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Entre espaos urbanos e digitais,

ouodesdobramento da prtica

ISSN 2175-3369
Licenciado sob uma Licena Creative Commons
Between urban and digital spaces, or the unfolding of practice

Vinicius de Moraes Netto

Professor adjunto, Universidade Federal Fluminense (UFF), Rio de Janeiro, RJ - Brasil, e-mail: vnetto@vm.uff.br;
v1n1netto@yahoo.co.uk

Resumo
O presente trabalho discute a natureza dos espaos urbanos e digitais, e os modos como a prtica social
emerge e se bifurca entre a experincia concreta, histrica dos lugares da cidade, e a materialidade elusiva
das redes digitais e telemticas de comunicao. Analisa, tambm, as condies de produo da prtica em
um contexto de crescente presena de tecnologias de informao e comunicao uma realidade sociotc-
nica marcada por propriedades como transpacialidade e mobilidade, multiplicidade e simultaneidade. Ao
investigar as condies dessas materialidades distintas como inerentes prtica, o texto traz a proposio
de um papel do espao urbano potencialmente renovado por essa complexificao do mundo social. O tra-
balho sugere trs pontos de passagem e entrelace desses espaos, ou de retorno da prtica ao concreto: o
significado, o corpo e a centralidade do sujeito e do lugar. Finalmente, prope-se que, no desdobramento
da prtica em redes comunicativas de distintas materialidades, o espao urbano tem cada vez mais se dis-
tanciado do seu papel original de meio material exclusivo da reproduo social para o de um entre outros
meios. contudo, com a incorporao de um novo papel ontolgico: o de contraponto fundamental elusi-
vidade das redes transpaciais.

Palavras-chave: Prtica social. Espao urbano. Ciberespao. Redes telemticas.

Abstract
This paper investigates the nature of urban and digital spaces, and how our practices emerge and unfold into
the concrete spaces of the city and into networks of digital and mobile communication. Addressing the condi-
tions of distinct materialities as inherent to practice, it proposes a renewed role of urban space in an increasin-
gly complex social world. It suggests three instances of the coupling of materialities, or the return of practice
into concrete spaces: meaning, the body, and the centrality of place and the acting subject. Finally, it proposes
that the bifurcation of practice into different material systems of communication means that urbanized space
is being progressively removed from its originally exclusive role in social reproduction to that of one among

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other systems. However, it does so finding a new ontological role: the key counterpart to the elusiveness of
transpatial networks of communication.

Keywords: Practice. Urban space. Cyberspace. Telematic networks.

Introduo entre espaos urbanos e digitais emerge e impacta


nossas prticas nossos modos de atuar, experi-
Em diferentes espaos mentar e socializar em condies materiais altera-
das. Interessantemente, a relao entre a concretu-
A ideia de espaos e cidades digitais a sobre- de dos espaos urbanos e a elusividade do digital
posio de uma rede de interaes e informao em nossas prticas parecia at recentemente uma
aparentemente invisvel, flutuante com a espaciali- contradio uma sntese impossvel , como se
dade historicamente concreta e durvel de nossas o digital colocasse em cheque o concreto, em uma
cidades, a condio sensorial de nossa experincia superao eletrnica e telemtica do velho espao,
at recentemente capturou a imaginao contem- tornando-o obsoleto. Estava posto um dualismo
pornea. A prpria expresso cidades digitais evo- destrutivo e, aparentemente, inexorvel (VIRILIO,
ca um encontro um tanto inusitado entre fenmenos 1991; CASTELLS, 1996; CAIRNCROSS, 2001).
aparentemente distintos distintas materialidades. Como veremos brevemente abaixo, esse dualis-
Estudiosos de diversas reas tm sido atrados por mo foi superado. Sabemos que no h ciso, como
essa materialidade nova, que traz em si tremendo se temia por desconhecimento ou af apocalptico.
potencial de conexo a eventos e situaes, pessoas Mas quais as condies dos entrelaces? A consta-
e lugares, rompendo com a contiguidade do espao tao de que no h contradio no suspende o
geogrfico. Ela toma a forma de tramas de hiper- problema fundamental das redes digitais e redes
textos e trocas informacionais e possibilidades de urbanas terem naturezas inteiramente distintas:
interao em nveis nunca vistos; uma trama capaz a volatilidade, elusividade, invisibilidade de um; a
de ligar e comunicar extensivamente, o tempo todo, tangibilidade, rigidez, presena constante de outro.
para alm do imperativo da presena. De fato, esse Onde esto as passagens, os pontos de apoio en-
tecido de materialidade intrigante e aspecto oni- tre digital e concreto? Como esses espaos en-
presente passa mesmo a significar conectividade volvem a prtica? Essas questes centrais no tema
sem fim. Tais espaos digitais parecem constituir das cidades digitais endeream o modo como essas
ainda uma nova experincia espao-temporal, em duas supostas formas de espao se relacionam;
que as propriedades de simultaneidade e multipli- e, ainda, onde seu contato toca a prtica humana e
cidade dos eventos no mundo so cada vez mais como afeta nossos modos de viver em sociedade, de
ntidas ao sujeito e alcanveis como nunca. Se a associar nossos atos e experimentar suas continui-
comunicao distncia no um fenmeno novo dades e descontinuidades. Tais questes se referem
(lembremos que vem desde o final do sculo XIX), natureza desses espaos e prpria possibilidade
ela certamente assumiu novas formas e enorme de sua relao (que nos soa to intrigante).
extenso, envolvendo nossas prticas cotidianas e Certamente, mais que descries de certos tipos
dando a muitos a impresso de vivermos mesmo da prtica informacional realizada em meios digitais,
em uma espcie de bravo mundo novo uma hi- faz-se necessria a descrio dos prprios emara-
permodernidade criadora de experincias de na- nhados de prticas bifurcando-se em diferentes mate-
tureza e velocidade nunca antes sentidas. Entender rialidades, ou como prticas se formam e desdobram
o descerramento desse mundo fundado em novas nas redes urbanas e nas redes de interao eletrnica
bases materiais e uma cultura em franca acelera- e telemtica: os lugares concretos e eletrnicos onde
o tecnolgica significa entender como o encontro emergem e de onde emanam, os pontos de passagem

Brave new world, na verso original de Aldous Huxley (1932), fico sobre um futuro distpico.

