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PREFCIO DA PEA
AS ASAS DE UM ANJO
Jos de Alencar

(advertncia e prlogo da primeira edio 1859)


A boa vontade dos editores, que o ano passado deram estampa O Demnio Familiar, traz agora
luz da imprensa As Asas de um Anjo, no momento em que tudo me afasta das lidas literrias.
O muito que tinha a dizer e criticar sobre a minha obra e as censuras de que fui alvo, deixo-o
pois reflexo dos homens esclarecidos; bem como deixo aos metodistas da literatura e da arte a
sua classificao de escola realista.
A realidade, ou melhor, a naturalidade, a reproduo da natureza e da vida social no romance e
na comdia, no a considero uma escola ou um sistema; mas o nico elemento da literatura: a sua
alma. O servilismo do esprito eivado pela imitao clssica ou estrangeira, e os delrios da
imaginao tomada do louco desejo de inovar so aberraes passageiras; desvairada um
momento, a literatura volta, trazida pela fora irresistvel, ao belo, que a verdade. Se disseram
que alguma vez copiam-se da natureza e da vida cenas repulsivas, que a decncia, o gosto e a
delicadeza no toleram, concordo. Mas a o defeito no est na literatura, e sim no literato; no
a arte que renega do belo; o artista, que no soube dar ao quadro esses toques divinos que
doiram as trevas mais espessas da corrupo e da misria.
Nas convulses da matria humana, no tripdio dos vcios, na fase a mais torpe da existncia
social, h sempre no fundo do vaso uma inteligncia e um corao; a razo e o sentimento em
tortura; a luz e o perfume a apagar-se; so as cores da palheta. Se com elas o pincel no
desenha sobre o fundo negro um quadro harmonioso, os olhos no sabem ver, ou a mo no sabe
reproduzir.
Censurem pois As Asas de Um Anjo porque lhe falte uma ou outra dessas condies; porque ou
os reflexos ou as refraes das cenas sejam imperfeitas. Mas no censurem nela a tendncia da
literatura moderna apelidando-a de realismo.
Sobre a acusao de imoralidade que lanaram comdia, e que afinal traduziu-se em uma
proibio policial, escuso defender-me depois do artigo que publiquei no Dirio do Rio de
Janeiro, e que servir de prlogo ao livro impresso, como serviu de protesto ao drama retirado da
cena.
A crtica sensata e judiciosa, j expressa no jornalismo pelo Sr. Dr. F. Otaviano, j discutida em
conversa por companheiros de letras, pronunciou-se contra o eplogo. Um pensa que terminada a
ao naturalmente no 4o. ato, tudo quanto siga estranho ao drama. Outros entendem que a
regenerao surge imprevista, e consuma-se rpida, deixando por isso de calar no esprito do
espectador, fortemente impressionado pelas cenas anteriores.
No contestarei essa opinio, a que alis o pblico por algum daqueles motivos, parece ter dado
razo. Direi somente que sem o eplogo o pensamento da minha comdia ficaria incompleto; ela
seria apenas uma nova encarnao do velho tipo de Manon Lescaut; encarnao brasileira,
verdade; mas por isso mesmo desbotada e macilenta, porque a vida exterior da nossa corte no
podia emprestar-lhe as cores e o brilho das grandes cidades europias.
O livro nasce do esprito, como a planta brota da terra; simples, borbulha a princpio, pulula,
germina, abrolha as folhas, esgalha, copa-se e floresce por fim. Se o cultor da planta vai-lhe
moldando os ramos enfezados, esladroando-lhe os renovos que podem minguar o tronco, a seiva
criadora substitui quanto a mo do homem corrige; mas se descuidado deixa que a planta cresa
com os seus defeitos, pode cortar-lhe o galho rasteiro, forar-lhe a haste arqueada; a rvore ficar
mutilada, porm sempre mal parecida.
Assim o livro; assim foi com As Asas de um Anjo.
Depois de concluda a comdia e representada; depois de partido esse fio que prende a obra ainda
indita ao esprito que a criou, era impossvel matar o livro; mas torcer-lhe o molde, dar-lhe outra
configurao, excedia vontade e s foras do autor. Creio mesmo que tudo quanto sasse dessa
superfetao literria seria monstruoso e disforme.
Prefiro pois embora reconhea at certo ponto a justeza da crtica deixar a comdia com os
seus defeitos, mas com a espontaneidade de sua inveno. As criaes da imaginao tambm
tm a sua virgindade; e muitas vezes a razo no se anima a corrigi-las, com receio de murchar-
lhes a flor.
As alteraes que fiz no original, levado cena, e aprovado pelo Conservatrio, so unicamente
de estilo; castiguei a frase quando no me pareceu natural; dei em alguns pontos melhor torneio
ao dilogo; mas na ao dramtica, e no pensamento que ela exprime, nem de leve toquei.
Entretanto se algum dia, o que no espero, cessar o interdito policial, e entenderem que o eplogo
pode prejudicar o efeito cnico, no me oporei a semelhante supresso; antes estimarei que ela se
faa, porque ser a soluo prtica da questo de arte que aventou o desenlace da tragdia.