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Pierre Clastres

A sociedade contra o Estado


pesquisasde antropologiapoltica

Prefcio T nia Swlze Lima e i\farcio Goldman I T raduo T hco Santiago

COSACNAIFY
PO/}-OMPRAJ
AQU/SIAO _ .2,65.135
ADQUIRIDO
OE~
5CooJ J )LI~ S' 7 Prefcio

CAPT ULO 1

23 Coprnico e os selvagens

CAP TULO 2

45 T roca e poder : filosofia da chefia indg ena


-~ .9 .LQ
CAPT ULO 3
67 Independncia e exoga mia

CAP TULO 4

Elementos de demografia amern dia


5 ,'12
ruJ
97

34A.oA C APTULO)

119 O arco e o cesto


C <oA'-f
t CAPTULO 6
14 7 De que em os ndios?

CAPT ULO 7
169 O dever da palavra

CAPTULO 8
175 Pro fetas na selva

CAPTU LO 9
187 D o Um sem o Ml tiplo

CAP T ULO 10

195 Da rortura nas socie dade s primitivas

CAPT ULO 11

207 A sociedade contra o Estado

235 Entrevista com Pierre Clastres

273 Sobre o autor


279 ndic e onomstico
PRINCIPAIS ETN IA S C ITADAS

Prefcio

Por ocasio de um rece nte eve nto destinado a debater o encontro, ou


"ma lencontro" , entre europeus e amerndios , Ailton Krenak dizia que:

Pierre Clastres, depois de conviver um pouco com os nossos parentes


Nliandev e M'bi , concluiu que somossociedades que naturalmeme nos
organi{amosde uma maneira contra o Estado; no tem nenlzuma ideo-
logia nisso, somos contra naturalmente, assim como a gua do riofat o
, Mby (Gua rani) seu caminlzo,n.snawralmemefatemos um camin/10que no afirma essas
Guayaki 1
instituies comofundamentais para a nossasade, educaoeJelicidade.
Chulupi
,l Nhand eva (G uaran i)
Kaingang
6 Tupiniquim
As palavra s de Krenak no deve m ser mal interpr etadas: "so mos contra
, Ab ipones (Gu aykuru)
naturalmente" no signif ica que a opos io ao Estado dependa de alguma
s Chirigu ano
9 Tob a nawre{a, mas sim que ela se d com nat11ralidade,pois depende de uma
,o Payagu (Gu aykum )
Mbay (G uayku ru) Ouano Arlmiro certa forma de organizao, ou um modo de ser da sociedad e indgena , e
Bo ro ro
,; Caslbo ( Pano) passa por um desej o coletivo. E o fato de a filosofia poltica das soc ie-
q Katukin (Pa no)
,sJivaro
dades indgenas apresentar essa dimenso de intenci onalidad e, ou ele
16 Om:igua agncia , no significa que ela possa ser reduzida a algum tipo de ideolo -
17 Ticuna
18 Tukano gia, que , como definiu Clastres, o discurso com o qual a sociedade de
19 Yanomami
10 Manao Estado mascara sua prpria diviso interna.
Apiak
Tupinamb No de surpreender que a idia centra l de A sociedade comra o Es-
'l Kaya p
i_. Trcmcmb tado tenha sido incorpo rada pelo discur so poltico de Ailton Krenak. Em
:1 Apin ay
:6 Nambikwara
,, Kayabi 1. Desde os anos So Ailto n Krenak se destaca como um dos principa is articuladores de
18 Bakairi um impo rtante movimento po ltico indgena de alcance nacional. O povo Krenak vi-
:9 X ercnte
;o K.ayap meridionais ve atualmente em uma pequena terra indgena no mdio rio Doce , Minas Ge rais. Cf.
Ailron Krenak , "O eterno re to rn o do encont ro", in Adauto Novaes (org .), A outra
margem do Ocidente. So Paulo: MINC-Funa n e/ Co mpanhia das Letras, 1999, pp. 23-31.

7
Mapa aherodo de: Manuela Carneiro da Cunha (org.), Himfria dOJWiw r.o B1a1,l.Sio Paulo: Co mpanhia das Letras. 199 2, p. 7.
dele at a Campina {em nenhuma hipteseos iniciados t111
o direito de Cap tulo 11

andar enquanto os seus membros no se virem livres de rodos os


A SOC IED AD E CON TRA O E STA DO
estiletes). Logrou percorrer111
ais de um 911ilrnetro,
at 11111
sitio afasta-
do ondepermaneceriaso{inhopor trs dias e trs noites, sem so~orroou
comida, implorando o Grande Erpiriw. Ergotado esse tempo, ; sup11-
raolibertou-o do estilete e ele volrou aldeia, andando sobreas mos
e osjoelhos, pois se encontravanum tal estado de esgota111e1110
que no
podia le11a111ar-se.Cuidaram-lhe as feridas, deram-lhe de comer, e ele
... em brevese restabeleceu.

Que fora empurrava o jove m mandan? No era, por cerco, uma pul-
so maso qui sta, mas o dese jo de fid elida de le i, a vonta de d e se r,
se m tirar nem pr, igua l aos outros iniciados .
4. Toda lei, d izamos, escrita . Eis que se reco nstit ui, de certa
(
..
l maneira, a trp lice aliana j identificada: co rp o, escrita, le i. As cica-
trizes desenhadas sobre o corpo so o texto inscrito da lei primitiva,
nesse sentido, um a escrita sobre o corpo. As sociedades primiti vas so,
dizem- no com veemncia os autores do Anti -dipo, soc ieda des da
marcao. E, nessa med ida, as soc iedades primi tivas so, de fato,
~- sociedades sem escrita, mas, na medida em que a escrita indica antes de
tudo a lei separada, distante, desptica, a lei do Estado, que escrevem
sobre os seus co rpos, os co-de tentos de Martchenko. E, pr ecisamente,
nunca o afirmaremos com suficiente nfase, para conjurar essa lei,
lei que institui e ga rante a desigua ldade, co ntra a lei do Estado que se
coloca a lei primitiva. As soc ied ades arcaicas, sociedades da marca, so
soc iedades sem Estado, sociedades contra o Estado . A marca sobre o
co rpo, igual so bre todos os co rpos, enuncia: "Tu no ters o desejo do
poder, nem desejars ser submisso". E essa lei no-separada s pode
ser inscrita num espao no-separ ado: o prprio co rpo.
Adm irve l p rofundida de dos selvagens, que de amemo sab iam
rudo isso, e p rocu ravam, ao preo de uma terrvel crueldade, imped ir
o surgi mento d e um a cru eldad e aind a mais terr ve l: a lei escrita sobr~
o corpo uma lembrana inesquedvel.

20 -1 Da tortura nas soriedad es primirfras


.........
--------------
~ ._...

A sociedade contra o Estado

As soc iedades primitivas so sociedades sem Estado: esse julga mento


ele fato, em si mesmo correto, na ve rdad e dissimula uma opinio , um
juzo de valo r, que prejudica ento a possibilidade de constituir uma
antropo log ia poltica como cincia rigorosa . O que de fato se enuncia
,~.,: que as sociedades primitivas esto prYadas d e algu ma coisa - o
[ ,,
L Estado - que lhes , tal como a qualqu er outra socied ade - a nossa ,
por exemplo - necessria . Essas soc iedades so, portamo , incompletas.
No so exatamente verdadeiras sociedad es - no so policiadas- , e
subs istem na experincia talvez dolorosa de uma falta - falta do Esta-
do - que elas tenta riam , semp re em vo , sup rir. De um modo mais ou
,-,.1 menos confuso , isso mesmo o que dizem as crnicas dos viajantes
ou os traba lhos dos pesquisadores: no se pode imaginar a sociedade
sem o Estado, o Estado o destino de toda soc iedade . D escob re-se
nessa abordagem uma fixao et nocentris ta tanto mais slida quanto
ela, o mais das veze s, inconsciente . A referncia imediata, espo n-
tnea , , se no aqu ilo que melhor se conhece, pelo menos o mais
familiar. Cada um de ns traz efet ivamente em si, interiorizada como
a f do cre nte, essa certeza de que a socie dad e existe para o Estado.
Como concebe r ento a prpria existncia das socie dades primitivas ,
a no ser como espcies margem da histria universa l, sobrev iv n-
cias anac rn icas de uma fase distante e, em rodos os lugares h muito
ultrapassada? Reconhece-se aqui a out ra face do etnocentrismo , a
conv ico co mplementar de que a h ist ria tem um senti do nico, de

