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Griot : Revista de Filosofia v.15, n.

1, junho/2017 ISSN 2178-1036

A RUPTURA NA QUMICA ENTRE O


SENSO COMUM E O CONHECIMENTO
CIENTFICO A PARTIR DA ANLISE DE
GASTON BACHELARD
David Velanes1
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG)

RESUMO:
O objetivo deste artigo demonstrar a ruptura entre senso comum e
conhecimento cientfico da Qumica a partir da epistemologia de Gaston
Bachelard. Como fio condutor para tal anlise, tomou-se os conceitos de
materialismo imediato e materialismo instrudo, que aparecem
principalmente na obra bachelardiana Le Matrialisme Rationnel de 1953,
como grandes bases de pensamentos que fundamentaram a cincia Qumica
em perodos histricos diferentes. Demonstrar-se- que, na epistemologia de
Bachelard, o conceito de materialismo imediato equivale ao momento em
que ocorria continuidade entre senso comum e conhecimento cientfico e
que as diversas rupturas e inovaes conceituais que ocorreram na
contemporaneidade iro instaurar uma nova Qumica, fundamentada em
uma nova base de pensamento, intitulada por Bachelard de materialismo
instrudo. Aqui, o materialismo se encontra no estado avanado da cultura
cientfica e, ao incorporar o conhecimento discursivo sobre a matria, rompe
com os conhecimentos das aparncias e se distancia definitivamente das
ideias elementares ligadas ao senso comum. A Qumica do novo esprito
cientfico apresentada pela epistemologia bachelardiana como uma cincia
inventiva que cria seu objeto, ela instru e ordena a realidade a partir do
pensamento matemtico atravs de tcnicas muito peculiares e, deste modo,
se distancia da anlise imediata sobre os dados empricos da realidade
comum. A epistemologia da qumica bachelardiana aponta para uma srie
de reorganizaes e atualizaes conceituais que servem para caracterizar as
provas da evoluo do pensamento cientfico.

PALAVRAS-CHAVE: Bachelard; Materialismo; Qumica; Senso comum;


Ruptura.

1
Doutorando na linha de pesquisa em Lgica, Cincia, Mente e Linguagem do Programa
de Ps-Graduao em Filosofia da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), Minas
Gerais Brasil. E-mail: dvelanes@gmail.com

A ruptura na qumica entre o senso comum e o conhecimento cientfico a partir da anlise de Gaston Bachelard
David Velanes

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THE RUPTURE IN CHEMISTRY


BETWEEN COMMON SENSE AND
SCIENTIFIC KNOWLEDGE FROM THE
ANALISIS OF GASTON BACHELARD
ABSTRACT:
The aim of this article is to demonstrate the rupture between common sense
and scientific knowledge of Chemistry from the epistemology of Gaston
Bachelard. As a guideline for such an analysis, the concepts of immediate
materialism and learned materialism, which appear mainly in the
bachelardian work Le Matrialisme Rationnel of 1953, were taken as the
great bases of thoughts that founded Chemistry science in different
historical periods. It will be demonstrated that in Bachelard's epistemology
the concept of immediate materialism equals the moment in which there was
continuity between common sense and scientific knowledge and that the
various ruptures and conceptual innovations that occurred in the present
time will establish a new Chemistry based on a new basis of thought,
entitled by Bachelard of learned materialism. Here, the materialism is in the
advanced state of scientific culture, and by incorporating discursive
knowledge about matter, it breaks with the knowledge of appearances and
departs definitively from elementary ideas linked to common sense. The
chemistry of the new scientific spirit is presented by bachelardian
epistemology as an inventive science that creates its object, it instructs and
orders reality from mathematical thinking through very peculiar techniques
and thus distances itself from the immediate analysis of empirical data of
ordinary reality. The Bachelards epistemology chemistry points to a series
of reorganizations and conceptual updates that serve to characterize the
evidence of the evolution of scientific thought.

KEYWORDS: Bachelard; Materialism; Chemistry; Common sense;


Rupture.

Introduo

Para demonstrar a questo da ruptura entre conhecimento comum e


conhecimento cientfico na cincia Qumica atravs da epistemologia de
Bachelard, propomos que seja necessrio compreender os dois grandes
momentos histricos que, segundo o autor, se apoiaram as investigaes
acerca dos fenmenos materiais. Estes dois momentos que nos referimos,
so aqueles que Bachelard chamou em sua obra Le Matrialisme Rationnel
(1953), de materialismo imediato e materialismo instrudo.
As obras de Bachelard possuem um arcabouo conceitual bastante
amplo. As expresses materialismo imediato, materialismo inato,

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materialismo inconsciente, materialismo ingnuo e materialismo prematuro


so usadas por Bachelard para designar a mesma ideia. Igualmente, as
expresses materialismo racional, materialismo instrudo, materialismo
discursivo, materialismo progressivo, materialismo fctico, materialismo
cientfico, materialismo ativo, materialismo trabalhado e materialismo
ordenado so termos que entre si designam a mesma noo.
Estas noes so apresentadas no trabalho de Bachelard como duas
bases que organizam o conhecimento, opinies e prticas em pocas
diferentes na histria da Qumica. Sendo assim, o objetivo deste artigo
apontar a ruptura entre conhecimento comum e conhecimento cientfico na
Qumica como uma questo intrnseca entre as duas bases materialistas
supracitadas.

