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REA DE LA ENERGA, LAS INDUSTRIAS Y LOS

RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES


CARRERA DE INGENIERA EN GEOLOGA
AMBIENTAL Y ORDENAMIENTO TERRITORIAL
MDULO X
TRATAMIENTO Y BENEFICIO DE MINERALES

TEMA:
Concentracin gravimtrica flotacin

ALUMNO:
Walter Stalin Sarango Sarango

DOCENTE:
Ing. Jorge Michael Valarezo Riofro, Mg. Sc.

FECHA:
Lunes, 22 de junio de 2015

Loja - Ecuador
1. INTRODUCCIN

Los procesos de concentracin tienen por objetivo enriquecer las menas o especies
mineralgicas econmicamente tiles de un mineral, mediante eliminacin de los
componentes estriles, o ganga, y separarlas entre s, si se presentan en asociacin,
utilizando para ello propiedades fsicas caractersticas de los minerales.1

La separacin por gravedad, fue el mtodo de concentracin ms importante hasta la


dcada de 1920, a partir de la segunda mitad del siglo XX, pasaron a un segundo plano
debido al desarrollo y eficiencia de los procesos de flotacin que permitan un tratamiento
ms selectivo de las menas complejas de baja ley. Se emplea actualmente para tratar una
gran variedad de materiales que van desde los minerales metlicos hasta los carbones. La
concentracin gravimtrica se puede emplear en etapas anteriores a la flotacin para el
beneficio econmico de aquellos tamaos de mena, superiores a los manejables en
flotacin, que ya se encuentran liberados.2

Al considerar en proceso de concentracin de minerales, se toman en cuenta algunas


fuerzas como la gravedad, la centrfuga, hidrulica, entre otras.

Al hablar de flotacin, se hace referencia a una tcnica de concentracin que aprovecha la


diferencia entre las propiedades superficiales o interfaciales del mineral, o especies de
valor, y la ganga. Se basa en la adhesin de algunos slidos a burbujas de gas generadas en
la pulpa por algn medio externo, en la celda de flotacin. Las burbujas de aire transportan
los slidos a la superficie donde son recolectados y recuperados como concentrado. La
fraccin que no se adhiere a las burbujas permanece en la pulpa y constituye la cola o
relave.3

2. CRITERIOS ESENCIALES PARA LA SEPARACIN POR GRAVEDAD

La concentracin gravimtrica es esencialmente un mtodo para separar partculas


minerales de diferente peso especfico, por las diferencias en movimiento en respuesta a las
acciones que ejercen sobre ellas simultneamente la gravedad y/u otras fuerzas, como la
hidrulica y de friccin. Es el mtodo ms sencillo y ms econmico de todos los mtodos
de concentracin.

Los mtodos de concentracin gravimtrica se agrupan en tres categoras:

Separacin por medio pesado, en la cual las partculas se introducen en un fluido de


densidad intermedia, de tal manera que partculas de bajo peso especfico flotan y
las de alto peso especfico se hunden
Separacin por corriente verticales, en la que se aprovechan las diferencias en
velocidades de sedimentacin, como en el caso de los Jigs, y;
1
SANZ, Richard; Concentracin de Minerales; Universidad Tecnolgica del Per: Arequipa; 2015;
Recuperado de: http://plataforma.edu.pe
2
Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad I; Escuela de Ingeniera de Caminos y
de Minas; Tecnologa Mineralrgica; Colombia; 2011. P. 1. Recuperado de: http://ocw.bib.upct.es
3
PAVEZ, Oswaldo; Apuntes Concentracin de Minerales II; Universidad de Atacama, Facultad de
Ingeniera, Departamento de Metalurgia; 2009; P. 4.

2
Separacin en corrientes superficiales, como en el caso de las mesas concentradoras
y los espirales (Brewis, 1995).4

A tamaos finos, las fuerzas hidrulicas y de friccin rebasan a la de gravedad, por lo cual
la eficiencia de separacin de los concentradores gravimtricos disminuye drsticamente.

La separacin por gravedad se puede aplicar siempre que exista una cierta diferencia de
densidad entre las dos o ms fracciones de minerales o rocas que se pretenden separar. La
separacin por gravedad cubre dos mtodos diferentes:

Separacin en agua (concentracin gravimtrica).


Separacin en medio denso (Denso Media Separation, DMS).

La frmula para la Separacin en Agua es:

y la frmula para la Separacin en Medio Denso es:

El valor de indicar en grado de facilidad esperado en una separacin gravimtrica


segn lo muestra la Tabla 1.

Tabla 1. Separacin gravitatoria segn (Segn Metso Minerals)


Valor de Separacin Comentario
+ 2.50 Fcil Aplicable hasta tamaos hasta de 100 m e incluso inferiores.
1.75 2.50 Posible Aplicable hasta tamaos de partcula de 150 m
1.50 1.75 Difcil Aplicable hasta tamaos de partcula de 1700 m
1.25 1.50 Muy difcil Aplicable slo para arenas y gravas.
< 1.25 No posible
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad I

El movimiento de las partculas que se encuentra dentro de un fluido se va a ver afectado


por su densidad relativa y por su tamao.

En la separacin gravimtrica hay que dar mucha importancia al control granulomtrico, a


travs de intervalos relativamente estrechos de tamaos de partcula, para disminuir el
efecto del tamao de las partculas y conseguir que la separacin de las mismas dependa en
gran medida por su densidad relativa.5

En la Figura 1., se muestra una representacin de la influencia del tamao en la seleccin


del mtodo de separacin gravimtrica.

4
LPEZ, Alejandro, et al; Concentracin Gravimtrica Centrfuga de Oro y Plata; XXIII Convencin
AIMMGM, Acapulco, Gro. Octubre 20-23, 1999. P. 5.
5
Universidad Politcnica de Cartagena; Op. Cit.; P. 3.

3
Figura 1.: Influencia del tamao de alimentacin en la seleccin del mtodo de separacin gravimtrica
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad I

A causa de que los separadores gravimtricos son muy sensibles al contenido de lamas o
material arcilloso, pues aumentan la viscosidad del medio; se tender a eliminar
previamente estos tamaos (10 m) por medio de clasificadores hidrulicos o
hidrociclones.

La alimentacin que se dirigir a los equipos concentradores se ver previamente sometida


a una clasificacin en rangos granulomtricos, a travs de clasificadores hidrulicos de
mltiples grifos.6

3. SEPARACIN EN CORRIENTES LONGITUDINALES

Una clasificacin de los Mtodos Gravitacionales planteada por Pavez, Oswaldo; en su


obra Apuntes Concentracin de Minerales I, menciona que los mtodos gravitacionales
se pueden dividir en:

a) Mtodos de concentracin en medio denso, cuando la densidad del medio es


intermedio a las densidades de las especies que se quieren separar, y;
b) Mtodos de concentracin en corrientes, cuando la densidad del medio es inferior a
las densidades de las especies que se quieren separar.