207
que toda sociedade est condenada a inscrever-se nessa histria e a O que ocorre na realidade? Se entendermos por tcnica o con-
perco rrer as suas etapas que , a partir da selvageria , conduzem civi- ju nto dos processos de que se munem os homens, no para assegu -
lizao. "Todos os povos policiados foram selvagens" , escreve Ray- rarem o domnio abso luto da natureza (isso s vale para o nosso
nal. Mas o regis tr o de uma evol uo evidente de forma alguma ~~n- mundo e seu insano projeto car tesiano cujas conseqncias eco lg icas
damenta uma doutrina que, relacionando arb itr ariamente o estado de mal comea mos a medir), mas para gara ntir um domn io do meio na-
civilizao com a civilizao do Esta do, desig na es te ltimo como tural adaptado e relativo ssuas necessidades, ento no mais podemos
termo necessrio atribudo a toda socieda de . Pode -se ento indagar o falar em inferioridade tcnica das socieda des primitivas: elas demons-
que manteve os ltimos povos ainda selvagens . tram uma capacida de de satisfazer suas necessidades pelo menos igual
Por trs das formu laes modernas, o velho evo lucionismo quela de que se o rgu lha a sociedade indu stri al e tcnica. Isso equiva le
permanece, na ver dade, intacto . Mais delicado para se dissimular na a dizer que todo grupo human o chega a exerce r, pela fora, o mnimo
linguagem da antropo log ia, e no mais na da filo sofia, ele a flora necess1io de dominao sobre o meio que oc upa . At agora no se
co ntud o ao nvel das categor ias que pretendem ser cientficas . J se tem conhecimento de nenhuma sociedade que se haja estabeleci do,
percebeu que , qua se sem pre, as soc iedad es arcaicas so determi - salvo por meio de coao e viol ncia exter ior , sobre um espao na tu-

e~
= nada s de maneira negat iva, sob o critrio da falta: soc iedades sem ral impossvel de do minar: ou ela desaparece o u muda de territr io. O
L Esta do, sociedades sem escrita , sociedades sem histria . Mostra-se que su rpr ee nde nos esq uim s ou nos australianos justamente a
como sendo da mesma o rd em a det er mina o dessas soc iedade s no riqu eza, a imaginao e o refinamento da ativ idade tcnica, o poder de
plano econmico : soc ieda des de economia de subsis tncia. Se, com inveno e de ef iccia dem onst rad o pelas ferramentas u tilizadas por
isso, quisermos significar que as soc iedad es primitivas de sconhecem esses povos . Basta fazer uma visita aos museus etnog rficos : o rigo r de
a econo mia de mercado onde so escoa dos os excedentes da pro- fabricao dos instrumentos da vida cotidiana faz praticamente de
.... duo, nada af irmam os de modo estr ito, e contentamo-nos em cada modesto ut enslio uma obra ele arte . No existe portanto hiera r-
destacar mais uma falta, sempr e com referncia ao nosso prprio quia no campo da tcnica, nem tecnologia super ior ou inferior; s se
mundo : essas soc iedad es que no possuem Estado , escri ta, histria , pode medir um equipam ento tecnolgico pela sua capacidade de satis-
tambm no dispem de mercado. Todavia , pode ob je tar o bom fazer , num dete rmin ado meio, as necessi dad es da socieda de. E, sob
se nso, para que serve um mercado, se no h exce den tes? Ora , a esse ponto de vista, no parece de forma algu ma que as soc ieda des
idia de eco nomia de subsistncia contm em si mesma a afirmao primitivas se mostraram incapazes de se prop orc io nar os me ios de
imp lcita de que , se as soc iedades primitivas no produzem exce - realizar esse fim. Essa po tncia de inovao tcnica testemunhada
dentes , porqu e so incapazes de faz -lo, inteiramente ocupadas pelas socieda d es primitivas desdobra-se sem dvida no tempo. Nada
que estariam em produzir o mnimo necessrio so br ev ivncia, fornec ido de uma s vez, h semp re o paciente trab alho de observao
subsistncia. Imagem antiga , sempr e eficaz, da misria dos selvagens . e de pesquisa, a longa sucesso de ensaios, erros , fracassos e xitos . Os
E, a fim de exp licar essa incapac idade das sociedades primitivas de historiadores da pr-histria nos do notcia de quantos milnios
sair da estag nao de vive r o dia-a-dia , dessa alie nao perman ente foram necessrios para que os homens do paleo ltico subst itussem os
'
na busca de alimentos, invocam-se o subequipamento tcnico , a infe- grosse iros bifaces pelas admirveis lminas do solutreano . Segund o
rioridade tecnolgica. outro ponto de vista, observa-se que a descoberta da agriculnira e a

208 A socied ad e cont ra o Es tado 20 9


domesticao das plantas so quase contemporneas na Amrica e no como um ndio " . Ento, das dua s uma : ou o homem das soc iedades
Velho Mundo . E impe-se constatar que os amernd ios em nada se primitiva s, americana s e outras, vive em economia de subsi stncia e
mostram inferiores , muito pelo contrrio , no que se refere arte de passa qua se todo o seu tempo procura de alimento, ou no vive em
selecionar e diferenar mltipla s variedades de plantas teis . . 4
economia de subsistncia e pode portanto se proporcionar lazeres
t Detenhamo-nos por um momento no funesto interesse q-ue pr olongado s fumando em sua red e . Isso chocou claram ente os pri-
levou os ndios a quererem instrumentos metlic os . Com efeito , ele meiros observadore s europeus dos ndios do Brasil. Grande era a sua
est diretamente relacio nado com a ques to da economia nas reprovao ao constatarem que latages cheios de sade preferiam
so ciedade s prim itivas , mas no da mane ira que se poderia acreditar. se empetecar , como mulheres , de pinturas e plumas em vez de rega-
Essas soc iedade s estar iam, segundo se af irma , condenadas econo- rem com suor as suas reas cultivadas. Tratava -se portanto de povos

mia de subsistncia em razo da inferioridade tecnolgica. Como qu e ignoravam deliberadamente que prec iso ganhar o po com o
acabamos de ver, esse argumento no tem fundamento em direito suor do prprio rosto. Isso era demais , e no duro u muito : rapi-
nem em fato. Nem em direito, porque no existe esca la abstrata pela damente se puse ram os ndios para trabalhar , e eles comearam a
qual se possam med ir as "intensidades" tecnolgicas: o equipamen- morrer. D ois axiomas , com efeito , parec em guiar a marcha da civi-
1: to tcnico de uma so ciedade no diretamente compar vel quele de lizao ocidental, desde a sua aurora: o primei ro estabelece que a ver-
!~
,.,J uma sociedade diferente , e de nada serve opor o fuzil ao arco. Nem dadeira soc iedade se desen volve sob a sombra protetora do Estado; o
em faw, uma vez que a arqueologia , a etnografia, a bot nica etc. nos segundo enu ncia um imperativo categr ico: necess rio trabalhar.
demonstram precisamente a potncia de rentabilidade e de eficcia Os ndios, efetivamente , s dedicavam pouco tempo qui lo a que
das tecnologias selvagens. Por conseguinte, se as sociedades primiti - damos o nome de trabalho. E apesar disso no morriam de fome. As
vas repousam numa economia de subsistnc ia, no por lhes faltar crnicas da poca so unnime s em descr eve r a bela aparncia dos
. uma habi lidade tcnica . A verdade ira pergunta que se eleve formular adultos , a boa sade das numerosas crianas , a abundncia e variedade
a seguinte : a econom ia dessas soc iedades realm ente uma econo - dos recursos alimentares. Por conseguinte , a economia de subsistncia
mia de subsistncia? Precisando o sentido das expresses : se por das tribos indgenas no implicava de forma alguma a angustiosa
eco nomia de subsist ncia no nos contentamos em entender econo - busca , em tempo integra l, de alimento . Uma economia de subsistncia
mia sem mercado e sem excedentes - o que se ria um simples trusmo, , pois, compatve l com uma considervel limitao do tempo dedica-
o puro regist ro da diferena -, ento com efeito se afirma que esse do s atividades produtiva s. Era o que se verificava com as tribos sul-
tipo de econom ia permi te sociedade que ele funda to-s omente amer icanas de agricultor es, como os Tupi-Guarani , cuja ociosidade
subsistir; afirma-se que essa sociedade mobiliza permanentement e a irritava igualmente os france ses e os portuguese s. A vida econmica
totalidade de suas foras produtivas para fornecer a seus membro s o desses ndios baseava -se sobretudo na agricu ltura , e, acessoriamente ,
mnimo necessr io subsistncia . na caa , na pesca e na coleta. Uma mesma rea de cultivo era utilizada
Existe a um preconceito tenaz , curiosamente coextensivo por um perodo inint errupto de quatro a seis anos. Em seguida, era
idia contraditria e no menos corrente de que o selvagem abandonada, por esgotar -se o so lo ou, mais provavelmente , em vir-
preguioso . Se em nossa linguag em popular diz-se "traba lhar com tude da inva so do espao destacado por uma vegetao parasitria
um negro" , na Amrica do Sul, por outro lado , diz- se "vagabundo de difci l eliminao . O grosso do trabalho , efetuado pelos homens ,

