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A CIRCULAO DO LIVRO ESCOLAR NO BRASIL OITOCENTISTA

GALVO, Ana Maria de Oliveira UFMG


GT: Histria da Educao / n.02
Agncia Financiadora: No contou com financiamento

1. Introduo

Nos ltimos anos, tem crescido o nmero de trabalhos que, realizados sobretudo no
campo da histria da educao, tm tomado o livro escolar como objeto de pesquisa1.
Nesses trabalhos, ao contrrio do que ocorria h alguns anos, o livro tem sido analisado
predominantemente como um artefato cultural e no apenas como um suposto
reprodutor da ideologia dominante, como construtor de projetos de nao ou
simplesmente como fonte de pesquisa. Nesse sentido, esses estudos recentes tm
buscado no apenas analisar o contedo das lies dos livros, mas considerar aspectos
como os processos tcnicos e materiais que envolvem a sua produo, as posies
ocupadas pelos atores que o elaboram e o fabricam, as estratgias de sua circulao
em diversos espaos, os usos e apropriaes que dele so realizados por seus leitores e
ouvintes2.

nesse contexto que se insere este artigo, que busca analisar o processo de circulao
do livro escolar no perodo imperial na provncia de Pernambuco. Na pesquisa que deu
origem a este texto, foi identificada uma produo de autores pernambucanos dessa
poca que, embora no numerosa, pode ser considerada significativa. Localizamos
tambm um nmero relativamente grande de ttulos que, produzidos em outras
provncias, circulavam nas escolas pernambucanas no perdo. Analisamos, assim, os
diversos aspectos que compunham o circuito da circulao do manual: as instncias
responsveis pelo julgamento dos livros, os critrios que tornavam um livro bom ou
mau, as estratgias utilizadas pelos autores e/ou impressores para que determinados
livros fossem adotados nas escolas. Na pesquisa, foram utilizadas como fontes
principais os prprios manuais, legislao e documentos dela derivados, pareceres sobre
livros escolares e autobiografias.

2. Instncias de julgamento do livro escolar de leitura

1
Essa tendncia tem sido observada, nos ltimos vinte anos, no apenas no Brasil, mas em diversos pases
do mundo, como analisa Alain Choppin (2002a).
2
Para uma descrio do circuito das comunicaes, ver Robert Darnton, 1990, p.113.
2

Desde o incio do Imprio percebe-se a preocupao, entre os que estavam frente da


instruo pblica da provncia, em constituir instncias que pudessem julgar e aprovar o
mrito dos compndios e sua utilizao nas escolas. Essa preocupao estava presente
tanto em relao ao ensino primrio quanto secundrio e, mais tarde, normal. Percebe-
se, portanto, que havia uma certa crena na importncia do poder do livro, de seu papel
na instruo e da prpria instruo, que deveriam ser, pelo menos em parte, controlados
pelo Estado3.

J em 1825, nas Instrues dadas pela Diretoria das Escolas de Ensino Mtuo,
determinava-se que nenhum livro, quaderno, compendio, ou papel poder fazer objecto
de lies, ou ser introduzido para uso da Escola se no forem approvados pela
Directoria das mesmas Escolas debaixo das ordens do governo (APEJE: IP 1, 1825,
p.3). Alguns anos mais tarde, em 1833, os estatutos do liceu provincial tambm
recomendavam, em seu artigo 4o., que Os compendios pelos quaes se ensinaro as
materias do Lico, sero aqueles, que a Congregao do Lico aprovar. (APEJE: IP 1,
1833, p.103v). J na lei no. 30, de junho de 1836, embora fosse livre a qualquer pessoa
organizar compndios, eles s poderiam ser utilizados nas aulas de primeiras letras da
provncia se fossem competentemente autorizados pelo governo. No parecia haver,
nesse momento, uma instncia governamental especfica que fosse responsvel pelo
julgamento e aprovao dos livros. No caso de livros que contivessem matrias de
ensino religioso, a avaliao seria precedida pela aprovao do Prelado Diocesano
(Pernambuco, 1836, p.41).

Aos poucos, na medida em que a escola vai-se configurando como uma instituio
propriamente dita, esse controle parece ganhar contornos mais sofisticados. A partir das
Instrues Regulamentares de 25 de outubro de 1837 (Pernambuco, 1837), os
compndios passam a ser julgados e aprovados pela Congregao do Liceu Provincial
que funcionava, at a criao da Diretoria Geral da Instruo Pblica, como a instituio
normatizadora da instruo na provncia. Posteriormente, aps o parecer da
Congregao, o livro seria levado Assemblia Provincial para que fosse
definitivamente aprovado.

3
Sobre essa questo, ver Circe Bittencourt (1993).

2
3

Nos primeiros anos de funcionamento da Diretoria Geral da Instruo Pblica, cabia ao


prprio Diretor Geral dar o seu parecer sobre as obras escolares. Em alguns casos,
parecia cumprir sozinho essa tarefa. Em outros, solicitava a alguns professores o auxlio
no processo de julgamento dos livros, como se pode observar no trecho do ofcio abaixo
transcrito, enviado pelo Diretor Geral ao Presidente da Provncia em 1853:

Em obediencia ao que me ordena V. Excia. em officio de 24 de prox. findo mez


de Agosto, examinei com a devida atteno o Cathecismo Historico offerecido
por Antonio Olavo da Frana Guerra, para uso das Escolas publicas, e committi
a dous Professores d'instruco primaria q. julguei dos mais habilitados o exame
das Colleces de Arithmetica, e cartas de sillabas (...) A vista do que levo
exposto V. Excia. resolver, como melhor entender. () (APEJE: IP 8A, 1853,
p. 201v).

