem. Mas a gente nunca
prpria casa do informante. Em outras ocasi es, o local mais
adequado era o quarto onde morava, visto que nele t nhamos
deve se esquecer que h muito tempo para boas fotos e que privacidade e pod amos gravar toda a conversa sem interrup
as melhores monografias antropolgicas foram escritas com es. A sele o dos informantes era sempre feita pelo inte

imaginao e boas teorias, n o com fotografias perfeitas.


resse demonstrado em falar, conhecimento do assunto e,
O mesmo teria a dizer com relao a armas. Quando obviamente, pelo tipo de relacionamento que tinha comigo.
fui ao campo pela primeira vez , obtive um porte de arma Informantes simp ticos e que se davam bem comigo ren
na estao de pol cia e levei uma Winchester .22 e uma ca
diam muito mais do que especialistas que se mantinham dis

rabina calibre .12. Na minha cinta, usava um revlver .38 tantes e desconfiados porque no gostavam do meu trabalho ;
duplo, e, quem me visse nas aldeias Gavio, haveria de pensar
n o o entendiam ou simplesmente n o gostavam de analisar
que eu era, no m nimo, um guerrilheiro. Felizmente naquela
o seu pr prio sistema , nem ao menos nos termos de des
poca no se corria tal risco e ento era possvel realizar cries superficiais. Informantes Apinay foram pagos na
um sonho infantil de andar armado at os dentes. Mas depois
base do dia de trabalho regional ou de objetos. Informantes
que passou o entusiasmo pelas armas e se verificou o fiasco
Gavi es nunca foram pagos. Tudo isso depende muito da
como caador atividade realmente extenuante e dif cil,
sobretudo quando nosso companheiro, guia e professor um
situao de contato do grupo, al m de estar ligado ao modo
de conviv ncia entre etn logo e ndios. Entre os Gavies,
experimentado ndio brasileiro,
as carabinas tendem a
ficar abandonadas, pegando ferrugem ou mesmo mofo, o que
vivi no meio deles, sem nenhuma privacidade. Com os Api
nay , conforme mencionei em meu livro, podia ali viver du
causa profunda preocupao. Entre os Gavies, logo que os

rante vinte anos, sem conhecer nada do seu sistema ( cf . Da


190
191
Matta, 1976 b : cap. 2 ) . A privacidade pode ser muito impor meu di rio. Se o fato fosse relevante, abria para ele uma
tante porque ele implica na remoo da pessoa para um local pasta, escrevendo em folhas soltas diretamente para ela. Mi
diverso daquele onde convive diariamente. Isso pode fazer nhas pastas sobre nominao, tabus alimentares, mitologia ,
com que se sinta muito mais vontade para falar de suas parentesco e cosmologia em geral, so cheias de folhas soltas
relaes ou de regras que conhece bem, quando est longe onde fiz anotaes sobre aspectos destes sistemas. Essas ano
do ambiente di rio de sua casa, roa ou aldeia. No caso taes me foram teis, especialmente porque foram escritas
dos grupos J, tais entrevistas foram muito importantes para no campo, contendo muitas vezes valiosas percepes para
poder discutir alguns assuntos com a teoria dos feitios Api- valores e ideais da realidade social dos J . Quando especula
nay, colher dados sobre concepo de crian as e relaes va, encontrava sistematicamente novas perguntas que no
sexuais, estudar dramas sociais e, sobretudo, divrcios e con havia feito. Anotava, ento, tais questes numa caderneta
flitos relacionados fam lia e ao parentesco e para o estudo de campo, buscando uma resposta para elas no dia seguinte.
do sistema social em geral, nos seus planos mais anal ticos, Com isso, conseguia ter sempre um novo estoque de questes,
quando eu tinha que interessar o informante nos aspectos bem como um novo conjunto de dados em estado de semi-
mais abstratos de sua cultura, na medida em que o meu claborao no meio de minhas notas.
trabalho se aprofundava. A vantagem de possuir um gravador port til fants
Nos meus ltimos meses de campo com os Apinay, con tica e eu usei muito esse aparelho para estudar os mitos.
duzi todas as entrevistas com ajuda do gravador. Tomava, Um velho contador de mitos, meu nominador e amigo, o
ento, um determinado assunto
digamos, o sistema de Velho Estvo, contava os mitos em Apinay pela manh
e tarde. Tais relatos eram gravados. Posteriormente, com
press gios e o esgotava, trabalhando s com ele por dias
e dias a fio. Tal mtodo muito cansativo, pois exige uma
tremenda concentrao, mas muito compensador, pois o
um bom informante biling e
mado Kangr geralmente um homem cha
traduzia toda a pea para mim com auxlio
nico modo de us-lo ir progressivamente pensando no do gravador, palavra por palavra. Cada frase ambgua ou
assunto de modo a obter, em cada dia que passa, uma pro de tradu o complicada, buscava novas explicaes. Assim
fundidade maior. Ele tamb m permite que teorias explica pude colher verses muito precisas dos mitos do Sol e Lua ,
tivas ou interpretativas possam ser realizadas na medida ciclo mitolgico que trata da origem dos costumes Apinay.
mesmo em que o material colhido e isso muito gratifi
cante e esclarecedor. Quando eu descobri que os Apinay
Uma outra vantagem do gravador saber
em que se est estudando mais profundamente o material
na fase

tinham um sistema de pressgios, comecei a estudar todos


os ngulos deste sistema e escrevi um ensaio no campo sobre
colhido que tipo de pergunta foi feita pelo investigador
e a resposta do informante. Saber a pergunta , muitas
o tema. Tal trabalho foi depois elaborado e publicado num vezes, fundamental para se determinar a natureza da res
volume de homenagem aos 70 anos de Claude Lvi-Strauss posta, sobretudo quando se estuda opinio, ou fatos verba
( cf . Da Matta, 1971) . O mesmo foi feito em relao ao sis lizados pelo informante. A pergunta tambm configura, em
tema de precau es alimentares e ao sistema de parentesco. pesquisas com segmentos nacionais e grupos tribais em con
Aps haver gravado a fita, anotava o assunto, indicando tato permanente com a sociedade brasileira nacional, relaes

se fosse o caso a p gina do di rio ou notas corres
pondentes ao mesmo assunto. Geralmente, o meu sistema de
trabalho de campo consistia no seguinte: coleta de dados
de poder e dominao, quando o pesquisador pode assumir
o papel indisfar vel de patro. Assim , pode ocorrer que

a despeito de suas convices pol ticas ou ideolgicas

brutos pela manh e tarde. Tais dados podiam ser fatos numa pesquisa com favelados ou oper rios, por exemplo,
de observao direta ou fatos verbalizados pelos informantes, muitas respostas sejam dadas simplesmente porque o infor
como casos, hist rias de vida, relatos de conflitos etc. Pela mante supe que aquela seja a resposta que o investigador
noite, retomava o assunto visto durante o dia e escrevia o deseja ouvir. Entre os Apinay, tive essa experi ncia muitas

192 193
vezes, cuja nica maneira de escapar era formular a per Imscar em seguida o modo pelo qual tais posi es so social
gunta novamente de um outro modo e verificar se as res mente categorizadas . Para tanto, ser preciso saber com
postas eram semelhantes. Ao omitir opini es sobre sua so preciso no s quem o informante classifica como pai ,
ciedade e aldeia, os Apinay podiam ser aparentemente con como me , como irmo , irm etc ., mas sobretudo
traditrios. E o melhor modo de apreciar sociol gicamente quem so os seus genitores e quem so os seus irmos
essas contradies era recorrer aos dramas sociais, aos casos uterinos ou germanos , isto , os irmos que esto ligados
concretos. Deste modo, se a investigao girava em torno ii ele por fora de terem sido gerados pelo mesmo homem
do divrcio , por exemplo, o pesquisador perguntava sobre < mesma mulher. Se isso no for realizado, corremos o risco
os modos de divrcio, o termo nativo para essa modalidade de confundir o genitor com o pater em sociedades onde a
de ao social , etc. e, logo em seguida, comeava a indagar distin o pode ter ou no importncia social em contextos
sobre casos concretos que o informante conhecia de divrcios, diferentes dos nossos. Assim , entre os Apinay, nem sempre
a partir claro de sua experi ncia pessoal com o
assunto. Tal mtodo aplicado a muitas outras dimenses da
se vive com o genitor . Ali s, muito mais comum viver-se
sobretudo no caso das mulheres Apinay com a ge

sociedade e da cultura Apinay veio me mostrar que podiam nitora e com um pater , ou seja , o homem que a partir de
existir grandes distncias entre o discurso ( como forma um dado momento passou a viver como marido da me .
normativa e ideal de comportamento ) e a realidade , ou Isso porque , naquela sociedade , as mulheres ficam nas suas
seja : o procedimento concreto, vis vel , expl cito, historica
casas maternas e a taxa de divrcio muito alta. Sendo
mente dado das pessoas, categorias de pessoas ou grupos que assim , h uma grande possibilidade das mulheres continua
tm compromissos e investimentos com uma dada situao rem ligadas s suas mes pelo resto de suas vidas, enquanto
social. que seus irmos uterinos e seus genitores mudam para outras
Do mesmo modo e pela mesma lgica, ouvindo as nossas casas, onde esto vivendo com suas esposas ( ou segundas e
perguntas descobrimos tambm aquelas que surtem maior terceiras mulheres ) . Por outro lado, como a paternidade entre
efeito e provocam melhores respostas. Essas so as pergun os Apinay s parece operar realmente em contextos fisiol

tas certas , que atingem pontos sens veis do sistema social gicos, definindo obrigaes sociais de modo residual que nada
sob observao. Um exemplo disso tornar as coisas mais tem a ver com a transmisso de herana , t tulos ou direitos
claras. Realizando um inqurito numa cidade do interior do a pertencer a grupos sociais importantes, ela no tem o
Brasil sobre relaes raciais, se eu perguntar : Existe pre mesmo papel entre eles que pode assumir entre ns. Por
conceito racial nesta cidade ? , a resposta ser infalivelmente causa disso , encontramos muitos Apinay que no sabem o
negativa, com toda a ordem de discursos racionalizando por nome de seus genitores ou tm dificuldades em lembrar seus
que seus habitantes so infensos ao preconceito. Esse dis nomes. O pater substitui perfeitamente bem essa figura que,
curso um dado sociolgico importante, mas ele no deve no nosso universo de parentesco, to importante.
excluir uma pergunta, por exemplo, assim : Quando que Tendo isso em mente, ser muito importante coletar as
vocs iro eleger uma preta Rainha da Primavera ? , que genealogias tomando muito cuidado em esclarecer o tipo de
certamente provocar outra ordem de discursos e justifi relao social que aquela cultura econhece e legitima como
cativas . . . sendo socialmente importante. Isso nos leva a discriminar
Os gravadores, porm, ajudam muito pouco na pesquisa relaes de parentesco universais e tambm a descobrir
de um dom nio bsico em qualquer sociedade tradicional : o outros sistemas de alocao de relaes sociais que podem
sistema de parentesco ou o sistema de relaes. Ao estudar operar paralelamente ao chamado sistema de parentesco.
Entre todos os Timbira , por exemplo, o sistema de trans

esta rea , temos que nos utilizar do velho mtodo genealgi
co , inventado por Rivers ( cf . Rivers, 1969 ) e, perguntando, misso de nomes funciona ao lado das relaes de parentesco
parente por parente, em cada uma das posi es genealgicas, como as duas faces de uma mesma moeda, conforme ficar