Los mtodos de concentracin en medio denso pueden ser estticos o dinmicos. Los
mtodos de separacin en corrientes pueden ser por corrientes verticales, corrientes
longitudinales (escurrimiento laminar o escurrimiento en canaletas) y corrientes
oscilatorias.7

Atendiendo a esta clasificacin en el apartado 3.1. y 3.2., se especifican los mtodos de


separacin en corrientes longitudinales, especficamente la separacin por escurrimiento
laminar y las mesas vibratorias.

6
Ibd. P. 4.
7
PAVEZ, Oswaldo; Op. Cit.; P. 8.

4
3.1. Separacin por Escurrimiento Laminar

En la separacin por corrientes longitudinales son observados dos tipos de escurrimientos:


el escurrimiento laminar y el escurrimiento en canaletas. Entre los principales
equipamientos en los cuales la concentracin se realiza en rgimen de escurrimiento
laminar, se destacan las mesas vibratorias, las espirales y los vanners.8

Una lmina de agua que fluye sobre una superficie plana, se puede descomponer en
laminillas de diferente velocidad de flujo; la laminilla prxima a la superficie del fondo
tendr velocidad cero e ir aumentando la velocidad de las mismas conforme nos alejamos
de dicha superficie.9

Figura 2.: Tipos de fuerza sobre una partcula sumergida en rgimen laminar
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad II

3.1.1. Mesas Vibratorias

Son equipos que emplean la fuerza la fuerza gravitacional. Su funcionamiento est basado
en la concentracin por medio de un flujo laminar que se desliza a travs de un plano
inclinado.

Adems utiliza el efecto de un movimiento recproco horizontal que acta en ngulo recto
con respecto al flujo de la pelcula lquida. Este sacudimiento de la mesa tiene una
aceleracin asimtrica. Su resultado origina un transporte intermitente de las partculas a lo
largo de la superficie de la mesa.

El otro principio auxiliar deriva del uso de rifles, ubicados en forma especial sobre la
superficie de la mesa, los que producen una perturbacin del flujo viscoso. La pulpa se
divide en una corriente compuesta por una camada fluida, ms o menos viscosa, en la parte
superior y una turbulencia en el fondo del lecho.

Los parmetros ms importantes de la operacin de una mesa vibratoria son:

Inclinacin de la mesa.
Espesor de la pelcula lquida.
Disposicin de los rifles.
Coeficientes de friccin entre los minerales y la cubierta.

8
Ibd. P. 26.
9
Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad II; Escuela de Ingeniera de Caminos
y de Minas; Tecnologa Mineralrgica; Colombia; 2011. P. 9. Recuperado de: http://ocw.bib.upct.es

5
Tipo de acanalado de la mesa.
Porcentaje de slidos en la pulpa de la alimentacin.
Densidad de los slidos, forma de las partculas, etc.10

En la Tabla 2., se muestra una comparacin entre diferentes tipos de mesas y la Tabla 3.,
indica ventajas y desventajas de las mesas concentradoras o vibratorias.

Tabla 2. Comparacin entre diferentes tipos de mesas


EQUIPO GRANULOMETRA (mm) RENDIMIENTO (Kg / m2/ H)
Buckman 0.015 15 25
Mozley 0.03 0.005 Variable
2.5 0.1 4200
2.5 4200
Wilfley
0.8 600
0.4, 0.1 420
0.6, 0.2 Variable
+ 0.6 42 6300
Plat 0
0.2, - 0.6 1300 1700
- 0.2 600 1300
3.0 1.5 Variable
3.0 3300
Butchard
2.0 4200
1.5 1300
0.1 2.5 12500
Deister Overstrom
0.1 2.5 8300
Corduray 0.053 0.03 42 63
Fuente: VALAREZO, Michael. (2015). "Tratamiento y beneficio de Minerales: Anexo de beneficio para
ctedra. Universidad Nacional de Loja.

Tabla 3. Mesa concentradora o vibratoria


Ventajas Desventajas
Permite obtener una gama de productos
(concentrados, mixtos, colas).
Comportamiento visible del material sobre el
tablero. Costo relativamente alto en relacin a su
capacidad (por esto, mayor uso en la
Gran flexibilidad
segunda o tercera etapa de concentracin).
Buena recuperacin de oro y de sulfuros
Requiere alimentacin constante y
Manejo y supervisin relativamente simple
supervisin continua
Alto grado de enriquecimiento
Difcil recuperacin de oro laminado
apto para limpiar colas de amalgamacin
Requiere motor (elctrico)
Descarga de los productos en forma continua
Fabricacin local posible en talleres
experimentados
Fuente: WOTRUBA, Hermann. (2003). Procesos de beneficio mineral, aptos para la minera en pequea
escala. [PowerPoint slides]. Recuperado de Universidad de Aachen (Aquisgrn), Alemania. P. 44.

En el apartado 3.2., se especifica a la masa vibratoria Wilfley.

10
Metalurgia del oro y plata; 2010; P. 13. Recuperado de http://es.scribd.com/doc/26719258/Metalurgia-
Del-Oro-y-Plata#scribd

6
3.1.2. Espirales

El espiral Humphrey fue introducido en 1945, su principio se ha mantenido hasta la


actualidad pero con evoluciones considerables en cuanto al diseo y tcnicas de
fabricacin. Para su fabricacin se ha empleado desde la madera y hierro fundido hasta el
polister reforzado con fibra de vidrio, pasando por aleaciones, hormign, goma, etc.
Actualmente, la mayora de los fabricantes construyen en polister reforzado con fibra de
vidrio, con recubrimientos de poliuretano o goma.

La espiral consiste de un canal helicoidal cilndrico con seccin transversal semi circular
modificada. En la parte superior existe una caja destinada a recibir la alimentacin en forma
de pulpa. A medida que ella se escurre, las partculas ms pesadas se encuentran en una faja
a lo largo del lado interno del flujo de la pulpa y son removidas por aberturas localizadas en
la parte ms baja de su seccin transversal. Existen dos aberturas para cada vuelta de la
espiral. Estas aberturas estn provistas de un dispositivo que permite guiar los minerales
pesados para obtener la separacin deseada, a travs de una regulacin conveniente. Cada
abertura es conectada a un tubo colector central, a travs de mangueras de tal forma que se
juntan los materiales recogidos en las diferentes aberturas en un nico producto.

En el extremo inferior del canal existe una caja destinada a recoger los minerales livianos
que no son recogidos por las aberturas.11

Principio de funcionamiento

Es una combinacin de escurrimiento laminar y accin centrfuga. Una vez en la espiral, la


pulpa es introducida en la parte superior, sobre el canal semicircular, a travs de un
distribuidor de alimentacin, e inmediatamente la pulpa es sometida a una fuerza centrfuga
generada gracias a la geometra de la espiral. Los minerales comienzan inmediatamente a
depositarse de acuerdo a sus tamaos, forma y densidades. Partculas de mayor peso
especfico se depositan casi inmediatamente.

Las partculas ms ligeras son llevadas ms rpidamente por el empuje de la lmina


fluyente, alcanzando una mayor velocidad tangencial que facilitar su ascenso hacia la
periferia de la artesa mientras que las partculas ms pesadas sern dirigidas hacia la zona
prxima de la columna central, como consecuencia de su menor velocidad tangencial
facilitada por una menor velocidad del flujo de agua debido a la friccin con la superficie
(segn Mitchell). Segn Taggart el movimiento helicoidal que adquiere la pulpa en su
bajada, har que las partculas ms pesadas se dirijan a la zona interna por saltacin
mientras que las partculas ms ligeras se dirigirn a la zona externa por suspensin.

