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OS PENSADORES

a lngua dos castores e a das formigas se compem de gestos, falando


somente aos olhos. De qualquer modo, justamente por serem naturais,
tanto uma quanto outra dessas lnguas no so adquiridas: os animais,
que as falam, j as possuem ao nascer; todos as tm e em todos os
lugares so as mesmas, absolutamente no as mudam e nelas no CAPITULO II
conhecem nenhum progresso. A lngua de conveno s pertence ao
homem e esta a razo por que o homem progride, seja para o bem
ou para o mal, e por que os animais no o conseguem. Essa distino, DE COMO A PRIMEIRA INVENO DAS PALAVRAS NO VEM DAS
por si s, pode levar-nos longe. Dizem que se explica pela diferena NECESSIDADES, MAS DAS PAIXES
de rgos. Gostaria de conhecer tal explicao.

PODE-SE, POIS, crer que as necessidades ditam os primeiros ges-


tos e que as paixes arrancaram as primeiras vozes. Seguindo a tra-
jetria dos fatos com base nessas distines, seria talvez preciso ra-
ciocinar sobre a origem das lnguas de um modo totalmente diverso
do que se fez at hoje. O gnio das lnguas orientais, as mais antigas
que conhecemos, desmente por completo a marcha didtica que se
imagina para a sua composio. Essas lnguas nada possuem de me-
tdico e.raciocinado; so vivas e figuradas. Apresentam-nos a lingua-
gem dos primeiros homens como lnguas de gemetras e verificamos
que so lnguas de poetas.'
Assim devia ser. No se comeou raciocinando, mas sentindo.
Pretende-se que os homens inventaram a palavra para exprimir suas
necessidades; tal opinio parece-me insustentvel. O efeito natural das
primeiras necessidades2 consistiu em separar os homens e no em
aproxim-los .3 Era preciso que assim acontecesse para que a espcie
acabasse por esparramar-se e a terra se povoasse com rapidez, pois
sem isso o gnero humano ter-se-ia amontoado num canto do mundo
e todo o resto ficaria deserto.
Da se condui, por evidncia, no se dever a origem das lnguas
s primeiras necessidades dos homens; seria absurdo que da causa

1 No se deve tomar esta afirmao to admiravelmente formulada como uma expresso do


alegado anti-radonalismo de Rouseeau, seno como uma inferncia baseada em dados histricos.
(N. de L G. M.)
2 Mais exatamente: das necessidades fsicas instintivas, como a seguir ficar claro. (N. de L G. M.)
3 H, aqui, uma dera ressonincia de Hobbes, embora logo depois adquira inesperada extenso
finalista- N. de L G. M.)

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que os separa resultasse o meio que os une. Onde, pois, estar essa
origem? Nas necessidades morais,' nas paixes. Todas as paixes apro-
ximam os homens, que a necessidade de procurar viver fora a sepa-
rarem-se. No a fome ou a sede, mas o amor, o dio, a piedade, a
clera, que lhes arrancaram as primeiras vozes. Os frutos no fogem
de nossas mos, possvel nutrir-se com eles sem falar; acossa-se em CAPTULO III
silncio a presa que se quer comer; mas, para emocionar um jovem
corao, para repelir um agressor injusto, a natureza impe sinais, DE COMO A PRIMEIRA LINGUAGEM TEVE DE SER FIGURADA
gritos e queixumes. Eis as mais antigas palavras inventadas, eis por
que as primeiras lnguas foram cantantes e apaixonadas antes de serem
simples e metdicas. Tudo isso no ser indistintamente verdadeiro,
porm dentro em pouco voltarei ao assunto.