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(shifting) entre esses espaos e os caminhos que ne- O presente texto prope tal reflexo, iniciando
les tomam, os lugares onde incidem e, eventualmen- pela incurso nas naturezas dos espaos urbanos e
te, o retorno a seus lugares de origem na forma de digitais e seus papis na produo de nossas prti-
respostas, reaes, novas aes, interaes continua- cas sua associao e sua socializao. Em seguida,
das. Definamos, assim, prtica como atos de produ- veremos como a prtica emerge e bifurca entre dois
o de objetos, signos e significados na fala, textos, espaos. O texto explora as condies do convvio
hipertextos transmissveis, compreensveis e apro- naturalizado dessas materialidades como ineren-
priveis por outras pessoas, incluindo acordo ou dis- tes prtica. Sugere trs pontos de coupling ou en-
cordncia, omisso ou reflexo e levando a novos trelace desses espaos e de retorno da prtica ao
atos. A prtica implica que algo muda no mundo concreto o significado, o corpo, e a centralidade
(HABERMAS, 1984), a mutualidade do agir portan- do sujeito atuante e do lugar. Traz a proposio de
to, o agir em um mundo socializado. Aqui, o desafio um papel do espao urbano potencialmente reno-
entender prticas que se desenvolvem em tramas vado por tal crescente complexificao do mundo
em espaos aparentemente distintos, com pontos social. Finalmente, prope que, no desdobramento
de convergncia e divergncia entre si. Do ponto de atual da prtica em redes comunicativas diversas,
vista da leitura da cidade digital como parte de uma o espao urbano tem cada vez mais se distanciado
realidade sociotcnica de crescente penetrao e ex- do seu papel original, como meio material exclusivo
tenso, um primeiro problema capturar a complexi- da estruturao social, para o de um entre outros
dade de tramas de prticas que se desdobram em dois meios materiais contudo, com a incorporao de
tipos de redes ou espaos; em outras palavras, enten- um novo papel ontolgico: o de contraponto funda-
der como nossas aes se desenrolam em interaes mental elusividade e parcialidade das redes de co-
e trocas, efeitos e produtos que se conectam e difun- municao transpaciais.
dem, parte por meio do espao urbano, parte em es-
paos eletrnicos e comunicaes telemticas. O se-
gundo problema entender quais as bases prticas e A natureza dos espaos concretos
cognitivas de tais conexes e os fundamentos mate- e dos espaos digitais
riais e ontolgicos que lhes do possibilidade e subs-
tncia. Se a descrio das tramas das prticas nessas Uma infinidade de termos vem tentando captu-
condies materiais parece a princpio algo ou trivial rar a intrigante materialidade das cidades digitais:
(em face da sua naturalizao na nossa experincia) o ciberespao, uma representao grfica de dados
ou impossvel (diante de sua imensa complexidade e abstrados dos bancos de cada computador no siste-
elusividade), a descrio do que mantm essas tra- ma humano (GIBSON, 1991, p. 51), a nova rede in-
mas juntas como redes acopladas um objetivo que formacional ou matriz de computadores chamada ci-
toca o contraintuitivo. Implica entender as condies berespao [...] uma enorme megalpole sem centro
de possibilidade da produo de tramas (comunica- (BOYER, 1996, p. 14); a cibercidade (BOYER, 1996); a
tivas, tcnicas) que moldam a realidade social e ma- infobahn, a cidade dos bits ou a Rede A Rede nega a
terial, talvez assimtricas em suas extenses, presen- geometria. Ao passo que tem uma topologia definida
as e expresses da prtica. A primeira descrio se de ns computacionais e radiantes avenidas de bits
refere ao modo como atuamos imersos em dinmicas [...] ela profundamente aespacial [...]. A rede am-
espaciais e temporais que rompem mais e mais a as- biente nenhum lugar em particular e todos os luga-
sociao profunda entre distncia e tempo inerentes res ao mesmo tempo (MITCHELL, 1995, p. 8); a ci-
constituio histrica da prtica, e demandam alte- dade informacional e o espao dos fluxos (CASTELLS,
raes e atualizaes constantes em nosso entendi- 1996); a ps-metrpole (SOJA, 2000), as unwired cities
mento do mundo como se apresenta. A segunda toca (TOWNSEND, 2003) de redes de comunicao ps-
as condies que garantem a integrao dessas tra- massiva geradas pela tecnologia mvel e computao
mas e suas ramificaes virtualmente infinitas. ubqua e intrusiva (LEMOS, 2010). O ciberespao e

Desenho essa definio baseado nos conceitos de ao social em Weber (1968), ao comunicativa em Habermas (1984) e
comunicao em Luhmann (1995).

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seus variantes tericos levariam mesmo dissoluo conduzir uma genealogia do superado debate sobre
da cidade como a conhecemos: a obsolescncia dos espaos concretos urbanos por
novas tecnologias da informao e comunicao ao
o agente agregador que manteve essa intricada es- ponto da tambm recorrente reverso em defesa dos
trutura coesa [a cidade] a necessidade do conta- espaos concretos, da city of the coming golden age
to face-a-face [...] proximidade a custosos equipa- de Peter Hall (1998) ao recente Triumph of the City de
mentos de processamento de informao, e acesso Edward Glaeser (2010) , buscarei entender como mu-
informao encontrada em localizaes centrais danas tecnolgicas produzidas em uma nova econo-
e apenas l. Mas o desenvolvimento de uma capa- mia informacional envolvem novas possibilidades da
cidade computacional barata e largamente distri- prtica social, em formas de organizao e interao.
buda [...] e sistemas de telecomunicao tm en- Sugerirei que na raiz de tais questes est o modo
fraquecido tremendamente esses imperativos an- como as novas redes digitais impactam as possibili-
teriores, de modo que pedaos da velha estrutura dades da prtica humana e sua relao com o espao.
j comearam a soltar-se e reunir-se em novas
formas de agregao (MITCHELL, 1995, p. 94)
O lugar do espao concreto na
Tal fato veio a ser chamado o fim da geografia associao da prtica
(OBRIEN, 1992), ou a morte da distncia (CAIRNCROSS,
2001). Naturalmente, tais afirmaes apocalpticas O espao, ao contrrio do ciberespao das tecno-
foram duramente contrapostas. logias de informao e comunicao, definido por
sua abrangente rigidez: o que d ao espao artificial
O que memorvel o quo pouca crtica tais ima- da arquitetura e da cidade sua percepo sensorial
gens como a de ciberespao tem recebido [...]. particular, e um lugar na linguagem um nome. De
Mesmo que elas sejam cheias de erros grosseiros: fato, o espao s pode ser definido como o oposto
baseadas em um determinismo tecnolgico que de um espao ou ter abstrato. Ou melhor, o espao
transfere constantemente caractersticas de m- s pode ser definido pela coexistncia de rigidez e
quinas para sujeitos [...] indiferentes ao constante ter, dado que atuamos nos espaos vazios estrutu-
trabalho necessrio na mediao das telecomuni- rados pela rigidez dos espaos visveis; um ter que,
caes instantneas [...]. Mais seriamente, tais abor- mesmo adentrvel, feito resistente mudana jus-
dagens falham em entender o contnuo processo de tamente por ser definido por rigidez. Em oposio
ajustamento gradual das prticas, a adio de ca- a uma aparente ubiquidade das redes telemticas
madas culturais novas que negam a idia de uma e eletrnicas, em si elusivas, mas que dependem de
simples transmisso da tecnologia para o espao aparatos de redes e ns fsicos para sua gerao, o
(CRANG; THRIFT, 2000, p. 17, Traduo do autor). espao urbano presena constante e crescente na
prtica humana. Mas se sua rigidez constitui a ex-
Crang e Thrift endeream questes ainda hoje re- tenso fsica que separa na distncia, por outro lado,
correntes: estaria o espao mudando sob o impac- ela liga e conecta sob forma de estrutura redes de
to de novas tecnologias? Estariam tais tecnologias espao articuladas sob forma de canais de movimen-
mudando a relao da sociedade com seus espaos? to e conexo (ruas), ligando ns ativos (edificaes),
Veremos a seguir que, a despeito da superao de dua- formando sistemas de acessos e atividades que per-
lismos, tais questes so ainda largamente respondi- mitem conectar nossas prticas. Cidades como redes
das por meio de reificaes dos impactos de tais tec- de espaos e lugares tm uma topologia que mais do
nologias sobre as configuraes do espao urbano e que ecoa aquela das pginas e lugares eletrnicos
sobre sua experincia. Assim, ainda que no pretenda do trfego multidirecional de bits. Assim, onde quer

State of the World's Cities 2010/2011, UN Habitat (veja http://www.unhabitat.org/documents/SOWC10/R7.pdf).