194 195
mais claro na parte seguinte, onde discutirei com mais de aldeia chamavam todos os outros e como eram reciproca
talhes os aspectos tericos de minhas pesquisas. Mas o tra mente designados por eles, bem como por que assim faziam.
balho em coletar genealogias n o nada f cil, requerendo Ou seja : tinha o vocativo, a recproca do vocativo e a ra
uma enorme parcela de pacincia, sobretudo quando o etn cionalizao para o modo de classificao. O sistema todo
logo enfrenta um sistema onde os nomes pessoais so tabus deu muito trabalho, mas o mtodo me permitiu ver :
e por isso no pronunci veis. 1) Que so poucas as pessoas numa aldeia que n o so
Aps a coleta das genealogias e dos termos de paren alcan adas pelo sistema de classificao de parentes, ou sis
tesco, comea uma nova etapa do trabalho. Trata-se de des tema de parentesco.
cobrir os usos das categorias de parentesco em v rios con
2 ) Que as mulheres so realmente a memria do grupo,
textos sociais, bem como os modos pelos quais elas so me - pois sabem muito mais do que os homens e como pessoas
taforizadas ou estendidas para fora do sistema, as relaes
de direitos e deveres por elas implicadas e como elas cris se relacionam umas s outras e podem justificar esses elos
talizam trocas regulares de presentes, regalias e t tulos entre de modo claro e preciso .
as pessoas. Buscando realizar isso, pode-se descobrir como 3) Que os homens que mais se relacionam com todos os
o sistema realmente funciona e mais, quais so os sistemas outros e podem justificar claramente tais relaes so ho
que operam de modo paralelo ao de parentesco, sendo com mens com interesse poltico, prest gio social ou ambies po
plementares a ele. Isso tambm ajuda a saber o que signi l ticas na aldeia. Pessoas indiferentes e sem ambies, so
fica parentesco naquela sociedade, uma tarefa to dif cil como as crian as, mal podem saber por que classificam um
quanto a simplicidade com que podemos formul la como um - certo conjunto de pessoas por um certo conjunto de termos
problema relevante. de parentesco.
Entre os Apinay, em cujo meio o parentesco um 4 ) Que apesar de todos poderem classificar a quase
ponto bsico do sistema social, passei muitas horas realizan
do genealogias e at mesmo me utilizando de fotografias de
todos como parentes, o sistema permite
como revelei no
meu livro sobre os Apinay ( cf . Da Matta, 1976 : cap. 14 )
pessoas adultas e de meninos de uma aldeia tomada como
a mais importante, a fim de investigar esse dom nio. O m
todo n o foi inventado por mim , pois quem primeiro o usou
estabelecer gradaes entre os parentes , diferenciando
e discriminando os chamados parentes de perto ou paren
tes verdadeiros , dos parentes de longe ou de imitaes .
foi um pesquisador chamado Rose, que buscou estudar os
aborgines australianos do modo o mais concreto possvel. 5 ) Que laos de afinidade, relaes de nominao ( de
Para tanto, ele tirou fotografias de todos os membros de transmisso de nomes ) e de amizade formalizada ( trans
uma dada horda e com as fotografias questionou a todos. misso de protetores sociais ) , podem como que encobrir ou
A pesquisa revelou facetas interessantes do sistema austra abafar as relaes de parentesco. Assim, se eu posso desig
liano, embora n o tenha resolvido os problemas mais bsicos nar uma dada pessoa por ikr ( = meu filho ) , mas
desta rea de investigaes. Mas ficou o mtodo e eu fiz o se, em virtude da dist ncia social, um dos meus filhos se
mesmo com os Apinay. 3 casa com ela, fato que ocorre freqiientemente no sistema
Aps ter fotografado todas as pessoas de uma aldeia, e Apinay, sobretudo entre os que so classificados como pa
dado a cada foto um n mero, pedia aos informantes que rentes de imitao , o la o de afinidade ser sempre usado
por mim , pois ele como que encobre o outro.
me dissessem como chamavam a pessoa cujo rosto aparecia
na fotografia. O resultado era anotado numa ficha indivi 6 ) O estudo por meio de fotografias permitiu tambm
dual e com isso eu podia saber como certos membros da ver que o sistema de relaes, independentemente de suas
regras e de seu plano pr prio de realidade, extensivamente
. . .
3 Veja Frederick G G Rose, Classification of Kin, Age Structure and Marriage
manipulado por todos os adultos de uma aldeia. De tal modo
. -
Amongst the Groote Eylandt Abor genes Akademie Verlag Berlin 1960.
196 197
que um homem adulto pode mudar seus elos de parentesco, pelo resto da vida, pois no trabalho de campo utilizamos
neutralizar tais rela es ou clamar por elas quando isso for uma metodologia viva e envolvente, que implicou n o s
conveniente ou permitir a obten o de certas vantagens . numa coleta de dados, como tambm em relaes humanas
7 ) Finalmente, o estudo utilizando fotografias apresentou qualitativamente avaliadas, que podem e devem perdurar para
graficamente o modo pelo qual uma dada popula o de indi o resto de nossas vidas .
vduos estava ordenada em categorias mais inclusivas num Mas alm de todos os mtodos tradicionais, como os que
dado eixo classificatrio, revelador da ideologia e das teo mencionei at agora, pode-se descobrir outros, menos con
rias de parentesco dos Apinay. Quero me referir, sobretudo, vencionais. Entre os Apinay eu me utilizei da tcnica de
ao fato de que certos Apinay podiam ordenar todas as fo pedir aos informantes que esquematizassem para mim aquilo
tografias seguindo um certo esquema, uma dada ordem, escla que estavam procurando me transmitir. 0 resultado foi uma
recedora do modo pelo qual as relaes entre as pessoas da s rie de diagramas altamente reveladores de um conjunto de
tribo eram pensadas. Assim, as fotografias dos mais velhos aspectos da realidade social Apinay dif ceis de serem de
eram sempre situadas do lado de baixo, com as dos mais outro modo transmitidos. Com desenhos pude obter muitos
novos crescendo delas, j que as fotos dos mais jovens esclarecimentos sobre a forma da aldeia, a noo de uni
eram colocadas em cima da dos mais velhos. Isso permi verso e a posi o espec fica, neste cosmos, dos homens, das
tia dialogar e traduzir quase que literalmente certas met mulheres, dos mortos, dos animais e das plantas. Conforme
foras utilizadas para explicar o sistema de parentesco, como se pode verificar pela leitura do meu livro, Um Mundo Di

a do p de milho, uma planta que nascia dos mais anti vidido , os desenhos serviram igualmente para estabelecer
gos e, em cima delas, cresciam sem parar as geraes mais contrastes sociolgicamente relevantes entre a aldeia tal e
novas. Do mesmo modo, eu podia, com esse conjunto de fo qual pode aparecer numa fotografia e esta mesma aldeia
tografias e com a ajuda de um professor interessado e pa vista pelos olhos de um informante Apinay ; ou seja : a
ciente, reconstruir a hist ria de certos segmentos da aldeia, aldeia vivida e filtrada pelas categorias sociolgicas que do
entendendo assim arranjos e situaes aparentemente discre sentido aos espaos como algo socialmente importante entre
pantes e casamentos anormais em termos de local de resi os membros daquela cultura. O desenho, assim, forneceu na
d ncia ou relaes de parentesco. minha pesquisa com os Apinay um modo muito seguro e
engenhoso de penetrar no interior daquela sociedade com
Mas isso n o tudo, pois o estudo de uma sociedade
n o termina somente com a coleta de dados no campo. Ela maior preciso c.
realmente lembra a tarefa de tirar gua de um poo sem Toda a motivao para a coleta dos dados obtidos por
fundo, pois novas camadas so sempre descobertas e novos meio destas t cnicas foi te rica. E estou muito consciente
dados aparecem para complicar e tornar mais flexveis os de que, sem tal orienta o, jamais teria ficado o tempo que
esquemas anteriormente propostos. De fato, pode-se mesmo permaneci no campo, buscando interpretar a vida dos Api
duvidar se existe essa possibilidade naturalista de fazer nay. Com isso posto, estamos agora na posi o ideal para
o desenho de um sistema social como se ele fosse
fato de ser tribal
pelo
simples. O que vale dizer, na l ngua
trivial do empirismo ocidental aceito sem maiores crticas,
explicitarmos mais um pouco os aspectos tericos destas pes
quisas, revelando como se juntou , neste caso, a teoria geral
apresentada pela Antropologia , com uma pr tica concreta
que acabamos de resumidamente descrever .
algo finito e imut vel. Como estou seguro de que tal no se
d , pois mesmo sistemas tribais esto em sistem tica trans A questo, no fundo, bsica. Trata -se de como poder
formao, tendo a ver na oportunidade de estudar tais siste realmente dialogar com os tericos que, fora do Brasil, pro
mas um est mulo na direo da descoberta de outras solu duzem um dado tipo de conhecimento sobre a nossa prpria
es para problemas humanos universais. Por causa disso, realidade tribal, social ou nacional. Ser que todo esse co
o estudo de uma sociedade tribal ou comunidade continua nhecimento dever ser ignorado em favor de uma antro
pologia brasileii r > *> , termo ambguo a encobrir com freqii ncia
198 199
um mero ecletismo conciliador ou uma franca ignor ncia da
Foi essa dialtica . ue comecei aprendendo no Museu
produ oterica estrangeira s porque ela n o realizada Nacional e tive o oportunidade de ampliar quando estudei
aqui no Brasil ? Ou ser que devemos adot lo sem
- receio como candidato ao Doutoramento ( Ph.D ) na Universidade
de cairmos numa atitude de copiadores e reprodutores de de Harvard , tendo tido a ventura de ser aluno e orientado
idias e ideais inventados fora do nosso contexto social e,
de David Maybury-Lewis. Pois foi ali que pude compreender
muitas vezes, aqui adotados sem nenhuma crtica constru a import ncia do detalhe etnogrfico, capaz de modificar
tiva e criadora ? Creio que as duas posies podem ser encon todo um argumento verbalmente constru do, e de descobrir
tradas em in meros autores nacionais. Entre essas duas faces como fundamental o estudo consciente de certos problemas
da mesma moeda que traduz uma excessiva falta de confian antropolgicos. Descobri, ent o, que n o bastava somente
a em ns mesmos e na nossa capacidade terica e cr tica , erudio ( o fato de conhecer at a exausto os autores e
fico com a posio que busca estabelecer um dilogo entre seus livros ) , mas que era preciso, antes de tudo, saber a
os elementos que de fato constituem toda e qualquer pesquisa histria do problema , como ele foi inventado como objeto
madura no campo das Cincias Sociais. Quero me referir de investiga o, seus antecedentes e consequentes, o contexto
ao fato de que uma pesquisa implica necessariamente nas do livro que exps a teoria e seu autor ; enfim, todo o estado
seguintes etapas : ( a ) uma ( ou v rias ) questes relativas terico de um campo de foras que realmente faz uma
a
um problema que se deseja investigar. Em geral essas ques disciplina. Deste modo, o aprendizado em Harvard ajudou -
tes esto contidas em teorias que nada mais so do que me a descobrir que existia na Antropologia Social uma his
conjuntos de idias sobre um dado fato ou conjunto de fatos t ria concreta de temas, autores, problemas e que com eles
com uma certa dose de verifica o emprica ; ( b ) a tentativa se podia caminhar para trs ou para frente. Que na Antro
de testar ou apreciar essas questes com base numa expe pologia Social existia uma tradio cr tica muito forte. De
ri ncia relativamente controlada da realidade social que
se fato, fazer antropologia era exercer a cr tica honesta e cons
deseja estudar. E, finalmente, ( c ) a crtica das questes ini trutiva , pois foi assim que a disciplina nasceu e desenvolveu
ciais que, rebatidas de encontro aos nossos achados, germi seus principais mtodos e questes. E , finalmente, que os
nam em novas idias, questes e abrem caminho a outras grandes monstros sagrados podiam e deviam ser critica
indagaes. dos, desde que suas teorias fossem testadas de encontro aos
Ora, se conseguimos conhecer Antropologia Social o su nossos prprios achados no campo. Foi exatamente isso que
ficiente para podermos estabelecer esse tipo de dilogo entre tentei realizar nestas minhas pesquisas e no meu ensino no
dados e teorias, teorias e dados, n o h o que temer nem Museu Nacional . Da a minha certeza na nossa capacidade
relativamente ao colonialismo cultural ; nem a rejeio irra criativa e a minha esperana em estar realmente inventando
cional de tudo o que nos chega de fora. Realmente, se os uma perspectiva antropolgica genuinamente brasileira, cons
tru da a partir de um di rio crtico e aberto com a produ o
riscos existem e n o h como negar essa imitao irri
tante de tudo o que estrangeiro como um modismo inde

antropolgica internacional. Desde que tal produ o seja fil
sej vel
eles existem e so reforados precisamente porque
n o chegamos jamais a estabelecer entre n s uma certa
ma


trada pelas experincias cr ticas de cada pesquisador com seus
objetos de an lise de modo detalhado, criterioso e honesto.
Para que este dilogo e esta dialtica fique clara, apre
_
turidade no campo da Antropologia Social. Mas uma vez que
tal maturidade seja estabelecida
ou seja : que as teorias
sejam realmente conhecidas, estudadas e criticadas
sem te
mores dos monstros sagrados que as produziram ( seja nos
sentarei dois momentos bsicos de minhas duas pesquisas
com grupos tribais. O primeiro diz respeito minha inves
tigao na rea do contato intercultural ou contato intertni
co, quando ent o estarei discutindo algumas teorias correntes
Estados Unidos, Fran a ou mesmo no Brasil ) ,
pesquisa pode adquirir uma nova feio e dela nascer ento a
uma
no momento em que iniciei a pesquisa e o tipo de di logo
que com elas julgo ter estabelecido depois de haver colhido
aut ntica e criativa teoria nacional.
o meu material e refletido criticamente sobre ele. J o se-
200 201
gundo, implicarnas linhas tericas principais que nortearam
meu trabalho com os Apinay, na inteno de interpretar Hiipervalorizao do poder do dominante, visto aqui como
sua organizao social e sistema poltico. capaz de tudo fazer, sem que os grupos ind genas, domina
Comecemos com as teorias do contato e com o caso dos .
dos, pudessem encontrar alguma sa da Como as situaes
Gavies. 4 de contato n o eram estudadas em suas especificidades, todo
o peso do poder recaa sempre na sociedade brasileira , tor
nando os sistemas tribais meros apndices sem vontade de
.
4 Os Gavies e as Teorias do Contato uma sociedade vista como superpoderosa. Tal esquema , como
se pode observar , no encontrava uma sada para a situao
No tenho d vidas de que a reviso mais crtica das das sociedades tribais, vistas em termos de um destino que
de contato
ou teorias da aculturao
teorias

elaboradas no
Brasil e fora dele, foi aquela produzida por Roberto Cardoso
sempre as conduzia ao estmago do sistema dominante. Tudo
isso era uma resultante da impossibilidade de utilizar o co
de Oliveira no seu livro O ndio e o Mundo dos
Brancos nhecimento sobre sociedades ind genas brasileiras de um
( 1964 ) . Ela n o ser repetida aqui, exceto para
indicar como modo mais sistem tico. Embora existissem monografias so
vejo sua tnica inovadora em relao ao que
dominava a bre tais grupos, simplesmente n o existiam teorias capazes
Etnologia Brasileira nesta poca. Quero me referir
ao fato de dar sentido a essas formas de sabedoria que chegavam
de que, at ento, a dinmica do contato era percebida atra at o especialista por meio das diversas monografias e re
vs da dimenso econ mica, e somente pelo lado
da socie lat rios. O nico modo de realizar essa s ntese continuava
dade nacional brasileira, vista como desmembrada em fren a ser o contato scio-cultural, de modo que as sociedades
tes de expanso. Como se pode facilmente notar, o esquema ind genas eram sempre vistas atravs de uma escala de
tinha muitos pontos critic veis : contato. Tomava-se, pois, uma situa o hist rica ( o fato de
que existiam v rias sociedades tribais engajadas em diferen
a ) Primeiro, a sua dimens o exclusivamente econmica,
com pouca ou nenhuma nfase na dimenso social e poltica tes modalidades de contato com a sociedade brasileira ) como
da situao de contato. No se levava em conta a ordem se ela fosse uma teoria sociolgica.
social das frentes de expanso do ponto de vista
de sua c ) Uma outra atitude terica nos estudos de contato era
organizao interna, como tambm no se cogitava
de intro o seu objetivo classificat rio e descrito. Deste modo, tomando
a dimenso econmica como dominante, Ribeiro ( cf . Ribeiro,

duzir no esquema a vari vel cultura tribal como um meio
de estudar os fatores de mudan a, resist ncia ou simplesmen 1957, 1970 ) construiu um esquema para situaes de con
te destruio das sociedades tribais diante da sociedade na tato. Embora sua proposta n o fosse inteiramente original,
cional. Igualmente no se cogitava em tal esquema o estudo pois j havia sido levantada anteriormente, o fato que
de como cada uma dessas fronteiras se ligava entre si e Ribeiro a tornou mais flex vel , distinguindo grupos tribais
com os centros dominantes da sociedade brasileira, de modo em termos de sua situao de contato com a sociedade na
que toda a proposta acabava permanecendo no n vel emp
rico cional. Tal classificao tem um claro componente evolucio
e intuitivo. nistas, indo de sociedades tribais isoladas, at as que esto
inteiramente integradas ao sistema econ mico regional , fi
b ) A conseqiincia desta postura era a considerao do
contato com um fen meno que, no fundo, dizia respeito so
cando como tipos intermedi rios
isolamento e a integra o a meio trajeto entre o
as sociedades com contato inter
mente sociedade nacional. Trata-se, realmente, de uma mitente e permanente com as nossas frentes de expanso.
Mas sem o estudo em profundidade da vari vel ind gena
4. Para o leitor interessado em ambos os casos de
do contexto de seus principais resultados, como ocorre