COMO OS PRIMEIROS motivos que fizeram o homem falar foram


paixes, suas primeiras expresses foram tropos. A primeira a nascer
foi a linguagem figurada e o sentido prprio foi encontrado por ltimo.
S se chamaram as coisas pelos seus verdadeiros nomes quando foram
vistas sob sua forma verdadeira. A princpio s se falou pela poesia,
s muito tempo depois que se tratou de raciocinar.
Bem sei que, neste ponto, o leitor me interromper e me per-
guntar como pode uma expresso ser figurada antes de ter um sentido
prprio, se a figura consiste na translao do sentido. Concedo-o; mas,
para me compreenderem, ser preciso substituir a palavra que trans-
pomos pela idia que a paixo nos oferece s se transpem as
palavras porque se transpem tambm as idias, pois de outro modo
a linguagem figurada nada significaria. Respondo, portanto, com um
exemplo.
Um homem selvagem, encontrando outros, inicialmente ter-
se-ia amedrontado. Seu terror t-lo-ia levado a ver esses homens
maiores e mais fortes do que ele prprio e a dar-lhes o nome de
gigantes. Depois de muitas experincias, reconheceria que, no sen-
do esses pretensos gigantes nem maiores nem mais fortes do que
ele, sua estatura no convinha a idia que a princpio ligara
palavra gigante. Inventaria, pois, um outro nome comum a eles e
a si prprio, como, por exemplo, o nome homem e deixaria o de
gigante para o falso objeto que o impressionara durante sua iluso.
A est como a palavra figurada nasce, antes da prpria, quando
a paixo nos fascina os olhos e a primeira idia que nos oferece
1 Tais necessidades j derivam de um contato com os semelhantes, de um primeiro rudimento de no a da verdade. O que disse a respeito das palavras e dos
vida social. (N. de L G. M.)
nomes aplica-se sem dificuldade aos torneios de frases. Apresen-
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tando-se, em primeiro lugar, a imagem ilusria oferecida pela paixo,


a linguagem que lhe corresponderia foi tambm a primeira inventada;
depois tornou-se metafrica quando o esprito esclarecido, reconhe-
cendo seu prprio erro, s empregou as expresses para as prprias
paixes que as produziram. CAPTULO IV
DOS CARACTERES DISTINTIVOS DA PRIMEIRA LINGUA E DAS
MUDANAS QUE TEVE DE SOFRER

OS SONS SIMPLES saem naturalmente da garganta, permanecen-


do a boca, naturalmente, mais ou menos aberta. Mas as modificaes
da lngua e do palato, que fazem a articulao, exigem ateno e exer-
ccios; no as conseguimos sem desejar faz-las. Todas as crianas tm
necessidade de aprend-las e inmeras no o conseguem com facili-
dade. Em todas as lnguas, as exdamaes mais vivas so inarticuladas.
Os gritos e gemidos so vozes simples; os mudos, ou seja, os surdos,
s lanam sons inarticulados. O Padre Lamy no concebe mesmo que
os homens pudessem jamais inventar outros sons, se Deus no os
ensinasse expressamente a falar. As articulaes so poucas, os sons
so inmeros e os acentos,' que os distinguem, podem do mesmo

1 Adotamos, para traduzir a palavra accent, sua correspondente mais prxima em portugus: acento.
O emprego do termo parece exato, a nos basearmos em Eduardo Carlos Pereira: "Acento (do
latim accentus = canto) a modulao da voz humana, que se refora e se enfraquece sobre
certas slabas do vocbulo, dando-lhe maior ou menor sonoridade; do que resulta a variedade,
a harmonia, a beleza musical das palavras, elemento to necessrio como o prprio som. H na
palavra, disse Ccero, uma espcie de canto: est in dicendo aliam guidom cantas". O acento dos
gramticos latinos correspondia, em significao etimolgica e uso, ao termo prosdia dos gra-
mticos gregos I...1.
"Por uma natural transladao de sentido, a palavra acento designa tambm os sinais grficos,
chamados acento agudo, grave e circunflexo, com que indicamos certos valores fonticos na
deficincia de smbolos literais." (Eduardo Carlos Pereira, Cismtica Expositioa, Curso Superior,
So Paulo, Companhia Editora Nacional, 82, observaes.)
Ora, consultando o Dicionrio de Msica, do prprio Rousseau, encontramos o seguinte:
"ACCENT. Assim se chama, na acepo mais geral, qualquer modificao da voz falada na durao
e tom das silabas e palavras de que se compe o discurso, o que demonstra uma relao exata
entre os dois usos dos acentos e as duas partes da melodia, a saber, o ritmo e a entonao.
Accentus, diz o gramtico, quasi ad cenho 1...].
"Distinguem-se trs desses gneros Ide acentos] no discurso simples: o acento gramatical, que
inclui a regra dos acentos propriamente ditos, segundo os quais o som da slaba grave ou
agudo, e a da quantidade, segundo a qual cada slaba breve ou longa etc..."
O que nos traz de volta ao gramtico brasileiro, quando diz:
"Tem havido, no domnio prosdico, tradicional confuso entre quantidade, qualidade e tonicidade.
OS PENSADORES JEAN-JACQUES ROUSSEAU