A partir de 1855 (Pernambuco, 1855), por sua vez, o julgamento dos livros e a
permisso para que fossem adotados nas escolas da provncia passam a ser tarefas de
uma comisso, formada por duas ou trs pessoas, designada pelo Conselho Diretor da
Instruo Pblica, rgo diretamente vinculado Inspetoria Geral da Instruo Pblica,
ao qual cabiam diversos outros papis. O Conselho Diretor aprovava (no foram
encontrados casos de no aprovao dos pareceres), ento, os pareceres da Comisso e
cabia ao Inspetor conformar-se com o parecer.

A partir de 1874, com a reorganizao do ensino pblico em Pernambuco, os pareceres


passam a ser elaborados em sesses do Conselho Literrio e aprovados em conferncias
deste Conselho (Pernambuco, 1874). Compunham o Conselho Literrio o Inspector
Geral da Instruo Pblica, o Regedor do Ginsio Provincial, o Diretor da Escola
Normal e seis cidados que se hajam distinguido nas lettras e no magisterio publico ou
particular. Os livros produzidos em outras provncias tambm eram submetidos ao
Conselho Literrio para que pudessem ser usados nas escolas pernambucanas.
interessante observar que, nesse processo, os prprios autores, moradores de outras
localidades, solicitavam ao Conselho de Pernambuco a utilizao dos livros de sua
autoria nas escolas da provncia. Como afirma Elomar Tambara (2002),

...o sucesso editorial estava, de certa forma, vinculado pertena (ou influncia
sobre) s comisses de educao que detinham o poder de indicar ou vetar as
obras que poderiam ser utilizadas nas escolas. O dstico aprovado pela comisso
de instruo da provncia era uma garantia de sucesso. (p.43) (...) o sucesso de
uma obra didtica dependia em muito da aprovao de diversos conselhos,

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normalmente especficos para cada provncia que, ao recomendarem ou no


determinado texto, condenavam-no ao sucesso ou insucesso editorial. Sem
dvida, o domnio deste poder era crucial para a circulao dos textos mesmo
porque o prprio governo provincial era um dos principais clientes deste tipo de
literatura. (p. 49).

Na medida em que Pernambuco era uma das principais provncias imperiais e um dos
principais centros impressores do pas4, era esperado que autores de outras provncias
requeressem que suas obras fossem aprovadas pelas instncias oficiais pernambucanas e
passassem a circular, oficialmente, nas escolas pblicas. Certamente esse era um dos
passos importantes que poderiam assegurar o sucesso editorial da obra.

2. Critrios de julgamento dos livros escolares

Mas, afinal, o que era considerado um bom livro escolar? Em que consistia o mrito da
obra? A anlise dos pareceres apresentados revela alguns aspectos bastante recorrentes
que pareciam definir, aos olhos dos que estavam encarregados de julgar as obras e sua
adequao ao uso nas escolas da provncia, o que poderia ser definido como um bom
ou um mau livro. Inicialmente, para que o livro fosse bem avaliado, teria que trazer
bons contedos. Mas, o que significavam bons contedos? Em primeiro lugar,
contedos que fossem prescritos pelo currculo oficial ou que, mesmo que no fossem
diretamente prescritos, trouxessem informaes sobre as diversas reas do
conhecimento objeto da escolarizao, semelhana de uma pequena enciclopdia. Os
livros que no se adequassem a esses saberes j determinados como passveis de
transmisso pela escola no tinham, em geral, aprovao das instncias responsveis por
essa tarefa.

O Livro do Povo, por exemplo, de Antonio Marques Rodrigues, impresso no


Maranho, na Typografia de Frias, recomendado, em 1863, para ser usado como livro
de leitura nas escolas de Pernambuco (e certamente de muitas outras provncias), por se
constituir em uma til colleo de textos de mximas de specimens zoolgicas e de leis
de Hygiene. Essa coleo, na opinio dos julgadores, serviria, ao trazer variada
substncia, como um pequeno banquete de todos os dias no qual os meninos, com o

4
Segundo Laurence Hallewell (1986), os dois maiores centros impressores nas provncias, em todo o
Brasil, durante a maior parte do sculo XIX, foram So Lus e Recife. A circulao de livros em
Pernambuco, principalmente no Recife, marcante desde os tempos coloniais.

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singello e castigado da dico teem de digerir fcil alimento que se lhe offerece e
conserva para sempre no esprito o danto aroma destas primeiras iguarias s quaes ho
de devir os frutos de beno que a virilidade produzir. (APEJE: IP 16, 1863, p.59).

Nas Instrues que regulamentam a concesso de prmios para os autores de livros, de


1880, esse ponto bastante explcito: s poderiam concorrer ao prmio obras que
versassem sobre o assumpto comprehendido no plano de ensino das escolas primarias
ou de quaesquer institutos de instruco publica da provncia e que contivessem todas
as partes que so exigidas nos programmas do ensino em vigor, sendo tratadas com
maior extenso as materias de que taes programmas exigirem mais desenvolvimento.
(Pernambuco, 1880, p.1).