.
modo mais aprofundado e fora
aqui,
Castanheiros ( escrito com Roque Laraia ) ; e, naturalmente, osugiro que leia ndios e
j citado Um Mundo
Dividido: A Estrutura Social dos ndios Apinay Ambos so encontrados
.
na bibliografia
isto , da cultura e sociedade tribal
poderia levar ? Ora , ele apenas reduzia
o
aonde tal esquema
contato a um tipo,
deixando de lado as considera es b sicas que poderiam ser
202
203
alcanadas com o estudo de como cada cultura tribal poderia Matta, 1976a, 1976b e 1979a ) , que as frentes de expanso
reagir a certas formas de press o e domina o. Seria jus t m uma lgica econmica prpria, de tal modo que elas
tamente por um tal caminho que se poderiam analisar e com podem estar em contradi o entre si. Tais contradies podem
preender as sa das para a situa o ind gena, j que ele fa se situar em diferentes planos. Desde o dos relacionados aos
talmente indicaria os casos mais bem sucedidos. Por outro seus objetivos expl citos enquanto frente, at aqueles ligados
lado, essa via de estudos das situa es de conjun o inter s oposi es mais profundas do pr prio sistema capitalista,
cultural colocaria em foco a pr pria realidade tribal e n o todo ele fundado, como sabemos, a partir de Marx , em contra
somente a sociedade dominante, envolvente. di es. Neste sentido, cabe lembrar as lutas por terras livres
Pois bem, o modo de escapar de tais formulaes foi na fronteira norte-americana, no sculo XIX, como um exem

como j disse a proposta de Cardoso de Oliveira, for
mulada no seu Projeto de reas de Fric o Intertnica
plo importante destas contradi es entre frentes de expanso
agr colas ( que desejavam ter o controle das terras para plan
( cf . Cardoso de Oliveira , 1964, 1972 ) . Um dos pontos b tio e era formada pelas fam lias de agricultores ) e a fron
sicos deste projeto era a considerao da cultura tribal
( ou sociedade tribal, ou estrutura social tribal ) como um
teira pastoril que
ao contr rio queria terras abertas,
como pasto para seus rebanhos. No caso do estudo das fren
ponto cr tico das situa es de contato. Um outro era a an tes de expanso no Brasil, curioso enfatizar que poucos
lise da cultura e sociedade das frentes de expanso que entra viram tais segmentos da sociedade brasileira em conflito e
vam em conjun o com as sociedades tribais, cada qual do contradio. O que nos apresenta um problema de amplo
tada de regras pr prias. Descobrir essas dimenses era um alcance : como poss vel que um sistema capitalista elimine
dos pontos fundamentais apresentados pelo projeto. Final suas contradi es internas na fronteira ? evidente que tal
mente, o plano pretendia estudar o contato nas suas dimen n o se d , acontecendo na fronteira as mesmas oposies
ses pol ticas e n o mais como uma tarefa a terminar aps e conflitos que dominam o prprio centro da sociedade ( cf .
a classificao das vari veis econ micas. Velho, 1976 ) . Ora , no caso da sociedade brasileira , contro

A partir destas formula es, o contato scio-cultural dei lada por um Estado autorit rio e captador dos recursos eco
xava de ser um evento a ser visto apenas por um dado ngu n micos produzidos pela sociedade, tais frentes de expanso
lo ( o da sociedade dominante ) , para se tornar uma verda esto geralmente ligadas aos prprios projetos e movimentos
deira situao ; ou seja : uma realidade sociolgica dotada de
complexidade, posto que nela se implicam muitas institui es
sociais, foras e, conseqiientemente, interesses. Foi assim,
deste Estado que acaba por se tornar
ele pr prio
campo onde se desenrolam as lutas que movem a totalidade
um

social. Foi o que ocorreu no caso da Transamaznica e de


numa palavra , que me utilizei das formula es do Projeto de outros projetos articulados e prioritariamente financiados
reas de Frico Intertnica , para interpretar os dados Ga pelo Estado que, num outro plano, era incapaz de deter suas
vio e Apinay. O resultado, acredito, apresenta uma s rie de contradies internas, sobretudo as que foram agudamente
questes interessantes para o estudante desse fenmeno, de acirradas nos ltimos anos como as do capital com o traba
vital import ncia para o destino dessas sociedades tribais. lho. Ou mesmo aquelas entre diferentes instituies federais
O primeiro problema abrir a possibilidade de estudar que atuavam na rea, mas tinham objetivos e m todos de
em detalhe a estrutura social das chamadas frentes de atuao diferentes.
expanso . Afinal, o que so elas ? Devo notar que quando Isso nos conduz a um segundo problema muito b sico,
tais frentes pioneiras eram mencionadas, pouco se discutia qual seja : o fato de uma frente de expans o poder ser cons
de suas origens e relaes com a sociedade brasileira de um titu da de muitas ag ncias. Acresce a isso um outro fato
.
modo mais abrangente Mas preciso considerar, como mos crucial : numa mesma fronteira em expanso, podemos encon
tro no meu estudo dos Apinay ( cf. Da Matta, 1976b ) e trar agncias que esto em franco desacordo entre si. Deste
no meu estudo comparativo dos Gavies e Apinay ( cf . Da modo, no caso dos Gavies, atuavam pelo menos trs ag ncias

204 205
I

de posse sobre suas terras e valores sociais, os donos de cas


scio-pol ticas dentro daquela fronteira de castanha e criao tanhais ficavam no outro lado. Negavam a humanidade dos
de gado que dominava a regio. Uma delas era formada pela ndios, o que permitia racionalizar todas as a es que pra
Igreja Cat lica Romana, atravs da forte e corajosa ao ticavam contra eles e contra a integridade do territ rio tri
de um mission rio. Foi ele quem primeiro fez um contato bal. No meio destas vises contradit rias do ndio, surgia a
pacfico com o grupo que estudei e foi ele quem tomou a imagem amb gua do Servi o de Proteo aos ndios que, como
defesa intransigente dos interesses tribais, prestes a serem a FUNAI dos nossos dias, oscilava entre a cruz e a espada ,
esmagados conforme falo no meu livro ( cf . Da Matta
& Laraia, 1979a )
pelos poderosos donos de castanhal.
Uma outra agncia era aquela formada pelos donos de cas
tanhal, ag ncia dominante em termos locais, mas limitada

ora situando -se do lado das sociedades tribais, ora do lado
dos poderosos interesses nacionais e multinacionais.
Sendo assim, a imagem dos Gavies desenvolvida pelos
donos de castanhais e aceita por todos os sertanejos locais
aos seus canais financeiros e econ micos. Se isso a tornava ( trabalhadores evidentemente presos por laos de patronagem
muito poderosa em termos pol ticos, tal fato a fazia mais aos fazendeiros ) era a dos ndios como selvagens , brutos ,
vulner vel na discusso legal e ideolgica dos problemas ind animais , verdadeiras aves de rapina ( donde, incidentalmen
genas, pois suas ideias a respeito dos Gavies se situavam te, o seu nome ) . Sempre preparados para realizar um ato
ao nvel de um racismo evolucionista indefens vel em qual brutal de trai o, tudo dentro da melhor tradi o brasileira
quer enfoque mais s rio do problema. Era por esse caminho segundo a qual o ndio pregui oso e, acima de tudo, trai
que atuava o mission rio, alcan ando assim o plano federal. oeiro. Tal imagem , entretanto, tinha um duplo sentido. Se
Na rea federal, a ag ncia que surgiu foi o ento Servio do lado dos regionais ela permitia o ataque aos ndios e a
de Proteo aos ndios ( hoje FUNAI ) que, obviamente, tinha
tomada , com vistas a objetivos civilizat rios e cristos ,
como dever a defesa dos interesses tribais. E era pelo uso
dos territrios tribais que, alegava-se na rea, no eram de
desta formulao explicitamente colocada na letra da lei que
vidamente aproveitados por um bando de ndios ignorantes
mantinha o prprio rgo, por onde atuavam todos quantos e brutos ; por outro lado, servia para amedrontar os pr
se interessavam pelos Gavi es : mission rios e, posteriormen prios regionais que, afinal de contas, tambm acreditavam
te, antroplogos. no esteretipo que haviam criado. E, de fato, como pode
Como v o leitor , uma mesma fronteira de expanso uma imagem paradigm tica, como um esteretipo, operar efe
extrativa comporta m ltiplas ag ncias sociais e econ micas, tivamente, se ela n o opera para a popula o que objetiva
cada qual tendo suas prprias linhas de ao e interesses. discriminar e desmoralizar ; e tamb m para a populao que
E , ainda, cada uma delas relacionando-se de modo diferente discrimina e tira partido da desmoralizao ? No caso em
com a sociedade dominante. No caso dos Gavies, pelo menos considerao, estava muito n tido para quem visitava a re
duas : a Igreja e o SPI, ligando-se diretamente a dimenses gio naquela poca que o esteretipo do ndio Gavio bru
pol ticas, respectivamente, internacionais e nacionais ; ao
tal e selvagem era uma faca de dois gumes. Pois se isso
passo que os donos de castanhais dominavam muito mais
podia ser usado para tomar as terras dos ndios, a imagem
o cen rio estadual. Mas, alm disso, t nhamos ainda a ao negativa era utilizada pelos pr prios Gavi es quando amea
social e pol tica dos Gavies que, no quadro de for as e como avam atacar e destruir os postos avan ados dos regionais,
centro convergente destas linhas de for a, tamb m atuavam .
Assim , eles logo descobriram como tirar partido de sua ima
gem ambgua , imagem que, como revelo no livro ( cf . Da Matta
o que
evidentemente os mantinha a uma certa dist n
cia. Quem manipula o preconceito acredita nele ( ou o pre
conceito n o pode ser efetivamente instrumentalizado como
& Laraia , 1979 ) , era composta por projees contraditrias arma social e ideolgica ) , de modo que, gra as a isso, os
vindas da prpria sociedade dominante. Deste modo, enquanto
o mission rio ( e os antroplogos ) sabiam que os ndios Ga
vies eram seres humanos dotados de dignidade e com direito

Gavies podiam em 1961
trio contra as invases.
defender melhor o seu terri

207
206
Na pr tica, essa manipulao se fazia nas aldeias, quando de atitudes contra o ndio, atitudes que se tornam mais amb
os ndios ameaavam os regionais que por ali transitavam, guas na medida em que caminhamos para os povoados que
-
tomando lhes as armas. E tambm nos pequenos n cleos urba cercam suas aldeias. Nestes n cleos populacionais, o precon
nos, quando os Gavies podiam estabelecer uma espcie de ceito casa paradoxalmente com a simpatia, posto que ali
crdito f cil, simplesmente apanhando objetos em casas ndios e sertanejos compartilham de relaes sociais e inte
comerciais do local. Mantido o equil brio destas aes, gra resses comuns, dividindo a enorme misria que iguala a todos
as como estou mostrando ao esteretipo negativo ,
ndios e brancos descobriam um modus vivendi apesar de
no vasto serto brasileiro. Nos povoados, assim , os Apinay
tm efetivamente amigos e compadres, pessoas com as quais
suas contradies. estabelecem elos sociais permanentes, dentro de uma l gica
Por outro lado, este exemplo vem mostrar como o ndio cultural permeada dos cdigos de comportamento locais. Den
( e a sociedade tribal ) pode evidentemente descobrir o jogo tro de uma mesma frente pioneira portanto que, como no
de foras do contexto pol tico onde est historicamente inse caso dos Gavies, tambm uma frente extrativa , pois a re
rido, para nele, por assim dizer, cavar o seu lugar social. gi o Apinay ( Norte do Estado de Goi s ) riqu ssima em
Isso prova, ainda, que ndios n o so esses objetos cuja essn palmeiras de baba u , podem existir esteretipos diferenciados
do ndio. Para quem vive nos n cleos urbanos regionais, so
-
cia apenas a fragilidade, na viso pequeno burguesa que
se toma a si pr pria como o cerne da conscincia tribal. bretudo no seu centro, Tocantin polis, a imagem do ndio
Como vemos, e eu os estudo extensivamente no meu livro marcada por traos negativos : eles so sujos , pregui
citado, os Gavies sabiam perfeitamente discernir onde esta osos , amigos do alheio ( isto , ladres ) e trai oeiros .
vam e como podiam lutar por sua sobrevivncia, apesar dos Sua existncia, como se pode logo suspeitar, uma presen a
regionais, das poderosas foras colocadas contra eles e, ainda, incmoda numa rea dominada por um n cleo de populao
das previses as mais negativas da prpria Etnologia. com aspiraes nitidamente metropolitanas. Assim , h quem
Como se observa, no basta somente acentuar que as so negue, em Tocantin polis, a presen a de ndios nas suas vi
ciedades tribais t m culturas diferentes e que a sociedade zinhan as, como que para exorcizar um tra o que faz a ci
nacional atua junto a elas por meio de faces diferenciadas. dade parecer atrasada e r stica. Mas para quem vive no
preciso descobrir qual din mica dessa conjun o, para que serto e compartilha com o ndio de zonas de plantio e
se possa investigar o papel desempenhado pela cultura tribal caa, alm de junto com o ndio estar sujeito ao poder do
na situao de contato. crdito e da comercializao sem escolhas que constituem o
Comparando-se o caso dos Gavies ( que so ndios de poder da patronagem local, a imagem mais complicada e
l ngua J ) com o dos Apinay, que falam a mesma l ngua ambgua. Nestas rela es pode existir camaradagem , amiza
e compartilham com eles de uma srie de instituies sociais de e todos esses ingredientes que marcam populaes que,
semelhantes, podemos rapidamente localizar a vari vel cul mesmo se sabendo diferentes, estabeleceram , por for a da pro
tural como importante em algumas dimenses destas situa ximidade geogrfica e ecol gica, relaes sociais rotineiras.
es de contato. Deste modo, importante assinalar como os sertanejos ao
Realmente, o caso Apinay
como o Gavio

mite vislumbrar v rias ag ncias em atuao, cada qual com
sua imagem do ndio, imagem determinada socialmente pelos
per falar dos Apinay indicam uma s rie de tra os negativos
mas podem, ao lado disso, mencionar como os ndios sabem
dividir suas coisas , tm a uni o ( que efetivamente lhes
seus interesses sociais e pol ticos. Nos dois casos, as estru falta ) e reconhecem a sua alta solidariedade familiar.
turas econmicas regionais so as mais agressivas, assumin Mas, alm da diviso entre as divises da populao re
do sempre atitudes discriminatrias contra o ndio e nele gional, encontramos tamb m divises de motiva es e inte
vendo apenas um animal meio-humano. Assim, a cidade
mais prxima das aldeias Apinay o centro de irradiao
resses entre as agncias nacionais como a Fundao Na
cional do ndio ( FUNAI ) , a Campanha de Erradicao da

