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Negerplastik1

Carl Einstein2

Analisando artefatos provenientes da frica como obras de arte (escul-


turas, mscaras, tatuagem), os relacionando s tradies socioculturais
das quais provm e ao devir da arte em sentido universal, so discuti-
das questes referentes percepo e criao artstica, forma e espao,
corpo e sociedade, bem como histria, crtica e teoria da arte.
Arte da frica, escultura, arte moderna.

Observaes sobre o mtodo


No h, talvez, nenhuma outra arte que o europeu encare com tanta
Traduo Ins de Arajo. desconfiana quanto a arte africana. Seu primeiro movimento negar a prpria realidade
Reviso Roberto Conduru.
Consultoria Leila Danziger. de arte e exprimir a distncia que separa essas criaes do estado de esprito europeu

1 Ver nota 1 do texto de Roberto Conduru,


por desprezo tal que chega a produzir terminologia depreciativa. Essa distncia e os
Uma crtica sem plumas A propsito de preconceitos decorrentes tornam difcil e mesmo impossvel qualquer juzo esttico,
Negerplastik de Carl Einstein, na pgina 155
desta edio de Concinnitas. pois tal juzo supe, em primeiro lugar, certa familiaridade. O negro, entretanto, sempre
foi considerado ser inferior que podia ser discriminado, e tudo por ele proposto era ime-
2 Ver o texto aqui referido de Roberto Conduru,
nas pginas 155 a 160. diatamente condenado como insuficiente. Para enquadr-lo recorre-se a hipteses evolu-
cionistas bem vagas. Algumas delas se serviram do falso conceito de primitivismo, outras
adornaram esse objeto indefeso com frases falsas e persuasivas, falavam de povos vindos
do final dos tempos, alm de tantas outras coisas. Esperava-se colher por intermdio do
negro um testemunho das origens, de um estado que jamais havia evoludo. A maior parte
das opinies expostas sobre os africanos repousa sobre tais preconceitos construdos para
justificar uma teoria cmoda. Em seus juzos sobre os negros o europeu reivindica um
postulado, o de uma superioridade absoluta, de fato exagerada.

Finalmente, nossa ausncia de considerao pelo negro corresponde apenas ausncia de


conhecimento a seu respeito, o que s serve para oprimi-lo injustamente.

3 Trata-se das 119 reprodues de esttuas e Poderamos tirar a seguinte concluso das fotos apresentadas nesta obra:3 o negro no
mscaras contidas na primeira edio de 1915
(Verlag der Weissen Bcher, Leipzig). A ree- um ser no evoludo; uma cultura africana importante desapareceu; o negro atual corres-
dio de 1920 (Kurt Wolff Verlag, Mnchen)
ponde a um possvel tipo antigo como, talvez, o fellah para o egpcio antigo.
conta apenas com 116 reprodues. Tais obje-
tos so de origens diversas: frica, e, em me-
nor medida, Madagascar, Oceania. Entretanto,
no seu texto, Carl Einstein jamais se refere de Certos problemas que se colocam para a arte moderna provocaram abordagem mais escrupulo-
modo preciso a essas obras de arte. (N.T.) sa da arte dos povos africanos. Como sempre, a tambm, um processo artstico atual criou sua
histria: em seu centro elevou-se a arte africana. O que antes parecia desprovido de sentido
encontrou sua significao nos mais recentes esforos dos artistas plsticos. Descobriu-se que,
raramente, salvo na arte negra, haviam sido postos com tanta clareza problemas precisos de

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espao e formulada uma maneira prpria de criao artstica. Resultado: o juzo at ento atri-
budo ao negro e a sua arte caracterizou muito mais quem emitia tal juzo do que seu objeto.
A esse novo tipo de relao respondeu sem demora uma nova paixo: colecionou-se a arte
negra como arte: com paixo, ou seja, a partir de uma atividade perfeitamente justificvel,
constituiu-se, recorrendo a antigos materiais, um objeto provido de nova significao.

Esta breve descrio da arte africana no poder subtrair-se das experincias feitas pela
arte contempornea, at porque o que assume importncia histrica sempre funo do
presente imediato. Contudo, desenvolveremos tais relaes mais tarde a fim de tratar um
tema de cada vez e para no confundir o leitor com comparaes.

Os conhecimentos que existem sobre a arte africana so, no conjunto, parcos e impreci-
sos: deixando-se de lado certas obras do Benim, nada est datado; vrios tipos de obras
foram designados a partir do lugar em que foram encontradas, mas no acredito que isso
seja de alguma utilidade. Na frica, as tribos migraram e se atacaram; alm disso, supe-
se que ali, como em outros lugares, as tribos combateram por fetiches e que o vencedor
se apropriou dos deuses do vencido para assegurar-se de sua fora e proteo. Estilos
completamente diferentes so provenientes muitas vezes de uma mesma regio; logo,
h vrias explicaes plausveis, sem que seja possvel decidir qual a melhor; neste caso
supe-se que se trate de arte antiga ou recente, at de dois estilos que coexistiram ou,
ento, que outra forma de arte tenha sido importada. Em nenhum caso, nem os conhe-
cimentos histricos nem os conhecimentos geogrficos autorizam, no momento, oferecer
a menor preciso sobre tal arte. Poderamos objetar que possvel estabelecer uma su-
cesso cronolgica analisando o estilo e progredindo do mais simples ao mais complexo.
Considerar-se-ia assim que no passa de iluso o fato de serem o simples e o original
eventualmente idnticos; bem agradvel adotar a idia de que o ponto de partida e o
mtodo do pensamento justificariam tambm a origem e a natureza do evento, embora
todo comeo (atravs do qual, no entanto, percebo um incio individual e relativo pois
no h como efetivamente constatar nada alm disso) seja extremamente complexo, j
que o homem, mesmo em cada objeto, gostaria de exprimir muita coisa, coisa demais.