O Materialismo Imediato

O materialismo imediato descrito por Bachelard como uma base de


pensamento que se contenta com as experincias imediatas. Nas
consideraes do autor, tal base de pensamento no possuiu grande
atividade tcnico-experimental pelo fato de estar ligada vida comum.
Baseou suas ideias em metforas, analogias e imagens.2 Trata-se tambm de
uma mentalidade que no se desfaz das caractersticas sensveis da matria.
Bachelard fala que a imagem dos quatro elementos (terra, ar, gua e
fogo) foi forte nas explicaes dos fenmenos da matria sobre a base do
materialismo imediato, por causa do valor que se atribua aos dados
sensveis. assim que a Alquimia e a pr-qumica so apresentadas como as
duas formas prematuras de investigao da matria, pelo fato mesmo de se
apoiarem nas explicaes elementares, valorizadas e sensveis, que so
caractersticas do conhecimento comum. Nesse tipo de conhecimento se
tinha um uso abusivo de imagens e analogias de origem inconsciente.
Tambm no se apresentava uma exigncia racional compromissada com a
objetividade, ou seja, a experincia era interpretada sem discursividade
(BACHELARD, 1972a).
Bachelard em La Formation de Lesprit Scientifique3, afirma que o
que existe de mais imediato na experincia primeira somos ns mesmo.
Nesta obra, o autor traz o tema histrico da Alquimia para demonstrar o
quanto as fantasias, os valores inconscientes e as bases afetivas e subjetivas
podem obstaculizar a busca da objetividade cientfica. A Alquimia se tratava
de uma cultura ntima criada pelo sujeito atravs de sua experincia
psicolgica que transportava para o conhecimento da Natureza seus desejos
mais ntimos (BACHELARD, 1993). Observemos que na experincia

2
Na obra La Formation de l'Esprit Scientifique, Bachelard critica tais aspectos como
causas de perturbao a todo conhecimento que busque a objetividade.
3
Cap. II, O primeiro obstculo: A experincia primeira, seo VII.

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subjetiva que devem ser verificados os imediatismos do senso comum e as


intuies ingnuas.
Em La Formation de Lesprit Scientifique Bachelard j apresenta a
ideia contida em seu principal livro sobre filosofia da qumica, a saber, Le
Matrialisme Rationnel (1953). A ideia de que a Alquimia no prefigura a
qumica cientfica existindo uma grande ruptura de pensamento. Para
Bachelard, os qumicos do sculo XIX erraram ao avaliarem a cultura
alqumica sob um valor objetivo, porque no consideraram os aspectos
psicolgicos contidos na Alquimia (BACHELARD, 1993).
Conforme Bachelard, nenhuma explicao levou em considerao a
oposio entre a Alquimia e a Qumica, mas pelo contrrio, a leitura que se
apresentou na histria da Qumica revela uma viso continusta e
cumulativa do conhecimento, onde os historiadores tentaram mostrar que a
qumica moderna teve como ponto de partida as investigaes dos
alquimistas.
A Alquimia atravs da perspectiva bachelardiana apresentada
como uma atividade que estava fundamentada no inconsciente humano, isto
, possuindo fontes muito profundas do psiquismo humano (BACHELARD,
1993). O simbolismo da Alquimia retratava condies psicolgicas
incontestveis, pelo fato de no existir um mtodo confivel de verificao.
Na cultura alqumica, partia-se de (...) conhecimentos subjetivos que no
podiam ser submetidos a uma verificao e, caso o fossem, essa
experimentao era muito mais uma comprovao interna do que externa.
(BULCO, 1999, p. 129).
O simbolismo alqumico apresentou condies psicolgicas fortes de
resistncias ao esprito cientfico experimental. contra essa estereotipia
de origem afetiva e no perceptiva que o esprito cientfico deve agir.
(BACHELARD, 1993, p. 60). nesse sentido que Bachelard entende que a
Alquimia no se trata de uma preparao para cincia qumica propriamente
cientfica. O pensamento alqumico colocado em termos de obstculo. A
alquimia, repetimos, de modo algum prepara Qumica: ela a entrava.
(BACHELARD, 1972a, p. 72).
Na experincia alqumica, perdia-se a capacidade de desenvolver
conceitos objetivos que ajudariam no progresso referente experincia real.
Essas consideraes mostram que a Alquimia se desviava de uma base
materialista positiva e ativa, ao se vincular em intuies oriundas da vida
ntima (BACHELARD, 1972a).
Bachelard, em sua anlise acerca do materialismo imediato, ressalta
que o modo de explicao pela intuio dos quatro elementos terra, ar,
gua e fogo - possua origem na subjetividade humana. A aplicao da
doutrina dos quatro elementos, no passado como no presente, denunciam
sua ingenuidade como formas de aplicaes delirantes (BACHELARD,
1972a).