208 209
Mal ria, o INCRA , ou outros rgos federais, e as ag ncias vale a pena chamar ateno para sua alta capacidade explo
locais e internacionais como foi o caso, por um per odo, da siva, j que qualquer ao social pode ter muitas interpre
presen a de pessoal do Summer Institute of Linguistics. Ao .
taes divergentes Desta maneira, entre os Apinay, um di
lado destas instituies, o antroplogo acaba se constituindo vrcio ou adultrio, por exemplo, poderia ser interpretado
num outro polo do contato, com ligaes nacionais e inter pela tica ind gena, pela moralidade do posto ind gena da
nacionais, sempre por meio do plano federal. Deste modo, FUNAI, pelo cdigo mission rio ( fundamentalista e norte
no caso dos Apinay ( como no dos Gavies ) , lutas polticas americano ) , pelos valores sertanejos dos trabalhadores do
pela posse da terra ind gena ou disputas resultantes de m l posto ind gena da FUNAI que conviviam com os ndios e,
tiplas interpretaes de algum tipo de eventos que implicasse ainda , pela ideologia do antroplogo social, residente na
em conflitos entre ndios e brancos tendem a ter uma linha aldeia. Isso posto, poder o leitor imaginar o n mero poss
de clivagem demarcada por um plano de agncias federais vel de alianas e coment rios que uma tal situao pode
( nacionais ) , em contraste com o plano das ag ncias estaduais engendrar do ponto de vista social e poltico.
e municipais que, em geral, so contra os interesses tribais. Embora sabendo que no cabe aqui nenhuma sugesto
Mas essa dicotomia pode ser, em muitos casos, uma simpli poltica, permito-me dizer que uma das sadas para tais im
ficao grosseira, j que no mesmo Ministrio, o do Inte passes seria estar o grupo tribal representado a n vel local ,
rior, ag ncias com ideologias e motivaes desenvolvimen
tistas ( como o INCRA e a SUDAM ) podem entrar em con
- com uma cadeira na Cmara de Vereadores. Pois como

poss vel representar os interesses tribais na comunidade
flito direto com a FUNAI no que diz respeito a uma imagem nacional, se o munic pio no toma conhecimento de nenhuma
do ndio e a pr tica social e poltica a ser realizada junto deciso, seja do Ministrio do Interior, seja da vontade da
s popula es tribais. pr pria comunidade tribal que nele e com ele convive ? Alis
No meio destas foras vivas e que mudam de lugar e cabe perguntar quem realmente representa um encarregado
posi o no curso de um dado tempo, os Apinay sabiam per do posto ind gena : os interesses ind genas junto sociedade
feitamente bem que o seu sucesso em sobreviver enquanto nacional ou , o contr rio, os interesses da nossa sociedade junto
unidade social auto-suficiente ideol gica e socialmente de aos ndios ?
pendia dos elos ( e alianas ) que pudessem criar com repre Creio que agora estou em condi es de chamar aten o
sentantes das ag ncias nacionais, internacionais ou mesmo para as vantagens deste modelo da situao do contato,
estaduais, contra interesses locais, sobretudo os da cidade, onde as frentes de expanso so vistas como segmentos
onde se acham pessoas com recursos objetivamente investi
dos na rea. Neste jogo de foras entre o n vel local e o
de um todo maior a sociedade brasileira, mantendo entre
si uma din mica social bastante complexa e decisiva no estu

n vel federal, t pico quero crer de sociedades forte
mente hierarquizadas e fundadas na patronagem , ficava o
do das situa es de conjuno. Por outro lado, esse modo
de situar sociolgicamente o contato permite descobrir seu
representante na Funda o Nacional do ndio, situada que dinamismo e eventualmente localizar o peso da varivel cul
estava entre os dois fogos. Isso para n o mencionar os l tura tribal para o desenvolvimento global da situao.
deres tribais, que tambm pressionavam o encarregado do Mas isso no tudo, pois que esse modo de estudar o
posto ind gena da FUNAI, buscando determinar sua ao em contato situa, como uma perspectiva a ser evitada, a abor
certas direes. Um dos resultados de todo esse jogo de dagem classificat ria, de cunho simplificador e formalista, se
foras , evidentemente, a cria o de um espao social con gundo a qual as popula es em conjun o esto numa gra
creto o espao do contato , dotado de regras pr prias e
din mica especial. Entre as regras desta situao, pode-se
dao evolutiva, mais ou menos dentro da sociedade nacional.
Porque a viso din mica e sociolgica do contato intercul
citar o seu alto cosmopolitismo
a contrastar s vezes vio
lentamente com o paroquialismo da regi o. Na sua din mica,
tural indica que um grupo tribal pode estar economicamente
integrado, mas ideologicamente ou sociol gicamente isolado

210 211
da sociedade nacional brasileira. Ou seja, se uma sociedade
tem dom nios internos, cada um deles pode reagir ao contato para fora ) do seu sistema social e cdigo de valores. Logo,
de modo diferenciado, de tal sorte que se um desses subsiste obviamente, seu comrcio foi fechado, dado que lhe era impos
mas se integra, outro pode manter-se
mesmo por causa disso
isolado. Como certos grupos tnicos vivendo em
sociedades nacionais modernas que descobrem e como que
s vel cobrar, negar crdito, negar mercadorias para seus pa
rentes ( que ali viam apenas bens para serem dados e jamais
objetos para serem vendidos ) . Como se observa , o pr prio
inventam uma essncia social somente depois de terem vi sistema social Apinay foi reforado e, deste modo, ele aca
vido intensamente a situao de minoria explorada. No caso bou por impedir a individualizao do ndio comerciante com
a conseqiiente explora o dos seus patrcios.
-
dos Apinay, pode se dizer, sem correr o risco do erro, que
Isso vem mostrar como uma sociedade tribal pode estar
a sociedade ind gena est monetariamente integrada eco
nomia regional , mas que tem se mantido isolada do ponto economicamente integrada , sem que isso implique numa
de vista da mitologia e da vida ritual, ao passo que seu automtica modificao a nveis sociolgicos ou ideolgicos.
subsistema social tem com a sociedade regional um contato , De fato, no caso deste ltimo dom nio, o estudo dos chama
digamos, intermitente. Em outras palavras, sociedades no dos movimentos messi nicos revela o ponto central do meu
podem ser vistas como estratos geolgicos, numa espcie de argumento, j que esses impulsos sempre tendem a ter
perfeita estratigraf a. As coisas so muito mais complexas, um alto sentido nativstico, nacional stico, como observaram
pois a integra o de um dom nio pode conduzir ao reforo Crocker e Melatti, respectivamente, entre os Canela e Krah
( cf . Crocker, 1967, e Melatti, 1972 ) . Ou seja : quanto mais
de um outro a n vel das tradies tribais . o contato com uma sociedade dominante conduz perda da
Assim , embora existam trocas sistem ticas entre ndios
e brancos na regio dos Apinay, tais transaes podem muito identidade ou desmoralizao tnica, mais o grupo tribal
bem refor ar o sistema interno de reciprocidades, como bus busca reconstruir essa identidade por meio da instrumenta
quei descrever no meu livro ( cf . Da Matta, 1976 b ) . Se um liza o social dos dom nios que a sociedade envolvente deixou
ndio, portanto, como foi efetivamente o caso, decide abrir intactos. No caso em considerao, as esferas do mitolgico,
uma venda em sua pr pria casa, concentrando recursos do mgico e do religioso. A reao chamada de messi
financeiros e econmicos pela compra de todo o babau de nica , mgica ou religiosa , portanto, n o assim porque
seus patrcios e pela venda direta aos exportadores na ci grupos tribais sejam r sticos em sua interpreta o dos fa
dade. E, ao lado disso, complementa sua atividade vendendo tores hist ricos envolventes ou tenham um certo pendor para
produtos de primeira necessidade aos membros de sua a confuso e para a explicao infantil. No. Trata-se de
aldeia uma reconstru o profundamente ligada aos aspectos essen
( coisas como sal, querosene, a car, f sforos, arroz, feij
o, ciais do grupo dominado e, por causa disso mesmo, relacio
enlatados, cartuchos, plvora etc.) , o resultado pode n o ser
uma simples e direta acumulao primitiva com a conse nada aos seus aspectos internos, mais profundos. O movi
qiiente criao de uma estratificao social interna na aldeia
- mento nem sempre messi nico porque implicar num mes
Mas, ao contr rio, na medida em que os negcios deste ven
. sias , mas porque trar luz do sol alguma faceta isolada
deiro Apinay progridem, ele mais e mais solicitado como ( e desconhecida ) de uma sociedade que os grupos dominan
.
parente , como amigo formal , como nominador
numa pa
lavra, como membro integrante do cdigo cultural Apinay.
Ou seja : na medida em que seus negcios indicavam pros
tes julgavam j sem moral ou identidade
Finalmente, meu estudo dos Gavies ( e dos Apinay ) ,
utilizando um outro esquema conceituai, mostrou que a va
peridade, seus parentes o solicitavam e acionavam os ri vel bsica no caso das situaes de conjun o no a
elos frente de expanso , conforme indica Ribeiro ( cf . 1957,
fundados na reciprocidade que os uniam. De forma que o
sucesso no modo de existncia capitalista acabou produzindo 1970 ) , mas o valor do produto produzido por esta frente.
um resultado inverso : conduziu o ndio para dentro ( e n o Deste modo, uma mesma fronteira baseada na extrao de
castanha ( caso dos Gavies ) e coco de baba u ( caso Api -
212
213
nay ) provocou resultados diversos em contato com duas
e integrado, deve ser um dos fatores mais importantes para
sociedades com um mesmo patrimnio scio-cultural Real . o desenvolvimento de fortes l deres locais. Com isso, aldeias
mente, a ao da frente extrativa da castanha teve um
impacto muito maior junto aos Gavies, provocando inclu sem condies de sobreviv ncia podem desaparecer , enquanto
que outros grupos locais, com melhores condi es dentro da
sive um quase que irremedi vel desequil brio demogrfico ;
ao passo que a frente do babau atuou de modo muito menos situa o de contato e contando com melhores lideran as, po
destrutivo junto aos Apinay. Isso serve para demonstrar dem sobreviver e assim reproduzir a cultura e a sociedade
que o valor do produto produzido pela frente que real tribal.
mente o fiel da balan a do contato. Uma frente criadora Em sociedades, por m , onde as aldeias est o organica
de gado reagiria provavelmente com a mesma violncia, caso mente ligadas umas s outras, como acontece com grupos
o seu gado fosse muito valioso. E a frente agrcola estaria Tupi e os grupos Aruak do norte do Amazonas, se uma
situada no mesmo caso. aldeia fortemente atingida pela a o de uma dada fron
O problema, portanto, como mostra o estudo dos Gavies teira de expanso, toda a sociedade tende a sofrer, j que
e dos Apinay, a busca de um plano de conhecimento que a vida social de cada aldeia depende da vida da outra, todas
permita uma atuao poltica efetiva . E quando falamos de formando um sistema que troca informaes e, sobretudo,
atuao poltica, falamos essencialmente de interesses, deci mulheres ou agresses. Neste sentido, populaes com aldeias
ses e, sobretudo, de representa es desses interesses. Da pol tica e socialmente auto-suficientes, como o caso das
a import ncia de criarmos as condi es legais para que li aldeias J , talvez tivessem melhores oportunidades de sobre
deranas tribais possam ter uma expreso a nvel local, mu vivncia. Passados os primeiros anos do contato, quando os
nicipal e estadual, nveis em que, bem sabemos, os grupos efeitos so globais e atingem o grupo tribal sobretudo no pla
tribais tm sofrido as maiores presses discriminatrias. no biolgico, a sociedade dominada tem boas chances de auto-
perpetua o. Talvez esse trao interno da organizao pol
Na pesquisa sobre contato cultural, ento, estou conven
cido de que o importante ser : ( a ) localizar as ag ncias tica e social J , o fato de que em tais sociedades as aldeias
que atuam na situao, seja do ponto de vista histrico, so unidades autocontidas, possa explicar por que os Krah ,
seja do ponto de vista sociolgico ; ( b ) estudar a estrutura Xavante, Xerente, Apinay, Krikati, Gavies e Kayap te
e a ideologia ( interesses e tica social de cada uma, suas nham escapado de tempos histricos to terr veis quanto
razes de atuao e racionalizaes sociais ) de cada uma foram os primeiros contatos que estabeleceram com a nossa
delas ; ( c ) verificar como elas estabelecem relaes com as sociedade.
populaes tribais em contato e como essas relaes reper
cutem junto s lideran as tribais ; e ( d ) analisar o contato
como algo vivo, que tem um dinamismo complexo, onde o 5. Os Apinay e as Teorias Sociolgicas
ndio tem um papel fundamental a desempenhar e sabe efe
tivamente a ess ncia pol tica da sua situao. No meio deste No poderia terminar este livro sem apresentar, como disse,
jogo de foras, o grupo ' tribal logo descobre quais so as o ambiente terico dominante no meio do qual realizei meu
alian as mais produtivas e o espa o dentro do qual poder trabalho com os Apinay. Esta exposi o servir, espero,
para mostrar os principais problemas que orientaram a pes
se reproduzir como Gavio ou Apinay. Por outro lado, a
descoberta deste espao revelar a atuao das instituies quisa e tambm como se pode efetivamente relacionar a pr
tribais nas situaes de conjun o intercultural. No caso dos tica do inqu rito etnolgico com sua coleta de dados no cam
grupos J , gostaria de observar, guisa de uma hiptese po, com o conjunto de ideias abstratas que formam o n cleo
a ser futuramente testada no campo, que a sua organizao de qualquer disciplina cient fica com o nome de teorias .
pol tica, segundo a qual cada aldeia um todo auto-suficiente um pouco deste dilogo que desejaria aqui revelar, indi
cando como certos conceitos podem adquirir vida quando
214
215
so utilizados no intuito de esclarecer situa es concretas e
n o teses eclticas ou eruditas como t o comum no caso ter-se, no imenso cerrado do Brasil Central, grupos tribais
das Ci ncias Sociais brasileiras.
com uma tecnologia to simples ( sem cer mica, redes, agri
cultura baseada na mandioca, cultivo do fumo e outros acha
Em outras palavras, meu objetivo indicar quais as dos tecnologicamente b sicos ) , mas com uma ordem social
idias mestras a nortear meu trabalho de campo com os ndios
Apinay, pois tal perspectiva ser capaz de fornecer ao leitor
to complicada ?
o aparato conceituai utilizado e o modo pelo qual estes ins Foi, pois, graas s monografias de Nimuendaju sobre
trumentos foram corrigidos e modificados no final do esses grupos que Robert H. Lowie, um dos grandes etnlogos
trabalho. norte-americanos, tambm de origem germ nica, comeou
Mas comecemos do comeo, com a pergunta : qual o sig uma especula o cr tica sobre as lies a serem extradas
nificado sociol gico do estudo dos Apinay e das sociedades do seu estudo antropolgico. Deste modo, Lowie logo veri
de l ngua J em geral ? Ou , em outras palavras, por que os ficou alguns problemas etnogrficos especficos entre os Tim