Os contedos trazidos nos livros tambm deveriam ser consistentes do ponto de vista
cientfico. No seriam admitidos livros que trouxessem inexatides ou desatualizaes
muito gritantes em relao ao conhecimento que era produzido no mbito da cincia.
Essa dimenso da obra tambm est prevista nas Instrues referidas que explicitam que
o julgamento ter como um dos critrios o merito scientifico e litterario da mesma.
(Pernambuco, 1880). Esse critrio no foi atendido, por exemplo, pela obra
Compendio de Physica para Leituras, de autoria de Francisco de Paula Barros,
destinada s escolas de instruo primria, que, em 1885, no recebeu parecer favorvel
do Conselho Literrio para que fosse utilizada nas escolas provinciais. Um dos
principais argumentos dos pareceristas refere-se justamente s inexactides e faltas da
doutrina compendiada. Ao longo do parecer, so apresentados os diversos erros
conceituais cometidos pelo autor que parece no ter incorporado minimamente as
diversas descobertas que realizavam as cincias naquele vertiginoso final de sculo.
Embora reconheam que o conhecimento cientfico sofre transformaes muito rpidas
e que difcil para um livro escolar acompanhar essas transformaes, os pareceristas
no perdoam os diversos erros cometidos onze, no total, so elencados , destacando-
se as imprecises cientficas dos conceitos utilizados e enfatizando-se as contradies
apresentadas pelo prprio compndio. Para os autores do parecer, os erros apontados
so graves e no convem por forma alguma que figurem em um compendio de physica,
sciencia hoje to necessaria que o seu estudo faz parte de todos os programmas de
ensino desde a escola primaria at os cursos superiores. (APEJE: IP 44, 1885, p.66-67).
Pode-se perceber, assim, que havia uma preocupao para que a escola estivesse

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atualizada em relao s ento recentes descobertas cientficas. Nesse sentido, o livro


deveria funcionar como uma espcie de mediador entre o conhecimento cientfico e as
exigncias de didatizao, como ficar mais claro a seguir.

Alm de serem consistentes do ponto de vista cientfico, os conhecimentos dos livros


tambm deveriam ser teis s crianas. Mas, em que consistia essa utilidade? Em alguns
momentos, os que estavam frente da instruo pblica da provncia explicitam que a
utilidade estava diretamente relacionada aplicao que fariam dos conhecimentos
aprendidos em sua vida prtica, como o caso do Cathecismo da Agricultura, escrito
pelo Dr. Antonio de Castro Lopes, ex-lente de latinidade do Pedro II, no Rio de Janeiro,
em 1861, produzido e indicado para servir de livro de leitura nas escolas primrias. Os
pareceristas pernambucanos afirmam que o autor aborda todas as questes elementares
que interessam lavoura. A utilidade para o ensino tambm a base da argumentao
do Conselho Literrio para emitir o parecer favorvel acerca dos livros Noes da vida
pratica, a ser adotado nas escolas do sexo masculino e Noes da vida domestica,
para as escolas do sexo feminino, ambos de autoria de Felix Ferreira (APEJE: IP 45,
1886).

A insistncia no carter prtico que deveria nortear todos os contedos curriculares do


ensino primrio recorrente em vrios documentos analisados. Essa utilidade prtica
explicada, por um lado, por argumentos da moderna pedagogia, baseada no ensino
intuitivo5 e, por outro, pela necessidade supostamente demandada pelo pblico que,
naquele momento, freqentava as escolas primrias. Na avaliao dos que estavam
frente das instncias pblicas de instruo, raramente esse pblico transcendia os
primeiros anos de escolarizao (Pernambuco, 1885).

Mas nem s os conhecimentos estritamente prticos eram considerados fundamentais na


formao de uma criana. Era preciso que eles fossem formadores, tambm, dos pontos
de vista moral e religioso. Os compndios de doutrina crist formavam um conjunto
significativo do total de livros analisados e, nos pareceres a eles referentes, destacada
a sua utilidade na formao das crianas que deveriam se tornar, alm de cidads do
Imprio, catlicas e moralmente virtuosas. Esses livros, que tambm tinham que trazer

5
Sobre o mtodo intuitivo, de modo geral, e sua incorporao nas escolas oitocentistas brasileiras, ver,
respectivamente, Valdemarin (2004) e Faria Filho (2000).

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aprovao das autoridades eclesisticas para serem usados nas escolas, continham lies
sobre os princpios do cristianismo, fundamentos da religio e, em alguns casos,
mximas morais que deveriam ser memorizadas pelas crianas para introjetarem os
preceitos bsicos da religio oficial. o caso do livro Resumo de Historia Bblica,
vertido do alemo pelo ento bispo do Par D. Antonio de Marcelo Costa e aprovado
para ser utilizado nas escolas pernambucanas em 1869 (APEJE: IP 42, 1873, p.349f). Os
pareceristas afirmam ser o livro composto de utilssimas paginas em que vem
substanciada toda a historia do Velho e do Novo testamento, com muitas notas
explicativas (...). Nesse sentido, o livro deveria ser utilizado no somente pelos
meninos e meninas que freqentavam as escolas, mas tambm pelas mes de famlia.
Mesmo no caso de livros que no versavam especificamente sobre a doutrina crist ou
que no tomavam a religio e a moral como principais eixos de sua estruturao, era
desejvel que formassem tambm as crianas dos pontos de vista moral e religioso. Um
dos motivos pelos quais a Carta systematica para aprender a ler, de autoria de Joo
Jos Rodrigues, obteve parecer favorvel, em 1866, para ser adotada nas escolas foi
justamente o fato de conter, em sua ltima lio, provrbios e pensamentos morais, na
perspectiva dos pareceristas, muito interessantes (APEJE: IP 19, 1866, p. 214).