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As intuies a partir dos quatros elementos eram modelos de


explicaes ingnuas sobre a matria, que se expandiam em cosmologias,
cujas razes de tais pensamentos fundavam-se no psiquismo humano. Por
isso, Bachelard traz em Le Matrialisme Rationnel algumas noes de C. G.
Jung4 para demostrar como a ideia de arqutipos inconscientes podem se
exteriorizar no conhecimento e podem ser racionalizados se tornando
entraves ao saber. Isso significa que a doutrina dos quatro elementos no
podia se configurar como um racionalismo cientfico.
Conforme Bachelard, a pr-qumica dos quatro elementos se
configurou como um falso racionalismo ao estabelecer como base
explicativa o nmero quatro, que possua origens em manifestaes
inconscientes. A pr-qumica valorizou as qualidades imediatas da matria
que consideravam os quatro elementos como bases de estudos para explicar
os fenmenos.
A qumica dos quatro elementos abrangia trs tipos diferentes de
fenomenologia, a saber, uma fenomenologia do objeto, uma fenomenologia
da matria e uma fenomenologia cosmolgica, porque os elementos eram
considerados ao mesmo tempo matria, objeto e princpio das coisas
(BULCO, 1999).
No decurso de Le Matrialisme Rationnel mostrado que a doutrina
quaternria e seus smbolos se apresentam na histria da Qumica como bem
distinta em relao ao simbolismo da Qumica contempornea. Bachelard
(1972a), fala que a doutrina dos quatro elementos se caracterizou como um
erro histrico e que foi eliminado sob a luz das retificaes progressivas. A
tcnica experimental rompe com a doutrina quaternria e reforma a
experincia imediata.
Ainda na base materialista imediata, a pr-qumica instituiu um
racionalismo dos trs elementos, onde se estabeleceram como princpios
ativos a gua, o fogo e ar e aplicou-se na experincia como meios de
transformao da matria. Essa doutrina dos trs princpios, na pr-qumica,
tentou explicar toda a dinmica dos fenmenos materiais durante o sculo
XVIII.
Em sua contextura histrica o materialismo imediato passa por
vrias rupturas que desvincula o conhecimento comum e imediato do saber
cientfico. guisa de exemplificao, Bachelard cita a descoberta atravs
dos estudos de H. Cavendish de que a gua no era um elemento e,
paralelamente as descobertas acerca da natureza do ar com A. Lavoisier.
A consequncia de tais descobertas que a gua deixou de ser
compreendida como um elemento fundamental de explicao e passou-se
noo positiva de que ela uma sntese dos gases. Enfatiza-se ainda que a
prpria noo de gs trata-se de um rompimento com o saber pr-cientfico,
4
Em Le Matrialisme Rationnel, captulo Phnomnologie et matrialit seo IX e
tambm no captulo Le rationalisme arithmtique de la matire sous des formes
prmatures, seo III.

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onde o gs era associado noo generalizada, valorizada e confusa de


fluido, que era entendido como magntico, vital e podia dirigir tanto a vida
como a morte (BACHELARD, 1972a).
Ainda a ttulo de exemplificao, Bachelard mostra que a descoberta
do oxignio foi tambm uma revoluo nas bases do materialismo imediato.
Tal conquista trouxe para o conhecimento cientfico e filosfico muitas
novidades que serviram como bases de preparao para o esprito cientfico,
que necessitaria estar preparado para assumir novos pensamentos,
acompanhar as revolues, que so marcas do progresso da cultura humana
(BACHELARD, 1972a).
Os exemplos supracitados na filosofia da qumica bachelardiana
servem para apontar provas de reorganizaes do pensamento, de rupturas
na base do pensamento materialista imediato com a insero do carter
experimental nas prticas cientficas atravs da qumica positivista de J.
Priestley e de A. Lavoisier.
A qumica positivista de A. Lavoisier pode ser colocada como um
avano ao se distanciar do conhecimento comum nos estudos cientficos
acerca dos gases. Entra-se na cincia moderna da matria quando se
demonstra que a respirao uma combusto (BACHELARD, 1972a).
Contudo, tais fatos no foram o bastante para estabelecer uma ruptura
completa entre o conhecimento comum e o conhecimento cientfico na
Qumica.
Na qumica positivista as investigaes ainda se apoiavam em linhas
substancialistas por meio de convices imediatas e ingnuas da vida
comum. O materialismo imediato ainda apresenta-se como fecundo, pois
mesmo com a insero da atividade experimental na cincia na poca
positivista, o conhecimento cientfico ainda estava ligado com senso
comum.
Bachelard destaca em Le Rationalisme Appliqu que as diferentes
espcies de ar nos estudos de J. Priestley o ar bom e o ar viciado -, no
configuravam sequer um tipo de classificao racional na Qumica, haja
vista que esta classificao apresentava falsos problemas. Priestley atribuiu
juzos de valor, bom e mau, valores subjetivos que no poderiam alcanar
conhecimentos objetivos. Os valores de bem e mal estiveram ligados como
designaes fundamentais do saber que desenvolveram ideias cosmolgicas
qual se distanciavam do nvel experimental (BACHELARD, 1977).
No Le Matrialisme Rationnel5 tambm so apresentadas
caractersticas desse materialismo imediato, que resistiram como
verdadeiros obstculos a uma cincia que buscava ordenar os elementos
qumicos racionalmente. Os aspectos subjetivos e os valores inconscientes
so muito enfatizados por Bachelard. Exemplo,

5
Cap II, Le paradoxe du matrialisme des philosophes. De la gnralit la spcificit. De
l'homognit la puret, Seo III.

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De fato, quando se olhava para sete o nmero de metais em


correlao com os sete planetas, fortaleceu-se valores
simblicos inconscientes, adquiriu-se com muita facilidade o
sistema das substncias metlicas. Assim, ao longo tempo onde
se professou a relao recproca do sistema dos metais e do
sistema planetrio, no se pode conhecer a verdadeira sntese
do esprito cientfico. (BACHELARD, 1972a, p. 106).