grupos tribais de l ngua J foram escolhidos para foco de bira , como os tipos de termos de parentesco onde a separao
uma pesquisa etnolgica ? por geraes no era levada em conta. Isso significa que,
entre os Timbira, tal como ocorria entre os Hopi e os Crow
a ) Curt Nimuendaju e a Etnologia Brasileira ( tribos que Lowie havia estudado nos Estados Unidos ) , pa
rentes situados na gerao de um dado Ego eram classifi
No se pode falar de sociedades J do Brasil Central sem cados com os seus filhos ou com os seus pais. Este um
invocar uma figura mpar da Antropologia brasileira : Curt tipo de terminologia de parentesco muito complicado que, na
Unkel Nimuendaju. Nimuendaju foi um alemo de lena que literatura especializada, recebeu o nome de Crow-Omaha ,
veio ao Brasil em 1903 e aqui estudou intensamente pelo justamente por ser encontrada nestas sociedades. Como fica
menos cinco sociedades tribais, tendo visitado e publicado indicado nesta terminologia, parentes da minha prpria ge

sobre muitas outras : os Guarani do oeste de So Paulo e rao, que, no nosso sistema, seriam classificados como pri
sul de Mato Grosso, de quem analisou os mitos heroicos e mos , so lingsticamente identificados seja com os filhos,
messi nicos, deles recebendo o nome Nimuendaju que adotou seja com os pais. Pois bem , tal tipo de equao terminolgica
para o resto da vida ; os Tukuna do Alto Solimes sobre os
era a mesma dos Timbira descritos por Curt Nimuendaju , e
quais escreveu uma monografia b sica sobre a estrutura po
Robert Lowie n o deixou que tal dado passasse em branco
l tica e social, l deixando sua vida, pois Nimuendaju morreu quando escreveu seus primeiros artigos sobre essas socieda
entre esses ndios ; os Xerente de Gois, os Canela do Ma des do Brasil Central, utilizando os achados de Nimuendaju.
ranh o e os Apinay de Goi s, tr s sociedades de fala J, Formular uma explanao sociol gica do dualismo Timbira,
com as quais conviveu e produziu certamente suas melhores seu complicado estilo cerimonial e suas formas de fam lia e
obras. parentesco, foi uma das preocupa es de Nimuendaju e de
Foi, pois, Curt Nimuendaju quem primeiro chamou aten Lowie, especialmente no final de sua carreira ( cf . Lowie &
o sobre esses ndios de L ngua J do Brasil Central, reve Nimuendaju , 1937, 1939, e Lowie, 1940, 1943, 1959 ) .
lando em suas monografias uma intrincada organiza o so
cial. Essa organizao social revelava, especialmente no caso No mbito dos estudos das sociedades J-Timbira, os
dos J do Norte ( os Timbira e Kayap ) , uma proliferao dois grupos mais interessantes e sobre os quais havia duas
monografias importantes eram os Apinay e os Canela ( cf .
de grupos cerimoniais masculinos e complicados rituais, onde Nimuendaju , 1939, 1946 e 1956 ) . Os Canela possu am v rios
o dualismo ou o princ pio segundo o qual colocar em oposi
pares de metades , pois todos os membros da sociedade ou
o ordenar era fundamental. Como j indiquei anterior
ficavam dentro de um grupo social ou de outro, n o havendo
-
mente, esses J Timbira colocavam um paradoxo de dif cil
um terceiro grupo que recebesse associados, da o nome de
resolu o para qualquer evolucionista, pois como era poss vel
metades para sociedades assim divididas. Tais pares pos-

216 217
suam diferentes princpios de filiao, surgindo trilinear, tanto a irm quanto o irmo recebem de sua me
dos cerimoniais, sobretudo aqueles ligados

em complica
inicia
- ] os direitos de pertencer ao seu cl.
homens. Alm disso, os Canela possu am grupos o dos No caso dos Apinay, entretanto, essa transmisso se
formados
pelo nome pessoal, uma espcie de
marca registrada do padro fazia de modo fora do comum. Neste grupo, dizia Nimuen
Timbira, alm de uma organizao social que daju que os homens herdavam direitos de pertencer ao grupo
descreve como francamente matrilinear . Isso Nimuendaju matrimonial do seu pai e a mulher recebia direitos equiva
que as mulheres eram as propriet rias
significava I lentes de sua me. O sistema, como se observa, era para
das roas e das
casas, existindo, como nos informa Nimuendaju , I lelo , com os sexos sendo separados por meio de linhas de
madas pelo lado materno. Ora, a existncia de linhas for -
linhagens
I descend ncia diferentes. Ficavam, pois, diferenciados, o irmo
ou linhas formadas pelo lado materno era plenamente e a irm, conforme revela mais claramente o diagrama abaixo
rente com a terminologia de parentesco Crow Omaha, coe assinalado:
modo que os Canela podiam ser plenamente explicados- de
pelas
teorias vigentes na poca da monografia de Nimuendaju
Mas e os Apinay ?
. Grupo A Grupo B

Aqui, tudo fica muito mais complicado Pai = Me


. Em primeiro I
lugar porque os Apinay eram descritos

ordem matrimonial confundia os tericos.