En la Figura 3., puede apreciarse una seccin transversal de la artesa de una espiral y la
distribucin de las partculas sobre ella.

Sobre las espirales Humphreys, se presentan las siguientes regiones sobre la seccin
transversal de la artesa, las cuales se pueden apreciar en la Figura 4.

11
PAVEZ, Oswaldo; Op. Cit.; P. 33.

7
Figura 3.: Seccin transversal de la artesa de una espiral y la distribucin de las partculas sobre ella.
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad II

Regin 1.- Regin de agua elevada consistente principalmente de agua y partculas


finas, la mayor parte de las cuales han quedado atrapadas aqu desde el alimentador.
En esta regin no hay separacin debido a la baja densidad de pulpa y a la alta
velocidad de la pulpa que impiden cualquier sedimentacin de las partculas densas.
Regin 2.- Regin con la mxima velocidad del agua, y representa por tanto la
mxima fuerza centrfuga del agua, movindose el agua hacia abajo e
interrumpiendo cualquier movimiento entre las regiones 1 y 3.
Regin 3.- Regin superior. Las partculas ms densas sedimentan en el fondo de la
artesa y caminan hacia la regin 5. Al mismo tiempo, las partculas menos densas
son suspendidas en la alta velocidad del agua y son llevadas a la regin 2.
Regin 4.- Es donde las regiones 3 y 5 se solapan. Sirve como punto de referencia
para los operadores de espirales.
Regin 5.- Regin donde se concentran las partculas de mayor densidad. Las
partculas menos densas de esta regin se dirigen hacia la parte alta la capa de pulpa
y entonces son llevadas lejos por el agua que fluye sobre la superficie de la capa de
pulpa.
Regin 6.- Sobre los modelos de espiral tipo washwater, se aade un agua
adicional para lavar las partculas menos densas antes de que las partculas densas
sean recolectadas en el orificio de concentrados.12

Figura 4.: Regiones de trabajo sobre una seccin transversal de un espiral Humphreys.
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad II

12
Universidad Politcnica de Cartagena; Op. Cit. Pp. 9 11.

8
Hay que tomar en cuenta ciertas consideraciones que se muestran en la Tabla 4.

Tabla 4. Otras especificaciones de los espirales


Composicin bsica Una o ms artesas de seccin semicircular
Uno, dos o tres canales helicoidales alrededor de una columna
Nmero de canales helicoidales
comn.
Vueltas En configuraciones de tres, cinco, siete o ms vueltas.
Tipo de separacin segn el valor de
Si 2.0 Entonces, Excelente
Diferencia de densidad
Valor 1.5 la Buena
= 1.1 separacin: Pobre

Capacidad de tratamiento de slidos por
Vara de 0,5 a 2,5 ton/h, la ms utilizada es de 1,5 ton/h.
espiral
Depende de las caractersticas del mineral. Para materiales
finos se aconseja flujos de 50 a 65 L/min, para materiales
Flujo de pulpa de alimentacin
medios, 70 a 90 L/min y para materiales gruesos, en torno de
110 L/min.
El consumo de agua para cada espiral Vara de 50 a 110 L/min. Esta agua es normalmente
(incluyendo el agua de lavado) recuperada y recirculada.
Lmites granulomtricos de los minerales
Deben ser de 8 mallas hasta 200 mallas.
pesados contenidos en la pulpa
Diferencia de pesos especficos entre los
Debe ser siempre mayor que 1,0 para que se obtenga una
minerales tiles y los minerales de las
concentracin satisfactoria.
colas
Puede contener un porcentaje de slidos en peso comprendido
Pulpa de alimentacin
entre 15 y 45 % (25 40 % en carbn).
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad II & HEREDIA, Yonathan. Y
ZAPATA, Walter. (2015). Estudio para el montaje y puesta en marcha de una planta para el beneficio del
mineral de oro en la zona de reserva especial minera del Municipio de Quinchia Risalda Pp. 81 82.

En la Figura 5. Se muestran dos tipos de espirales, del tipo Humphrey y del tipo Reichert.

Figura 5.: a.) Espiral Tipo Humphrey. Unidad de prueba en circuito cerrado. b.) Concentrador helicoidal
Reichert.
Fuente: VALAREZO, Michael. (2015). "Tratamiento y beneficio de Minerales: Anexo de beneficio para
ctedra. Universidad Nacional de Loja. y Metalurgia del oro y plata. Op. Cit. P. 14.

9
3.1.3. Vanners

Este equipo es un concentrador gravitacional en hmedo que trabaja en rgimen de


escurrimiento laminar, de banda sin fin de PVC de 2.4 m de ancho. La superficie de la
banda est inclinada hacia los laterales desde una pequea elevacin central que recorre a la
banda longitudinalmente. Esta banda se ve sometida a un movimiento vibratorio producido
por unas masas excntricas.13

Consisten de una correa sin fin, ligeramente inclinada en relacin a la horizontal, y que
recibe movimientos oscilatorios en el plano de la correa destinados a estratificar la pulpa.
Esta agitacin auxilia la sedimentacin de los minerales de mayor peso especfico para las
capas inferiores prximas de la correa y an ayuda a expulsar los minerales livianos para
las capas superiores del flujo de la pulpa. Un movimiento lento continuo de la correa para
arriba, arrastra los minerales pesados en el sentido contrario de la corriente que contiene los
minerales livianos en suspensin, de modo que se separen. Los minerales livianos son
descargados en una canaleta, mientras que los minerales pesados continan adheridos a la
correa hasta que ella se introduce en un tanque que los recoge mediante un chorro de agua.

El tamao de mximo de la mena no debe ser superior a 1 mm. El rango de tamao ideal es
de 0,01 mm a 0,25 mm. Actualmente, los vanners son equipos que estn prcticamente en
desuso.14 La Figura 6., representa a un separador Vanner.

Figura 6.: Corte esquemtico de un separador de banda Bartles (Vanner).


Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad II

3.2. Mesas vibratorias

Consiste bsicamente en un tablero plano con una movimiento alternativo de atrs hacia
delante y viceversa con el fin de separar las partculas finas pesadas de las partculas
gruesas ligeras. La primera mesa de movimiento diferencial fue desarrollada entre 1896 y
1898 por Arthur Wilfley. Esta mesa fue diseada para la concentracin de mineral pero
cuando fue equipada con un tablero para la limpieza de carbones se la conoca como mesa
Massco.15

La Tabla 5, indica determinadas caractersticas importantes de las mesas de concentracin


del tipo Winfley. Y en la Figura 7, se representa a este tipo de mesas.