Bachelard refere-se a essa caracterstica como uma inadequao de


carter imaginrio sobre os nmeros que no atribui ordem racional sobre
as substncias. A ordenao racional dos elementos se dar em um
momento posterior da histria da Qumica com os estudos de D.
Mendeleiev.6 Outra caracterstica referida a adeso ao mtodo da histria
natural no sculo XVIII. Foi assim que se tentou classificar os elementos em
classes de famlias. Tais classificaes operavam com um nmero muito
pequeno de substncias, pois estavam reduzidos por uma viso superficial
sobre a Natureza.
A insero de entes fsicos na base da qumica imediata tambm se
caracterizou como um obstculo. Bachelard d o exemplo da
substancializao de alguns princpios como a luz, o calor e a eletricidade.
Aqui, aparece de modo total o carter do obstculo substancialista7 que so
prprias do saber comum e, a cincia positivista ainda se encontrava
mesclada com esse tipo de saber. Foi nesse sentido que Lavoisier acreditou
que a luz se tratava de uma substncia que atuava sobre a matria.
Tal viso se deve ao carter sensvel do conhecimento comum que
via como prova as diferenas das qualidades que os corpos manifestavam,
como por exemplo, a cor da matria. Em outras palavras, a ideia era de que
a luz atuava quimicamente na matria. Isto correspondia a uma realidade
que podia ser verificada pela experincia imediata e, tal pensamento, no
decurso da Qumica, se apresentou pela fotoqumica primitiva.
De acordo com Bachelard, em Lumire et Substance (1934), a
experincia fotoqumica primitiva no oferecia uma sistemtica das
observaes qualitativas. Ela no oferecia nenhum modo de medio dos
fenmenos. Era o percurso da qumica extensiva, da qumica nos moldes da

6
S na segunda metade do sculo XIX apresentou-se uma sistemtica de elementos
qumicos numa perspectiva realmente instruda. A tabela de Mendeleev superou a era
analtica de Lavoisier, fundando a qumica sincrtica, isto , aquela que no se fixa em uma
determinada posio filosfica, mas, ao contrrio, aberta a todas elas. Essa sistemtica
dos elementos, que os mostrava como uma totalidade orgnica, fez desaparecer a
contingncia dos corpos simples, antes acumulados empiricamente. (BULCO, M. O
Racionalismo da Cincia Contempornea: uma anlise da epistemologia de Gaston
Bachelard. Londrina: Ed. UEL, 1999. p. 140-141).
7
O substancialismo era uma forma de pensamento que atribua substncia valores ocultos
e invisveis. A noo de obstculo substancialista est expressa na obra La Formation de
L'esprit Scientifique (1938).

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epistemologia cartesiana, que se limitava a afirmar que as substncias


absorviam a luz (BACHELARD, 1970). Somente com a qumica positivista
do sculo XIX que se incorporou na cincia da luz uma intuio
materialista, que pode tratar os fenmenos luminosos de maneira mais
experimental.
Por fim, outro aspecto do materialismo imediato que se apresentou
na histria da Qumica como um entrave a toda sistematicidade racional,
refere-se s desigualdades entre os elementos encontrados na natureza.
possvel perceber que essa caracterstica est relacionada ao prprio mtodo
da histria natural. Com efeito, alguns elementos so abundantes na
natureza, como o ferro e o clcio, enquanto outros so mais escassos, por
isso a dificuldade de uma ordenao racional para se chegar a uma
sistemtica dos elementos (Bachelard, 1972a).
As concepes marcadas pelo materialismo imediato so
denunciadas por Bachelard como qumica imediata ou qumica das
aparncias e ainda podemos dizer qumica ingnua, apresentadas como
distantes do que em sua epistemologia ele chamou de Qumica cientfica ou
Qumica matemtica. Foi preciso que esta cincia rompesse com o reino da
experincia primeira, com o vnculo com a vida natural e comum e com
todo imediatismo, para que alcanasse o materialismo instrudo. Pode-se
afirmar que atravs desta noo que poderemos, por contraste,
compreender de forma mais ntida a ruptura entre conhecimento comum e
conhecimento cientfico na cincia Qumica.

O Materialismo Instrudo

A ruptura com as teorias quaternrias pe o materialismo da


Qumica no campo da diversidade dos objetos materiais. O primeiro passo
para ordenar o pluralismo da matria foi verificar a noo de
homogeneidade material (BACHELARD 1972a). A ideia de
homogeneidade das substncias se apresentou nos estudos da matria como
um entrave ao progresso acerca do conhecimento dos fenmenos materiais,
porque a noo de homogeneidade estava ligada ideia de substancializao
material.
Conforme Bachelard, cada poca possui sua doutrina acerca das
substncias homogneas. a partir de tal noo que possvel fazer
investigaes sobre os fenmenos da matria. Contudo, na base materialista
imediata a noo de homogeneidade se encontrava altamente sensibilizada.
Tratava-se de uma homogeneidade sensvel. O novo materialismo da
qumica rompeu com essa compreenso pelo fato de no trabalhar com a
noo de dado, estabelecendo uma relao indireta com a realidade
emprica.
Na Qumica contempornea a noo de homogeneidade dirigida
pela tcnica. Trata-se, portanto de uma homogeneidade instruda e, sem tais