Podemos tambm supor, principalmente no caso especfico dos livros sobre a lngua
portuguesa e dos livros de leitura constitudos de trechos seletos de autores diversos,
que conhecimento til era sinnimo da escolha de bons autores, cujo estilo servisse
formao das crianas de elite que, de posse de modelos exemplares lusitanos, poderiam
ser capazes de bem usar a lngua, de maneira distinta de seus conterrneos pertencentes
s camadas populares. Esse o caso, por exemplo, do manual portugus Arte de
aprender a Ler a Lettra Manuscripta, de Duarte Ventura, sobre a qual os pareceristas
destacam a escolha de trechos classicos (verso e proza) assz recommendavel pela
escolha dos assumptos (APEJE: IP 28, 1873, p.500f). Como explicita Antnio Augusto
Batista (2003), em artigo sobre esse livro, o aprendizado da norma lingstica lusitana,
possibilitado, entre outros fatores, pela leitura e memorizao de trechos clssicos
coligidos em manuais brasileiros e portugueses utilizados no Brasil imperial, constitua
um dos pilares da formao da criana de elite brasileira:

Afear a lngua, elidir os s, contrair a pronncia mui desagradvel de So


Paulo, no tomar posse da herana lusitana significa tambm realizar uma dupla
renncia na construo da identidade das elites tupiniquins: no plano externo,

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significa renunciar a uma identificao com o europeu, e, portanto, a um


reconhecimento, pelo olhar desse grande outro, como mesmo, como igual; no
plano interno, significa renunciar a um dos traos que distinguem essas elites
mestias na cor e na cultura da vida cotidiana de um grande mesmo, aqueles
que deformam a lngua, aqueles aos quais a instruo pblica est interditada, o
negro, o pobre, o descalo.

Em outros casos, as instncias de julgamento destacam a utilidade dos livros em


conseqncia do papel que poderiam ter no cotidiano da instruo primria da
provncia. Esse o caso, por exemplo, de Lices de grammatica portuguesa, de Jos
Bernardino de Sena, aprovado pela congregao do liceu provincial ainda em 1848,
momento em que eram raros os livros produzidos na provncia (APEJE: IP 6, 1848,
p.62). Caso semelhante ao da obra Novas cartas para aprender a ler, de Salvador
Henrique de Albuquerque, reconhecida, em parecer de 1864, como til ao ensino
primrio, na medida que, atravs dela, os meninos aprenderiam com economia de
tempo. A principal qualidade de um mtodo, na opinio da comisso, era atingir o fim
a que se propunha em um menor tempo possvel (APEJE: IP 16, 1848, p.86). Pode-se
perceber, nesses casos, uma preocupao com o bom funcionamento do livro no
cotidiano dos processos educativos, como retomaremos adiante. Essa espcie de eficcia
do livro deveria redundar no progresso da instruo, como determinava a lei n. 1.115,
de 17 de junho de 1873 (Pernambuco, 1873, p.72).

Alm de til, o livro escolar tambm deveria ser bem organizado. Para ser aprovado, o
manual deveria apresentar uma seqncia lgica, no ser confuso, ser
claro/breve, ser metodicamente planejado, ser adequado ao uso escolar. Na
segunda metade do oitocentos, os manuais tambm deveriam se basear nos
preceitos do mtodo intuitivo: suas pginas deveriam coadunar-se com um
esprito mais prtico do que terico e, entre os recursos possveis para que isso
ocorresse, recomendava-se o uso de desenhos, de exerccios, de quadros.
Percebe-se, nesse aspecto, a conscincia que tinham os que estavam frente das
instncias de instruo pblica provinciais de que o conhecimento cientfico era
distinto do conhecimento escolar. Cabia ao manual mediar essas duas instncias:
se, como vimos, o manual deveria estar isento de imprecises e inexatides
cientficas, tambm deveria adequar-se ao uso cotidiano da escola e ao pblico
ao qual se destinava.

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A Lei provincial n. 30, de 15 de junho de 1836, recomenda que os compndios a serem


organizados sejam breves e claros (Pernambuco, 1836, p.4). A brevidade e a clareza
dos compndios retomada sucessivas vezes ao longo do sculo, em vrios pareceres
analisados, em alguns momentos atravs do uso de outros adjetivos semelhantes. Os
manuais submetidos ao Conselho Literrio so bem avaliados em conseqncia de sua
conciso, da lucidez do plano6, do tratamento dado matria em linguagem to
clara7, pelo fato de ser abreviado e simples 8, lucidez do methodo e a variedade e
abundancia dos exemplos, a conciliao da theoria com a pratica9