Em conseqncia, parece em vo tentar dizer seja l o que for sobre a escultura africana.
Tanto mais que a maioria exige ainda que se prove que essa escultura verdadeiramente
arte. Logo, preciso desconfiar de quem continuar fazendo descrio puramente externa
que jamais chegar a outro resultado seno dizer que um pente um pente, que nunca
alcanar uma concluso geral, a saber, a qual conjunto pertencem todos esses pentes e
todas essas bocas carnudas (utilizar a arte para fins antropolgicos ou etnogrficos a
meu ver procedimento duvidoso, pois a representao artstica no exprime praticamente
nada dos fatos aos quais se prende um tal conhecimento cientfico).

Apesar de tudo, partiremos de fatos e no de sucedneos, de algo que se revela mais certo
do que todo conhecimento possvel de ordem etnogrfica ou outra: as esculturas africanas!

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Excluiremos tudo que for objeto, eventualmente os objetos que procedem de uma relao
com o ambiente, e analisaremos tais figuras apenas como criaes. Procuraremos ver se das
caractersticas formais das esculturas resulta uma representao geral da forma anloga
quela que se tem habitualmente das formas artsticas. Dois imperativos absolutos, entre-
tanto, um a respeitar, outro a evitar: preciso ater-se viso e progredir no registro de
suas leis especficas. Sem, em nenhum momento, substituir a viso ou a criao pesquisada
pela estrutura de suas prprias reflexes: abstenhamo-nos de deduzir teorias evolucionis-
tas cmodas e de equiparar o processo de pensamento com a criao artstica. preciso
desfazer-se do preconceito de supor que os processos psquicos podem ser afetados por
signos contrrios e que a reflexo sobre arte oposta que se refere criao artstica. Essa
reflexo, muito pelo contrrio, indica um processo geral diferente que ultrapassa justamen-
te a forma e seu universo para integrar a obra de arte num amplo devir.

A descrio das esculturas como construes formais, contudo, tem por resultado algo
muito mais importante do que a descrio dos prprios objetos; a discriminao objetiva
ultrapassa uma criao dada, desviando-a de seu uso para consider-la no criao, mas
reveladora de uma prtica fora de seu domnio. A anlise das formas, ao contrrio, reside
no campo do dado imediato, pois no h mais do que poucas formas comuns a pressupor.
Essas, no entanto, como objetos particulares, valem mais para a compreenso, j que,
como formas, exprimem tanto os modos de ver quanto as leis da viso, impondo justa-
mente um saber que permanece dentro da esfera do dado imediato.

A possibilidade de fazer uma anlise formal apoiando-se sobre certos elementos especfi-
cos da criao do espao e da viso, englobando-os, prova implicitamente que as criaes
dadas so artsticas. Arriscamos talvez a objeo que uma tendncia generalizao e
uma vontade preestabelecida ditaram de modo secreto tal concluso. falso, pois a forma
particular investe os elementos vlidos da viso, justamente os representa, j que esses
elementos no podem ser apresentados seno como forma. O caso particular, ao contrrio,
nem sequer toca a prpria essncia do conceito; de forma mais exata, eles mantm um
com o outro relaes de dualidade. precisamente o acordo essencial entre a percepo
universal e a realizao particular o que produz de fato uma obra de arte. Alm disso,
pensemos que a criao artstica to arbitrria quanto a tendncia, contudo neces-
sria, a ligar num circuito de leis as formas particulares da viso, porque nos dois casos
visamos a um sistema organizado e o alcanamos.

O pictrico
4 Adolf von Hildebrand, Das Problem der Form A incompreenso habitual do europeu pela arte africana est altura da fora estilstica
in der bildenden Kunst, Strasburg, 1893. Li-
liane Meffre explica que em sua anlise morfo-
desta ltima: essa arte, entretanto, no representaria um caso notvel da viso plstica?
lgica Carl Einstein se fundamentada em duas
noes centrais dessa obra: das Malerische
(o pictrico) e das Plastische (o plstico). Pode-se afirmar que a escultura continental fortemente tecida de sucedneos pictricos.
Referncia em Einstein, Carl La sculpture n-
Na obra de Hildebrand Problema da forma4 encontramos o equilbrio perfeito entre o
gre, trad. Liliane Maffre, Paris, ed.Harmattan
1998. p.23. (N.T.) pictrico e o plstico; uma arte to marcante como a plstica francesa parece, at Rodin,

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esforar-se justamente em fazer desaparecer a plasticidade. Mesmo a frontalidade, na qual
se v em geral clarificao estrita e primitiva da forma, deve ser considerada preenso
pictrica do volume,5 porque a a tridimensionalidade est concentrada em alguns planos 5 Liliane Maffre, tradutora da verso francesa
de Negerplastik, na qual esta traduo se ba-
que reduzem o volume; enfatizam-se, assim, as partes mais prximas do espectador, seou, explica que traduziu por volume, em
trs dimenses e tridimensional os termos
ordenando-as na superfcie, considerando que as partes posteriores so modulaes aces- em alemo Kubisch e das Kubische. Ela
srias da superfcie anterior, que enfraquecida em sua dinmica. Reiteram-se os temas observa que esses termos so empregados por
Carl Einstein para definir um espao novo em
dos objetos posicionados frente. Em outros casos, substituiu-se o volume por equiva- trs dimenses e correspondem a uma nova
apreenso do espao. Eles no podem ser
lente concreto do movimento ou ento se escamoteou, por um movimento da forma,
traduzidos literalmente pela palavra cbico.
desenhada ou modelada, o essencial, a expresso imediata da terceira dimenso. Mesmo Id.,ibid., p. 23. (N.T.)

as experincias de perspectiva prejudicaram a viso plstica. Compreende-se, pois, com


facilidade que, desde o Renascimento, os limites indispensveis e precisos entre escultura
livre e o relevo sejam cada vez mais apagados e que a emoo pictrica que nasce em
torno apenas de um volume material (a massa) invada toda estruturao tridimensional
da forma. Conseqncia lgica: foram os pintores e no os escultores que levantaram as
questes decisivas sobre a tridimensionalidade.

