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UNA INTRODUCCIN A LOS ESTUDIOS

SOBRE CIENCIA Y GNERO


V ERNICA SANZ GONZALEz
Instituto de Filosofa , CSIC
vsanz@ifs.csic.es

Resumen: Los estudios feministas sobre ciencia suponen un amplio y heterogneo


abanico de aproximaciones diferentes al estudio de la relacin entre ciencia y
gnero. Autoras de diferentes disciplinas como la historia, la filosofa, la sociologa,
la psicologa o los estudios CTS, y a su vez de distintas corrientes dentro del
femin ismo, han trabajado desde los aos 80 en el anlisis de la investigacin
cientfica desde una perspectiva de gnero. En este artculo proponemos una
clasifica cin de los diferentes enfoques de los esmdios feministas sobre ciencia y
esrablecemos algunos de los principales asuntos que estos estudios han tratado a
lo la rgo de los ltimos treinta aos.
Palabras clave: ciencia, tecnologa, gnero.

Abstract: Feminists Studies uf Science indudc a wide and heterogeneous scope


of diffcrent approaches to the study of the relations bctwcen gcnder and science.
Scholars from differcnt disciplines such as History, Philosophy, Sociology,
Psychology or Scicnce and Techno!ogy Studics, ar thc same time from diverse
trends within feminism, have worked since 1980s in the analysis of scientific
research with a gendcr perspective. In this article wc propose a classification
of the different approaches within femin ists stu<lies of science, and >ve try to
estahlish the main issucs this studies have worked on during the last thirty years.
Key words: sciencc, tcchnology, gender.

i'.'<TRODlJCCIN

Los estudios sobre ciencia y gnero, tambin denominados "estudios


feministas sobre la ciencia" surgen a partir de los aos 60 y 70 a raz de la

El trabajo para la elaboracin <le este anculo ha podido ser realizado g racias
a la l:><::ca 1.W de post~ra<lo, n mcedida p or d CS!C par.1 el ar\o 2005. Quiero expresar mi
agradt::cimiento por sus notas y com<::ntarios a las profesoras Eulalia Ptirez Sedei'lo y Marta
Gom.lez Garca, los cuales han sido <le inestim able ayuda parn la elaboracin final d e este
anculo.

Argumentos <le Razn Tcnica, n" 8, 2005


VERNICA SANZ GONZJ.EZ

segunda ola dd movimiento feminista, ligados por tanto a las pretensiones


polticas ele emancipacin de la mujer. Los anlisis <le la ciencia d t:sde
Ja p e rspectiva de gnero abarcan un h<:terogneo abanico <le d isciplinas,
desde la historia y Ja filosofa de la cie ncia, la sociologa, la psicologa o la
pedagoga. El objetivo general d<: todos ellos es, no obstante, poltico: Ja
crtica y el rt'chazo al sexismo y androcentrismo que ven a menudo refleja-
dos en Ja prctica cientfica. La inquietud por la relacin e ntre la ciencia y
el gnero surgi tanto dentro de las propias mujeres cientfiGts que obser-
\'aban con preocupacin su situacin ele minora y su conciencia de cierta
diferencia respecto de sus colegas varones. como desde los movimientos
feministas m:1s militantes, que vean e n la ciencia el lugar privilegiad o de
poder y conocimie nto st'gn los valores masculinos del control y la domi-
nacicn.
La proliferacin de estudios sobre caso concretos de investigaciones
cientficas, esp ecialmente en biologa (y sus aplicaciones mdicas) y psico-
loga. en los que se rdlejaban fuerlt's sesgos sexistas cuando se trataba de
documentar la inferioridad fsica o psquica de las mujeres y otras minoras
(razas no occidentales, homosexuales, etc) fue uno de los campos ms ex-
tensos del estudio femin ista de la ci<:ncia durante los ai'J.os 70. La primera
parte de este artculo se centra concretamente en algunos <:jemplos de este
ti po de estudios feministas sobre casos concretos de investigaciones cient-
f1cas con sesgos sexistas, racistas u homfonos, que sigue siendo un campo
prolfico de estudio hoy en da al revisar las teoras biolgicas y psicolgi-
cas ms acruales sobre dikrenc ias s<:xuales.
Las conclusiones derivadas de estos anlisis de casos promovieron un
giro e n ciertas autoras hacia cuestiones epistemolgicas de corte ms ge-
neral, lo que a su vez ha dado lugar a d iversas corrientes con diferentes
planteamientos tanto tericos como polticos. El segundo apartado de este
artculo. abarcar las diferentes epistemologas feministas, as como otras
aproximaciones tericas dedicadas al anlisis del lenguaje cientfico y su s
metforas.
Por ltimo el tercer apartado recog<: otros tipos de enfoques en los
<:studios sobre cie ncia y gnero que, sin embargo, h istric:arrn:nte fueron
los primeros en aparecer 1 : el estudio <le las barreras que han obstaculizado
el acceso de las mujeres a la ciencia. la recuperadn histrica de mujeres

En Marta Gonz:kz )' P ~rez Sede o C2002l podemo;, encontrar un extenso repaso
de tnd:1s l:is corriente., en los estudios de gnero y ciencia. organizados segn su e\o!ucin
h ist<>l'IC I.

Argumentos ele R:lZln To1ic1. n" 8, .WO'>


LINA IN'l'RODUC:C!L\ A LOS ESTUDIOS SOBRE Cl ENC!A Y GNERO 45

cientfic.1s "olvidadas" por las historias tradicionales, y las aproximacion es


pedaggicas que tratan de modificar los cur1ic11fa para motivar a las nias
y jvenes e n el estudio <le la ciencia.

LAS CIENCIAS DEL t;1'!\ERO: CMO LA CIENCIA SE HA OCUPADO DEL PROBLEMA


DE!. SEXO. EL Gl'.:'\ERO Y LA SEXUALIDAD

Muchos de los primeros trabajos feministas que dirigieron su mirada


hacia la ciencia. consistan en trabajos empricos o estudios de casos b-
sicamente sobre las ciencias biolgicas y m~dicas del siglo XIX, en busca
de cmo la ciencia se haba ocupado del asunto dd sexo y el gnero (las
diferencias entre los sexos. las clasificaciones .... ), as como de la sexualidad
en general.
Es a ltimos del siglo X"VIII y principios del XIX cua ndo lo que hoy
conocemos como ciencias biolgicas y mdicas en sentido moderno (cien-
cias de la vida) comienzan a ser reconocibles entn: otras cosas por el au-
mento en su sistematicidad. Esto supuso el tratamiento de los seres vivos y
sus procesos como "ent idades fsicas (si bien orgnicas), que estaban su-
jetas a las leyes mecanicistas y a la teora de la evolucin . La ciencia en el
siglo XIX era considemcla el conocimiento sistemtico y ohjetirn del mu11do
natumf. En ese siglo nacl:'n disciplinas como la ginecologa o la psiq uiatra,
que van a intentar. entre otros objetivos, constituir l:'n objeto de estudio
cientfico las diferencias sexuales2 Los cuerpos, e n estas nuevas ciencias
deYienen en gran medida "lugares <le e nfl:'rmedad", que hay que clasificar.
La pregu nt a de la que parten las historiadoras feministas de las ciencias
de este periodo es la de cmo y porqu le interes a la ciencia del XIX el
estudio del sexo y el gnero, especialmente las diferencias entre uno y o tro
gnero. En principio. el estudio de tales diferencias es una cuestin cient-
ficamen te legtima. No obstante, en muchos de los casos estudiados por las
kministas se ponen de manifiesto o tros propsitos diferentes a la hora de
estud iar las diferencias sexuales: a) Intentos de distinguir lo "normal" de lo
"anormal" (o "desviado") en lo que se refiere a lo masculino y lo feme nino,
y b) Intentos de naturalizacin de las jerarquas vigentes e n la poca. Las
feministas (entre otros descubrimil:'ntos) pusieron de manifiesto que. dado
d crdito y el prestigio de la ciencia en el siglo XIX (y hasta nuestros das),
no hay u n modo mejor de legitimacin de una situacin que su "natu raliza-