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mtodos, possvel por em questo a validade objetiva da homogeneidade


de uma substncia. Entramos, com a qumica, no reino das substncias
precisas, no reino das substncias que a tcnica marca precisamente, dando-
lhes uma total homogeneidade. (BACHELARD, 1972a, p. 80).
Talvez, o fato mais importante apresentado por Bachelard como
ruptura a busca de uma sistemtica qumica, uma vez que ao instituir uma
sistemtica dos elementos, a Qumica contempornea rompe com as
organizaes prematuras que partia dos dados sensveis da matria.
A tabela de D. Mendeleiev foi organizada racionalmente e
distanciada dos aspectos imediatos, dos objetos empricos do conhecimento
comum. Com Mendeleiev se deu a formulao das primeiras leis acerca da
periodicidade dos elementos qumicos. Ressalta Bachelard, em Le
Pluralisme Cohrent de la Chimie Moderne (1932), que com a tabela de
Mendeleiev uma nova era comea para a Qumica geral. Mendeleev
entreveis uma doutrina geral das qualidades particulares e preparou a
harmonia das substncias. (BACHELARD, 2009a, p. 10).
O quadro de Mendeleiev deu uma totalidade na organizao dos
corpos simples que antes eram indeterminados e classificou os elementos
linearmente em grandes famlias. O que est posto no quadro mendeleviano
a ordenao dos corpos simples em famlias de elementos a partir do peso
atmico em uma linha horizontal e das valncias qumicas ordenadas por
uma linha vertical. O peso atmico pode ser considerado de forma geral
como o peso absoluto de um tomo. Este conceito sofreu grandes mudanas
na histria.
Conforme Bachelard, com Mendeleiev surge uma revoluo de
ideias. A Qumica entra em sua era sincrtica e se afasta da era analtica
lavoiseriana. Aqui, possvel apontar outro ponto de ruptura entre
conhecimento comum e conhecimento cientfico, uma vez que a matria era
antes ordenada atravs de suas qualidades sensveis, da realidade imediata e
cercada por uma filosofia da natureza. Esta espcie de realismo se rompeu
quando se buscou entender as formas ntimas da matria. Tal fato
reorganizou o pensamento ao afastar a realidade natural como meio para
alcanar a sistemtica dos elementos.
No trabalho de Bachelard, com a noo de nmero atmico que
parece haver um desprendimento total entre conhecimento cientfico e
conhecimento comum. A noo de nmero atmico ultrapassa a ideia de
peso atmico ao configurar um campo de estudo totalmente novo sobre a
matria. Tal conceito de acordo com Bachelard uma ideia nova que pode
ser considerada como uma das grandes conquistas tcnicas da cincia
contempornea. Isso quer dizer que no existe uma continuidade da noo
de peso absoluto do tomo.
O nmero atmico pode ser descrito como o nmero de ordem de
um elemento qumico no quadro de Mendeleiev. Tal nmero se tornou um
valor terico e explicativo sobre uma base matematizada (BACHELARD,

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2009a). assim que, de modo revolucionrio, o nmero atmico designa


como princpio ordenador a quantidade de eltrons que existem em um
determinado tomo na tabela mendeleviana (BACHELARD, 1972a).
Uma nova sistemtica ento se institui na Qumica atravs da noo
de nmero atmico. Um corpsculo como o eltron exige novas
determinaes por no ser um dado natural e notvel. De acordo com
Bachelard, este carter da sistemtica eletrnica na Qumica se tratou de um
campo novo de racionalidade que informa profundamente a realidade
emprica de modo indireto atravs de tcnicas especficas.
Foi possvel falar de um racionalismo aritmtico da matria
quando o quadro de Mendeleiev foi atualizado pelos novos conceitos.
Estabeleceu-se uma ruptura acerca do conceito de matria, que passou a ser
pensada pela quantidade de eltrons de um tomo. A matria se tornou
eletrnica aritmeticamente e perdeu seu carter substancial (BACHELARD,
1972a). E Bachelard explica:

(...) podemos mostrar uma diferena filosfica fundamental


entre os perodos da tabela de Mendeleev primitiva, fundada
sobre as qualidades qumicas e o perodo da tabela moderna
fundada sobre as estruturas eletrnicas. Os perodos primitivos,
tal como aparecem nas investigaes empricas so dos fatos
sem explicaes. (...) Mas quando a valncia qumica
explicada por organizaes eletrnicas, o empirismo aparece
como um conhecimento de primeira posio, conhecimento
que constata mais no explica. A teoria eletrnica tem ento a
funo de uma ordem de razes que explicam os fatos.
(BACHELARD, 1972a, p. 117).

A sistemtica eletrnica se tornou a base da ordenao da tbua de


Mendeleiev. Em consequncia, novos tipos de estudos acerca dos
fenmenos da matria so introduzidos na Qumica, por exemplo, a
influncia da mecnica quntica.
No pensamento bachelardiano, a Qumica quntica demarcou
definitivamente uma ruptura com o materialismo imediato, porque fez
aparecer um novo corpo de racionalidade, um novo campo de aplicao nos
estudos qumicos. Tratou-se de um momento revolucionrio na histria da
Qumica que imps uma verdadeira descontinuidade com o imediatismo da
pr-qumica e da qumica positivista.
A Qumica quntica se desfez da doutrina materialista imediata e
reforou os fundamentos de uma cincia construtiva fundamentada na
matemtica (BACHELARD, 1972a). Uma inovao que refora a tese da
ruptura entre conhecimento comum e conhecimento cientfico a potncia
do clculo na atividade racionalista cientfica contempornea. Para
estabelecer os diagramas que fixam nossos conhecimentos sobre as
densidades eletrnicas ao redor dos ncleos (...) nos vemos levados a

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calcular os trminos de uma larga srie tripla de Fourier. (BACHELARD,