Lembro da expresso usada por Andr Lemos no evento Lugares da Sociabilidade (UFBA, 2010).
Retiradas a extenso das infraestruturas das redes de informao e comunicao que a suportam, a topologia dos lugares e fluxos
do ciberespao se assemelha tremendamente a da cidade (em discusso com Lilian Laranja).

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que haja vida social, coletiva, h estruturao do entre si, incluindo a residencial, buscando proximi-
espao fsico a relativa coordenao das aes de dade aos complementares, parece moldar a estrutu-
produo do espao na forma de estruturas rgidas, ra urbana tambm por dentro.
artificiais, sobre a geografia natural , a cidade sendo A extenso dessa lgica espacial se repete analo-
uma das formas, a forma mais adaptada comple- gamente para a lgica da prtica. A produo de es-
xidade das interaes e da diviso do trabalho. So truturas urbanas capazes de minimizar as distncias
estruturas carregadas de relao com a prtica, seus entre atores potencialmente interativos no pode
ns ou locais de atividade associados a ela. A estru- ter efeitos restritos a uma nica esfera da prtica:
turao do espao expresso de um vetor social: a os efeitos relacionais do espao urbano sobre aes
fora da busca da interao na vida em grupo, da as- vo necessariamente alm da ao econmica para
sociao da prtica na continuidade do social, mol- possibilitar, mediar e articular todo tipo de ao e
dando padres de distribuio de acessibilidades e interao, mesmo no instrumental. Podemos ainda
atividades. Suas estruturas e diferenciao interna considerar que diferentes formaes desses espaos
podem ser vistas como traos visveis de irrupes carregariam diferentes potenciais de efeitos sobre a
sociais em uma forma material que d suporte tanto mutualidade e relacionalidade dos atos. Formaes
a prticas quanto a socialidades particulares. diferenciadas encontradas nas cidades de centra-
A cidade significa a possibilidade de realizao lidades a reas de ruas intrincadas, pouco acessveis
de atos no por meio de um mundo sem forma ou ou distantes podem intensificar ou limitar possibi-
de espacialidades fragmentadas ou labirnticas (que lidades da passagem dos atos individuais em sociais.
tornariam problemtico o surgimento de prticas da Assim, a associao das prticas envolve a produo
comunicao mediadas pelo corpo e pela copresen- de formaes espaciais profundamente impressas
a), mas por meio de formas materiais, que consis- na prpria materialidade do urbano como condio
tem em si, de meios para a produo de socialidades. material para a emergncia da comunicao media-
Encontramos interessantes evidncias de que existe da pelo corpo. Espacialidades urbanas tm o efeito
de fato uma relao (ou conjuntos de relaes, parte e o papel histrico de estimular (ou seu contrrio)
contingentes, parte causais) entre uma esfera parti- as possibilidades de comunicao, de forma a incluir
cular da prtica (o trabalho e a produo) e estrutu- tanto nveis de contingncia quanto de causalidade
ras urbanas em estudos em geografia econmica. Ao que so inerentes na gerao de encontros e na re-
longo do sculo XX (de Alfred Weber a Paul Krugman produo de laos e socialidades.
veja FUJITA; THISSE, 2009), a cidade foi definida como Mas como a prtica social emerge atravs do es-
uma resposta ao problema da interao econmica e pao? Como o espao pode ser parte das trocas co-
a possibilidade de disperso total das unidades eco- municativas que constituem a associao? O ato no
nmicas sobre a paisagem. Se esse o caso, podemos um fenmeno isolado, com uma existncia inde-
relacionar tal argumento com as formaes internas pendente, sem conexes com os seus arredores. Sua
da cidade e sugerir uma continuidade entre esses referencialidade intrnseca como ato-no-mundo o
processos: a extenso da lgica da distncia vista na conecta imediatamente a seus efeitos (lembremos
geografia econmica para dentro das cidades (NETTO, que a realizao do ato implica que algo muda no
2011; GOFFETE-NAGOT, 2000). O problema da dis- mundo), a seu contexto (atos emergem atravs de
tncia no suspenso uma vez no espao intraur- espaos e lugares) e a outros atos, seus resultados
bano: a competio por localizao das atividades e lugares (a associao do ato implica conexes no

Uso o termo associao inspirado ainda que sem aderir sua epistemologia em Latour (2004). Discuto mais em detalhe o
papel do espao na associao dos atos, e as condies cognitivas e prticas desse papel, em Netto (2008).
H dificuldade em imaginar como atos de produo do espao gerariam espacialidades complexas, incluindo aquelas que parecem
evadir qualquer estrutura (e preciso distinguir estrutura de ordem e incorporar contingncia e jogo no conceito de estru-
tura veja DERRIDA, 2001).
Esse argumento facilmente usado por aqueles que reificam o espao digital das comunicaes como razo para a obsolescncia
dos espaos urbanos esquecendo que foi exatamente a densidade de processos comunicativos presenciais no urbano o vetor do
desenvolvimento tecnolgico que nos deu as tecnologias da comunicao a distncia.
Em discusso com Romulo Krafta. A colocao expressa a viso do autor.

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tempo e no espao). O espao urbano tambm no O espao pode ser visto como um meio ambguo
pode ser experienciado de forma isolada, nem pode material e semntico para o surgimento da comu-
encontrar uma existncia independente, ou ter efei- nicao. Esse espao semantizado resultado da as-
tos apenas sobre si mesmo. Enquanto nossas pr- sociao do ato; sinal de que o espao participou
ticas estiverem relacionadas (ou seja, produzidas na passagem entre atos individuais para atos sociais,
por meio de continuidades e referncias a prticas e teve efeitos referenciais sobre o ato no momento
anteriores, em curso ou futuras, e a seus contextos, da sua comunicao ou transmisso de informao
incorporando ainda seus resultados), seus espaos que ocorre no evento e no lugar. (iii) Por fim, esse
tomaro parte nessas conexes referenciais. Essas espao semantizado se torna parte das conexes pr-
conexes so fundamentalmente significados com- ticas e informacionais entre atos ou eventos em anda-
partilhados, produzidos em prticas e carregados mento ou a serem produzidos mesmo que em outros
em espaos urbanos. Em outras palavras, uma parte tempos e lugares. Trata-se da formao de redes de
substancial da relacionalidade inerente da prtica comunicao para alm das bordas temporal e espa-
realizada por meio de significados construdos por cial do evento, quando atores interagem com atores
meio de referncias entre a prtica e o espao diga- ausentes por meio de comunicao a distncia (pela
mos, acessar o lugar de trabalho para desempenhar troca de objetos, acessando textos, hipertextos com
atividades cooperadamente, buscar um servio em outros atores em outros lugares, ou por dispositivos
particular em certa rua da cidade e l se conectar a mveis). Esse terceiro momento leva formao de
aes em andamento, ou encontrar amigos em um complexos de ao, e inclui o espao como mediao
bar. A associao comunicativa da prtica requer e articulao na produo de uma forma altamente
que atores experimentem relaes quando atuam: efmera de estrutura social uma forma de estru-
se atores devem atuar socialmente, se o ato social tura que constitui todas as demais: a emergncia de
uma construo comunicativa, e se conexes re- sistemas sociais como fenmenos comunicativos.
ferenciais incluem uma dimenso tanto semntica Em outras palavras, nos relacionamos com contextos
quanto material, os atores devem se relacionar se- espaciais para que os efeitos de nossas prticas pos-
manticamente aos contextos espaciais quando atuam sam se relacionar por meio deles. Grande parte das
(NETTO, 2008). conexes entre nossas prticas e seus efeitos (e at
Entretanto, essa descrio da prtica e do espa- recentemente, virtualmente, toda prtica) se d por
o como mutuamente referenciais tem um carter meio do espao moldado artificialmente. Essa relao
geral. Como tais conexes referenciais se materia- simples essencial para a reproduo social. O espa-
lizam no cotidiano? H diferentes lugares desse es- o urbano um caminho-chave para o surgimento da
pao referencial na associao da prtica. (i) H a prtica comunicativa. Essa a ideia central da associa-
apropriao do espao como fonte de informao o da prtica por meio do espao referencial, a re-
para a prtica, uma forma de conhecimento sobre a lao indissocivel entre prtica e espao como cons-
cidade, seu tecido social, e seu funcionamento uma truo e o lugar que o espao ocupa na produo de
maneira do mundo social se apresentar a si mesmo. canais de referncias que ligam os nossos atos e seus
Participamos de uma situao social se sabemos que resultados a seus contextos e meios de realizao.
ela ocorre (ou possivelmente ocorre) em um deter-
minado lugar. Somos guiados quele lugar pelo seu
significado, isto , pela compreenso do seu conte- Espaos digitais, hipermodernidade
do social como contexto de determinados atos. Ao e a materializao da prtica
conhecer a cidade e suas estruturas referenciais,
podemos antecipar as possibilidades de encontrar A noo de ciberespao ou espaos digitais tem
socialidades. (ii) Adiante, h a apropriao do espao ganhado considervel corrncia, mas do que con-
no momento de interao com atores copresentes. siste exatamente? Entre os principais elementos da