1. 10 A sociedade comra o Estado l i l


cons 1st1a em arrotear , por meio de um machado de pedra e com que seria a bu sca permanente para assegurar a sobreviv ncia, como
auxl io do fogo, a superfcie necessria . Essa tarefa, realizada no fim ao preo de um tempo de atividade notave lmente cmto que ele alcana
da estao das chuvas , mobi lizava os homens durante um ou dois - e at ultrapassa - esse resultado . Isso signi fica que as soc iedades
meses . Quase todo o resto do processo agrcola - plantar , rnonqar , primitivas dispem , se assim o desejarem, de todo o tempo necessrio
colher - , em confo rmid ade com a diviso sexua l do traba lho, era ex e- para aumenta r a pr oduo dos ben s materiais. O bom senso qu estiona:
cutado pelas mulheres . Donde a segu inte con cluso feliz: os homens , por que razo os homens dessas socieda des quereriam trabalhar e pro -
isto , a metade da populao , tr abalhavam cerca de dois meses em duzir mais, quando trs ou quatro horas dirias de atividade so sufi-
cada quatro anos! O resto do tempo era passado em oc upaes enca - cientes para garantir as necess idades do grupo? De que lhes serviria
.. radas no corno trabalho , mas corno prazer: caa, pesca; festas e bebe- isso? Qual seria a utilidade dos excedentes assim acu mulad os? Qual
deiras; a satisfazer, enfim, o seu gosto apa ixonado pela guerra. seria o destino desses excedentes? sempre pela fora que os home ns
Ora, esses dados macios , qualitativos , imp ressionistas , encon - trab alham alm elas suas necessidades. E exatamente essa fora est
tr am urna brilhante conf irm ao em pesquisas recentes - algumas ausente do mundo primitivo: a aus ncia dessa fora externa define
em curso - de carter rigo rosamente demonstrativo, j que medem inclusive a natureza das sociedades primi tivas. Podemos admitir a par -
(
t:. o temp o de trabal ho n as socie dad es co m econom ia de subsis tncia . tir de agora, para qualificar a organizao econ mica dessas soc ie-

~
"' Quer se trat e de caadores -nmades do deserto do Kalahari ou de
ag riculto res sedent rios amer ndi os, os nm eros obti d os revelam
dades , a expresso eco nomia de subsistnc ia, desde que no a enten-
damos no sentido da nec essidade de um defeito, de uma incapacidade,
um a di viso mdia do tempo dirio de traba lho inferi or a quatro inerentes a esse tipo de sociedade e sua tecnologia, mas, ao contrrio,
horas por dia. Jacqu es Lizot , que vive h muitos anos entr e os nd ios no sentido da recusa de um excesso intil, da vontade de restringir a
Yanomam i da Amaznia venezuelana, estabelece u cronometrica- atividade produtiva sat isfao elas necessidades . E nada mais. Tanto
mente qu e a durao mdia do temp o que os adultos dedicam todos mais que, para examinar as coisas de mais perto, h efetiva mente pro-
os dias ao trab alho , includas todas as ati vidades , mal ultrapassa trs duo de excedentes nas soc iedades pri~iti vas : a quantidade de plan-
horas . No chegamos, pessoalmente, a realizar clculos desse g- tas cultivadas produzidas (ma ndioca, milho, fumo, algodo etc.) sem-
nero entr e os Gua yaki, caadores nmades da floresta paragua ia. pre ultrapassa o que necessrio ao consumo do g rup o, estando essa
Mas pode-se assegu rar que os ndi os - homens e mulh eres - pas- produo sup lementar , ev identeme nte, includa no tempo normal ele
savam pelo menos a metade do dia em quase comp leta ociosidade, trabalho. Esse excesso, obtido sem sobr etraba lho, consumid o, con -
uma vez que a caa e a co leta se efetuavam, e no to dos os d ias, suma do, com finalidades pr opriamente polticas , por ocasio de festas,
entre , mais ou menos , 6 e 11 horas da manh. provvel que estu- convites, visitas de estran ge iros etc . A vanta ge m de um machado de
dos desse gnero , levados a efeito entre as ltimas populaes primi- metal sobre um machado de pedra evidente demais para que nela nos
tivas, resultassem - cons ideradas as diferenas ecolg icas - em detenhamos: podemos , no mesmo tempo, realizar com o primeiro
resultados muito parec idos. talvez dez vezes mais trabalh o que com o segu nd o; ou ento executa r
Estamos portanto bem longe da miserabilidade que envolve a o mesmo trabalho num tem po dez vezes menor. E, ao descob rir em a
idia de econom ia de subsistncia . No s o homem das sociedads superior idade produtiva cios machados dos homens brancos, os ndios
primitivas no est de forma alguma suje ito a essa exist ncia anima l os desejaram, no para produzirem mais no mesmo tempo, mas para

2 12 A .rocicdade camra o Estado 2 13


produzirem a mesma coisa num tempo dez vezes mais curto. Mas foi o do estoque de energia gasto . Em outros termo s, a vida como
exatamente o contrrio que se verificou, pois, com os machados met- natureza que - com exceo dos bens consumidos socialmente por
licos, irro mperam no mundo primitivo dos ndios a violncia, a fora, ocasio das festas - fundamenta e determina a quantidade de tempo
o poder, impostos aos selvagens pelos civilizados recm-chegad .~s. dedicado a reproduzi-la. Isso equ ival e a dizer que, uma vez assegu-
As sociedades primitivas so, como escreve Lizot a propsit dos rada a satisfao global das ne cessidades energticas, nada poderia
Yanomami, sociedades de recusa do traba lho: "O desprezo dos Yano- estimular a soc iedade primitiva a desejar produzir mais, isto , a
mami pelo trabalho e o seu desinteresse por um progresso tecnolgico alienar o seu tempo num trabalho sem fin alidade, enqua n to esse
autnomo certo" .1
Primeiras sociedades do lazer, primeiras socie- tempo disponvel para a ociosidade, o jogo, a guerra ou a festa .
dades da abundncia, na justa e feliz expresso de Marshall Sahlins. Quais as condies em que se podem transformar essa relao entre
Se o projeta de constituir uma antr opologia eco nmica das o homem primitivo e a atividade de produo? Sob que condies
sociedades primitivas como disciplina aut noma tem um sentido, essa atividade se atribui uma finalidade diferente da satisfao das
este no pode advir da simples considerao da vida econmica necessidades energticas? Temos a levantada a questo da origem
dessas sociedades: permanecemos numa etnologia da descrio , na do trabalho como trabalho alienado.
descrio de uma dimenso no-autnoma da vida socia l primitiva . Na sociedade primitiva, sociedade essencialmente igualitria ,
muito antes, quando essa dimenso do "fat0 social total" se constitui os homens so senhores de sua atividade, senhores da circulao dos
como esfera autnoma, que a idia de uma antropologia econmica produt0s dessa atividade: eles s agem para si prprios, mesmo se a
parece fundamentada: quando desaparece a recusa ao trabalho, lei de troca dos bens mediatiza a relao direta do homem com o seu
quando o sent ido do lazer substitudo pelo gosto da acumulao, produt0 . Tudo se desarruma, por conseguinte, quando a atividade de
produo se afasta do seu objetivo inicia l, quando , em vez de pro-
... quando , em sntese, surge no corpo socia l essa fora externa que
evocamos antes, essa fora sem a qual os selvagens no renunciariam duzir apenas para si mesmo, o homem primitivo produz tambm
ao lazer e que destri a sociedade como sociedade primitiva; essa para os outros, sem troca e sem reciprocidade. S ento que podemos
fora a potncia de sujeitar, a capacidade de coero , o poder falar em trabalho: quando a regra igualitria de troca deixa de cons -
poltico . Mas, em conseqncia disso, a antropo logia deixa desde tituir o "cdigo civil" da sociedade, quando a atividade de produo
ento de ser econmica, e perde de alguma forma o seu objeto no visa a satisfazer as necessidades dos outros, quando a regra de troca
prprio instante em que cr agarr- lo, e a economia torna-se poliica . substituda pelo terror da dvida. Na verdade, exatamente ali que
Para o homem das sociedades primitivas, a atividade de pro- se inscreve a diferena entre o selvagem amaznico e o ndio do
duo exatamente medida, delimitada pelas necessidades que tm imprio inca . O primeiro produz , em suma, para viver, enquanto o
de ser satisfeitas, estando implcito que se trata essenc ialmente das segu nd o trabalha, de mais a mais, para fazer com que os outros
necessidades energticas: a produo projetada sobre a reconstitui- vivam - os que no trabalham, os senh ores que lhe dizem: cumpre
que tu pagues o que nos deves , impe-se que tu eternamente saldes a
dvida que conosco contraste.
1. Jacques Lizot, "Economie ou socite? Qu elques themcs propos de )'~rude

d 'une communaut d' Amrindiens" . journal de la Socit des Amricanistes , n. 9, Quando, na sociedade primitiva, o econmico se deixa identificar
1973, PP 137- 75. como campo autnomo e definido, quando a atividade de produo se