T:11nhit'n l:ts rao:tles. como \"c:n:mos m:s adelante

Argumentos de R:wn Tt:cnic.1. n" H, 200~


46 VERNICA SANZ GONZLEZ

cin"'. Recogemos una cita de una de las historiadoras ms famosas sobre


las ciencias d el gnero, Londa Schiehinger, a este respecto:

"Por qu la anatoma comp arada de mujeres y hombres se convirti


en proyecto de investigacin pam la comunidad mdica de finales del
siglo XVIII? Lo que yo postulo aqu es que fue el intento de definir la
posicin de las mujeres dentro de la sociedad burguesa europea en ge-
neral, y delltro de la ciencia e11 particular, lo que gener las primeras
rep1-esentaciones del esqueleto feme11i110. Una asuncin que subyace
a la mayor parte de la teora social del siglo XIX era que la evidencia
fsica -es decir; la naturaleza-, provea la certeza necesaria de la cual
poda arrancar toda teora socia/".

La gran revolucin que su puso para la ciencia del siglo XIX la teora
de la evolucin ele Darwin, produjo ciertas interpretaciones socialmente
sesgadas como la del darwinismo social, que supona una concepcin li-
neal y jerrquica de la evolucin de las especies desde las menos evolu-
cionadas a las ms evolucionadas, donde los humanos se encontraban al
final del proceso. Este proceso segua dentro de la propia especie humana
e inclua tambin a las razas y a los gneros, donde el "hombre blanco"
era considerado la culminacin del proceso, mientras que las mujeres y las
razas no occidentales quedaban u n paso por debajo. Es en este paradigma
en el que se insertan las investigaciones sobre las d iferencias sexuales en
la ciencia mdica del siglo XIX, y tambin las raciales\ muchas veces en-
tremezcladas. Diferentes disciplinas cientficas del momento se dedicaros al
estudio de las diferencias sexuales y raciales: la a ntropometra, la craneo-
metra, la sociobiologa, la fren ologa, etc. Muchos de estos proyectos han
quedado desprestigiados por investigaciones posteriores que pusieron en
evidencia Jos sesgos que mantenan en sus investigaciones. De entre todas
ellas expondremos un ejemplo del mbito de la antropometra, otro de la
anatoma comparada, y por ltimo uno sobre el estudio de las diferencias
sexuales en psicologa (no ya e n el cuerpo, sino en la mente).
El caso del cientfico el italiano Cesare Lombroso ha sido objeto de
ese tipo estudio y crtica feminista. Los estudios de Lombroso, realizados
a finales del siglo XIX, intentaban establecer una tipologa cientfica del
En pocas anteriores era la religin la que ejerca <le autoridad legitimadora de lo
"normal" y establecedora <le lo "anmalo".
Schiebinger, Lon<la (1987). La traduccin es nuestra.
Fs el momento del p rimer movimiento eugensico y del llamado "racismo
cientfico".

Argumemos de Razn Tcnica, n 8, 2005


UNA INTRODUCCIN A LOS ESTUDIOS SOHRE CIENCIA Y GNERO 47

"cuerpo criminal", tanto masculino como femenino, a travs de la antropo-


metra (medicin de las dimensiones y relaciones entre las partes del cuer-
po). Lombroso ha sido criticado desde el feminismo porque mientras que
sus observaciones antropomtricas mostraban que la frecuencia de anoma-
las (previamente definidas por Lombroso como "signos de degeneracin")
era menor en las mujeres que en los hombres, irnicamente concluy en
sus escritos la inferioridad de las mujeres y su mayor criminalidad. La es-
trategia de Lombroso fue relacionar la escasez de a nomalas con un "bajo
grado de variabilidad". Segn cienas interpretaciones del darwinismo de la
poca, la variabilidad era vista como un sig no del progreso evolutivo. En
un argumento ad hoc claramente detectable, Lombroso relacion la escasez
de anomalas en las mujeres con una supuesta falta de diferenciacin sufi-
ciente "para un ser humano completamente evolucionado", lo cual supona
un signo de inferioridad y debilidad de las mujeres respecto de los hom-
bres. Las mediciones "'cientficas" de Lombroso pudieron ser inrerpretadas
como superioridad femenina (menor grado de criminalidad ), pero fueron
util izadas precisamenre para apoyar la tesis contraria6 Este es un caso que
muestra de manera muy clara algo que los filsofos de la ciencia han de-
nominado "infradeteminacin de las teoras": la posibilidad de elaborar di-
ferentes teoras o inte rpretaciones a partir de la misma evidencia emprica.
Las ciencias mdicas del XIX y primera mitad del XX tambin cen-
traron su bsqueda cientfica en el campo ms amplio de la sexualidad
humana 7 , especialmente la sexualidad femenina y la homosexualidad. En
el caso de esta ltima, se produce un cambio desde finales del siglo XIX
cuando la homosexualidad era vista como una perversin o "inversin"
sexual detectable en los cuerpos fsicos, a una concepcin ms centrada en
la me nte desde los aos 20, debido a las teoras psicoanalticas de Sigmund
Fre ud. Autoras comprometidas con los ideales feministas y la lucha por los
derechos civiles de los/las homosexuales estudiaron durante las dcadas de
los 80 y los 90 el modo e n que la ciencia haba abordado cientficamente la
sexualidad humana y sus tratamientos mdicos, especialmente la homose-
xualidad~ . Por e jemplo, jennifer Terry estudi Jos intentos de la comunidad
mdica ame ricana por establecer una topologa cientfica de los cuerpos de

Para una critica de los escritos de Lo rnhroso desde una perspeciiva feminista,
vase el ancuJo de David Horn 0995).
Son famosos a este respecto autores corno KrJfft-Ehing, Havelock Ellis y Alfred
Kinsey.
Tal es el caso de Ja mayor pane de los anculos recogidos en el libro Devia111
Bodies referido en Ja bibliografa, y tambin e.le historiador.is de las ciencias del sexo y e l
gnero como Anne Fausto-Slerling 0992) y la ya citada Londa Schiehinger 0 990) y (1993).