O que explica com clareza que nossa arte, com tais tendncias formais, tenha atravessado
um perodo de confuso total entre o pictrico e o plstico (o barroco) e que tal proce-
dimento s tenha terminado com a derrota da escultura, que precisou, para conservar ao
menos o estado emocional do criador e comunic-lo ao espectador, recorrer a meios in-
teiramente impressionistas e pictricos. A carga emocional abolia a tridimensionalidade;
a escritura pessoal a dominava. Essa histria da forma esteve necessariamente ligada a
um devir psquico. As convenes artsticas passavam por paradoxos: o arranjo consistia
em ter um criador no pice de sua afetividade diante de um espectador no auge da emo-
o; a dinmica dos processos individuais dominava; estes ditavam lei e se fixavam com
particular insistncia. O essencial encontrava-se, portanto, no que precedia ou se seguia,
reduzindo-se a obra cada vez mais ao papel de transmissor de emoes psicolgicas; o
que est em movimento no indivduo, o ato de criao e seu objeto, tomou formas fixas.
Tais esculturas foram antes manifestaes de uma gentica do que de formas objetivadas,
antes um contato fulgurante entre dois indivduos; na maior parte das vezes, era ao
carter dramtico do julgamento sobre as obras de arte mais do que a elas mesmas que
se atribua maior importncia. Isso representou uma necessidade de dissolver qualquer
cnone significativo da forma e da viso.

Procurou-se um desenvolvimento cada vez maior da plasticidade, uma exploso e uma mul-
tiplicao de meios. Contra a ausncia real de plasticidade, a fbula do modelo tateado,
ornado das plumas do realismo, era impotente; muito pelo contrrio, era ela justamente que
confirmava a ausncia de uma concepo aprofundada e homognea do espao.

Tal procedimento destri a distncia em relao aos objetos e s atribui importncia


funo que eles conservam para o indivduo. Essa espcie de arte significa a acumulao
potencial do maior efeito funcional possvel.

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Vimos que este fator potencial, o espectador, fez-se virtual e aparente em algumas ten-
tativas modernas. So raros os estilos surgidos na Europa que dele se descartaram, em
particular o estilo romano-bizantino: todavia sua origem oriental est demonstrada e
conhece-se igualmente sua passagem bastante rpida mobilidade (o gtico).

O espectador foi integrado escultura da qual se tornou, a partir de ento, funo inse-
parvel (por exemplo, para a escultura fundada sobre a perspectiva); tomando parte ativa
na reviravolta dos valores, de ordem essencialmente psicolgica da pessoa do criador,
quando no a contestava em seus julgamentos. A escultura era objeto de dilogo entre
duas pessoas. O que deveria antes de tudo interessar a um escultor com tal orientao era
determinar com antecedncia o efeito e o espectador; para antecipar o efeito e o testar,
ele foi levado a se identificar com o espectador (como o fez a escultura futurista), e as
esculturas deveriam ser consideradas perfrases do efeito produzido. O fator psicotempo-
ral dominava completamente a determinao do espao. Para atingir o objetivo (na maior
parte das vezes, alis, inconscientemente buscado), fabricou-se a identidade do especta-
dor e do criador, pois s assim seria possvel um efeito ilimitado.

significativo desse estado de coisas que se considere geralmente o efeito produzido


sobre o espectador, mesmo que ele tenha fraca intensidade, reviravolta do processo
criativo. O escultor submetia-se maioria dos processos psquicos e se transformava em
espectador. No curso de seu trabalho, ele tomava continuamente determinada distncia
de sua obra, que seria aquela do espectador, e modelava o efeito em conseqncia; ele
deslocava o centro de gravidade para o dispor dentro da atividade visual do especta-
dor e modelava por toques, para que s o espectador constitusse a forma verdadeira.
A construo do espao foi relegada a procedimento secundrio, at estranho a esse
domnio, ou seja, o da matria; o precedente a toda escultura, o espao em trs dimen-
ses, foi esquecido.

H alguns anos, vivemos na Frana uma crise decisiva. Graas a um prodigioso esforo
da conscincia, percebeu-se o carter contestvel desse procedimento. Alguns pintores
tiveram suficiente fora para se desviar de um mtier feito mecanicamente; uma vez des-
ligados dos procedimentos habituais, eles examinaram os elementos da viso do espao
para encontrar o que bem a poderia engendrar e determinar. Os resultados desse impor-
tante esforo so bastante conhecidos. Naquele momento descobriu-se a escultura negra
e reconheceu-se que, em seu isolamento, ela havia cultivado as formas plsticas puras.

Costuma-se qualificar como abstrao o esforo desses pintores; impossvel, no entanto,


negar que uma crtica radical de desvios e perfrases seja o nico meio de aproximar-se de
uma apreenso imediata do espao. Isso, entretanto, essencial e distingue fortemente
a escultura negra de uma arte que a tomou como referncia e adquiriu conscincia se-
melhante sua; o que aqui desempenha o papel de abstrao l dado como natureza
imediata. A escultura negra revela-se do ponto de vista formal como poderoso realismo.

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O artista atual no conduz sua ao apenas sobre a forma pura, ele a ressente ainda como
oposio a sua histria anterior e agrega a seus esforos reaes excessivas; a crtica que
ele faz necessariamente refora o carter analtico de sua arte.

Religio e arte africana


A arte negra antes de tudo determinada pela religio. As obras esculpidas so veneradas
tal como o foram por todos os povos da Antigidade. O executante realiza sua obra como
se ela fosse a divindade ou seu guardio, isto , desde o incio ele preserva uma distncia
da obra que o deus ou seu receptculo. Seu trabalho adorao a distncia, e, desse
modo, a obra a priori algo independente, mais poderosa do que o executante; ainda mais
porque ele emprega toda a sua energia em sua obra e a ela (ele, o inferior) se sacrifica. Por
meio de seu trabalho ele cumpre uma funo religiosa. A obra, como a divindade, livre e
destacada de tudo; o arteso, como o adorador, encontra-se a uma distncia infinita. Ela
jamais se mistura ao destino humano e, se o fizesse, seria como soberana e, mais uma vez,
guardando suas distncias. A transcendncia da obra determinada e pressuposta pela
religio. A obra criada na adorao, no temor a deus, e provoca efeitos iguais. Arteso
e adorador so, a priori, psiquicamente idnticos, em sua prpria essncia; o efeito no
reside na obra de arte, mas em seu carter divino posto como hiptese e incontestado. O
artista no ter a pretenso de medir-se com deus e de visar produzir um efeito que
dado com certeza e predeterminado. A obra, como busca de um efeito, perde, em conse-
qncia, todo sentido, ainda mais porque os dolos so na maior parte das vezes adorados
na obscuridade.