214 A sociedade contra o Ertado 215


tran sform a em trabalho alienado , contab ilizado e imposto por aqueles econ omia nel a no funcionar de man eira autnoma. Poder- se-ia
qu e vo tir ar prov eit0 dos fruws desse trabalho , sinal de que a so- dizer que, nesse sentid o, as socieda des primiti vas so socieda des sem
ciedade no mais prim itiva, tornou-se uma sociedade dividida em economia por recusarem a economia. Mas deve-se ento classificar
dominante s e dominados , em senhores e sdiws, e de que par o u .~e tambm com o ausnc ia a existncia do po ltico nessas soc iedade s?
exorcizar aqui lo que est destinado a mat- la: o pod er e o respeito o preci so admitir que , por se tratar ele sociedades "sem lei e sem rei", o
p oder . A princ ipal diviso da sociedade, aqu ela que serve de base a camp o do poltico lhes falta? E no tornaramo s dessa forma a cair na
wd as as outras, inclu sive sem dvid a a diviso do trabalho, a nova rotin a clssica de um e mocentr ismo pa ra o qu al a falt a ass inala e m
disposi o vertica l entre a base e o cume , o grand e corte poltico todo s os nv eis as difere ntes socie dad es?
entre detent0res da fora, seja ela guerreira ou religiosa, e sujeitados a Abo rd emos poi s a quest o do poltico na s sociedades primiti-
essa fora. A relao poltica de poder preced e e fundamenta a relao vas. No se trata simpl esment e ele um prob lema "inter essante ", ele
econmica de explorao . Antes de ser econmica , a alienao polti- um tema reserva do apenas reflexo dos especialistas, pois a etno lo -
ca, o pod er antecede o trab alho, o econmico uma deriva o dopo- gia gan ha as dimen ses de um a teoria ge ral (a co nstruir) da soc ie-
ltico, a emergncia do Estado determina o aparecimento das classes. dad e e da hist ria . A extrema div ersid ade do s tipos de o rganiza o
Ina caba men t0, incompl etude , falta: no absolutament e desse social, a abundncia, no temp o e no espao , d e so ciedades de sseme -
lado que se revela a natur eza das soc iedade s primitiva s. Ela impe-se lhant es, no impedem entretanto a po ssibilid ade ele uma ordem na
bem mais como po sitiv idade , como domni o do mei o ambiente na- desc ontinuidade , a poss ibilid ade de um a reduo dessa multiplici-
tur al e do projeto so cial, como vonta de livr e de no deixar escapar dad e infinita de difer enas. Reduo macia, uma vez qu e a hist ria
para fora de seu ser nada qu e possa alte r-l o, corromp -lo e dissolv- s nos ofe rece, d e fato , dois tip os de soc iedad e abso lutamente irr e-
lo. a isso que nos dev emos pr ender com firmeza: as sociedades dutv eis um ao ou tro, duas macro -classes, cada uma das quais rene
primitiva s no so os embries retardatrios das sociedades ulteriores, em si so ciedad es que , alm d e suas difer enas , tm em com um alg u-
dos corpo s sociais de decolage m "no rmal " interrompida por algu ma ma coisa de fundamental. Exist em por um lado as sociedades primiti-
estranha doe na; elas no se encon tram no ponto de partida de uma vas, ou sociedades sem Estado; e, por outro lado, as sociedades com
lg ica hist rica que con duz diretam ente ao termo inscrito de ante mo, Estad o. a pr esena ou a ausncia da for ma o esta tal (susce tvel de
mas conhecido apenas a posteriori, o nosso pr prio sistema social. (Se assumir mltipla s formas) qu e fornece a toda soc iedad e o seu elo
a histria essa lg ica, como podem ainda existir soc iedad es primiti- lgico , que tra a uma linha de irrever sve l de sco ntinuid ade entr e as
vas?) Tudo isso se traduz, no plano da vida econmica, pela recusa soc iedades . O apar ec imento do Estado realizou a g rande di viso
d as soc ied ades primitiva s em se deixarem tragar pelo traba lho e pela tipol g ica entr e selvage ns e civi lizado s, e traou uma ind elvel linha
pr odu o, atravs da deciso de limitar os estoques s necessidade s de sepa rao alm da qual tudo mud ou , po is o Temp o se torna
sociopolticas, da impossibi lidade intrnseca da concorrncia - de que Hist ria. Tem- se freq entem e nte desco berto - e com razo - no
serv iria , numa socieda de pr imiti va, ser um rico entre pobr es? - em movim ento da histria mundi al dua s aceleraes deci sivas do seu
suma, pela proibi o, no-for mulad a ainda que dita, da desigualdade. ritm o. O mo tor da primeira foi o qu e se deno mina a revoluo
O que qu e determina que numa sociedade primitiva a eco 110- neoltica ( domesticao cios animais, ag ricultur a, descoberta da s
mia no seja poltica? l sso se d , como se v, dev ido ao fato da arte s da tecelagem e da cermica , sed enta rizao conseqente dos

1 17
216 A sociedade contra o Estado
grupos humano s etc .) . Estamos ainda vivendo, e cada vez mais (se do nomadismo em que recae m geralmente os bandos de caadores-
nos lcita a expresso) no prolongam ento da segu nda ace le rao, a coletores (como os Guayaki do Par aguai), e o aband ono da agricul-
revo luo indu strial do scu lo XIX . tura no se traduziu , para os grupos em questo, pela disperso
~v identemente no h dvida de que a linha de separa 2 demog rfica, nem pela tr ansformao da organiza o social ant erior.
neoltica alterou de modo considervel as condies de existncia Qu e nos ensina do por esse movimento de maioria de soc ie-
material dos povos outr ora paleolticos. Mas essa transformao dad es que passaram da caa agr icultura e pelo moviment o inverso,
teria sido to radical a ponto de afetar em sua mais extrema pr ofu n- de algum as outras, que, partindo da agricultura, chega ram caa?
didade a essncia da s socie dad es ? Pode- se falar em um funciona - que isso parece efetivar-se sem que ocor ra qualquer mudan a na
mento di ferente do s sistemas sociais , conforme sejam eles pr- natureza da soc iedade; que esta perman ece idntic a a si mesma en-
neoltico s ou ps -ne olticos ? A experincia etnogrfica indica ante s qu anto se transformam apenas as suas condies de existncia mate-
o contrrio. A passagem do nom adismo sedentarizao ser ia a con- ria l; que a revo luo neo ltica, se por um lado afetou cons ideravel-
seq ncia mais rica da revoluo neoltica, no sentid o de que permi- mente, e se m dvida facilitou , a vida material dos g rupo s hum anos
tiu , pela concentra o de uma popula o esta biliz ada, a formao de ento, por outro lado no acarr eta de man eira automtica uma
das cidades e, mais adiante, dos apar elho s de Estado. Mas determina - perturba o da ordem soc ial. Em ou tro s ter mos, e no que tan ge s
se que, ao fazer isso, todo "complexo" tecnocultural desprovido de soc iedad es primitivas , a mudana no plano do que o marxi smo
agricultura est necessa riament e fadado ao nomadi smo. Eis o que chama a infra-estrutura eco nmica no determina de mod o algum o
etnograficamente inexato: um a econ omia de caa, pesca e coleta no seu reflexo conse q ente , a superestrutura poltica, j qu e esta surge
exige obrigatoriamente um modo de vida nmade . Vrio s exemplos, ind epend ente ela sua bas e mate rial. O continente americano ilustra
tant o na Amrica como em outros lugar es, o atestam: a ausnc ia de claramente a autono mia resp ect iva da eco nomia e da so ciedade.
agricu lrur a compatve l com o sedentarismo. Isso permitiria supor , Grupos de caador es-pescadores-coletores, nma des ou no, apre-
ento , que, se ce rto s povos no chegaram a possuir agriculrura, no sentam as mesmas propri edad es sociopolt icas que os seus vizinho s
moment o em que ela era ecologi cament e possvel, no foi por inca- agricultores sede ntrios : "i nfr a-estrutur as" di ferent es, "su per estru-
pacidad e, atra so tec nolg ico, inferioridade cultur al, por m , mais rura" idntica. 1nversamente, as socieda des meso-am erican as -
simplesmente , porque dela no tinham necess idade. soc iedad es imperiai s, sociedades com Estado - eram tributri as de
A histria ps-co lombi ana da Amrica apr esenta o caso de um a agricultura que, mais intens iva que alhur es, no ficava mu ito
popu laes de ag ricultores sedentrios que, sob o efeito de uma revo- longe, do pont o de vista do seu nvel tcnico , da agricultura das tri-
luo tcnica ( conquis ta do cavalo e, acesso riamente, das armas de bos "selvage ns" da Flor es ta T ropical: "infr a-estrutura " idntica ,
fogo), preferiram abandonar a agr iculrura para se dedicar em de "superestruturas" diferentes, uma vez que, num dos casos, se trat a
maneira qua se exclusiva caa , cujo rendimento era mul tiplicad o de so ciedades sem Esta do, e, no outro, de Estados acabados.
pela mobilid ade dez vezes maior pr opor cionada pelo cavalo. A partir ento a ruptura poltica - e no a mudan a econmica - que
do mom ento em que se tornaram eqes tres, as tribos das Plancie~ da dec isiva . A verdadei ra revo luo, na proto-hist ria da humanidade,
Amrica do Norte ou as do Chaco, na Amrica do Sul, intens ificaram no a do neoltico, uma vez que ela pode muito bem deixar intacta a
e estenderam os seus deslocament os : conrud o, estamos a bem longe antiga orga nizao soc ial, mas a revo luo poltica, essa apari o

