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A Globalizao da Pesquisa Qualitativa*

Pertti Alasuutari
Universidade de Tampere (Finlndia)

Resumo:
Este artigo discute problemas e desafios relacionados com a globalizao
da pesquisa qualitativa. Analisa o domnio anglo-americano no mercado
editorial e como se reflecte na narrativa do crescimento da pesquisa
qualitativa. Introduz de seguida a metfora espacial da globalizao.
Sob esse enquadramento, a globalizao da pesquisa qualitativa vai
alm de um fluxo de ideias que atravessa regies, ser um fluxo de
ideias que atravessa disciplinas, especialmente das humanidades para
as cincias sociais e vice-versa. Assim, a maioria das inovaes que
fazemos ou lemos so redescobertas provenientes de disciplinas vizinhas
e da histria das cincias sociais e das humanidades. Desse ponto de
vista, a rpida globalizao dessa rea do conhecimento conhecida como
pesquisa qualitativa no tanto algo novo, mas uma nova embalagem
para um conhecimento j existente.

Palavras-chave:
Pesquisa Qualitativa; Domnio Anglo-Americano; Modernizao; Globali-
zao.

Fazer pesquisa qualitativa um processo de busca constante de dados, no


sentido em que, na maior parte do tempo, temos que proceder indutivamente,
partir de observaes empricas para ideias mais gerais sobre teoria ou
metodologia. Quando queremos provar que a nossa interpretao vlida,
sugerir uma interpretao ou pesar os prs e contras de diferentes inter-
pretaes, recorremos tambm a exemplos ou a excertos de dados qualitativos,

*
Este artigo, anteriormente publicado como The Globalization of Qualitative
Research, em Clive Searle et al: Qualitative Research Practice. London: Sage 2004, 595-608,
foi traduzido com permisso do autor. Traduo de Anabela de Sousa Lopes.

Media & Jornalismo, (6) 2005, pp. 17-41.


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nomeadamente entrevistas transcritas ou gravaes vdeo de diferentes situaes.


Assim, mesmo quando queremos realmente afirmar que o nosso ponto de vista
decorre no s do material que temos em mos mas tambm de um mbito
mais geral, temos que o provar e ilustrar a um nvel local. Pela mesma
razo, num nvel mais metodolgico, quando queremos mostrar que tipo de
anlises se podem fazer com dados qualitativos, damos um exemplo concreto
de pesquisa.
Isto tem consequncias para a globalizao da pesquisa qualitativa. Por globa-
lizao, no seu sentido mais lato, referimos o processo pelo qual uma rede
global de interconexes e interdependncias entre diferentes pases e regies
se est a adensar cada vez mais, para a criao de um sentimento ainda mais
forte de que o mundo um lugar (Held et al., 1999:16; Tomlinson, 1999:2).
No seio da pesquisa e da metodologia qualitativas, este processo significa
que, independentemente do lugar onde se vive e se pesquisa, partilhamos, a um
nvel superior, as mesmas teorias, mtodos e ideias sobre como fazer pesquisa
qualitativa e como tornar compreensveis os fenmenos humanos com base
em dados qualitativos empricos. assim, em parte, porque lemos e consultmos
os mesmos artigos, estudos e livros. Mas no pensaro os editores internacionais
(leia-se: norte-americanos ou britnicos) que os seus leitores no compreendem
exemplos demasiado exticos?
Esse foi um dos problemas que enfrentei ao preparar a verso em lngua
inglesa do livro sobre mtodos qualitativos, Researching Culture: Qualitative
Method and Cultural Studies. O editor expressou preocupao por o livro ter
muitas referncias a estudos publicados em finlands:

A um nvel bsico, a proporo de trabalho finlands citado no texto


no ser til aos britnicos, americanos ou outros leitores, para os quais esta
literatura no ser facilmente compreendida ou familiar (). Seria possvel
refazer o texto para que esse tipo de referncias fosse substitudo por
referncias a exemplos sobejamente conhecidos na literatura em lngua
inglesa? No lhe peo que esvazie o texto de todas as ligaes finlandesas,
mas que se assegure de que o equilbrio global faz o leitor de lngua inglesa
sentir-se vontade com a apresentao.

O pedido era bastante compreensvel e alterei vrios exemplos de pesquisa


de trabalhos que tinham sido publicados internacionalmente, em livros e
revistas. Nalguns casos, tendo que construir o meu ponto volta de um novo
exemplo de pesquisa, provavelmente melhorou o texto, noutros no fiquei
satisfeito com a qualidade da nova pesquisa e pensei que o exemplo original
era melhor e mais interessante. Embora contrariado, tive que desenvolver uma
pequena pesquisa basicamente apenas porque tinha sido publicada em ingls.
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Penso que este exemplo ilustra bem alguns dos problemas relacionados com
a globalizao da pesquisa qualitativa, em especial, o facto de a lngua inglesa
e, consequentemente, os grandes mercados norte-americanos e britnicos, terem
uma posio dominante nas publicaes das cincias sociais.
A formao de uma verdadeira rede global de investigadores s pode
acontecer se houver um fluxo global de ideias que atravesse fronteiras e barreiras
lingusticas. Isso significa que temos que ter acesso ao trabalho que est a ser
feito em diferentes pases e regies e em lnguas diferentes. Assim, qualquer
um de ns pode contribuir para a discusso, desafiando uma ideia anterior ou
aplicando um mtodo de uma forma inovadora, se e quando tiver lido e
consultado os mesmos artigos, estudos e compilaes. Apesar dos problemas
atrs referidos, parece que essa rede global de pesquisa qualitativa se est
gradualmente a desenvolver e, para ser realista, s poder acontecer nas
encruzilhadas ou pontos de encontro representados pela lngua inglesa.
Contudo, como noutras formas de globalizao, o processo forma uma estrutura
ou condicionado por ela constituda por centros e periferias.
Na discusso sobre a globalizao, argumenta-se com frequncia que equivale
mais ou menos a ocidentalizao ou, sobretudo, a americanizao. Afirma-se
que a expanso global de valores dos Estados Unidos da Amrica por exemplo,
atravs da grande indstria dos media e das empresas de grandes marcas
gradualmente homogeneza as culturas do mundo. Pesquisando nomes e insti-
tuies de autores que publicaram livros sobre mtodos qualitativos, fica-se
com a impresso de que o mundo globalizante da pesquisa qualitativa tambm
muito dominado pelos anglo-americanos.
No devemos, contudo, voltar metfora espacial da globalizao enquanto
modernizao unidireccional ou narrativa de progresso cientfico, como na ideia
de que globalizao equivalente a americanizao. Apesar da fora da posio
da lngua inglesa e do mercado editorial americano, h outras redes e fluxos de
influncia no mundo. Mais importante ainda, temos que aceitar que a ideia de uma
linha universal de desenvolvimento em direco verdade uma construo
ideolgica, altamente questionvel quando falamos do desenvolvimento da
pesquisa qualitativa. Em vez disso, existem desenvolvimentos paralelos e fluxos de
influncia a decorrer e o destaque de uma escola de pensamento depende, sobre-
tudo, das tendncias da cultura local e das necessidades de pesquisa qualitativa.
Neste artigo discutirei os problemas e desafios relacionados com a globali-
zao da pesquisa qualitativa. Analisarei primeiro o domnio anglo-americano
do mercado editorial e como esse domnio se reflecte na narrativa de progresso
da pesquisa qualitativa. De seguida, discutirei as implicaes e possibilidades
da metfora espacial da globalizao. Isto no significa desconsiderar o domnio
anglo-americano, mas o enquadramento da globalizao fornece-nos ferramentas
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conceptuais para analisar a situao, em vez de seguir a soluo fcil de pensar


que o desenvolvimento metodolgico conduzido por uma busca interna pela
verdade. Tambm indicarei um aspecto adicional do desenvolvimento da
pesquisa qualitativa, porque, mais do que uma questo de fluxo de ideias que
atravessa regies, a globalizao da pesquisa qualitativa pode ser vista como um
fluxo crescente de ideias que atravessa disciplinas, especialmente das humani-
dades s cincias sociais e vice-versa. Assim, a maior parte das inovaes que
fazemos ou que lemos so redescobertas provenientes de disciplinas vizinhas
e da histria das cincias sociais e das humanidades. Desse ponto de vista,
a rpida globalizao dessa rea do conhecimento conhecida como pesquisa
qualitativa, no tanto uma coisa nova mas antes uma nova embalagem para
um conhecimento j existente.