como Timbiras an
malos : possu am muitos traos semelhantes aos
tinham uma organiza o matrimonial muito
Canela, mas
diversa. Esta
por Nimuendaju como um sistema de quatroEla foi descrita H
( Grupo A )
H
Filho Filha" ( Grupo B )
grupos que
savam entre si, mas cujo modo de incorporao era por ca ] Nota-se que os irmos ficam separados, de modo que
de uma descendncia que Maybury-Lewis chamou meio um dos elementos mais bsicos de solidariedade social em
de para- I
leia ( cf. Maybury-Lewis, 1960 ) . Veja bem o leitor qualquer sociedade, aquele dado pelo grupo de irmos e pelo
tratando de sistemas de descendncia, ou seja, de : em se fato de pertencer a uma mesma gerao, inteiramente
modos pelos
quais uma gerao se liga organicamente rompido neste sistema. Mas como isso no bastasse, Nimuen
a outra e assim
transfere poder ou transmite propriedade, ttulos e direitos daju descreve a existncia entre os Apinay de um sistema
de pertencer a certos grupos importantes, I matrimonial dividido em quatro grupos, para o qual essa
existem modos li-
mitados de realizar essas operaes. Um deles descend ncia paralela estaria orientada. Isso torna tudo
so por linha masculina : o pai recebendo a transmis- ainda mais complicado, pois neste sistema homens do grupo
esses direitos e transmitindo-os aos filhos. do prprio pai
Um outro a A casam-se com mulheres do grupo B ; homens do grupo B
transmisso por meio de linha materna, caso dos casam-se com mulheres do grupo C ; homens do grupo C
descritos por Nimuendaju, em que a me que Canela casam-se com mulheres do grupo D e, finalmente, fechando
prpria me direitos de propriedade recebe da o ciclo de casamentos, homens do grupo D casam-se com
de casas, roas ou gru
pos sociais e os transmite para seus
filhos. Um terceiro modo mulheres de A.
de descendncia d-se quando as pessoas
recebem do lado Sem pretender entrar aqui nos detalhes deste complica
paterno direitos para pertencer
a um clube e, do lado ma- I do sistema matrimonial, devo apenas chamar ateno do lei
terno, ttulos de propriedade da terra. Tal sistema
tem sido jfl tor de que o sistema, tal como descrito, separa radical
classificado como dupla descendncia , e ele pode mente os homens das mulheres do seu prprio grupo ( pelo
riaes. Mas o bsico em todas essas admitir va- 1 princ pio da descend ncia paralela ) , tornando dif cil a ope
formas que os filhos
( sejam eles homens ou mulheres )
esto sujeitos a uma mes rao destas sociedades matrimoniais que, em todo o livro
ma regra. Assim, em Trobriand, que uma sociedade de Nimuendaju, no aparecem desempenhando papel algum.
ma-
218 219
Foram esses, portanto, os pontos que o estudo do material Maybury-Lewis da Universidade de Harvard e iniciado um
Apinay permitia levantar. Mas, devo observar, tais revises projeto comparativo conjunto que veio a congregar etnlo
do material etnogrfico de Nimuendaju foram feitas fora gos de Harvard e do Museu em bases absolutamente igua
do Brasil, por especialistas estrangeiros, gente como Lowie, lit rias. Foi o trabalho deste grupo, sob a orientao de
Jules Henry e Alfred Kroeber, j que os etn logos brasilei Maybury-Lewis, que provocou o reestudo das sociedades Tim -
ros, com raras excees, estudavam este material. bira e, conseq entemente, de todo esse material etnogrfico
Dado o seu sistema matrimonial e seu sistema de des coletado por Curt Nimuendaju . 6 Foi, portanto, graas a essas
cend ncia paralela, os Apinay ficaram conhecidos na litera
iniciativas e a esse projeto de pesquisa que etnlogos bra
tura antropolgica internacional ( no Brasil, at a publica sileiros puderam lan ar novas bases para o estudo da orga
o do meu livro em 1976, ningu m escreveu sobre o seu nizao social e do parentesco de tribos ind genas do terri
sistema de organizao social ) como uma tribo no m nimo t rio nacional, um domnio pouco analisado no Brasil. Mas,
an mala. Assim, Murdock equacionou esses grupos matrimo nesta segunda fase dos estudos J , o trabalho no foi mais
niais, os kiy, a seces de tipo australiano e muitos outros dominado por um empirismo culturalista que informa a obra
buscaram colocar em perspectiva esse material. Entretanto, de Robert Lowie e de Curt Nimuendaju , mas por teorias da
foi s nos anos 60 que David Maybury-Lewis retomou essa organiza o social, do parentesco e do casamento muito mais
problemtica e buscou uma interpretao sociolgica do sis sofisticadas : as de Claude Lvi-Strauss.
tema Apinay. Mas que teorias eram essas ?
A essas alturas, indicado fazer uma parada para estu
dar o que foi visto com calma. Observo que a grande contri b ) Lvi-Strauss e os Estudos de Parentesco
buio de Nimuendaju foi ter descrito, com inigual vel cla O leigo imagina que o estudo do parentesco uma inven o
reza, dois sistemas sociais altamente complexos
nela e o dos Apinay
o dos Ca
que colocavam toda a sorte de pro
moderna, uma espcie de lgebra destinada a encobrir e com
plicar o campo da Antropologia Social. Dada a competncia
blemas sociolgicos bsicos. Destes problemas, destacam-se : requerida para se trabalhar nesta rea, que realmente dis
( a ) a opera o do sistema social, fundado num dualismo, mas
tingue o etn logo amador do profissional, nada mais f cil
com um sistema de parentesco que permitia supor a existncia do que estigmatizar todo o dom nio do parentesco e da orga
de linhagens matrilineares ; ( b ) o sistema de descendncia nizao social como uma espcie de rea maligna conta
paralela dos Apinay e o seu sistema matrimonial em quatro minada de um academicismo balofo, impossvel de ser enten
grupos que lembrava os sistemas sociais australianos. dida como realmente importante. bvio que tal viso falsa
Essas caracter sticas, entretanto, s eram discutidas fora e deliberadamente se esquece das lies de um Lewis Henry
do Brasil, mas eram bsicas porque indicavam que os grupos Morgan , que foi o primeiro antroplogo a realizar estudos
de l ngua J do Brasil Central apresentavam uma cosmologia de parentesco e de organizao social. E se assim o fez, foi
e uma organiza o social digna de estudos mais detalhados. porque Morgan foi um dos primeiros a realizar trabalhos de
Em outras palavras, de 1940 at 1960, o material J co campo com ndios norte-americanos e a descobrir a import n
lhido e estudado por Curt Nimuendaju e Robert Lowie, entre cia do parentesco como um idioma totalizador nestas socie
outros, s foi discutido peidfericamente fora do Brasil. Aqui, dades tradicionais, onde os laos fundados na famlia e nos
com poucas excees, esses dados continuavam a ser vistos elos substantivos do nascimento e da propiciao so bsi
como muito complicados e curiosos, expresses da enorme cos. Deste modo, alienar os estudos de parentesco da Antropo-
ingenuidade dos nossos ndios . Em 1960, com a inaugura
o do Curso de Teoria e Pesquisa em Antropologia Social . . -
5 Cf Maybury Lewis, 1960a e 1967 ; Turner, 1966 ; Meiatti , 1972 e 1978; Lave .
no Museu Nacional, tal situao comeou efetivamente a mu . -.
1967 ; Da Matta, 1976 ; e, ainda, Maybury Lewis, 1980, < jue refine num s volume os
principais resultados destas pesquisas
. Cf tambm, para outras pesquisas com o
dar. Foi quando foram encetadas as conversaes com David material J: Lux Vidal 1977; Carneiro da Cunha, 1978 e, naturalmente, Seeger,
,
1980 no prelo.
220 221
logia Social algo to perverso como querer ignorar o cam verbal, mas sua irm colocada numa etiqueta separada,
po do econmico em forma es sociais capitalistas. Em ambos como tui , termo que incidentalmente o mesmo para
os casos, n mei os e relaes sociais complexas iro requerer
*
as avs maternas e paternas .
um enorme trabalho, mas so dominios b sicos para urna
Isso revela os dois planos do universo social humano :
melhor compreenso da natureza hist rica e social das socie
dades modernas e tribais.
o plano do mico e do tico, termos utilizados por alguns
antroplogos em analogia distin o clssica da Lingu stica,
O campo do parentesco foi, de fato, urna das maiores .
entre o fon mico e o fontico Nesta perspectiva, que abso
surpresas dos estudiosos do sculo XIX quando descobriram
lutamente fundamental nos estudos lingsticos e antropol
que havia sistemas diferenciados de classifica o de parentes,
sistemas que classificavam as pessoas do crculo dos parentes
e afins de um modo totalmente diverso e independente das
gicos
uma coisa a dimenso fontica dos fenmenos,
ou seja, sua dimenso empiricamente dada e analiticamente
percebida. Uma l ngua , como um sistema de parentesco, feita
rela es de fam lia . Ou seja : descobriu -se ( e essa descoberta
de sons e cada som , como cada ponto numa genealogia,
se deve sobretudo aos esforos de Morgan ) que os modos de algo que uma pessoa de fora ( ou um gravador ) pode dis
classificao de parentes n o obedeciam a um cdigo uni
tinguir. 0 conjunto fontico o sistema poss vel de sons de
versal, estando fundados numa famlia de tipo nuclear e po
dendo variar . Se ns chamamos o nosso genitor de pai , a uma l ngua, do mesmo modo que um conjunto de posies
genealgicas o sistema poss vel das posi es de parentesco
nossa genitora de m e e colocamos essas duas posi es
como distintas de todas as outras, pois os irm os do genitor reconhecidas numa dimenso absolutamente analtica.
s o tios e da genitora so tias , isso n o ocorre em muitas Mas preciso no esquecer que o sistema fontico nada
sociedades. De fato, em muitos sistemas, a posio geneal tem a ver com uma outra dimenso cr tica nos sistemas
gica marcada pelo genitor, pelo pai , equacionada classi- humanos : a da fonmica. Pois esse plano fon mico diz res
ficatoriamente a outras posi es genealgicas, de modo que, peito aos sons ( ou as posies genealgicas ) que so utiliza
por meio de um mesmo termo, cobrem -se as posies genea dos pela l ngua ( ou pelo sistema de parentesco ) como signi
.
l gicas para pai e irmo do pai Assim , por exemplo, ficativos, como fornecedores de sentido. Assim, uma l ngua
uma comparao do nosso sistema de classificao de pa poder ter, digamos, 25 sons diferentes, mas apenas tomar
rentes com o dos Apinay de Gois : 10 como pontos pelos quais elabora suas reas de sentido.
Em outras palavras, os sons empiricamente diferentes so
25, mas os sons legitimados pelo sistema como fornecedores
Posio de significado so apenas 10. Do mesmo modo, o estudioso
genealgica: genitor irm o do genitor irm do genitor poder distinguir muitas posi es geneal gicas num dado sis
tema , mas uma sociedade concreta apenas adota uma parte
Nosso deste conjunto para sua classificao de parentes. H, pois,
sistema: pai tio e tia
uma distin o de raiz entre uma dimenso emprica e uma di
Sistema menso cultural ou social dentro dos fen menos humanos.
Apinay: pam tui A dimenso emp rica o plano do natural , daquilo que
pode ser percebido como dado, ou fazer parte de um esquema
de classificao poss vel, virtual, que contm todos os pontos
Ou seja , enquanto ns recortamos o quadro das posi es poss veis de um dado sistema. A dimenso cultural ( social
geneal gicas poss veis separando o genitor de todas as outras ou ideol gica ) , ao contr rio, um plano pelo qual a virtua
posi es, mas juntando essas posi es numa s categoria , a lidade de um sistema absoluto cede lugar a escolhas concre
.
de tio , o sistema Apinay faz exatamente o inverso Nele, tas, a decises realizadas, a pontos descont nuos que, por
o genitor e seu irmo so classificados pela mesma etiqueta isso mesmo, permitem o estabelecimento do significado.
222 223
O campo do parentesco
como o campo da ngua
uma dimenso privilegiada para a demonstr l
separaes cruciais, pois ele permite ver claramenao destas
outras palavras, o fato de o sangue e a ideologia da he
rana do sangue serem elementos fundamentais do nosso
te impor prprio sistema conduziu Morgan ( e muitos outros) a to
tncia destas distin es. Realmente, se eu n o posso aperceber marem essa ideologia como uma verdade cient fica indiscut
que, no sistema Apinay, o termo pam
cobre a posio vel, aplicando-a no entendimento de outros sistemas de pa
geneal gica de genitor e tamb m a do rentesco de outras sociedades humanas. O resultado foi uma
seu irmo, eu n o
conseguirei jamais entender o sistema em seus pr interpreta o errnea, j que s se comeou a perceber a
mos. No passado, quando os sistemas de parentesco cometer
prios
ram a ser estudados, os antroplogos tomavam como refea
rncia, no um sistema genealgico de posi
relatividade dos sistemas de parentesco
classificaes sociais como verdadeiras
quando se pode relativizar o nosso
es possveis, pr prio sistema de classificao. E isso foi realizado com
empiricamente dadas, mas o seu prprio
sistema de classifi a inven o do mtodo genealgico de Rivers. Foi quando
cao, como algo absoluto. Deste modo, tomando o se concebeu o plano da genealogia como uma dimenso uni
meu sis
tema como absoluto e projetando-o sobre o sistema Apinay versal do estudo do sistema de parentesco ( cf . Rivers, 1969) .
eu diria que os ndios esto errados, pois confundem o geni, Com ajuda da distin o entre o plano do empiricamente
tor ( que deve ser o verdadeiro pai ) com o seu irmo ( que dado e o plano do culturalmente constru do, pode-se enten
deve ser um tio ) . der que, se todo o sistema ter necessariamente duas posi
Foi essa projeo do familiar num sistema es para os genitores ( pai e me ) , quatro para os geni
realmente
estranho e extico que levou Morgan a inventar uma expli tores dos genitores ( os avs ) e dezesseis para os genitores
cao errnea para sistemas de parentesco n o dos genitores dos genitores, essas posi es so encapsuladas
- ocidenta
fazendo com que ele reduzisse o sistema de parentesco is,
a por uns poucos termos de relaes e variam de sistema para
elementos substantivos e ao sangue como modo universal sistema. , pois, fundamental , separar o tico do mico, o
de tradu o das posi es classificatrias. Assim , para emp rico do ideolgico e, no caso do parentesco, o geneal
gan, as posies genealgicas traduziam posi
Mor
es relativas ao gico do categrico.
sangue e a possibilidades de rela
es sexuais. Ora, um A anlise sociolgica do parentesco torna vis vel um pla
sistema como o Apinay, onde o genitor chamado pelo mes no bsico do domnio humano, permitindo saber que ( a ) as
mo termo que seu irm o, implica numa situao em que formas da organizao da fam lia variavam e nenhuma podia
dois podem ter ( a ) acesso mesma mulher e ( ) possibi
os
b ser tomada como referencial e absoluta, e ( b ) ficava claro
lidades de terem engendrado a mesma prole. Da a ila como os sistemas de termos de designao de parentes, embo
o
de Morgan segundo a qual sistemas com tais equa
es termi
nolgicas traam um tempo em que os casamentos eram pro
ra fossem variados, formavam sistemas coerentes Desde .
ento, tornou -se um problema descobrir a lgica social de
m scuos, podendo todos os homens casar-se com todas as mu tais sistemas de termos, sobretudo em suas relaes com os

lheres. Sendo assim , todos os homens da gera o do pai sistemas externos de comportamento observ veis pelo estudo

seriam chamados de pai e todas as mulheres da gera das normas jurdicas, das relaes de propriedade, dos sis
da m e seriam chamadas de m e . A terminologia o
apenas temas de controle de disputas e conflitos etc.
legitimaria uma prtica social onde todos eram potencialm
en De um ponto de vista analtico, uma das maiores fasci
te maridos ( e mulheres ) de todos. naes colocadas pelo estudo do parentesco estava na questo
Nada, como o estudo mais aprofundado iria revelar, po cr tica das diferenciaes entre uma infra-estrutura biol gi

deria estar mais errado. E a fonte bsica do erro , aqui ca ( universal e empiricamente dada, pois para se ter uma

confus o de um sistema classificatrio especfico ( o do pr , a
famlia preciso ter-se um homem e uma mulher, como no
prio Morgan, com suas ideologias de subst mito de Ad o e Eva ) e uma superestrutura verbal ( os
ncia e de sangue ;
ou seja : o nosso sistema ) como se ele fosse universal.
Em termos de parentesco ) que, recortando a base, recriam o con -
224 225
junto no plano social e ideolgico. Esse, claro est , um vilgios de classe . 0 casamento s determinado pelo pa
ponto crucial, j que se sabe que neste plano que surgem rentesco quando se trata de um grupo altamente aristocr
as diferen as entre as sociedades e os sistemas de fam lia. tico, como as fam lias reais, mas aqui o casamento trans
Em outras palavras , embora toda a fam lia seja constitu da forma-se significativamente em alian a , sendo submetido
de marido, mulher e filhos, nem toda organiza o familiar s regras do Estado e da pol tica . Do mesmo modo, essa
classifica seus membros do mesmo modo, atribuindo um mes
mo conte do s suas rela es sociais mais bsicas.
falta de escolhas
rom ntico entre ns
que caracteriza a aus ncia do amor
ocorre tambm nas camadas mais
Mas, alm disso, o estudo destes sistemas trouxe algo baixas do sistema , entre os pobres que se unem porque
muito mais s rio para a mentalidade ocidental. Quero me n o t m escolhas e realizam , por isso mesmo, unies
referir descoberta de sistemas de classificao de parentes, destinadas ao erro e fal ncia. Mas nas chamadas cama
segundo a qual se determinava claramente no s a posi o das mdias , onde o credo individualista vivido com mais
dos pais e dos irm os, mas tamb m a do cnjuge. Tais sis intensidade e coer ncia , a presena da escolha bsica para
temas, vigentes na Austrlia e conhecidos desde o final do a gnese do amor, da relao amorosa, da boa. transa ou do
sculo XIX, colocaram um problema paradoxal , a saber : bom casamento . No fundo, estamos at hoje repetindo e
Se para ns as rela es de fam lia ajudam a localizar buscando atualizar em nossas vidas o mito de Romeu e
e a transmitir todo o tipo de direitos e de bens, inclusive Julieta que sempre retorna e redescoberto com novas rou
as feies f sicas, as atitudes psicol gicas, a propriedade, a pagens e um novo nome.
heran a , a filia o a grupos exclusivos, a sucess o a cargos, Foi por apresentarem esse problema fora do comum re
os direitos a resid ncia e at mesmo a profisso ( como ocorre lativo determinao conjugal que os sistemas australianos
nos sistemas de castas ) , elas no transmitem o cnjuge. Ou se tornaram clebres na literatura antropol gica. E foi pela
seja, tudo pode estar determinado, menos a mulher ( ou o mesma razo que eles at hoje ocupam um lugar de desta
marido ) . que no livro que acabou pela primeira vez a reunir numa
Pois bem , os sistemas australianos realizam uma deter nica lgica os sistemas australianos com os de outras so
mina o que aos nossos olhos parecia absurda e socialmente ciedades, antes discutidos de modo singular , como anomalias.
irredut vel. Como era poss vel que um sistema de fam lia Este livro foi As Estruturas Elementares do Parentesco , pu
pudesse alocar esposas ( e maridos ) ? Que ele alocasse heran
blicado originalmente em francs em 1949 ( edi o brasileira
a, propriedade, resid ncia , subst ncia comum , filiao a gru em 1976 ) .
pos exclusivos ( ou inclusivos ) , tudo bem. Mas o cnjuge . . .
Realmente, numa sociedade onde o casamento se reveste da O texto de As Estruturas Elementares do Parentesco
ideologia do amor rom ntico e individualista , o matrim nio diz respeito somente a sistemas nos quais a nomenclatura
permite determinar imediatamente o c rculo dos parentes e
institucionalizado socialmente como que para exprimir os
fatos da psicologia e das escolhas individuais. Para ns, numa dos aliados, isto , sistemas que prescrevem o casamento
palavra, o casamento uma fun o do amor , esse elemento com um certo tipo de parente ( cf . Lvi -Strauss, 1976 : 19 ) .
que justifica ideologicamente a jun o teoricamente perma E poder-se-ia acrescentar : sistemas onde a condio de
nente de dois indiv duos concebidos como separados e inde afim ou aliado transmitida de uma para outra gera o.
pendentes. Claro est que o mesmo amor justifica igual Esse o ponto bsico. Em sistemas elementares , portan
mente a separao desses indivduos, sendo uma essncia to, eu irei me casar de acordo com uma determinao j
dependente e a servio das vontades pessoais.
Vale dizer que, num universo individualista como o nosso,
imposta pelo casamento de meu pai, o qual
por sua vez
casou -se obedecendo a uma determina o semelhante.
o parentesco um operador para a alocao de privilgios Neste livro clssico, Lvi-Strauss estudou a lgica destes
de propriedade, titula o social , demarca o de direitos espa sistemas e fez ainda algo not vel . Ele demonstrou como estes
ciais, e tudo o que se chama de direitos de classe ou pri sistemas ocupavam uma larga rea geogrfica, cobrindo, al m