2 18 A sociedadecontra o E.srado
219
misteriosa , irreversvel , mortal para as socie1ades primitivas, o que liga das entre si por relao de exp lorao. Por conseguinte, a estrutu-
conhecemos sob o nome de Estado. E se se quiser conservar os con- ra da socieda de - a diviso em classes - deveria preceder a emergn-
ceitos marxista s de infra-estrutura e de superestrutura, ento talvez cia da mquina estatal. Observemos de passage m a fragi lidad e des sa
seja nece ssrio reconhecer que a infra-estrutura o poltico e ql,!.ea concepo puramente instrumental do Estado. Se a soc iedade orga-
suptrestrutura o econmico. Somente uma convu lso estrutu;al, nizada po r opressores capazes de exp lorar os oprimidos, que essa
abissal, pode transformar, destruindo-a como tal, a sociedade primiti- capacidade de impor a alienao repousa sobre o uso de uma fora,
va: aquilo que faz surgir em seu seio, ou do exterior , aquilo cuja isto , sobre o que faz da prpria subs tn cia do Estado "monoplio
ausncia mesma define essa sociedade, a autor idade da hierarquia, a da violncia fsica legtima". A qu e necessidade responderia desd e
relao de poder, a dominao dos hom ens, o Estado. Seria vo ento a existncia de um Estado, uma vez que sua essncia - a vio-
procurar sua origem numa hipottica modificao das relaes de lncia - iman ente diviso da socie dad e, j que , nesse sent ido ,
produo na sociedade primitiva, modificao que, dividindo pouco a dada antecipadamente na opresso exercida por um grupo social
pouco a sociedade em ricos e pobres, exploradores e explorados, con- sobre os ou tro s? Ele no se ria seno o intil rgo de uma funo
... duziria mecanicamente instaurao de um rgo ele exerccio do preenchida antes e alhures.
!J pode r dos primeiros sob re os segun dos, ao aparecimento do Estado. Articular o apareciment0 da mquina estatal com a transfor-
Hipottica , essa modificao da base econmica ainda mais mao da estru tura social leva somente a recuar o problema desse
~
impossvel. Para que , numa dada sociedade , o regime ele produo se aparecimento. ento nece ssrio pe rguntar por que se produz, no
transforme no sentido de uma maior intensidade de trabalho que vi- seio de uma sociedade primitiva , isto , de uma soc iedade no-divi-
sa a uma produo acrescida de ben s, necess rio ou que os homen s dida, a nova diviso d os hom ens em dominante s e dominado s. Qua l

.. dessa socie dad e desejem essa transformao de seu gnero de vida


tradicional, ou que , mesmo no a desejando, eles se vejam obrigados
o motor dessa transformao maior que culminaria na instalao
do Estado? Sua emergncia sa ncionaria a leg itimidad e de um a pro-
por um a violncia externa. No segundo caso, nada advm da prpria priedade privada previamente su rgida, e o Estado seria o repr ese n-
sociedade , que so fre a agresso de uma fora externa em ben efcio da tante e o protetor dos proprietrios. Muito bem. Mas por que se teria
qual o regime de produo vai modificar-se: trabalhar e produzir o surg imento da propriedade pri vada num tipo de soc iedad e qu e
mais para satisfazer as necessidad es dos novo s senhor es do poder. A igno ra, por recu s-la , a propriedade? Por que alguns desejaram pro-
opresso poltica dete rmina , chama, permite a explorao. Mas a clamar um dia: isto meu, e como os outros deix aram que se estabe-
evocao de uma tal "encenao" no serve de nada, uma vez que ela lecesse assim o ge rm e daquil o que a socie dad e primitiva ignora, a
coloca uma origem externa, contingente, imed iata, da violncia autoridade, a opresso, o Estado? O que hoje se sabe da s sociedades
estata l, e no a lent a reali zao das condies internas, socioeco - primitivas no permite mais procurar no nvel econmico a origem
nmicas, de seu aparecimento. do poltico. No nesse solo que se enraza a rvore genealgica do
O Estado, dizem, o instrumento que permite classe domi- Estado. Nada exis te, no funcionamento econmico de uma socie-
nante exe rcer sua dom inao violenta sobre as classes dominada s. dade primitiva, de um a sociedade se m Estado, que permita a intro-
0

Que seja. Par a que haja o aparecimento do Estado, necessrio pois , duo da diferena entre mais ricos e mais pobres, pois a ningum
que exista antes divi so da so ciedade em class es sociais anta g nicas, tem o estranho desejo ele faze r, possuir, par ecer mais qu e seu vizinho.

220 A sociedade contra o Estado 221


A capacidade, igual entre todos, de sat isfazer as necessidades mate - lugar do poder, e a figura (mal denominada) do "chefe" selvage m no
riais, e a troca de bens e servios, que imp ede constantemente o ac- prefigura em nada aquela de um futuro dspota. Certa mente no da
mulo priva do dos bens, tornam simpl esmente impossvel a ecloso chefia primitiva que se pode deduzir o aparelho estatal em geral.
ele um tal desejo, desejo ele posse que de fato desejo de poder . A Em que o chefe da trib o no pr ef igura o chefe de Esta do? Em
sociedade primitiva, primeira soc iedade ele abundncia, no d~ixa que uma tal antecipao cio Estado impossvel no mund o dos sel-
nenhum espao para o desejo de supera bundn cia. vage ns? Essa descontinuidade radical - que torna imp ensve l uma
As socieda des primitivas so socie dades sem Estado porque, passagem progress iva da chefia primitiva mquina esta tal - se
nelas, o Estado impossvel. E entreta nto todos os povos civilizados funda natura lme nte nessa rela o de excl uso que coloca o poder
foram primeiramente selvagens : o que fez com que o Estado deixasse pol tico no exter ior da chefia . O que se deve imaginar um chefe
de ser impossvel? Por que os povos cessaram de ser selvagens? Que sem poder, um a inst itu io, a chefia, es tranha sua essn cia, a
formi dvel aconteci mento, que revo luo permitiram o surg imento autori dade. As funes do chefe, ta l como foram ana lisadas acima,
da figura do D spota , daquele que comanda os que obedecem? De mostram perfeitame nt e que no se tr ata de funes de autoridade.
ondeprovm opoder polcico?Mistrio, talvez provisrio, da or igem . Essencialmente encarre gado de eliminar os conflitos que pod em sur-
Se parece ainda impossvel determin ar as condies de apa reci- gir entre indivduo s, fam lias, linha gens etc ., ele s dispe, para
ment o do Estado , pod emos em troca pr ec isar as cond ies de seu restab elecer a ordem e a concrdia, do prestgio que lhe reconhece a
no-aparecimento, e os textos que foram aqui reunidos tentam cercar soc iedad e. Mas evi dent ement e pr estgio no sign ifica poder, e os
o espao do poltico nas socie dade s sem Estad o. Sem f, sem lei, sem meios que o chefe detm par a realizar sua tarefa de pacificad or limi-
rei : o que no scu lo X VI o Ocidente dizia dos ndios pode estender -se tam-se ao uso exclusivo da palavra: no para arbitrar entre as part es
se m di ficuld ade a toda soc iedade primitiva. Este pode ser mesmo o opostas, poi s o chefe no um juiz e no pode se perm itir tomar par-
critrio de distino: uma so ciedade primiti va se nela falta o rei, tido por um ou por outro; mas para , armado apenas de sua eloqn-
como fonte legtima da lei, isto , a mquin a estata l. Inversamente , cia, tenta r persua dir as pessoas da necessidade de se apaz iguar, de
toda sociedade no-primitiva uma sociedade de Estado : pouco renunc iar s injria s, de imit ar os ancestra is que sempr e vivera m no
importa o regime socioeco nmico em vigor . por isso que podemos bom e ntendim ento. Empree ndimen to cuja vitria nunca certa,
reagrupar numa mesma classe os gra nd es despotis mos arcaicos - aposta sempr e incerta, pois a palavra do clzefeno tem fora de lei. Se
reis, impera dores da China ou cios An des, faras - , as monarqu ias o esforo de persuaso fracassa , ent o o conflito corre o risco de se
mais recentes - O Estado sou eu - ou os sistemas socia is contem- reso lver pela violncia e o pre stg io do chefe pod e muit o bem no
porne os, qu er o capi talismo seja libera l como na Europa oc identa l, sob reviver a isso, uma vez que ele deu prova s de sua impotncia em
ou de Estado como alhures ... rea lizar o que se espera dele.
Portanto , a tribo no possui um rei, mas um chefe que no chefe Em funo de que a tribo estima que tal homem digno de ser
de Estado . O que significa isso? Simplesmente que o chefe no dispe um chefe? No fim das cont as, somente em funo de sua com petn-
de nenhuma autoridade, de nenhum poder de coero , de nenhu m cia "tcnica": dons orat rios , habilidade como caado r, ca pacidad e
meio de dar um a orde m. O chefe no um coma ndante, as pessoas da de coordenar as ativi dad es gue rr eiras, ofens ivas ou defensivas . E, de
tribo no tm nenhu m dever de obedincia . O espaoda chefia no o for ma algu ma, a soc iedad e deixa o chefe ir alm desse limite tcnico,