O Domnio Anglo-Americano das Cincias Sociais

perfeitamente claro que, na segunda metade do sculo XX, as cincias


sociais assistiram a uma gradual reorganizao dos fluxos das redes de
informao da comunidade global dessas cincias. Por um lado, inegvel
que os contactos que atravessam fronteiras se tornaram mais fceis; por outro
lado, as redes centraram-se cada vez mais nos especialistas norte-americanos.
Poderamos assumir que, com a globalizao, um modelo de trabalho em
rede com um nico centro daria lugar a um mundo com mltiplos centros,
mas parece que o centro simplesmente alterou a sua localizao. O continente
que tem as universidades mais antigas, e que j foi o corao do desenvol-
vimento das cincias sociais, a Europa, foi descentrado.
Consideremos o livro mundialmente famoso de Jean Baudrillard, Amrica,
que pode ser comparado a outros textos de viagens que os europeus tm escrito
ao longo dos tempos sobre as suas deslocaes a outros pases e continentes.
O livro de Alexis de Tocqueville, Democracia na Amrica, um bvio progenitor.
Baudrillard continua a tradio de europeus, sobretudo de franceses, que escrevem
sobre esse remoto continente. Contudo, a posio estrutural do autor mudou
totalmente. Tocqueville escreveu sobre o outro, sobre um pas estrangeiro
nas imediaes da civilizao ocidental. Quando Baudrillard escreveu o seu
livro, era um filsofo francs em finais dos anos 1980, em parte famoso devido
aos seus pensamentos e ao seu estilo atrevido e ps-moderno, mas ainda bastante
desconhecido do grande pblico americano ou de lngua inglesa. Acima de
tudo, um francs. Gosta de escrever sobre fenmenos contemporneos mas,
como francs, os seus exemplos relacionam-se naturalmente com a Frana. E isso
no conhecimento geral ou um ambiente bem conhecido. Como francs,
tem algumas desvantagens no mercado internacional. Por isso foi um bom
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truque escrever um livro sobre a Amrica. Toda a gente, supostamente, conhece


Golden Gate Bridge, Burger King, Los Angeles. E a maior parte de ns (quem
somos ns?) tem esse conhecimento devido a todas as sries e filmes americanos
que tem visto. interessante escrever anlises culturais sobre esses lugares e
fenmenos porque toda a gente sabe sobre o que estamos a falar. Neste sentido,
Amrica, de Baudrillard, um bom exemplo do domnio anglo-americano nas
cincias humanas.
Claro que se pode argumentar que o caso de Baudrillard prova o oposto:
no importa de que pas se vem, se se tem coisas importantes para dizer ser
publicado por editoras internacionais em ingls, que se tornou a lngua franca
da cincia. Poderia at ser o caso de livros que tratam de mtodos de pesquisa,
por exemplo metodologia qualitativa. Embora possa ser difcil obter pesquisa
emprica relacionada com uma localidade perifrica, publicada por editoras
internacionais, a teoria e o mtodo so universais: quando se metodologi-
camente inovador, as ideias atravessam o mercado internacional.
Para uma estimativa aproximada do domnio dos americanos e de outros
autores de pases de lngua oficial inglesa no mercado editorial da pesquisa
qualitativa, consultei a lista de livros classificados sob metodologia qualitativa
na pgina da Internet das publicaes Sage, a 7 de Maio de 2002. Dos 217 livros
indicados, verifiquei os pases de origem dos autores com base na sua filiao
institucional1. Se existia mais do que um autor (ou editor) para um livro, e se
representasse mais do que um pas, marcava um ponto para cada pas.
Contudo, se todos os autores pertencessem ao mesmo pas, eu dava apenas
um ponto a esse pas. Houve um nmero significativo de casos sem meno
da filiao institucional, por isso omiti o livro em questo. Do total de 232
pontos, os Estados Unidos obtiveram 139, o Reino Unido 47, Austrlia 12,
Canad 11, Israel 8, Frana 3, Nova Zelndia, Alemanha, Dinamarca e Sucia 2
cada, e Japo, Noruega, Singapura e Suia 1 ponto cada 2. Noutras palavras, os
pases de lngua inglesa tinham 91 por cento do mercado, e os Estados Unidos
e o Reino Unido, em conjunto, tinham 80 por cento da quota de mercado.
O caso da Sage pode perfeitamente estar enviesado e no pode ser generalizado
a toda a literatura sobre metodologia qualitativa de lngua inglesa. No entanto,
tenho boas razes para assumir que a quota de mercado do resto do mundo,
como oposta aos autores americanos e britnicos, seria ainda mais baixa se
tomssemos em conta todos os principais editores, porque muitos no tentam
alcanar o mercado internacional. Eles esto satisfeitos com o mercado nacional
dos Estados Unidos e do Reino Unido, o que significa que dificilmente se
encontra um autor estrangeiro nas suas listas. A melhor maneira de estudar as
quotas de mercado seria analisar as vendas actuais de livros; suspeito que iria
fazer sobressair ainda mais a imagem do domnio anglo-americano.
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Como podemos ento explicar o domnio anglo-americano? Consideremos apenas


a ainda forte posio da metodologia quantitativa nas cincias sociais dos EUA
e comparemo-la com muitos pases europeus, onde os mtodos qualitativos se
tornaram mais ou menos o caminho dominante. Poderamos facilmente assumir
que, por exemplo, os cientistas sociais europeus teriam uma posio muito mais
forte no ensino de mtodos qualitativos do que a comunidade acadmica em geral.
Como j foram enunciadas, as razes do domnio anglo-americano do
mercado de publicaes sobre metodologia qualitativa so bvias e variadas.
Uma delas que os Estados Unidos, devido ao grande nmero de estudantes
nos nveis mais elevados do sistema de ensino num pas com 281 milhes de
habitantes, constituem o maior mercado editorial de manuais. Isso significa
que, para assegurar vendas de qualquer livro a uma escala global, ele tem que
ser adequado ao mercado dos EUA. Os manuais de autores britnicos entram
facilmente no mercado dos Estados Unidos, devido aos laos culturais entre os
dois pases. A maior vantagem de mercado reflecte o facto de os Estados
Unidos serem tambm o maior mercado de educao e de pesquisa acadmica.
Logo, perfeitamente natural que tambm produzam muitos autores que
conseguem publicar. Outra razo importante o papel que a lngua inglesa
herdou do Latim, como a nova lngua franca da cincia.
Obviamente, poder-se-ia argumentar que a grande quota de mercado de
autores americanos e britnicos na literatura sobre metodologia qualitativa
reflecte somente a superioridade desses acadmicos quando comparados com
autores de outros pases. Ou, significando o mesmo, embora os mtodos
qualitativos ainda sejam um desafio para a pesquisa social quantitativa no
cenrio acadmico americano, talvez a forte posio dos autores anglo-ameri-
canos no mercado se deva a uma maior nfase sobre mtodos de pesquisa
emprica no ensino de cincias sociais. Foi assim que o referee annimo da
primeira verso deste artigo viu a situao.
Segundo ele, a primeira verso deste artigo no discute todas as foras
intelectuais e de mercado que tero contribudo para isso. E continua:

A lngua inglesa um factor bvio, mas no o nico. A nfase no ensino


de mtodos e tcnicas de pesquisa emprica nos programas americanos
uma influncia poderosa no marketing de textos sobre metodologias ao qual
se juntou, mais tarde, o mercado britnico, tambm conduzido pela prtica
de pesquisa (ambos operam sobretudo a nvel universitrio). A incluso de
mtodos de pesquisa qualitativa em campos empricos com forte componente
numrica (como o campo da sade) tambm ajudou a promover a circulao
de textos sobre mtodos especialmente quando esses campos procuram
bases para legitimar a pesquisa.
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Assim, se outros pases colocassem maior nfase na prtica de mtodos e


tcnicas de pesquisa emprica, de acordo com o meu referee, existiriam mais
autores da rea da metodologia a entrar no mercado editorial internacional,
oriundos de pases com outra lngua que no a inglesa. Seguindo esta linha de
pensamento, assume que o domnio anglo-americano na literatura sobre
metodologia um caso excepcional. Segundo ele, a teoria social tem uma
aparncia muito diferente:

Verses contemporneas da grande teoria so, por exemplo, dominadas


por figuras europeias no s Baudrillard, mas tambm Bourdieu, Foucault,
Derrida, Deleuze, Latour, Gallon, para mencionar apenas alguns dos nomes
de Paris. Isto para no falar da recepo da filosofia social alem ou do
formalismo russo. Teoria e mtodo so relativamente livres de contexto,
enquanto a pesquisa emprica especfica em termos de contexto. Ambos
circulam bem e os editores percebem que os podem vender amplamente;
a pesquisa emprica no comercialmente vivel numa escala global. Mas teoria
e mtodos tm muitas origens distintas e a sua circulao muito diferente.
Estabelecem diferentes esferas de troca, diferentes hierarquias de valor, etc..