1972a, p. 272).
Aponta Bachelard, que o clculo dos diagramas se trata de atividades
cientficas que transcende a toda capacidade humana e so efetuadas por
instrumentaes cientficas muito sofisticadas. Isto quer dizer que a insero
do clculo revolucionou formas de racionalidades e determinou
reorganizaes no pensamento. Bachelard nos chama ateno para o
refinamento e modificaes da tcnica na cincia contempornea, que no
podem ser compreendidas como as tcnicas mecnicas do conhecimento
comum. Elas no possuem continuidades entre si. As tcnicas da atividade
cientfica contempornea mesclam representao e experimentao.
Com a Qumica quntica a energia quantificada atravs do
princpio de excluso de Pauli, onde se atribui nmeros qunticos aos
eltrons para deduzir sua localizao no interior tomo. Nesse sentido,
pode-se dizer que a Qumica se matematiza e se institui como uma cincia
dessubstancializada e desmaterializada. Com efeito, se perde o sentido
realista do elemento, afirma (BULCO, 1999). Ainda segundo a autora,
dessubstancializao da Qumica se tornou mais forte quando a
quantificao adquiriu apenas relaes de probabilidade.
Bachelard d o exemplo da quadrivalncia do tomo de carbono.8 A
Qumica quntica modificou a viso das valncias tetradricas por uma
mudana na concepo de estrutura. Bulco (1999) esclarece que com a
cincia qumica quantificada, a noo de estrutura de uma substncia
perdeu seu sentido realista e substancial. Estabeleceu-se uma nova viso de
que a substncia possui uma multiestrutura. Em outras palavras, a nova
Qumica trabalha com uma diversidade de estruturas que designam uma
mesma substncia. A substncia possuidora de vrios estados estruturais,
onde possvel inferir que a noo de estrutura exige uma atualizao
conceitual.
Para Bachelard, uma estrutura no pode ser pensada e nem explicada
de maneira comum, uma vez que no materialismo instrudo tal noo se
apresenta em sentido abstrato. assim que a estrutura tetradrica do tomo
de carbono no pode ser pensada geometricamente situada na realidade
comum. A estrutura tetradrica do tomo de carbono tem a funo de
instruir as associaes deste tomo com outros elementos.
(...) a atividade estruturante da matria, uma atividade que
consiste em preencher bem o espao de acordo com condies
suplementares cada vez mais numerosas e mais delicadas. (...)
doravante demasiado brutal dizer que o tomo de carbono
tetradrico. S tem grandes possibilidades de tetraedrizao.
No tomo, tudo funo, tudo possibilidade. Quando o
tomo solicitado por outros tomos para formar molculas,

8
Em Le Materialisme Rationnel, Captulo IV, Le Matrialisme Compos.

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ele se exibe de algum modo, tetradricamente. (BACHELARD,


1972a, p. 229).

De acordo com Bachelard, na Qumica clssica as valncias se


apresentavam apenas como postulados, isto , emitiam-se hipteses que se
mostravam como simples realizaes do princpio de razo suficiente para
tornar possveis as explicaes das valncias. Pelo contrrio, estamos de
acordo com o exemplo da mecnica quntica na Qumica ante uma
promoo filosfica no sentido de necessidade. (BACHELARD, 1972a, p.
226).
O que Bachelard apresenta aqui em jogo a necessidade do clculo,
a sujeio dos clculos sobre um mtodo geral do conhecimento racional,
que faz o saber entrar no mbito de valores de necessidade no mais guiado
pelo princpio de razo suficiente, mas pelo princpio de razo necessria
na organizao racional dos elementos. Ento, a ideia de necessidade
ultrapassa com a matemtica todo aspecto hipottico. A Qumica
contempornea vai se basear no clculo para fundamentar os estudos
cientficos.

O carter inventivo do materialismo instrudo como ruptura total com o senso


comum

O materialismo instrudo apresentado como uma base de


pensamento complexa que caracteriza especificamente a Qumica
contempornea. Trata-se de um materialismo complexo por trabalhar com
uma diversidade e pluralidade de objetos materiais. um materialismo que
experimenta, progride, trabalha, cria e instrui os fenmenos humanamente
(BACHELARD, 1972a). Tal tipo de atividade de pensamento surge aps o
fracasso das formas racionalistas prematuras e da qumica positivista sobre
os estudos da matria. assim que, por exemplo, uma (...) combinao
intra-atmica apresenta em relao combinao qumica comum uma
verdadeira ruptura de escala. Pode haver ruptura de mtodo e at de
princpio. (BACHELARD, 1986, p. 60).
Bachelard apresenta o materialismo instrudo como o verdadeiro
materialismo da Qumica contempornea ao exigir o modelo matemtico
como princpio da experincia. Isso quer dizer que o materialismo assume
um racionalismo ativo como doutrina cientfica, onde possvel agora falar
de uma Qumica matemtica no mesmo sentido de uma Fsica matemtica
(BACHELARD, 1972a). Na Qumica matemtica, o modelo matemtico
fundamenta e ordena uma sistemtica dos elementos qumicos. A
matemtica moderna , de fato, tanto a cincia da ordem quanto a cincia do
nmero. (BACHELARD, 2009a, p. 11).
A Qumica matemtica tem sua base fundamentada na ordenao
racional das qualidades dos elementos. Isso que dizer que a matematizao
da Qumica instituiu uma desmaterializao na noo de matria, uma vez