222 A sociedade conrra o Estado 223


ela jamais deixa uma superioridade tcnica se transformar em
autoridade poltica. O chefe est a servio da sociedade, a so-
ciedade em si mesma - verdadeiro lugar do poder - que exerce
r eles me dariam as costas . Prefiro ser amado e no temido por eles".
E, no duvidemos , a maior parte dos chefes indgenas teria sustenta-
do o mesmo discurso .
como tal sua autoridade sobre o chefe. por isso que impo ~sve l Existem entretanto excees , quase sempre ligadas guerra.
p~ra o chefe alterar essa relao em seu proveiw , colocar a Sabemos com efeito que a preparao e a conduo de uma expe-
sociedade a seu prprio servio , exercer sobre a tribo o que denomi- dio militar so as nicas circunstncias em que o chefe pode
namos poder: a sociedade primitiva nunca tolerar que seu chefe se exercer um mnimo de autoridade, fundada somente , repitamo-lo,
transforme em dspota. em sua competncia tcnica de guerrear. Uma vez as coisas termi-
,. Grande vigilncia, de certo modo, a que a tribo submete o nadas, e qua lquer que seja o resultado do combate, o chefe guerreiro
chefe, prisioneiro em um espao do qual ela no o deixa sair. Mas volta a ser um chefe sem poder, e em nenhuma hiptese o prestgio
tem ele desejo de sair? possvel que um chefe deseje ser chefe? decorrente ela vitria se transforma em autoridade. Tudo se passa
Que ele queira substituir o servio e o interesse cio grupo pela reali- precisamente sobre essa separao mantida pela sociedade entre
zao do seu prprio desejo? Que a satisfao cio seu interesse pes- poder e prestgio, entre a glria de um guerreiro vencedor e o co-
I
.:.. soal ultrapasse a submisso ao projeto coletivo? Em virtude do estrei- mando que lhe proibido exercer . A fonte mais apta para saciar a
'J
!J to controle a que a sociedade - por sua natureza de sociedade sede de prestgio de um guerreiro a guerra. Ao mesmo tempo, um
primitiva e no, claro, por cuidado consciente e deliberado de vigi- chefe cujo prestgio est ligado guerra no pode conserv-lo e
lncia - submete, como todo o resto, a prtica do lder, raros so os refor-lo seno na guerra: uma espcie de fuga impulsiva para a
casos de chefes colocados em situao de transgredir a lei primitiva: frente que o faz querer organizar sem cessar expedies guerreiras
tu no s mais que os outros. Raros certamente, mas no inexistentes : das quais ele conta retirar os benefcios (simb licos) aferentes
acontece s vezes que um chefe queira bancaro chefe, e no por cl- vitria. Enquanto seu desejo de guerra corresponder vontade geral
""'
culo maquiavlico, mas antes porque definitivamente ele no tem da tribo, em particular dos jovens para s quais a guerra tambm o
escolha, no pode fazer de outro modo. Expliquemo-nos . Em regra principal meio de adquirir prestgio , enquanto a vontade do chefe
geral , um chefe no tenta (ele nem mesmo sonha) subverter a relao no ultrapassar a da sociedade, as relaes habituais entre a segunda
normal (conforme s normas) que mantm com seu grupo, subver- e o primeiro manter-se-o inalteradas. Mas o risco de uma ultrapas-
so que, de servidor da tribo, faria dele o senhor. Essa relao nor- sagem do desejo da sociedade pelo desejo do seu chefe, o risco para
mal, o grande cacique Alaykin, chefe guerreiro de uma tribo abipone ele de ir alm do que deve, de sair do estreito limite determinado
do Chaco argentino, a definiu perfeitamente na resposta que deu a sua funo, esse risco permanente. O chefe s vezes aceita corr-lo,
um oficial espanhol que queria convenc-lo a levar sua tribo a uma tenta impor tribo seu projeto individua] tenta substituir o interesse
guerra que ela no desejava : "Os Abipones, por um costume rece- coletivo por seu interesse pessoal. Alterando a relao normal que
bido de seus ancestrais, fazem tudo de acordo com sua vontade e no determina o lder como meio a servio de um fim socialmente defi-
de acordo com a do seu cacique. Cabe a mim dirigi-los, mas eu no nido, ele tenta fazer da sociedade o meio de realizar um fim pura-
poderia prejudicar nenhum dos meus sem prejudicar a mim mesmo; mente privado: a tribo a serviodo chefe, e no mais o clzefea servioda
se eu utilizasse as ordens ou a fora com meus companheiros, logo tribo. Se isso funcionasse, ento teramos a a terra natal do poder

224 A sociedad e contra o Estad o 225


polti co, como coero e violncia, teramos a prim eira encarnao, de seu desejo a urna soc iedade que o recu sa? Ele ao mesmo tempo
a figura mnima do Estad o. Mas isso nunc a funciona . prisioneiro de seu desejo de pre stgio e de sua impot ncia em realiz-
No belssimo relato dos vinte anos que passou entre os Yanoma - lo. O que pode ento ocorrer? O guerreiro est destinado solido, a
mi,2 Helena Valero fala longamente de seu primeiro marido, ..lder esse combate du vidoso que s o condu z morte . Tal foi o destino do
guerreiro Fous iwe. Sua histria ilustra perfeitamente o destino da guerreiro sul-am e ricano Fousiwe . Por ter querido impor aos seus
chefia selvagem quando ela , por fora das coisas, levada a tra ns- uma guerra que eles no desejavam , foi abandonado por sua tribo. S
gred ir a lei da sociedade primitiva que , verdadeiro lugar do poder , lhe restava lutar soz inho nessa guerra , e ele morreu crivado de fle-
recusa ced-lo, recusa deleg-lo. Fousiwe foi ento reconhecido como chas. A morte o destino do guerreiro, poi s a soc iedade primitiva
I "chefe" por sua tribo em virtude do prestgio que adquiriu como tal que nopermite que a vontade depoder substitua o desejo deprestgio.
organizador e condutor de ataques vitoriosos contra os grupos inimi- Ou , em outros termos , na so ciedade primitiva, o chefe , como possi-
gos. Ele dirige conseqentemente guerras desejadas por sua tribo, bilidad e de vontade de pod er, est antecipadamente condenado
coloca disposio de seu grupc;>sua compet ncia tcnica de homem morte . O poder poltico iso lado impossvel na sociedade primitiva;
de guerra , sua coragem, seu dinamismo , e o instrumento ef icaz de nela no h lugar , no h vazio que o Estado pudesse pr eencher.
~ sua sociedade. Mas a infelicidade do guerreiro selvagem que o Menos trgica em sua concluso, mas muito semel hante no seu

-
J
1.
prestgio adquirido na guerra se perde rapidament e, se no se reno-
vam constantemente as fontes. A tribo, para a qual o chefe apenas
desenvol vime nto a histria de um outro lder indgena , infinita-
mente mais clebre que o obscuro guerreiro amaznico, uma vez
um instrumento apto a realizar sua vontade, esquece facilmente as ( que se trata do famoso chefe apache Gernimo. A leitura ele suas
vitrias passadas do chefe . Para ele, nada definitivamente adquiri - Memrias,3 se bem que bastante futilmente recolhidas, se revela
do e, se ele quer devolver s pessoas a memria to facilmente perdida muito instruti va. Gernimo no passava de um jovem guerreiro
... de seu prestgio e de sua glria, no apenas exaltando suas antigas como os outros quando os so ldad os mexicanos atacaram o acampa -
faanhas que o conseguir, mas antes suscitando a ocasio de novos mento de sua tribo e massacraram mulheres e crianas. A famlia de
feitos blicos . Um guerreiro no tem escolha: ele est condenado a Gernimo foi inteiramente exterminada . As diversas trib os apache
desejar a guerra. exatamente a que se d o limite do consenso que se aliaram para se vingar dos assassinos e Ger nim o foi encarrega-
o reconhece como chefe. Se seu desejo de gue rr a coincide com o do de conduzir o combate. Sucesso comp let0 para os Apache, que
desejo de guerra da sociedade, esta continua a segui-lo . Mas se o de- eliminaram .a guarnio mexicana. O pre stgio guerreiro de Ger-
sejo de guerra do chefe tenta se estabelecer sobre uma sociedade ani- nimo, principal artfice ela vitria, foi imenso. E, desde esse momen-
mada pelo desejo de paz - com feito, nenhuma sociedad e deseja sem- to, as coisas mudam, alguma coisa se passa em Gernimo, alguma
pre guerrear - , ento a relao entre o chefe e a tribo se modifica, o coisa sucede . Pois se, para os Apache, satisfeitos com um a vitria
lder tenta utilizar a soc iedad e como instrumento de seu objet ivo que realiza perf eitamente seu desejo de vingana, o caso est de
individual, corno meio de sua meta pessoal. Ora, no o esqueamos, alguma forma acabado, para Gernimo , os rumores so outr os: ele
o chefe primitivo um chefe sem poder: corno poderia ele impor a lei quer contin uar a se vingar dos mexicanos e considera insuficiente a