Para descobrir se assim , de facto, estudei o catlogo on-line da Sage, fazendo


uma lista da teoria social que apareceu a 20 de Outubro de 20023. Comparado
com o mercado de publicaes sobre metodologia qualitativa, o cenrio
claramente diferente. De acordo com a minha pequena amostra, o Reino Unido
o pas que lidera e os Estados Unidos so apenas o nmero dois. Em conjunto,
a quota de mercado de pases de lngua inglesa parece ser apenas de trs quartos,
comparados com 91 por cento em metodologia qualitativa.
Contudo, apesar da diferena, e no obstante a impresso geral de que muitos
tericos vm de qualquer outra parte do mundo, a grande maioria de autores
de livros pertence a pases de lngua inglesa. Como se explica isso? Ser a vantagem
da lngua me dos autores de lngua inglesa uma explicao suficiente?
Sugiro que existe uma outra razo mais subtil para o domnio anglo-
-americano no mercado editorial das cincias sociais. Um factor que subtilmente
fortalece o domnio anglo-americano a difusa, mas estranhamente persistente,
noo de sociedade moderna ou modernidade no vernculo sociolgico.
O domnio anglo-americano inconscientemente legitimado por uma definio
implcita de sociedade moderna como objecto da maioria dos estudos
sociolgicos. Sociedade moderna principalmente o Reino Unido e os Estados
Unidos e talvez a Frana e a Alemanha, devido a toda a discusso sociolgica
sobre o advento da modernidade a originada nos finais do sculo XIX.
A discusso de outros pases tem que ser cumprida indicando o seu papel
como um exemplo especial. Por isso, a Finlndia costumava ser discutida como
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exemplo de um pequeno pas ocidental a viver perto do grande urso, a Unio


Sovitica. A Sucia e outros pases nrdicos so muitas vezes utilizados como
exemplos de Estados socialmente bem sucedidos e com considervel interveno
numa (semi-capitalista?) democracia ocidental. Talvez a considervel igualdade
entre sexos seja outro ponto.
Os casos tm que ser discutidos, mesmo por acadmicos que no sejam anglo-
americanos, do ponto de vista do centro (ou normalidade, como oposto de
extremos, ilustrados por outros), de certa forma como exemplos interessantes
do outro. Isto cria uma situao difcil para um autor no americano que espera
discutir, por exemplo, sistemas insuficientes de interveno social ou a igual-
dade entre sexos nesses pases. Para evitar a interpretao de que a insuficiente
igualdade ou segurana social uma caracterstica particular do pas estudado,
o autor facilmente acaba por defender as realizaes existentes, embora o seu ponto
original fosse analisar as razes que explicam uma situao no satisfatria.
As orientaes especiais e caractersticas do centro (i.e., em particular os
Estados Unidos) tendem a ser consideradas do ponto de vista da moderni-
zao, ou seja, como algo que se espera que venha a acontecer na periferia, um
dia, no futuro. Isto conduz ao fenmeno de modas no pensamento social:
quando um fenmeno como, digamos, o politicamente correcto, ou um paradigma
terico nasce e discutido no centro, um autor no americano no pode evitar
t-lo em conta nos seus escritos. Neste sentido, os discursos do centro estruturam
os discursos dos outros, por muito que sejam desajustados a orientaes e
situaes scio-polticas de outros pases. Ns entramos nas discusses
internacionais segundo as condies estabelecidas pelos acadmicos anglo-
-americanos e pelas suas orientaes sociais e culturais. Se dissermos que um
fenmeno, como o politicamente correcto, no existe no nosso pas de forma
considervel, facilmente visto como um sinal de atraso, e espera-se que
faamos uma interpretao das razes da sua no-existncia. Nesse caso,
daremos uma contribuio proveitosa para a discusso internacional, o que
mostra como a sua funo , na verdade, fazer com que tenha sentido o
fenmeno que ocorre no centro.
Isto leva-nos ao factor relacionamento, j referido no exemplo de Baudrillard,
que fortalece o domnio anglo-americano. a falsa suposio de que estamos
todos familiarizados com os lugares, celebridades e eventos populares
americanos e britnicos. Analisar uma srie televisiva americana, uma estrela
pop ou um filme, ou uma celebridade britnica como a Princesa Diana, perfei-
tamente aceitvel numa publicao internacional. Alm dos pontos tericos
realizados, esses objectos de estudo, em si mesmos, representam fenmenos
de interesse geral, porque supostotoda a gente os conhecer. J no o caso
se forem analisadas pessoas, lugares ou fenmenos considerados perifricos
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vistos do centro. A razo pela qual a audincia deveria ler anlises de objectos
mais remotos tem que ser explicitada e, fazendo-o, frequentemente relacionamos
o objecto em questo com fenmenos relacionados no centro. Por outras
palavras, quem quer que entre na arena internacional necessariamente
contribui para a reproduo das mesmas estruturas. Temos que fazer os anglo-
-americanos e outros leitores acreditar que tudo o que tem valor acontece nos
pases anglo-americanos, no centro. Para conseguir a publicao dos nossos
trabalhos no mercado internacional, temos que contribuir para a reproduo
da estrutura centro-periferia, dando a nossa contribuio para o desenvol-
vimento de um campo de estudo, e fazendo-o de tal forma que ele se torne
parte do discurso do centro. Temos que adoptar o olhar das pessoas que esto
no centro, olhando para ns prprios distncia ou a partir de cima.
Tal distncia da perspectiva prpria de cada um no , certamente, apenas uma
coisa nefasta. Pelo contrrio, ser capaz de criar uma distncia dos fenmenos
familiares e, assim, mostr-los a partir de um novo ngulo um dos principais
procedimentos dos cientistas sociais. O problema com o domnio anglo-
-americano que tal distncia s tem um lado: apenas aos que esto de fora se
exige que tomem a perspectiva de um outro, ao passo que as pessoas situadas
no centro facilmente escorregam para dentro de um etnocentrismo ignorante.
No podemos contornar totalmente as determinaes da estrutura do mercado
editorial de lngua inglesa mas, do meu ponto de vista, o nosso objectivo deveria
ser evitar o ofuscante etnocentrismo anglo-americano. Por exemplo, como
editores do European Journal of Cultural Studies (EJCS), ns isto , Ann Gray,
Joke Hermes, e eu prprio observmos que acadmicos sobretudo britnicos
e americanos nos submetem por vezes artigos que se dirigem apenas a uma
estreita e definida audincia. Embora enfatizemos que o EJCS uma revista
internacional fixada na Europa, alguns autores esquecem isso ou simplesmente
no se apercebem de que nem todos os nossos leitores esto familiarizados
com, digamos, proeminentes polticos na esfera local da cena poltica londrina,
ou que o ponto de toda a anlise tem que ser outro que no uma observao
orientada para a discusso da poltica nacional.