13
Ibd. P. 29.
14
PAVEZ, Oswaldo; Op. Cit.; P. 38.
15
Universidad Politcnica de Cartagena; Op. Cit. P. 5.

10
Tabla 5. Caractersticas de la mesa concentradora Wilfley
Fuerza empleada Gravitacional.
Base del funcionamiento Concentracin por medio de un fluido laminar.
Cclico (movimiento horizontal paralelo al flujo de agua y movimiento
Tipo de movimiento
brusco contrario al flujo de agua).
A travs de un sistema de pitman de biela excntrica a unas placas de
Transmisin del movimiento
articulacin.
Vertido de la muestra Por medio de un alimentador de vibracin variable.
Movimiento Carrera lenta hacia adelante y rpida hacia atrs.
vibrante 250 300 golpes por minuto.
horizontal Longitud de recorrido de 10 25 mm.
Factores Flujo de agua 75% agua de la alimentacin, 25% agua de lavado.
de Inclinada ligeramente hacia la zona de rechazo (concentrado de mineral).
Pendiente de la
operacin Ligeramente elevada a lo largo de la lnea de movimiento desde el
mesa
extremo de la alimentacin hasta el extremo del concentrado.
Altura y espaciado son variables importantes.
Riffles
Obstaculizan el avance de las partculas pesadas.
Aplicacin Tratamiento de minerales de Sn, Fe, Ta, Ba, Ti, Zr, Au, Ag, U, etc.
Modelo Flujo msico slido (Kg/h)
500 5 15
800 5 30
Modelos
3000 100 800
7000 500 2500
8000 200 2500
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin por Gravedad II & Metalurgia del oro y
plata; [Online] http://es.scribd.com/doc/26719258/Metalurgia-Del-Oro-y-Plata#scribd

Figura 7.: Mesa de concentracin Wilfley.


Fuente: Metalurgia del oro y plata; 2010; Recuperado de http://es.scribd.com/doc/26719258/Metalurgia-
Del-Oro-y-Plata#scribd

4. ESCURRIMIENTO EN CANALETAS

Caracterizado por la existencia de una masa de partculas minerales en suspensin o


arrastrada por una corriente de agua a lo largo de una canaleta, que est sujeta a fuerzas
gravitacionales y de presin de la corriente, llevando a una estratificacin por densidad.

En el escurrimiento en canaletas, las fuerzas de atriccin y los mecanismos de adherencia


entre partculas y superficie de arrastre, caractersticas del escurrimiento laminar, no tiene
efecto significativo en la estratificacin.

11
En las canaletas, los volmenes de agua usados son considerablemente mayores y por
consiguiente el rgimen de escurrimiento es algo turbulento, muy diferente del rgimen de
lmina lquida observado en el escurrimiento laminar.16

4.1. Canaletas simples

Son los equipos ms simples y antiguos empleados en la concentracin gravimtrica.


Constan de un canal inclinado de fondo plano, sobre el cual van rifles o barras fijados
transversalmente a la corriente. Usados principalmente para el tratamiento de menas
aluvionares en los cuales el mineral valioso se encuentra libre en granulometra fina y la
diferencia de su peso especfico en relacin al de los minerales de la ganga es grande. Su
aplicacin principal es en la concentracin del oro, platino y casiterita. Generalmente son
construidas de tablas y contienen el piso irregular para aprisionar los minerales pesados.

El tamao es variable. Existen canaletas de 12 pulgadas hasta 10 pies de ancho por 6


pulgadas hasta 4 pies de profundidad. Presentan una inclinacin que depende
principalmente de los tamaos mayores de la alimentacin y de la cantidad de agua
disponible. Su largo depende de la fineza y del peso especfico de los minerales valiosos y
de la distancia que los minerales estriles deben ser transportados. El largo vara
generalmente de 50 a 150 metros. La operacin de las canaletas es intermitente. La
alimentacin se realiza por la parte superior y dura el tiempo necesario para saturar la
canaleta.17

Existe tambin la denominada canaleta estrangulada la cual para una eficiente


concentracin de las partculas pesadas, se suelen poner los canalones en cascada para que
las partculas tengan la posibilidad de estratificarse y recuperar los minerales valiosos de las
colas.18 Esto se puede evidenciar en la Figura 8.

Figura 8.: Canalones en punta de cascada.


Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin Gravimtrica II; Op. Cit. P. 21

16
PAVEZ, Oswaldo; Op. Cit.; P. 38.
17
Ibd. P. 39.
18
Universidad Politcnica de Cartagena; Op. Cit. P. 21.

12
4.2. Concentrador de cono Reichert

Se constituye como un concentrador gravimtrico de alta capacidad y bajo coste, que


trabaja en hmedo, desarrollado a principios de 1960 en Australia. Consiste de un montaje
de conos, uno sobre otro, de tal forma que el cono superior queda encajado exactamente
sobre el cono inferior. Son construidos conos dobles y conos simples. El principio de
operacin es similar al de una canaleta. El flujo de pulpa no es restringido o influenciado
por la accin de paredes, lo que generalmente ocurre en las canaletas. Mientras la pulpa
fluye para el centro del o los conos inferiores ocurre la separacin.19 En la Tabla 6, se
muestran algunas caractersticas principales de los conos Reichert y en la Figura 9, se
muestra el esquema de un cono concentrador Reichert y el principio de funcionamiento de
un cono doble.
Tabla 6. Principales caractersticas de los conos Reichert
Elemento bsico Cono construido de fibra de vidrio con revestimiento de goma en las zonas de mayor
del concentrador desgaste.
Dimensiones 2 y 3.5 metros de dimetro y con inclinacin de 17.
65 90 Tn/h de slidos (casos excepcionales, 40 100 Tn/h).
Alta capacidad
Operan con pulpas de 55% a 70% de slidos.
Consumo de Depende de la ley de la mena a ser tratada.
agua en una Menas con alto porcentaje de minerales pesados demandan mayores volmenes de
planta agua. Q 20 a 35 m3/h.
Dimetro
Aceptan partculas de hasta3 mm, a pesar de que los tamaos ptimos superiores deban
admisible de
ser entre 0,5 y 0,6 mm, y los inferiores entre 0,04 y 0,05 mm.
partculas
Concentracin de minerales pesados de arenas de playas de bajas leyes.
Aplicaciones Concentracin de minerales de Fe, Sn, Au, arenas silceas.
Recuperacin de minerales pesados (U y Zr) de relaves de flotacin de menas de Cu.
Alimentacin de Con elevada densidad (60 65% en slidos), se introducen a travs del distribuidor
la pulpa superior, el cual la distribuye suavemente.
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin Gravimtrica II y PAVES, Oswaldo (2009).