Argumentos de Raz n Tcnica, n" 8, 2005


:\8 vrnNICA SANZ GONZLEZ

las personas homosexuales''. En 1935 se cre el Comit para el estudio de


los rariu11tes sexuales (eufemismo para referirse a los homosexuales), en
Nueva York, dirigido por los profeson:s Robe11 Dickinson y Mary Moench,
y que estuvo activo hasta 1941. Su objetivo era encontrar las caractersticas
fsicas de los cuerpos de los "variantes sexuales", centr:nclose en su mayor
parte en la descri pcin y medicin de los genitales, que se postulaban
11at11n:ilme11te diferentes de aquellos individuos con un comportamiento
sexual '"normal '". La id<.:a que sosten an <.:s que haba una relacin directa,
observable, y posiblemente he reditaria entre d cuerpo y el componamien-
to homosexual. Tras los primeros aos de obse1vacin, el Comit no logr
encontrar tales "marcas fsicas", con lo que torn su bsqueda hacia los
ca racteres fsicos que podan resultar e.le una actividad homosexual, espe-
cialment<.: en las muj<.:res 11'. Al final del estudio. como muesLra el a11cu lo ele
Terry. no l<.: fue posible al Comit estahl<.:cer segn sus propios postulados
antropomtricos si una persona era un '"variante sexual" o no estudiando
solamente sus caracteres corporales y genitales.
Corno hemos sealado ms arriba, el inten!O por estudiar cientfica-
mente la diferenciacin sexual (<.:ntre hombres y muj<.:res, o entre homo-
s<.:xuales y heterosexuales o , ms bien . entre lo "normal" y lo "desviado")
no se abandon <.:n la segunda mitad del siglo XX sino que la investigacin
se desvi hacia otro tipo de observacin que no se centraba ya en la medi-
cin d<.: los cuerpos. al menos en su apariencia externa. Se pas entonces
de la anatoma y la ant ropometra al estudio <le las diferencias hormonales,
cerebrales o cognitivas. Estas .. nuevas" formas de bsqueda de la diferen-
ciacin sexual no han estado exentas ele crtica feminista, entre nada a lo
largo de los aos <.:n la sospecha hacia todo tipo de estudio cientfico
ele! gnero y la sexualiclac.l. Algunas acadmicas feminis tas han criticado
los mtodos utilizados po r la psicologa para medir las diferencias cogniti-
vas <.:ntre hombn:s y mujeres. bsicam<.:nte estadsticas. Por ejemplo janet
S. Hyde" utiliza d concepto de meta-anlisis para examina r los resultados
de diferentes estudios estadsticos que tratan sob re las diferencias sexuales

Terry. Jenrnfcr: ..Anx1ous Slippages becwo:en 1.1, .. ami "Them, A Bricf History of
the Scientilk Search for Homosexual Btxlie.,. en Del'iaHt !Judies ( 1995>.
'" Por e jemplo un ext:esivo tamao e.Id dtnns o una ,;i~in;i muy pequea. sc,,'n
lm pmtula<los heieron:ntricm del Comit. Huelga sei'lalar la incomodidad p ar.i los/las
..obsen:1d:1s .. a Ja h01~1 de tener ql1e soportar las mediciones y observadnnes de su' genitale,,
:1'umiemlo a<lc:m:b la postura dt:' autoridad d e los mfdirn' del Comit, que podan decidir
induso si alguien tena actividades hrnnosexualo:s cuando oh.,enahan sus genitaks (sc,,'ln
sus postulados). aunque esa persona lo negara.
" Hydt!. Janet S ( 1996>.

Argumentos dt' Razn Tfrnica. n" H. 2005


UNA JNTRODl.iCCIN A LOS ESTUDIOS S013RE C IENCIA Y GNERO 49

en habilidades cogrnuvas, especialmente las verbales y las espaciales, que


son las q ue suelen rdacionarse con el gnero feme ni no (la primera) y con
el masculino (la segunda). El meta-anlisis consiste en combinar estadsti-
came nte los resulra<los de los diferentes estudios pa ra intentar eliminar al
mximo los sesgos que cada estu dio p articular pueda tener (debido a las
inclinaciones e intereses explcitos o inconscientes <le los investigadores
y los diseadores de cada estudio). As, los sesgos de u n tipo pueden ser
contrarre::;tados con sesgos de tipo contrario que haya sostenido un estudio
diferente. Una vez obtenidos los resultados combinados usando el meta-
anlisis. Hyde e ncontr que las diferencias entre las habilidades espaciales
y verbales d<: , :.irones y mu jeres era bastante menor de los que norn1al-
mente se crea (en los estudios indiv iduales que ella estudi as como en
muchas teoras psicolgi(.as vigentes), y que se necesitaba dividir las h a-
bilidades e n tareas mucho ms concre tas para encontrar alguna difere n cia
sustancial. Otras fe ministas han criticado q ue en los estudios de diferen cia-
cin sexual no se ti<:n<: en cuanta la socializacin y educacin diferente d e
nios y niiias (lo cual es evidente supondr d iferencias la hora de medir las
habilidades). y an otras feministas critican la mbma idea de estudiar las
diferencias sexuales 1i .

El. G:'JERO DE LA. CJE:-.CTA: LA CUEST!:-. DE LA CIENCIA EN EL l'EMI:'\ISMO

En esta seccin el anlisis feminista no se centra ya en examinar de


qu modo la ciencia ha abordado el terna de sexo, el gnero y la sexu a-
lidad, sino un segundo mbito de corte ms general: la idea de que la
ciencia misma pueda estar cargada de valores de gnero. Esta es la idea
que sostiene que hay algn tipo de caracterizacin masculina en cuanto
al modo en que la ciencia es producida, que algo en los valores que aso-
ciamos con el mtodo y la investigacin cientfica est relacionada prima-
riamente con lo masculino. Mltiples representaciones de la ciencia e n la
cultu ra popular (pelcu las. videojuegos, cmics .. .) muestran a menudo esta
relacin entre el genio cientfico (matemtico o fsico, gern.:ralmente) e n un
ambiente exclusivame nte masculino y de alta competitividad 11. Esta idea
" En espaol podemos encontrar articulos relacionados con est:t temtic:1 como los
de M:u1a Gonzlcz Garca 0 9991 y C2001l, :\f'.Jos Ilarr.11 e Isabel Delgado 09991. y i\1. .Jayme
y V.Sau ( 19%1.
1
' Por e1emplo b pdcub tina mente maravillosa q ue relata la vida del premio No hel
de Economia. E.' t" pelcub muestra la relacin de la ciencia en Estado Unidos e n los aos
postc.:riores a la segunda guerr-.1 mundial con la militarizacin y b ..salvacin" dd p:tis de la
ame naza comunista.

Argumentos de Rad m Tcnica. n" 8. 2005


50 VERNICA SANZ GONZLEZ

puede incluso implicar. en algunas autoras, que la ciencia (y la tecnologa)


estn intrnsecamente cargadas de valores masculinos. No obstante, la idea
ms ampliamente compartida es que, aunq ue la ciencia ha estado caracte-
rizada histricamente por una divisin sexual del trabajo y por un lenguaje
y unos valores mayoritariamente masculinos, ni la ciencia ni el gnero son
entidades fijas, y p or tanto las relaciones entre ellas pueden cambiar. Las
c pistemlogas y las histo riadoras feministas de la ciencia han explicado a
lo largo de las dos ltimas dcadas el modo en que la ciencia y la tecno-
loga han estado cargadas de valores de gnero, y han a puntado diversas
maneras a lternativas posibles de hacer ciencia.

1.2. El anlisis del lenguaje cientfico

En este mbito de los estudios sobre ciencia y gnero que hemos de-
nominado "el gnero de la ciencia'', uno de los primeros objetos de anlisis
fue el lenguaje de la ciencia y sus metforas. Autoras como Susan Bor-
do14, Evelyn Fox Keller 1 ~ o Carolyn Mcrchant 1, documentaron el carcter
fuertemente generizado de los textos fundacionales de la ciencia moderna,
como los de Descartes o Francis Bacon. Estas autoras muestran el uso de
metforas asociadas con la dominacin y e l control ( incluso violacin) de
la naturaleza en relacin con la dominacin y el control sobre las mujeres.
En esta lnea de anlisis d el lenguaje, contribuciones ms recientes
como el paradigmtico artculo de Emily Martn de 1991 "The Egg and
the Sperm: How Science Has Constructed a Romance Based on Stereot}pcal
Male-Female Roles" 1-, analiza el modo en que los textos cientficos y los
manuales para estudiantes de med icina y biologa describan los rganos
reproductores masculinos y femeninos, y en concreto la actividad del vulo
y el espermatozoide. Martin mostr que, lejos de usar un lenguaje neutral
carente de metforas (si es que algo as fue ra p osible 1") como sostiene la
ideologa cientifista tradicional, los escritos cientficos utilizan u n lenguaje
a ltamente cargado d e metforas, normalmente prestadas d e la cultura po-
pular Oa cual contribuyen a extender en gran medida). En este caso, el
estudio de Martn se refiere a los estereotipos culturales de gnero y cmo

" Bordo, Su san (1987 J.