A Narrativa de Progresso

Parte da dinmica cultural que, tacitamente, contribui para o domnio anglo-


-americano da cincia social e da pesquisa qualitativa a teimosia da narrativa
de modernizao e de progresso dentro da imaginao sociolgica do Ocidente.
Segundo esta linha de pensamento, herana dos filsofos do Iluminismo
(Pollard, 1968), a melhor reflexo sobre o desenvolvimento das sociedades
humanas ser feita em termos de um processo evolucionrio, no qual sociedades
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menos desenvolvidas tcnica e economicamente se desenvolvem gradualmente


na direco de um modelo mais moderno. Alguns crticos podem ser favorveis
modernizao, outros podem ser severos e saudosistas do passado mas, dentro
deste discurso de progresso ou modernizao, tende-se a assumir que o desen-
volvimento social, ajudado pela cincia social, significa que gradualmente todas
as sociedades sero iguais: os traos de diferentes culturas primitivas do mundo
acabaro por convergir sobre uma nica e global cultura de modernidade.
Por exemplo, Saint-Simon argumentou que, na evoluo cultural da espcie
humana, existem fases orgnicas e crticas, i.e., fases pacficas e revolucio-
nrias. O mundo assistira a duas fases orgnicas, o helenismo e o catolicismo
medieval e Saint-Simon nomeou a terceira a surgir, a fase positiva e industrial.
Na sua opinio, o desenvolvimento faz-se pela providencial e inevitvel
conduo divina, mas na fase final a sua realizao ideal exige da espcie
humana cooperao convicta e iluminada, dirigida pela cincia da sociedade.
Mais tarde, August Comte, discpulo de Saint-Simon, desenvolveu a mesma
narrativa em trs fases e argumentou que a humanidade se move da fase
teolgica ou fictcia para a fase metafsica ou abstracta e depois para a fase
cientfica ou positiva.
Quando concebemos o desenvolvimento das cincias humanas dentro deste
discurso, tendemos a narr-lo como uma histria singular do progresso
cientfico, onde velhas assunes so, de tempos a tempos, questionadas e
desafiadas por um novo paradigma, aumentando assim o nosso conhecimento
da sociedade.
Por exemplo, no influente Handbook of Qualitative Research, Denzin e Lincoln
abordam o desenvolvimento da pesquisa qualitativa em termos de uma narrativa
de progresso (Denzin and Lincoln, 2000) 4. Segundo estes autores, a histria da
pesquisa qualitativa nas cincias humanas consiste em sete momentos: o tradicional
(1900-1950); o modernista ou idade de ouro (1950-1970); correntes difusas (1970-
-1986); a crise da representao (1986-1990); o ps-moderno, um perodo de
etnografias novas e experimentais (1990-1995); investigao ps-experimental
(1995-2000); e o futuro (2000-).
Denzin e Lincoln associam o momento tradicional discusso de Malinowski,
sobre os princpios cientficos da etnografia objectiva, e etnografia urbana da
Escola de Chicago. As normas de Malinowski da etnografia clssica fixaram a
imagem do etngrafo solitrio, masculino, que rene a ltima prova do
trabalho de campo numa outra cultura, regressa a casa com os seus dados e
escreve um relato objectivo da cultura estudada. A Escola de Chicago juntou a
nfase na histria de vida e a abordagem da fatia de vida aos materiais
etnogrficos, procurando desenvolver uma metodologia interpretativa que
mantivesse a centralidade do mtodo narrativo da histria de vida (2000: 13).
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Na narrativa de Denzin e Lincoln, a fase modernista, ou segundo momento,


liga-se formalizao de mtodos qualitativos em vrios livros, como Glaser e
Strauss (1967) e Bogdan e Taylor (1975). Caracterizam esta fase como um esforo
para fazer a pesquisa qualitativa to rigorosa quanto a sua correspondente
quantitativa. Assim, o trabalho no perodo modernista assumiu a linguagem e
retrica do discurso positivista e ps-positivista. Denzin e Lincoln mencionam
Boys in White, de Howard S. Becker (Becker et al., 1961) como um texto cannico.
Denzin e Lincoln definem o comeo e o final da terceira fase, o momento de
correntes difusas, atravs de dois livros de Clifford S. Geertz, The Interpretation
of Cultures (1973) e Local Knowledge (1983). Nestes trabalhos, Geertz argumenta
que as antigas abordagens s cincias humanas foram cedendo lugar a uma
perspectiva mais pluralista, interpretativa e aberta. Para Geertz, o observador
no tem uma voz privilegiada nas interpretaes que so escritas; a tarefa central
da teoria dar sentido a uma situao local. De acordo com Denzin e Lincoln,
os paradigmas naturalista, ps-positivista e construtivista ganharam poder
neste perodo.
A quarta fase, a crise de representao, ocorreu, segundo Denzin e Lincoln,
com o surgimento de cinco livros, Anthropology as Cultural Critique (Marcus e
Fisher, 1986), The Anthropology of Experience (Turner e Bruner, 1986), Writing
Culture (Clifford e Marcus, 1986), Works and Lives (Geertz, 1988) e The Predicament
of Culture (Clifford, 1988). Para Denzin e Lincoln, estes livros tornaram a pesquisa
e a escrita mais reflexiva e chamaram discusso assuntos sobre diferenas entre
sexos, classe e raa. Articularam e discutiram sadas aps terem concludo que as
normas clssicas da etnografia objectiva j no podiam ser aceites ou defendidas.
Portanto, procuraram-se novos modelos de verdade, mtodo e representao.
Apenas quatro anos aps o comeo da fase anterior, Denzin e Lincoln
distinguem o momento seguinte, a que chamam ps-moderno, um perodo
de etnografias novas e experimentais (1990-1995). Na sua opinio, lutou-se
para que a tripla crise de representao, legitimao e praxis fizesse sentido.
Nesta instncia, Denzin e Lincoln fazem referncia a um nico livro, Composing
Ethnography: Alternative Forms of Qualitative Writing (Ellis e Bochner, 1996).
Cinco anos a partir desse perodo, Denzin e Lincoln distinguiram, mais uma
vez, uma nova fase ou momento, desta vez chamada ps-experimental (1995-
-2000), imediatamente seguida pelo stimo e ltimo momento, o futuro (2000-).
Ao discutirem em conjunto os ltimos dois momentos, escreveram que etnografias
ficcionais, poesia etnogrfica e textos multimdia so hoje considerados como
vlidos. E continuam: Escritores ps-experimentais procuram ligar os seus
escritos s necessidades de uma sociedade livre e democrtica. As exigncias
de uma cincia social qualitativa moral e sagrada esto a ser activamente
exploradas por uma hoste de novos escritores de muitas disciplinas diferentes.
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Resumi a narrativa de Denzin e Lincoln sobre o desenvolvimento da pesquisa


qualitativa, consideravelmente extensa, porque regista, com cautela, as diferentes
viragens mais importantes que as discusses sobre metodologia qualitativa
tm visto nas ltimas dcadas. Recomendo, portanto, a leitura dessa narrativa
e a consulta da literatura referida para se obter uma imagem geral da histria
recente da pesquisa qualitativa.
Essa histria, contudo, tambm confirma os problemas e perigos da narrativa
de progresso, que no podem ser inteiramente evitados, mesmo se os seus autores
esto conscientes das armadilhas. Denzin e Lincoln tm realmente muitas reservas
em relao sua histria. Por exemplo, ao introduzirem o modelo dos sete momen-
tos (2000:2), definem o seu alvo dizendo que discutem o desenvolvimento da
pesquisa qualitativa na Amrica do Norte. No mesmo exemplo, sublinham que
esses sete momentos se sobrepem e operam simultaneamente no presente.
Alm disso, afirmam terem conscincia plena de que qualquer histria , de certa
forma, sempre arbitrria e, pelo menos parcialmente, uma construo social
(2000: 11). Por fim, acentuam a ideia de que os interesses de futuros pesquisadores
por estes momentos so largamente imprevisveis: alguns esto agora fora de moda,
mas podem voltar a estar na moda no futuro (Lincoln e Denzin, 2000: 1047).
Apesar destas reservas, inegvel que esta histria, como exemplo de uma
narrativa de progresso, tambm funciona como forma de argumentar implicita-
mente que aquilo que descrito como momentos mais recentes sugere que
para onde investigadores actualizados e bem informados deveriam caminhar,
se ainda no esto l. Do mesmo modo, pesquisadores e estudos mencionados
como exemplos desses momentos representam a vanguarda ou excelncia da
pesquisa qualitativa dos nossos dias. No surpresa que os autores de estudos
exemplares deste momento do desenvolvimento da pesquisa qualitativa sejam
um grupo muito pequeno e praticamente todo constitudo por americanos.
E quanto mais prximos do presente, mais frequentemente esto l novas fases,
e mais estreito o grupo.