Figura 9.: a.) Esquema de un cono concentrador Reichert. b.) Principio de funcionamiento de un cono doble
Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena; Concentracin Gravimtrica II

19
Ibd. 25.

13
5. CONCENTRADORES CENTRFUGOS

Son equipos de concentracin gravimtrica que aprovechan el efecto de la lmina fluyente


junto con la accin centrfuga para recuperar aquellas partculas pesadas que son demasiado
pequeas para ser recuperadas con otros equipos de manera eficiente (ejemplo < 6 m).20

Estos equipos aumentan la fuerza gravitacional para que la separacin se efectu a un valor
de varias veces G (gravedad). Se hace uso de la fuerza centrfuga para aumentar la
velocidad de sedimentacin de partculas. (lvarez Armando, 2006)

Entre los concentradores centrfugos se destacan: Knelson, Falcon, el Jig centrfugo Kelsey
y el concentrador Multi-Gravity Separator.21

5.1. El Concentrador Centrfugo Knelson

Consiste de un cono perforado con anillos internos y que gira a alta velocidad. La
alimentacin, generalmente inferior a , es introducida como pulpa (20-40% slidos en
peso) por un conducto localizado en la parte central de la base del cono. Las partculas, al
alcanzar la base del cono, son impulsadas para las paredes laterales por la accin de la
fuerza centrfuga generada por la rotacin del cono. Se forma un lecho de volumen
constante en los anillos, los cuales retienen las partculas ms pesadas, mientras que, las
ms livianas son expulsadas del lecho y arrastradas por arriba de los anillos para el rea de
descarga de relaves en la parte superior del cono.22

Tabla 7. Concentrador Centrfugo Knelson


Tazn perforado que contiene anillos horizontales en forma de rifles a lo largo de su pared
Pieza principal
interior.
Base de su
La generacin de una fuerza gravitacional 60 veces superior a la fuerza normal.
efectividad
Partculas El tamao mximo de partcula con que pueden trabajar es de 6 mm.
Recuperacin rpida y eficiente a bajo costo.
Operacin confiable y sin problemas, total seguridad del concentrado.
Ventajas Bajo costo de inversin, operacin y mantenimiento.
Operacin no contaminante y sin peligro para el medio ambiente.
Total automatizacin disponible en todos los modelos.
Recuperacin de metales como: Au, Ag, Pt, Cu, Pb, Hg.
Recuperacin de sulfuros con contenido de Au en colas de lixiviacin o flotacin.
Aplicaciones
Recuperacin de oro fino libre.
Retratamiento de relaves.
Serie de
De descarga manual (MD), De descarga central (CD), De servicio pesado (XD).
Modelos
El campo centrfugo en el concentrador vara con la altura del cono.
Anillos inferiores: recuperar las partculas mayores del mineral de mayor densidad.
Otras
Anillos superiores: Radio del cono es mayor (mayor fuerza centrfuga), minerales ms
caractersticas
finos pueden ser recuperados.
La compactacin del material del lecho, se evita por la inyeccin de agua.
Fuente: LVAREZ Armando. (2006). Tecnologa de la concentracin Centrfuga Universidad San Andrs.

20
Universidad Politcnica de Cartagena; Op. Cit. P. 29.
21
PAVEZ, Oswaldo; Op. Cit.; P. 46.
22
Ibd. P.48.

14
La Figura 10, muestra las principales partes del concentrador centrfugo Knelson.

Figura 10.: Partes de un concentrador Knelson Serie XD


Fuente: HEREDIA Yonathan y ZAPATA Walter. (2015). Op. Cit. 84.

Tpicamente los tiempos de duracin de un ciclo de concentracin son:

Concentracin de material aluvial: 8 a 24 horas.


Concentracin de minerales de oro de roca dura: 1 a 6 horas.23

5.2. El Concentrador Centrfugo Falcon

Al igual que el Knelson, es de origen canadiense. Su principio de separacin est basado en


la diferencia de pesos especficos de las partculas componentes de una carga mineralizada.
Debido a que usa campos gravitatorios altos es capaz de separar minerales liberados en
rangos de tamao considerado como finos a ultra finos. Puede asemejarse a un Cono
Reichert centrfugo invertido cuya principal diferencia es que la alimentacin se realiza por
el centro del equipo.24

Constituido principalmente por un cilindro rotante, donde el rotor, interiormente en la parte


inferior adquiere una forma cnica y en la parte superior una configuracin cilndrica en
forma de anillos. Gira alrededor de los 2282 rpm, generando una fuerza centrfuga de hasta
300 G. Dependiendo del tipo de modelos de serie del concentrador (Serie SB o Serie C), las
partculas sern sometidas a 200 G o 300 G y el proceso de concentracin se realizar de
acuerdo a un procedimiento diferente, en forma discontinua o continua. El campo
centrfugo es cerca de 5 veces mayor que el del concentrador Knelson. Este equipo
responde favorablemente al tratamiento de granulometras entre 1.651 a 0.020 mm (10 a
600 mallas Tyler), separando y recuperando material pesado fino y ultra fino.

23
PAVEZ, Oswaldo; Op. Cit.; P. 48.
24
LVAREZ Armando. (2006). Op. Cit. P. 29.

15
El mecanismo de separacin del Falcon se denomina pelcula de separacin fluidizada. La
revolucin de giro del rotor puede ser ajustada para distintos rangos de velocidad y as
compensar los cambios en el caudal de la alimentacin.25 La Tabla 8, que se muestra a
continuacin presenta las ventajas y aplicaciones que se le puede dar al concentrador
centrfugo Falcon y la Figura 11, el modelo de los concentradores Falcon Serie C.

Tabla 8. Concentrador Centrfugo Falcon


Ventajas: Aplicaciones:
Buena eficiencia en la recuperacin de Recuperacin de oro fino a partir de yacimiento primario.
partculas finas. Retratamiento de sulfuros.
Amplio rango de aplicacin en el Recuperacin de hierro y estao fino.
procesamiento industrial de minerales. Remocin de ceniza y sulfuros del Carbn.
Pocas partes mviles. Recuperacin de Oro fino a partir de relaves de flotacin
Alta confiabilidad en la obtencin del cianuracin
concentrado. Preconcentracin antes de la cianuracin para maximizar
Elevada capacidad de procesamiento. rendimiento.
Bajo consumo de agua. Retratamiento de relaves de Tantalio y Estao fino.
Recuperaciones elevadas, en fracciones Retratamiento de Hierro fino contenido en relaves.
finas. Preconcentracin de oro y plata a partir de relaves antiguos.
Bajos costos de inversin y de Preconcentracin y deslamado de depsitos de minerales
operacin. pesados.
Granulometra de Tamao de grano est en un rango de 1 mm hasta 6 , est
alimentacin directamente relacionado con la velocidad de sedimentacin.
Fuerza centrfuga A mayor fuerza centrfuga, mayor la eficiencia de separacin.
Variables En funcin de la densidad de la pulpa, la granulometra de
Caudal de alimentacin
de alimentacin, la fuerza centrfuga y la contrapresin de agua.
operacin Densidad de Pulpa Puede fluctuar desde 25 hasta el 60 % de slidos en peso.
No debe ser elevada cuando se procesan partculas finas,
Contrapresin de agua porque puede originar arrastre de partculas pesadas de valor
econmico a las colas.
Fuente: LVAREZ Armando. (2006). Tecnologa de la concentracin Centrfuga. Op. Cit. Pp. 41 43.

Figura 11.: Partes de los concentradores Falcon C


Fuente: Sepro Mineral Systems. (2013). Concentradores Falcon Continuos (C).