Em 1866, como j referido, o Diretor Interino da Instruo Pblica solicitou, a pedido


do Presidente da Provncia, que alguns professores pblicos avaliassem a obra
Aritmtica e systema mtrico, de Candido Baptista d'Oliveira. Os professores cujas
avaliaes encontram-se disponveis na documentao analisada foram unnimes em
afirmar que o livro, embora tivesse seu uso recomendado pela Diretoria da Instruo
Pblica, no era adequado ao ensino, no funcionava em sala de aula. O principal
motivo alegado refere-se, justamente, sua pouca conciso, clareza e adequao ao
pblico que freqentava a escola. Um dos professores, Antonio Rufino de Andrade
Lima, assim argumenta:

Pensando eu como o Sr. B. Julien, em seu Manual dos exames nas escolas
primarias que todos os estudos de ensino primario so essencialmente praticos,
sou de parecer que um compendio de Arithmetica, principalmente, para o ensino
primario deve ser mais pratico que theorico; e, no se achando n'estas condies
o de que se trata, encontrei embarao no seu uso, por que, como se no ignora, a
inteligencia de um menino, ainda pouco desenvolvida, no pode prestar-se a
serios estudos, que demando raciocinios rigorosamente philosophicos.
Para o estudo de Arithmetica, propriamente, nas aulas primarias, tenho tirado
sempre optimos resultados do compendio do Sr. Dr. F. N. Colao, que de uma
conciso e clareza apropriadissimas infancia; e est muito de acrdo com esta
opinio o facto da adopo que d'elle fez para o dito fim a Directoria Geral de
Instruco Publica, ha bastante annos, e o quase geral acolhimento que tem tido
quer n'esta provincia, quer for a d'ella. (APEJE: IP 19, 1866, p.102f).

6
Parecer sobre a 9a. edio do Compendio de Grammatica Portugueza, de Salvador Henrique de
Albuquerque (APEJE: IP 13, 1861, p.459f).
7
Parecer sobre o Opusculo de Moral Religiosa, vertido em vulgar por Igncio Francisco dos Santos
(APEJE: IP 15, 1863, p. 229).
8
Parecer sobre a Biblia da Infncia, pelo abade Pascal (APEJE: IP 18, 1865, p.161).
9
Parecer sobre a Grammatica pratica da lngua Inglesa, por Felippe da Motta D Azevedo Correia
(APEJE: IP 18, 1865).

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O professor, assim, embora reconhea o mrito da obra, no consegue torn-la eficaz no


dia-a-dia do trabalho escolar, preterindo-a, em conseqncia disso, em favor de outros
livros, considerados mais claros, concisos e apropriados ao pblico a que se destinavam.
interessante observar que, apesar das tentativas de o Estado para fazer com que os
livros por ele indicados fossem efetivamente usados, os professores utilizavam tticas
(cf. Certeau, 1994) e burlavam as imposies das instncias encarregadas da instruo
pblica e efetivamente usavam aqueles livros que lhe pareciam mais eficientes, que no
lhes provocavam embarao no uso.

Na mesma direo, alm dos problemas j referidos de inexatido dos conceitos


trabalhados, um outro motivo que levou no aprovao do Compendio de Physica
para Leituras, de Francisco de Paula Barros relaciona-se, principalmente, nas palavras
dos prprios pareceristas, ausencia completa de methodo ou syntagma, condio
imprescindivel de toda obra didactica (p.67). Depois de elencar todos os erros
cometidos pelo autor em seu livro, os pareceristas assim se expressam:

"Alm dos erros apontados (...) o livro que escreveu o Senhor Paula Barros
recente-se principalmente de falta de methodo, seno completa desordem na
disposio dos variados assumptos de que trata. (...) (p.12/72v). "Fazendo
completa abstraco de toda ideia de methodo, condio sine qua non de uma
obra Didactica, como j fica dito e bem (p.13/73f)"

Obras escritas com clareza e com organizao lgica so, na percepo das instncias
avaliativas da poca, verdadeiramente didticas. Os quatro livros de leitura de Hilrio
Ribeiro, por exemplo, so entusiasticamente recebidos pelas autoridades provinciais, o
que pode ser visto atravs de um parecer do Conselho Literrio de 1886, exatamente por
se destacarem pela

excellentez dos exerccios de leitura gradual e preciossmas lies de moral,


esto todos elles escriptos em estylo facil e agradavel com a necessaria clareza
(...), desde o primeiro, que contem (...) avantajado methodo para o ensino
simultaneo da leitura e calligraphia at o quarto, que encerra os mais essenciaes
rudimentos de educao moral e civica. Attendendo a todos esses predicados e
incontestvel utilidade de obras verdadeiramente didactas ou antes lidas lies
que ministrem infancia que principia a balbuciar os primeiros rudimentos de
leitura, to capiciosas lies, to salutares presceitos e judiciosos (APEJE: IP 45,
1886).

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Nas mesmas Instrues j referidas, de 1880, tambm estava prevista essa dimenso
propriamente pedaggica da obra didtica. Um dos critrios que norteariam o exame e a
apreciao do livro tendo em vista a concesso do prmio, deveria ser exatamente o
seu valor pedagogico e vantagens que possa offerecer sobre as outras obras publicadas
do mesmo assumpto e com o mesmo fim. (Pernambuco, 1880, p.3).