Globalizao: de uma Metfora Temporal a uma Metfora Espacial

Comparada com a narrativa da modernizao e do progresso, a histria da


globalizao assemelha-se menos tendncia etnocntrica, porque implica
expanso global e crescimento de interligaes mtuas, mais do que desenvol-
vimento unidireccional. No interior da metfora espacial sob o conceito de
globalizao, mais fcil investigar as mltiplas vias de influncia no mundo
dos acadmicos, dos livros e das instituies de ensino.
Caminhar para a metfora espacial no significa que rejeitemos inteiramente
o aspecto temporal. Na verdade, algumas teorias apresentam a histria da
A GLOBALIZAO DA PESQUISA QUALITATIVA
pertti alasuutari 29

modernizao com uma nova aparncia. Em particular, discusses sobre os


aspectos culturais da globalizao tm andado volta da tese da homogenei-
zao, segundo a qual aumentar as interligaes mtuas das culturas mundiais
leva a uma cultura global homogeneizada. Assim, a discusso sobre a globalizao
tem rejuvenescido uma teoria mais antiga de imperialismo cultural e america-
nizao (Holton, 1998: 166-72). De acordo com os argumentos apresentados
nesse debate, as companhias americanas tm um papel predominante no
domnio da indstria cultural. Os Estados Unidos tambm tm sido chamados
a deter um papel na construo de uma organizao reguladora das indstrias
culturais e da informao que favorecem os interesses norte-americanos.
Para alm disso, argumentado que existe uma difuso mais profunda das
prticas culturais e instituies sociais originadas na Amrica pelo mundo fora,
referidas como McDonaldizao por George Ritzer (1993). Tudo isto
reivindicado como contribuio para uma ainda maior homogeneizao das
culturas mundiais (e.g.Thussu, 1998), com os Estados Unidos como modelo.
Se uma tal tese de homogeneizao aplicada ao desenvolvimento da
pesquisa qualitativa, poder-se- argumentar que, devido ao facto de os Estados
Unidos constiturem uma rea to forte do mercado editorial e da educao
acadmica, as linhas sobre metodologia que ganham uma posio paradigmtica
acabaro por alcanar um domnio em todo o mundo. A partir desta posio,
podemos lamentar a perspectiva de que o domnio dos Estados Unidos facilmente
vence a riqueza de tradies cientficas e metodolgicas mltiplas e paralelas.
Esta variante da narrativa de modernizao ou progresso no significa necessaria-
mente que as vises melhores e mais avanadas ganham o controlo, simplesmente
teorias e metodologias formuladas a partir de uma posio central so mais
facilmente ouvidas e observadas.
Parece que, de alguma forma, a tese de homogeneizao est presente no
campo da pesquisa qualitativa. Pelas questes acima discutidas, existe um fluxo
de influncia dos autores americanos para outros pontos do mundo. Os editores
de lngua inglesa formam o mercado global de ideias e assim fortalecem a
posio dos principais editores norte-americanos. Devido ao facto de o Ingls
ser a lngua franca da cincia contempornea, as publicaes internacionais
so frequentemente vistas como equivalentes s publicaes de lngua inglesa.
Pelas mesmas razes, ideias originadas noutro ponto tambm entram no
mercado mundial via editores americanos ou pelos grandes editores em
termos internacionais. Os investigadores de qualquer lugar, que esperam ser
ouvidos internacionalmente, publicam em revistas e livros norte-americanos,
editados por norte-americanos ou por grandes editores. Similarmente,
livros que apareceram noutras lnguas so traduzidos e assim entram no
mercado americano.
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30 (6) 2005

Nesse sentido, o que primeira vista parece ser o aumento do domnio anglo-
-americano, gradualmente conduzindo homogeneizao ou americanizao
da pesquisa qualitativa, no assim to linear. As dinmicas das publicaes inter-
nacionais em ingls tambm significam que a comunidade acadmica norte-
-americana repetidamente influenciada por pessoas de todas as partes do mundo.
Este um dos aspectos da globalizao. Na discusso sobre a globalizao
sublinha-se que, para alm de dinheiro, tambm produtos e ideias atravessam
fronteiras mais frequentemente; a migrao um dos aspectos condutores do
processo. A fuga de crebros de diferentes partes do mundo para universi-
dades dos Estados Unidos tambm contribui para a forte posio dos editores
norte-americanos e para o cenrio acadmico dos Estados Unidos. Este um
velho fenmeno. Consideremos pessoas como o fundador da Antropologia
americana, Franz Boas, uma figura chave no desenvolvimento da metodologia
de inqurito, Paul Lazarsfeld, ou uma figura central na pesquisa social da Escola
de Chicago, Florian Znaniecki: eram emigrantes de pases europeus de lngua
no inglesa que fizeram a sua carreira nos Estados Unidos.
Logo, o que parece estar a fazer crescer o domnio dos Estados Unidos no
mundo das cincias humanas , em grande parte, baseado numa herana rica,
cultural e internacional. O que agora parece ser o topo da pesquisa qualitativa
, em inmeras formas, resultado da acumulao de conhecimento da cincia
social, muito dele proveniente de outros lugares para alm dos pases de lngua
inglesa. Para dar apenas um exemplo, na histria de Denzin e Lincoln sobre o
desenvolvimento da pesquisa qualitativa, de 1980 em diante, novas fases so
quase regularmente iniciadas por antroplogos americanos, mas os pontos que
as marcam so, principalmente, implicaes para o desenho da etnografia a
partir da discusso francesa sobre ps-modernidade.
Na discusso sobre os aspectos culturais da globalizao, o que conhecido
como a tese da hibridao desafia a tese da homogeneizao e argumenta-se
que, devido globalizao, existem cada vez mais formas culturais hbridas
no globo. Para aplicar isso ao campo da pesquisa qualitativa, pode argumentar-se
que a crescente posio de fora do Ingls como lngua comum entre os pesqui-
sadores sociais em todo o mundo significa que a herana cultural e cientfica
partilhada, presente em toda a literatura publicada em ingls, constantemente
enriquecida. Editores norte-americanos e outros grandes editores de lngua
inglesa trabalham realmente como uma espcie de campo de trocas de ideias
em pesquisa qualitativa e, de forma mais geral, em disciplinas humanas.
Trabalham nos dois sentidos: a comunidade de investigadores norte-americanos
recebe influncia de individualidades estrangeiras, e os investigadores que
trabalham em diferentes partes do mundo podem saber o que se passa em
qualquer lado lendo livros em lngua inglesa.
A GLOBALIZAO DA PESQUISA QUALITATIVA
pertti alasuutari 31

Contudo, neste exemplo temos que rapidamente anotar os problemas relacio-


nados com o domnio anglo-americano no campo das publicaes, discutido nas
seces anteriores. Como dissemos, o domnio do grande mercado dos Estados
Unidos coloca restries sobre o tipo de trabalho a publicar. Para interessar a
audincia (norte-americana) e assim conseguir publicao, a pesquisa emprica
tem, de alguma forma, que se dirigir realidade norte-americana ou sua agenda
poltica e cultural. O mesmo vlido para as inovaes na teoria social e cultural.
Para estar a par do mercado de lngua inglesa, uma nova teoria, ou enquadra-
mento terico, tem que, de alguma forma, falar situao corrente na realidade
americana. Se no for o caso, pode ser largamente ignorada e talvez descoberta
numa fase mais tardia. Por essa razo, pode dizer-se que as inovaes feitas
em comunidades acadmicas que falam outras lnguas constituem uma fonte
de ideias que esperam pelo momento certo para serem descobertas no centro
isto , na comunidade de lngua inglesa.
Ao contrrio das cincias naturais, cujo desenvolvimento pode ser descrito
como acumulao de conhecimento sobre leis da natureza, as cincias humanas
so bastante diferentes. So mais que um comentrio corrido sobre as viragens
culturais e polticas que diferentes sociedades ou extensas regies vivem ao longo
de dcadas. Como no existe progresso unidireccional no desenvolvimento social,
diferentes contextos histricos e culturais forneceram comunidade acadmica
mundial as ferramentas conceptuais e metodolgicas com que se agarra quase
tudo o que possvel na realidade humana, a partir de uma pletora de pontos
de vista. Contudo, tal caixa de ferramentas pertencentes ao colectivo nunca
nem poder ser completamente utilizada de uma s vez. As mudanas que
observamos no desenvolvimento das cincias humanas, num pas ou regio,
so devidas ao facto de algumas dessas ferramentas estarem actualizadas e
outras ultrapassadas. Muito raramente testemunhamos o desenvolvimento de
uma ferramenta totalmente nova, embora cada utilizador deixe as suas marcas
nas ferramentas que usa.
O mesmo acontece com a pesquisa qualitativa como uma rea especial.
Em vez de assumir o progresso unidireccional da cincia, deveramos
compreender a pesquisa qualitativa como redes de trabalho interligadas.
Como as cincias humanas se dirigem tipicamente a problemas locais
importantes, as ideias tericas ou metodolgicas ou so descobertas a partir
do arquivo colectivo global, ou so novamente inventadas cada vez que
tenha existido um uso para elas. Com todo o respeito pelos pensadores
inovadores da actualidade e do futuro, em muitos aspectos parece que a herana
cultural partilhada e as potencialidades da mente humana nos fornecem as
ferramentas que as pessoas usam, sempre que as condies lhes so apropriadas.
Pela mesma razo, um desenvolvimento similar em diferentes partes do
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mundo cria linhas de pensamento similares, na vida social e no domnio das