Sller. Evelyn Fox (1985) .
10
Mer,hat, Carolyn (1980).
-
Martn, Emily ( 1991).
Lo que es puesto en duda por muchos autores que trabajan sobre la metfora e n
la dencia .

Argumentos de Raz6n Tcnica, n" H, 2005


UNA INTHODUCCI N A LOS ESTCDIOS SOBRF. C!ENCLA Y Gi\tRO 51

se aplican a las caractersticas y actividades de los vulos y los espermato-


7.oides: el espermatozoide es descrito en tfaminos de estereotipos masculi-
nos tales como la fuerza, la actividad, "el espritu de conquista", etc., mien-
tras que el vulo se define "femeninamente" como pasivo, nutriente, etc.
Algo muy importante que tamhin puso de manifiesto este artculo es que,
cuando en Jos aos 80 nuevas investigaciones cientficas sobre los gametos
mostraron que el vulo reali7.aha ms actividades que la de ser un pasivo
receptor del esperma gracias a un conjunto de clulas en su superficie
que ejercan de atractores, el uso de metforas de gnero no desapareci,
si no que se cambiaron por otras. En este caso, las nuevas imgenes que
dotaban a l vulo de un papel activo, lo hacan a costa de presentarlo como
preocu pantemente agresho y peligroso, lo que nos recu erda otro est<.:reoti-
po femenino muy extendido en nuestra cultura: la "mujer fatal". peligrosa y
agresiva. que victimiza al varn o lo "devora" e n su tela ele araa.
Pareciera que en el caso de las ciencias de la reproduccin fuera im-
posible eliminar las metforas de gnero y los sesgos que estas conllevan,
Jo que en muchos casos puede conducirnos a conclusiones errneas, o a
no plantear las pn:guntas adecuadas. Por ejemplo, si estamos convencidos
de Ja idea de que el espermatozoide es activo y el vulo pasivo, es muy
difcil que lleguemos a la conclusin de que el proceso de fertilizacin se
produce de una manera mucho ms comple mentaria, que es un conjunto
de complejos procesos en el que ambos gametos deben interactuar para
que la fecundacin tenga Jugar. Lo que este artculo puso de manifiesto es
cmo nuestras preconcepciones acerca del gnero (que companen tambin
los cientficos como seres que pertenecen a una cultura), se extienden al
campo de lo observado, muchas veces "naturali7.ando" los procesos bio-
lgicos segn parmetros culturales. El fenmeno ele Ja "naturalizacin",
esto es, convertir en "natural" una situacin que es estrictamente cultural
<y normalmente particular de un solo grupo), es uno de los fenmenos
ms criticado por las feministas en cuanto al estudio cientfico del gnero
y e l sexo se refiere'''. Y en una poca en que la ciencia es el sistema ms
reconocido de acreditacin de "la verdad" (lo que antes del siglo XVIII fue
mbito exclusivo de la religin), no hay mejor modo de legitimar una si-
tuacin, un comportamiento, una convencin o norma, q ue "naturalizarlo",
esto es, encontrar sus races en fe nmenos y procesos naturales a los que
accedemos med iante el mtodo cientfico.

19
Debido a que !>on estereotipos compartidos por todos los miembros de una cultura .
este upo de merfor.ls son difdles de detectar y requie ren <le estrategias de sospecha.. en
las que las fenunistas estn panicubrmente entrenadas.

Argumenros de Razn Tcnica . n" 8. 200)


52 \'ERNICA SANZ GONZLEZ

Aunque hemos explicado aqu uno de los a1trnlos ms paradigmti-


cos, pod<:mos citar algunos otros que pusieron de manifiesto que el len-
guaje de la c it:n cia estuvo e n sus prin cipios muy vinculado a los estereoti-
pos femt:ninosl". La misma Loncla Schit:binger explor e n su artculo " Whv
,Hammals are Called Mammtt1s 21 la terminologa utilizada en raxonom;s
cit:ntficas como por ejemplo la dt:nominacin <lt: "mamferos". Como ella
muestra, <:sta nomenclatura no est exentas de metforas y valores de g-
nero (en este c:1so en relacin con las mamas dt: las hemhras).
Ms adelante veremos que desde el kminismo postestructuralista la
crtica a la natura lizaci n es aun ms radical puesto que postulan Ja co-
creacin de naturaleza y cultura. con lo que no podemos si quiera aspirar a
pretender que exist<: una "na turaleza" aislada de nosotros y de algn modo
intacta o "pura".

2.2. EpZ:~temolop.as fe111i11istas

Para muchas feministas. la relaci(>n <:ntre el gnero y la ci<:ncia va ms


all de los sesgos que se pueden d etectar en algunos <:jemplos de ciencias
biolgicas o sociales particularmente cercanos al cuestionamiento cientfi-
co dd sexo, d gnt:ro o la sexualidad. Si admitimos que las metforas de
gnero no son habituales en el knguaje cientfico, o que los se.sgos son
slo casos aislados, b solucin no sera ms difcil que eliminar las investi-
gacion<:s <:n las que st: hubieran detectado rales sesgos (Jo qut: se llamara
"mala ciencia"), y el resto de la cien cia. tal cual la conocemos hoy e n da
sera "buena ciencia".
El inters que para el feminismo suscit el estudio de la cil.:ncia, dado
que muchos desarrollos cientficos haban justificado el papel desigual de
las mujeres en el mbiro social, ha llevado a planteamientos t:pistemolgi-
cos q ue cuestionan, c.lt:sdt: el feminismo, la epistemologa cl~tsica. Al pensar
en la realizacin de l trabajo cientfico, el fem inismo ha puesto de manifies-
to el papel que jueg:.1 el sujeto cognoscente, y cmo las caractersticas de
ste pueden llegar a influir en los resultados de su actividad. Como afirman
Mai1a Gon:r.lt:z y Eulalia Prez Sedeo:

Fre11fe a la epistemo/op,a tradico11al. donde el sujeto es una ahstrac-


ci611 con facultades 1111izersales e i1u.:ontmninadas de razcmamiento y

Sdiieh inger, Lond:i ( 1990l.


ll Schiebing..:r. Lomb (J995l.

Argu1mmtos d.: Razn Tcnic;1. n" H. 2005


llNA INTRODl !CCI'.\ A LOS ES11'DIOS SOBRE CIENCIA Y G~EKO 53

sensacin. desde el feminismo se defiende que el sujeto de conocimien-


to es un i11dil'idtto histrico particular cuyo cuerpo, intereses, emocio-
11es y razn estn constituidos por su come.\"to histrico concreto, y son
e.,pecialmente rele1 mztes para ft epistemologa "u.