modo multiplicar-se. Todas as notas musicais so outros tantos acentos. para se prender eufonia, ao nmero, harmonia e beleza dos
verdade que s temos trs ou quatro na palavra, porm os chineses sons. Em lugar de arrazoados, teria sentenas; persuadiria sem con-
possuem muitos mais e, em compensao, possuem menos consoantes. vencer e descreveria sem raciocinar; parecer-se-ia, em certos aspectos,
A essa fonte de combinaes acrescentai a do tempo ou da quantidade com a lngua chinesa, em outros, com a grega e, ainda em outros,
e tereis no somente mais palavras, porm mais silabas diversificadas com a rabe. Prolongai essas idias em todas as suas implicaes e
do que necessitar a mais rica das lnguas. vereis que o &titilo' de Plato no to ridculo quanto parece ser.
No duvido que, independentemente do vocabulrio e da sin-
taxe, a primeira lngua, caso ainda existisse, no houvesse conservado
caracteres originais que a distinguiriam de todas as demais. No so-
mente todos os torneios dessa lngua deveriam fazer-se por imagens,
sentimentos e figuras, como tambm, na sua parte mecnica, deveriam
corresponder a seu primeiro objeto e apresentar, aos sentidos e ao
entendimento, as impresses quase inevitveis da paixo que se pro-
cura comunicar.
Como as vozes naturais so inarticuladas, as palavras possuiriam
poucas articulaes; algumas consoantes interpostas, destruindo o hia-
to das vogais, bastariam para torn-las correntes e fceis de pronunciar.
Em compensao, os sons seriam muito variados, a diversidade dos
acentos multiplicaria as vozes; a quantidade, o ritmo, constituiriam
novas fontes de combinaes, de modo que as vozes, os sons, o acento,
o nmero, que so da natureza, deixando s articulaes, que so
convenes, bem pouco a fazer, cantar-se-ia em lugar de falar. A maio-
ria dos radicais seriam sons irnitativos, quer do acento das paixes,
quer do efeito dos objetos sensveis a onomatopia, nesse caso,
apresentar-se-ia continuamente.
Essa lngua possuiria muitos sinnimos para exprimir o mesmo
ser em suas vrias relaes' e poucos advrbios e palavras abstratas
para exprimir essas mesmas relaes. Compreenderia inmeros au-
mentativos, diminutivos, palavras compostas, partculas expletivas
para dar a cadncia aos perodos e tornar fluentes as frases; contaria
muitas irregularidades e anomalias; descuidaria da analogia gramatical

A tradio latina e a sutileza da distino entre a extenso, timbre e intensidade das vogais so
a fonte constante de baralhamento entre os gramticos. A quantidade silbica quase desapareceu
no domnio romano. Entretanto, representou ela o papel proeminente nas lnguas clssicas o
grego e o latim. Nelas, era o acento tnico subordinado quantidade, ao passo que fenmeno
inverso o que se d nas lnguas neolatinas, nas quais a quantidade se subordina tonicidade.
Naquelas lnguas antigas, a quantidade, na expresso de Guardia, era a alma do acento tnico;
hoje a tnica o centro de gravidade do vocbulo neolatino". (Idem, 80, observaes.)
Quanto ao plural da palavra, em sendo o caso, seguimos a indicao de Rousseau no citado 1 No Crifhlo, Plato sustenta que o nome de uma coisa significa a natureza dessa coisa. Assim
Diciondrio: adota uma concepo que se liga origem sobrenatural do conhecimento e da palavra, segundo
"ACCENS. Os poetas empregam freqentemente esta palavra no plural para significar o prprio a qual falar no emitir um simples sopro de ar, um flutue voeis, seno revelar a prpria natureza
canto e o fazem acompanhar ordinariamente por um epteto etc..." (N. da T.) doa seres. Alis, as religies sempre atriburam transcendental significado ao verbo. No obstante,
1 Diz-se que o rabe possui mais de mil palavras diferentes para designar o camelo, mais de cem Rousseau, no caso, parece referir-se apenas a uma simples conseqfflicia da teoria platnica: o
para espada etc. (N. do A.) nome das coisas no resulta de uma escolha arbitrria. (N. de 1.. G. M.)

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