cincias humanas.
A discusso internacional sobre as origens do que conhecido como estudos
culturais uma escola de pensamento tambm influente no desenvolvimento
da pesquisa qualitativa um bom exemplo. De acordo com a verso cannica,
os estudos culturais surgiram entre 1950 e 1960, na Gr-Bretanha, especialmente
no Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS), na Universidade de Birmingham.
Contudo, tem sido contestado o discurso de escola, no sentido de uma tradio
singular que se espalhou na altura por todo o mundo. Por exemplo, Handel
K.Wright (1998) argumenta, meio a srio, meio a brincar, que os estudos culturais
tm origem em frica. Numa linha idntica, tenho traado a constituio do
ensino dos estudos culturais na Finlndia, com referncia a diferentes fontes
de influncia, sendo a Escola de Birmingham apenas uma delas.
Mesmo quando se discute a formao dos estudos culturais na Escola de
Birmingham, indica-se que surgiu como fuso de diferentes fontes de influncia.
Desde o princpio, as razes britnicas dos estudos culturais representaram,
pelo menos, os estudos literrios, a histria e a sociologia. A Escola de Birmingham
sentiu-se to confortvel a solicitar conceitos e a colher influncias do estrutura-
lismo de Lvi-Strauss e do interaccionismo simblico, como dos tericos
marxistas, Althusser e Gramsci. Numa palavra, os estudos culturais da Escola
de Birmingham resultaram do cruzamento de influncias, na altura da to falada
viragem lingustica nas disciplinas humanas.
Nesse sentido, uma vez que as ideias e sensibilidades fundamentais para a
Escola de Birmingham estavam no ar , no de admirar que formaes
idnticas de pesquisa sobre cultura e sociedade depois da viragem lingustica
tenham ocorrido em vrios lugares simultaneamente. O esprito do tempo foi
um impulso para se tomar a srio a cultura e concedeu alguma independncia,
mas ao mesmo tempo vrias pessoas perceberam que os assuntos culturais,
ou as prticas para perceber o sentido desse campo, precisavam de ser vistos
dentro do contexto do poder e da poltica. Definidos deste ponto de vista, torna-se
claro que os estudos culturais tm, de facto, vrias histrias independentes.
Os pesquisadores da CCCS, e os seus padrinhos Richard Hoggart, E.P. Thompson
e Raymond Williams, foram somente um grupo que inventou os estudos
culturais, entre muitos outros, como Pierre Bourdieu (Outline of a Theory of
Practice, 1977; Distinction, 1984), Clifford Geertz (The Interpretation of Cultures,
1973) e Marshall Sahlins (Culture and Pratical Reason, 1976).
Podemos dizer assim que vrios grupos de pessoas inventaram os estudos
culturais ao mesmo tempo, de forma independente uns dos outros um
fenmeno bastante comum na histria da cincia. Contudo, importante notar
tambm que os estudos culturais tambm se espalharam por associao; isto ,
A GLOBALIZAO DA PESQUISA QUALITATIVA
pertti alasuutari 33

tm tido um efeito de contgio nos autores citados nos textos produzidos nesse
campo. Muitos desses autores foram arrastados para os estudos culturais e
muitos aceitaram prontamente o rtulo. Janice Radway, por exemplo, s ouviu
falar da Escola de Birmingham quando lhe disseram, depois do seu livro ter
sido publicado, que Reading the Romance (Radway, 1984) tinha sido colocado
venda na categoria de estudos culturais. Hoje, o livro considerado um dos
trabalhos clssicos dos estudos culturais norte-americanos.

Pesquisa Qualitativa: uma Breve Histria da sua Construo

Paralela histria da formao mltipla e discursiva dos estudos culturais


como movimento acadmico e como disciplina, a pesquisa qualitativa tambm
pode ser vista como uma construo social, que se espalha pelo mundo mais
por associao do que por exportao. Pode argumentar-se, de forma ainda
mais forte, que, de alguma forma e num certo patamar, estudos culturais e
pesquisa qualitativa so construes sociais concorrentes, com que os prprios
acadmicos podem associar-se e expandir assim o campo por contgio. Podemos
dizer, pelo menos, que o desenvolvimento da pesquisa qualitativa como disciplina
transversal, como corpo firme de conhecimento, resulta de um processo onde
o know-how, ou a percia a fazer pesquisa social emprica, tem sido acumulado
atravs do emprstimo e da consulta de diferentes disciplinas das cincias
sociais e das humanidades. O conhecimento acumulado tem ento sido
renomeado como metodologia qualitativa, e os acadmicos que aplicam partes
desse conhecimento na sua pesquisa tm sido rebaptizados ou associados
pesquisa qualitativa.
Do ponto de vista da sociologia, por detrs dessa histria est o desenvolvi-
mento metodolgico pelo qual o inqurito social quantitativo obteve uma
posio dominante dentro da disciplina, em finais de 1950. Ganhou uma posio
to forte que o inqurito sociolgico se tornou virtualmente sinnimo de
pesquisa social emprica. Foi entendida como o mtodo cientfico para estudar
fenmenos sociais e tambm forneceu o modelo para outros mtodos possveis,
como a anlise (quantitativa) de contedos: define-se a populao em causa,
toma-se uma amostra representativa, definem-se variveis, classificam-se os
dados e testam-se as hipteses, analisando-se as relaes estatsticas entre as
variveis. Por outras palavras, juntando-se a um conjunto de procedimentos,
forneceu toda a linguagem da pesquisa social emprica. Em redor da linguagem
do inqurito estava um campo mais diverso rotulado como teoria social.
A ideia era que, depois de ganhar inspirao a partir de teorias, os investigadores
as operacionalizassem no inqurito emprico e as testassem como hipteses,
dando assim, pelo menos, evidncia circunstancial para as verificar.
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34 (6) 2005

Por volta de 1970 existia uma crescente insatisfao com as limitaes da


pesquisa emprica. Quem estava particularmente desagradado ou voltara para
a histria da sociologia, ou ia aprender com outras disciplinas como estudar
fenmenos sociais e culturais. Embora grande parte dos conhecimentos adquiridos
e dos procedimentos adoptados fossem provenientes do velho lote do conhecimento
geral da percia em analisar e reflectir sobre fenmenos sociais, foi-lhes dado
um novo significado na nova situao paradigmtica. Todo o processo de
questionamento e de argumentao sobre fenmenos sociais, fazer observaes
sobre eles, obter resultados empricos baseados noutras pesquisas que no
apenas uma anlise das relaes estatsticas entre variveis, teve o novo rtulo
de pesquisa qualitativa ou metodologia qualitativa. Esta alterao de nome
de grande parte das habilidades do campo da argumentao sociolgica,
efectivamente ocultou o facto de, antes de 1950, praticamente tudo o que tinha
o nome de sociologia ou pesquisa social emprica no ser mais do que pesquisa
por inqurito e representar, nesse sentido, pesquisa qualitativa.
Quase tudo o que tem o nome de metodologia qualitativa significa apenas
outro nome para o conjunto das prticas bsicas dos cientistas sociais. assim
porque, devido amnsia da sociologia causada pelos efeitos do paradigma
do inqurito, estes conhecimentos, o ofcio da pesquisa social, pareciam no
ter mais qualquer lugar. Em vez de percia, o paradigma do inqurito queria
to desesperadamente fazer da sociologia uma cincia segundo o falso modelo
das cincias naturais, que as pessoas no tinham espao onde pudessem discutir
ou passar o segredo de que, por detrs da limpeza, clareza e bom aspecto de
um estudo publicado na rea de pesquisa das cincias sociais, est um processo
que envolve e exige espanto, inovao e imaginao social. Podemos argumentar
que tal singularidade de cada processo de pesquisa caracterstica da pesquisa
qualitativa, e podemos at felicitar pesquisadores qualitativos pela sua inovao
que desafia todas as regras rgidas da cincia mas, ao faz-lo, contribumos
para a reproduo de uma viso parcial e perigosa do campo metodolgico
das cincias sociais e humanas como um sistema dividido em duas partes.
Porque os mtodos da pesquisa qualitativa so mais uma nova recarga para
a coleco de velhas ferramentas do que uma nova rea acadmica em desenvol-
vimento, a imagem do domnio anglo-americano que obtemos ao estudarmos
a lista de autores de compndios , na verdade, uma iluso. Grande parte do
conhecimento sobre o comportamento e as sociedades humanas, e da lgica
seguida na aplicao desse conhecimento na pesquisa emprica difundida como
mtodos de pesquisa qualitativa, provm da herana internacional comum das
cincias humanas. Algum desse conhecimento vem directamente dos filsofos
da Grcia Antiga, enquanto outros ingredientes e condimentos desse cozinhado
se obtiveram a partir de muitas fontes. A sociologia europeia clssica, a antropologia
A GLOBALIZAO DA PESQUISA QUALITATIVA
pertti alasuutari 35