La epistemologa feminista se interesa cn conocer cmo los indivi-


duos y sus sistemas o rganizac.los e.le conocimiencos y pensamiento pueden
conc.licionar la gnesis. el desarrollo y la evaluacin de los procedimientos
cientficos. Pero las c.liversas epistemologas feministas ofn:o:n, no obstante,
un panorama d iverso en los moc.los de concebir la influencia del sujeto
cognoscente en la produccin de ciencia y las alternativas para que esa
infl uencia sea positiva e n el desarrollo del conocimiento . Siguiendo la cla-
sificacicn <le Sandra Harding2 '. estas son algunas de las posturas que se
puede n e ncontrar bajo el rtulo de "episte mologas femin istas.. :

2.2.1. Empirismo .feminista: Esta postura e pistemolgica c.lentro del fe-


min ismo est asociac.la al feminismo liberal o feminismo de la igualdad ",
con el qu e coincide en su posicionamiento y demandas polticas. Este tipo
e.le postura, la ms comnmente encontrada entre las propias cientficas,
est caracterizada por el convencimiento en la bondad del mtocJo cien-
tfico segn es conocido tradicionalmente. El modo de hacer mejo r c ien-
cia. segn estas feministas, es aplicando e l 1rn:toc.lo cientfico del modo
ms cuidadoso posible. especialmente asegurndose e.le que no se estn
aplicando sesgos que discriminen a las mujeres o a minoras Oas cuales
tambin han estado tradicionalmente marginadas c.lentro e.le la prctica de
la ciencia l. Este tipo e.le mejora de la cie ncia que suei'la con que toda
cie ncia sea "buena dencia" consiste en u na correccin del sistema "desde
de ntro", no poniendo en tela d e juicio el rntoc.lo de la ciencia. sino su
apl icacin incorrecta. Objetivos tp icos de las activistas e.le esta corriente
son, por ejemplo. el inte nto de aumentar el nmero de mujeres y minoras
en la carrera cientfica (especialmente en los puestos ms altos) a travs de
medie.las educativas y de seleccin no discriminatoria, intentar implementar
mayor transparencia en las investigaciones, as como aumentar el rigor en
el escmtinio y los mtodos de evaluacin por pares para evitar los sesgos.
Esta postura no ha estado exenta de crticas dese.le c.lentro del feminis-
mo, e specialmente por su auscncia de cuestionamiento ele la ciencia en su

l. Gonz;ilez Garca. ,\l:in:t y Pl'rc z Sedc tio. Eublia ( 2002!.


H:mling. Samlra C1986 ).

Argumentos de Raz,in Tcnica . n" 8. 200~


54 VERNICA SANZ GONZLEZ

conjunto. lo que hace incoherentes sus propios postulados. Por ejemplo,


Sandra Harding2 ' cree q ue mantienen una postura incoherente con el pro-
pio empirismo, pues ste debe creer (segn sus postulados clsicos) que
la identidad social del investigador es irrelevante para los resultados de la
ciencia. Si esto es as, no se sostiene por qu cierto tipo de sujetos, en este
caso las mujeres. habran de mejorar los resultados cientficos.

2 .2.2. Empirismo f eminista contextual: Un modo de mantener los pos-


tulados empiristas con una argumentacin epistemolgica ms fundamen-
tada es el caso del empirismo contextual de Helen Longino2'. La estrategia
e pistemolgica de esta autora consiste en criticar la centralidad d el indi-
viduo como sujeto de la epis1emologa desde la modernidad. lo que en
realidad ha limitado la manera de e nte nder el proceso de la ciencia y el
conocimiento. Las feministas contextuales. c reen que la asuncin del sujeto
cognoscente como un individuo es la principal limitacin de las otras epis-
temologas feministas, ya que su estrategia consiste en cambiar el s ujeto
(cambio de hombre por mujer). Lo que esta postura propone es la am-
pliacin del sujeto o en palabras de Longino "multiplicar los sujetos"26 En
realidad, la ciencia se modela a travs de gmpos y colectivos cientficos y
no a travs de sujetos individuales. Aunque los grupos estn formados por
sujetos concretos, es el gmpo y la comunidad cientfica quienes constru-
yen en conjunto el conocimiento, lo validan, lo legitiman, lo reproducen,
lo usan, y a pa1tir del mismo construyen ms conocimiento. Desde esta
perspectiva, el empirismo fe minista contextual ofrecera como alternativa
una construccin de ciencia donde las mujeres participramos c:n igualdad
de oportunidades y peso relativo que los hombres. La ciencia legtima no
sera vlida por su mtodo -empirismo feminista-, ni por el gnero de los
sujetos que la construye n -teora del punto de vista- o por el control de
las variables del sujeto - feminismo postmoderno-. Ser vlida cuando se
construya igualmente por hombres y mujeres, cuando el colectivo cie ntfico
valide, por la inclusin de ambos gneros, una interpretacin de la realidad
compartid a y consensuada por una metodologa igualmente construida por
ambos. No es vlido que ninguno de los gneros se apropie del conoci-
miento y lo d esarrolle segn su predominio. Este tipo de epistemologa,
por la colectividad del sujeto cognoscente se llama tambin "Epistemologa
social". Otras epist<.:mlogas sociales en esta lnea son Elizabeth Anderson!-

H:irding. Sandra. !bid.


Lo ngino, Hden (1990).
Longino , llelen 09931

Argumentos de Razn Tcnica, n" 8, 2005


UNA INTRODUCCIN A LOS ES11J[)JOS SOBRE CIENCIA Y GNERO 55

o Lynn Nelson!>i. Esta postura no est exenta de prohlemas. no obstante,


como es la dificultad de definir que se entiende por "comunidad cientfica"
e n cada contexto, al igual que su nocin de consenso.

2.2.3. Teora f eminista del punto de vista: En su veniente estructuralis-


ta-marxista, esta teora enfatiza la importancia de la posicin del individuo
de ntro de la jerarqua social (la clase socioeconmica a la que se pertene-
ce, el gnero, la raza, etc.), a rgumentando que las categoras del pensa-
miento de cada uno se derivan de la posicin relativa respecto d el poder
dentro de la jerarqua. Esta teora lleva la argumentacin un paso ms all
y sostiene que aquellos que histricamente han sido marginados por la
ciencia pue de n ver ms "verdaderamente" lo que ocurre, porque ellos pre-
cisamente no tiene n ningn inters en la continuacin de ese statu quo del
que son vctimas. Esta posicin del que "mira desde abajo" les concede a
las mujeres y a las minoras marginadas un privilegio epistmico, siguiendo
la teora del amo y e l esclavo de Hegel. La ciencia, segn estas tericas, ha
estado primariamente al servicio de los poderosos, que son incapaces de
ver errores en el statu quo en el que ellos florecen, ms bien al contrario,
la mayora de sus esfuerzos se cierran en la defensa de un sistema q ue
los be neficia, y que adems ha conseguido alzarse con las categoras de
"objetividad" y ''Verdad". En su vertiente feminista, esta perspectiva sostiene
que las mujeres, por no ser el sexo dominante ni e l creador ni constructor
d<: la cie ncia. tienen u na perspectiva diferente y privilegiada a la hora de
estudiar la realidad. El gnero vendra a ser la clave para una comprensin
diferenciada de la estructura del conocimiento en virtud de que el gnero
masculino, encumbrado en su posicin d e poder, sostiene un conjunto de
valo res y sesgos que le impiden ver la realidad tal y como es, Ja percib en
de un modo parcial e incompleto. Por e l contrario, la situacin de la mujer
le otorga un privilegio epistmico que se funda e n su posicin marginal,
q ue pe rcibe cosas imposibles de acceder desde la posicin d e poder mas-
c ulina.
Los objetivos polticos de la teora del punto de vista e n esta vertiente
tie nen mucho e n comn con e l materialismo histrico marxista, y tienen
que ver con una "revolucin" o un cambio estructural, en este caso no de
la estructura del sistema de producci n , sino un cambio estructural del fe-
nmeno de la ciencia tal cual lo conocemos desde sus mismas races. No

Anderson. Elizabeth (1995).


'" Nelson. Lynn (1990) y ( 1993).