A obra, fruto do trabalho do artista, permanece independente, transcendente e des-


prendida de qualquer ligao. A essa transcendncia corresponde uma viso do espao
que exclui toda funo do espectador; preciso oferecer e garantir um espao do qual
se esgotem todos os recursos, um espao total e no fragmentado. O espao fechado e
autnomo no significa aqui abstrao, mas sensao imediata. Esse fechamento s
garantido quando o volume estiver plenamente realizado, quando nada mais for possvel
acrescentar. A atividade do espectador no levada em considerao. (Quando se trata de
pintura religiosa, esta ltima se limita inteiramente superfcie da imagem para alcanar
igual objetivo. No se pode aceder a tal pintura nem pelo vis decorativo nem pelo orna-
mental, que so suas conseqncias secundrias.)

Eu disse que a tridimensionalidade deve ser expressa perfeitamente e sem restrio, que
a viso predeterminada pela religio e reforada pelos cnones religiosos. Essa deter-
minao de olhar produz um estilo que no submetido arbitrariedade do indivduo.
Muito pelo contrrio, esse estilo fixado por cnones, e apenas as reviravoltas de ordem
religiosa podem modific-los. O fiel adora, com freqncia, os objetos na obscuridade; ele
, em suas devoes, completamente absorvido por seu deus e a ele entregue, a tal ponto,
que no ter quase nenhuma influncia sobre a natureza da obra de arte, na qual ele nem
mesmo presta ateno. Isso tambm ocorre quando se representa um rei ou um chefe de

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tribo; igualmente na efgie do homem do povo v-se um princpio divino, que se venera;
aqui ainda ele que determinar a obra. Numa tal arte no h lugar para o modelo indi-
vidual e o retrato, quando muito como arte profana e acessria, que praticamente no se
pode afastar da prtica artstica religiosa ou ento que com ela contrasta, por ser domnio
sem importncia, pouco considerado. A obra erigida como tipo da potncia adorada.

O que caracteriza as esculturas negras uma forte autonomia das partes; o que tambm
fixado por regra religiosa. A orientao dessas partes fixada no em funo do espectador,
mas em funo delas mesmas; elas so ressentidas a partir da massa compacta, e no de um
recuo, o que as enfraqueceria. assim que elas mesmas e seus limites vem-se reforados.

Outro fato extraordinrio: a maioria dessas obras no tem base nem acessrios expositivos
semelhantes. Isso poderia nos surpreender, pois em nosso esprito as esttuas so alta-
mente decorativas. No entanto, o deus jamais representado de outro modo seno como
um ser autnomo que no precisa de nenhuma ajuda. Mos piedosas e respeitosas no lhe
faltam quando ele carregado em procisso por seus fiis.

Tal arte raramente materializar o aspecto metafsico, j que para ela trata-se de evidente
precedente. Ela precisa revelar-se inteiramente na perfeio da forma e nela concentrar-se
com surpreendente intensidade, ou seja, a forma ser elaborada at que seja perfeitamente
fechada sobre si mesma. Um poderoso realismo da forma vai aparecer, pois s assim entram
em ao as foras que no chegam forma por vias abstratas ou da reao polmica, mas
que so imediatamente forma. (O carter metafsico dos pintores atuais continua revelando
a crtica, anterior, da pintura e entra numa descrio como essncia concreta e formal,
atravs da qual o carter absoluto da religio e da arte, sua correlao rigorosamente cir-
cunscrita, apaga-se em destrutiva confuso.) Num realismo formal que no entendemos
como realismo de imitao a transcendncia existe; porque foi excluda a imitao; quem,
entretanto, um deus poderia imitar, a quem poderia ele se submeter? Segue-se da um
realismo lgico da forma transcendente. A obra de arte no ser percebida como criao
arbitrria e superficial, mas, ao contrrio, como realidade mtica que ultrapassa em fora
a realidade natural. A obra de arte real graas a sua forma fechada; sendo autnoma e
superpoderosa, o sentimento de distncia impele a uma arte de prodigiosa intensidade.

Enquanto a arte europia submetida interpretao pelos sentimentos e at pela forma,


na medida em que o espectador levado a cumprir uma funo ptica ativa, a obra de
arte negra, por razes formais e tambm religiosas, s tem uma interpretao possvel.
Ela nada significa e no um smbolo; ela o deus que conserva sua realidade mtica
fechada, na qual ele inclui o adorador, transformando-o tambm em ser mtico e abolindo
Mscara antropomorfa. Artista pende. Repbli- sua existncia humana.
ca Democrtica do Congo, madeira e fibras. /
Cabea de relicrio. Artista fang betsi. Gabo,
madeira, 23,2 cm. / Estatueta. Artista kunyi. Os aspectos finito e fechado da forma e da religio se correspondem, tanto quanto o
Repblica Democrtica do Congo, madeira e
vidro, 19 cm. realismo formal e religioso. A obra de arte europia tornou-se justamente a metfora

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do efeito, que incita o espectador a indolente liberdade. A obra de arte negra religiosa
categrica e possui essncia penetrante que exclui toda limitao.

Para ressaltar a presena da obra de arte, preciso excluir toda funo temporal, ou
seja, impedir-se de girar em torno da obra, de tate-la. O deus no possui devir; o que
seria contestar a natureza de sua existncia definitiva. Foi preciso encontrar forma de
representao que se exprimisse imediatamente no material slido, sem o modelado que
trai a mo mpia, que insulta pessoalmente o deus. A viso do espao que se manifesta
em tal obra de arte deve absorver completamente o espao em trs dimenses e exprimir
sua unidade; a perspectiva ou a habitual frontalidade so aqui proscritas; elas seriam
herticas. A obra de arte deve oferecer a equao geral do espao, pois s quando exclui
qualquer interpretao temporal fundada sobre as representaes do movimento ela se
torna intemporal. Ela absorve o tempo, integrando em sua prpria forma o que ns vive-
mos como movimento.