A ideia de significado como efeito da prtica derivada de Wittgenstein (1953).


Como exemplos da viso do espao como informao, veja Portugali e Casakin (2003) e Faria e Krafta (2003).
Derivo a ideia de estruturas sociais como efeitos comunicativos de Luhmann (1995).

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mudana que vivemos, temos o crescente uso de com- de us-los. A rede passa a ser outro lugar (todo e ne-
putadores na realizao das nossas prticas e na sua nhum lugar, como diria Bill Mitchell), outro ambiente
operacionalizao, associado ao nosso envolvimento possvel. Socialidades alcanveis ao toque do mouse.
progressivo com signos e contedos simblicos na Prticas produzidas distncia passam a constituir-
contnua produo de informao (a informatiza- se nos caminhos dessa rede virtualmente infinita.
o da prtica), e a nossa imerso em comunicaes Esse ambiente ressignifica, por puro contraste,
permitida por novas tecnologias. Sob um ponto de nossa presena no concreto, na segunda e primeira
vista funcional, tais tecnologias tm levado ao au- naturezas ressignificao induzida pela possibili-
mento da velocidade e da preciso de aes e inte- dade do mergulho em textos e imagens que esto em
raes, e do controle de seus resultados. Em outras nenhum lugar, mas parecem acessveis em qualquer
palavras, prticas antes realizadas no meio fsico da lugar desse terceiro ambiente onde a prtica parece
interao presencial e projetadas no registro anal- imergir. Essa imerso sob forma da desmaterializa-
gico do signo fisicamente impresso passam a ser re- o dos efeitos das nossas aes e sua remateriali-
alizadas na interface tcnica com meios eletrnicos. zao na forma do bit demanda um reposicionamen-
Seus produtos perdem tangibilidade, recodificados to cognitivo a respeito da parcela concreta da nossa
na aparente imaterialidade do eltron e represen- prtica espacial, ao alcance do corpo, face sua des-
tados, formas e smbolos, como cdigo de mquina. materializao parcial e sua ampliada transpacia-
Eles tm sua rematerializao no mundo invisvel e lidade a ruptura com a extenso e contiguidade
impalpvel do bit. O uso de computadores envolve do espao como tecido aderente ao movimento do
e absorve nossas prticas torna o mundo digital corpo e interao. A relao entre espao e corpo
do bit dentro de computadores sua prpria proje- e o status da prtica nessa nova condio ontolgica
o, o meio para a materializao de seus resultados. ainda so tensionados por uma acelerao da ruptu-
Lana nossas prticas em uma espcie de terceira ra histrica com a dependncia da tangibilidade e da
natureza para alm da primeira, ecossistmica, e presena. Tais rupturas exigem do sujeito, inconscien-
da segunda natureza j artificial, urbana. temente ou no, uma redefinio da sua ao e suas
Esse senso de invisibilizao parcial das opera- possibilidades em face da novidade da converso dos
es e dos produtos da prtica mediada pelas tecno- seus efeitos em virtual, invisvel conectividade.
logias digitais ampliado ainda por outro aspecto O encontro entre prtica e as tecnologias e espa-
peculiar. Textos e imagens ganham a possibilidade os do bit apresenta-se ao sujeito, em sua extenso
de mover-se e replicar-se infinitamente, remateria- e consequncias, como uma virtualizao crescente
lizando-se instantaneamente em qualquer lugar. Os do mundo. A ao no se torna virtual no sentido de
efeitos de nossas aes passam a poder viajar sem menos real, mas no sentido de tornar-se parcialmen-
o suporte material do artefato fsico, e a atingir pes- te invisvel, impondervel, dado que grande parte do
soas que nunca vimos ou vamos ver. Esse ambien- mundo ao alcance substancialmente produ-
te constitudo pela aparente onipresena do bit e zida, associada, vivida em um mundo cujas tramas
assume a forma histrica de uma inexorabilidade se tornam crescentemente digitalizadas. Esse novo
da imerso e converso da prtica ao digital; para- status da espacialidade e temporalidade da prtica
fraseando ironicamente Kundera, na insustentvel e sua nova conectividade parte da dificuldade em
leveza do bit exponenciada pela possibilidade de entender as mudanas que nossa cultura experimenta.
emitirmos os produtos de nossas aes, j digitali- Epistemologicamente, essa complexidade foi prenun-
zados no fluxo impondervel de bits eletrnicos, a ciada na ideia de ps-modernidade: a modernidade
qualquer lugar. Tal ambiente encontra uma forma em crise e a ruptura, nos anos 1960 em diante, com
quase fsica ou certamente uma conotao fsica a viso moderna de mundo teleolgica, evolutiva:
em nossa imaginao, j que no podemos imaginar tempos de relativizao da centralidade da razo,
todas as suas ramificaes, ou onde seus ns real- das verdades, em que um senso de ordem subs-
mente se encontram: a rede eletrnica que conecta titudo pela aceitao da instabilidade, ausncia de
computadores e a todos aqueles que tm condies centros, questionamento de estruturas e dualismos

Expresso de Schtz e Luckmann (1973).