25
Ibd. P. 30.

16
5.3. Jigs

Son cribas, tamices o rejillas sumergidas en un fluido, que le imprime movimiento vertical
a las partculas a clasificar, de tal forma que por efecto de la diferencia en su densidad,
experimenten aceleracin diferencial y por lo tanto las partculas ms densas se depositan
en el fondo (en contacto con la rejilla), mientras que las ms livianas se depositan en la
parte superior, formando estratificaciones fcilmente separables.26

Son los elementos utilizados en la concentracin por corrientes verticales, las cuales son
generadas por el movimiento de pulsaciones de agua. El proceso de separacin con jig es
probablemente el mtodo de concentracin gravitacional ms complejo, por causa de sus
continuas variaciones hidrodinmicas. Los siguientes elementos bsicos de los Jigs son:

Una caja fija, en cuyo interior el medio fluido sufre el movimiento de impulsin y
succin.
Un mecanismo de accionamiento (mecnico, hidrulico-mecnico, hidrulico y
neumtico), compuesto de motor, pistn, sistema de lubricacin, etc.
Una criba para mantener el lecho.
Un sistema de descarga del flotado y del hundido.

El jig se utiliza normalmente para concentrar material relativamente grueso y si la


alimentacin es adecuada y se encuentra bien clasificada por tamaos, no es difcil alcanzar
una buena separacin en los minerales con una gama medianamente limitada de densidad
relativa entre el mineral til y los estriles.27

La frecuencia de oscilaciones en un Jig vara entre 120 160 ciclos/mint, en pulpas


gruesas y entre 160 350 ciclos/mint, para pulpas finas.

En la Figura 12, se muestra el principio de funcionamiento de un Jig, as como un corte


transversal de un Jig Kelsey.

a.) b.)
Figura 12.: a.) Principio de funcionamiento de un Jig. b.) corte transversal de un Jig Kelsey.
Fuente: Metalurgia del oro y plata. Op. Cit. P.11 y FALCONER Andrew. (2003). Gravity Separation

26
Concentradores de impulsos Jigs. (2007). Universidad de Antioquia. Disponible [Online] en:
http://ingenieria.udea.edu.co
27
PAVEZ, Oswaldo; Op. Cit.; P. 17.

17
Uno de los Jigs ms usados en procesos de separacin gravitacional es el Jig Kelsey (Figura
13), el cual tiene eficiencia de recuperacin a partculas finas y ultrafinas permitiendo el
tratamiento de tamaos de minerales inferiores a 10 micrones, e incrementando el
rendimiento de separacin en los tamaos inferiores a 600 micrones.

En el jig Kelsey, la alimentacin (25 a 40 % de slidos) entra en una cmara principal que
consiste en una criba circular montada verticalmente y una cama fluida de partculas (bed).
La cmara rota con una velocidad de 30 a 45 rpm, creando una fuerza gravitatoria de 80 G.
Simultneamente al giro de la cmara principal, se crean fuerzas de pulsacin a travs de
inyecciones de agua de una cmara interior. Estas pulsaciones de agua van a permitir que se
creen los fenmenos de sedimentacin.28 La Tabla 9 detalla algunas ventajas del equipo.

Tabla 9. Jig Kelsey


Ventajas:
Alta ley de recuperacin.
Separacin de minerales con bajo peso
especfico.
Elevadas capacidades de procesamiento.
Operacin continua.
Bajo consumo de energa.
Amplio rango de densidades de pulpa de
alimentacin.
Recuperacin de partculas de Au menores a 5
micrones, minerales sulfurosos que contienen
Au inferiores a 10 micrones.
Variables de operacin: Fuerza centrfuga, Figura 13.: Jigs Centrfujos Kelsey.
seleccin de lechos de diferentes pesos Fuente: Universidad Politcnica de Cartagena. (2011).
especficos, distribucin de tamao del
material del lecho, flujo de agua de elutricin. Modelos en el mercado: J200, J1300, J1800.
Fuente: LVAREZ Armando. Tecnologa de la concentracin Centrfuga. Universidad Mayor de San Andrs

6. FLOTACION

6.1. Generalidades

El proceso de flotacin fue creado entre los aos 1900 y 1910. Actualmente la flotacin es
sin duda el mtodo ms usado en la concentracin de minerales; se le utiliza para procesar
casi todos los minerales sulfurosos y se aplica extensamente para los minerales metlicos
no sulfurosos, los minerales industriales y el carbn mineral. Puede aplicarse a minerales de
baja ley y a minerales que requieren molienda fina para lograr la liberacin. Una aplicacin
importante est en la separacin y concentracin de los minerales valiosos contenidos en
minerales complejos, como por ejemplo, en sulfuros complejos que contienen cobre,
plomo, zinc.29

La flotacin es un proceso que tiene por objeto preparar para la separacin por gravedad
una mezcla de minerales finamente divididos.

28
Universidad Politcnica de Cartagena. Op. Cit. P. 28.
29
KELLY, Errol y SPOTTISWOOD, David. (1990). Introduccin al procesamiento de minerales. Primera
edicin espaola. Editorial LIMUSA S.A. de C.V. Mxico. P. 331.

18
Esto se efecta provocando la adhesin selectiva de burbujas de gas a una determinada
especie mineral cuando la mezcla est sumergida en agua. La zona de separacin verdadera
(aunque no siempre aparente), es aquella en la que se verifica esta adherencia. La fuerza de
separacin fundamental se origina en las diferencias de las energas interfaciales fluido-
slido, que generalmente, aunque errneamente se conoce con el nombre de tensin
superficial. Las fuerzas que intervienen posteriormente para efectuar los desplazamientos
visibles y relativamente grandes de las partculas que conducen a la separacin final son la
fuerza de la gravedad y la resistencia del fluido, que actan en sentidos opuestos y que, en
algunos casos, se complementan por fuerzas mecnicas cuya direccin es sensiblemente
horizontal.30

La separacin por flotacin es el resultado de muchos procesos fisicoqumicos complejos


que ocurren en las interfases slido/lquido, lquido/gas y slido/gas. La propiedad que
permite la separacin en un proceso de flotacin es la naturaleza hidrofbica (o aeroflica)
de las especies mineralgicas que componen la mena, cuyas caractersticas hacen que las
superficies presenten afinidad por el aire o por el agua. Entre los reactivos qumicos que
generalmente son adicionados al proceso estn: colectores, espumantes, activadores,
depresores o modificadores de pH.31 El objetivo final de la flotacin es lograr una
separacin slido slido. La Figura 14, muestra el principio de flotacin.

Figura 14.: Principio de la flotacin por espuma.


Fuente: Procesamiento de minerales. (2012). Recuperado de http://procesaminerales.blogspot.com

6.2. Mtodos de flotacin

El proceso de flotacin puede realizarse con diferentes mtodos: flotacin de espuma,


flotacin por pelcula, flotacin por aceites, siendo una de las ms aplicadas, la flotacin de
espumas la cual puede ser:

Flotacin directa: cuando en la espuma se tiene al mineral valioso concentrado y


en la pulpa el mineral de ganga como relave.

30
TAGGART, Arthur. (2006). Elementos de preparacin de minerales. Primera edicin espaola. Ediciones
Interciencia. Madrid, Espaa. P. 273.
31
PAVEZ, Oswaldo. (2009). Apuntes Concentracin de Minerales I. Universidad de Atacama, Facultad de
Ingeniera, Departamento de Metalurgia. P. 4.