Argumentos de Razn Tr.:mca. n" H, 2005


56 VERNICA SANZ GONZLEZ

es posible mejorar la ciencia desde dentro deb ido a que su injusto sistema
est viciado: el objetivo es una "ciencia sucesora" de la anterior, que no
ser; adecuada hasta que no sea promovida por aquellos/as con n1enor
pode r. La hegemona de la ciencia actual (a la q ue caracterizan como alta-
mente vinculada al militarismo y al beneficio de las clases y pases ricos)
debe ser d<::rrocada a favor de una ciencia que est al servicio d<:: todos
igualmente, al servicio del cuidado del medio a mbie nt<: y todos los s<::res
que pueblan la tierra. y comrrometida con la justicia social. La prop ia San-
dra Harding es partidaria de esta teora.,', con otras autoras como Nancy
Harstock ~' o Hilar. Rose-' 1 . No obstante, dentro de la propia teora del pun-
to de vista surgieron en los aos 90 voces discordantes que sostenan que
el privilegio epistemolgico no est garantizado slo por el hecho de per-
tenecer al g nero femenino. sino que tambin la raza debe ser tenida en
cuenta. la orientacin sexual y otras condiciones de discriminacin. Desde
el feminismo afroamericano, Patricia Hill Collins sostiene que las mujeres
negras pose<::n una alternativa epistemolgica que es el resultado de una si-
tuacin histrica en Ja que se mezcla el gnero y la ra za, as como la clase
econmica d e u n modo muy particular. lo que les oto rga una experiencia
de la realidad nica que se acerca an m;s a la 'objetiviclad".11 . Por su parte
las fe min istas lesbi:mas consideran que el feminismo p redominante ignora
sus problemas esrecficos, qu e debe n fo rmar tambin parte del "punto de
vista" feminista-''. Las principales crticas a la teora del punto de vista v ie-
nen dadas desde el feminismo postmoderno, como veremos ms adelante.

2.2.4. Epistemologa feminista pscodinmica: Esta postura, denomina-


da tambin Teora de las relaciones objetales, se considera a veces pa1t e de
la Teora del punto ele vist:.1. pero su fundamentacin estructuralista proce-
de del psicoanlisis en vez del marxismo. Su principal argumento consiste
e n explicar las di fe rt.:ncias entre el modo de socializacin feme nino y mas-
culino, y su relacin con los objetos del mundo. Esta diferencia radica en el
gnero de aquellas que dan los primeros cuidado s, normalmente mujeres.
As, los nios aprenden su gnero por oposicin y se desarrollan a travs

Vase en ranicular Harding. Sanclra (1991 ).


Harsrcxk. Nancy (19831.
\l
Rose. Hilaf)' ( 1994l.
,, Vas.= Collins. Patricia H. ( 1990).
Ejemplos de estas rosltlrJs estn recogidas en d libro colectivo de Glona Hull,
Patricia Scotr y Barbara Smirh <1982) La autora Auclre Lorde ( 198-1) es un e jemplo del "punto
de vista .. de l;is le sbianas afroamericanas.

Arg umentos de Razn TrniG1. n" 8, 200S


UNA 1Nrnoo ucc1N A LOS ESTllOJOS SOBRE CIENCLA y G'.';ERO 57

de la sep a rac1on y la cliferencia. viendo e l mundo como "lo otro". Las ni-
as, en cambio, se desarrolla n h acia la identificaci n. Desde esta persp ecti-
va, se critica que la ciencia, normalme nte e n manos de varones, repro duce
el esquema de separacin y objetivacin (a veces in cluso violencia) e n su
relacin con los o b jetos de estudio. Esta teora sugiere que existen razones
epistemolgicas por las cuales las mu jeres estn a menudo excluidas de
la ciencia y esta atrae en mayor medida :.i los nios, porque se identifican
con su modo de relacionarse con el mundo. Esta teora, por tanto, critica
la violencia y el desapego de la mayor parte <le la investigacin cientfica
y propo ne q ue u n tipo de ciencia que se fundamente en el acercamie nto
femenino al mu ndo externo. supondra un tipo de objetividad ms hols tica
y din mica y con ducira a una ciencia ms completa y responsable. Evelyn
Fox Keller es la autor:.i ms famosa de esta corriente cuyo libro sobre la
premio Nobel Barbara McClintock es ya un icono en el campo del feminis-
mo y la ciencia ''. No obstante, en los ltimos aos. Fox KeUer ha ampliado
sus posturas y se ha acercado al estudio de los modelos y metforas en
gentica. desde un punto de vista ms cercano a las postestructuralistas.

2.2.5. Epistemologa feminista p ostestmcturalista: Este tipo de fem inis-


mo funda sus races en el postmodernismo como corriente de pe nsamie nto
que considera que Ja realidad social es re lativa a las comunidades hum anas
concretas y por lo tanto no se p ued<::n estahlecer generalizaciones u ni-
versales. El postmodernismo comparte un profundo escepticismo respecto
de los enunciados universales sobre la naturaleza, la razn. la ciencia, el
lenguaje y el sujeto de las ideas racionalistas de la ciencia moderna . Al
mismo tie mpo, las postestructuralistas son enormemente crticas con los as-
pectos formales de la estructura tanto social como psquica que fu ndamen-
tan las e pistemologas del punto de \'ista y el enfoque psicodinmico. Por
el contrario, sostienen que la a parente estabilidad tanto de las estructuras
sociales como de la "naturaleza obje tiva " vara segn los contextos espacio-
temporales, y es radicalmente dife rente dependiendo de factores culturales
e histricos. Por tanto. si lo que p retendemos es comprender la ciencia
de un tiempo y lugar particular. de bemos e ntender asimismo la construc-
cin conjunta de las categoras socia les (como na cin, gnero y raza) y
las categoras naturales" (dentro d e est:.is categoras ellas incluyen la d el
"naturaleza'', objetividad". verd ad", o "h echos"), y tambin el proceso de
cmo unas categoras ayud an a la esta hilizacic'>n de las otras. Esta postura

Keller. Evelyn l'ox C1983>

Argumentos de Ra z<>n Tn1ica, n" 8. 200~


58 VERNICA SANZ GONZLEZ

no propone ni el mejoramit:nto <le Ja ciencia "desde dentro'', ni un cambio


estructura l por derrocamiento, como lo hacen el empirismo feminista 0 Ja
epistemologa del punto <le vista. Lo que las postestructuralistas deman-
dan son crticas (feminisras o de o tro tipo) que incluyan la especificidad
histrica y cultural, y la complejidad de los procesos analizados, porque
las estrucmrales sociales as como las relaciones de gnero, clase o raza
varan en los distintos contextos. La autora ms famosa de esta corriente
es Donna Haraway". cuyo compromiso por inte rrogar conjuntamente la
naniraleza y la cultura sin dar nada por supuesto la ha hecho recibir fuertes
crticas desde posturas filosficas empiristas por su supuesto relativismo.
No obstante. el postestructuralismo feminista no supone una negacin de
la realidad (un anlisis semitico de Ja ciencia como meros textos, como
a veces se e nuncia):1n. La postura de Haraway se acerca, e n esre sentido, a
las concepciones constructivistas de la sociologa ele la ciencia y la tecno-
loga, pero adems, con una idea de cambio segn valores feministas. El
feminismo ocupara una seccin dentro del conjunto de grupos humanos
y comunidades cientficas que reclaman legitimidad para su saber. La so-
lucin al problema de las identidades fragmentadas, incluso dentro de las
mujeres (feministas negras, feministas leshianas, feminismo socialista , etc.)
es la apelacin a la solidaridad y las alianzas para aunar polticas que se
opongan al mo<lo "nico" masculino de ver el mundo y la explotacin que
se hace basndose en esa ficcin.
Uno de los conceptos ms famosos de Haraway dentro de la episte-
mologa es el <le "conocimiento situado". Haraway es consciente del peli-
gro que e l relativismo al que e l con structivismo ms radical y el postmo-
dernismo pueden conducir. Como e lla misma <lice, el relativismo funciona
como la otra cara <le la moneda de las teoras totalizadoras <le la epistemo-
loga clsica sobre la objetividad <le la ciencia que el feminismo ha inten-
tado criticar, ya que ambas conducen a la inaccin e n el terreno poltico.
Por otro la<lo, aunque como feminista marxista que fue en sus comienzos
asume que hay cierta lgica en la prioridad de los que "miran desde abajo"
(o desde Ja periferia, segn la metfora preferida por Haraway), no puede
justificar que esta nueva forma de conocimiento se convierta a su vez en

" Hamway. Donna <199ll


,. El debate filos6fico entre relativismo/ racionalismo por un lado, r realismo/
antirrealisrno por otro permite varaciones entre las cuatro posturas. Mantener una posicin
relativista al estilo del feminismo postmodcrno. por ejmplo, no significa no creer en la
"realid ad" e.le las cosas (grupos sociales. enric.lac.les culturalc.- o natur..lle.-), aunque estas se
nmdban como "contru1c.la'".