226 227
da Austr lia, a regi o do sul da sia, at a China
dom nio
etnogrfico onde o parentesco se caracterizava pelo que Lvi-
Noto que, neste tomo de parentesco , a fam lia ocupa
um lugar bsico. E , na fam lia, os indivduos que n o tm re
Strauss chamou de sistema de troca generalizada . la es de afinidade. De fato, no nosso mundo, o casamento
Na troca generalizada , em oposio a troca restrita implica, num certo nvel, a negao dos laos de consangui
ou direta ( simtrica ) , a afinidade se faz dentro de um nidade originais, pois as relaes entre os cnjuges devem ser
ciclo matrimonial longo e complexo. L vi-Strauss pde per mais importantes do que as suas rela es anteriores, com
ceber isso porque ele estudou o parentesco como um sistema,
como um conjunto de rela es e no como uma associao
seus pais e irmos .
de grupos ( s familias nucleadas ) , independentes entre si.
Visto como um sistema , o parentesco permite dizer que a
rela o de dois individuos pelo casamento algo que s pode
-
O tomo de Parentesco de L vi Strauss

ser interpretado do ponto de vista da totalidade, do sistema


Pois o sistema que se atualiza no casamento das pessoas.
.
Mas, visto como um campo dominado por individuos, o ca
samento o resultado de necessidades individuais, numa
perspectiva anti -sociol gica da sociedade e do parentesco.
Pai = Me A Irmo da Mc

Deste modo, para Lvi-Strauss, a unidade m nima do pa


rentesco no um grupo composto de pai, me e filhos
como no mito de Ado e Eva, mas um conjunto que se pro

longa por todo o sistema, nele incluindo rela es de casa
mento ( entre o pai e a me ) , relaes de filia o ( entre os Filho Filha
pais e os filhos ) , relaes de irmandade ( entre os irmos ) ,
rela es de afinidade ( entre o pai : que recebe uma mulher No diagrama acima , temos um sistema aberto, no qual
e seu cunhado : que doa uma mulher ) e, por causa disso, as relaes de afinidade tm que necessariamente estar pre
elos avunculares ( as relaes entre o tio e os sobrinhos ) . sentes ( as relaes entre o pai e o irm o da me, entre
Para Lvi-Strauss, ent o, em vez do arqutipo que infor cunhados , ou doador e recebedor de mulher ) . Do mesmo
mava nossa concep o de familia e parentesco, ou seja : um modo esto presentes as relaes submersas ou oblquas ,
grupo onde as pessoas n o tm relaes de afinidade, sendo entre o irmo da m e e seus sobrinhos. Tais rela es, como
indivduos perfeitos que se juntam para formar uma socie revela a literatura antropolgica sobretudo a partir dos
dade familiar . Existe uma totalidade muito mais complexa. trabalhos de Malinowski , parecem ser complementares. Ou
Num diagrama : seja, quando as relaes entre pai e filhos so definidas
por meios diretos e t m um componente jur dico, as rela
es entre os filhos e o tio materno alternativa , estando
Concepo de Fam lia Tradicional, fundada em companheirismo e camaradagem. Quando, ao
como no Mito de Ado e Eva inverso, o tio materno quem det m a autoridade jurdica
sobre os sobrinhos como o caso em sistemas matrili-
neares, como nas ilhas Trobriand as relaes entre o pai
( marido da m e ) e os filhos s o amenas, igualit rias e
Pai A
= O Me

r^i
baseadas no companheirismo. Como demonstrou Radcliffe-
Brown , num artigo clssico, tudo indica que tais relaes
sejam complementares, oscilando estruturalmente dentro de
Filho A O Filha um mesmo sistema. Foi a partir destas id ias e das conco-
228 229
mit ncias relativas aos elos dados com os laos de descen
dncia e aqueles advindos com o casamento que Lvi-Strauss de dio entre irm os, incesto e genealogias onde as linhas
ampliou muitas das teses desenvolvidas na Antropologia So masculinas s o tra adas com muito detalhe na legitima o
cial brit nica , sobretudo por A . R . Radcliffe-Brown , abrindo de heran a de t tulos e de propriedade ) ou do nosso prprio
todo um repensar do parentesco como um dom nio fundamen
tal da sociedade humana , conforme j havia descoberto
sistema legal . Em outras palavras, havia uma tend ncia
ideologicamente determinada para perceber melhor e com

Morgan ( n o , pois, por mero acaso que Estruturas Ele mais clareza os elementos indicados . A afinidade n o era
mentares do Parentesco dedicado memria de Morgan !) . jamais tomada como um dado estrutural em certos sistemas,
j que para n s ela se constitui em algo residual. Ora , nas
As teses de L vi -Strauss est o, pois, centradas na id ia
estruturas elementares do parentesco , a afinidade n o
de rela es e de configura es de conjuntos de relaciona
mentos tendo como centro a no o de Mareei Mauss de
troca e de reciprocidade ( cf . Mauss, 1974, vol. II ) . Sua linha
um dado psicol gico ou individual, mas um elemento estru
tural , alocado socialmente. No nosso sistema, onde a afini
de argumenta o mais ou menos assim : dade se aloca por meio de escolhas, o sistema forma uma
estrutura complexa .
a ) N o um homem e uma mulher que formam uma Tomando esses pontos, a teoria prossegue. Se o casa
fam lia , mas, ao contr rio, so as rela es entre um homem mento pode ser interpretado como o outro lado do incesto,
e uma mulher que tomam a forma de uma fam lia de acor ento as escolhas matrimoniais podem surgir de modo orde
do com concepes vigentes em cada sociedade. Assim , a id ia nado em sistemas onde a afinidade um fator estrutural .
de fam lia que vive de fato o casal e n o o oposto. Nestes casos, o casamento poderia ser estudado como um
b ) Mas so as mulheres que, como bens e em virtude das sistema de trocas rec procas, como uma troca de mulheres.
determinaes positivas do incesto, s o trocadas na maioria Se isso realmente acontece, deve haver ainda modalidades
das sociedades. Deste modo, a autoridade pol tico- jurdica diferenciadas de troca. L vi-Strauss distingue duas dessas
est sempre nas m os dos homens. Nas mos das mulheres, modalidades. Uma delas a troca direta ( ou troca res
por m , existem outros tipos de autoridade e poder ( de curar,
seduzir, unir, intermediar , gerir , entrar em contato com o

trita , ou como chamam alguns antroplogos ingleses
troca simtrica ) , que acontece quando um homem d uma

sobrenatural sobretudo como v timas, etc.) . mulher para outro, recebendo de volta imediatamente uma
outra mulher. V-se, pois, aqui , uma relao direta, implican
c ) No casamento h um homem que recebe uma mulher do num dar-e-receber imediato, numa forma de rela o equi
e um outro que doa uma mulher ( sua filha ou irm ) . Cada valente, simtrica ( pois trocam -se mulheres por mulheres ) .
um desses homens, pela mesma l gica , representa de fato Todos esses fatores restringem o n mero de parceiros impli
grupos ou segmentos sociais e cada um deles est impedido cados nas rela es de troca . Para a exist ncia de tal tipo
pelo incesto de ter relaes sexuais regulares e para fins de troca, preciso que existam estruturas de comunica o
de procria o com suas filhas e irms. relativamente simples entre os grupos. N o se pode ter um
d ) O casamento e a fam lia so institui es totais que sistema de valores e equival ncias complexas, com possibi
implicam na afinidade, na filia o ( jun o entre as gera es ) lidades de substituir mulheres por trabalho, bens ou objetos
e nas rela es de fraternidade. Nas teorias do parentesco de valor. Aqui , como estamos vendo, tudo tem que ser direto,
tradicionais, os antroplogos apenas tomavam como fatores restrito , simtrico. Esta uma forma de troca que implica
b sicos a descend ncia e a fraternidade. claro que isso na igualdade dos grupos.
acontecia porque, no nosso sistema , esses dois elementos so Quando tal modalidade de troca posta em pr tica , a
fundamentais como se pode, por exemplo, notar por uma forma institucional que assume a de um sistema dividido
vis o mesmo superficial da B blia ( onde abundam os casos em dois grupos exog micos que, por trocarem suas mulheres
diretamente, so chamados de metades . Um dos tra os das
230
231
metades que so grupos doadores e, simultaneamente, e tia paterna ; do mesmo modo que os termos para esposa
receptores de mulheres. De um ponto de vista concreto, ge se confunde com o termo para prima cruzada matri e patri-
nealgicamente dado, a forma que tais trocas acabam por lateral ( filha do irm o da me e a filha do irmo do pai ,
assumir a de casamentos em que irm os trocam suas irms respectivamente ) .
entre si, o que resulta numa alian a entre primos cruzados importante considerar que tais sistemas obedecem a
matri ou patrilaterais. Como se observa graficamente abaixo : uma lgica relativamente precisa , embora existam muitas va
riaes na sua prtica. Mas o fato bsico permanece, qual
seja : de que a sua ideologia , a sua moldura cultural fun
dada numa lgica de trocas simtricas, trocas que moldam
toda a estrutura social. Uma das implicaes disto que, em
- sistemas assim constitu dos, teremos com toda a probabili
dade um sistema de metades , ou um sistema de quatro,
DO AA BO AC oito ou de dezesseis seces, como o caso das tribos austra
lianas dos sistemas Aranda e Kariera. Uma outra implica
o que a troca direta n o permite uma integra o pol
tica muito grande.
OF AE GA HO Creio que o leitor pode agora verificar a import ncia
dessas teorias para os casos das tribos J, sobretudo os
Apinay, do Brasil Central. Realmente, em toda a sua demons
trao, Lvi-Strauss lembra sempre essas sociedades que, com
No grfico acima, A trocou sua irm B, dando-a em um sistema matrimonial complexo, em quatro grupos ( como
casamento para C. Mas como o sistema de troca direta , seria o caso dos Apinay ) , teriam que ter uma posio pri
C fez o mesmo, trocando sua irm D, pela irm de A, vilegiada em termos desta discusso. Mas, antes de voltar ao
a mulher B que havia recebido em casamento. Assim, D, material J, preciso completar a apresentao dos argu
irm de C, casa-se com A e o sistema de trocas diretas se mentos de Lvi-Strauss.
complementa, fechando o seu ciclo matrimonial. O resultado O outro modo de trocar mulheres seria pelo estabe
da institucionalizao desta modalidade de troca que, na lecimento de uma troca generalizada , quando o casamento se
gerao imediatamente inferior, a gerao de F, E, G e H, faria apenas com a prima pelo lado materno ( filha do irm o
as mesmas trocas iro se repetir. Observe ent o o leitor o da m e, ou prima matrilateral ) , havendo a proibio de casar
seguinte : E e sua irm F so sobrinhas de B e C que com a pessoa ocupante da posi o simtrica inversa, isto ,
sero seus sogro e sogra . Do mesmo modo, G e H, que
so seus primos pela nossa terminologia de parentesco,
a filha da irm do pai. Tal tipo de casamento para Lvi -
Strauss ( e outros ) apenas um outro caso de troca restrita
sero, neste sistema de trocas diretas, seus esposos ( as ) e ( cf . Lvi-Strauss, 1976 : cap. XXVII ) .
cunhados ( as ) . Deste modo, quando um etn logo encontra um Num sistema assim determinado, os casamentos t m que
sistema terminol gico onde os filhos da irm do pai e/ ou os necessariamente circular numa s direo, havendo um ciclo
filhos do irm o da m e so chamados por um mesmo termo de trocas bem definido, pois o grupo A d mulheres para o
e esse termo usado para designar a esposa, ele tem fortes grupo B, B para C, C para D, D para n . . . e n . . . de
razes para supor que est diante de um sistema de trocas volta para A, quando o circuito fica novamente fechado. Uma
diretas. das consequ ncias disto que se precisa de no m nimo tr s
Num sistema de trocas diretas, os termos de parentesco unidades para que possa existir um sistema de troca ge
para sogro e sogra so iguais aos termos para tio materno neralizada . Uma outra que aqui temos uma espcie de

232 233
diviso de trocas : pois ou se ocorrer uma complicao : todas as mulheres passariam da
doador de mulheres ( e
receptor de bens e servios ) ou se um receptor de direita para a esquerda e todos os bens na direo contr
mulheres ria , indo se acumular no grupo A. Foi esse tipo de discusso
e um doador de bens e servios. Como no diagrama abaixo
: que tornou a obra de E. R. Leach sobre os Kachin funda
mental como uma abalizada cr tica ao trabalho de Lvi-
1 I 1 [ Strauss. Pois Leach , estudando um sistema deste tipo, pde
discutir a opera o do poder pol tico em conjun o com as

^ O A o A o *. trocas assimtricas, revelando sua complicada operao num


caso concreto ( cf . Leach, 1954, 1974 : cap. 3, e tambm Da
Matta, 1979b ) .
Vale observar, portanto, que o estudo dos sistemas de
*.AC BO > AA O. A O f parentesco como sistemas, como idiomas de poder e prest
gio entre grupos humanos, nada tem de descamado. Ao con
tr rio, trata -se de um instrumento indispens vel ao real
entendimento de estruturas polticas vigentes em sistemas
-> A D E O, sociais tradicionais, onde a totalidade se expressa por meio
de uma linguagem fundada em rela es substantivas.
Grupo A Grupo B Grupo C