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que a Qumica ao se afastar do realismo imediato pde modificar o conceito


de substncia. A matria passa a ser pensada como energia.
No novo esprito cientfico, a matria adquire uma nova noo. A
Qumica contempornea apresenta o conceito de matria como energia e que
possui uma objetividade cientfica complexa ao romper com a prpria noo
de energia do conhecimento comum. Ou seja, no se trata mais de um
materialismo que considera a matria como algo inerte e desprovida de
energia interna. Isso quer dizer que a energia se tornou base dos estudos
cientficos.
O fenmeno qumico manifesto por energia e deixa de ser simples
aparncia e descrio. Torna-se necessrio conhecer as relaes energticas
dos fenmenos qumicos quando se busca a elaborao de novas
substncias. Portanto, os fenmenos da matria pelos estudos qumicos
contemporneos devem ser explicados pelas leis da energia, onde se pode
falar que se tratam de investigaes extremamente profundas.9
Essas consideraes mostram que o materialismo instrudo no de
acordo com Bachelard uma filosofia especulativa. Trata-se de um
pensamento que age na matria como marca do novo racionalismo
cientfico. Bachelard fala de um pensamento atuante e criador, que no mais
se envolve com as noes da subjetividade humana, mas um pensamento
que se aplica e organiza novos corpos. A qumica contempornea administra
foras reais na linha da verificao objetiva (BACHELARD, 1972a).
Desta forma, o materialismo da nova Qumica surge como uma
mentalidade criativa que exerce poder sobre a matria em que os fenmenos
materiais so eles mesmos construdos humanamente. Em La Philosophie
du Non10, Bachelard explica que a qumica contempornea desenvolve
frmulas que agem como substitutos terico-racionais. Nesse sentido, a

9
Nas palavras de Bulco (1999), o pensamento contemporneo inaugura uma nova
perspectiva de abordagem da matria. At ento a matria era tida como algo inerte,
limitado e estvel, pois a cincia, continuando o conhecimento comum, partia de
pressupostos fundamentados na observao imediata. Bachelard, procura em suas obras
ressaltar a ruptura entre cincia e conhecimento comum, que vai ser umas das
caractersticas de nossa poca. Na Qumica, essa ruptura implica um abandono das idias
realistas que dominavam o estudo da matria at o sculo XX e que impediram o
desenvolvimento de conhecimentos objetivos e a proliferao de novas tcnicas. Entrando
no domnio da Qumica contempornea, onde prevalece o novo esprito cientfico, vamos
verificar que no se trabalha a com intuies comuns, provenientes do conhecimento
imediato, e que a noo de matria fundamental nesta cincia, sofreu uma
dessubstancializao. A Qumica de hoje abandonou o realismo, passando ao plano da
matemtica probabilitria. Pra se compreender como a Qumica deixou de ser realista,
modificando o sentido do conceito de substncia, Bachelard explica a organizao
energtica da matria. (BULCO, Marly. O Racionalismo da Cincia
Contempornea: uma anlise da epistemologia de Gaston Bachelard. Londrina: Ed. UEL,
1999, p. 131-132).
10
Cap III. Le Non-Substantialisme. Les Prodromes Dune Chimie Non-Lavoisienne,
seo III.

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frmula anterior experincia que adquire possibilidades claras de


realizao pela tcnica. Isso quer dizer que as experincias qumicas
contemporneas so pensadas antes da experimentao atravs de uma
teoria elaborada (BACHELARD, 1996).
O pensamento terico-matemtico anterior ao fenmeno.
Bachelard oferece o exemplo do corpo colorido que antes construdo pela
elaborao terica instruda matematicamente. Isso significa que no se
trata de descobertas sobre fenmenos do mundo natural, mas de construo
de fenmenos por aparelhos peculiares. A atividade da qumica
contempornea criar uma lei que possa constituir uma nova substncia.
Estar-se-, de agora em diante, sobre a substituio da observao de
objetos notveis por uma elaborao racional que constri o objeto artificial.
A atividade experimental est ligada a uma tcnica que elimina a
irracionalidade da substncia. Assim, pelo ordenamento racional das
substncias possvel alcanar a pureza das mesmas. Estabelecem-se
critrios que garantem, junto tcnica, a pureza das substncias. Conforme
Bachelard, s possvel falar de uma Qumica bem fundada quando se
conhece suficientemente os elementos qumicos em relao pureza. Para
tanto, preciso de critrios racionais bem elaborados que estabeleam uma
ordenao segura acerca dos elementos da matria.
As novas tcnicas de purificao so apresentadas por Bachelard
como um marco do materialismo racionalista, que tem estatuto objetivo
garantido pela comunidade cientfica. Trata-se de tcnicas inovadoras
diferentes das tcnicas positivistas onde se bastava a balana para
determinar os pesos atmicos. O uso sistemtico da balana configura
apenas o comeo da cincia qumica (BACHELARD, 2016). Por sua vez, no
novo esprito cientfico, pesam-se istopos por uma tcnica indireta e nova.
A balana ento substituda pelo espectroscpio de massa que se baseia na
ao dos campos magnticos e eltricos. Diferentemente da balana de
Lavoisier, o espectroscpio de massa pode ser entendido como um
instrumento indireto, porque se afasta da experincia imediata e usual
(BACHELARD, 1977).
O elevado grau de refinamento tcnico possibilita estabelecer graus
de pureza que ordenada racionalmente atravs de reativos especficos.
Com efeito, tem-se uma pureza construda pela atividade humana e no pela
Natureza. A pureza de uma substncia , pois, uma obra humana. No pode
ser tomada por um dado natural. (BACHELARD, 1972a, p. 139).
A nova Qumica trabalha com uma artificialidade que se afasta dos
dados empricos da realidade natural. Destarte, os procedimentos de
purificao contemporneos rompem com a ideia de uma pureza absoluta e
estabelece uma relatividade da substncia purificada, onde possvel falar
de diferentes graus de pureza.
Diz Bachelard (1972a), que a substncia dada pela Natureza,
porm no est purificada. Ela ser pura aps o trabalho tcnico de