Argumentos de Hazn Tcnica. n" 8, 2005


UNA U\TRODUCCIN A LOS ESTUDIOS SOBRE CI ENCIA Y GlONERO 59

hegemnica y cleslocalizada", p1.1es cometera el mismo pecado del que ha


sido acusada la objetividad moderna de la ciencia (a saber, la conversin
del le nguaje, Jos mtodos, y la visin del mundo ele unos pocos en lengua-
je universal y obje tivo). Haraway ofrece la nocin de conocimiento situ ado
como u na alternativa a la objetividad postulada tanto por Ja ciencia tradi-
cional, como por la teora feminista del punto de vista (e n este caso, como
hemos v isto, consistente en el punto de vista de las suby1.1gadas), definida
del siguiente modo:

"Por lo tcmto creo que mi problema y 'nuestro ' problema (como femi-
nistas) es cmo dar cuema a un tiempo de la radical contingencia
bstrica de todas las demandas de conocimiento y de todos los suje-
tos cognoscentes. una prctica critica que reconozca nuestras propias
'tecnologas semiticas' para construir significados, a la vez que un
compromiso 110 ingenuo con informes fieles del mundo real. ( .. .) La ob-
jetividad feminista significa simplemente CONOCIM/l::,/VTOS SITUADOS
( .. .). La ol~jetiuidad feminista trata sobre la localizacin limitada y el
ccmocimie11to situado, y no acerca de la trascendencia y la escisin
moderna ellfre el sujeto y et objeto "r.

Los puntos de vista ele los subyugados entonct:s, sea n mujeres, mino-
ras raciales o nacionales. no pueden estar exentos de re-examinacin crti-
ca. decodificacin e interpretacin, a riesgo de erigirse en nuevos reduccio-
nismos violentadores. La postura de Haraway no separa Ja epistemologa
de la poltica (estrategia que cree imposible), por lo que la nica salida
viable para conseguir alg n tipo de objetividad "emergente" del sistema es
el autoconocmiento, la localizacin y d compromiso con Ja conversacin y
la solidaridad entre los d iversos demandantes de conocimiento. Cualquier
otra manera de conseguir la objetividad ser a travs de mecanismos de
p ode r que impondrn su visin particular sobre otras.
Otro aspecto de Donna Haraway que ha siclo muy novedoso dentro
de los estudios culturales ele la ciencia es su introduccin del anlisis de
los conceptos de nacin, naturaleza, raza y gt:nero conjuntamente para
estudiar en casos concretos ele desarrollos tecnocientficos. Esta idea fue in-
troducida e n su primer libro de 1989 titulado precisamente Primate Visions:
Gende1; Race, a11d Nature in tbe World of Modern Sciencr/"", donde trataba

HarJ way, Do nna (199 1): "Conocimientos situados", e n CiL11c1a, cyhorgs y mujeres,
rr 187-190. El .:nfasi' es nuestro.
"' Haraway, Donna 0 989J.

Ar~umenros de Razn Tcnica. n" 8 , 2005


60 VEHNICA SN'iZ GONZLEZ

de analizar todos t:stos factores en el caso d<: la primatologa, la ciencia


del estudio de los primates. ffaraway puso de manifiesto en primer lugar
que baha un prohl<:ma en !::is concepciones tradicional<:s de "naturaleza"
(ente ndida como aqudlo e n lo que los humanos no han intervenido) y
"cult ura" (productos de la accin humana). El concepto de "natura leza" ha
sido un referente muy fue1te para la ideologa occidental desde la Edad
Moderna. tanto en su vertiente salvfica (jardn del Edn, mito del buen
salvaje) como en su vertit:nte pesimista (la natura lt'za oscura y pelig rosa
de la que la civilizacin nos ha sahado). La primatologa de principios del
siglo XX consideraba los primates "naturaleza". y por tanto un lugar prima-
rio para buscar respuestas sobre "la naturaleza" de los humanos, debido a
su proximicbd evolutiva. Haraway observ cmo las relaciones de raza y
gl:nero se podan encontrar detrs di.! cada produccin cientfic.1 acerca de
los primates, as como la rdacin entre los pases desarrollados (producto-
res de la ciencia) y los sub-desarrollados <n:ceptores de los cientficos que
ihan all a investigar). En muchos casos. lo que los cientficos encuentran
en la "naturaleza .. es producto de lo que por acldantado estaban buscando.
En el caso de la primatologa. Haraway estudi cmo no hay un modo
universal en el que el gl:nero conforma y es conformado por el estudio de
los primates, sino que vara segn contextos nacional<.:s (por ejemplo e n la
primatologa japonesa, india o la de Madagasca r )i'' .

3. CrEr-.;CJA Y ~WJ ERES: OTROS ENFOQL: Es

Los estudios sobre ciencia y gnero empezaron en sus inicios no pre-


cisamente con los aspectos epistemolgicos, sino con la constatacin de la
estratificacin o divisin sexual del trabajo en el mbito de la ciencia. Las
feministas, entrenadas desde los aos 70 en explicitar la divisin sexual del
trabajo e n la organizacin ele la sociedad, se acercaron a la ckncia en un
principio aplicando esos mismos mtodos. Aquel intento puso ele manifies-
to el escaso nmero de mujeres que participaban en el mundo de la cien-
cia. y cmo estaban distribuidas en determinadas disciplinas (las de menor
prestigio acadmico). Margaret Rossiter fue una de las p rimeras historiado-
ras en documentar la situacin de las mujeres en las instituciones cientficas
americanas en el siglo XX, y mostrar cmo a lo largo de las dcadas, las
mujen:s permanecan segregadas por disciplinas acadmicas. por institucio-

Har.1way, Dunn;t: "The Biopolitics of a \1ulticultural Fickl", en l'nmate n,011s.


pg' 2+1 -D~.