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(DERRIDA, 2001; BAUMAN, 1992). Entretanto, mui- internet, vai sendo progressivamente associada
tos acreditam que a modernidade no foi superada outra: as redes telemticas ou de comunicao m-
e, em vez de entrarmos em tempos verdadeiramen- vel a distncia, que se popularizam e evoluem em
te ps-modernos, estamos vivendo uma acelerao novas tecnologias, exponenciando a possibilidade
da experincia moderna via tecnologia: uma hiper- de comunicao com a mobilidade das transmisses.
modernidade (LIPOVETSKY, 2004; GIDDENS, 1990; Presenciamos agora novo momento de exponencia-
BAUMAN, 2001). Assim, os valores modernos no se o comunicativa, quando temos a convergncia des-
esvaem completamente, mas assumem formas mais sas duas redes via tecnologias mveis, com celulares
aprofundadas em certos aspectos, ainda que fun- praticamente onipresentes e progressivamente co-
damentalmente levados a absorver o problema da nectados a world wide web, junto a outros dispositi-
instabilidade e flexibilidade em relaes e estrutu- vos portteis, como palm e laptops, redes de internet
ras sociais, e posio de reflexividade crescente no sem fio wi-fi e redes de curto alcance como o blue-
plano do sujeito (BECK, 1992). A hipermodernida- tooth. Tais redes e dispositivos consistem de no-
de absorve essa leitura das instabilidades no como vas mdias de funo ps-massiva (LEMOS, 2010)
necessidade epistemolgica, mas como processos e em crescente interseo, permitindo a emisso de
eventos gritando no mundo a fora: na economia informao bilateral, ou seja, comunicao efetiva e
globalizada e sincronizada em tempo real por tec- em movimento: a passagem da interface esttica dos
nologias de informatizao da produo em redes computadores ou ns fixos da rede digital s interfa-
de geometria (geopoltica) flexvel; no regime de ces ou ns mveis dos celulares e outros dispositivos
acumulao especulativa financeira e o cassino de portteis com acesso internet (SILVA, 2006). O ci-
apostas global, em que eventos em Wall Street re- berespao ganha mais trnsito nas ruas envolvendo
percutem em demisses em cidades do interior do usurios em um ambiente generalizado de conexo
Sul do Brasil; na crescente mobilidade de pessoas (LEMOS, 2010). A antropomorfia dos dispositivos
e objetos (URRY, 2007); nas comunicaes eletrni- mveis e redes de comunicao tem penetrado em
cas que mudam formas de socializao e formao virtualmente todos os campos da prtica, gerando
de redes sociais; e na instabilidade a que tudo isso novas condies ontolgicas associadas mobilida-
parece jogar o sujeito. de (SANTAELLA, 2010).
Quais seriam os espaos da hipermodernidade? No apenas a mobilidade, mas sua relao com
Espaos hbridos de fragmentao e conectividade, outros meios de associao transpacial da prtica e
pontes entre lugares concretos e a nuvem flutuan- a desmaterializao e rematerializao dos efeitos
do eletronicamente mesmo que em um hardware da prtica, transmissveis e replicveis transpacial-
das redes fsicas e seus hubs e provedores aparen- mente, constroem propriedades ontolgicas de mul-
temente cada vez menos localizveis fisicamente? tiplicidade e simultaneidade de atos e eventos. Vive-
Tal rede eletrnica, popularizada na introduo da mos a materializao da simultaneidade de eventos

Em discusso com Frederico de Holanda. A posio expressada a do autor.


A localizao dos centros de hardware que suportam os lugares eletrnicos dos sites vem se tornando cada vez menos relevante
quando a informao progressivamente mantida e armazenada em circulao constante.
Veja Lemos (2010).
A presena do ciberespao: no final de 2010, 2 bilhes de pessoas tinham acesso internet, das quais 1,6 bilho se conectaram de
suas casas equivalente a 30% dos habitantes do mundo; 71% da populao nos pases desenvolvidos, 9,6% na frica (ESTADO...,
2010). Fontes digitais esto tomando o lugar da TV, do rdio e dos jornais como principal fonte de informao para 61% da popu-
lao online em pases pesquisados (BBC BRASIL, 2010); 350 milhes de pessoas enviam mensagens todos os dias pelo Facebook
(TECH CRUNCH, 2010); 82% das crianas em dez pases ocidentais pesquisados tm pegada digital antes dos dois anos de idade
(MILIAN, 2010). A presena da comunicao mvel: h 5,3 bilhes de assinaturas de telefones celulares no mundo, estimados no
final 2010. Quase 200 mil mensagens de celular so enviadas a cada segundo. O acesso s redes de celular est disponvel para nove
em cada dez habitantes, e para oito em cada dez moradores das zonas rurais (ESTADO, 2010). No Brasil, em 2009, havia 173,9
milhes acessos ao servio mvel pessoal (SMP) (ANATEL, 2010).
Outro aspecto potencialmente poderoso da convergncia de tecnologias e de espaos em uma hibridizao efetiva em termos de
percepo a introduo de tecnologias de realidade aumentada. Dispositivos adicionam layers virtuais ao percebido (com o uso
de dispositivos, como lentes, ainda experimentais). Durante o uso, criam-se camadas com informaes distintas, tencionando a
realidade percebida em comum.

urbe. Revista Brasileira de Gesto Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), v. 3, n. 1, p. 11-26, jan./jun. 2011.
Entre espaos urbanos e digitais, ou o desdobramento da prtica 19

e a simultaneidade de fluxos de Bergson, a aparen- transpacial; das redes de espaos urbanos como sis-
te possibilidade de abarcar dos eventos numa nica temas referenciais para a emergncia presencial
percepo instantnea na conexo quase plena a da prtica como prtica social; e do social como
lugares, socialidades e sujeitos em escala global. Na sistema de prticas. Vejamos como a prtica se de-
compresso do tempo e espao da hipermodernida- senrola nessas duas redes de materialidades intei-
de, experimentamos a impresso de onipresena da ramente distintas.
propriedade conectividade para alm da contigui-
dade espacial. O lugar ontolgico que a contiguidade
ocupava em nossas leituras da realidade social e ma- Desdobramentos: as tramas da prtica
terial substitudo pela afirmao de uma topologia nas redes urbanas e digitais
para alm da concretude material, s possvel pela
ruptura com a continuidade absoluta do espao e ca- Qual a ligao das prticas que realizamos sob
paz de alinhar em nossas cognies os eventos dis- forma de processos urbanos ao ciberespao? Ambos
tribudos globalmente em uma nica temporalidade. os espaos tornam-se parte das conexes entre
A canalizao da prtica nessa topologia de co- atos e so meios fundamentais de comunicao
nexes em atalhos da materialidade concreta das re- meios de tornar socialidades, enquanto tramas de
gies leva instalao definitiva do que podemos atos, conhecveis e interativas. Vivemos essas rela-
chamar entendimento topolgico do mundo, em que es como naturalizadas. Mas pensemos de modo
socialidades, lugares e sujeitos parecem subitamente contrafatual por um momento, de modo a enxergar,
estar ao alcance. A ontologia de um mundo social e como diria Luhmann, o real como improvvel as
geogrfico se torna penetrvel e mais inteligvel em condies dessa naturalizao. Dado que a prtica
sua estrutura e aparente totalidade por meio do con- humana tem ganhado complexidade ao bifurcar-se
ceito de rede, popularizado e tornado paradigma, nesses dois planos distintos, ainda que interligados,
como se o grafo que representa a imensa rede social um dos problemas saber como essas interligaes
planetria fosse mais e mais plano (HILLIER; NETTO, so produzidas e estruturadas o modo como essas
2002). Uma ontologia em que a historicidade ou cai diferentes redes se renem na prtica; uma prti-
ou invizibilizada pela impresso de eterno presente ca que rapidamente se molda a essas passagens: a
trazida pela complexa simultaneidade de agncias e possibilidade de desdobramento em conectividades
situaes emergindo globalmente, todo o tempo vi- mltiplas. Uma segunda questo entender o que
sveis e registrveis como nunca por cmeras e dis- impede que tal sistema de prticas ganhe complexi-
positivos de comunicao carregados no corpo. dade a ponto de desconectar-se, em possveis frestas
Ainda assim, e exatamente por isso, somos afeta- em suas tramas, por perda ou dificuldade na busca
dos pela exponenciao de uma quarta propriedade: e seleo de informao e de interlocutores em co-
a complexidade, tanto do ponto de vista da informao operao. Gostaria de propor cinco aspectos-chave
em volumes impossveis de serem processados (pginas do que chamo passagem (shifting) da prtica entre
e hipertextos que nunca sero conhecidos, os conhe- redes materiais distintas, possivelmente assimtri-
cidos, nunca esgotados; atores prximos, mas que cas, de ao e comunicao, e do complexo entrela-
no podem ser conhecidos suficientemente) quanto ce (coupling) dessas redes na prtica humana atual.
da escolha nessa infinidade de opes de signos, signi- 1) Em termos cognitivos, tais entrelaces envol-
ficados, atos, atores, esse segundo aspecto visvel ao vem a forma como os significados dos produtos das
utilizarmos o conceito de complexidade de Luhmann aes e mensagens materializados digitalmente ou
(1995). Investigaremos a seguir um papel do espao telematicamente e em circulao se conectam ao
urbano potencialmente renovado paradoxalmente concreto. Sugiro que a passagem entre atos mate-
por essa crescente complexificao do mundo social. rializados no espao urbano e o ciberespao ocor-
Vimos argumentaes a respeito da natureza e o re a partir de referncias mtuas entre significados
papel das redes digitais e telemticas de comunicao produzidos no ato presencial e em seus contextos