19
Flotacin reversa o inversa: cuando en las espumas se capta a la ganga y en la
pulpa queda el mineral considerado de valor como relave que es recuperado
posteriormente.

Tambin puede clasificarse al mtodo de flotacin de la siguiente manera:

Flotacin Bulk o colectiva, en la cual se obtiene en un concentrado todos los


minerales valiosos contenidos en la mena y un relave con el material sin valor o
ganga. Se dice flotacin colectiva en el caso de que todos los minerales valiosos y
de un solo tipo mineralgico (por ejemplo: sulfuros) salen en la espuma.

Flotacin selectiva o diferencial, la cual por la accin selectiva de los reactivos


permite obtener en un concentrado un slo mineral valioso, es decir, en mayor
concentracin.32

6.3. Celdas de flotacin

Desde que se desarroll por primera vez la flotacin como un proceso de concentracin, se
han introducido muchos diseos de mquinas de flotacin. La mayor parte de la flotacin
se lleva a cabo en bancos de celdas de flotacin. Aunque existen muchos diseos diferentes
de mquinas de flotacin, todas ellas tienen la funcin primaria de hacer que las partculas
que se han convertido en hidrofbicas entren en contacto y se adhieran a las burbujas de
aire, permitiendo as que dichas partculas se eleven a la superficie y formen una espuma, la
cual puede ser removida.33

La celda de flotacin es un reactor donde se produce el contacto burbuja-partcula, la


adhesin entre ellas y la separacin selectiva de especies. El buen funcionamiento de este
equipo se basa en una adecuada dispersin y distribucin del aire y de las partculas en su
interior, formacin y remocin de la espuma, de tal manera que los productos generados
(concentrado y relave) cumplan con las necesidades requeridas de leyes y recuperaciones.34

6.3.1. Celdas Mecnicas

Se caracterizan por tener un impeler movido en forma mecnica, el cual agita la pulpa y
dispersa y distribuye el aire en la pulpa. Son generalmente utilizados para etapas de
flotacin primaria y de repaso, puesto que entregan una mayor recuperacin de
concentrado, con la consecuente disminucin en ley. Estos equipos pueden ser
autoaereados, donde el aire es inducido a travs de la depresin creada por el impeler, o con
aire a presin, donde el aire es introducido por un soplador externo.35

Se pueden distinguir tres zonas tpicas (Figura 15):

32
LINARES, Nataniel. (2011). Procesamiento de minerales Mineralurgia II. Universidad Nacional Jorge
Basadre Grohmann. P.6.
33
KELLY, Errol y SPOTTISWOOD, David. Op. Cit. P.331.
34
MNDEZ, Erika. (2009). Flotacin selectiva de enargita desde un concentrado final de sulfuros de cobre de
Collahuasi. (Tesis de Postgrado). Universidad de Chile. Departamento de Ingeniera de Minas. P.7.
35
Ibd. P. 7.

20
Una zona de alta turbulencia (de agitacin): donde se produce la adhesin partcula-
burbuja.
Una zona intermedia: zona de relativa calma, lo que favorece la migracin de las
burbujas hacia la superficie de la celda.
Una zona superior: corresponde a la fase acuosa, formada por burbujas.

Figura 15.: Zonas de la celda de flotacin.


Fuente: ARCINIEGAS Ismael. (2012). Recuperado de http://es.slideshare.net/IsmaArci/celdas-de-flotacion

6.3.2. Celdas Neumticas

Carecen de impulsor mecnico y utilizan aire comprimido para agitar y airear la pulpa. En
las mquinas de flotacin neumticas, tanto del tipo celda como de tanque, el mezclado de
aire y la pulpa se efecta en boquillas de inyeccin.

El principio bsico de diseo de las celdas neumticas (Figura 16), consiste en asignar las
diferentes tareas del proceso a dispositivos especficos. Unidades de aireacin introducen
aire finamente distribuido en el seno de la pulpa, mezclada previamente con reactivos de
flotacin en el exterior de la celda. Casi todas las partculas hidrofbicas, se adhieren ya en
el interior de estos dispositivos de aireacin, y en su camino hacia el recipiente de flotacin,
a las burbujas de aire densamente dispersadas.36

Figura 16.: Esquema de una celda neumtica.


Fuente: PAVES, Oswaldo. (2009). Op. Cit. P.54

36
PAVEZ, Oswaldo. (2009). Op. Cit. P. 51.

21
6.3.3. Celdas de columnas

Tienen un flujo en contracorriente de las burbujas de aire con la pulpa, y de las burbujas
mineralizadas con el flujo de agua de lavado. A diferencia de las celdas convencionales, no
usan agitadores mecnicos, la pulpa entra a unas 2/3 partes de la zona inferior de la celda y
encuentra una corriente de aire ascendente, el concentrado rebosa por la parte superior, lava
las espumas removiendo la ganga o estril, que se descarga por la parte inferior. Aumentan
la flotacin de las fracciones finas y ultrafinas y permiten eliminar el arrastre hidrulico de
las partculas de la ganga por el eficiente drenaje realizado con la adicin de agua de lavado
dentro de la zona de espuma.

Generalmente se distinguen dos zonas bsicas en la celda columna: zona de recuperacin o


coleccin y zona de limpieza; sin embargo, se pueden considerar las siguientes zonas
(Figura 17): Zona de limpieza fase espuma, zona de limpieza interfaz pulpa-espuma, zona
de limpieza fase pulpa, zona de coleccin.37

Figura 17.: Zonas de la columna de flotacin.


Fuente: Modificado de FINCH, J y DOBBY, G. (1990). Column Flotation. Pergamon Press. Oxford.

Las ventajas de las columnas se pueden resumir en los siguientes puntos: a) mejores leyes;
b) menor costo de operacin; c) menor costo de capital; y d) control superior.

6.4. Aplicacin en minera

La flotacin se aplica para la separacin y recuperacin de sustancias orgnicas e


inorgnicas. Sustancias inorgnicas: los minerales metlicos y no metlicos, tales como los
sulfuros, xidos, silicatos, carbonatos, fosfatos, etc.; metales nativos, sales, carbones,
azufre, talco, etc. Sustancias orgnicas tales como resinas y semillas, fibras y aceites,
papeles y pinturas, productos sintticos orgnicos y desechos, materias biolgicas tales
como micro-organismos o bacterias, etc.

37
PINTO, Denisse. (2011). Implementacin de una columna de flotacin para reducir el contenido de cenizas
en carbones Magallnicos. (Tesis de pregrado). Universidad de Magallanes. Chile. Pp. 24-25.

22
Sin embargo, el objetivo principal del proceso de flotacin es aplicarlo para la separacin
de minerales metlicos y no metlicos de inters econmico y por ello constituye una
tecnologa de gran aplicacin en la extraccin principalmente de los sulfuros complejos de
Cu-Pb-Zn-Fe, Cu-Pb, Pb-Zn, Pb-Ag, etc.38

6.4.1. Flotacin de minerales de Cobre, Plomo y Zinc


Para tratar este tipo de minerales se utiliza una combinacin de tcnicas de flotacin,
primero se utiliza la flotacin Bulk y luego la flotacin selectiva.
El tratamiento metalrgico (Azaero, 2010) comprende la obtencin de tres concentrados
en las siguientes etapas:

Flotacin bulk Cu-Pb deprimiendo simultneamente la esfalerita y pirita:

Esta flotacin se realiza con una depresin simultnea de sulfuros de zinc y pirita, la
flotacin cobre plomo se realiza a pH natural o levemente alcalino utilizando xantatos y
dithiofosfatos como colectores.