Observo que no caso dos grupos acima, representados 6. As Teorias e os Grupos J do Brasil Central
como modelos de linhagens patrilineares exogmicas que t
entre si um sistema de troca generalizada , as mulheres m No ser preciso, creio, insistir com o leitor na import n
circulam sempre numa s direo ( a das flechas ) . Na dire cia destas especulaes de L vi-Strauss para o caso dos J
o contr ria , pode-se supor uma circula o de do Brasil. E nem foi preciso que tal relacionamento dos
bens e ser dados de Nimuendaju com as teorias de Lvi-Strauss fossem
vios equivalente, feita pelos grupos receptores
aos grupos realizadas, para que o pr prio L vi-Strauss buscasse em dois
doadores . Deste modo, quando o grupo A d
uma mulher trabalhos publicados no livro Antropologia Estrutural ( de
para o grupo B, ele recebe de volta deste grupo
bens e/ou 1958, edi o brasileira de 1973 ) o material etnogr fico dis
servi os. O mesmo ocorre com rela o a todos os grupos
implicados no ciclo matrimonial . Notamos igualmente pon vel sobre os Timbira, para situ-lo diante de suas teorias
uma sociol gicas. Assim , em As Estruturas Sociais no Brasil
espcie de hiato entre o momento em que A entrega
uma Central e Oriental e em As Organizaes Dualistas Exis
mulher para B e o tempo em que vir a receber uma outra
mulher de C, com o fechamento do circuito. Esse hiato e essa -
tem ? , Claude Lvi Strauss procura dar sentido organi
espera exige uma espcie de cr dito za o social dos Canela, dos Apinay e dos Bororo, enqua
de confian a de um drando tais estruturas nas suas teorias sobre trocas matri
grupo no outro para que o sistema de troca generalizada
possa operar convenientemente. essa necessida
moniais. O resultado do trabalho foi a indicao das enor
de lgica de mes possibilidades tericas deste material, como demonstrou
uma espera que faz com que o sistema venha a requerer
uma maior integra o pol tica. Por outro lado, esse sistema o livro pioneiro de David Maybury-Lewis sobre os Xavante
n o est isento de mazelas sociais. Suponha o leitor que o .
( cf Maybury-Lewis, 1967 ) ; bem como a frustrao dos dados
grupo A receba bens valiosos por suas mulheres por serem insuficientes para um vo mais definitivo. Nestes
. O resul
dois trabalhos, portanto, ficou apenas a sugesto inspira
tado que ele pode acumular bens e servios, ficando num
plano hierarquicamente superior aos outros. Poderia, ent dora de L vi-Strauss de que os J, tendo um sistema de
o,
235
234
metades, deveriam ter tambm um sistema impl cito ( escon 3. Um terceiro ponto igualmente problem tico, mas
dido, oculto ) de trocas matrimoniais generalizadas. Assim, obviamente vinculado aos outros dois, era como se podia re
em nome de um dualismo sim trico aparente, os J e sobre lacionar os dados da organiza o social e do parentesco com
tudo os Bororo e os Apinay escondiam, de si mesmos e os outros aspectos da cultura e sociedade Apinay . Sab a
dos olhos dos observadores, um sistema hierarquizado, cons mos pela monografia de Nimuendaju que os Apinay tinham
titu do de pr ticas matrimoniais que implicavam em casa uma mitologia parecida com a dos outros Timbira , que seu
conjunto institucional fundado em metades , grupos cerimo
mentos de superiores com superiores, mdios com mdios e niais, estrutura pol tica e ritos de iniciao masculinos, eram
inferiores com inferiores. O caso dos Bororo, pela primeira
vez colocado numa discusso sociol gica precisa e inteligente, semelhantes. Mas onde terminava a semelhan a e comeava
parecia resolver esse problema para L vi -Strauss. a diferen a ?
Pois bem, a situao estava neste n vel de especulao Com tais problemas na cabea , iniciei meu trabalho com
quando Maybury-Lewis e Cardoso de Oliveira se associaram os Apinay. E logo constatei como as teorias de L vi-Strauss
para iniciar o projeto J . No mbito do projeto, meu tra n o podiam ser aplicadas ao caso desses ndios ou a dos
balho com os Apinay objetivava o teste destas id ias, a outros Timbira ( ou Kayap ) do Brasil Central, exceto de
saber : um modo muito formalista.
Mas como, afinal de contas, operava o sistema Apinay ?
1. Desejava primeiramente descobrir como de fato ope
rava o sistema social dos Apinay. Afinal era uma sociedade Eu escrevi um livro sobre esse sistema . Mas vale lem
brar que as li es que tirei do caso Apinay ilustram com
fundada na operao dos quatro grupos matrimoniais, como
havia descrito Nimuendaju , ou era um sistema sem tais clareza isso que estou chamando de apresenta o viva da
grupos ? Por outro lado, era imperioso descobrir como tais teoria geral. Da a minha apresenta o dos principais resul
grupos podiam realmente funcionar no mundo cotidiano se tados destas pesquisas. Meu objetivo n o , obviamente,
chegar a uma viso acabada dos dados sobre os J , mas de
-
eles, como havia demonstrado Maybury Lewis, eram resi
revelar ao leitor como se desenvolve uma pesquisa com um
duais e o estudo estatstico e sociolgico dos Apinay ( fun
grupo ind gena brasileiro. Uma sociedade, ademais, com uma
dado na monografia de Curt Nimuendaju ) tornava sua ope

ra o improvvel. certa celebridade negativa na literatura antropolgica, o que


tornava o meu trabalho dif cil. Pois se tinha que descrever
2. Um outro ponto problem tico no sistema Apinay, a sociedade Apinay, tinha igualmente que dirimir d vidas
tal como ele o descreveu , era a sua diferen a dos outros e resolver problemas tericos dif ceis, enfrentando reputaes
grupos Timbira. Assim , era preciso saber como os Apinay como as de Curt Nimuendaju , Robert Lowie e Claude Lvi-
se constitu am ( ou n o ) num grupo Timbira desviante. Havia Strauss.
indicaes da semelhan a entre os Kayap e Apinay numa
srie de instituies, indicaes que foram mais tarde confir
madas pela compara o do trabalho de Terence Turner com

Os principais resultados desta pesquisa, que

acredito
posso estender aos outros J do Norte, foram os seguintes :

.
os meus dados Por tudo isso, tornava-se imperioso situar o a ) 0 dualismo dos Apinay era uma verdade etnogr
sistema de parentesco Apinay nos termos de uma viso mais fica fundamental. Isto , o modo de ordenar por oposio,
ampla e comparativa dos J. Volto a insistir que o trabalho colocando tudo em relao de contrariedade, era bsico e vi
realizado por Melatti entre os Krah, por Turner com os s vel na organizao do mundo dessa sociedade. De fato, o
Kayap, por Bamberger entre os Kayap, por Lave entre dualismo to importante que atinge o seu limite, torn ndo
os Krikati, por Crocker entre os Bororo e por Crocker entre se um dualismo absoluto , diametral , verdadeiramente
complementar e maniquesta , quando o universo desde o seu
os Canela, foi bsico para revelar um ponto de vista verda
deiramente antropolgico. comeo j requer a presen a de dois elementos. Para os

236 287
Apinay, portanto, o mundo social constituido pelas aes trei nenhum tipo de descendncia, sobretudo de uma descen
de Sol e Lua, os seus dois heris mitolgicos mais impor d ncia paralela.
tantes que, por sua vez, s podem ser corretamente inter e ) Como, ento, operava o sistema social dos Apinay
pretados como seres em absoluta simetria e complementari e dos outros Timbira ? Bem, o dualismo ' dos J n o estava
dade em termos de ao. Pois o que Sol realiza, est re fundado sobre a operao de grupos que trocavam mulheres,
.
ferido ao que Lua deixa de fazer E o que L a faz, tem mas sobre os modos de conceber a natureza de sua socie
uma relao direta com o que Sol fez ou n o fez. Tal con dade. Suas razes, assim , se encontram na diviso entre re
junto de a es opostas e complementares forma um quadro laes substantivas, aquelas dadas com o sangue, com o suor,
fascinante que, como busquei revelar no meu livro sobre os com a convivncia ntima numa mesma casa, cama e fogo ;
Apinay, segue um quadro de tese, anttese e sntese, num e as rela es que chegam com a nomina o, elos que tm
movimento tipicamente hegeliano. um car ter cerimonial e so assim definidos pelos pr prios
b ) Mas se o dualismo um princpio social bsico no ndios. Os Apinay, portanto, como ocorre com os outros
mundo social Apinay, ele n o uma express o de institui Timbira, tm uma leitura f sica ou substantiva de sua rea

es sociais esperadas e sugeridas pelas teorias sociolgicas lidade social e tambm uma viso cerimonial ou social de
tradicionais. Ns vimos que as organizaes dualistas est o sua realidade. No primeiro tipo de leitura, lan am m o de
rela es formadas e implicadas na reprodu o que, no seu
geralmente acopladas a sistemas de trocas matrimoniais di
sistema , so tambm as rela es de produ o econ mica. No
retas e restritas, com a conseqiiente transa o matrimonial segundo, falam do modo pelo qual os nomes pessoais so
entre primos cruzados matri e patrilaterais. Mas nada disso passados de uma para outra gerao, o que significa tra ar
ocorre no sistema Apinay ( ou Timbira em geral ) . Ao con o mapa das relaes de produ o e reprodu o mas num
tr rio, o sistema matrimonial Apinay no elementar, nvel puramente social e ideolgico. dentro destas coorde
havendo escolhas individuais de maridos e de mulheres. Por nadas formadas pelas relaes dadas pela fam lia , pela re
outro lado, a terminologia de parentesco indica uma estru sid ncia e pelos nomes e rituais que se desenrola a vida social
tura onde as geraes so unidas, de modo que os primos dos Apinay e dos J do Norte.
matrilaterais so classificados como filhos , o que torna o O resultado encontrado entre os Apinay ( e nos outros
casamento por troca direta impossvel. J ) tem permitido indicar como as teorias sociolgicas po
c) Assim, embora os Apinay e os Timbira tenham uma dem ser reformuladas e ampliadas no sentido de permitir a
diviso em metades , essas metades n o regulam matrim integrao de novos dados. No caso em pauta , de sociedades
nio, como se sups desde as monografias de Curt Nimuen- internamente divididas entre subst ncia e princ pios pura
daju e os trabalhos de Lvi-Strauss e Maybury-Lewis. Elas mente sociais, como os nomes. Num caso alcan a -se a uni
so grupos cerimoniais bsicos e a vida ritual dos J e dos dade f sica e a gradao social ; no outro, temos a classi
Apinay um elemento importante, embora em desuso, para ficao social complementar ( dada com os nomes ) e a ne
ga o da unidade substantiva. Deste modo, na minha casa
a ordenao de sua vida social. O dualismo dos Apinay era,
eu sou um com a minha fam lia e meus parentes mais pr
assim, um princpio que n o tinha lugar na sua prtica
matrimonial.
ximos. Mas no meu grupo de nomes
monial uma metade ceri
eu sou um com meus companheiros de aldeia,
d ) Por outro lado, a descoberta de uma estrutura com no ligados a mim por laos de sangue.
plexa na sociedade Apinay fazia cair por terra a descrio A combina o, o jogo e a din mica destes dois princ pios
de Nimuendaju, segundo a qual os Apinay teriam uma estru de organizao humana que permitem descobrir a singu

tura matrimonial composta em quatro grupos. Na minha pes laridade dos J do Norte e a sua lio para a humanidade
quisa no achei nenhum trao desses grupos, como no encon que, quero crer, a nossa antropologia permitiu descobrir .
238 239
Pode ver o leitor que a historia de urna pesquisa ,
na realidade, a narrativa de teorias, conceitos e esquemas
classificatrios sobre o mundo real. Seria impossvel desco
brir a singularidade do mundo social Apinay, caso eu n o
estivesse preparado para o seu estudo por meio de familia BIBLIOGRAFIA
ridade com as teorias que situaram esta sociedade dentro de
um quadro mais amplo. Foi isso que permitiu dar sentido
aos meus dados, aos dados de Nimuendaju e, ainda, permi
tiu a correo de certas teorias correntes. A crtica, por
tanto, s pode ser feita a n vel adulto quando ela implica
num conhecimento te rico competente. Do mesmo modo, a
pesquisa com os Gavies obrigou na reformulao de v rios
esquemas tericos e colocou novos problemas a serem amplia
.
dos e discutidos com novas pesquisas O ponto bsico de Arendt, Hannah
ambos os casos que em nenhum momento o estudo foi 1976 Imperialismo : A Expanso do Poder. Rio de Janeiro : Ed .
Documentrio.
conduzido debaixo de uma linha amador stica, sem ter por
guia uma viso do mundo social , ainda que tal vis o pudesse Boxer, C. R .
ser ingnua, como ocorreu no caso da pesquisa com os Gavi es. 1969 O Imp rio Colonial Portugus . Textos de Cultura Portu
guesa. Lisboa : Edi es 70.
Pois bem, foi esse modo de proceder a relacionamentos
e relativiza es que me permitiu desenvolver a viso da Cardoso de Oliveira , Roberto
Antropologia Social que estou expondo neste livro. E foi ela 1960 O Processo de Assimilao dos Ter na . Rio de Janeiro,
Museu Nacional . 2* edi o com o nome de Do ndio ao
que, alguns anos depois, conduziu -me irresistivelmente ao Bugre . Rio de Janeiro : Liv. Francisco Alves.
estudo de minha prpria sociedade, trabalho no qual estou 1964 O ndio e o Mundo dos Brancos . So Paulo : Difuso
hoje totalmente engajado. Neste estudo, como nos outros, Europeia do Livro.
busco relativizar para relacionar e relacionar para relativi- 1972 A Sociologia do Brasil Ind gena . Rio de Janeiro : Tempo
Brasileiro.
zar. O jogo complicado e fascinante. E meu trabalho com
as ideologias e valores da sociedade brasileira tem , creio, Carneiro da Cunha, Manuela
confirmado isso. Gostaria de terminar expondo aqui esses 1978 Os Mortos e os Outros . So Paulo : Hucitec.
resultados ou melhor, esse comeo de pesquisa,
meu trabalho com os carnavais, com os malandros e com os
mas Childe, Gordon V.
1960 O Que Aconteceu na Hist ria . Rio de Janeiro : Zahar.
heris algo que iria requerer um outro livro. , como diria 1961 Evoluo Social . Rio de Janeiro : Zahar.
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