Viso do espao em trs dimenses


Trata-se de um fato: toda anlise abstrata, seja qual for o lugar que ela conceda viso,
faz prova de independncia e, em virtude de sua estrutura especfica, no exprime todas
as divergncias do devir artstico.

Em primeiro lugar, trata-se de examinar qual a natureza formal da viso que est na
base da escultura africana. Podemos ento descartar inteiramente o correlato metafsico,
j que mostramos que ele era um elemento constitutivo da obra de arte e j que sabemos
que precisamente da religio que ela tira sua forma absoluta.

Assim, cabe-nos a tarefa de esclarecer do ponto de vista formal a viso que se manifesta
nessa arte. Evitaremos o erro de mutilar a arte negra supondo que ela seja lembrana
inconsciente de uma forma artstica europia qualquer, j que, por razes formais, a arte
africana constitui a nossos olhos domnio bem delimitado.

A escultura negra representa clara fixao da viso plstica pura. Para olhos ingnuos,
a escultura, cuja tarefa restituir a tridimensionalidade, aparece como algo bvio,
pois ela trabalha a massa, propriamente definida pelas trs dimenses. De sada
essa tarefa revela-se difcil, quase insolvel; basta pensar que se deve fornecer, por
meio da forma, no um espao qualquer, mas um espao em trs dimenses. Quando
refletimos, somos tomados por emoo indescritvel; essas trs dimenses, que no se
podem captar de um s lance, ser preciso figurar no por vaga sugesto ptica, mas,
sobretudo, oferecendo expresso acabada e real. As solues europias que, confron-
tadas estaturia africana, contam principalmente pelos inmeros expedientes, so
familiares a nossos olhos, convencem de modo mecnico e por hbito. A frontalidade,
os pontos de vista mltiplos, o modelado bem retocado e a silhueta escultural so
seus meios usuais.

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A frontalidade escamoteia quase todo volume aos olhos do espectador e concentra toda
fora expressiva em apenas um dos lados do trabalho. Ela organiza as partes que esto
frente do objeto segundo um ponto de fuga e lhes confere certa plasticidade. A perspec-
tiva naturalista mais simples a escolhida, e o lado mais prximo do espectador, aquele
que normalmente o primeiro a orient-lo na vida concreta e no domnio psicolgico. Os
outros aspectos, secundrios, sugerem, por ruptura de ritmo, a sensao que corresponde
s representaes do movimento na tridimensionalidade. Desses movimentos abruptos,
essencialmente ligados entre si pelo objeto, nasce uma idia de homogeneidade do espao
que no se justifica sobre o plano formal.

O mesmo ocorre para o espectador no que concerne silhueta, que, auxiliada de todas as
maneiras possveis pelos truques da perspectiva, permite pressentir o volume. Se olhar-
mos mais de perto, veremos que foi tomada emprestada ao desenho, que nunca um
elemento plstico.

Em todos esses casos encontra-se algum procedimento de pintura e desenho; a profundi-


dade sugerida, mas raramente dada de modo imediato como forma. Tais procedimentos
repousam sobre o preconceito de que o volume em trs dimenses seria mais ou menos
garantido pela massa material, que uma emoo interior, ao percorr-la, ou uma indi-
cao parcial de forma, bastariam para fazer existir o volume como forma. Tais mtodos
querem, sobretudo, sugerir e significar a plasticidade em vez de tirar suas conseqncias
lgicas. Desse modo, entretanto, dificilmente ser possvel, j que aqui o volume repre-
sentado como massa e no diretamente como forma. A massa, todavia, no idntica
forma, pois a massa, na verdade, no pode ser percebida em seu conjunto; a esses pro-
cedimentos esto sempre ligados movimentos psicolgicos que decompem a forma em
gnese e a anulam completamente. o comeo das dificuldades: fixar a terceira dimenso
num s ato de representao visual e perceb-la como totalidade, de tal forma que ela
seja apreendida como um s ato de integrao. Mas o que forma no volume?

Obviamente ela precisa ser apreendida de uma s vez, embora no como sugesto ema-
nando da matria; o que movimento deve ser fixado no absoluto. Os elementos situados
nas trs dimenses precisam ser representados de modo simultneo, quer dizer, o espao
dispersivo tem que estar integrado num s campo visual. A tridimensionalidade no pode
simplesmente ser nem sugerida, nem expressa pela massa. preciso, ao contrrio, que ela
seja concentrada numa presena definida, enquanto o que engendra a viso da tridimen-
sionalidade, e que ressentimos habitualmente e de modo naturalista como movimento,
seja expresso por forma imvel.

Cada ponto de interseo das trs dimenses na massa pode ser infinitamente interpreta-
do o que de sada parece opor dificuldades insolveis a qualquer interpretao unvoca
e tornar impossvel qualquer esforo de totalizao. Mesmo a continuidade das relaes
do ponto com a massa torna ainda mais difcil qualquer esperana de soluo precisa,

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ainda que tenhamos sido bem-sucedidos em sugerir ao espectador uma impresso homo-
gnea precisa numa funo que se introduz gradativa e lentamente; nem a ordenao
rtmica, nem a relao com o desenho, nem a multiplicao do movimento, por mais ricas
que sejam, no conseguem nos convencer de que o volume a esteja concentrado numa
forma imediata e completa.

O negro parece ter encontrado soluo clara e vlida para esse problema. Encontrou, por
paradoxal que seja, uma dimenso formal.

A representao do volume como forma s com ela, e no com a massa material, deve
a escultura trabalhar tem por resultado, de imediato, determinar o que constitui a
forma; so as partes no visveis simultaneamente; elas devem ser reunidas com as partes
visveis numa forma total, que o espectador determina num s ato visual, e corresponder
a uma viso tridimensional estabelecida, a fim de que o volume, para no ser irracional,
prove ser visvel e ter forma. O naturalismo ptico da arte ocidental no trata da imitao
da natureza exterior; a natureza, aqui passivamente imitada, dada segundo o ponto de
vista do espectador. Compreende-se assim o processo gentico, terrivelmente relativo,
que se agrega maior parte de nossa arte. Esse se conformou ao espectador (frontalidade,
imagem a distncia), e cada vez mais a criao da forma visual definitiva foi confiada a
um espectador ativo e cooperativo.