Activacin y flotacin de la esfalerita deprimiendo nuevamente la pirita.

Esta activacin consiste en el recubrimiento de la esfalerita por una capa de un in


activante que formar una superficie que podr interaccionar con el xantato.

Separacin del Cu-Pb obtenido en la etapa 1.


Estos son clasificados de acuerdo al mineral que va a ser deprimido en: Depresin de
minerales de cobre y Depresin de los minerales de plomo.39
La prctica estndar en el tratamiento de estos minerales complejos es la depresin inicial
selectiva de los minerales de zinc con cianuro de sodio para luego obtener un concentrado
Bulk de cobre-plomo. Despus de la flotacin del concentrado Bulk de cobre-plomo los
minerales de zinc son activados con sulfato de cobre para luego ser flotados. El
concentrado Bulk de cobre-plomo puede requerir remolienda para luego ser separado en un
concentrado de cobre y un concentrado de plomo en un circuito de flotacin selectiva.
La separacin del Cu del Pb se logra a travs de varias etapas de limpieza, donde se efecta
la depresin del plomo y la flotacin del cobre o a viceversa. La depresin de los minerales
de Pb se utiliza cuando la concentracin de los minerales de plomo en el concentrado bulk
es ms del doble de la concentracin de los minerales de cobre. La depresin de los
minerales de Cu, se utiliza cuando la relacin Pb /Cu en el concentrado Bulk es menor a
2.40

38
LINARES, Nataniel. (2011). Op. Cit. Pp. 12 13.
39
AZAREO, ngel. (2011). Flotacin de minerales polimetlicos sulfurados de Pb, Cu y Zn. Universidad
Nacional Mayor de San Marcos. Departamento Acadmico de Ing. Metalrgica. Pp. 3-5.
40
SANZ, Richard; Flotacin de minerales de cobre, plomo, zinc; [PowerPoint slides]. Universidad
Tecnolgica del Per: Arequipa; 2015; Recuperado de: http://plataforma.edu.pe

23
En la Figura 18, se muestra el diagrama de flujo de flotacin de un mineral de cobre, plomo
y zinc, en el que se puede apreciar los tres tipos de concentrados obtenidos: concentrado de
Zn, concentrado de Pb y concentrado de Cu.

Figura 18.: Diagrama de flujo de flotacin de un mineral de cobre, plomo y zinc.


Fuente: AZAREO, ngel. (2011).

24
7. CONCLUSIONES

Los mtodos de concentracin por gravedad corresponden a uno de los primeros mtodos
para tratar una gran variedad de materiales, los cuales han tenido un avance tecnolgico
importante en los ltimos aos.

La concentracin gravimtrica es el proceso mediante el cual se separan los minerales de


diferentes densidades utilizando la fuerza de gravedad.

Los equipos de concentracin gravimtrica han tenido mejoras, al considerar a ms de la


fuerza gravitacional, la fuerza centrfuga para elevan el porcentaje de recuperacin mineral.

Existe una amplia gama de equipos para la concentracin de minerales, los cuales
responden a diferentes necesidades y condiciones del material a tratar.

El agua es un factor muy importante en la aplicacin de mtodos de concentracin


gravimtrica.

Dentro de los equipos para concentracin gravimtrica se pueden encontrar: Concentrador


centrfugo Knelson, concentrador centrfugo Falcn, Jigs centrfugo Kelsey, separador de
Gravedad Mltiple (MGS) Mozley, Mesas vibratorias, Espirales, Jigs, entre otros.

El proceso de flotacin se basa en las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los


minerales, es decir, se trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de
slidos frente al agua.

La flotacin es un proceso el cual tericamente no tiene ningn lmite al nmero de


distintas clases de minerales que pueden separar de la pulpa en que estn contenidos.

Entre los reactivos qumicos que generalmente son adicionados al proceso de flotacin
estn: colectores, espumantes, activadores, depresores y modificadores del medio.

Los equipos en los cuales se lleva a cabo el proceso de flotacin generalmente son las
celdas de flotacin, las cuales pueden ser de tres tipos: mecnicas, neumticas y de
columna.

El proceso de flotacin de minerales puede realizarse se forma selectiva, de forma colectiva


o una combinacin de ambas es decir, colectiva selectiva.

Generalmente las celdas de flotacin no funcionan individualmente sino que se agrupan un


determinado nmero de las mismas.

25
8. BIBLIOGRAFA

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Mayor de San Andrs. Facultad de Ingeniera. Carrera de Ingeniera Metalrgica y de
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Atacama, Facultad de Ingeniera, Departamento de Metalurgia.

26
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contenido de cenizas en carbones Magallnicos. (Tesis de pregrado). Universidad de
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WOTRUBA, Hermann. (2003). Procesos de beneficio mineral, aptos para la minera en


pequea escala. [PowerPoint slides]. Recuperado de Universidad de Aachen (Aquisgrn).
Alemania.

27
9. NDICE

1. INTRODUCCIN .......................................................................................................... 2
2. CRITERIOS ESENCIALES PARA LA SEPARACIN POR GRAVEDAD ............... 2
3. SEPARACIN EN CORRIENTES LONGITUDINALES ............................................ 4
3.1. Separacin por Escurrimiento Laminar ....................................................................... 5
3.1.1. Mesas Vibratorias .................................................................................................... 5
3.1.2. Espirales ................................................................................................................... 7
3.1.3. Vanners .................................................................................................................. 10
3.2. Mesas vibratorias ....................................................................................................... 10
4. ESCURRIMIENTO EN CANALETAS ....................................................................... 11
4.1. Canaletas simples ...................................................................................................... 12
4.2. Concentrador de cono Reichert ................................................................................. 13
5. CONCENTRADORES CENTRFUGOS ..................................................................... 14
5.1. El Concentrador Centrfugo Knelson ........................................................................ 14
5.2. El Concentrador Centrfugo Falcon ........................................................................... 15
5.3. Jigs ............................................................................................................................. 17
6. FLOTACION ................................................................................................................ 18
6.1. Generalidades ............................................................................................................ 18
6.2. Mtodos de flotacin ................................................................................................. 19
6.3. Celdas de flotacin .................................................................................................... 20
6.3.1. Celdas Mecnicas .................................................................................................. 20
6.3.2. Celdas Neumticas ................................................................................................. 21
6.3.3. Celdas de columnas ............................................................................................... 22
6.4. Aplicacin en minera................................................................................................ 22
6.4.1. Flotacin de minerales de Cobre, Plomo y Zinc .................................................... 23
7. CONCLUSIONES ........................................................................................................ 25
8. BIBLIOGRAFA ........................................................................................................... 26
9. NDICE ......................................................................................................................... 28

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