social e cultural, o interaccionismo simblico, a etnometodologia, o estrutura-


lismo e ps-estruturalismo francs dos anos 50 e 60, tiveram provavelmente
grande influncia, s para mencionar alguns exemplos.
Mas mais importante do que nomear fontes de influncia geograficamente
dispersas e interdisciplinares para a actual literatura de lngua inglesa sobre
metodologia qualitativa, perceber que misturas interessantes ou inspidas
para determinado assunto , quase com os mesmo ingredientes e com o sabor
de componentes locais, podem ser encontradas praticamente em todo o lado e
em vrias lnguas. Num certo nvel, os cientistas sociais usaro as mesmas
fontes, onde quer que parem para reflectir sobre as lgicas da sua pesquisa,
para compreender os fenmenos sociais e escrever sobre essas reflexes, para
passar o conhecimento sobre as formas de fazer pesquisa social emprica.

Como que algum se torna Pesquisador Qualitativo?

Dada a natureza da pesquisa qualitativa como construo social, pelo menos


durante a formao da pesquisa qualitativa como uma rea acadmica por
direito prprio, algum no se torna pesquisador qualitativo ou especialista
em mtodos qualitativos por comear por fazer cursos em mtodos qualitativos
e depois praticar pesquisa qualitativa. Primeiro, aprender fazendo, reflectir sobre
o que fez e depois tentar reconstruir as regras seguidas ao trabalhar. Ser rotulado
como pesquisador qualitativo seria o selo final. Tal processo de entrada no
campo foi talvez uma forma ineficaz de aprender o ofcio, porque acarretou
certamente reinventar a roda, mas tambm significou que as pessoas traziam
com elas o seu prprio passado educacional e cientfico e assim enriqueciam a
moldura de discursos classificados como pesquisa qualitativa.
A minha prpria entrada no campo, a partir do incio dos anos 80, um caso
a referir. Foi uma surpresa para mim ter sido considerado, muito cedo,
um especialista em pesquisa qualitativa, principalmente porque antes de ter
comeado a fazer pesquisa emprica, e mesmo antes de ter comeado a dar
cursos sobre mtodos qualitativos, mal tinha lido um nico livro sobre mtodos
qualitativos do princpio ao fim e estava sozinho a aprender sobre o assunto.
No tempo em que estudei sociologia na Universidade de Tampere, dos finais
dos anos 70 at 1983, quando terminei a minha tese de mestrado, os mtodos
qualitativos (ou mtodos soft como eram chamados em alternativa) no eram
muito ensinados porque a gerao dos nossos professores estava treinada para
ser uma classe moderna de socilogos cientficos, cujo treino metodolgico
consistia essencialmente em pesquisa de inqurito. Essa poca era, contudo,
marcada pelo chamado positivismo crtico, que em grande parte derivou do
pensamento social marxista. A mar estava a mudar, de uma orientao
MEDIA & JORNALISMO

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estrutural do pensamento econmico marxista para abordagens que enfatizassem


a importncia do quotidiano e da prpria experincia das pessoas. Nesse contexto,
fiquei interessado pelos estudos culturais da Escola de Birmingham e pela
maneira como estudavam a juventude ou as subculturas das classes trabalha-
doras (e.g. Willis, 1977, 1978; Hebdige, 1979). Assim, foi lgico que me tivesse
juntado a Jorma Siltari, colega estudante, para fazer um estudo etnogrfico de
um grupo de homens que jogavam dardos num bar urbano (Alasuutari e Siltari,
1983) e que esse estudo nos tivesse levado a um projecto de pesquisa maior
que ficou terminado em 1985 (para consultar uma traduo posterior em ingls,
ver Sulkunen et al., 1997).
Quando conduzi o primeiro estudo de caso, a minha literacia em mtodos
de pesquisa qualitativa restringia-se praticamente aos escassos apndices que
apareciam em alguns dos estudos que tinha lido como exemplos e modelos.
Os poucos livros que tentei ler eram, do meu ponto de vista, to aborrecidos e
diferentes da abordagem que eu tinha adoptado da Escola de Birmingham,
que apenas passei os olhos por eles. Contudo, a minha ignorncia sobre meto-
dologia qualitativa no me impediu de comear a ensinar mtodos qualitativos
logo aps ter obtido o mestrado. A razo pela qual me pediram para o fazer foi
bvia: apenas algumas pessoas tinham feito um estudo emprico baseado em
algo mais que o inqurito. Consequentemente, apenas tive que me forar a ler,
pelo menos alguma coisa, mas penso que as minhas primeiras leituras consistiam
em grande parte na reflexo e na reconstruo dos meus prprios mtodos de
trabalho de campo, e na discusso de enquadramentos tericos e metodolgicos,
como a semitica.
Na altura, os meus objectos de interesse dentro das cincias sociais e humanas
reflectiram certamente a constelao de paradigmas dentro da sociologia
finlandesa. Em conjunto com a influncia directa de pesquisadores e tericos
do pas, as influncias no campo domstico foram filtradas por vrias direces.
Muitos socilogos de geraes anteriores tinham estudado, pelo menos durante
algum tempo, nos Estados Unidos e tinham sido treinados em pesquisa de
inqurito. Todavia, nos anos 70, a perspectiva marxista puramente terica da
economia, mesmo filosfica, ou a escola escandinava, especialmente a dinamar-
quesa5 Kapitallogiker (com o marxismo-leninismo sovitico, mais explicitamente
poltico), gozou de uma aceitao paradigmtica e firme, sobretudo junto da
gerao mais nova. O marxismo foi resposta cincia comportamental
americana, procurada para descrever melhor as determinantes estruturais da
sociedade. Em finais dos anos 70, contudo, os pesquisadores comeavam a
procurar abordagens mais leves, que davam conta da vida quotidiana das
pessoas. A soluo era utilizar o conceito de modo de vida, adoptado da
sociologia marxista sovitica e alem. Muitos artigos de J.P.Roos (ver Roos,
A GLOBALIZAO DA PESQUISA QUALITATIVA
pertti alasuutari 37

1985) foram uma influncia particularmente importante neste contexto. A par


das influncias alems ocidentais e orientais, como Jrgen Habermas, e do
socilogo cultural francs, Pierre Bourdieu, que cedo se tornou muito popular
na Finlndia, houve um fluxo constante de influncias da filosofia francesa e
da teoria social ps-estruturalista. Nomes como Michel Foucault, Roland
Barthes, Jacques Lacan e Louis Althusser tornaram-se conhecidos, lidos em
francs ou em tradues finlandesas ou inglesas. Acima de tudo isso, existiam
as antigas tradies do folclore e etnologia da Finlndia, o que captou o meu
interesse quando, mais tarde, tentei relacionar a minha experincia de trabalho
de campo com o trabalho de outros e desenvolver mtodos para analisar
histrias da vida.
Esses eram os principais ingredientes com que cozinhei um conjunto de
teorias, mtodos e prticas difundidos sob a forma de livros de pesquisa
qualitativa. Os mesmos textos, contudo, tambm poderiam ser legitimamente
vendidos como estudos culturais (ver Alasuutari, 1997) ou simplesmente como
sociologia. Isso ilustra bem o carcter da pesquisa qualitativa como uma
construo. Assim, penso que a minha histria mostra que o mesmo saber bsico
por detrs do que conhecido como pesquisa qualitativa pode ser adquirido
independentemente das fontes e tradies. assim porque a principal substncia
a mesma em todas as pesquisas sociais, com o contributo de diferentes
tradies da teoria social e cultural: questionar e problematizar tudo o que
tendemos a tomar como certo.
Por outro lado, as configuraes de tendncias e influncias tericas e
metodolgicas, prprias de um pas ou regio em particular, so tambm uma
fora para o desenvolvimento da pesquisa social emprica. Por exemplo, se eu
tivesse sido formalmente treinado como pesquisador qualitativo antes de entrar
no campo, talvez no tivesse procurado ideias em mais lado algum. Logo,
a profissionalizao da pesquisa qualitativa como um campo acadmico
independente traz consigo o perigo de o fluxo de influncias do exterior ser
diminuto, especialmente se os textos forem publicados primeiro por acadmicos
anglo-americanos.