A forma uma equao como nossa representao; essa equao possui valor esttico se
compreendida sem relao com elementos estrangeiros e de modo absoluto. Pois a forma
significa essa identidade perfeita da viso e da realizao particular, as quais, em virtude
de sua estrutura, coincidem perfeitamente e no possuem o tipo de relao que h entre
o conceito e o fato particular. A viso engloba certamente vrios casos de realizao. No
possui, entretanto, um nvel de qualidade na realidade a eles superior. Est claro que a
arte representa um caso particular de intensidade absoluta e que deve engendrar a qua-
lidade em toda a sua integridade.

A misso da escultura formar uma equao que absorva totalmente as sensaes na-
turalistas do movimento, e tambm a massa, como transpem para a ordem formal suas
diversidade e sucesso. Esse equivalente deve ser total para que a obra de arte no seja
mais ressentida como resultante de tendncias humanas opostas, mas antes como algo
independente, absoluto e fechado.

As dimenses do espao habitual so trs, embora a terceira, do movimento, seja apenas


discriminada e no analisada em sua essncia. Dado que a obra de arte oferece um ex-
trato simples da natureza, a terceira dimenso conhece uma repartio. O movimento
representado por um continuum que compreende o espao em suas modulaes. Como a
arte plstica fixa, essa unidade cindida, quer dizer, percebida em duas direes opostas
e contm, desse modo, duas direes completamente diferentes sem valor no espao in-

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finito do matemtico, por exemplo. A profundidade e a tendncia frontalidade so, na
escultura, dois modos totalmente distintos de engendrar o espao; elas no so diferentes
sobre o plano linear, mas significam, sobretudo, diferenas entre formas fundamentais,
quando no so fundidas de modo impressionista, quer dizer, novamente sob influncia
de representaes naturalistas do movimento. Desse conhecimento resulta que a escultu-
ra seja em certo sentido descontnua, ainda mais porque no podemos abrir mo do meio
fundamental que representam os contrastes para criar o espao em sua totalidade. O vo-
lume no deve ser ocultado como modelado sugestivo de segunda ordem nem introduzido
como relao materializada, mas antes ser destacado como algo essencial.

Aquele que observa uma escultura levado a crer que sua impresso se compe da viso
e, alm disso, da representao que ele faz das partes dispostas mais em profundidade;
um tal efeito, por sua ambigidade, no teria relao com a arte.

Como ressaltamos, a escultura nada tem a ver com a massa naturalista, mas s com a cla-
rificao da forma. Trata-se, pois, de figurar sobre as partes visveis as invisveis em sua
funo formal, como forma; o volume, o coeficiente de profundidade, como eu gostaria de
nome-lo, como forma; ele s verdadeiro como forma, sem mistura do concreto, a massa.
As partes no devem ser figuradas de modo material e pictrico, mas, principalmente,
de tal sorte, que a forma, que as torna plsticas e que dada pelo movimento natura-
lista, esteja fixada e simultaneamente visvel. Cada parte deve encontrar sua autonomia
plstica e ser deformada de modo a absorver a profundidade, enquanto a representao,
como se o verso aparecesse, integrada do lado frontal, que possui, entretanto, funo
tridimensional. Assim, cada parte um resultado da representao formal que cria o es-
pao como totalidade e como identidade perfeita entre uma ptica individual e a viso, e
que rejeita a escapatria do sucedneo que enfraquece o espao trazendo-o massa. Tal
escultura fortemente centrada sobre uma face, dado que ela oferece, sem o deformar, o
volume em seu conjunto, como resultante, enquanto a frontalidade acumula tudo sobre o
primeiro plano. Essa integrao do elemento plstico engendra centros funcionais a partir
6 Points centrals: em francs no original. dos quais ela se ordena; em torno desses points centrals6 [sic] do volume que se organiza
(N.T.)
naturalmente uma necessria e forte repartio que se pode qualificar de poderosa ascen-
so autonomia das partes. compreensvel, justamente pelo fato de a massa naturalista
no desempenhar nenhum papel, que a clebre massa compacta e integral das obras-
primas do passado perca importncia; por outro lado, a figura aqui apreendida no como
efeito, mas imediatamente em sua existncia espacial. O corpo do deus se subtrai ele
o mestre s mos diligentes do arteso; o corpo concebido a partir de sua funo
prpria. Censuram-se repetidamente nas esttuas negras os supostos erros de proporo.

Casal sentado. Artista de um grupo tnico no


Compreendendo-se que a descontinuidade ptica do espao se traduz em clarificao da
identificado. Zmbia (H. van Geluwe), Angola forma, em ordenao das partes que so, j que se trata de plasticidade, diversamente
meridional, (W. Fagg [informao pessoal]),
madeira. / Casal. Artista de Ilhas Marquesas. valorizadas segundo sua expresso plstica , no seu tamanho que determinante,
Polinsia, madeira, 43 cm. / Tamborete sus-
mas muito mais a expresso do volume que lhes cabe figurar sem concesso. Todavia, h
tentado por caritide. Artista luba. Repblica
Democrtica do Congo, madeira e fibras. algo que o negro rejeita e em direo ao qual o europeu se deixa levar, pelo compromisso