Veja Bergson (2006, p. 65).


Expresso de Harvey (1992).

urbe. Revista Brasileira de Gesto Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), v. 3, n. 1, p. 11-26, jan./jun. 2011.
20 NETTO, V. M.

urbanos e os significados pulsando em lugares ele- como dobras nesses espaos para em seguida con-
trnicos, com os quais a conexo ou comunicao se vergirem, retornando ao concreto do lugar e do
constitui. O signo pode viajar onde as referncias o corpo e das tramas localizadas dos atos. A ao con-
levarem e o conectarem momentaneamente; onde verte sinais e imagens via mouse, teclado ou tela,
seus significados fizerem sentido; isto , onde sig- traduzidos no bit invisvel, emitido e replicvel in-
nificados produzidos no lugar urbano complemen- finitamente. Os resultados ou produtos do ato con-
tarem os sentidos dos signos emitidos pelo cibe- vertido no fluxo do bit ou da onda, transmitidos via
respao. Atuar plugado rede transpacial significa redes digitais ou telemticas, so ento reconverti-
bifurcar o ato e replicar seus significados (inicial- dos em palavras e imagens em outro(s) lugar(es),
mente ancorados em seu contexto espacial) em dire- onde, uma vez reconhecidos seus significados, po-
o aos significados que nos chegam de outros luga- dem interferir e tematizar a ao de outros atores.
res, e que nos conectam a atores no presentes. Essa Ligados novamente aos significados desse novo lugar
conexo ocorre entre significados em circulao di- ou lugares e a redes de atos contnuos, presenciais, e
gital ou telemtica e os significados produzidos por transformados por tais atos, podem ser outra vez le-
prticas no espao urbano. Como vimos acima, o es- vados eletronicamente ou telematicamente a outros
pao urbano vai alm de mera estrutura fsica: ele lugares. A referencialidade do significado estrutura
um sistema de referncias cujos lugares trazem em- tais conexes e permite a prtica desdobrar-se com
butidos significados que sugerem conexes latentes coerncia em mltiplos lugares e redes de comuni-
a prticas. cao (Figura 1).
Essas conexes entre significados produzidos 3) As novas tecnologias da informao tm o efei-
pela prtica no espao urbano e nele reconheci- to de gerar uma crescente complexificao do mun-
dos fazem a conexo com significados de prticas do social: informao em volumes impossveis de
produzidas em diferentes lugares fsicos, ligados pelo serem processados (CASTELLS, 1996) e o problema
ciberespao. Significados produzidos pela nossa atu- da escolha em uma infinidade de opes de signos e
ao no espao urbano so pontes referenciais entre significados, atos e interlocutores (LUHMANN, 1995).
as tramas de atos em diferentes materialidades so Em outras palavras, o aumento das possibilidades
a substncia da conectividade que d sentido aos de ao e interao e a ruptura progressiva com a
desdobramentos da prtica em diferentes espaos. extenso do espao fsico criaram um problema na
Garantem, assim, as continuidades simblicas e in- reproduo da prtica: como encontrar certo objeto
formacionais entre atos atuados no espao urbano ou produto, informao ou interlocutor em situaes
e sua transmisso e replicao via ciberespao e seu de opes aparentemente infinitas? Somos obrigados
tecido quase infinito. Na cognio, essa ligao ocor- a filtrar e discriminar entre uma quantidade enorme
re em flashes, quando participamos de uma ativida- de opes. O caso do comrcio um notvel exem-
de ou situao social definida nas bordas do lugar plo. No tradicional sistema de varejo, em que os
ou da arquitetura (NETTO, 2005), e os significados clientes compram produtos em lojas fsicas, o volume
contextuais ali produzidos pela prtica e comunica- de escolha limitado pela quantidade de espao nas
o definem o escopo de atenes aos significados prateleiras disponveis. Sites de comrcio eletrnico,
e mensagens e eventos acessados digitalmente ou entretanto, oferecem selees que nunca podem ser
telematicamente. Mas como tal ligao ocorre na totalmente conhecidas. Ferramentas e sites de busca
passagem da cognio para a prtica? so um modo de converter essa escolha ilimitada
2) Em termos prticos, o entrelace envolve o em uma lista gerencivel de recomendaes. Nesse
modo como convertemos essa continuidade cogniti- contexto, a escolha limitada escala local torna mais
va, construda por referncias compartilhadas entre fcil o processo de deciso (FLORIDA et al., 2010).
atores, lugares urbanos e eletrnicos e transmitida Quero sugerir que, talvez paradoxalmente, o papel do
via ciberespao, em sequncias de aes realizadas espao urbano potencialmente renovado por essa ex-
nesses planos distintos. Tais linhas de aes abrem-se ponenciao da complexidade.

Pesquisas recentes tm enfatizado a forma de contato e difuso de informao face a face entre produtores e consumidores. Veja
Florida et al. (2010).

urbe. Revista Brasileira de Gesto Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), v. 3, n. 1, p. 11-26, jan./jun. 2011.
Entre espaos urbanos e digitais, ou o desdobramento da prtica 21