Como j pode ser antevisto nos exemplos anteriormente citados, um dos aspectos que
mais sobressai para que uma obra seja considerada didtica a sua adequao ao
pblico a que se destina: as crianas das escolas primrias. Nesse sentido, em vrios
momentos os pareceristas qualificam esse pblico, chamando a ateno para a
necessidade de que o livro alcance as inteligncias, ainda embrionrias, dos meninos e
meninas. comum, nos vrios pareceres analisados, o argumento de que a obra merece
ser aprovada por no ser filosophico e s contar de regras mui faceis, e ideias claras,
proprias a compreheno das crianas10, pela lucidez do plano que o autor concebera e
poz em pratica, to accommodado s primeiras idades 11, por conterem lies
adaptadas a capacidade das crianas, por serem simples e breves12, por serem de uma
conciso e clareza apropriadissimas infancia13, por seu estylo, adaptavel
compreenso das jovens intelligencias14, por serem da mais facil comprehenso ainda
as intelligencias mais incultas ou dbeis15 e at mesmo por suas lies serem
comparadas a um pequeno banquete dirio, de fcil digesto pelos meninos16.

Por outro lado, alguns manuais no foram aprovados pelas instncias avaliativas
justamente por no estar adaptados a meninos, que tm inteligncias que
necessariamente no podem investigar o desenvolvimento que ali apresentado,
como foi o caso do livro Metodologia Moderna, de Dr. Joo Antonio Coqueiro (APEJE:
IP 16, 1864, p.56). O compndio de Arithmetica e systema metrico do Conselheiro
Candido Baptista de Oliveira que, como j nos referimos, foi avaliado por professores
pblicos, tambm no foi aprovado, principalmente, por sua incompatibidade com a
fraca intelligencia das crianas, que frequento as primeiras lettras, por sr elle um

10
APEJE: IP 7, 1850, p.68f.
11
APEJE: IP 13, 1861, p.459f.
12
APEJE: IP 17, 1885.
13
APEJE: IP 19, 1866, p.102v.
14
APEJE: IP 19, 1866, p.214f.
15
APEJE: IP 19, 1866, p.294f.
16
APEJE: IP 16, 1863, p.59.

11
12

pouco difficil para meninos, por no considerar que a inteligencia de um menino,


ainda pouco desenvolvida, no pode prestar-se a serios estudos, que demando
raciocinios rigorosamente philosophicos (APEJE: IP 19, 1866, p.102v). Alguns desses
livros so, ento, recomendados para a instruo secundria, nvel de ensino no qual,
segundo os pareceristas, o alumno, cujas ideias esto mais ou menos desenvolvidas,
poder dar-se a raciocinios mais difficeis. (APEJE: IP 19, 1866, p.102v).

Essa questo tambm destacada pelos prprios autores e/ou prefaciadores dos livros,
no Brasil e em outros pases. Anne-Marie Chartier e Jean Hbrard (1995, p.396), por
exemplo, citam um trecho do prefcio do manual escrito por Madame J. Guiot e Fr.
Mane, em 1907, em que essa argumentao bastante explcita: Esses fragmentos,
tomados a nossos melhores escritores, no foram escritos para escolares; muitos deles
nem esto ao alcance de sua jovem inteligncia (Guiot e Mane, 1907, p.3).

A preocupao com a transposio didtica, para usar uma expresso de cem anos
depois (Yves Chevallard, 1985), parecia presente no apenas restrita ao manual escolar,
mas a toda ao da escola, pelo menos no final do sculo, quando a discusso sobre o
mtodo intuitivo e a lio de coisas tornam-se cada vez mais presentes17.

Em alguns casos, o prestgio gozado pelo autor tambm parecia definir o mrito do
livro. Esse fato bastante explcito no parecer do Resumo de historia bblica, vertido do
alemo em vulgar e offerecido as escolas e famlias brasileiras, por D.Antonio de
Macedo Costa, Bispo do Par, em que os avaliadores afirmam que:

A Commiso encarregada de dar o seo perecer (...) ao ver estampado no


frontespicio deste trabalho o nome de seo tradutor, foi o seo primeiro
movimento fechar immediatamente o livro, e propor o seo inteiro e livre curso
no ensino, independente de qualquer exame: tal a auctoridade moral que sobre
o esprito da Commisso exerce aquelle sbio e venerando prelado (APEJE: IP
28, 1873, p.350).

Alm de trazerem os conhecimentos prescritos para a instruo escolar, serem


consistentes do ponto de vista cientfico, serem concisos e claros e adequarem-se

17
Isso no significa, como vm mostrando os estudiosos da cultura escolar (ver Andr Chervel, 1998),
em contraposio aos partidrios da transposio didtica (ver Yves Chevallard, 1985) que a escola
fizesse simplesmente uma vulgarizao dos saberes produzidos em outras esferas e no fosse, ela
prpria, produtora de conhecimentos.

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idade das crianas, os livros tambm deveriam apresentar vantagens sobre aqueles que
j existiam sobre o mesmo tema. Os livros so percebidos, assim, pelos que estavam
frente das instncias de instruo pblica, como um objeto que deveria apresentar-se
competitivo diante de um mercado em formao. Nesse sentido, comum o argumento
apresentado pelos que estavam frente das instncias avaliativas, de que a obra
superior a todas as outras at aqui publicadas18 ou de que preencher uma lacuna em
uma rea em que ainda no se havia publicado livros escolares (APEJE: IP 34, 1879,
p.182v). Esse aspecto tambm est previsto nas Instrues de 1880 que prev que as
vantagens que a obra possa offerecer sobre as outras obras publicadas do mesmo
assumpto e com o mesmo fim devem ser avaliadas para a concesso de prmios
(Pernambuco, 1880, p.3).