2. Ettore Biocca, Yanoama (Pa ris: Plon, 1969). 3. M moir es de Gronimo ( Paris: Maspero, 1972).

226 A sociedade comra o Estado 227


sangrenta derrota imposta aos solda dos. Mas ele no pode, claro , impor uma "codificao" imperfeita : trata-se do domnio demogr-
atacar sozinho as aldeias mexicanas. Tenta pois, convencer os seus a fico, domnio regido por regras culturais, mas tambm por leis natu-
fazer uma nova exped io. Inutilmente . A socieda de apac he, uma rais, espao de desdobramento de uma vida enraiza da tanro no social
vez realizado o objetivo coletivo - a vingana - aspira ao rep(?yso. quanto no biolgico, luga r de uma "mquina" que funciona talvez
0-0bjetivo de Ge rn imo , portanto, um objetivo individual para segun do uma mecnica prpria e que estaria, em segu ida, fora de
cuja realizao ele pretende arrastar a tribo. Ele quer fazer da tribo alcance da empresa social.
o instrumento de seu desejo , ao passo que antes ele foi, em funo Sem sonhar em substituir um determinismo eco nm ico por um
de sua competncia como guerreiro, o instrum ento da tribo . Evi- determinismo demogrfico, em inscrever nas causas - o crescimento
,. 1 dentemente, os Apache jam ais quiseram seguir Ger nim o, da demogrfico - a necessidade dos efeiros - transformao da organi-
mesma form a que os Yanomami se recusaram a segu ir Fousiwe . zao social - , entreta nto necessrio constatar , sobretudo na Amr i-
Quando muito o chefe apac he conseguia (por vezes, ao preo de ca, o peso sociolg ico do nmero da popula o, a capacidade que
mentiras) convencer algu ns jovens vidos de glria e de saque. Para possui o aumento das densidades de abalar - no dissemos destruir -
a socieda de primiti va. Com efe ito bastante pro vvel que uma
, uma dessas expedies, o exrc ito de Gernimo, herico e ridculo,
compunha-se de dois homens! Os Apac he, que, em funo das con dio fundamental da existncia da sociedade primitiva consista
!I
-~ 1

..
.1 . circunstncias, aceitavam a liderana de Ger nim o em virtude da sua
habilid ade de combatente, sistematicamente lhe dava m as costas
numa fraqueza relativa de seu porte demogrfico. As coisas s podem
funcionar segundo o modelo primitivo se a populao pouco num e-
quando ele queria fazer sua guerra pessoal. Gernimo, ltim o /ts' a. Ou, em outros termos, para que uma sociedade seja primitiva,
grande chefe de guerra norte-amer icano, que passou trinta anos de necessrio que ela seja pequena em nmero. E, de fato, o que se cons-
sua vida querendo "bancar o chefe" e no conseguiu ... tata no mundo dos selvagens um extraordinrio esfacelame nto das
A pr opr iedade essencia l (quer dizer, que toca a essncia) da "naes", tribos, sociedad es em grupos locais que tratam cuidadosa-
sociedad e primitiva exercer um poder absol ut o e com pleto sobre mente de conservar sua autonom ia no seio do conjunt o do qual fazem
tudo que a compe, interditar a auto nom ia de qualquer um dos part e, com o risco de concluir alianas provis rias com seus vizinhos
subconjuntos que a const ituem, manter rodos os movimentos inter- "compatriotas", se as circunstncias - guerreiras em particular - o
nos, conscientes e inconsc ientes, que alimentam a vida social, nos exigem. Essa atomizao do universo tribal certamente um meio
limites e na direo desejados pela sociedad e. A tribo manifesta entre ef icaz de impedir a const ituio de conjuntos sociopo lticos que inte-
outras ( e pela violncia se for necessrio) sua vontade de preservar gram os grupos locais, e, mais alm um meio de proibir a emergncia
essa ordem social primitiva , interdita ndo a emergncia de um poder do Estado que , em sua essncia, unificad or.
poltico individual, central e separa do. Sociedade qual nada escapa, Ora , perturbador constatar que os Tupi-Guarani parecem, na
que nada deixa sair de si mesma, pois todas as sadas esto fechada s. poca que a Europa os descobre , afast:ar-se sensivelmente do mode-
Sociedad e que, por conseguinte , deveria eternamente se reproduzir lo primitivo habimal , e em dois pontos essenc iais: a taxa de densidade
sem que nada de substancial a afete at ravs do tempo . demogrficade suas tribos ou grupos locais ultrapassa claramente a
H contudo um campo que , parece, escapa, ao menos e m part e, das populaes viz inhas; por outro lado, o porte dos grupos locais no
ao controle da sociedade; um "fluxo" ao qual ela s parece poder tem medida comum com o das unidades sociopolticas da Flores ta

228 A sociedade contra o Estado 229


Tropical. Evidentemente, as aldeias tupinamh, por exemp lo, que reu- Sempre fcil, e ar riscado , reconstruir uma histria hipottica que
niam vrios milhares de habitantes, no eram cidades; mas deixavam nada viria desmentir. Mas, no pr esente caso, pensamos poder respon-
igualmente de perte ncer ao horizonte "clssico" da dimenso demogr- der com firmeza pela negativa: no foi a chegada dos ocidentais que
fica das socieda des vizinhas. Sobre essa base de expanso demog~fica cortou a emergnc ia possve l do Esta do entre os Tupi -Guarani , e sim
e ;de concentrao da populao se destaca - fat0 tambm inabita l na um sobressalto da prpria soc iedade enquanto socieda de primitiv a,
Amrica dos selvage ns, ao menos na dos imprios - a tendncia evi- um sobressalto, um a sublevao de alguma forma dir igida , se no
dente das chefias em obter um poder desconhecido alhur es. Os chefes explicitam ente contr a as chefias, ao menos , por seus efeitos, dest rui-
tupi- gua rani no eram certamente dspotas, mas no era m mais de dor do poder dos chefes. Queremos falar desse estranho fenmeno
i;,i, modo algum chefes sem poder. No cabe aqui emp reender a longa e que, desde os ltimos decn ios do sc ulo xv, agitava as trib os tupi-
complexa tarefa de analisar a chefia ent re os Tupi-Guarani. Baste-nos guaran i, a predicao inflamada de alguns homens que, de grupo em
simp lesmente revelar, num extre mo da sociedade, se se pode dizer, o grupo, concitavam os ndios a tudo abandon ar para se lanarem na
crescimento demogr fico, e, no outro, a lenta eme rgnc ia do pode r procura da Terra sem Mal, do paraso terrest re.

...,
; poltico. Sem dvida no cabe etnolog ia (ou ao menos a ela sozinha) \ Chefia e linguagem esto, na sociedade primitiva , intrinseca-
:1 responder s questes das causas da expanso demogrfica numa mente ligadas; a palavra o nico pode r concedido ao chefe : mais do
!!,.. soc iedade primitiva . Em compensao, incumb e a essa disciplina a que isso, a palavra para ele um dever. Mas h urna outra palavra, um
articulao do demogrfico e do poltico, a anlise da fora que o ou tro discurso, articu lado no pelos chefes, mas por esses homens
primeiro exerce sobre o segundo atravs do sociolgico. que, nos sc ulos xv e xv1, a rrastava m atrs de si milhar es de ndio s
No cessamos, ao longo deste texto, de proclamar a impo ssibi- em loucas migraes em busca da ptri a dos deuses: o discur so dos
lidad e interna do poder poltico separado numa soc iedade primiti va, karai, a palavra proftica , palavra virulenta , eminentement e subver-
a impossibilidad e de um a gnese do Esta do a partir do interior da siva que chama os ndios a empr eender o qu e se deve reconhecer
soc iedade primitiva . E eis que, ao que parece, evoca mos ns mesmos, como a destruio da sociedade. O Jp~lo dos prof etas para o aban-
contraditoriamente, os Tupi-Guarani como um caso de so ciedad e dono da terra m, isto , da soc iedade tal como ela era, para alcanar
primi tiva onde comeava a surgir o que teria podi do se t0rnar o Esta- a Terra sem Mal, a socie dade da felicidade divina , implicava a conde-
do. Incontes tavelme nte se desenvolvia, nessas sociedades, um pro ces- nao morte da estrutura da soc iedad e e do seu sistema de norma s.
so, sem dvida em cur so j h muito tempo , de constituio de uma Ora, a essa soc iedade se impunha cada vez mais fortemente a marca
chefia cujo poder polti co no era negligencivel. A pont o mesmo de da autoridad e dos chefes, o peso de seu poder poltico nascente .
os cronistas franceses e portu gueses da poca no hesitar em em Talvez ento possamos dizer que, se os profetas, surgid os do corao
atrib uir aos grandes chefes de federaes de tribos os ttu los de "reis da soc iedade, pr oclamavam mau o mund o em que os homens viviam,
de provncia" ou "rgulos". Esse processo de transformao pr ofu n- \ porque eles revelavam a infelicidade, o mal, nessa morte lenta
da da soc ieda de tup i-guarani teve um a interrupo brutal com a qual a emergncia do poder condenava , num prazo mais ou menos
chega da dos eur opeus. Querer isso dizer que, se o descobrimento do longo, a soc iedade tupi- guaran i, corno soc iedad e pr imitiva, como
Novo Mundo tivesse sido adiado de um sculo por exemplo, uma for- socie dade sem Estado . Habitados pelo senti mento de que o antigo
mao estata l se ria imposta s tribos indgenas do litoral brasileiro? mund o selvage m trem ia em seu fund amen t0, perseguidos pelo