Argumentos de l<azc'm Tcnica. n" 8. 200~


! ' NA 11'\TROOUCCJ:\ :\ LOS ESll'DIOS SOBRE C IENCIA y G.;rno 61

nes. por rango en el ptH:sto de trabajo"'. Los trabajos de Rossiter han tenido
eco e n femin istas de muchos pases que han intentado documentar la si-
tuacin ele las mujeres en la ciencia en sus propios contextos nacionales".
Esto produjo un debate dentro de las fe ministas acerca de si la ciencia de-
ba ser un caso especial respecto de otras profesiones de alto nivel. Por un
lado estaba el argumento (normalmente sostenido por las propias mujeres
cientficas) de que la ciencia deha ser de algn modo menos discrimina-
toria que otras proli:siones basndose en la creencia tradicional de que la
ciencia es un sistema meritocrtico en e l que los valores del universalismo
y la democracia son los que predominan. De otro lado, muchas femi nistas
sospechaban que precisamente .sera ms desfavorecedora para las mujeres
que otros medios, debido a que los valores d e la ciencia eran fuerte1nente
mascu linos. La mayora de los datos que se obtuvieron en diversos pases,
y la persistencia d e la segregacin como muestra el estudio antes citado del
caso espaiiol parecen dar la razn a las feministas. en este caso. Las ba-
rreras ideolgicas <psico-socialesl y los estereotipos de gnero que siguen
siendo vigentes en las sociedades actuales, hacen que la situacin de las
mujen.:s respecto de los hombres en las diferentes disciplinas cientfi.cas sea
muy desigual, a p esa r de que ya no existan barreras legales para el acceso
de las mujeres a los diferentes puestos.
En un intento de solucionar e sta difcil situacin de las mujeres e n el
mbito cientfico. las feministas propusieron d iversas estrategias educativ as
y pedaggicas para acercar a las nias y jvenes al estudio de la ciencia.
Existe todo un campo dentro de los estudios sobre uencia y gnero d e-
dicado a los aspectos pedaggicos de la ciencia y la tecnologa. Concreta-
mente las feministas h:.in realizado investigaciones sobre cmo en la educa-
cin primaria y secundaria los estereotipos de gnero dirigen a chicos y a
chicas por distintos caminos acadmicos (primero hacia la eleccin de d is-
tinto tipo de asignaturas. y posteriormente d istintos tipos de carreras.) Las
estudiantes mujeres sufren cierta discriminacin en las clases y asignaturas
cientficas y tcnicas. porque, segn los estereotipos culturales, ese tipo ele
asignaturas son caractersticamente masculinas. Por supuesto, esto explica
tamb in la relacin entre la educacin y la divisin sexual del mundo p ro-
fesional y laboral. Estos estudios nos pueden ayudar a explicarnos porqu
han fracasado la mayora de las polticas de coeducacin que se pusie ron

" Rossiter; Margan.:!, 0 98! l.


'1 En Espaa tenemos muy buenos qemplo en eMu<lio' recientes como los de
Eulalia Perc:z Sedei\o (2001) y (2003>. Carmc:n Magalln <l<J<X. Paloma Ak:al ( 1996> o la
e<l1d(m de Valentina Fern:ndez Vargas y M'Jess Sante!.ma,es de Arbor en 2002.

Argumentos de H.az<in Tcnica. n" 8. 2005


62 VERNICA SA'.'IZ GONZLEZ

en marcha en muchos pases europeos y en Estados Unidos en la dcada


de los sete nta y los ochenta, que pretendan incluir ms mujeres en los es-
tudios y profesiones rt'lacionadas con la tecnologa. Cuan do esas polticas
son puestas en juego normalmente el proceso educativo de las jvenes se
encut!ntra ya bastante avanzado. y las chicas se e ncuentran en "territorio
extranjero", porq ue c.ksde la escuela primaria, la familia, y la sociedad se
las ha lanzado el mensaje de que los asuntos tecnolgicos son ajenos a su
gnero. Cuando estudiamos las barreras 'implcitas" (que tienen que ver
con facto res psicokgicos y sociales como las identidades de gnero), p o-
demos e ntender porqu ocurre esto, y concluir tambin que el problema
debe ser tratado desde las primeras fases educativas y slo si adems se
dan cambios en la socializacin de un modo ms gen eral (familia, televi-
sin, modelos a seguir ... ), no solamente la educacin formal.
Entre las estrategias ideadas por las femi nistas para fomentar el acerca-
miento de bs mujeres a la ciencia estaba , pues, la de proveer de modelos
ck mujeres que se hubieran dedicado a la ciencia y la tecnologa para que
sirvieran d e ejemplo a bs fu turas generaciones. Este proyecto mostr pron-
to su dificultad: era muy difcil e ncontrar ms de una o dos mujeres de las
q ue se conociera sus aportaciones y su biografa en cada campo. Las his-
toriadoras feministas, convencidas como estaban de que las mujeres no tie-
nen una d isposicin "natural" que las aleje de la ciencia y tecnologa y q ue
deba e.le haber ms mujeres de las que aparecan en las historias tradicio-
nales, comenzaron la tarea ele "rastrear" las historia para rescatar del olvido
a muchas de estas mujeres que contribuyeron al desarrollo de la ciencia.
Las feministas encontraron, como haban supuesto, q ue haba muc.has ms
mu jeres que las que aparecan normalmente, a pesar de qu e el nmero
era ele tod os mod os mucho menor al d e los hombres e n la mayora ele los
campos. Las explicaciones a este "olvido" de las mujeres cientficas y tecn -
logas son varias. Por un lado, se constat el hecho de que las mujeres q u e
encontraban se distribuan normalmente en las posiciones que requeran
menos entrenamiento y menor poder (asistentes de laboratorios, recolecto-
ras de elatos para cientficos de p restigio, etc), lo que haca que sus nom-
bres fue ran raramente recogidos en las memorias (inclusos por los propios
cientficos princip ales en sus agradecimientos). Esto hizo que no fueran un
objetivo que atrajera la atencin ele los historiadores de la cien cia, por o tro
lacio inmerso s en un paradigma en el que la ciencia era descrita como la
empresa de unos pocos "genios" aislados. La denominacin de "rescatar
del olvido" es, por tanto , literal: al aparecer menos las mujeres cientficas
en los libros de historia, las bibliotecas y colecciones de los siglos pasados
eran ms reticentes a guardar archivos que no refieran a los cientficos m s

Argumentos de Raz6n Tcnica, n" 8. 2005


UNA INTRODUCCIN A LOS ESTUDIOS SOBRE CIENCIA Y GNERO 63

famosos. los estudiosos posteriores eran menos proclives a investigar sobre


ellas, y as sucesivamente, acumulndose las causas, el resultado fue una
distancia cada vez mayor entre el nmero de mujeres que aparecan y las
que en realidad hu b"'!. Un caso muy conocido es el de Rosalin Franklin,
que se convirti casi en un icono del feminismo, de bido a que no le fue
recono<:ida su contribucin al descubrimiento de la estmctura del ADN,
por Jo q ue Watson y Crick recibieron el premio NobeJ3.
A pesar de esa labor de rescate, el nm<::ro de mujeres dedicadas a la
ciencia es ostensiblemente me nor que el de los varones, por lo que otro
campo dentro de los estudios de ciencia y gnero se ha centrado e n el es-
tu d io de las barreras tanto institucionales (prohibiciones explcitas de entrar
e n las universidades y academias cientficas hasta bien entrado el siglo XX),
las ideolgicas (teoras y estereotipos que sustentan la inferioridad intelec-
tual d e la mujeres y su relacin con el alejamiento de stas de la ciencia) y
las barreras implcitas o informales (microdiscriminaciones, estereotipos d e
gnero. techo de cristal. .. ). Todos estos son mbitos de estudio vigentes e
indispensables que completan el amplio abanico de cuestiones a las que se
enfrentan los estudios fe ministas sobre ciencia.
Para acabar, d ebernos referirnos a otro corpus de estudio que n o he-
mos tratado en este a rtculo porque supone toda una nueva literatura con
cuestiones de anlisis especficas y COITientes propias. Se trata de los estu-
dios feministas sobre tecnologa, que comen zaron alrededor de una dcada
ms tarde que los de ciencia. con los q ue m:intienen muchas similitudes
pero tambin importantes divergencias debido a b especificidad de su ob-
jeto de estudio"'.
La proliferacin de los estudios feministas sobre ciencia y tecnologa
t:n los ltimos aos. y el debate que muchas fomin istas mantienen entre s
y con algunos de los principales autores d e los estudios sociales de ciencia
y tecnologa (CTS), hacen prever un inte resante encuentro e ntre ambas
corrientes que an no se ha producido del todo, pero que prom<::te ser
una va de estudio y deba te absolutamente fructfera y prometedora p a ra
comprender las complejas relaciones entre la ciencia, la tecno loga y la
sociedad en general.

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