Negerplastik Carl Einstein 173


que ele aceita: fazer da modelagem, por interpolao, um elemento fundamental, pois
esse procedimento puramente plstico tem a exata necessidade de distribuio rigorosa
do volume. As faces so de algum modo funes subalternas, j que a forma deve ser
destacada, concentrada e intensificada, para ser verdadeiramente forma, pois o volume
representado de fato independente da massa como resultante e expresso. Apenas isso
seria admissvel; pois a arte que depende da qualidade envolve uma questo de intensi-
dade; o volume deve manifestar-se na subordinao das imagens como intensidade arqui-
tetada. Este o momento de abordar o conceito de monumentalidade. Essa concepo
certamente a das pocas que, carecendo de qualquer viso, se mediam os trabalhos aos
palmos. Como a arte uma questo de intensidade, a monumentalidade como grandeza
desaparece. H ainda outra coisa a eliminar. Jamais ser permitido abordar tais ordena-
es plsticas por meio de interpolaes lineares; essa dmarche revela uma faculdade
visual enfraquecida por lembranas conceituais e nada mais. Mas compreenderemos o
realismo rigoroso do negro se aprendermos a olhar examinando como o espao delimitado
da obra de arte pode ser imediatamente fixado. A funo da profundidade justamente no
se expressa por medidas, mas pela resultante das orientaes contrastantes do espao,
soldadas e no adicionadas umas s outras. Essa resultante nunca poder ser apreendida
de modo global na representao do movimento oferecida pela massa; pois o volume no
repousa em partes separadas, diferentemente situadas, mas, sobretudo, em sua resultante
tridimensional, sempre percebida na totalidade, o que no tem nada a ver com a massa
ou com a linha geomtrica. Ela descreve a existncia do volume como uma resultante
absoluta, sem gentica, j que absorve o movimento.

Depois dessa investigao da concentrao plstica, torna-se fcil explicar as conseqncias.


Objetou-se com freqncia que as esttuas negras careciam do sentido das propores;
outros, pelo contrrio, queriam ler nelas a estrutura anatmica de diferentes tribos. As
duas coisas resolvem-se por si, pois o elemento orgnico no tem nenhum sentido par-
ticular em arte, uma vez que ele apenas mostra a possibilidade efetiva do movimento.
Igualando-se reflexo sobre arte e crtica artstica, ainda que se invertendo a ordem,
construram-se teorias com conceitos sem nuanas como se de algum modo a arte decor-
resse de um modelo do que fosse dedutvel. A condio prvia de tal processo j seria
arte; no curso de uma anlise, jamais se deve abandonar o plano de seu objeto, seno
falaremos de tudo menos do objeto em questo. Abstrato e orgnico so critrios (con-
ceituais ou naturalistas) estranhos arte e, por essa razo, completamente exteriores a
ela. Tambm se devem abandonar as explicaes vitais ou mecanicistas a propsito das
formas artsticas. Ps largos, por exemplo, no so largos porque possuem a funo de
carregar, mas porque o olhar inclinado para baixo tende, s vezes, a alarg-los ou porque
procuramos, por contraste, um equilbrio com a bacia. Posto que a forma no est ligada
nem ao elemento orgnico nem massa, a maioria das esttuas negras no possuem base
(o orgnico necessita ora aqui e ora ali de uma base para produzir contraste de geometria
e de densidade); quando h uma base, ela acentuada plasticamente por asperezas e
outros meios.

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Retornemos, entretanto, questo das propores. Elas dependem da fora segundo a qual
a profundidade pode exprimir-se a partir do coeficiente de profundidade pelo qual compre-
endo a resultante plstica. A relao das partes entre si depende exclusivamente do valor de
sua funo no volume. As partes importantes exigem apropriada resultante tridimensional.
assim que se devem compreender as pretensas articulaes torcidas e as propores dos
membros das esttuas negras; essa contoro descreve de maneira visvel e concentrada em
que consiste o volume engendrado por duas direes contrastantes alm de bruscamente in-
terrompidas; as partes distanciadas, que adivinhamos apenas, tornam-se ativas e funcionais
em meio a uma expresso concentrada e unificada, e assim se convertem em forma, sendo
absolutamente necessrias representao imediata do volume. A essas partes integradas,
preciso subordinar os outros lados segundo uma rara coerncia. Eles no permaneceram,
entretanto, material sugestivo e no trabalhado; mas tomaram parte ativamente na forma.
Por outro lado, a profundidade torna-se visvel na totalidade. Essa forma, que idntica
viso unificada, se exprime em constantes e em contrastes que, entretanto, no podem mais
ser interpretados infinitamente. Ao contrrio, o duplo sentido da profundidade, ou seja,
o movimento para frente e o movimento para trs, est entrelaado na prpria expresso
tridimensional. Cada ponto do volume em trs dimenses pode ser determinado por duas di-
rees; ele aqui integrado e fixado dentro da resultante tridimensional e, portanto, contm
em si e no como relao intercalada os dois contrastes que produzem a profundidade.

Pode-se, talvez, observar que na escultura negra, como em outras artes ditas primitivas,
algumas esculturas so singularmente longas e magras: suas resultantes tridimensionais
no so bastante acentuadas. Exprime-se aqui, quem sabe, a vontade irredutvel de apre-
ender nessa forma delgada o volume em trs dimenses de modo completamente despo-
jado. A impresso que se tem de que no h, em razo do espao ao seu redor, nenhum
meio de acesso a essas formas delgadas, comprimidas e simples.

Sobre as esttuas de grupo, acrescentarei apenas algumas linhas. Manifestadamente, elas


confirmam a opinio exposta: o volume se exprime no pela massa, mas pela forma;
seno essas esttuas seriam, como toda esttua perfurada, um paradoxo e uma monstru-
osidade. Esse tipo de esttua representa o caso extremo que gostaria de nomear como
efeito plstico a distncia; duas partes de um grupo no se comportam, olhando de perto,
de maneira diferente da que o fazem duas partes distanciadas de uma mesma esttua.
Sua unidade exprime-se na subordinao a uma integrao plstica, supondo-se que no
haja simplesmente repetio do tema formal seja com efeito de contraste, seja com efeito
adicional. O contraste apresenta o interesse de inverter o valor das coordenadas, e por
isso mesmo tambm a justificao da orientao plstica. A justaposio, ao contrrio,
mostra num s campo visual a variao de um sistema plstico. Os dois procedimentos so
percebidos na totalidade, visto que se trata de sistema nico.