23 0 A sociedade contrao Estado 231


pressentimento de uma catstrofe soc iocs mica , os profetas decidi- que o Um o Estado . O pr ofe tismo tupi-guarani a tentativa heri-
ram que era preciso mudar o mund o, que era preciso mudar de ca de um a socieda de primitiva para abo lir a infelicidade na recusa
mund o, aband onar o dos homens e ga nhar o dos deuses . radica l do Um como essnc ia uni ve rsal do Estado . Essa leirura
Palavr a pr of tica ain da v iva, como o testemun ham os ~xtos "poltica" de uma constatao metafs ica deve ria ento incitar a colo-
".Profetas na selva" e "D o Um sem o Mltiplo". Os 3 ou 4 mil ~dios car uma questo, talvez sacrlega: no se poderia subm eter a seme -
Guarani que sub siste m miserave lmen te nas florestas do Paragua i lha nte leitura toda a metafsica do Um? Que acontece ao Um como
goza m aind a da riqueza incomp arvel qu e os karai lhes oferecem. Bem, como objeto pr efere ncial , que, desde sua aurora , a metafsica
Estes no so mais - du vidamos - condutores de tribos, como seus oc idental impe ao desejo do homem? D etenh amo- nos nesta pertur-
..' ancestra is do scu lo xv1, no mais possvel a procura da Terra sem
Mal. Mas a falta de ao parece ter per mitido um a embriaguez do
badora evidnc ia: o pensamento dos pr o fe tas selvagens e aquele dos
gregos antigos pensam a mesma coisa, o Um; mas o ndio guaran i diz
pensamento, um aprofun d ame nto sempr e mai s tenso da reflexo que o Um o Mal, ao passo que Hercl ito diz que ele o Bem . Em
sobre a infelicidade da condio hum ana. E esse pensamentO sel- que condies possfvel pensar o Um como Bem?
vagem, qu e quase cega por tanta luz, nos diz que o lugar de na sci- Voltemos, para concluir, ao mund o exem plar dos Tupi - Guaran i.
!i; mento do Mal, da fonte da infelicida de, o Um . Eis uma socieda d e primitiva que , atravessa da , ameaa da pela irr e-
...
.l Talvez seja preciso dize r um pouco mais e se perguntar o que o sistvel ascenso dos chefes, suscita em si mesma e libera fo ras
sbio guarani design a sob o nome de Um. Os temas favor itos do pen- capazes, mesmo ao preo de um qu ase-su icdio coletivo , de fazer fra-
samento guara ni contem porneo so os mesmos que inqui etavam, h cassar a dinmica da chefia, de impedir o movime nto que poderia
mais de quatro scu los, aqueles a quem j se chamava karai,profetas . levar transformao dos chefes em reis portadores de leis. D e um

.. '
Por que o mundo mau? O que podemos fazer para escapar ao mal?
Questes que ao cabo de geraes esses ndios no cessam de se colo-
lado os chefes; do o utr o, e contra eles, os pr ofetas : tal , traado
segundo suas linhas essenc iais, o qua?ro da socieda de cypi-g uaran i
car : os karaide agora se obstinam pateticamente em repetir o discur- no final d o scu lo xv. E a "mquina" pr oftica funciona 'va perfeita -
so dos pr ofe tas de outros tempos. Estes sab iam, poi s, que o Um o mente bem, uma vez que os karaieram capazes de se fazer segu ir po r
mal; eles o diziam de aldeia em aldeia, e as pessoas os segu iam na pr o- massas sur pre end entes de nd ios fana tizad os, diramos hoje, pela
cura cio Bem, na busca do no - Um. Te mos, por tanto, entre os Tupi- palavra desses homens , a ponto de aco mpan h-los at na morte .
Guarani do tempo do D escobrim ento, de um lado uma prtica - a O que quer isso dizer? Os pr ofetas, arm ados apenas de seus
migrao relig iosa - inexp licvel se no vemos nela a recusa da via logos, podiam determinar um a "mobi lizao" dos ndios, podiam
em que a chefia engajava a soc iedad e, a recusa do poder poltico iso- rea lizar esta coisa imp ossve l na sociedade primitiva: unificar na
lado, a recusa do Estado; do outro, um discurso pr oft ico que ident i- migrao religiosa a diversidade mltipla das tribos. Eles con -
fica o Um como a raiz cio Mal e afirma a possibilidade de escapa r-lh e. \ segu iram realizar , de um s golpe , o "programa" dos chefes! Arm a-
Em que condies possve l pensar o Um? preciso que, de algum dilha da hist ria? Fata lidade que apesa r de tudo consagra a prpria
modo, sua presena , od iada ou desejada , seja visvel. por isso que socie dad e primitiva depend ncia? No se sabe. Mas, em todo o
acreditamos poder reve lar, sob a equao metafsica que igua la o Mal caso, o ato insurrecional dos profetas contra os chefes conferia aos
ao Um, uma outra eq uao mais secreta, e de or dem poltica, que diz primeiros , por uma estran ha reviravolta das co isas, infinitamente

232 A sociedade contra o Errado 233


I Bibliot
ecaUniversitr
iaJ
mais poder do que os segundos detinham. Ento talvez seja preciso Entrevista com Pierre Clastres
retificar a idia da palavra como oposto da violncia. Se o chefe sel-
vagem obrigado a um dever de palavra inocente, a sociedade primi-
tiva pode tambm , evidentemente em condies determinada s, se 4

voltar para a escuta de uma outra palavra , esquecendo que ess pa-
lavra dita como um comando: a palavra proftica. No discurso dos
profetas jaz talvez em germe o discurso do poder, e sob os traos
exaltados do condutor de homens que diz o desejo dos homens se dis-
rai ' simula talvez a figura silenciosa do Dspota .
Palavra proftica, poder dessa palavra : teramos nela o lugar
originrio do poder, o comeo do Estado no Verbo? Profetas con- Realizada em 1974 para a revista francesaL'Anti-Mythes n.9. 1
quistadores das almas antes de serem senhores dos homens? Talvez.
, Mas, mesmo na experincia extrema do profetismo (porque sem O que. paravoc."antropologiapoltica"?Comose situa em seuprocedimento
~ii dvida a sociedade tupi-guarani tinha atingido, por razes demogr - etnolgico atual (particularmenteemrelaoaoestrutura
lismo)?
!a.
..
.' ficas ou outras, os limites extremos que determinam uma sociedade
como sociedade primitiva) , o que os selvagens nos mostram o A questodo estruturalismo,em primeirolugar. No sou estrururalista,mas
esforo permanente para impedir os chefes de serem chefes, a / no tenho nada contra o estruturalismo; que me ocupo, como emlogo,de
recusa da unificao, o trabalho de conjurao do Um, do Estado. \ campos que, em minha opinio, no so do domnio de uma anliseestru-
tural; quando se trata de parentesco, de mit0logia, o estruturalismo pa-
,.,.
A histria dos povos que tm uma histria , diz-se, a histria da luta
.
de classes. A histria dos povos sem histria , dir-se - com ao rentemente funciona, e Lvi-Straussdemonstrou isso claramente quando
menos tanta verdade, a histria da sua luta contra o Estado. analisou as estruturas elementaresdo pa~entesco,ou as mit0lgicas. Aqui
me ocupo em linhas gerais, digamos,de antropologia poltica, da questoda
chefia e do poder, e a tenho a impresso de que a coisa no funciona,

1. L'Ami-Myrhes foi uma publicao de estudantes franceses da Universidade de


Caen, Baixa Normandia , ligado s Agence de Presse Libration [APL].
Em brochu-
ra, as tiragens mimeografadas de cerca de 4 00 exemplares eram vendida s em res-
taurantes universitrio s. Entre 1974 e 1975, quatorze nme ros foram editados a par-
t~e uma leitura aguda de autores certeiramente escolhidos - autores que apenas
despontavam ou se firmavam naquela poca-, deixando um conjunro de entrevis-
tas memorveis com personagens como Claude Lefort, Corne lius Castoriadis,
Henri Simon e ainda esta com Pierre C lastres.

234 A sociedade contra o Estado 235