3. Estratgias de circulao do livro escolar

Mas, apenas o fato de ter sido aprovado pelo Conselho Literrio ou, anteriormente, por
outras instncias provinciais/imperiais garantia a circulao, s vezes nacional, de um
livro escolar? Parece que no. Os autores utilizavam diversas estratgias para que suas
obras fossem efetivamente utilizadas na maior parte das escolas das diferentes
provncias. Alm de trazer conhecimentos teis, que contribussem para a formao
moral e religiosa da criana, de ser estruturado didaticamente, outros fatores, que no
dizem respeito estrutura interna da obra, pareciam decisivos para que fosse aprovada
pelas instncias pblicas de instruo: o seu preo e as estratgias de distribuio
realizadas por seus autores e editores. O livro escolar tambm mercadoria e desse
modo era tambm avaliado pelos que estavam frente da educao provincial.

O Livro do Povo, de Antonio Marques Rodrigues, j referido, impresso no Maranho,


foi aprovado para ser utilizado nas escolas da provncia como livro de leitura por seu
mrito de contedo, mas tambm pela modicidade do preo 19 com que o autor manda
que se venda cada exemplar (320 ris) alm dos que com abundancia haja feito
distribuir gratuitamente: parece a Comisso que a idia prtica de Dr. Antonio Marques
Rodrigues uma obra humanitria, digna de grande louvor (APEJE: IP 16, 1863,

18
APEJE: IP 19, 1866, p.241.
19
A modicidade do preo tambm contribuiu para que outros livros, como a Nova Selecta Classica, de
Joo Baptista Regueira da Costa, fossem adotados nas escolas provinciais. (APEJE: IP 43, 1885, p.205).

13
14

p.59). A comisso conclui o parecer recomendando que o Conselho Literrio se


esforce em propagal-o em todo o Brasil, pelos meios que tiverem a sua disposio
(APEJE: IP 16, 1863, p.59). O Livro do Povo parece ter tido, de fato, grande
circulao em todo o Brasil. Como Pernambuco e o prprio Maranho, outras
provncias de importncia estratgica certamente tambm contriburam para a sua
disseminao em vrias localidades do pas. Elomar Tambara (2002), por exemplo,
identifica a sua utilizao no Rio Grande do Sul.

Um dos autores mais habilidosos na consecuo da estratgia de divulgao de seus


manuais parece ter sido Ablio Csar Borges. Depois que publicou sua famosa srie
graduada20, considerada um marco na histria do livro didtico no pas, o Baro de
Macabas distribua, gratuitamente, suas obras, comovendo, muitas vezes, as
autoridades provinciais. Hilrio Ribeiro, tambm autor de uma das sries graduadas
mais utilizadas entre o final do sculo XIX e o incio do XX, usava a mesma estratgia.
Nesse sentido, o incio da utilizao, no Brasil, das sries graduadas, parece ter sido
acompanhado de um grande trabalho estratgico no sentido de impor-se como o livro
mais eficiente de leitura. Esse aspecto se soma ao debate j existente nas provncias
acerca da necessidade da seriao do ensino.

Como pudemos observar, havia, portanto, uma srie de critrios que, aos olhos das
instncias responsveis pelo julgamento dos manuais, tornava-os adequados ou
inadequados ao uso escolar. No entanto, esses critrios ultrapassavam as caractersticas
intrnsecas da obra, na medida em que os autores e/ou editores dos livros mais bem
sucedidos do perodo utilizavam estratgias de distribuio para que suas obras
realmente chegassem s escolas da rede pblica de ensino.

4. Consideraes finais

20
As sries graduadas se caracterizam, de modo geral, como colees de livros que apresentam uma
progresso, tanto no interior de cada volume, quanto em suas relaes com os demais livros da srie. A
partir de 1868, com a publicao do conjunto de livros de Ablio Csar Borges, tendem a se consolidar
como o livro escolar por excelncia, na medida em que tm destinao explcita para o uso nas aulas e
para o ensino da leitura. Os livros de Borges foram considerados inovadores: o Primeiro Livro, destinado
ao aprendizado inicial da leitura e da escrita, poderia substituir as cartilhas grosseiras ou os materiais
manuscritos. Os demais livros da srie tinham um carter enciclopdico, trazendo contedos de vrias
reas do conhecimento. De cunho mais instrutivo do que moral, os livros de Borges foram aplaudidos
pela crtica intelectual da poca, sendo reeditados vrias vezes, educando geraes de brasileiros.