Mscaras e prticas similares


Um povo para o qual a arte, o elemento religioso e a moral possuem poder imediato, domi-

Negerplastik Carl Einstein 175


nado e circunscrito por seus poderes, os far visveis sobre si mesmo. Tatuar-se converter
seu corpo no meio e na finalidade de uma viso. O negro sacrifica seu corpo e lhe oferece
nova intensidade; seu corpo de maneira visvel entrega-se ao grande Todo, e essa entrega
reveste-se de uma forma sensvel, caracterizando uma religio desptica que reina sem pa-
ralelo e um culto poderoso humanidade, a ponto de ver homem e mulher transformarem
pela tatuagem seus corpos individuais em corpo coletivo; e desse modo intensificar a fora
do erotismo. Qual no deixa de ser a tomada de conscincia que representa conceber seu
prprio corpo como obra inacabada que transformamos prontamente! Para alm do corpo
natural, a forma esboada pela natureza que tatuar refora, e a tatuagem alcana sua
perfeio quando nega a forma natural e a substitui por uma forma imaginria superior.
Nesse caso, o corpo , no mximo, tela e argila; ele se torna mesmo obstculo que pode
provocar o mximo de criao de forma. Tatuar-se supe imediata conscincia de si e cons-
cincia no menos forte da prtica objetiva da forma. Aqui se reencontra o que qualifiquei
de sentimento de distncia, um dom prodigioso de criao objetiva.

A tatuagem no passa de uma parte da objetivao de si mesmo, que consiste em exercer


influncia sobre a totalidade de seu corpo, a produzi-lo de modo consciente em pblico no
unicamente na dana, por exemplo, expresso imediata do movimento, ou no penteado,
expresso imvel do movimento. O negro define seu tipo com tanta fora, que o transforma.
Esse tipo intervm em todos os lugares assinando uma expresso que no se poder falsifi-
car. Compreende-se que o homem que se sente gato, rio, condio climtica se transforma;
ele aquilo que sente e assume as conseqncias sobre seu corpo demasiado unvoco.

a propsito da mscara que o europeu, versado na psicologia e na arte do teatro,


melhor compreende esse sentimento. O ser humano sempre se transforma um pouco,
esforando-se, entretanto, em conservar certa continuidade, sua identidade. O europeu
faz precisamente desse sentimento o objeto de um culto quase hipertrofiado; o negro, que
menos prisioneiro do eu subjetivo e venera potncias objetivas, deve, para se afirmar ao
lado delas, converter-se nessas potncias, justamente quando as festeja de maneira mais
fervorosa. Mediante essa metamorfose, ele estabelece um equilbrio com a adorao que
arrisca aniquil-lo; ele reza para deus, ele dana pela tribo em xtase e se transforma,
por meio da mscara, nessa tribo e nesse deus. Essa metamorfose lhe permite apreender
radicalmente o que exterior a ele; ele o encarna em si mesmo, e faz-se essa objetividade
que reduz ao nada todo evento individual.

Por isso a mscara s faz sentido se for inumana, impessoal, quando se trata de cons-
truo purificada de qualquer experincia individual; possvel que o negro venere a
mscara como divindade quando ele no a traja.

Gostaria de dizer que a mscara o xtase imvel, e talvez tambm o fantstico esti-
mulante sempre pronto para despertar o xtase, j que traz fixada em si a fisionomia da
potncia ou do animal adorado.

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Poderamos surpreender-nos de descobrir que justamente as artes de forte dominncia
religiosa prendem-se muitas vezes figura humana. Isso me parece fcil de conceber, uma
vez que a existncia mtica independente da aparncia j convencional. O deus j est
inventado, e sua existncia indestrutvel, seja qual for a aparncia que ele tome. Seria
quase como contradizer esse sentimento artstico to radical sobre o plano da forma,
esgotar-se no nvel dos contedos concretos e no consagrar todas as suas foras a adorar
a forma a prpria existncia do deus. Pois apenas a forma na arte est altura do ser
dos deuses. Talvez o fiel queira prender o deus ao homem ao represent-lo como tal, e
talvez assim o faa por piedade; porque ningum mais egosta do que o fiel que tudo
oferece ao deus, mas, sem o saber de fato, o faz homem.

Cabe agora explicar tambm a expresso singularmente solidificada dos rostos. Essa rigi-
dez nada mais do que o ltimo grau de intensidade da expresso, liberada de qualquer
origem psicolgica; ao mesmo tempo, ela permite, sobretudo, a elaborao de uma es-
trutura clarificada.

7 Cf. nota 1. (N.T.) Apresentei uma srie de mscaras7 que vai da arquitetnica simplesmente humana para
ilustrar a diversidade de aptides da alma desse povo.

Por vezes quase impossvel determinar o tipo de expresso que representa a obra de
arte negra: nela se exprime ou se provoca o terror? Constatamos aqui um belo exemplo
de ambigidade da expresso de sentimentos. Nossa prpria experincia nos ensina que
duas sensaes opostas muitas vezes envolvem expresso idntica.

As mscaras de animais me impressionam profundamente quando penso que o negro toma


o aspecto do animal que, em outras circunstncias, ele mata. O deus reside tambm no
animal morto, e talvez o negro tenha a o sentimento de sacrificar-se ele prprio quando,
colocando a mscara do animal, paga seu tributo criatura abatida, e, graas a ela, faz-se
prximo do deus; nela v a potncia que o extrapola: sua tribo. Talvez, metamorfoseando-
se no animal morto, escape da vingana que de outro modo o perseguiria.

Entre a mscara humana e a animal, h a que detentora do poder de autometamorfose.


Abordamos aqui formas mistas que, apesar de seu contedo fantstico ou grotesco, mos-
tram o equilbrio tipicamente africano. do fervor religioso ao qual no basta o mundo
visvel, que se engendra um mundo intermedirio; e no grotesco afirma-se, ameaadora-
mente, a disparidade entre os deuses e a criatura.

No me deterei em interpretaes estilsticas da mscara negra. Vimos como o africano


Me e filho. Artista yombe. Repblica Demo- condensa as foras plsticas em resultantes visveis. Ainda nas mscaras exprime-se a
crtica do Congo, madeira. / Esttua. Artista
de um grupo tnico no identificado. Repbli- fora da viso em trs dimenses que faz afrontarem-se as superfcies, que condensa todo
ca Democrtica do Congo, madeira, 67 cm. / sentido da parte anterior da face em algumas formas plsticas e que elabora em resultan-
Prisioneiro. Artista kanyok. Repblica Demo-
crtica do Congo, madeira, 38,5 cm. tes os menores aspectos capazes de expressar o espao em trs dimenses.

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