Para a Globalizao da Pesquisa Qualitativa

Apesar dos perigos relacionados com a especializao e com a concepo do


desenvolvimento da pesquisa qualitativa, na forma de uma narrativa de progresso,
h que se enfatizar que a pesquisa qualitativa tem sido, certamente, uma
construo til, no sentido em que hoje os estudantes no tm que reinventar a
roda to frequentemente. Aqueles de ns que tm assumido a identidade dos
pesquisadores qualitativos e tentado passar o conhecimento da pesquisa social,
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reconstruindo as lgicas confusas de fazer pesquisa social emprica, tm ajudado


a explicar uma parte essencial da profisso. Embora isso se deva, em especial,
atitude positivista prevalecente no paradigma do inqurito social que criou a
amnsia da sociologia, as especificidades do campo nunca foram realmente
discutidas em profundidade, ou conscientemente pensadas de forma ampla.
Antes de os livros de pesquisa social as terem comeado a ensinar, novas
geraes de pesquisadores sociais tiveram que aprender a dominar a sua
profisso atravs de tentativa e erro.
Tendo em conta tudo isto, no ser justo dizer que a pesquisa qualitativa
entra na fase onde os pesquisadores empricos de todo o mundo j no reinventam
a roda repetidamente, na ignorncia uns dos outros? O stimo momento da
histria sobre o desenvolvimento da pesquisa qualitativa, contado por Denzin
e Lincoln, no nos fala exactamente do desenvolvimento desde o primeiro
momento, quando a pesquisa qualitativa foi estabelecida como campo acadmico?
Penso que perfeitamente justo reconhecer que percorremos um longo
caminho desde, digamos, as normas para a pesquisa etnogrfica de Bronislaw
Malinowski (1961 [1922]), ou o mtodo de estudar a estrutura narrativa de
contos folclricos de Vladimir Propp (1975 [1928]). Como Denzin e Lincoln
defendem, os anos 80 e 90 incluram, por si s, trs momentos histricos.
Contudo, h importantes falcias na narrativa de progresso, pelo menos no
que diz respeito ao cenrio da pesquisa qualitativa global.
Primeiro, a metfora da raiz temporal da narrativa de progresso torna difcil
dar conta de desenvolvimentos paralelos, a decorrer em diferentes disciplinas
humanas e em diferentes regies. Embora, de uma perspectiva norte-americana,
parea que todas as descobertas mais importantes de disciplinas vizinhas j
foram feitas, at a histria dos sete momentos, referida anteriormente, pode
ser vista como testemunho de uma imagem diferente. Os momentos descrevem
tipicamente situaes nas quais pesquisadores qualitativos traam implicaes
dos desafios e reagem a eles, a partir de novas tendncias filosficas e tericas
nas disciplinas humanas. Nesse sentido, os momentos vm do exterior da
pesquisa qualitativa como um campo de inqurito por direito prprio. mais
do que provvel que mudanas futuras no campo tero lugar sob circunstncias
idnticas: algures nas disciplinas humanas, os pesquisadores aparecem com
uma ideia nova e fresca e mais tarde ou mais cedo um pesquisador emprico
aplica-a sua pesquisa e escreve sobre a inovao. Alm disso, dificilmente
esgotmos ideias e descobertas sobre a realidade humana, j feitas noutro ponto
do globo. De facto, lies de outras culturas e de tradies paralelas de pensa-
mento social so uma fonte promissora e com muito por explorar.
Segundo, a narrativa de progresso facilmente conduz-nos a imaginar a
histria da pesquisa qualitativa como desenvolvimento cientfico, dentro do
A GLOBALIZAO DA PESQUISA QUALITATIVA
pertti alasuutari 39

qual modos de pensamento antigos e desactualizados so, de vez em quando,


criticados e rejeitados por melhores modos de concepo da realidade humana,
mais adequados e vlidos. Por muito tentadora que tal histria seja, penso que
mais sensato ser mais humilde e modesto e comear pela assuno de que a
pesquisa qualitativa consiste numa caixa de ferramentas de abordagens e prticas,
dirigidas a um comentrio racional, tocante e divertido sobre fenmenos sociais
e culturais.
As ferramentas particulares, escolhidas e adaptadas para cada vez, dependem
do contexto histrico local e cultural. s vezes, uma ferramenta inteiramente
nova pode ser desenvolvida, mas tolice pensar que poderia haver uma
ferramenta aplicvel a qualquer situao. Deste ponto de vista, a verdadeira
globalizao da pesquisa qualitativa no significa que, nalgum ponto no tempo,
exista uma tendncia global para o uso de uma ferramenta til ou de um
conjunto de ferramentas de ltimo modelo. H dessas modas e tendncias
globais mas, felizmente, globalizao significa um crescente conhecimento e
circulao de ferramentas desenvolvidas em diferentes partes do mundo.
Verdadeiramente, a pesquisa qualitativa global poderia desenhar um ponto de
troca para diferentes abordagens e prticas, a circular pela comunidade global
de pesquisadores.

Notas
1
Essa foi a forma mais rpida de estudar o assunto, embora seja em parte proble-
mtico. Alguns acadmicos podem, de facto, ser imigrantes, i.e. estrangeiros legais
como a lei dos Estados Unidos lhes chama. Mas mesmo se a nacionalidade dos autores
difere do seu lugar de residncia, reflecte a forte posio do pas no qual o autor reside.
2
Os meus prprios livros, An Invitation to Social Research (Sage, 1998) e Researching
Culture: Qualitative Method and Cultural Studies (Sage, 1995) no foram classificados como
metodologia qualitativa e no esto, portanto, includos nestes nmeros.
3
Foram listados 272 livros, dos quais retirei uma amostra de 42 livros e verifiquei as
associaes institucionais de autores numa rea similar, como fiz no caso da metodologia
qualitativa. Contudo, para dar o crdito devido a livros que introduzem ou discutem
um terico, como Bourdieu, Durkheim, Giddens, Simmel ou Weber, tambm dei um
ponto ao pas de origem do terico mencionado no ttulo ou subttulo do livro. O facto
de ter estudado apenas uma amostra to pequena significa que os resultados do apenas
uma simples estimativa da situao actual. Uma amostra maior significaria, por exemplo,
que existiriam mais pases a ter mais um ou dois pontos. De qualquer modo, os 42
livros significaram 47 pontos, distribudos da seguinte maneira: o Reino Unido 18,
Estados Unidos 8, Austrlia 5, Frana 5, Canad 4, Alemanha 3, ndia 2, Dinamarca 1, e
Holanda 1 ponto.
MEDIA & JORNALISMO

40 (6) 2005

4
Numa crtica anterior do clculo de Denzin e Lincoln sobre o desenvolvimento da
pesquisa qualitativa, Atkinson et al. (1999) tambm indicavam o carcter teleolgico
do cenrio de Denzin e Lincoln, e questionaram apesar do ponto de vista ps-moderno
a partir do qual examinam o panorama, reinventada uma grande narrativa de
progresso intelectual (1999: 468).
5
Como uma introduo breve, ver The Special Issue em Critique of Political Economy,
Acta Sociological, 20 (2), 1977.

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