14
15

A anlise apresentada neste artigo auxiliou a compreender, atravs do trabalho com


diversas fontes, que a pesquisa sobre o livro escolar no pode se restringir aos aspectos
internos desse objeto ou mesmo sua materialidade. Deve incluir, tambm, outros
elementos do circuito do livro, como a sua produo e a sua circulao em diferentes
contextos. Parece necessrio ultrapassar o manual para melhor compreend-lo. No
caso do Brasil oitocentista, imprescindvel a pesquisa em diferentes provncias, na
medida em que, em muitas delas, havia uma produo significativa de ttulos que, em
alguns casos, no tinham uma circulao mais ampla e hoje se encontram apenas em
acervos locais. Acreditamos que esse tipo de trabalho contribui para complexificar a
afirmao, presente em diversos estudos, de que a produo didtica brasileira data do
final do sculo XIX. Atravs desse tipo de pesquisa tambm possvel compreender
melhor como alguns ttulos se nacionalizam no perodo, atravs de um trabalho
sistemtico de divulgao e distribuio de exemplares realizado principalmente pelos
autores nas provncias que tinham uma rede de aulas de primeiras letras e instncias
de normatizao da instruo pblica minimamente estruturadas.

Outras questes tambm permanecem abertas para a realizao de futuras pesquisas. As


relaes entre os manuais brasileiros e portugueses, por exemplo, merecem maior
aprofundamento, na medida em que as histrias dos dois pases, no sculo XIX, em
muitos momentos se confundem. Uma outra questo que merece aprofundamento a
que diz respeito s fronteiras, bastante tnues no perodo, entre o que era um livro
escolar e um livro no escolar e entre os saberes escolares e o conhecimento cientfico.
Somente com uma maior investigao sobre a especificidade do escolar em um perodo
em que a escola ainda no havia se institucionalizado plenamente, essa questo poder
ser melhor elucidada. Certamente realizar pesquisas sobre livros tambm incluir uma
anlise de seus usos, o que, embora seja uma tarefa complexa, principalmente pela
especificidade das fontes de que dispomos, pode auxiliar a melhor compreender
aspectos importantes da cultura oitocentista brasileira, caracterizada pela forte presena
da oralidade e da memorizao e do manuscrito.

5. Fontes citadas

5.1. Impressas

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16

PERNAMBUCO, Lei Provincial n. 14, de 7 de maio de 1836. Typ. de M. F. de Faria.


Recife, fl.44 do 1o livro de leis provinciaes, p.32, 15 jun. 1836.

PERNAMBUCO, Lei Provincial n. 43, de 10 de junho de 1837. Typ. de M. F. de Faria.


Recife, fl.63 do 1o livro de leis provinciaes, p.26-35, 12 jun. 1837.

PERNAMBUCO, Lei Provincial n. 369, de 14 de maio de 1855. Typ. de M. F. de Faria.


Recife, fl.162 do 3o livro de leis provinciaes, p.30-54, 18 mai. 1855.

PERNAMBUCO, Lei Provincial n. 1.115, de 17 de junho de 1873. Typ. de M. F. de


Faria. Recife, p.72, 17 jun. 1873.

PERNAMBUCO, Regimento da escolas primrias, de 20 de outubro de 1885.


Aprovado pelo vice presidente da Provincia Luiz de Correia de Queiroz Barros.Typ. de
M. F. de Faria e Filhos. Recife, p.03-34. 1885.

PERNAMBUCO, Reorganizao do Ensino Pblico em Pernambuco, de 27 de


novembro de 1874. Aprovado pelo Presidente da Provncia Henrique Pereira Lucena.
Typ. de M. F. de Faria e Filhos. Recife, 1874.

PERNAMBUCO, Palcio da Presidncia de Pernambuco, 27 de outubro de 1880.


Instruces. Typ. de M. F. de Faria e Filhos. Recife, p.01-03.1880.

5.4. Manuscritas:
Arquivo Pblico Estadual Jordo Emereciano (APEJE/PE):

I.P. 1 - srie Instruo Pblica. Diretoria do Liceu Provincial. Instruces dadas pela
Directoria das Escolas do Ensino Mutuo. 1825; Estatutos Para o Lico e mais Escolas
de Primeiras Letras e Latim da Cidade. 1833. Documentao Avulsa.

I.P. 6 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Parecer do


Conselho Literrio. 1848. Documentao Avulsa.

16
17

I.P. 7 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Parecer do


Conselho Literrio. 1850. Documentao Avulsa.

I.P. 8A - srie Instruo Pblica. Ofcio do Diretor Geral da Instruo Pblica ao


Presidente da Provncia. 1853. Documentao Avulsa.

I.P. 13 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1861. Documentao Avulsa.

I.P. 15 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Parecer do


Conselho Literrio. 1863. Documentao Avulsa.

I.P. 16 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1848; 1863; 1864. Documentao Avulsa.

I.P. 17 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Parecer do


Conselho Literrio. 1885. Documentao Avulsa.

I.P. 18 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Parecer do


Conselho Literrio. 1865. Documentao Avulsa.

I.P. 19 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1866. Documentao Avulsa.

I.P. 28 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Parecer do


Conselho Literrio. 1873. Documentao Avulsa.

I.P. 34 - srie Instruo Pblica. Inspectoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1879. Documentao Avulsa.

I.P. 42 - srie Instruo Pblica. Directoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1873. Documentao Avulsa.

17
18

I.P. 43 - srie Instruo Pblica. Inspectoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1885. Documentao Avulsa.

I.P. 44 - srie Instruo Pblica. Inspectoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1885. Documentao Avulsa.

I.P. 45 - srie Instruo Pblica. Inspectoria Geral da Instruco Publica. Pareceres do


Conselho Literrio. 1886. Documentao Avulsa.

6. Referncias bibliogrficas

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18
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