de projetar, aumentar e reduzir a complexidade so-


cial, paradoxalmente, ao mesmo tempo. Esse ciclo
que culmina na reduo de complexidade social pela
produo e apropriao do espao urbano assume
uma forma autorreferencial que cristaliza a cidade
como contrapartida material ativa na reproduo
social. O espao se torna uma forma de tornar o re-
lacionamento entre atos, atores e sua produo su-
ficientemente no problemtica.
4) Imensamente complexos, substancialmente in-
visveis, nunca totalmente conhecveis, os fluxos de
Figura 1 - Passagens e bifurcaes da prtica (em azul) entre o ciberespao conexes referenciais entre atos e seus efeitos mes-
(eletrnico, telemtico, transpacial) e o espao urbano (concreto, mo digitalizados podem ser adentrados, filtrados
extenso, corpreo) por meio de ligaes referenciais entre ato, e referidos por meio do espao urbano. Eles so subs-
contexto, mensagem e fluxo tancialmente produzidos e estruturados por meio
dos significados e das estruturas das espacialidades
humanas. Redes de aes de comunicao materia-
Inicialmente, vejamos a cidade como forma de pro- lizam-se por meio de referncias cognitivas (por
jeo de prticas possveis ou em andamento, as quais exemplo, quando antecipamos mentalmente nossa
promovem interaes e, portanto, a produo de sig- participao em um determinado evento e lugar) e
nificados (em objetos, fala, textos, hipertextos), au- atuao prtica nesses espaos (quando os acessa-
mentando a complexidade social. Simultaneamente, mos). Os dois espaos tornam-se sistemas mutua-
o espao urbano um modo de informao social que mente referenciados de comunicao e passagem
potencializa a capacidade dos atores de conhecer e se para uma diversidade de socialidades e experin-
engajar em atos que constituem o mundo social. A pro- cias, capazes de enderear ora o presente lugar, ora
duo do espao como a localizao dos atores e das outros, e relacionar significados, informaes e ar-
possibilidades de materializao das suas relaes tefatos neles produzidos ou encontrados. O ciberes-
(interligaes intraurbana e urbano-regional) consis- pao pode ser visto como sistema de lugares eletr-
te de um arranjo e uma pr-seleo de situaes de nicos (seus sites e ferramentas de informao e/ou
ao, uma forma de interconexo dos atos produzida interao social) anlogos a lugares urbanos de ati-
para convergir fluxos materiais e imateriais. Cidades vidade. Ainda, grande parte do ciberespao consiste
apresentam-se prtica como uma constelao de de fluxos ou movimento. Como movimento, ele liga
agncias possveis dispostas espacialmente ao longo atos e transmite informao produzida localmente;
de estruturas urbanas. A sua materializao concre- como lugar eletrnico, disponibiliza informao ou
ta, sob forma da produo e ocupao de espaos e torna-se lugar de trocas de mensagens de modo no
a acirrada competio por localizao e proximidade presencial, incluindo o tempo real.
a potenciais interlocutores, emerge como padres de 5) Chegamos finalmente ao papel dos novos es-
distribuio de atividades mais facilmente reconhec- paos eletrnicos e seu impacto sobre o papel do
veis e apropriveis. Sugiro que, nesse momento no espao urbano na prtica da socializao. William
momento da estruturao urbana cidades consti- Gibson, o escritor de Neuromancer, disse recentemen-
tuem uma poderosa forma cotidiana (cognitiva, pr- te: nunca me interessei no Facebook ou MySpace; o
tica) de reduo da complexidade social. ambiente parece excessivamente mediado vertical-
As cidades so parte fundamental do ciclo de au- mente. Eles parecem com shoppings centers para
torreferencial na continuidade do social: uma forma mim. Mas o Twitter parece realmente a rua. Voc

Nesta seo, exploro a brilhante e particular relao entre informao, complexidade, seleo e estruturao social de Niklas
Luhmann (1995) como forma de explorar o lugar do espao urbano em processos de reproduo social em face do desafio da
seleo, entre crescentes possibilidades de ao e comunicao, durante a realizao da prpria ao, e em face da mobilidade de
pessoas, informao e objetos (URRY, 2007).

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22 NETTO, V. M.

pode esbarrar com qualquer pessoa no Twitter. Concluses: as diferentes


O paralelo entre espaos urbano e digital, na ob- materialidades da prtica e a estrutura
servao de Gibson sobre qual ferramenta ou lugar ontolgica do mundo social
eletrnico de socializao se aproximaria mais das
propriedades da rua, ilustra tanto a posio para- Esta reflexo (certamente de carter explorat-
digmtica do espao pblico quanto as diferenas e rio) deve finalmente sumarizar os pontos de ori-
limitaes de diferentes lugares eletrnicos. A rua gem das passagens e entrelaces, bifurcaes e des-
o espao onde os diferentes podem estar copresen- dobramentos da prtica na sua rematerializao nos
tes de modo no programado. As chances de comu- espaos de informao e comunicao telemticas e
nicao efetiva so pequenas, mas nesse encontro eletrnicas, e de recursivo retorno ao espao urba-
fortuito e voltil que se constri a possibilidade de no aos lugares da presena, da corporeidade e co-
reconhecer o Outro, em suas idiossincrasias, e o so- municao face a face. As tramas de aes nas duas
cial como tecido complexo de identidades e campos redes de materialidade tm suas origens e retornos
sociais. Estruturalmente, sistemas sociais precisam assegurados na conectividade latente no significado
tanto da aleatoriedade do contato na gerao de re- referencial, na corporeidade do ato e na primazia da
laes sociais quanto da recursividade do encontro situao ontolgica do sujeito atuante e seu lugar.
entre conhecidos e das prticas da conservao de la- i) A referencialidade do significado. O conceito
os sociais como bases para sua prpria reproduo. de significado referencial permite jogar luz nas
Redes sociais eletrnicas e de comunicao mvel, at conexes cognitivas e prticas entre ato e espao.
aqui, parecem oferecer menos espaos para a aleato- Sugere que respostas para tais perguntas podero
riedade da copresena. Ao tenderem a ser usadas na ser encontradas mais facilmente se entendermos os
interao e reproduo de laos entre membros de traos materiais das relaes entre nossos atos co-
grupos de indivduos pr-identificados e seleciona- tidianos traos ativos no exato momento da asso-
dos, atuam como foras de afirmao de campos so- ciao da prtica e que constituem a possibilidade
ciais mais que de integrao transversal dos campos. de qualquer associao.
Esses so riscos de dissociao e tendncias de ii) O retorno ao corpo e presena. Longe de rei-
desagregao parcial do social em campos, devendo ficaes de corpos se transformando em ciborgues
ser compensados dado que sua eliminao im- ou conjuntos de extenses e interconexes de siste-
possvel por meio da sua contraposio por outros mas (HARAWAY, 1991), a materialidade ltima do
processos de reconhecimento do Outro e de possvel mundo vivido se relaciona ao corpo e presena.
interao (NETTO, 2010). A interao voltada para Em uma era em que sistemas de espaos diferen-
o aspecto mais fundamental da proximidade: a comu- ciais se sobrepem e interpenetram, a presena
nicao face a face. E a cidade um rico caldeiro de do corpo com seu aparato motor, perceptivo e cog-
interaes, informaes e trocas imprevisveis, o qual nitivo que comanda (SANTAELLA, 2010).
no pode ser facilmente replicado em espaos ele- iii) A centralidade inescapvel do sujeito e seu
trnicos ou tecnologias da comunicao a distncia lugar. Vimos que o ciberespao oferece novas con-
(NETTO, 2011). Por outro lado, a convergncia de tec- dies para a prtica e sua conectividade. Retorne-
nologias da comunicao transpacial tem propiciado mos ento a uma das perguntas iniciais: como o ci-
uma conexo mais intensa com o espao urbano. berespao afeta o espao urbano? Novas formas de

The Brooks Review (2010).