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purificao que exige uma racionalidade especfica. Em consequncia, o


valor de pureza no se encontra pelo natural, mas na aplicao da tcnica
que apresentar outro tipo de substancialismo onde possvel falar de uma
substncia sem acidente11.
O papel da tcnica importante para a compreenso da ruptura entre
o materialismo instrudo e o materialismo imediato. As tcnicas da Qumica
contempornea afastam as convices imediatas do conhecimento comum,
elaboram experincias bem precisas e bem estabelecidas, capazes de
transformar as propriedades da matria. Ento, as relaes da Qumica
cientfica no se apresentam na Natureza, porque se trata de uma cincia
caracterizada pelo esprito de construo, isto , como uma cincia que cria
uma natureza segunda ao se afastar da realidade imediata.
O objeto qumico da nova Qumica abstrato-concreto, ou seja,
um objeto do conhecimento comum, mas uma espcie de objeto segundo,
criado pela atividade humana. Pode-se afirmar que o materialismo instrudo
fundamenta uma cincia do futuro, porque sua racionalidade produtora
das descobertas.
A Qumica contempornea ao trabalhar com a atividade da
transmutao do ncleo dos elementos instituiu outra ruptura em sua
histria. O problema do ncleo das substncias se apresenta como uma
atividade de criao, isto , de criar ncleos no existentes na natureza. Por
exemplo, o elemento neptnio (Np) no um elemento existente na
Natureza. Ele um elemento artificial, sinttico, isto , criado racionalmente
por uma tcnica bem especfica seguindo a atividade da transmutao
nuclear (BACHELARD, 1972a).
A Qumica contempornea uma cincia da transformao e criao
material. A atividade criadora , por sua vez, o carter fundamental do
materialismo instrudo, que no pode ser pensado dissociado dos
instrumentos tcnicos do materialismo tcnico. A nova Qumica
contempornea quando vai Natureza sempre depois dos estudos tcnicos
que ocorre nos laboratrios (BACHELARD, 1972a).

Consideraes finais

Para Bachelard, na linha da cincia construtiva que se deve pensar


o comeo do materialismo instrudo significativamente distanciado do
11
Uma substncia sem acidente o produto de um trabalho tcnico-racional, construda na
cidade cientfica - cit scientifique. So substncias altamente controladas que suprimem
qualquer flutuao das qualidades. uma substncia ordenada racionalmente que possui
identidade absoluta. (...) o materialismo ativo tem precisamente por funo submeter tudo
o que possa ser qualificado de irracional em suas matrias, em seus objetos. A Qumica,
confiante em seus a priori racionais, entrega-nos substncias sem acidentes; depura todas
as matrias da irracionalidade das origens. (BACHELARD, G. O Racionalismo Aplicado.
Rio de Janeiro: Zahar, 1977, p. 13-14).

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conhecimento comum e sensvel. Aqui, o materialismo se encontra no


estado avanado da cultura cientfica e, ao incorporar o conhecimento
discursivo sobre a matria, rompe com os conhecimentos das aparncias e
distancia-se definitivamente das ideias prematuras dos quatro elementos. Ele
rompe com senso comum. Trata-se de um racionalismo da Qumica que
trabalha contra os imediatismos e busca a existncia de novas experincias
ao rechaar as experincias primeiras, as intuies imediatas. O
materialismo racionalista ao se estabelecer por completo rompe de maneira
brusca com o materialismo imediato. Atravs de sua atividade racionalista,
retifica constantemente o real. Cria-se um real retificado e trabalhado como
prprio da ao humana.
Ao olhar o passado das cincias, podem-se perceber as inmeras
reorganizaes do pensamento. assim que, diante das novas teorias e
tcnicas de extrema preciso, a Qumica contempornea tem o poder de
julgar seu passado histrico a partir da conscincia de seus erros. A partir da
questo da ruptura epistemolgica no pensamento de Bachelard, deve-se
dizer que entre as doutrinas alquimistas e as teorias nucleares no existe
nenhuma ligao. No se vai da Alquimia at a Qumica positivista e nem
desta para a Qumica matemtica.
A ruptura entre conhecimento comum e conhecimento cientfico na
Qumica deve ser analisada a partir das duas formas de materialismos, como
bases subjacentes ao pensamento cientfico de pocas diferentes e que
possvel de ser analisado atravs do olhar histrico acerca da evoluo das
cincias. A Qumica se desprendeu da realidade comum estabelecendo uma
relao com o mundo emprico somente de modo indireto. Pela anlise de
Bachelard, possvel afirmar ainda mais, a saber, de que a Qumica ao
revolucionar seus conhecimentos, se tornou uma cincia construtiva, que
induz a realidade a partir do pensamento matemtico atravs de tcnicas
muito peculiares.

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Referncias bibliogrficas

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Vrin, 1993.
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BARBOSA, Elyana. Gaston Bachelard: O Arauto da Ps-Modernidade.
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BULCO, Marly. O Racionalismo da Cincia Contempornea: uma anlise
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