O Facebook certamente no como a rua, dado que as redes sociais se formam ou por contatos recursivos fora do espao eletrni-
co, ou por afinidades e interesses bastante dirigidos, compartilhados. J o fascinante Twitter certamente mais aberto e tem outro
papel que no o da rede social: uma rede de troca de informao entre pares. Ainda assim, as relaes de troca de mensagens se
do por afinidades, possivelmente com menos condio de reconhecer identidades.
Tecnologias da comunicao mvel e interfaces com sistemas de posicionamento GPS permitem a marcao de posio geogrfica
transmitida em tempo real a servidores da rede e listagem de participantes prximos, potencializando pontos de encontro e socia-
lizao. Aes grupais so assim alimentadas pela conexo mvel (SANTAELLA, 2010).
Em concordncia com a observao do revisor annimo de Urbe Revista Brasileira de Gesto Urbana.
Derivado de Luhmann (1995).

urbe. Revista Brasileira de Gesto Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), v. 3, n. 1, p. 11-26, jan./jun. 2011.
Entre espaos urbanos e digitais, ou o desdobramento da prtica 23

apropriao do espao urbano tm sido afirmadas o fim da cidade como uma discusso pass, ao
tais como as funes locativas , trazendo novas percebermos a cidade como ancoragem viva tanto
dimenses do uso e da criao de sentido nos es- da produo tecnolgica quanto da centralidade
paos urbanos (LEMOS, 2010, p. 160). Redes tele- fenomenolgica do sujeito e do ato, do corpo e da
mticas e prticas informacionais redefiniriam e re- espacialidade na experincia humana. Finalmente,
configurariam o espao urbano. Entretanto, temos temos a centralidade da comunicao na reprodu-
que evitar reificaes. Os significados produzidos o social e sua condio material. Nossos atos se
no interstcio e nos espaos hbridos do territrio associam por meio de comunicaes, e a comuni-
informacional, pelas emisses de signos circuns- cao presencial no pode ser plenamente substi-
critos por espaos concretos, no so inscritos no tuda pela interao mediada tecnologicamente: a
espao; eles no permanecem no lugar. Essas res- aleatoriedade da interao entre agentes diferentes
significaes so ou volteis, ativas no lugar durante e a diversidade na troca de informaes no ainda
tempo limitado do acesso informao e enquanto facilmente replicvel nas redes digitais e telemti-
a emisso perdurar, ou fechadas, acessveis apenas cas (SASSEN, 2001; GLAESER, 2010).
para os que detm as tecnologias ou fazem parte Essas descries introdutrias endeream a ques-
das redes que a compartilham. Diferentemente dos to fundamental do que exatamente mantm a re-
significados impressos pela prtica no espao urba- alidade material e social minimamente integrada.
no, reconhecveis por aqueles que se apropriam do Sistemas sociais formam um emaranhado virtual-
lugar durante uma situao social, h uma fragili- mente infinito de conexes prticas mantidas por
dade inerente em tais produes de sentido. As aes tramas simblicas, materiais e tecnolgicas. Tais
realizadas telematicamente no alteram a configura- tramas incluem a linguagem e a circulao dos dis-
o dos espaos urbanos sua estrutura material e cursos e o que Parsons (1956) chamava steering
simblica , mas podem potencializar o papel social media (como dinheiro e poder). Elas fornecem a
(simblico e prtico) de seus lugares ao conferir infraestrutura ontolgica que conecta atos por
significados em experincias mediadas e momen- meio dos quais os produtos e efeitos de atos so
tneas. Definem, contudo, um retorno ao lugar trocados, transmitidos, difundidos a outros atores
que segue como nodalidade central da prtica. De e absorvidos e sintetizados em novos atos. As re-
modo anlogo, teorias como a Actor-Network Theory des eletrnicas e telemticas e sua convergncia
(LATOUR, 2004) afirmam corretamente a importn- progressiva so adies considerveis nas possibi-
cia das tecnologias como atores sociais, mas igno- lidades de estruturao e integrao de sistemas
ram sua condio ontolgica como ferramentas no sociais como atalhos na extenso do espao con-
autnomas. At a inveno da inteligncia artificial, creto. Elas deslocam o espao urbano de seu papel
o sujeito atuante seguir com sua primazia na pro- histrico como nico meio fsico de integrao um
duo da informao e das tecnologias e do mun- deslocamento cuja importncia dificilmente pode
do como se apresenta. ser superestimada. Quando h uma multiplicao de
Vimos que redes digitais conectadas a cada com- meios materiais de integrao ou conexo, o papel
putador permitem a transmisso bilateral, verdadei- privilegiado do espao urbano na prtica se reduz.
ramente comunicacional, que rompe com a depen- O espao perde o papel central como modo mate-
dncia histrica da (a) presena do corpo, e (b) pro- rial de integrao social. Tais redes so, entretanto,
ximidade ou contiguidade espacial na comunicao. dependentes de subsistemas de energia e de exten-
Essa dupla ruptura representa a ampliao exponen- so hardware, que lhe conferem um status de relativa
cial das possibilidades da conexo e interao, bem fragilidade material. A essa dependncia podemos
como da complexidade e do alcance das redes de aes. adicionar as condies infraestruturais e comunica-
O tecido do social se estrutura, manifesta, expande e tivas tipicamente urbanas para a produo da
reproduz por meio dessas redes desde a introduo informao (SASSEN, 2001), um sistema de pontos
da comunicao a distncia at a sua digitalizao via fixos e conexes a partir do qual o sistema altamen-
tecnologias (quando peas complexas de informao te fludo do ciberespao com seus dots and hubs so
passam a ser transmissveis mantendo sua estrutura criados e os locais a partir dos quais cada compu-
intacta e reproduzvel infinitamente). Vimos, ainda, tador pessoal entra na Rede. A materialidade fugidia

urbe. Revista Brasileira de Gesto Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), v. 3, n. 1, p. 11-26, jan./jun. 2011.
24 NETTO, V. M.

desses fluxos segue dependente da rigidez do espa- Referncias


o, inclusive para sua produo.
Considerando a condio ontolgica do ciberespa- ANATEL. Disponvel em: <http://www.anatel.gov.br/Portal/
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BAUMAN, Z. Intimations of postmodernity. London:
complementar e compensar a presena pervasiva,
Routledge, 1992.
mas largamente invisvel de suas tecnologias depen-
dentes de sistemas de suporte; (2) um recurso mate- BAUMAN, Z. Modernidade lquida. Rio de Janeiro: Jorge
rial e significativo na gerncia da complexidade cres- Zahar, 2001.
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BBC BRASIL. Brasileiros tm 2 maior n. de amigos em
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amigos_virtuais_pesquisa_rw.shtml?utm_source=twitter
sujeitos, da comunicao mediada pelo corpo, da pro-
feed&utm_medium=twitter>. Acesso em: 20 nov. 2010.
duo presencial de significados e informao, como
caldeiro de interaes alimentadas tanto por estru- BECK, U. Risk society. London: Sage, 1992.
turas quanto por aleatoriedade um modo de dar su-
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Em suma, temos sim um deslocamento do papel do BOYER, M. C. Cybercities: visual perception in the age of elec-
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um entre outros meios contudo, com a incorporao
CASTELLS, M. The information age: economy, society and
de um novo papel ontolgico: o de contraponto fun-
culture the rise of the network society. London: Blackwell,
damental elusividade e parcialidade das redes de
1996. v. 1.
comunicao transpaciais. O espao digital certamen-
te ir se estender e adentrar mais e mais o concreto, CAIRNCROSS, F. The death of distance: how the com-
com a multiplicao dos tipos de redes, tecnologias munications revolution will change our lives. London:
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minha participao no evento Lugares da Sociabi-
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FLORIDA, R. et al. The paradox of unlimited choice: place
sas discusses terminaram por contribuir, silencio-
matters more than you think in e-commerce. Insights. Dis-
samente, a este texto; Jlio Vargas, por sua crtica; e
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Lilian Laranja por sugestes sobre sua organizao.
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